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GNESE E EVOLUO DA AGRICULTURA FAMILIAR: DESAFIOS NA REALIDADE BRASILEIRA E

AS PARTICULARIDADES DO SEMIRIDO

Genesis and Evolution of Family Farm: Challenges in Brazilian Reality and Specifics in its Semi-Arid

Amlcar Baiardi
DSc em Economia, Universidade Catlica do Salvador- UFBA, SalvadorBA. E-mail: amilcarbaiardi@uol.com.br

Resumo: o artigo analisa a origem, a natureza e as


caractersticas da Agricultura Familiar, focando seu
desenvolvimento desde a pr-histria at a
contemporaneidade e reflete sobre seu surgimento e
atualidade no Brasil. Visa tambm apontar problemas
atuais relacionados s dificuldades para a agricultura
familiar se constituir um ordenamento produtivo
estvel, economicamente vivel e ambientalmente
sustentvel. O mtodo utilizado consistiu em consulta a
textos de histria das cincias agrrias, de histria
econmica, bem como a publicaes de vrios autores
sobre o tema realidade agrria e agrcola do Brasil e
dinmica da agricultura brasileira. Conclui apontando
possibilidades de sucessos e insucessos da agricultura
familiar na atualidade, no Brasil e no bioma Semirido.

Abstract: this paper analyzes the origin, the nature and


characteristics of Family Farming, focusing on its
development from prehistoric to contemporary times. It
also reflects on its birth in Brazil until nowadays. It
points out current problems related to family farming
difficulties in order to constitute a stable, economically
feasible and environmentally sustainable production
system. The method adopted consisted in bibliographic
research on texts concerned to agricultural science
history, economic history and publications from
various authors on agrarian and agriculture reality in
Brazil and dynamics of Brazilian agriculture. Finally,
the text draws conclusions pointing out possibilities of
successes and failures of family farming today, in
Brazil and in the semi-arid biome.

Palavras-chave: histria da agricultura, agricultura


familiar, agricultura familiar no Brasil.

Keywords: history of agriculture, family farming,


family farming in Brazil

Recebido em 13 de maio de 2014 e aceito para


publicao em 21 de maio de 2014

1 Introduo

A agricultura familiar no a primeira e nem a


nica modalidade de organizao produtiva na histria
da humanidade. Ao trat-la h que se ir aos clssicos,
buscar suas razes, examinar a teoria das
transformaes histricas e da diferenciao geogrfica
dos sistemas agrrios e, luz de inmeras
conceituaes e debates, formular as seguintes
perguntas: A agricultura familiar sobreviver a
qualquer sistema econmico? Estar a estrutura
produtiva agrcola se concentrando e o campo se
esvaziando enquanto tendncia irreversvel no Brasil e
no mundo? Como conceituar contemporaneamente a
agricultura familiar onde quer que ela ocorra? Que
tipos ou estilos so mais comuns no Brasil e no
Nordeste?
Partindo da primeira revoluo agrcola,
acontecimento do estgio neoltico, procurar-se-
examinar a origem da agricultura familiar, como
consequncia das mudanas tcnicas e organizacionais
que tiveram lugar h cerca de 10 mil anos. Neste
percurso, o que se constata que, malgrado marchas e
contra marchas no sentido da concentrao da rea
produtiva e da produo, a agricultura familiar sempre
esteve presente na histria da agricultura. Nem as

concentraes impostas por razes polticas e


ideolgicas, como as coletivizaes foradas na antiga
Unio das Repblicas Socialistas Soviticas (URRS)
nos anos trinta da primeira metade do sculo passado e
no Camboja mais recentemente, nem mesmo os
condicionamentos impostos pelos paradigmas de
produo agrcola, concebidos aps a revoluo
industrial e dos quais surge a monocultura, a plantation
e a produo em larga escala, determinaram o fim da
agricultura familiar.
Obviamente que a agricultura familiar mudou.
Atualmente ela menos funcional famlia e
comunidade
local,
integra-se
em
cadeias
agroindustriais, submete-se a monitoramentos visando
a padres de qualidade ensejados pelo consumismo
moderno e incorpora outras mudanas. Nestas
transformaes, abrigou outras atividades rurais e no
agrcolas. Contudo, teimosamente tem mantido seu
carter, sua natureza, no obstante a diversidade de
formas e de estilo. Sua capacidade de sobreviver, de
existir economicamente, s encontra explicao em
determinantes atvicos, relacionados sobrevivncia
da famlia e da comunidade. H tambm componentes
de simbolismo. Grande parte dos residentes em cidades
de portes pequeno e mdio na Europa, e tambm no
Brasil, valorizam a propriedade ou a posse de um
pequeno estabelecimento rural para se abastecerem de

Amlcar Baiardi
frutas, hortalias, ovos e eventualmente produzir
derivados como vinhos, queijos, compotas e
embutidos.
Como explicar isto? Como explicar que o
produtor familiar, pequeno, mdio ou grande, de tempo
pleno ou parcial, encontre prazer em desenvolver
atividades manuais nos estabelecimentos durante
feriados, mesmo que isto no tenha nenhum significado
econmico? H algo na relao homem-terra-natureza
que requer permanentemente atualizaes e reflexes
em termos de investigao. Uma hiptese que
produtor familiar, mas em certos casos tambm o
patronal, com grau menor, tenha uma relao ldica
com a terra.
Isto to verdade que mesmo diante de grandes
vicissitudes como a falta de chuvas no Nordeste, o
produtor familiar resiste a encerrar a atividade e migrar
para a cidade. Estas percepes e evidncias explicam
porque a agricultura familiar se mantm alm de razes
econmicas e sociais. Por este motivo, deve-se
relativizar cenrios que sugerem estar em curso um
amplo processo de modernizao do latifndio e de
diferenciao camponesa no sentido leninista1, o qual,
no limite, faria desaparecer ou perder relevncia o
estabelecimento familiar de produo. Esta tese to
irreal quanto crer que a produo patronal no
sobreviver porque a renda da terra e a taxa de lucro
seriam destrudas na agricultura empresarial capitalista.
H razes fortes para supor que na realidade brasileira
tanto o estabelecimento patronal como o familiar tm
espao, passando por adaptaes e metamorfoses
(BAIARDI, 1987, 1999).

2 Gnese e
familiar

desenvolvimento

da

agricultura

Evidencias pr-histricas demonstradas com


base na cultura material sugerem que a organizao
familiar da agricultura emerge quando os sistemas
coletivos presentes no Neoltico comearam a perder
fora por conta das mudanas nas estruturas sociais e
nas aglomeraes urbanas. Durante a primeira
revoluo agrcola - que tirou o Homo sapiens da
condio de nmade em que se encontrava por cerca de
200 mil anos e o fixou no territrio predominou, por
muito tempo, um ordenamento coletivo da agricultura,
baseado na posse comunal da terra. Segundo Moseley e
Wallerstein (1978), possvel, com base em uma viso
evolucionista no mbito da sociologia pr-capitalista,
falar de dois modos de produo que surgiram com as
primeiras organizaes humanas: o modo caador e
coletor,
mais
cooperativo,
igualitrio
com
compartilhamento e reciprocidade e o modo agricultor,
com diviso de trabalho, apropriao da terra,
hierarquia etc.
1

Lenin (1973) sugeria que no sistema capitalista o progresso tcnico


e o mercado conduziriam a forma de produo camponesa
extino, pela diferenciao que levaria algumas unidades a se
tornarem empresas capitalistas e outras a desaparecerem, por
incapacidade de concorrer e de se concentrar.

Consoante ao entendimento de Mazoyer e


Roudart (2010), no mbito do que seria o modo de
produo agricultor, no simples precisar como as
organizaes sociais respondiam s necessidades de
produzir, distribuir, reservar para sementes e armazenar
os alimentos. Essas organizaes entendiam o
imperativo de criar mecanismos que favorecessem a
sobrevivncia e a coeso social com vistas a garantir a
sustentabilidade dos sistemas agrrios de cultivo e
pastoreio. Para os autores, os sistemas agrrios
pluviais, hidrulicos, localizados nas vrzeas dos
grandes rios, requeriam mais ao coletiva que os
sistemas de desmatamento, queima e cultivo, que
acontecia distante das margens dos rios, em terra firme.
Concordando com a argumentao dos quatro autores
referidos, possvel admitir que a apropriao da terra
comunal para fins de constituir uma organizao
agrcola diferente da organizao coletiva, que viriam a
ser mais frente a agricultura patriarcal ou familiar, se
d, precipuamente, nos sistemas de terra firme,
afastados das vrzeas inundveis, onde se procedia o
cultivo com irrigao de vazante.
Com a complexidade da vida social nos
aglomerados populacionais - surgidos aps a fixao
dos nossos antepassados no territrio e sua
concomitante transformao parcial de coletores e
caadores em agricultores tem incio a urbanizao
na forma de vilas e posteriormente cidades, muitas
delas Cidade-Estado, com autonomia poltica. Esta
trajetria de evoluo dos ordenamentos polticos,
junto com o advento da Idade do Metal, faz com que a
propriedade comunal deixe de ser a organizao
produtiva hegemnica. A corroborar com este processo
de desaparecimento do ordenamento coletivo da
agricultura e surgimento das formas familiar e
patriarcal, esto as primeiras guerras de conquista que
determinaram o aparecimento de um destacamento
militar que viria, mais tarde, ser a nobreza. Este grupo
social passa a reivindicar para si parte das terras
comunais e impe o trabalho compulsrio aos
vencidos, fazendo nascer a escravido.
Tem-se a a gnese da organizao patriarcal
que se tornou predominante, que se baseava no
trabalho escravo, mas que consentia existir no territrio
formas alternativas que seriam a agricultura baseada no
trabalho familiar e organizao comunal, no
necessariamente igual que ocorreu no Neoltico.
Contudo, esta trajetria no se deu de modo
homogneo e nem concomitantemente nos vrios
territrios nos quais j prosperava a agricultura e a
pastorcia, que levaram ao nascimento das civilizaes
antigas.
Segundo Weber (2007), antes do advento da
idade dos metais e mesmo aps ela, na Europa Central,
Nrdica e Oriental, a apropriao da terra se dava por
estirpe ou por comunidade e elas estabeleciam uma
funcionalidade com a vila, aglomerado de residncias,
dispondo-se as reas destinadas agropecuria
concentricamente, em faixas circulares, sendo a
primeira destinada s hortalias, a segunda aos cereais
e a ltima pastorcia. Este modelo, tipicamente

Gnese e evoluo da agricultura familiar...


germnico, nrdico e eslavo, retardou o aparecimento
da propriedade senhoril, que nestas regies surgia por
diferenciao de dignidade, como os chefes das estirpes
se transformando em nobres e justificando o direito de
apropriao das terras comunais em decorrncia do
papel que desempenhavam nas aes de guerras. De
posse de este poder, muitas vezes usurpado de
conselhos comunais, estabeleciam deveres de produo
para o conjunto da estirpe ou comunidade e aos
agricultores que no integrassem as milcias ou corpos
de exrcito. O prprio Weber (1988) chama ateno
para as variaes e no sincronias existentes entre o
que se passava na Europa Central, Nrdica e Oriental e
o que ocorria nas civilizaes do norte da frica e no
Mediterrneo, que foram pioneiras no uso do metal
para fabricao de armas e de instrumentos de trabalho.
Para o autor, o pioneirismo no uso de artefatos de
maior letalidade, as armas, e de instrumentos de
trabalho com maior eficincia por parte da populao
disposta nos territrios do que hoje se denomina Bacia
do Mediterrneo, fez com que a agricultura de
ordenamento comunal cedesse espao a novas formas
baseadas na apropriao da terra, mas que,
necessariamente, ela no desaparecesse.
No Mediterrneo, mais precisamente na Grcia,
as terras, na sua totalidade eram, pblicas, pertenciam
s comunidades, quando do incio da Cidade-Estado
grega. Eram as comunidades que, no exerccio da mais
plena autonomia, deliberavam entregar a cidados
chefes de famlias numerosas, parte das reas de terra
agricultvel, para que eles produzissem e vendessem
nas cidades. A outra parte de terras no alocadas a essa
categoria de chefes de famlias numerosas, eram
lavradas pelo governo e por grupos de cidados que
demonstrassem alguma capacidade empreendedora. A
peculiaridade do caso grego que, mesmo pblicas, as
terras tinham um uso privado, variando os
estabelecimentos em termos de reas agricultveis, seja
pelo tamanho das famlias, s mais numerosas cabia
uma rea maior, ou seja, pela capacidade de cultiv-las,
expressa em disponibilidade de meios para pagar
jornadas de trabalho ou adquirir escravos. O segundo
critrio j denotava uma associao da atividade
agrcola com forma de poder econmico,
provavelmente derivado do comrcio, e poder poltico,
obtido via exerccio de funes de relevo no governo
da Cidade-Estado. Surgia, assim, o estabelecimento
agrcola patriarcal que utilizava mo de obra escrava,
resultante de guerras ou comercializada, mas que
tambm pagava jornadas de trabalhadores livres e
detinha recursos para adquirir os insumos agrcolas,
sementes,
mudas
e
adubos
orgnicos
(CHEVITARESE, 2000).
A Grcia Clssica valorizava a atividade
agrcola. A via como exclusiva de cidados, mas a via
exercida tambm pelos habitantes dos dmos vilarejos.
Estes, malgrado serem economicamente carentes, eram
atrados para exercitar os direitos de cidado. Tanto
destes campnios quanto dos patriarcas, o governo das
Cidades-Estado exigia eficincia produtiva. A ideia da
segurana alimentar como garantidora da liberdade,
autonomia e bem-estar da plis estava presente no

pensamento grego-clssico: a verdadeira eleutheria


estaria dependente da autarkhia, que garantiria a
eudaimona, segundo Chevitarese, (2000, p. 31).
Em outra contribuio para entender a
importncia do campesinato residente nos dmos,
Chevitarese e Arglo (2002) defendem que, no
obstante a carncia material, os produtores familiares
da tica participavam da poltica, demonstravam
coeso social e contribuam para a democracia
ateniense.
Segundo Weber (1994), a civilizao romana de
certa forma acompanhou o esprito da posse da terra na
Grcia, mas tinha elementos de peculiaridade. O
primeiro deles reconhecer o direito de colonizao,
prvio expanso do Imprio Romano, o que levava a
que a ager publicus, a terra pblica agricultvel nos
entornos das vilas e povoados, comtemplasse os
fundus, unidades do territrio pertencentes a residentes
destas aglomeraes humanas, que tambm tinham
direitos a tudo que fosse comunitrio, j que o fundus
era uma frao da ager publicus. A propriedade
privada, seja familiar ou patriarcal, no decorria de
uma outorga da plis, mas sim de reconhecimento de
direito pr-existente. As concesses feitas pelo poder
pblico
do
Imprio
Romano,
neste
caso
predominantemente visando fomentar a propriedade
privada patriarcal, se davam quando os direitos no
eram devidamente provados, eram precrios. Nestes
casos, as doaes eram acompanhadas de direitos a um
quota dos bosques comunitrios.
Um outro instrumento do direito agrrio romano
que acelerou a desagregao da sociedade coletivista
foi a lei de usucapio, a posse obtida pelo uso
continuado, que se dava com a aquisio tambm do
ager compascuus, direito ao pasto comum. Dele se
beneficiaram os estabelecimentos familiares e
patriarcais. Para Weber (1994), durante o Imprio
Romano, sobretudo nos seus ltimos anos quando a
crise de abastecimento se instalara e se buscava
instituir uma sistema agrrio eficiente do ponto de vista
da produo de alimentos, foram lanadas as bases do
acesso e posse terra, mantida na Idade Mdia e, com
ajustes determinados, at o presente, permitindo o que
o autor chama claramente de capitalismo agrrio, que
contemplava uma organizao no territrio de
latifndios e de minifndios. Esta viso tambm
compartilhada por Mendes (2002), que acentua serem
as grandes propriedades voltadas para produtos de
maior valor comercial, como uvas e olivas, e os
minifndios para produo de alimentos.
As relaes de produo na agricultura no
Imprio Romano, sobretudo antes de sua
desintegrao, j exibiam modalidades que viriam a ser
muito comuns ulteriormente, na Idade Mdia, Idade
Moderna e at contemporaneamente. Trata-se do
arrendamento de parcelas do latifndio para produtores
familiares independentes. De acordo com Machado
(2002), isto se tornara uma prtica comum, revelando
um absentesmo dos latifundirios, mais inclinados a
residir nas cidades. Esta parcela do campesinato que

Amlcar Baiardi
no tinha acesso propriedade da terra era, ento,
denominada de colonos.
Antes, na fase de transio do Imprio Romano
para a Europa feudal, havia uma diviso muito clara da
superfcie passvel de ser cultivada. Uma delas era
denominada terra indominicata, que significava
reserva senhorial e que era gerida diretamente pelo
senhor feudal, herdeiro da tradio patriarcal. Na terra
indominicata havia as benfeitorias formadas por
residncia, celeiros, estbulos, moinhos, oficinas
artesanais, rea de pastoreio, bosques e terra cultivvel.
As pastagens e reas florestais existentes na reserva
senhorial eram, por direito costumeiro, de uso de toda a
comunidade. Assim, o solo arvel da reserva variava de
25% a 50% do conjunto das terras cultivadas do
domnio.
A segunda era chamada a terra mansionaria,
compreendendo um conjunto de pequenas exploraes
camponesas, designadas nas regulamentaes e nas
tradies por mansus. Cada unidade produtiva e fiscal
do domnio contida no mansus, media em torno de 15
hectares e desta unidade a famlia camponesa tirava,
mediante o cultivo e a criao, sua subsistncia. Esta
categoria, dependendo das concesses ou benefcios
recebidos, se obrigava a prestar servios ao senhor
feudal, bem como, periodicamente, entregar parte do
que produzira. Neste estgio j havia desaparecido o
que se conhecera como mansi serviles, que eram as
terras ocupadas por ex-escravos, que vieram se
transformar em servos. Os mansi ingenuiles, por sua
vez, eram ocupados por camponeses livres. Os mansi
no eram iguais na Europa medieval, tinham estatuto
jurdico distintos que contemplavam maiores ou
menores direitos do seu detentor (FRANCO JUNIOR,
2001).
medida que os ltimos vestgios da ordem
romana se desfaziam e surgia a ordem medieval, na alta
Idade Mdia, a produo familiar se expandia
numericamente e com ela a populao do campo que
respondia por quase 70% da populao total, segundo
Costa (2002). Esta uma fase na qual as estruturas
polticas do Estado Grego Helnico e do Estado
Romano desapareceram. Em seu lugar se d
fragmentao do poder e a desobrigao dos sistemas
polticos em relao s populaes. O quadro de
anomia no era pior porque a Igreja Catlica, de acordo
com Gelner (1992), se transformou em uma espcie de
Estado medieval, estimulando condutas polticas
compatveis com a cristandade e estabelecendo editos
que eram seguidos pelos nobres que governavam os
feudos. Entre eles estava o que extinguia a escravido,
permitindo aos habitantes do meio rural na condio de
posse precria da terra e de escravo, ascender
condio de servo, apropriando-se de parte do que
produzisse. Os que j detinham a posse e propriedade
da terra, os mansi ingenuiles, tiveram seus direitos
assegurados e, em muitos casos, passaram a gozar de
alguns privilgios relacionados atividade artesanal.
Durante o Imprio Romano e durante os
reinados germnicos que o sucederam, as cidades da
Europa Ocidental haviam se expandido, mesmo em

meio s vrias crises de abastecimento com origem na


insuficiente produo de alimentos e na instabilidade
poltica. A razo para tanto que exerciam uma funo
muito especial: constiturem-se em local onde se
realizavam mltiplas operaes de comrcio. Atuavam,
simultaneamente, como mercados terminais e como
entrepostos nas grandes rotas de intercmbio.
Sediavam feiras regionais e desempenhavam um papel
de extrema relevncia na integrao econmica e
poltica, em uma poca em que os meios de transporte
eram precrios, requerendo muitos estgios entre a
origem e o destino final das mercadorias. A crise de
abastecimento que se instalou aps a completa
derrocada do Imprio Romano s foi atenuada pela
agricultura familiar feudal que viabilizaria a gerao de
excedentes e permitiria a retomada da vida nas cidades
que entraram em decadncia, ensejando uma via social
mais complexa e o surgimento de um artesanato mais
forte que, posteriormente, iria se organizar em guildas.
Este artesanato diferenciado se constituiu em trabalho
especializado, diferente da servido e proporcionou o
surgimento de outra classe social na estrutura
medieval. A referida sustentao da vida urbana, que se
ampliaria na medida em que a Idade Mdia avanasse,
se deveu a um fortalecimento da agricultura familiar
vis vis a agricultura patriarcal (BAIARDI, 1997).
H certo consenso no meio acadmico
brasileiro, no sentido de que os agentes da agricultura
familiar medieval, seriam os nicos aos quais se deve
aplicar a denominao de campons. A razo para isto
seria a peculiaridade, uma forma de produo
especfica, que durante a Idade Mdia combinava uma
agricultura polivalente com o artesanato domstico,
determinando uma grande autonomia de abastecimento
e baixa dependncia do mercado, tanto no que se refere
aquisio de bens como venda de seus excedentes
para garantir a sobrevivncia. No caso do Instituto de
Economia da Universidade Estadual de Campinas, o
rigor conceitual se tornou mais explcito a ponto da
palavra campons, quando relutantemente empregada,
muitas vezes para estilizar a escrita, era colocada entre
aspas, como no caso de camponesa, vide Graziano
(1981, p. 69). Esta questo foi solucionada naquela
comunidade na dcada de oitenta do sculo passado,
mediante intensos debates entre vertentes de
pesquisadores voltados para temas rurais no Brasil.
Estabeleceu-se, ento, que a denominao de campons
tem condicionamentos histricos relacionados com a
transio da economia natural e da organizao
fundiria herdada do Imprio Romano para o sistema
feudal, no se aplicando ao caso brasileiro
(GRAZIANO DA SILVA, 1981; SILVA, 1983 e
SZMRECSNYI, 1983a, 1983b, 1984 e 1990).
Nesta parte do texto, referida Idade Mdia,
poder-se- empregar a palavra campons como
equivalente agricultura familiar, que em outros
idiomas tambm serve para definir a pequena produo
moderna, como peasant, paysant, contadino, campesino
etc. Isto teria um sentido simblico porque foi durante
a Idade Mdia que a produo familiar mais contribuiu
para o abastecimento, mais gerou ocupao e de modo
agregado tambm mais gerou renda, sem esquecer que

Gnese e evoluo da agricultura familiar...


o campons medieval tinha uma dieta superior a quem
vivia nas cidades, ver Baiardi (1997, p.455).
A importncia do campesinato medieval no se
restringia ao abastecimento das cidades de alimentos
in natura ou processados, de roupas, de chapus etc.
A ele atribuda tambm a origem social da
democracia, a rota democrtica para a sociedade
moderna, segundo Moore (1977). Com efeito, as
revoltas camponesas do sculo XIX na Europa foram
decisivas para criar uma cultura democrtica.
A agricultura medieval se estrutura a partir das
mudanas nos tipos de domnio fundirio que vinham
do Imprio Romano e gera trs tipos de sistema de
produo: 1) as terras de uso do senhor feudal; 2) as
terras de uso comunal, mas de posse legitimada pelo
senhor feudal e 3) as terras dos camponeses, oneradas
ou no por corveias e rendas e herdadas pelo senhor
feudal. Alm destes trs tipos, os camponeses detinham
uma pequena rea cercada, prxima residncia,
destinada ao cultivo de frutas e legumes.
Na terra do senhor desenvolvia-se uma
agricultura em escala maior, na qual trabalhavam os
servos e os assalariados, que no detinham a posse da
terra. Os resultados do cultivo nessas terras pertenciam
integralmente ao senhor feudal, que cuidava da
alimentao e das necessidades dos produtores. As
terras de uso comunal, se constituam em pntanos,
florestas e pradarias. Nos pntanos e florestas os
camponeses retiravam turfa e madeira para suas
necessidades energticas e artesanais. Nas pradarias os
aldees mantinham seus animais para se proverem de
l, carne, leite ou fora animal para tracionar arados e
carroas. Os resultados do que era cultivado ou
extrado nas terras de uso comunal eram apropriados na
sua quase totalidade pelos camponeses. As terras dos
camponeses, por sua vez, eram destinadas s lavouras,
onde se praticava, basicamente, a ceralicultura. Nestas,
face ao seu parcelamento que decorria da necessidade
de dotar cada famlia com condies similares em rea
e fertilidade, o trabalho de arroteamento do solo era
coordenado e muitas vezes coletivo, estabelecendo-se a
individualidade da posse atravs de cercas e limites
quando os cereais comeavam a crescer (BAIARDI,
1997).
A agricultura familiar medieval ou agricultura
camponesa da Idade Mdia tambm foi protagonista de
mudanas tcnicas. Inmeros so os agrnomos
medievais, como Palladio, Crescenzi e Alamanni, que
em suas obras, algumas delas j no escritas em Latim,
mas sim no italiano vulgar, evidenciavam um
conhecimento agronmico avanado por parte dos
camponeses medievais, resultado de observaes
rigorosas e de experincias, mas tendo todas como
preocupao central garantir a associao entre a
produo agrcola e a criao de animais, com a
manuteno da biodiversidade e da fertilidade.
Destarte, constata-se que houve influncia das
formas de produo e de vida do campesinato medieval
sobre o pensamento agronmico, neste perodo da
histria no qual os laos entre o homem e a natureza

foram mais intensos. Os autores sinalizavam existir


uma prxis indutora de uma trajetria que visava aliar
maior eficincia produtiva com manuteno da
paisagem e da fertilidade das terras. Estes preceitos
levaram segunda Revoluo Agrcola - a que
desenvolveu tcnicas de aproveitamento dos solos
orgnicos e pesados e que foi diferente da Primeira
Revoluo que se deu nos solos leves das vrzeas como tambm orientaram os paradigmas produtivos
sucessivos nas cincias agrrias.
Os fundamentos de convvio equilibrado do
produtor rural com a natureza que esto presentes ao
longo da evoluo do pensamento agronmico, recebeu
significativa contribuio da agricultura familiar
medieval, a agricultura camponesa. Avanos ulteriores
nas cincias agrrias incorporaram estas noes e todas
as vertentes do pensamento agronmico delas se
beneficiaram (BAIARDI, 1997, 2013).
Os elementos virtuosos da agricultura
camponesa, seu equilbrio com a natureza, sua
diversidade, a qualidade dos produtos in natura e
beneficiados, foram objeto de anlise de vrios autores
durante a Revoluo Industrial. A estes chamava
ateno o fato do operariado industrial, formado por
camponeses que abandonaram suas terras ou a tiveram
reduzidas em decorrncia dos Enclosure Acts leis de
fechamento dos campos comuns, estarem com uma
qualidade de vida bastante inferior queles que
conseguiram permanecer nas aldeias, que tinham uma
dieta alimentar rica e variada, segundo Gatto (1997).
As condies degradantes foram salientadas por
pensadores da economia poltica e Karl Marx, alm
destas crticas, manifestava uma particular ateno pelo
que denominava de falha metablica, as
consequncias para a natureza decorrentes de
migraes em massa que esvaziavam o campo e
sobrepovoavam as cidades, ver Baiardi e Dulley
(2012).

3 Natureza, lgica, variaes e espao


agricultura familiar na contemporaneidade

da

A agricultura familiar, independentemente de


denominada camponesa ou no, o que sugere mais uma
viso de mundo que uma essncia, tem suas
caractersticas definidas pela primeira vez por
Chayanov (1974). O autor tentou defini-la a partir de
sua natureza enquanto forma organizativa da unidade
econmica agrcola gerida pela famlia, visando
precipuamente garantir a sobrevivncia, base para uma
eventual diferenciao futura.
As contribuies de Chayanov (1974), ocorridas
na segunda dcada do sculo XX, geraram sucessivos
debates entre a denominada Escola da Organizao e
Produo, fundada pelo mesmo, e o pensamento
marxista, influenciado ento pelas obras de Lenin, e de
Kautsky, uma vez que Marx no dera em sua obra a
ateno devida ao campesinato.

Amlcar Baiardi
A essncia do debate residia naquilo que se
poderia chamar da motivao, ou impulso
organizativo da agricultura familiar, tido por Chayanov
como decorrente de uma avaliao subjetiva baseada
na longa experincia de vida e na cultura dos
predecessores. Para o pensamento marxista a
motivao, ou impulso organizativo seria dado pelo
mercado. Chayanov, via no artesanato e no
campesinato o trabalho da famlia como a nica
possibilidade de gerao de renda. Para o autor, nestes
sistemas de produo familiar, o estrito clculo
capitalista do lucro, estaria ausente. O produtor familiar
ou campons no raciocinaria da mesma maneira que o
capitalista, esperando receber um retorno de um
investimento de capital realizado. Raciocinaria como
um trabalhador independente que espera uma
recompensa ulterior por um esforo realizado,
previamente, com base no trabalho da famlia.
Por outro lado, para Marx (1974) e seguidores, a
economia camponesa, por definio, era uma economia
mercantil com sua lgica e eficincia ditada pelo
mercado. O entendimento de Chayanov, entretanto, era
que o limite para a utilizao dos recursos da famlia
seria dado pelo grau, pela intensidade de uso da fora
de trabalho familiar. Dito de outro modo, seria a
intensidade do uso da fora de trabalho, o limite
superior da capacidade da famlia de trabalhar, que
significaria o investimento mximo em trabalho ou em
bens. Isto porque o trabalho era tambm a unidade de
medida para alocao de jornadas e insumos, j que a
aquisio desses ltimos se traduzia em grau de
utilizao do trabalho familiar. O clculo realizado pelo
campons, pelo produtor familiar, estaria baseado em
um balano entre a quantidade de trabalho a ser
aplicado e a quantidade de consumo da famlia. Estaria
a determinado o volume da atividade econmica
familiar. Esta conduta, segundo Chayanov, conferiria
um poder competitivo e de sobrevivncia produo
camponesa, frente produo capitalista, muito maior
do que se previra nos escritos de Marx (1974), de
Kautsky (1974) e de Lnin (1973).
Os
problemas
decorrentes
da
baixa
produtividade e de subutilizao de fatores, vistos por
Marx e seguidores como de transferncia de mais valia
do meio rural para outros setores, eram entendidos por
Chayanov como ausncia de estmulos em produzir um
maior excedente. Em sntese, para Marx e seguidores o
que contava seriam as transaes entre o campesinato
enquanto classe, de um lado, e o sistema econmico, de
outro, ao passo que para Chayanov contavam os
mecanismos com base nos quais um ator dado toma
decises em um sistema de produo, ainda que no
tenha de maneira absoluta conscincia do que estivesse
fazendo. Posteriormente, analistas desta controvrsia,
entre eles o prprio Chayanov, simplificaram a
discordncia, afirmando que a abordagem marxista era
de nvel macroeconmico e a de Chayanov de nvel
micro-econmico.
Sobre este tema, buscar encontrar a motivao
da organizao produtiva familiar e da lgica interna e
orgnica de seu funcionamento, Tepicht (1990) aduz

que a cultura camponesa valoriza a tendncia a prover


maior esforo possvel levando em conta as limitaes
naturais, de estrutura agrria, de mercado etc, visando
adquirir, por meio do trabalho, todo o incremento
possvel de renda, seja em dinheiro ou em bens. E
como este esforo se reveste, na maioria dos casos, na
forma de pura e simples extenso do tempo de
trabalho, a regra inerente a esta cultura poderia
expressar-se pela divisa: tempo livre igual a tempo
perdido.
Isto explicaria o fato do trabalho familiar na
unidade gerida pela famlia, no se reger por jornadas e
no ser limitado aos dias teis ou presena da luz
solar. Em continuao, este mesmo autor (1972),
analisando o caso do seu pas, da Polnia, conclui que
fundamental, no mbito da produo familiar,
mensurar o grau de envolvimento do produtor com o
mercado. O nvel de envolvimento poderia levar
distino do que seria o farmer, agente de um
estabelecimento gerido pela famlia, mas com um nvel
elevado de integrao ao mercado, do peasant ou
campons, agente que organizaria o estabelecimento
visando a uma integrao mercantil parcial. De acordo
com Tepicht, o peasant cujas caractersticas so: a)
constituir uma unidade indissolvel entre o
empreendimento agrcola e a famlia, b) usar
intensivamente o trabalho e c) ter uma natureza
patriarcal na sua organizao social uma forma de
organizao produtiva que, no obstante tenha existido
em todas as formaes sociais, tenderia ser destruda
pelo capitalismo, o que no aconteceria com o farmer.
Moore (1970) tem tambm uma definio para a
condio de campons:

1) A previous history of subordination to a


landed upper class recognized and enforced
in the laws...; 2) sharp cultural distinction and
3) a considerable degree of de facto
possession of the land.

Frank Ellis (1993) esboa, quase duas dcadas


depois de Tepicht, uma complementao conceitual
para o peasant, mas no compartilha da fatalidade do
desaparecimento. Para Ellis, a definio de
campesinato, em termos econmicos, se d por: 1)
estar integrado parcialmente aos mercados e 2) terem
estes mercados um carter incompleto.
Abramovay (1992), por outro lado, utiliza
autores, entre os quais os clssicos estudos de Schultz e
Mellor, para concluir que estas e outras contribuies,
iniciadas por Marx, Kautsy e Chayanov, permitem
sugerir que o tipo de organizao produtiva no
capitalismo contemporneo j no camponesa,
embora continue sendo familiar. Na unidade
camponesa existe a fuso entre a funo produo e a
funo consumo, o que lhe confere uma flexibilidade
que permite uma ausncia do mercado. J na farm ou
melhor family farming, isto no possvel pois ela se
guia pela lgica do mercado e, neste sentido, ela no
essencialmente diferente da unidade de produo

Gnese e evoluo da agricultura familiar...


capitalista no que toca aos fins, embora o seja pela
gesto ser familiar (BAIARDI; LIMA, 2013).
No pensamento brasileiro, no mbito das nas
cincias sociais, surge uma classificao da agricultura
familiar proposta por Souza Martins (1980), que
incorpora particularidades da cultura rural brasileira.
Estaria um estabelecimento gerido familiarmente mais
prximo ou mais distante da condio camponesa, a
partir da concepo que teria seu agente produtivo em
relao propriedade e ao uso da terra. V-la como
meio de vida, terra de trabalho, significaria que o
mesmo tem valores de campons. V-la como meio de
desfrute econmico, terra de negcio, significaria ter
valores de farmer.
Ao tratar da histria, da natureza e da lgica das
economias camponesas na Amrica Latina, Chonchol
(1994, p. 387) afirma que o campesinato constitui um
grupo social que apresenta quatro caractersticas,
ligadas entre si:

Em uma tentativa exploratria de estabelecer


uma tipologia da agricultura familiar no Brasil, Baiardi
(1999) prope a existncia de cinco tipos de
estabelecimentos rurais com gesto familiar, que iriam
do tipo A ao tipo E, variando entre si em termos de
escala de produo, de rea cultivada, de uso de
tecnologias modernas e de insero no mercado.2 Esta
tipologia, que se fundamenta na histria e na cultura
dos agentes, no inclui, por limitada expresso
numrica vis vis os demais tipos, algumas categorias
de estabelecimentos familiares, tais como os
extrativistas situados em reservas nas quais
consentida esta atividade, os silvicultores e os
integrantes de comunidades remanescentes de
quilombos rurais. Demais, a tipologia abstrai a Lei
11.326, que se prope estabelecer o que seria o
agricultor familiar, por ser a mesma discriminatria,
uma vez que exclui de benefcios estabelecimentos
com inequvoco perfil familiar, mas que tenham rea
superior a quatro mdulos fiscais.
2

1) a unidade de produo familiar como


essencial e multifuncional; 2) o cultivo da
terra e a criao de animais como principal
meio de vida; 3) uma cultura tradicional
especfica e intimamente ligada s formas de
vida das pequenas comunidades rurais e 4)
subordinao ao poder de entidades sociais
exteriores

comunidade
camponesa
(CHONCHOL,1994, p. 387).

O mesmo autor, citando Redfield (1989),


tambm apresenta a ideia, j sugerida por Abramovay
(1992), que o campesinato seria uma categoria de
transio entre a economia natural (tradicional) e a
agricultura familiar (moderna), esta ltima plenamente
inserida no capitalismo contemporneo. Destarte,
peasant o produtor familiar com valores e modo de
vida tradicionais, integrado intimamente com a
agricultura, mas que no realiza investimento, visando
obter lucro. O farmer, por sua vez, exerce a agricultura
como um comrcio e v a terra, no como um modo de
vida, mas como capital e mercadoria (BAIARDI;
LIMA, 2013).

4 Agricultura familiar no Brasil, identidade e


desafios

A hiptese mais aceita para o surgimento da


produo familiar no Brasil ainda a proposta por Ciro
Flamarion Cardoso (1979), que a v como iniciativa de
homens livres nas brechas da plantation aucareira.
Sua tese convergente com a pesquisa de Kowarick
(1987), que mostra o desinteresse de ex-escravos em
permanecer na atividade agrcola. Esta forma de
produo na agricultura recebe um impulso a partir das
imigraes no ibricas que tm incio em meados do
sculo XIX.

O tipo A, constitui-se em um sistema que utiliza tecnologias


avanadas, plenamente mecanizado e inserido no mercado,
podendo cultivar reas com extenso significativa, chegando a 400
hectares. denominada por alguns autores como agricultura
familiar farmerizada e est predominantemente localizada no
cerrado. Sua gnese tem relao com a migrao de pequenos
produtores das regies de colonizao europeia do RS, SC e PR
para o bioma cerrado, que se distribui por vrios estados. O tipo B
seria a agricultura familiar integrada verticalmente, cuja gnese
tem relao com a implantao de agroindstrias em regies de
colonizao europeia e que, mais frente, se dispersam pelo Pas
passando a incorporar agricultores familiares com outra origem,
inclusive assentados em permetros irrigados ou projetos de
colonizao e reforma agrria, bem sucedidos ou emancipados.
Utiliza tecnologias avanadas transferidas pela indstria de
processamento, sendo as dimenses do estabelecimento menores,
podendo atingir at 50 hectares. O tipo C seria a agricultura
familiar tipicamente colonial que ainda expressa valores dos
imigrantes e com maior presena nas regies serranas do Sul e
Sudeste. Sua gnese se relaciona permanncia na rea de
ocupao colonial de famlias com grande tradio rural e
camponesa. Os estabelecimentos deste tipo de agricultura variam
em termos de rea aproveitada, entre 5 e menos de 50 hectares. O
tipo D seria a agricultura familiar semi-mercantil, que opera com
rea muito varivel, mas em geral equivalentes ao tipo C. Sua
gnese em termos de agentes diversificada com principais razes
em trs grupos: 1) nos descendentes de homens livres, inclusive
nativos com caldeamento racial, colocados margem da sociedade
de corte patriarcal e patrimonialista, 2) nos descendentes de uma
minoria de escravos que, fugindo regra, demonstravam alguma
ambio em se tornar produtores rurais e 3) em um grupo misto
que combina descendestes dos grupos anteriores e descendentes de
colonos europeus no ibricos que por inmeras razes no
prosperaram. Mais recentemente, graas s aes da extenso rural,
aos Planos de Desenvolvimento Rural Integrados, PDRIs, aos
assentamentos de Reforma Agrria, aos permetros de irrigao e a
outras formas de interveno do Estado, observa-se alguma
diferenciao nestes agentes. A do tipo E seria aquela agricultura
familiar completamente desassistida e cujos agentes tm, em
princpio, a mesma gnese histrica do tipo D. As desvantagens do
tipo E tm relao com as seguintes causas: 1) estabelecer-se em
reas com menor aptido para a produo vegetal e com grande
carncia de infraestrutura; 2) configurar-se com base em
segmentos populacionais dispersos, com maior grau de anomia e
descrentes quanto possibilidade de mudar as condies em que
vivem, fatalistas, portanto, e 3) ter ficado margem dos processos
de diferenciao por falta de crdito, de assistncia tcnica e de
acesso terra em condies adequadas.

Amlcar Baiardi
A heterogeneidade da organizao produtiva
familiar na agricultura do Brasil contemporneo,
compreendendo segmentos dinmicos, que deram
certo, que prosperaram e outros com total e absoluta
inviabilidade econmica, social e ambiental, no foi
prevista, segundo Baiardi, (1998), na histrica
controvrsia sobre o carter feudal ou capitalista da
agricultura brasileira e nem tambm sobre o papel que
desempenharia neste setor a produo no patronal ou
familiar. As vises de Alberto Passos Guimares (1977
e 1978), por uma parte, e de Caio Prado Jnior (1966) e
Celso Furtado (1972), por outra, foram superadas
quando foi publicado o trabalho de Moyss Vinhas
(1980), o qual, com base em estatsticas oficiais,
relativizou o que seriam os restos feudais na
agricultura brasileira, indicando que a generalizao da
forma de produo capitalista na agricultura j era uma
realidade incontestvel no Brasil, diferentemente da
frmula trinitria sugerida por Marx (1974).

em todo o Pas houve mudanas na sua organizao


produtiva, passando a mesma da condio de menos
integrada aos mercados, no visando ao lucro em
primeiro plano, para mais integrada aos mercados,
visando obter resultados econmicos crescentes. No
obstante existirem elementos que sugerem viabilidade
econmica e estabilidade da agricultura familiar no
Brasil, o que seria compatvel com o papel que este
ordenamento produtivo desempenha em economias
industrializadas, nas democracias modernas, nos
denominados pases desenvolvidos3, estudos recentes
informam que isto se d, exclusivamente, entre os tipos
A, B e C de estabelecimentos familiares. H evidncias
de que as mudanas estruturais na agricultura deixaram
margem parcela expressiva dos estabelecimentos
familiares, o que tambm tem influenciado as
mudanas demogrficas que indicam uma evoluo
permanente da taxa de urbanizao da populao
brasileira.

As transformaes estruturais da agricultura


nacional, na qual se confundem as categorias
empresrio capitalista e proprietrio de terra, a
chamada modernizao conservadora, transformou,
em decorrncia do crdito agrcola subsidiado e da
adoo de pacotes tecnolgicos gerados pela Empresa
Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa), o
latifundirio rentista em empresrio capitalista. Estas
mudanas, contudo, no levaram a uma concentrao
de terra que ameaasse a existncia da agricultura
familiar. Entretanto, a mecanizao que acompanhou
este processo de transformao do latifndio em
empresa, reduziu as oportunidades do pequeno
produtor trabalhar como diarista, o que contribuiu para
a migrao campo-cidade. A agricultura familiar no
desapareceu com a modernizao conservadora.
Assumiu vrias formas e se tornou um modelo estvel
e sustentvel nas reas de expanso da fronteira
agrcola e em outras reas j ocupadas (BAIARDI,
1982, 1998).

Em estudo recente realizado pela EMBRAPA,


Pereira et al (2012 p. 19) apontam que os benefcios da
modernizao da agricultura brasileira no se
estenderam a todos os agentes e nem a todas as regies.
Ao contrrio, em certos casos, imps dificuldades que
levaram a uma drstica mudana na taxa de
urbanizao no Brasil, De acordo com os autores:

Na realidade brasileira, a distino que se


estabelece no que tange razo de ser da atividade
produtiva na agricultura, a busca do lucro por parte
do segmento patronal e a busca de um excedente que
garanta a sobrevivncia, a acumulao e a
diferenciao, por parte do segmento familiar, com
graus variveis de insero no mercado, mas nunca
fora dele. A partir destas evidncias, perdeu sentido
discutir se a concentrao da posse da terra, seja ela de
carter latifundiria rentista ou patronal capitalista,
inviabilizaria ou no o desenvolvimento da agricultura
e da agroindstria. Com o surgimento e expanso do
complexo agroindustrial, o crescimento econmico no
meio rural se mantm enquanto tendncia, malgrado a
posse da terra continuasse apresentando altos ndices
de concentrao. Em muitos casos, a grande
propriedade rural transformou-se em plantation, forma
de monocultura voltada, principalmente, para
exportao (BAIARDI, 1982).
Independente de como se venha avaliar a
capacidade da pequena produo familiar de sobreviver
e expandir-se no Brasil, no h como desconhecer que

An outstanding effect of these distorting


policies to the detriment of rural areas was an
accelerated migration process from rural to
urban areas, starting in the 1950s. The rural
population of Brazil decreased from 64% of
the total number of inhabitants in 1950 to
32% in 1980 and 16% in 2010 (PEREIRA et
al., 2012 p. 19).

Nesta mesma publicao, Gasques et al. (2012


p. 47-63) informam que as significativas mudanas na
agricultura brasileira, levaram a expressivos aumentos
na produtividade da terra e do trabalho em alguns
estabelecimentos e a um empobrecimento e decadncia
em outros, atingindo sobretudo as lavouras tradicionais
e Regio Nordeste. O aumento da produtividade do
trabalho levou a uma reduo no nmero de pessoas
ocupadas na agricultura brasileira, passando nas
ltimas duas dcadas de 23 milhes para 16 milhes.
Na sequncia, o mesmo estudo revela, segundo Barros
(2012 p. 98), que estas transformaes de incremento
da produtividade dos fatores no se estenderam
pequena produo agrcola:
Farmers, more precisely and particularly
small farmers, carried and are still carrying
the burden of keeping the production system
in operation, which can be clearly felt in the
loss of land, lack of access to land, and lack
of effective actions on the part of public

Um dos melhores exemplos de desempenho da agricultura familiar


em termos de cooperao, competitividade e desenvolvimento
territorial, dado pelos distritos agroalimentares na Itlia, vide
Fanfani (2009).

Gnese e evoluo da agricultura familiar...


authorities, which still prevails (BARROS,
2012, p. 98).

Na linha de salientar os desequilbrios no setor


agrcola brasileiro, os inconvenientes da concentrao e
as vicissitudes e excluso da pequena produo
desassistida no Brasil, Alves e Rocha (2010) relatam
que 8,7 % dos estabelecimentos rurais produzem 85%
da produo. Neste extrato so gerados, em mdia, 80
salrios mnimos por ms por estabelecimento.
Enquanto isso, os estabelecimentos do estrato mais
baixo, que correspondem a cerca de 73% da totalidade,
geraram em mdia 0,43 salrios mnimos por unidade,
mensalmente. Para os autores, diante deste quadro, no
se pode conceber uma soluo estritamente agrcola
para a pobreza. Estas polticas tm pouca chance de
xito e consagram o desequilbrio social. Alves e
Rocha (2010) informam que mais da metade dos
estabelecimentos agrcolas no Brasil tm renda inferior
a salrio mnimo mensal. De 5. 175. 489
estabelecimentos, 3.775. 826, 72% geraram apenas
R$128,00 em renda por ms, o que representava em
2006 menos da metade do salrio mnimo.
Fornazier e Vieira Filho (2012) acompanham
estas reflexes. Afirmam que a agricultura vai bem,
mas vrios produtores se encontram em situao de
avanada pobreza, produzindo apenas para a
subsistncia, tendo rendimentos negativos no
estabelecimento. Permanecem na atividade porque
aplicam
nos
estabelecimentos
rendimentos
provenientes da aposentadoria e de programas
compensatrios. Esse fenmeno do moderno
conviver com o atrasado, denominado de
heterogeneidade estrutural (HE). De acordo com os
autores, (2012 p. 27).
Na agropecuria brasileira, verifica-se que entre
os produtores familiares e no familiares h grandes
diferenas em relao aos vrios fatores, como as
receitas e dispndios. Entretanto, isso no distingue as
duas categorias. Dentro de uma categoria como os
familiares h produtores modernos e produtivos, mas
h outros que vivem praticamente para a subsistncia.
Ao mesmo tempo, no se pode dizer que o patronal ou
no familiar sempre o moderno, pois a
heterogeneidade est presente no conjunto dos
produtores (FORNAZIER e VIEIRA FILHO, 2012).
Se o quadro nacional preocupante, o do
Nordeste mais grave. O nordeste abriga 47% da
populao rural brasileira e as estratgias de
sobrevivncia da agricultura familiar variam de
ecossistema para ecossistema. Na Zona da Mata,
ecossistema Mata Atlntica, so relatadas inmeras
experincias de diferenciao da agricultura familiar na
direo da sustentabilidade ambiental e viabilidade
econmica, com expressiva insero no mercado.
O mesmo acontece nas reas do cerrado, em
ecossistemas de altitude e em permetros de irrigao
bem geridos, em todos os estados nordestinos. No
ecossistema Mata Atlntica, a agricultura familiar
exibe sustentabilidade, viabilidade econmica e se
apresenta como estabelecimento diversificado,

polivalente, no que concerne s atividades. comum


encontrar estabelecimentos familiares com sistemas
agroflorestais. Nos cerrados, os estabelecimentos
familiares esto mais voltados para a produo de
gros e de fibras, tm um espectro de atividades menor,
mas no so monocultores. Demais, adotam prticas de
manejo que evitam eroso, compactao e grave
empobrecimento qumico dos solos (BAIARDI;
RIBEIRO 2008; BAIARDI e TEIXEIRA, 2012).
Enquanto nestes ecossistemas referidos se pode
afirmar que a agricultura familiar tem perspectivas de
gerar prosperidade, o mesmo no se pode dizer do
ecossistema Semirido. No Semirido se observa uma
transio da polivalncia para a especializao
produtiva, na forma da bovinocultura extensiva. Esta
especializao est associada crescente degradao
dos recursos naturais, sobretudo solos, o que limita o
uso da terra para lavouras tradicionais, que no passado
geravam
excedentes
passveis
de
serem
comercializados em feiras das cidades interioranas. A
bovinocultura no Semirido baseia-se no pastoreio
extensivo da caatinga, com complementao de
concentrados, obtidos no comrcio local de venda de
insumos agropecurios.
Na realidade do Semirido, esta transio para a
especializao produtiva promove maior exposio ao
mercado. Contudo, no a diferenciao que leve a
uma melhor condio econmica e de padro de vida.
A especializao produtiva, a depender do territrio,
das polticas pblicas e da capacidade de organizao
social, no vai alm de alternativa de sobrevivncia.
uma opo da agricultura familiar que traz consigo
mudanas que indicam depreciao no padro de vida,
aumento da dependncia de alimentos industrializados
ou beneficiados, empobrecimento da dieta alimentar e
dependncia de mercados de carne e de couros, com
grau de concentrao varivel, em certos casos
monopsnicos.
Em recente estudo, Martins (2012 pg. 59)
descreve como em duas comunidades rurais do
Semirido baiano a especializao produtiva
determinou uma perda de identidade, um esgaramento
do tecido social e produtivo e um agravamento do
padro de vida:

....entre 1940 e 1980 houve um retrocesso das


foras produtivas e um ataque autonomia
regional. Na dcada de 1940 a regio
exportava mamona, algodo, feijo, couro,
pele, parte significativa era comercializao
de excedente de unidades camponesas. A
modernizao rebaixou o padro de consumo
da populao, qualitativa e quantitativa. Em
1980 em termos relativos no daria para
exportar nada (MARTINS, 2012, p. 59).

Segundo o mesmo autor, o Semirido foi


inicialmente ocupado por pecuaristas que recebiam
grande quantidade de rea para criao extensiva e que
estabeleceram relaes de produo diferentes da

Amlcar Baiardi
escravido, a qual era inadequada para regular os
vnculos do vaqueiro com os proprietrios dos
rebanhos. Isto exigiu a presena de trabalhadores
livres, em geral de etnia branca, que, em contato com
tribos indgenas levou miscigenao que deu origem
ao caboclo, tipo fsico e cultural responsvel pelo
povoamento do Semirido (MARTINS, 2012). Dado o
acesso livre a terra4 no entorno das fazendas, foi se
constituindo a unidade de produo familiar que nos
primrdios praticava a lavoura de subsistncia, a
pequena criao de gado bovino, a caa e a extrao de
mel silvestre, sendo que destas atividades resultavam
como mercadorias, apenas, o couro, a rapadura e o
queijo do serto, vendidas no mercado local. A este
processo de emergncia da produo familiar nos poros
dos latifndios, Cardoso (1979) denominou brecha
camponesa. Este misto de economia natural com
policultura prevaleceu at a segunda metade do sculo
passado, quando a integrao econmica comea a
dissolver este sistema, mais assemelhado ao peasant,
como j definido.

5 Consideraes finais

Com base nas consideraes anteriores sobre


nascimento e persistncia da agricultura familiar no
mundo e no Brasil, consistente cogitar que as
transformaes no setor agrcola do Pas, que
ensejaram
a
denominada
modernizao
conservadora, Mller (1979) e Martine (1990), no
foram suficientemente inclusivas do ponto de vista
social. A grande maioria dos estabelecimentos
familiares, tradicionais nas tcnicas de produo e no
manejo dos recursos naturais, ficaram margem desse
processo, que, em muitos casos, revolucionou o
estado da arte na agricultura. Isto se deu em todo o
Pas, mas esta excluso foi tanto mais socialmente
perversa em determinadas reas, no interior de certas
regies, que em outras. Na ausncia de intervenes
pblicas, estes territrios ficaram margem dos vetores
de crescimento econmico.
Este processo de marginalizao social, de
empobrecimento generalizado e de degradao dos
recursos naturais foi mais enftico no bioma
Semirido. Neste ecossistema, os efeitos em termos de
perda de qualidade de vida e reduo da diversidade de
cultivos foram maiores e com maior intensidade nas
reas
deprimidas,
com
menor
ndice
de
Desenvolvimento Humano (IDH), que se constituem os
chamados bolses de pobreza.
Em outras reas, segundo Gomes (2001), a
modernizao conservadora do rural nordestino
trouxe intensa integrao aos mercados e prosperidade,
sobretudo naquelas que se beneficiaram da irrigao e
da abertura de novas fronteiras para a agricultura no
cerrado, impulsionada por investimentos em
infraestrutura e condies especiais de concesso do
4

A Lei de Terras de 1854 no se constituiu obstculo ao acesso


terra no Semirido. Era uma Lei morta

crdito
agropecurio.
Entretanto,
como
as
possibilidades de intervenes hdricas visando
criao de permetros de irrigao no vo alm de
10% do territrio do Semirido e como os solos do
cerrado no ultrapassam 15% da superfcie do bioma,
os caminhos da prosperidade, apontados por Gomes
(2001), so limitados. Para sobreviver como unidade
produtiva vinculada terra, a maioria dos
estabelecimentos agrcolas familiares do Semirido
desenvolveu estratgias e arranjos em relao ao uso da
terra. Entre elas merece destaque a especializao
produtiva na forma da bovinocultura extensiva.
Paradoxalmente, enquanto em outras regies do
Brasil e mesmo em outros ecossistemas do Nordeste se
observa tendncia de incremento da pluriatividade ou
diversidade produtiva, com prticas conduzidas dentro
de preceitos de sustentabilidade ambiental, vide
Schneider (1994, 1999 e 2003), em grande parte do
Semirido se constata uma tendncia contrria.
No obstante inmeros exemplos, em todas as
regies do Brasil, de estabelecimentos agrcolas
familiares com capacidade de gesto para se diferenciar
via insero em cadeias produtivas, via comrcio de
bens finais, via cooperao, via prestao de servios
etc, o quadro, no que se refere s unidades de produo
localizadas no Semirido, de empobrecimento,
excluso e dependncia crescente de programas
compensatrios, que podem tolher iniciativas de
empreendimento e de busca de autonomia.
Diante disso, e levando em conta que a
magnitude de estabelecimentos familiares excludos
pode chegar a 3,8 milhes, h que se conceber uma
nova agenda de intervenes visando dinamizar a
agricultura familiar no Brasil e no Nordeste, sem
preconceitos, sem mitos e levando em conta que as
atividades de produo vegetal e animal tm fortes
condicionamentos autctones, no podendo se
viabilizar em condies de risco e de imprevisibilidade,
como acontece no ecossistema Semirido. A julgar por
sua histria recuada e pelas vicissitudes mais
contemporneas, a agricultura familiar no se
extinguir. Entretanto, para ela devem ser dirigidos
novos olhares, visto que as polticas agrrias e
agrcolas recentes tm mais consagrado a pobreza, a
excluso, o status quo, que sinalizado processos que
levem prosperidade, direito inalienvel da cidadania.

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