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Joaqun Lorda Iarra.

Gombrich: una teora del arte.


Ediciones Internacionales Universitarias, Barcelona 1991. 473 pginas.
Klaus Lepsky
Ernst H. Gombrich. Theorie und Methode.
Bhlau Verlag, Viena 1991. 245 pginas.

No deja de ser una coincidencia la edicin de estos dos libros el mismo ao, ya que ambos
constituyen el resultado de las primeras tesis doctorales elaboradas sobre las ideas del profesor
Ernst Gombrich. Junto con el libro de conversaciones con Didier Eribon, suponen los primeros
trabajos de sntesis y exposicin del marco terico y conceptual del que fue director del Warburg
Institute. El mismo Gombrich avala estos trabajos con una elogiosa introduccin a ambos libros.
Joaqun Lorda, arquitecto y profesor de Historia de la Arquitectura en la Universidad de
Navarra, ya haba publicado en 1985 un pequeo libro en el que expona de forma somera las
principales ideas de Gombrich, adjuntando una relacin bibliogrfica exhaustiva sobre su obra.
El actual trabajo se puede considerar, por su extensin y profundidad, como una obra
definitiva, y es consecuencia de tres aos de trabajo en los escritos de Gombrich. En el ttulo del
libro y en la introduccin, Lorda deja ver cules son los objetivos de su trabajo: el exponer de
forma orgnica y ordenada los principios tericos presentes, de forma fragmentaria, en la
abundante produccin intelectual de Gombrich. Conviene sealar que este intento es del todo
original; ya que Gombrich siempre se ha mostrado muy crtico con la esttica y la teora del arte,
evitando, por tanto, el formular una teora cerrada que intentara dar una explicacin
omnicomprensiva de la obra de arte o del trabajo artstico. Como tantas veces ha narrado, su
temprano contacto con su amigo Karl Popper le hizo reaccionar contra las grandes sntesis
histricas tan frecuentes en la cultura centroeuropea. En consecuencia, su intento, a lo largo de
todos sus trabajos, ha sido, ms que plantear teoras, el formular hiptesis que pudieran arrojar
cierta luz a las cuestiones planteadas en el trabajo histrico-artstico. Hiptesis, conjeturas o
explicaciones capaces de ser contrastadas crticamente con el material histrico; hiptesis que
sucesivamente, en sus distintos trabajos, Gombrich ha logrado refinar, enriquecer o modificar
sutilmente con nuevas explicaciones, sugerencias y analogas.
Con todo, esta misma influencia de Popper le llev a buscar para el arte las mismas
condiciones de rigor y objetividad que se procuran en la ciencia. Y es este afn cientfico de
ofrecer respuestas lgicas y racionales a los problemas del arte, junto a la continuidad en algunos
de los temas por l tratados, lo que permite a Lorda encontrar, a lo largo de los sucesivos escritos
de Gombrich, un cierto armazn intelectual y terico perfectamente estructurado.
Es evidente que este intento no ha sido nada fcil, dada la abundante produccin
intelectual de Gombrich durante los ltimos sesenta aos, y su gran capacidad para asumir ideas y
conceptos de otros campos del saber que le han permitido una mejor articulacin de sus ideas y
una cierta evolucin en sus explicaciones. Por otra parte, Gombrich no slo ha evitado la

exposicin de una teora global sobre el arte, sino que sus principios tericos o metodolgicos se
encuentran en extremo fragmentados a lo largo de sus numerosos escritos, ya que la obra de
Gombrich se basa, en la mayora de los casos, en conferencias y artculos, en los que puede
exponer una idea o explicacin sin tener que abundar en otras cuestiones perifricas. De hecho, la
mayora de los libros publicados por Gombrich son recopilaciones de ensayos; incluso sus dos
obras ms relevantes, Arte e Ilusin y El sentido de orden son un conjunto de conferencias
impartidas en Estados Unidos, convenientemente elaboradas a posteriori.
Lorda articula su trabajo en tres grandes partes, que tienen una unidad interna y pueden
incluso leerse por separado. En la primera parte, expone las influencias de otros autores o escritos
en sus planteamientos tericos y metodolgicos. Se trata del paradigma cientfico tal como lo ha
formulado Karl Popper en sus escritos, que le permite un acceso racional y cientfico al mundo
del arte, y abordar de forma objetiva los valores que encarna. De ciertas ideas tomadas del
psicoanlisis de Freud y Ernst Kris, convenientemente matizadas, y en especial aquellas que
explican el ingenio y el chiste, que Gombrich aplicar a la creatividad artstica. De la explicacin
que J. Huizinga ofrece en Homo Ludens del juego, en los que encuentra una analoga vlida para
dar explicacin a los problemas de estilo, a las tradiciones formales, a las reglas de arte y a su
valoracin. Por ltimo, el gran arte de la antigedad clsica, el arte de la Retrica, que le permite
exponer algunas de las cuestiones ms relevantes de la tradicin clsica occidental, de las reglas del
gusto y del cambio artstico.
En la segunda parte Lorda estudia la tradicin del arte en occidente. Para ello compara el
enfoque de G. Vasari, adecuado a un entendimiento real de los problemas de los artistas y de
ciertas causas que motivan el supuesto progreso artstico, con las ideas de Winckelmann y Hegel,
ajenas al verdadero entendimiento del arte, y que producirn, a la larga, una gran subjetividad, un
relativismo en la crtica, y la fragmentacin de la tradicin clsica en los distintos episodios de la
modernidad.
En la tercera parte, posiblemente la ms interesante para el lector, Lorda nos ofrece una
sntesis de lo que l entiende como la teora o modo de entender el arte de Gombrich. A lo largo de
los captulos se exponen cuestiones como la definicin del arte, la creatividad, la maestra, el estilo
y las causas de su evolucin, el concepto de expresin y significado, y la interpretacin y
valoracin de la obra de arte por parte del espectador.
Hay una cualidad innegable en el libro de Lorda que conviene resaltar. Todo aquel que
haya ledo a Gombrich, sabe que una de sus principales virtudes es la claridad expositiva, la
abundancia de ejemplos accesibles al lector, y la amenidad de su estilo literario. Pues bien, Lorda
ha logrado, en cierta manera, hacer justicia a Gombrich en su escrito, logrando la necesaria claridad
y amenidad en la exposicin de su discurso.
Respecto al libro de Klaus Lepsky es fcil constatar, por su ttulo, que se ha propuesto
los mismos objetivos que Lorda: exponer la teora y mtodo de Gombrich. Con todo, su trabajo es
algo ms modesto en extensin y profundidad. De hecho, se constata en seguida que Lepsky
articula su trabajo de una forma lineal, basndose en una exposicin pormenorizada de los
contenidos de los principales trabajos de Gombrich.
Los siete captulos del libro se dividen en dos partes; en la primera titulada como historia
del arte y psicologa, Lepsky intenta exponer la teora del arte de Gombrich, mientras que en la
segunda, titulada como historia del arte e interpretacin, se ocupa de algunos aspectos de su
metodologa. De forma continuada, como decamos, Lepsky analiza en la primera parte los
principales trabajos de Gombrich: su tesis doctoral y los trabajos sobre el arte de lo cmico y la
caricatura con Ernst Kris; las cuestiones planteadas en Arte e Ilusin y en sucesivos trabajos,

acerca del arte de la representacin; y el anlisis de la evolucin de las formas decorativas y


artsticas recogidas en El sentido de orden. En la segunda parte, Lepsky repasa algunos de los
enfoques metodolgicos empleados por Gombrich: el mtodo iconolgico empleado en el estudio
de las pinturas simblicas del renacimiento italiano; la aplicacin de conceptos de la teora del
lenguaje y la comunicacin, de la psicologa y del psicoanlisis al estudio de la expresin y el
significado de la obra de arte; y, por ltimo, el planteamiento cientfico, derivado de Popper y
contrario a los planteamientos historicistas de cariz hegeliano, en el estudio de la creatividad, la
maestra, el estilo y los cambios de estilo.

Carlos Montes Serrano


Catedrtico de la E.T.S. de Arquitectura de Valladolid.