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A Revoluo Industrial do sculo XVIII MANTOUX

A concentrao das industrias modernas ser ligada a um certo nmero de fatos que a explicam. A
diviso do trabalho indefinidamente aumentada pelo maquinismo a variedade e a complexidade das
engrenagens econmicas exigem uma estreita interdependncia. A especializao cada vez
mais acentuada das funes, a abundncia da produo uma outra causa que tende ao mesmo efeito.
Enfim, o capital, acumulando-se progressivamente e absorvendo ou reunindo os pequenos capitais,
engendra grandes empresas, solidrias entre si, que fazem desaparecer a pequena produo local,
que pouco a pouco se torna intil, depois invivel. Mas essas foras, hoje onipotentes, ainda agiam
de forma tnue na Inglaterra do sculo XVIII.
A distribuio e a densidade da populao industrial variavam, como acabamos de ver. conforme as
regies. Essa variao correspondia s diferenas de organizao. Entre a manufatura - que tinha
mais de um trao de semelhana com a fbrica atual - e a oficina quase primitiva do mestre arteso
uma srie de etapas intermediarias balizavam o caminho.
Onde a concentrao era menor, devemos espera: encontrar a mais completa independncia dos
agentes de produo, os mais simples processos de fabricao, a mais rudimentar diviso do
trabalho.
O tear era o principal instrumento de trabalho, nele os fios que formavam a meia do tecido eram
urdidos paralelamente, em um bastidor duplo, com dois quadros que subiam e desciam
alternadamente, por meio de dois pedais; para fazer a trama, o tecelo passava a lanadeira
transversalmente, de uma mo outra. Em 1733, um engenhoso dispositivo permitiu levar e trazer a
lanadeira com uma s mo: mas esse aperfeioamento s se difundiu muito lentamente, resto dos
instrumentos era ainda mais simples. Para cardar, usavam cardas manuais, uma das quais, imvel,
era fixada num suporte de madeira. Para fiar, empregavam a roda. movida a mo ou pedal, usada
no sculo XVII , e at mesmo a roca e o fuso, to antigos quanto a prpria indstria txtil. O
pequeno produtor podia obter, sem dificuldades, todos esses instrumentos baratos. Ele tinha a sua
porta a gua necessria para desengordurar a l e lavar o tecido. Se ele mesmo quisesse tingir o
pano que tecera, uma ou duas cubas bastavam. Quanto s operaes impossveis de executar sem
instalao especial. Porque acarretavam gastos muito elevados, eram objeto de empresas
particulares: por exemplo. para pisoar e frisar os tecidos, havia moinho, d'gua, aos quais todos os
fabricantes da vizinhana levavam suas peas: chamavam-se moinhos pblicos, porque todos
podiam utiliz- los mediante o pagamento de uma cota convencional.
simplicidade dos instrumentos correspondia a da organizao do trabalho. Se a famlia do tecelo
era bem grande, bastava para tudo e distribua entre seus membros as operaes secundrias: Mas,
de fato, essas condies de extrema simplicidade s se realizavam muito raramente. Elas se
complicavam porque era preciso obter o o fora: um nico tear, funcionando regularmente; dava
trabalho a cinco ou seis fiandeiros.
Assim. o tecelo, no cottage que era, ao mesmo tempo, sua moradia e sua oficina, era senhor da
produo. Ele no dependia de um capitalista Ele possua no apenas as ferramentas mas tambm a
matria-prima. Tecida a pea. ele mesmo ia vend-la no mercado da cidade prxima. E, Leeds,
antes que fossem construdos os dois mercados de tecidos, a feira se instalava ao longo da grande
rua de Briggate. Os fabricantes vm bem cedo. trazendo seu tecido: so poucos os que trazem mais
de uma pea de cada vez. s sete horas da manh, um toque de sino. A rua se enchia, os balces se
cobriam de mercadorias; detrs de cada pea de tecido, se mantm o fabricante que veio para
vend-la". Os mercadores e seus empregados passavam entre as mesas, escolhiam, compravam e,
s oito horas da manh, tudo estava terminado.
Essa classe de pequenos industriais constitua, seno a maioria, pelo menos uma notvel parte da
populao. Ao redor de Leeds, eles eram, ainda em 1806, mais de trs mil e quinhentos. Eram todos
sensivelmente iguais entre si. Citavam, como exceo, aquele que possusse quatro ou cinco teares.
Entre eles e seus operrios havia muito pouca diferena: o operrio. alimentado e amide morando

na casa do patro, trabalhando a seu lado, no o via como pertencente a uma classe social diferente
da sua.