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Curso de Ps Graduao em Geologia

Disciplina Geofsica Exploratria

GAMAESPECTROMETRIA
Fundamentos, Geoqumica e Distribuio dos Radioelementos em Rochas e
Solos

Francisco Jos Fonseca Ferreira


Jocelyn Lopes de Souza

Curitiba
2002

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN


Setor de Cincias da Terra
Departamento de Geologia
Laboratrio de Pesquisas em Geofsica Aplicada

SUMRIO

1 FUNDAMENTOS DO MTODO AEROGAMAESPECTROMTRICO............................6


1.1 Introduo.....................................................................................................................6
1.2 Radioatividade bsica..................................................................................................8
1.2.1 Diferentes tipos de radiao......................................................................................8
1.2.1.1 Raios gama.............................................................................................................8
1.2.1.1.1 Interao da radiao gama com a matria.........................................................9
1.2.2 Decaimento radioativo..............................................................................................11
1.2.3 Sries radioativas.....................................................................................................15
1.2.4 Equilbrio radioativo..................................................................................................21
1.2.5 Propriedades do espectro areo da radiao gama.................................................23
1.2.6 Unidades...................................................................................................................27
1.3 Detetores.....................................................................................................................29
1.4 Fatores que afetam as medidas aerogamaespectromtricas......................................31
1.4.1 Radiao do background........................................................................................ .25
1.4.1.1 Gs radnio...........................................................................................................31
1.4.1.2 Radiao csmica e background da aeronave.... .................................................33
1.4.2 Efeito Compton.........................................................................................................34
1.4.3 Correo altimtrica................................................................................................. 37
1.4.4 Tempo morto.............................................................................................................37
1.4.5 Converso para concentrao..................................................................................39
1.4.6 Efeitos ambientais.....................................................................................................40
1.4.7 Outros fatores...........................................................................................................41
2

GEOQUMICA

DISTRIBUIO

DOS

RADIOELEMENTOS........................................42
2.1 Introduo....................................................................................................................42

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2.2 Urnio..........................................................................................................................42
2.3 Trio.............................................................................................................................43
2.4 Potssio.......................................................................................................................45
2.5 Rdio............................................................................................................................45
2.6 Distribuio dos radioelementos nas rochas...............................................................46
2.7 Distribuio dos radioelementos nos solos.................................................................52
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS .................................................................................56

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LISTA DE FIGURAS

1 Diagrama esquemtico das interaes da radiao gama com a matria.....................10


2 Interao dos raios gama com a matria........................................................................11
3 O espectro eletromagntico e suas principais fontes de radiao.................................14
4 Janelas-padro utilizadas em levantamentos aerogamaespectromtricos....................24
5 Linhas espectrais do K(a), do U(b), do Th(c) e simulao do fluxo de raios gama a
300 m de altura do K(d), do U(e) e do Th(f)....................................................................26
6 Esquema de um detetor NaI(Tl) de raios gama..............................................................30
7 Representao esquemtica das interaes entre as janelas de K,U e Th...................36
+4

+6

8 Ciclo de interaes do U e do U

na natureza............................................................39

+4

9 Ciclo de interaes do Th na natureza.........................................................................40


10 Variaes nos teores de urnio em algumas rochas sedimentares.............................48
11 Mdia de U e Th(ppm) em rochas vulcnicas da Bacia do Paran..............................49
12 Variaes nos teores mdios de K, U e Th de rochas gneas com o aumento do teor
de Si..............................................................................................................................51
13 Diagrama dos fatores que afetam o balano da denudao na paisagem e suas
respostas aerogamaespectromtricas..........................................................................55
14 Relao entre as respostas de raios gama, tipos de solo/regolito e processos
geomrficos..................................................................................................................56
15 Respostas dos raios gama em relao ao intemperismo e a deposio.....................57
16 Diagrama dos fatores que afetam as respostas dos raios gama sobre o mesmo
tipo de material de origem............................................................................................59
17 Mobilidade dos principais elementos e respostas dos raios gama.

.........................60

18 Distribuio de K, U e Th em um perfil de solo sobre diorito........................................64


19 Variaes nas concentraes de K, U e Th durante o intemperismo de basalto.........65

LISTA DE TABELAS

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1 Srie do decaimento radioativo do

238

2 Srie do decaimento radioativo do

235

3 Srie do decaimento radioativo do

232

U..........................................................................17
U..........................................................................18
Th....................................................................... 20

4 Janelas-padro utilizadas em levantamentos gamaespectromtricos............................23


5 Stripping factors..............................................................................................................36
6 Teores mdios de trio e urnio em algumas rochas gneas, sedimentares e
metamrficas..................................................................................................................37
7 Teores de radioelementos em rochas da Austrlia........................................................52
8 Teores de radioelementos em solos derivados de rochas da Austrlia.........................62

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1 FUNDAMENTOS DO MTODO AEROGAMAESPECTROMTRICO

1.1 Introduo

Henri Becquerel (1852-1908), estudando a radiao emitida por certos sais


fluorescentes, depois de serem ativados por luz solar, acidentalmente descobriu o
fenmeno da radioatividade. Por acaso deixou algumas amostras de sulfato de urnio e
de potssio em uma sala escura, envolvidas em um papel espesso e prximas a placas
fotogrficas. Quando as placas foram reveladas elas pareciam ter sido expostas luz,
mesmo que estivessem totalmente protegidas dela. Ele repetiu este experimento e
constatou que as radiaes provinham dos sais de urnio, excitados ou no pela luz.
Verificou que os sais de urnio, protegidos durante meses de todas as radiaes
excitantes

conhecidas,

emitiam

ainda

radiaes

penetrantes

sem

atenuaes

significativas. Reconheceu o paralelismo entre sua descoberta e a dos raios X (efetuada


meses antes por Rentgen), e constatou que as novas radiaes podiam descarregar
corpos eletrizados da mesma maneira que os raios X. Compreendeu, assim, que aquelas
radiaes no eram devidas fluorescncia, mas originrias do prprio urnio. A emisso
da radiao foi observada em outras amostras, ao lado do sal de urnio. Este fenmeno
a radioatividade, e os elementos que a exibem so os radionucldeos.
Hoje, so conhecidos centenas de istopos radioativos provenientes de diferentes
elementos. Istopos radioativos so muito difceis de serem isolados do mineral e,
freqentemente, somente pequenas fraes de material radioativo so extradas de
muitas toneladas de rochas lavradas.
Segundo IAG (1998), nucldeos radioativos podem ser divididos em trs grupos
principais de acordo com a sua origem. O primeiro grupo de ncleos, representado por:
40

K19,

238

U92,

235

U92 e

232

Th90,

87

Rb37,

124

Sn50,

138

La57,

147

Sn62 e outros. A sua sntese est

relacionada origem do sistema solar. Tm meias-vida da mesma ordem de


9

grandeza que a idade da Terra (4,5 x 10 anos). O segundo grupo, compreende os


istopos radioativos que so produtos-filho do decaimento natural e de fisso do primeiro
grupo. Kogan et al. (1969 apud Minty 1997) citam que estes tm meias-vida menores,
4

que variam de um segundo a 10 - 10 anos. No terceiro grupo, IAG (1998) cita que os
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nucldeos radioativos tm origem nas interaes de partculas nucleares (prtons


14

provenientes do Sol, etc.), com tomos presentes na alta atmosfera ( N7, etc.), como o
14

C6 formado a patir do

14

N7. Tambm cita que os nucldeos radioativos de maior


40

contribuio atual radioatividade ambiental so os do


238

U92 e do

232

Th90, e, em segundo plano, a srie do

K19 e aqueles das sries do

235

U92.

Potssio, urnio e trio so os nicos elementos de ocorrncia natural com


radioistopos que produzem raios gama com energia e intensidade suficientes para
serem medidos em levantamentos aerogamaespectromtricos (Minty, 1997). A mdia
crustal destes elementos : 2% - K; 2,7 ppm - U; 8,5 ppm - Th.
A aerogamaespectrometria mede a abundncia relativa ou a concentrao de K, U
e Th em rochas e materiais intemperizados, atravs da deteco da radiao gama
emitida pelo decaimento radioativo natural destes elementos (Wilford et al, 1997).
Segundo Minty (1997), uma tcnica aerogeofsica que requer consideraes de muitas
variveis, como por exemplo: contrastes das propriedades fsicas e geomtricas das
fontes radioativas; tamanho e resoluo dos detetores; efeitos do meio-ambiente como
umidade do solo, vegetao e regime de chuvas; movimento das fontes areas de
radiao

na

atmosfera

baixa,

dentre

outras.

interpretao

de

dados

gamaespectromtricos requer uma compreenso de princpios fsicos bsicos e um


controle eficiente na aquisio dos dados, nos sistemas de calibrao, no processamento
e nos procedimentos de apresentao dos resultados. Tambm precisam considerar as
condies de desequilbrio radioativo que ocorrem nas sries de decaimento do urnio,
bem como os comportamentos geoqumicos do potssio, do urnio e do trio no meio
ambiente.

O objetivo deste captulo mostrar os fundamentos da aerogamaespectrometria,


incluindo assim princpios da radioatividade bsica, bem como os detetores utilizados e
as correes necessrias exigidas neste tipo de levantamento.

1.2 Radioatividade Bsica

1.2.1 Diferentes Tipos de Radiao

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As radiaes de substncias radioativas naturais so classificadas em trs


diferentes tipos, dependendo de suas energias penetrativas. Segundo Arya (1966), o
primeiro tipo, as partculas alfa (), caracterizado por uma energia muito pouco
penetrativa, sendo barrada por uma fina lmina de papel, causando ionizao no ar. O
segundo tipo, as partculas beta (), apresenta energia penetrativa maior e ioniza o ar por
alguns centmetros, podendo facilmente atravessar uma lmina metlica com poucos
milmetros de espessura. O terceiro tipo, os raios gama (), pode ionizar o ar at 300
metros (Wulff 1890 apud Grasty 1979), e por isso registrado em levantamentos
aerogamaespectromtricos, alm de atravessar lminas de muitos centmetros de
espessura, de diferentes materiais.
O efeito do campo magntico na radiao foi estudado por F. Giesel, S. Meyer e E.
von Schweidler. Tais pesquisadores mostraram, independentemente, que certas fraes
da radiao poderiam ser desviadas pela aplicao de um forte campo magntico.
Rutterford demonstrou que partculas mostravam um pequeno desvio, quando
influenciadas por um forte campo magntico e comportavam-se como cargas positivas.
As partculas , mostraram desvios maiores e comportavam-se como partculas
negativas. J os raios , conforme demonstrado por R. Strutt 1903 (Arya 1966), no
desviavam-se sob a ao de campos magnticos semelhantes.

1.2.1.1 Raios Gama

Os raios gama produzem fluorescncia e causam ionizao em ambiente gasoso,


mas em menor grau do que os raios e . A energia penetrativa dos raios 100 (cem)
vezes maior do que a dos raios . Podem penetrar em mais de 30 cm de rocha e vrias
dezenas de metros no ar (Minty, 1997). Os raios no so obstrudos por alguns
centmetros de alumnio, mas poucos centmetros de chumbo podem deter uma boa
frao destes raios. Como no apresentam carga, no so desviados por campos
eltricos ou magnticos, e exibem todas as caractersticas de uma onda eletromagntica.
Na realidade, raios so raios X de curto comprimento de onda. Possuem a velocidade
da luz e exibem comprimentos de onda

de 1,7 x 10

caracterizados por uma faixa de freqncia entre 3 x 10

19

-10

/ 4, 1 x 10

e 3 x 10

21

-8

cm, sendo

Hz. As energias de

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interesse geolgico variam entre 0,2 e 3 MeV, as quais correspondem a comprimentos de


onda de aproximadamente 3 x 10

-12

m e a uma freqncia de cerca de 3 x 10

19

Hz (Minty,

1997).

1.2.1.1.1 Interao da Radiao Gama com a Matria

Existem trs processos principais pelos quais a radiao gama interage com a
matria: efeito fotoeltrico, espalhamento Compton e produo de par (Figura 1).
No efeito fotoeltrico o raio gama completamente absorvido por um eltron
perifrico, o qual expelido de um tomo. um processo de absoro que se processa,
predominantemente, em condies de baixos nveis de energia.
O espalhamento Compton, um processo pelo qual um fton incidente perde parte
de sua energia para um eltron e espalhado segundo um ngulo relacionado a sua
direo original. A perda de energia do raio gama transferida, por energia cintica, para
um eltron. um processo onde predominam nveis moderados de energia.

Na produo de par o fton incidente completamente absorvido, resultando na criao


de um par de eltron-psitron, no campo eletrosttico de um ncleo, com uma energia
total equivalente quela do fton original. Pode ocorrer em nveis energticos maiores do
que 1,02 MeV e predomina em energias muito altas, particularmente em materiais de
elevado nmero atmico (maior do que 30).

FIGURA 1 - DIAGRAMA ESQUEMTICO DAS


INTERAES DA RADIAO GAMA COM A
MATRIA

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Modificado de Grasty (1997)

A relao entre estes processos (Minty, 1997) mostrada na Figura 2, na qual


tem-se a energia dos raios gama do fton incidente (eixo x) e o nmero atmico do meio
absorvente (eixo y). Verifica-se que o efeito Compton o processo predominante no
intervalo de energia de levantamentos aerogamaespectromtricos. Como a maioria

dos materiais objeto de medidas aerogamaespectromtricas possuem um nmero


atmico (Z) baixo (entre 10 e 20), e tambm a maioria da radiao gama de baixa a
mdia energia (menor do que 2,62 MeV), o espalhamento Compton o processo
predominante entre a fonte de radioatividade e o detector.

FIGURA 2 - INTERAO DOS RAIOS GAMA COM A MATRIA

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10

Modificado de Minty (1997)

1.2.2 Decaimento Radioativo

Quando o ncleo de um tomo emite uma partcula alfa, uma partcula beta, um
raio gama, ou ento quando captura um eltron da camada extra-nuclear, o processo
chamado de decaimento radioativo (Arya, 1966).
A lei do decaimento radioativo um fenmeno estatstico resultante de um grande
nmero de eventos, sujeitos a lei da probabilidade (Kaplan, 1978).

Para apresentar a descrio estatstica da radioatividade, Wehr & Ricahrd Jr


(1965), sugerem que partamos do instante t=0 com No tomos radioativos e,
representando como a probabilidade de que um destes tomos se desintegre na
unidade de tempo. Se h N tomos em qualquer instante posterior t, o nmero provvel
que se desintegrar na unidade de tempo ser N. Como cada desintegrao reduz o
nmero N, pode-se ento representar o nmero provvel de desintegraes por unidade
de tempo (ou atividade) por -dN/dt. Assim, tem-se:
-dN/dt = N

ou

dN = -
dtN

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Esta equao, segundo Arya (1966) mostra que o nmero de decaimentos no


tempo, dt, proporcional ao nmero inicial de tomos (N) e ao intervalo de tempo dt. O
sinal negativo significa que N decresce quando t cresce.
Assumindo-se que no instante t = 0 o nmero de tomos radioativos presentes
No, e integrando-se a equao anterior, tem-se o nmero de tomos radioativos
presentes em um tempo t, o qual pode ser representado pela seguinte equao:
N (t) = No e- t
onde,
N

= nmero de tomos presentes no tempo t;

No = nmero de tomos presentes no tempo t = 0;

= constante de desintegrao ou constante de decaimento.

A atividade de uma amostra radioativa, a qual definida como o nmero de


desintegraes por unidade de tempo, representada por:
Atividade = dN/dt
= No e- t = N

Assim, a atividade de uma amostra depender do nmero N de tomos radioativos


e da constante de decaimento .
Uma grandeza de importncia no estudo da radioatividade a meia-vida. Tambm
representada por t1/2 ou T, esta varivel definida como o intervalo de tempo necessrio
para que a atividade ou nmero de tomos iniciais se reduza a metade da quantidade
inicial. Substituindo-se N = No/2 e t = t1/2 na equao N = No e-t , obtm-se:
x ln 2 = 0,693/

t1/2 = 1/

So conhecidos trs tipos de decaimento radioativo: decaimento alfa (),


decaimento beta () e decaimento gama ().
O decaimento pela emisso de uma partcula, como uma partcula alfa ou beta,
usualmente leva o ncleo a um estado excitado. Retornando ao seu estado normal, o
ncleo emite mais uma partcula, o quantum ou raio (Parasnis, 1977). Como
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anteriormente citado, este raio uma energia puramente eletromagntica. A Figura 3


mostra o espectro eletromagntico com as radiaes conhecidas.

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FIGURA 3 - O ESPECTRO ELETROMAGNTICO E SUAS PRINCIPAIS FONTES DE


RADIAO

Modificado de Colwell (1963 apud Novo 1989)

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14

Observa-se que a radiao gama est representada na regio de curtssimos


comprimentos de onda, quando comparadas s regies onde os equipamentos de
sensoriamento remoto operam, como as regies do visvel, infravermelho e microondas.
Sua freqncia (cps) elevada, revela que a energia envolvida tambm superior as das
outras regies do espectro. Pois, de acordo com Planck, o quantum de energia
diretamente proporcional freqncia e inversamente proporcional ao comprimento de
onda (), satisfazendo a seguinte expresso:
Q=hxf
onde:
Q = energia (J);
h = constante de Planck (6,626 x 10

-34

Ws);

f = freqncia.
Como

= c / f (c = velocidade da luz = 3 x 108 m/s), substituindo-se f na equao

anterior, tem-se que = h x c / Q.


nesta regio que atuam os levantamentos aerogamaespectromtricos, que de
acordo com Wilford et al. (1997) uma tcnica passiva de sensoriamento remoto.

1.2.3 Sries Radioativas

A maioria dos elementos pertencentes s sries radioativas naturais apresentam


nmero atmico entre Z = 81 e Z = 92 (Arya, 1966).
Como anteriormente mencionado, os elementos de ocorrncia natural nos quais os
radioistopos produzem raios gama de suficiente energia e intensidade para serem
medidos em levantamentos aerogamaespectromtricos so o urnio, o trio e o potssio.

O urnio ocorre naturalmente como radioistopos do


sries radioativas terminam em istopos estveis de
238
U
92

206

Pb e

238
U,
92

e do

235
U
92

238
U
92

cujas

207

Pb, respectivamente. O
235

apresenta uma meia vida de 4,47 x 10 anos. A meia-vida do 92

anos. A razo

235
U,
92

U de 7,13 x 10

muda muito pouco com o tempo, entretanto mudou

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15

consideravelmente desde a formao da Terra. O

235

U representa apenas 0,72% da

ocorrncia natural de urnio e as energias dos raios gama da sua srie so baixas para
serem diagnosticadas em levantamentos aerogamaespectromtricos (Minty, 1997). As
238

sries do decaimento do

U e do

235

U so mostradas nas tabelas 1 e 2.

O trio ocorre naturalmente como radioistopo do


termina no istopo estvel

232

Th, cuja srie radioativa

208

Pb (Tabela 3).

Segundo Arya (1966), estas trs sries radioativas apresentam propriedades em


comum:
1) todas apresentam uma longa meia-vida;
2) os produtos finais estveis das trs sries, do trio, do urnio e do actnio so istopos
206

de chumbo, ou seja, 82

207

Pb, 82

208

Pb e 82

Pb, respectivamente;

3) cada uma das sries apresenta um gs inerte com Z = 86. Estes gases so: tornio
220

(86

222

Rn), radnio (86

219

Rn) e actnio (86

Rn), respectivamente das sries do trio, urnio

e do actnio.
Minty (1997) menciona que o

40

K apenas um istopo radioativo de K,

representando apenas 0,012% do K total, e que h uma probabilidade de 89 % do ncleo


40

K decair por emisso de eltron para

captura de eltron para

40

Ca, e uma probabilidade de 11% de decair por

40

Ar. Estes so seguidos por uma emisso de ftons de raios

gama com energias de 1,46 MeV. Visto que o


natural, o fluxo de raios gama do
K. O

40

K ocorre como uma proporo fixa do K

40

K pode ser usado para estimar a quantidade total de

40

K uma fonte de radiao muito mais discreta do que as sries do U e do Th, mas

devido a sua abundncia na crosta (2%), sua contribuio ao fluxo de radiao natural
considerada como equivalente aos das sries mencionadas. Sua meia-vida, segundo
9

Arya (1966) de 1,2 x 10 anos.

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TABELA 1 - SRIE DO DECAIMENTO RADIOATIVO DO

238

Modficado de Minty (1997)

TABELA 2 - SRIE DO DECAIMENTO RADIOATIVO DO

235

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Modificado de Minty (1997)

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TABELA 3 - SRIE DO DECAIMENTO RADIOATIVO DO

232

Th

Modificado de Minty (1997)

1.2.4 Equilbrio Radioativo

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19

Segundo Killeen (1979), o conhecimento do equilbrio radioativo ou desequilbrio


de grande importncia para a interpretao de levantamentos gamaespectromtricos. A
espectrometria dos raios gama pode ser usada para determinar as concentraes na
rocha de urnio, de trio e de potssio devido s especficas energias dos raios estarem
associadas com cada radioelemento. Assim, observando-se os picos de energia do
espectro de raios gama emitidos pela fonte, o teor de radioelementos desta podem ser
inferidos. O mtodo envolve a contagem dos ftons de raios gama com especficas
energias, mais convenientemente aquelas emitidas pelos seus filhos:
decaimento do

238

Ueo

208

Tl na srie do decaimento do

214

Bi na srie de

232

Th. A taxa de contagem dos

raios gama pode ento ser relacionada com a quantidade do pai no decaimento
radioativo, ao assumir-se que h uma relao direta entre a quantidade do filho e do pai,
devida ao equilbrio radioativo.
Uma srie de radioativa, como a do

238

U dita estar em equilbrio secular quando o

nmero de tomos de cada filho que est sendo produzido na srie equivalente ao
nmero de tomos dos filhos que esto sendo perdidos pelo decaimento radioativo.
A perda pelo decaimento proporcional quantidade do radioelemento presente,
por exemplo:
1 N1
dN1/dt = -
onde,
N1 = a quantidade do elemento 1;
1 = constante de decaimento do elemento 1.

Na srie do decaimento radioativo, N1 est decaindo em N2, enquanto que no


mesmo tempo este, com sua constante radioativa 2, est decaindo em N3 e assim
sucessivamente. Se o pai tem relativamente uma longa meia-vida, depois de um longo
perodo de tempo, a quantidade de algum dado filho vir a ser constante. A taxa de
produo de seu pai equivalente a sua taxa de decaimento. A srie radioativa, ento,
est em estado de equilbrio secular, satisfazendo a seguinte expresso:
1 N1 = 2N2 = 3 N3 = ............ nNn
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20

Quando esta condio obtida, possvel determinar a quantidade do pai da srie


do decaimento radioativo pela medida (deteco) de algum elemento filho.
Se um ou mais dos produtos-filhos est sendo removido por algum outro processo
qualquer do que o decaimento radioativo, a equao anterior no ser vlida.
Minty (1997) menciona que o desequilbrio radioativo uma sria fonte de erros
em levantamentos gamaespectromtricos. O desequilbrio secular ocorre quando um ou
mais produtos so completamente ou parcialmente removidos, ou ainda adicionados ao
sistema e podem levar dias, semanas ou milhes de anos para restaurar o equilbrio,
dependendo da meia-vida do radioistopo envolvido. O citado autor ainda menciona que
o trio raramente ocorre fora do equilbrio na natureza e que o potssio (que no srie),
por exibir um nico fotopico, no causa nenhum problema de desequilbrio. J na srie de
decaimento do urnio, o desequilbrio comum no ambiente natural, em funo do
fracionamento, que pode ser devido a mecanismos qumicos e fsicos. Exemplos de
mecanismos qumicos pode-se citar a copreciptao, a adsoro e o uptake (captura)
biolgico. Assim, Ra sendo removido da soluo por hidrxidos de ferro - copreciptao;
Ra que preferencialmente aderido superfcie das argilas - adsoro; Ra mais
facilmente absorvido pelos tecidos das plantas quando

comparado

ao

U - uptake

biolgico. Tanto U como Ra so solveis e, por

conseguinte, transportveis. Em ambiente de oxidao, U preferencialmente lixiviado


em relao ao Ra e este, em ambiente redutor, preferencialmente lixiviado em relao
222

ao U. Se

Rn escapa, os nucldeos de curta meia-vida,

emissores de raios gama, os quais ocorrem abaixo do

214

Bi e

214

Pb, que so os maiores

222

Rn na srie do decaimento do

U, decairo em atividades insignificantes em poucas horas. Neste caso, o tempo para se


restabelecer o equilbrio de 38 dias, pois o tempo necessrio para restaurar 99,9% do
equilbrio

de

um

membro

que

sofreu

distrbio

em

uma

srie

radioativa

aproximadamente 10 (dez) vezes a meia-vida do membro que sofreu tal perturbao.


Onde existe uma preferncia para lixiviao de

238

U e

234

U em relao ao Ra, pode-se

levar milhes de anos para se restabelecer o equilbrio. Neste caso, o


apresentaro concentraes elevadas por um longo tempo, embora

entre o

U e

214

Bi -

Bi e o

238

ter sidos completamente removidos. Isto devido a longa meia-vida do


234

214

Ue

214

Pb

234

U possam

230

Th, o qual fica

214

Pb na srie de decaimento do U (Tabela 1). Istopos de Rn

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21

(Actinon -

219

Rn e Thoron -

220

Rn) que ocorrem nas sries do

235

U e do

232

Th, no so

fontes de desequilbrio porque suas meias-vida so muito curtas.

1.2.5 Propriedades do Espectro Areo da Radiao Gama

A Tabela 4 e a Figura 4 mostram as janelas-padro para mapeamento de


radioelementos de acordo com a International Atomic Energy Association - IAEA (1991
apud Minty 1997).

TABELA 4 - JANELAS-PADRO UTILIZADAS EM LEVANTAMENTOS


AEROGAMAESPECTROMTRICOS
Janela
Nucldeo
Contagem Total
40
Potssio
K (1,460 MeV)
214
Urnio
Bi (1,765 MeV)
208
Trio
Tl (2,614 MeV)
Modificado de Minty (1997)

Energia (MeV)
0,4 - 2,81
1,370 - 1,570
1,660 - 1860
2,410 - 2,810

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22

FIGURA 04 - JANELAS PADRO UTILIZADAS EM

208

Trio Tl 2.61 MeV

40

214

Potssio K 1.46 MeV

Urnio Bi 1.76 MeV

LEVANTAMENTOS AEROGAMAESPECTROMTRICOS

Radiao
Csmica

Contagem Total

Raios gama provenientes


das interaes dos raios
csmicos

6
Energia em Mev

Potssio
Urnio
Trio
Resposta area tpica

Modificado de Minty (1997)

De acordo com Minty (1997), o K e as sries de equilbrio U e Th apresentam linha


espectral terica caracterstica, como mostrado nas figuras 5a, 5b e 5c. Estas linhas
espectrais representam a distribuio de energia dos ftons emitidos pela fonte. Porm, a
energia destes ftons originais degradada pelo espalhamento Compton na fonte, na
matria entre a fonte e o detector e no prprio detector. Uma simulao dos fluxos de
raios gama devido ao K, ao U e ao Th a 300 m de altura, mostrada nas figuras 5d, 5e e
5f. Verifica-se que cada radioelemento gera um pico pronunciado,

representando a energia diretamente transmitida dos ftons. Ao proceder a superposio


ao espectro de espalhamento Compton, verifica-se que a energia contnua acima do
mximo de ftons emitidos pelo istopo, como observado, por exemplo, na Figura 5d.
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23

Esta linha contnua devida a eventos simples e mltiplos do espalhamento Compton


entre a fonte e o detector. A distribuio dos fluxos de raios gama mostradas nas figuras
5e e 5f so, ento, a soma do fluxo espectral de cada radioelemento na respectiva srie
de decaimento. A contribuio relativa de ftons espalhados e no espalhados para o
fluxo de raios gama em levantamentos areos, depende da geometria da fonte
(espessura e extenso lateral) e da quantidade de material atenuante entre a fonte e o
detector. A forma do espectro de fluxos de raio gama funo da concentrao de
radioelementos na fonte, da geometria da fonte e da espessura de algumas sobrecargas
no radioativas. Na prtica, impossvel registrar-se o espectro de raios gama mostrados
nas figuras 5d, 5e e 5f. Isto devido a forma do espectro medido, em adio aos fatores
mencionados anteriormente, bem como em funo da resposta do detector.

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FIGURA 5 - LINHAS ESPECTRAIS DO K (a), DO U (b), DO Th (c) E SIMULAO DO


FLUXO DE RAIOS GAMA A 300 m DE ALTURA DO K (d), DO U (e) E DO Th (f)

Modificado de Minty (1997)

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25

1.2.6 Unidades

As unidades mais comuns em radioatividade so expressas em termos de


desintegraes por unidade de tempo. Existem dois tipos diferentes de unidades.
Historicamente, a unidade mais antiga a curie (Ci), que definida como a quantidade
de atividade de radnio que est em equilbrio com um grama de rdio. Como a meiavida do rdio de 1620 anos, a sua constante de decaimento :
rdio = 0,693 / 1,62 x 103 anos = 13,8 x 10-12 s-1
A massa do rdio de 226 u.m.a.(unidade de massa atmica) e h 6,02 x 10

23

tomos em um grama de rdio. Assim, um grama de rdio contm:


6,02 x 1023 / 2,26 x 102 = 2,66 x 1021 tomos

Portanto, a taxa de desintegrao :


dN/dt = N = 13,8 x 10-12 x 2,66 x 1021 3,7 x 1010 desintegraes / segundo ou
Bq/g

Desta forma, um Curie (1 Ci) tem sido definido como equivalente a 3,7 x 10

10

desintegraes por segundo e as sub-unidades so: milicurie (mCi) e microcurie (Ci), as


7

quais correspondem a 3,7 x 10 e 3,7 x 10 desintegraes por segundo, respectivamente


(Arya, 1966). Unidades como pico Curie (pCi) ou nano Curie (nCi), tambm so comuns.
So equivalentes, respectivamente, a 10

-12

-9

e 10 Ci. Um pico curie por grama de rocha (1

pCi/g), por exemplo, equivalente a uma parte de rdio por um trilho de partes de
rocha, e 1 pCi por litro de gua equivalente a uma parte de rdio por 1000 trilhes de
partes de gua (Gross, 1980).

Os resultados radioqumicos geralmente expressam os teores da atividade dos


radionucldeos em Becquerel por quilo de amostra (Bq/kg). O fator de converso (de Bq
238

para ppm) de U

e Th

232

, so os seguintes:

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26

1 ppm Unat = 24,08 Bq/kg;


1 ppm U

238

1 ppm Th

232

= 12,3 Bq/kg;
= 4,07 Bq/kg.

Segundo Wilford et al.(1997), como os raios gama no apresentam nenhuma


mudana de carga ou massa e so emitidos em diferentes nveis ou picos energticos de
radioistopos particulares, pode-se estimar a abundncia relativa ou a concentrao
destes elementos no solo e na rocha pela intensidade de emisso dos seus picos. Na
aerogamaespectrometria, o

40

K medido diretamente pelo decaimento do

concentraes de U e Th j so mais complexas, uma vez que

232

Th e

40

Ar. As

238

U decaem

totalmente em sries de nucldeos-filho, at alcanar os istopos estveis de Pb. Picos de


emisses diferenciadas associados com

208

Tl e

214

Bi, so usados para calcular a

abundncia de Th e U, respectivamente (Minty, 1997). Conseqentemente, U e Th so


geralmente expressos em partes equivalentes (eU e eTh), as quais indicam que suas
concentraes so inferidas dos elementos-filho nas suas sries de decaimento,
enquanto que devido a sua elevada abundncia crustal, o K geralmente expresso em
percentagem (%K).
No Brasil, os dados (cps) dos levantamentos aerogamaespectromtricos no so
transformados em partes equivalentes por milho (ppm), para o U e o Th e % para o K
porque nos aeroportos brasileiros no existem os denominados pads, que so fontes de
calibrao com quantidades conhecidas dos radionucldeos envolvidos, sobre os quais o
gamaespectrmetro da aeronave detecta o fluxo da radiao gama em cps e a
transforma para ppm. Porm, recentemente, esforos tem sido desenvolvidos no sentido
de transformar os levantamentos aerogamaespectromtricos nacionais de cps para ppm,
de acordo com metodologia apresentada por Misener et al.

(1977). Contudo, hoje, a gamaespectrometria terrestre dispe de gamaespectrmetros de


altssima resoluo e a calibrao pode ser feita com segurana no Instituto de
Radioproteo e Dosimetria (IRD), da Comisso Nacional de Energia Nuclear (CNEN), no
Rio de Janeiro.

1.3 Detetores

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At a dcada de 50, no era possvel se distinguir as diferentes energias das


radiaes gama (Bristow, 1979). O detector padro, contador Geiger-Mller, indicava
somente a contagem total, no discriminando as energias correspondentes ao potssio,
ao urnio e ao trio. Com o advento do detector de iodeto de sdio (NaI), ativado a tlio
(Tl), tornou-se possvel registrar os pulsos de sada, proporcionais a energia da radiao
gama detectada. Com a adio de circuitos eletrnicos capazes de selecionar e ler os
pulsos de acordo com suas amplitudes, foi possvel separar os trs radioelementos de
acordo com suas energias gama.
A Figura 6 mostra, esquematicamente, o detector de iodeto de sdio ativado a tlio
- NaI(Tl). Os raios gama interagem com o cristal, provocando flashes de luz (cintilao),
cujas intensidades so proporcionais a energia recebida pelo cristal. O tubo
fotomultiplicador acoplado ao cristal, converte as cintilaes correspondentes em sinais
eltricos, os quais podem ser amplificados e selecionados por um circuito eletrnico, pela
tcnica de anlise de pulsos.

FIGURA 6 - ESQUEMA DE UM DETECTOR NAI (Tl)


DE RAIOS GAMA

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28

Modificado de Bristow (1979)

Em

aerogamaespectrometria,

os

detetores

modificam

espectro

consideravelmente. Dentre os principais aspectos responsveis tem-se: a eficincia do


detector; a sensibilidade direcional; a resoluo e o tempo morto.
Segundo Minty (1997) a eficincia do detector pode ser considerada como uma
medida da probabilidade na qual um fton emitido de uma fonte ir interagir no detector
com a perda de uma quantidade finita de energia. Detetores de NaI(Tl) so muito mais
eficientes na absoro de ftons de baixa energia do que ftons de alta energia. Esta a
razo de altas taxas de contagens em canais de energias mais baixas.

A sensibilidade direcional do detetor aerotransportado, como funo de um


dimetro muito maior do cristal dirigido para a fonte (terreno), em contraposio a sua
espessura, permite que o fluxo de raios gama tenha uma interferncia mnima nas
pores do cristal.
A resoluo do detector reflete a capacidade deste em distinguir dois raios gama
com energias ligeiramente distintas. Em levantamentos aerogamaespectromtricos, isto
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29

usualmente definido como a largura do fotopico, na metade da amplitude mxima,


dividida pela energia do fotopico. Resolues tpicas so de 10% para o
MeV, e 7% para o

137

Cs a 0,662

208

Tl a 2,615 MeV (Minty, 1997).

O tempo morto refere-se ao tempo finito requerido no espectrmetro para


processar os ftons individuais. Este deve ser o menor possvel, uma vez que o tempo de
contagem total disponvel reduzido pelo tempo empregado para o processamento de
todos os ftons detectados.

1.4 Fatores que Afetam as Medidas Aerogamaespectromtricas

Uma srie de correes so necessrias para que se possa gerar os produtos


finais de um levantamento aerogamaespectromtrico. As principais so: reduo da
radiao de fundo atmosfrico (background), correo do efeito Compton, correo
altimtrica, correo do tempo morto e converso dos dados corrigidos em concentraes
(% e ppm). Deve-se, entretanto, na interpretao de dados aerogamaespectromtricos,
levar em considerao os efeitos ambientais que podem influenciar o espectro de raios
gama.

1.4.1 Radiao do Background

De acordo com Minty (1997), qualquer radiao no originria do terreno


considerada como background, desde que no tenha nenhum significado geolgico e

precisa ser removida dos dados gamaespectromtricos observados. Existem quatro tipos
de fontes de radiao do background: fluxo atmosfrico do radnio, background csmico,
background da aeronave e produtos oriundos de exploses atmicas e acidentes
nucleares.

1.4.1.1 Gs Radnio

222

Rn atmosfrico e seus produtos, especialmente

contribuem com o background. O

214

Bi e

214

Pb, so os que mais

222

Rn (gs radnio) muito mvel, podendo escapar

dos solos e fissuras de rochas para a atmosfera em resposta ao das mudanas de


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30

temperatura e presso. Seus filhos,

214

Bi e

214

Pb, atacam as partculas areas de solos

(aerossis) e poeiras, distribuindo-se em funo dos movimentos do ar e dos padres dos


ventos. Foote (1969 apud Minty 1997), mostrou que o background atmosfrico aumenta
pela manh e depois decresce com o transcorrer do dia, atribuindo-se este
comportamento a ao da camada de inverso de temperatura, prxima superfcie
terrestre, e sua subseqente estabilizao ao entardecer. Durante o aquecimento
214

comum registrar-se na atmosfera um mximo de

Bi e

214

Pb prximo ao terreno no incio

da manh, e um decrscimo durante o dia, como conseqncia da turbulncia do ar, o


qual mistura-se na poro mais baixa da atmosfera. Camadas de inverso de
temperatura sobre depresses topogrficas e lagos, freqentemente, retm o Rn no
terreno e, sob condies tranqilas, possvel medir diferenas na radioatividade
atmosfrica em locais distantes entre si por poucos quilmetros (Darnley & Grasty 1971
apud Minty 1997).
Minty et al. (1997) citam que o espectro areo do Rn e seus filhos muito similar
quele do U e de seus produtos-filhos no terreno. Isto devido ao principal emissor de
raios gama, o

214

Bi, que ocorre abaixo do

222

Rn na srie de decaimento do

238

U, e

somente a intensidade relativa dos fotopicos distingue os dois espectros. Existem dois
procedimentos que podem ser usados para se remover o background do

Rn. O primeiro um mtodo de razo espectral, onde a intensidade relativa do fotopico


da srie do urnio usada para determinar a contribuio ao espectro do U no terreno e
do Rn no ar. O segundo utiliza-se de detetores upward-looking. O mtodo da razo
espectral requer espectros de multicanais, que tenham sidos corrigidos do tempo morto,
calibrada a energia e removidos os backgrounds da aeronave e csmico. O mtodo do
detector upward-looking, requer somente uma janela de dados. Assim, o espectro de um
segundo pode ser integrado sobre as janelas dos quatro canais convencionais, depois da
calibrao da energia, sendo suficientes apenas a calibrao e remoo do background
csmico e da aeronave nos quatro canais. Uma descrio detalhada dos mtodos da
razo espectral e do detector upward-looking pode ser encontrado em Minty et al. (1997).

1.4.1.2 Radiao Csmica e Background da Aeronave

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31

A radiao csmica de nosso sistema solar e das reaes do sol com tomos e
molculas na atmosfera geram uma radiao secundria e complexa. Esta radiao
interage com a aeronave e com o detector e produz uma radiao gama conhecida como
background csmico.
Na poro mais baixa da atmosfera esta radiao tem uma distribuio constante
de energia, mas decresce em amplitude com o decrscimo da altitude, segundo Aviv &
Vulcan (1983 apud Minty 1997). O efeito da interao csmica com as rochas pequeno,
de acordo com Gregory (1960 apud Minty 1997), e variaes no background csmico no
dia-dia devido a mudanas na presso atmosfrica so mnimas, de acordo com Grasty &
Carson (1982 apud Minty 1997).
O background da aeronave refere-se a radiao devida a quantidades traos de K,
U e Th na aeronave e equipamentos, bem como do prprio detector. Esta componente de
background constante (Minty, 1997).

De acordo com Minty et al. (1997), o procedimento utilizado para a remoo do


background csmico e da aeronave parte do princpio de que na baixa atmosfera o
espectro csmico tem uma forma aproximadamente constante, mas a sua amplitude
decresce com a altitude. Tambm as energias maiores do que 3 MeV so provenientes
da radiao csmica, e espectrmetros areos habitualmente monitoram uma janela
csmica (geralmente entre 3-6 MeV) para estimar o background csmico (vide Figura 4).
A contribuio csmica em alguns canais portanto proporcional a contagem da janela
csmica, e se a forma do espectro csmico for conhecida, ento a contagem da janela
csmica pode ser usada para calcular a contribuio csmica em algum canal. A
expresso que estima o background csmico e da aeronave, segundo os autores
mencionados :
Ni = ai + bi Ncos
onde:
Ni = taxa de contagem do background da aeronave + csmico no canal in;
Ncos = taxa de contagem na janela csmica;
ai = taxa de contagem do background da aeronave no canal in;
bi = contagem do background csmico no canal in, normalizado para unidades de
contagem na janela csmica.
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32

1.4.2 Efeito Compton

Em virtude do espalhamento Compton na superfcie e no ar, de 2,62 MeV do

208

Tl,

pode haver interferncia nas janelas de baixa energia do U e do K, a partir de uma fonte
pura de Th (Grasty, 1979). O mesmo ocorre com fontes de U que interferem no espectro
de baixa energia do K, assim como na janela de alta energia do Th, em resposta
radiao do

214

Bi na srie do decaimento do U. Devido ao pequeno poder de resoluo

dos detetores de NaI, as contagens decorrentes de uma fonte pura de K podem ser
registradas no canal do U. As taxas de contagens nas janelas de baixa

energia oriundas de fontes puras de U e Th so conhecidas como stripping factors e


denominadas , e , onde:
igual a taxa das contagens nas janelas de U e Th, a partir de uma fonte pura de Th;
igual a taxa das contagens nas janelas de K e Th, a partir de uma fonte pura de Th;
igual a taxa das contagens nas janelas de K e U, a partir de uma fonte pura de U.
Grasty (1979), introduziu os termos a, b e c para denominar os stripping factors
inversos, assim:
a a interferncia do U na janela do Th;
b a interferncia do K na janela do Th;
g a interferncia do K na janela do U.

A interferncia das janelas dos trs radioelementos mostrada na Figura 7, sendo


os fatores identificados na Tabela 5, de acordo com Killeen (1979).
As equaes das correes dos stripping factors (Grasty, 1997), so as seguintes:
Thc = Th - Thb;
Uc = U - Ub - Thc;
Kc = K - Kb - Thc - Uc
onde,
Kb, Ub e Thb so as contagens corrigidas do background;
K, U e Th so as contagens no corrigidas;
Kc, Uc e Thc so as contagens corrigidas.

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33

Estas constantes de calibrao so importantes porque permitem transformar as


contagens medidas em levantamentos aerogamaespectromtricos em concentraes (%,
ppm). Esse procedimento utiliza os pads. Um detalhamento dos procedimentos adotados
pode ser encontrado em Killeen (1979).

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34

FIGURA 7 - REPRESENTAO ESQUEMTICA DAS


INTERAES ENTRE AS JANELAS DO K, U E TH

Modificado de Grasty (1997)

TABELA 5 - STRIPPING FACTORS

Stripping factors

Fatores usados para a faixa do

Th na janela do U

Th na janela do K

U na janela do K

U na janela do Th (normalmente
pequeno)

K na janela do Th (zero)

K na janela do U ( zero)

Modificado de Killeen (1979)

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35

1.4.3 Correo Altimtrica

uma correo efetuada atravs de sobrevos, em regies preferencialmente


planas e a diversas alturas. A equao que representa as contagens de cada janela, para
o intervalo de alturas empregado em levantamentos aerogamaespectromtricos
representada por:
N = N0 e - (H -h)
onde:

= derivado empiricamente do coeficiente de atenuao de altura para uma dada

energia;
N0 = contagem observada em condies normais de temperatura e presso a uma altura
h;
N = contagem corrigida para uma altura H.
De acordo com Minty et al. (1997), esta equao adequada para condies de
topografias planas e alturas que variam entre 50 a 250 metros.
A altura da equao citada anteriormente pode ser corrigida de acordo com
normas da IAEA (1991), uma vez que a temperatura e a presso afetam a densidade e,
conseqentemente, as propriedades atenuantes do ar. A altura equivalente no padro de
temperatura (273,15 K) e presso (101,325 kPa), ou seja h em CNTP, dada por:

hCNTP = (273,15 P hobs) / (T + 273,15) + (101,325)


onde:
hobs

= altura observada sobre o nvel do terreno (metros);

hCNTP = altura equivalente em condies normais de temperatura e presso - CNTP


(metros);
T

= temperatura do ar (C);

= presso baromtrica (kPa).

1.4.4 Tempo Morto

Segundo Minty et al.(1997), os espectrmetros requerem um tempo finito para


processar cada pulso do detetor. Qualquer pulso que chega enquanto outro esteja

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36

sendo processado, automaticamente rejeitado. Um tempo morto tpico da ordem de 515s/pulso, e pode ser corrigido de acordo com a seguinte equao:

N = n/(1-t)
onde:
N = taxa de contagem corrigida (contagem/segundo);
n = taxa de contagem observada (contagem por segundo);
t = tempo morto total (em segundos) para o intervalo de amostragem de um segundo.
De acordo com estes autores, a correo do tempo morto geralmente muito
pequena, mas pode ser significativa em reas de alta radioatividade ou durante alguns
procedimentos de calibrao. O tempo morto pode ser experimentalmente medido pela
conexo do espectrmetro a dois detetores idnticos, segundo IAEA (1991 apud Minty et
al. 1997). O total da taxa de contagem primeiramente medido com cada detetor
conectado ao espectrmetro separadamente, e posteriormente com ambos conectados
ao espectrmetro. A diferena entre a taxa de contagem medida com ambos os detetores
conectados e o total da taxa de contagem medida pelos detetores individualmente,
resulta numa medida direta do tempo morto do equipamento. A equao que representa
o tempo morto por pulso :

t = (2N - Nt) / Nnt


onde:
N = mdia da taxa de contagem total do detetor individual (contagem/segundo);
Nt= total da taxa de contagem medida com ambos os detetores conectados
(contagem/segundo); t = tempo morto por pulso (segundos).

Este procedimento de calibrao assume que o total de tempo morto nt, onde n
o total de contagens registradas.

1.4.5 Converso para Concentrao

Atravs de vos sobre reas-teste, onde so conhecidas as concentraes dos


radioelementos, possvel transformar as contagens por segundo em concentraes (%
e ppm).
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De acordo com Minty et al. (1997), as contagens dos radioelementos no so


dependentes apenas de suas concentraes no terreno, mas tambm dos equipamentos
usados e da altura do levantamento. O volume do cristal, a eficincia do detector e as
larguras das janelas afetam as contagens e tornam difcil comparar resultados de dois
levantamentos diferentes. As unidades medidas deveriam ter um significado geolgico
direto e serem independentes do instrumento e dos parmetros do levantamento.
Contagens de levantamentos areos, por esta razo, deveriam ser convertidos para o
nvel mdio de abundncia dos radioelementos.
A converso feita geralmente pela diviso de cada um dos trs canais corrigidos
pelo coeficiente de sensibilidade. O coeficiente de sensibilidade de cada janela
calculado pela seguinte expresso:
S=N/C
onde:
N = background mdio corrigido e contagem corrigida para a altura nominal do
levantamento;
C = concentrao mdia no terreno;
S = coeficiente de sensibilidade.

1.4.6 Efeitos Ambientais

Segundo Minty (1997), fatores ambientais que podem influenciar a espectrometria


de raios gama, incluem: sobrecargas no radioativas; temperatura do ar e presso;
precipitao; camada de
inverso de temperatura; movimentos do ar e umidade do solo. A radiao emitida pela
superfcie terrestre pode ser reduzida significativamente, pelas altas densidades
encontradas. Apenas 2 (dois) cm de cobertura, por exemplo, pode reduzir a radiao em
at 35%. Em algumas reas, vegetaes densas podem ter a mesma capacidade de
bloquear a fonte de radiao como se o detector estivesse a 50 m de altura. Os troncos
das rvores em florestas densas tambm tm um efeito de colimao na radiao do
terreno. Mudanas de temperatura e presso podem induzir a uma variao na
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densidade do ar em at 30%. Um aumento de 10% da umidade do solo faz com que o


fluxo da radiao da superfcie seja atenuado na mesma ordem de grandeza. De acordo
com Charbonneau et al.(1970 apud Minty 1997), a precipitao radioativa de partculas
geradas pelos filhos do Rn na atmosfera pela chuva, pode induzir a um aumento
aparente de mais de 2000% na concentrao de U do terreno.
Mudanas na umidade do solo, cobertura vegetal e teor de Rn nas rochas e solos
durante o curso do levantamento areo causam variaes na radiao ao longo e entre
as linhas. Alguns mtodos, de acordo com Minty et al. (1997), so utilizados para corrigir
os dados, como: nivelamento convencional, usando-se linhas de controle; informaes de
correlao entre os canais e micronivelamento.
linhas de controle (tie lines): so linhas perpendiculares s linhas de produo e so
espaadas de aproximadamente dez vezes as distncias entre aquelas linhas de
produo. Podem ser usadas para nivelar os dados e para minimizar as diferenas entre
os pontos de interseo.
informaes de correlao entre os canais: atravs da informao de correlao entre
canais, possvel se remover os erros estimados do background da janela do U.

O mtodo, a partir dos dados corrigidos do background, supe que as mdias de U


so uma funo linear das mdias de K e Th, e a correo constante ao longo de cada
linha.
micronivelamento: os erros so removidos de um grid de dados, pela tcnica de
filtragem direcional do grid. um mtodo para remoo de tendncias de dados
aeromagnticos, porm aplicvel em dados aerogamaespectromtricos.

1.4.7 Outros Fatores

Dentre os outros fatores citados por Killen (1979), que influenciam as medidas
aerogamaespectromtricas tem-se: o equilbrio radioativo; a geometria e o arranjo das
amostras; o volume das amostras; a soma e o empilhamento de pulsos.
O equilbrio radioativo, como anteriormente citado, de grande importncia em
levantamentos

aerogamaespectromtricos.

Ocorre

quando

se

tem

um

sistema

geoquimicamente fechado. Assim, pode-se determinar o total do pai na srie do


decaimento atravs da medida da radioatividade de qualquer filho. Entretanto, o equilbrio
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39

radioativo de U, por exemplo, pode ser facilmente rompido em rochas devido a ao do


intemperismo e pelas disperses qumicas e fsicas. O grau de disperso regido por
fatores como clima, hidrologia superficial e topografia. Regies tropicais, onde o grau de
lixiviao grande, favorece a atenuao do contedo de informao dos raios gama em
solos residuais.
O tamanho e a forma do detector influenciam a medida da radiao. Detectores
portteis ou aerotransportveis so considerados de geometria 2, e a geometria 4, por
exemplo, aquela na qual a fonte engloba todo o detector, como no caso de perfilagens
de poos. O volume da amostra pode ser afetado por fatores como a densidade e o
coeficiente de absoro. O empilhamento de pulsos, ocorre quando dois raios gama
alcanam simultaneamente o detector e so interpretados pelo aparelho como apenas
um raio.

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40

2 GEOQUMICA DOS RADIOELEMENTOS (U, Th, K e Ra)

2.1 Introduo

Todos os solos e rochas so radioativos e emitem radiao gama. As fontes dessa


radiao so provenientes de:

40

K que representa 0,012% do K total (outros istopos,

39

Ke

41

K no so radioativos e

representam respectivamente 93,2581% e 6,7302% do K total);


produtos do decaimento do

238

produtos do decaimento do

235

produtos do decaimento do

234

produtos do decaimento do

232

U (99,2743% do U total);
U (0,7200% do U total);
U (0,0057% do U total);
Th (100% do Th total).

A seguir so descritos, sucintamente, os comportamentos geoqumicos dos


radioelementos U, Th, K e Ra na natureza.

2.2 Urnio

Segundo Dickson & Scott (1997), na crosta terrestre, o urnio apresenta


aproximadamente 3 ppm de abundncia mdia. Sua qumica dominada por dois
+4

estados de valncia, U

+6

+4

e U . A forma mais reduzida, o U , geralmente est contido em


+6

minerais insolveis. Contrariamente, a forma oxidada, o U , complexa-se com nions


como os carbonatos, sulfatos e fosfatos para formar algumas espcies solveis. A
mobilidade do U

+6

modificada pela adsoro a xidos hidratados de ferro, minerais de

argila e colides, como tambm pela reduo a minerais de U

+4

quando depara-se em

ambientes redutores. A sua presena nas rochas ocorre como: xidos e silicatos,
uraninita e uranotorita; principalmente em minerais como a monazita, o xenotmeo e o
zirco; como quantidades trao em outros minerais formadores de rocha; ou ainda ao
longo dos limites dos gros, possivelmente como xidos ou silicatos de urnio. Dos

principais minerais que carregam o urnio, somente a monazita e o zirco so estveis


durante o intemperismo. O urnio libertado dos minerais, pode ser retido em xidos de

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41

ferro e minerais de argila ou precipitado em condies redutoras, formando-se os


depsitos de urnio em circunstncias favorveis.
O ciclo de interaes do urnio na natureza mostrado na Figura 08. Boyle (1982),
cita que devido a similaridade do urnio (como o raio inico, a carga e a
eletronegatividade), este pode substituir elementos como: Y no xenotmeo; Zr no zirco e
outros minerais de zircnio; Th na torianita; Ce na monazita, alanita e outros minerais de
crio; Ba na barita e outros minerais de brio; Ca na apatita e na fluorita. Este ltimo tipo
de substituio, do Ca pelo urnio na apatita, despertou inclusive, por Souza (1998), o
interesse de se investigar fontes uranferas nos fertilizantes introduzidos ao solo pela
atividade agrcola, uma vez que no Brasil, devido as caractersticas de solos tropicais, h
pouca disponibilidade de fsforo s culturas, acarretando uma intensiva utilizao de
fertilizantes fosfatados na maioria das grandes culturas do Pas.

2.3 Trio

A concentrao mdia do trio na crosta aproximadamente de 12 ppm,


constituindo-se o segundo elemento da srie dos actndeos. Apesar de apresentar dois
estados de oxidao, Th

+3

+4

e Th , geoquimicamente, este ltimo estado de valncia de

grande importncia, uma vez que o primeiro raro na natureza e instvel em ambiente
aquoso (Boyle, 1982). A solubilidade de complexos de trio geralmente baixa, exceto
em solues cidas, de acordo com Langmuir & Herman (1980 apud Dickson & Scott
1997). Entretanto, compostos orgnicos, como os cidos hmicos, podem aumentar a
solubilidade do Th em condies de pH neutro (Chopin 1988 apud Dickson & Scott 1997).

A complexidade das interaes do trio na natureza pode ser verificada na Figura


9. Devido a semelhana qumica do trio com elementos como o zircnio, halfinio e
certos elementos terras raras, especialmente o crio (Boyle, 1982), os minerais formados
por estes elementos, so passveis de conter Th atravs de substituies inicas. Assim,
so freqentes as seguintes trocas: de Zr por Th, em minerais de zirco; Y, Ce e outros
lantandeos por Th na maioria de minerais de terras raras; U por Th em certos minerais
de urnio como resultado da similaridade dos raios inicos. Presos em minerais de
torianita e torita, ou pela substituio inica de elementos quimicamente semelhantes, ou
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42

ainda fixados pela adsoro em complexos coloidais argilosos e em xidos/hidrxidos de


ferro, o trio tetravalente s transportado, quando os colides so incorporados
soluo do solo ou ainda se os mesmos sofrerem uma mobilizao biolgica. A
mobilidade do Th na forma de complexos e de colides tambm pode ocorrer em
complexos solveis de sulfatos, nitratos, carbonatos, fosfatos, silicatos, orgnicos, etc.
Segundo Dickson & Scott (1997) o trio pode ocorrer em alanita, monazita,
xenotmeo e zirco, em nveis maiores que 1000 ppm ou em quantidades-trao em outros
minerais constituintes das rochas. Os principais minerais que contm Th (monazita e
zirco) so estveis durante o intemperismo e podem acumular-se em depsitos de
minerais pesados. O trio liberado durante o intemperismo, pode ser retido em xidos e
hidrxidos de Fe ou Ti e em argilas. Como o U, o Th pode tambm ser transportado
quando adsorvido em colides argilosos e xidos de ferro.

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43

2.4 Potssio

O potssio, com uma proporo de 2,35% na crosta terrestre um elemento


alcalino e mostra uma qumica simples. A principal ocorrncia de K em rochas nos
feldspatos potssicos (principalmente no ortoclsio e no microclnio com ~ 13% de K) e
nas micas (biotita e muscovita com aproximadamente 8% de K). Segundo Fertl (1983
apud Dickson & Scott 1997), o potssio est praticamente ausente em minerais mficos.
Em decorrncia, relativamente alto em rochas flsicas (granitos), mas baixo em
basaltos e muito baixo em dunitos e peridotitos. O comportamento do K frente ao
intemperismo, determina os teores do radioelemento

40

K nas rochas intemperizadas e

nos solos. Durante o intemperismo, a maior parte do K destruda nos minerais na


seguinte ordem: biotita feldspatos potssicos muscovita. O potssio liberado durante
o intemperismo pode participar da formao de minerais como a ilita, ou ento ser
adsorvido em quantidades menores em outras argilas, como por exemplo a
montmorilonita, sob condies adequadas. A eficiente uptake (captura) de K pelas argilas
refletida nas baixas concentraes de K nas guas dos oceanos (380 ppm).
O potssio detectado em levantamentos de raios gama pela medio de 1,46
MeV emitida pelo decaimento do

40

K. Este istopo constitui 0,012% do K natural e

permite uma medida direta do teor de K no terreno.

2.5 Rdio

A geoqumica do Ra tambm deve ser considerada, uma vez que istopos de Ra


so membros tanto da srie de decaimento do U como do Th e sua mobilidade pode ser
uma fonte de desequilbrio em ambas as sries. Dickson (1990 apud Dickson & Scott
1997) cita que o Ra pode ser mobilizado na maioria das guas subterrneas,
principalmente naquelas com alta salinidade. A mobilidade do Ra limitada pela
copreciptao com sulfatos de brio, sulfatos ou xidos de Mn-Fe, ou atravs da

adsoro pela matria orgnica. Depsitos de rdio ao longo das margens de lagos
salgados so formas comuns de desequilbrio radioativo na Austrlia. Estes raramente
contm mais U do que o background, mas podem ter

228

Ra e

226

Ra, segundo Dickson &

Scott(1987 apud Dickson & Scott 1997).


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45

+4

FIGURA 8 - CICLO DE INTERAES DO U

Modificado de Boyle (1982)

+6

E DO U

NA NATUREZA

FIGURA 9 - CICLO DE INTERAES DO Th

+4

NA NATUREZA

Modificado de Boyle (1982)

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47

2.6 Distribuio dos Radioelementos nas Rochas

A Tabela 6 mostra os teores mdios de trio e de urnio em algumas rochas


gneas, sedimentares e metamrficas.

TABELA 6 - TEOR MDIO DE TRIO E URNIO EM ALGUMAS ROCHAS GNEAS,


SEDIMENTARES E METAMRFICAS
Tipo de rocha
Rochas gneas
Ultrabsicas (peridotito, dunito, etc.)
Kimberlitos
Lamprfiros
Intrusivas extrusivas e bsicas (gabro, basalto, etc.)
Intermedirias extrusivas e intrusivas (diorito,
andesito, etc.)
Intrusivas extrusivas e cidas (granito, riolito, etc.)
Sienitos ricos em lcalis, lcali granitos, etc.
Rochas sedimentares
Arenitos, grauvacas, conglomerados
Folhelhos, argilitos
Folhelhos pirobetuminosos
Lignita, carvo
Formao ferrfera bandada
Anidrita, gipsita
Tufos (composio cida e intermediria)
Fosforita (ocenica)
Rochas metamrficas
Quartzitos, meta-grauvacas, meta-conglomerados
Mrmores e metadolomitos
Xistos (ortoderivados)
Xistos (paraderivados)
Anfibolitos
Greenstone (meta-andesito, meta-basalto)
Gnaisses e granulitos
Serpentinitos
Modificado de Boyle (1982)

Th (ppm) U (ppm) Th/U


0,1
12
15
3
5

0,02
4,5
5
0,6
2

5
2,6
3
5
2,5

15
> 100

4,5
> 100

2,5
1

5
12
> 20
> 100
3
0,2
6
> 12

1,5
3,5
> 1200
> 1000
2
0,1
3
> 300

3,3
3,4
1,5
2
2
-

5,0
1
6
10
2
2
10
0,1

1,5
0,5
2
2
0,5
0,5
3
0,02

3,3
2
3
5
4
4
3,3
5

Rochas gneas apresentam variaes quanto aos teores de potssio, urnio e


trio. O mais abundante dos trs elementos o potssio o qual encontrado em
feldspatos alcalinos e micas. Urnio e trio quando presentes em rochas gneas, esto
principalmente associados a minerais moderadamente radioativos, ou ocorrem nos

interstcios de minerais ou incluses fludas. Assim, teores de radionucldeos em rochas


cidas (3,5% K; 4,1 ppm U; 21,9 ppm Th) so maiores do que em rochas ultrabsicas
(0,01%K; 0,007 - 0,8 ppm U; 0,02 - 3,4 ppm Th) (Saunders, 1976). Espera-se, portanto,
que solos derivados de rochas bsicas, como os diabsios, apresentem radiao gama
inferior queles solos provenientes do intemperismo de rochas cidas.
Estima-se em aproximadamente 3 ppm o teor mdio de urnio em rochas
sedimentares (Gross, 1980). A Figura 10 mostra que alguns sedimentos como os
folhelhos, os carves e os fosfatos, apresentam teores de urnio bem mais elevados do
que aquela mdia.
FIGURA 10 - VARIAO NOS TEORES DE
URNIO DE ALGUMAS ROCHAS
SEDIMENTARES

Modificado de Gross (1980)

Resultados de U e Th realizadas por Marques (1988) em amostras de rochas


cidas, intermedirias e bsicas da Bacia do Paran so mostrados na Figura 11. Esta
Figura representa as mdias calculadas dos teores de U e Th realizadas em: 18 amostras
de rochas provenientes de Derrames de Riolito; 15 amostras de Derrame de Andesito; 42
amostras de Derrame Andesito/Basalto; 5 amostras de Sill Andesito/Basalto; 21 amostras
de Derrame Basalto/Tholeitico; Sill Basalto/Tholeitico.
Verifica-se que as amostras de rochas cidas, como os riolitos, mostram os
maiores valores de U e Th quando comparadas com as amostras de rochas
intermedirias (andesitos) e bsicas (andesitos basaltos e basaltos tholeiticos).
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50

FIGURA 11 - MDIA DE U e Th EM ROCHAS DA BACIA DO PARAN

16
14,06
14
12

ppm

10
8

U (ppm)
Th (ppm)

6,62

6
4,08

3,85

2,7
1,72

0,82

0,6

2,18
0,39

2,78
0,53

0
Derrame
Riolito

Derrame
Andesito

Derrame
Andesito
Basalto

Sill Andesito
Basalto

Derrame
Basalto
Tholeitico

Sill Basalto
Tholeitico

Fonte: Marques (1988)

Anlises dos teores de radionucldeos de rochas da Austrlia foram realizadas por


Scott & Dickson (1990 apud Dickson & Scott 1997). A Tabela 7 mostra estes resultados.
O exame dos teores nas rochas gneas mostra que existe uma tendncia

de aumento do radioelemento com o incremento de Si, apesar das diferenas das


concentraes entre K, U e Th.
A Figura 12 mostra que rochas flsicas tm maiores teores do que as rochas
bsicas e ultrabsicas. Geralmente, o Th mostra um aumento muito maior do que o U e
razes como Th/U podem ser usadas para investigar o grau de diferenciao no contexto
de sutes gneas. As rochas formadas nos ltimos estgios de diferenciao magmtica
tendem a concentrar U e Th.
Dickson & Scott (1997) ressaltam que dentro de um dado tipo de rocha, existe uma
ampla variao das concentraes dos radioelementos, como pode ser verificado nos
dados da Tabela 7. Devido a grande disperso dos teores em cada classe de rocha, no
possvel estabelecer uma classificao petrogrfica com base nas concentraes de
radionucldeos. Por exemplo, uma rocha com teores mdios de 2,5% de K; 3 ppm de U e
15 ppm de Th, pode ser um granito, uma rocha flsica intrusiva/extrusiva, uma extrusiva
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intermediria ou um folhelho. Uma rocha com baixos teores de radioelementos (< 1% de


K; < 1 ppm de U; < 5 ppm de Th), pode representar ser qualquer litologia exceto uma
intrusiva flsica ou um folhelho. Contudo, segundo estes autores, em pequenas regies,
diferentes tipos de rochas podem ser identificadas com base na concentrao relativa dos
radioelementos.
A avaliao de dados de rochas metamrficas (rochas gnissicas derivadas de
granitos e anfibolitos derivados de dolerito) e sedimentares, tambm foi discutida por
Dickson & Scott (1997). Tais autores sugerem que o metamorfismo no afeta os teores
dos radioelementos das rochas metamrficas. As rochas sedimentares geralmente tm
concentraes que refletem as rochas de origem. Assim, pode-se esperar que
sedimentos imaturos de fontes granticas, contenham teores altos de radionucldeos,
enquanto sedimentos mais maturos, constitudos principalmente de quartzo, devem
revelar ndices radioativos muito mais baixos.

FIGURA 12 - VARIAES NOS TEORES MDIOS DE K,


U E Th DE ROCHAS GNEAS COM
O AUMENTO DO TEOR DE Si

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Modificado de Dickson & Scott (1997)

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TABELA 7 - TEORES DE RADIOELEMENTOS EM ROCHAS DA AUSTRLIA


Tipo de rocha

Intrusivas
Granitides
Rochas gnissicas
Pegmatito
Aplitos
Quartzo-feldspatos
prfiros
Intrusivas
intermedirias
Intrusivas mficas
Extrusivas
Vulcnicas flsicas
Vulcnicas
intermedirias
Andesitos com Kbaixos
Vulcnicas mficas
Vulcnicas
ultramficas

K (%)

Rocha
U (ppm)

Th (ppm)

0,3 - 4,5 (2,4)


2,4 - 3,8 (2,4)
2,6 - 5,5 (3,7)
0,6 - 4,0 (2,4)
1,0 - 5,0 (2,9)

0,4 - 7,8 (3,3)


2,1 - 3,6 (2,5)
0,3 - 1,0 (0,7)
1,0 - 8,0 (3,3)
1,3 - 2,9 (1,7)

2,3 - 4,5 (16,0)


18,0 - 55,0 (15,0)
0,3 - 9,6 (2,0)
3,0 - 20,0 (7,0)
6,0 - 14,0 (13,0)

0,7 - 5,6 (2,7)

0,1 - 1,2 (0,8)

0,8 - 6,1 (2,4)

0,1 - 0,8 (0,4)

0,0 - 1,1 (0,3)

0,0 - 3,1 (1,2)

2,0 - 4,4 (3,7)


1,8 - 4,1 (2,7)

1,4 - 13 (2,4)
0,9 - 5,6 (2,3)

13,0 - 28,0 (17,0)


1,5 - 15,0 (9,0)

0,7 - 0,9 (0,8)

1,0 - 2,5 (1,6)

3,0 - 8,0 (5,0)

0,3 - 1,3 (0,9)


0,2 - 0,9 (0,4)

0,3 - 1,3 (0,7)


0,3 - 0,9 (0,6)

2,0 - 5,0 (3,0)


0,0 - 4,0 (1,2)

0,3 - 1,3 (0,9)

1,0 - 5,0 (2,7)

1,6 - 3,8 (2,6)


0,7 - 5,1 (2,3)
0,4 - 2,9 (1,4)

10,0 55,0 (19,0)


4,0 - 22,0 (12,0)
0 - 2,9 (1,4)

Sedimentares
Folhelhos
do
0,4 - 1,6 (0,9)
Arqueano
Outros folhelhos
0,1 - 4,0 (2,6)
Arenitos
0,0 - 5,5 (1,8)
Carbonatos
0,0 - 0,5 (0,2)
Modificado de Dickson & Scott (1997)

2.7 Distribuio dos Radioelementos nos Solos

De acordo com Boyle (1982) os teores de urnio e trio nos solos so altamente
variveis. Em solos ditos normais, o urnio apresenta valores que variam desde

menores que 1 ppm at 8 ppm, com uma mdia de 1 ppm. Em reas uranferas, valores
superiores a 50 ppm no so incomuns. Em muitos solos normais, o horizonte A o mais
rico em urnio, mas o horizonte C, sobre ou prximo a reas de depsitos uranferos,
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geralmente o mais enriquecido em urnio. O teor de urnio em solos depende


essencialmente do material que lhes deu origem, sendo os valores mais altos aqueles
desenvolvidos em rochas granticas, gnissicas e rochas gneas alcalinas, enquanto os
mais baixos so encontrados em rochas gneas bsicas e rochas carbonticas. Boyle
(1982) cita tambm que a soluo, migrao e precipitao do urnio em solos
altamente dependente de fatores como pH, co-preciptao e adsoro de ons de urnio
por vrios colides do solo, minerais de argila, xidos e hidrxidos de ferro, hidrxidos de
titnio, hidrxidos de zircnio, xidos hidratados de mangans e reao com matria
orgnica (hmus) e com microorganismos. As condies climticas tambm influenciam
os teores de U, uma vez que geralmente o urnio mais mvel em solos de regies
semi-ridas quentes do que em solos de regies temperadas e tropicais, provavelmente
devido aos baixos teores de matria orgnica. Durante o desenvolvimento dos solos,
quantidades considerveis de urnio so lixiviadas pelo intemperismo, quando
comparadas com o trio, portanto aumentando a razo Th/U em relao a rocha fonte.
J o trio, de acordo com Boyle (1982), apresenta valores de 0,1 a 50 ppm nos
solos. A mdia baixa, de aproximadamente 5 ppm. Assim como o urnio, o teor deste
radioelemento nos solos depende essencialmente do tipo de material de origem, sendo
os maiores valores oriundos de rochas granticas, rochas gneas alcalinas, xistos e
gnaisses, e os mais baixos em rochas gneas bsicas e rochas carbonticas.
Excepcionalmente, altos teores de trio (200 a 1000 ppm ou mais) podem estar presentes
em certos solos, argilas, lateritas e bauxitas desenvolvidos em rochas alcalinas e
carbonatitos, como tambm na proximidade de veios de pegmatitos, que contm trio.
Nos solos, a maioria do Th est presente no zirco, esfeno, torianita e torita; parte
distribui-se numa variedade de minerais secundrios como a torogumita e

a badeleita. Os resduos permanecem em maior parte nas fraes de argila, na limonita e


em complexos bauxticos. Durante o desenvolvimento dos solos, a razo Th/U tende a
crescer devido principalmente a mobilidade diferencial destes dois elementos durante o
intemperismo.
De acordo com Oliveira et al. (1992), cada solo produto do efeito de todos os
seus fatores de formao (clima, relevo, seres vivos, material de origem e tempo).
resultado de aes, condicionamentos e interaes envolvendo diversificadamente tais
variveis. O clima e os seres vivos exercem aes modificadoras, fornecendo energia e
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compostos lquidos, gasosos e slidos orgnicos; o relevo responsvel por


condicionamentos modificadores das aes anteriores, similarmente ao tempo, que
responsvel pelas aes exercidas; o material de origem responde pela diversidade da
matria-prima fundamental, passvel das modificaes que se venham a operar a medida
que se procede a formao dos solos.
Segundo Wilford et al. (1997), durante o intemperismo qumico e fsico, os
radioelementos so liberados da rocha, redistribudos e incorporados ao regolito/solo
(intemperizado in situ ou proveniente de transporte). Em muitos casos, as caractersticas
dos radioelementos de regolitos podem diferir significativamente da fonte, devido a
reorganizao textural e geoqumica que ocorre no perfil intemperizado.
O desenvolvimento de um perfil pedolgico em uma paisagem, depender do
balano entre a taxa de intemperismo e a razo pela qual este material intemperizado
est sendo removido (Wilford et al., 1997). A Figura 13 mostra um diagrama dos fatores
que afetam a denudao da paisagem e os seus efeitos nas respostas dos raios gama.
Em A o intemperismo maior do que a taxa de eroso, resultando no
desenvolvimento do regolito; em B, as taxas de intemperismo e eroso so semelhantes,
resultando em um regolito permanentemente jovem. Nas reas de eroso ativa, as
respostas dos raios gama refletem a geoqumica e a mineralogia do

material de origem, enquanto que nas reas de acumulao a resposta modificada pela
pedognese. As pores mais estveis na paisagem so aquelas onde a taxa de
intemperismo excede a taxa de eroso. Perfis intempricos desenvolvem-se e so
preservados em reas estveis com pouca declividade e onde as taxas de eroso so
relativamente baixas. Portanto, o balano da denudao da paisagem (taxa relativa de
formao do regolito versus taxa de eroso) pode ser determinado utilizando-se
levantamentos aerogamaespectromtricos, como mostrado na Figura 14, que a
representao esquemtica de uma imagem aerogamaespectromtrica sobre o modelo
de elevao digital do terreno (DEM) de Ebagoola (Austrlia) expondo o saprolito
grantico, aluvies derivados da escarpa e os solos silicosos residuais.

FIGURA 13 - DIAGRAMA DOS FATORES QUE AFETAM O


BALANO DA DENUDAO NA PAISAGEM E SUAS
RESPOSTAS GAMAESPECTROMTRICAS

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Modificado de Crozier (1986 apud Wilford et al. 1997)

Wilford et al. (1997), ressaltam ainda que nem todos os valores baixos de K e
elevados de U e Th na resposta gama esto associados com substratos altamente
intemperizados. A interpretao do grau de intemperismo e as respostas gama

requerem a compreenso das caractersticas dos radioelementos na rocha me, bem


como do material intemperizado. Assim, deve-se tomar muita precauo quando estas
relaes

so

utilizadas

no

processo

de

interpretao

de

levantamentos

aerogamaespectromtricos, dependendo da natureza do material de origem e da histria


do intemperismo.

FIGURA 14 - RELAO ENTRE AS RESPOSTAS DE RAIOS GAMA,


TIPOS DE SOLOS/REGOLITO E PROCESSOS GEOMRFICOS

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Modificado de Wilford et al. (1997)

Segundo Wilford et al. (1997), interpretao de imagens da radiao gama podem


ser usadas para mostrar o grau de intemperismo e a atividade deposicional relativa em
ambientes fluviais. Os autores verificaram em canais recentemente depositados de fontes
granticas e metamrficas elevados valores de K, Th e U (colorao branca na imagem).
A resposta dos radioelementos refletiram a qumica das rochas das quais estes
sedimentos foram derivados. Sugeriram que a eroso, o transporte e a deposio dos
sedimentos foram relativamente rpidos, com pouco tempo para que o intemperismo
modificasse a composio dos radioelementos da fonte original de rocha. Em
contrapartida, terraos aluvionares mais antigos, tambm derivados de rochas granticas
e metamrficas, mostraram valores baixos de K e relativamente maiores valores de U e
Th. Segundo estes autores, tais diferenas provavelmente refletiram os contrastes
texturais e de composio entre os bancos arenosos e os sedimentos mais finos e a
modificao dos radioelementos pela pedognese e lixiviao.
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Assim, a Figura 15 mostra que as respostas dos raios gama em regimes


deposicionais mais ativos (mais recentes, menos estveis), refletem a geoqumica e
mineralogia das rochas da qual os sedimentos foram derivados; enquanto que em
sistemas deposicionais mais estveis, as respostas refletem os processos do
intemperismo.

FIGURA 15 - RESPOSTAS DOS RAIOS GAMA EM


RELAO AO INTEMPERISMO E DEPOSIO

Modificado de Wilford et al. (1997)

As fontes de raios gama que emanam da superfcie do terreno podem ser


classificadas em primrias e secundrias (Wilford et al., 1997). As fontes primrias
refletem a geoqumica e a mineralogia da rocha. As fontes secundrias esto
relacionadas com a modificao e a distribuio dos radioelementos pelo intemperismo e
pedognese. Os fatores que afetam as respostas dos raios gama a partir de um substrato
litolgico homogneo so mostrados na Figura 16. A anlise da referida ilustrao mostra
que os raios gama detectados pela aeronave refletiro vrios cenrios como: a
mineralogia e a geoqumica primrias do material de origem; a natureza de materiais
intemperizados; a dinmica das guas e os processos geomrficos atuantes na
paisagem. A pedognese, ento, um fenmeno importante na identificao e na
distribuio dos radioelementos na superfcie.

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FIGURA 16 - DIAGRAMA DOS FATORES QUE AFETAM AS RESPOSTAS DOS


RAIOS GAMA SOBRE O MESMO TIPO DE MATERIAL DE ORIGEM

Modificado de Wilford et al. (1997)

Conforme j mencionado, durante o intemperismo, os radioelementos so


liberados dos principais minerais constituintes e incorporados nas argilas, xidos de ferro,
gua subterrnea e matria orgnica. O potssio geoquimicamente mvel e solvel na
maioria das condies de intemperismo. Durante este processo, o K depreendido dos
minerais primrios, como os feldspatos potssicos e as micas, adsorvido em minerais de
argila, como a ilita e a montmorilonita e em menores propores na caolinita. O U e o Th
so bem menos mveis que o K. O urnio liberado de minerais solveis em condies
oxidantes. Concentraes de urnio podem estar associadas com minerais resistatos,
como a monazita e o zirco, argilas ou

226

Ra exsolvido da gua subterrnea. O Th

tambm est relacionado com minerais resistatos e tende a se concentrar no perfil do


regolito e pode ser altamente mvel, quando combinado com complexos orgnicos nas
guas subterrneas e nos solos. O urnio e o trio, quando liberados durante o
intemperismo, tendem rapidamente a

serem adsorvidos nos minerais de argila e co-precipitados com xidos de ferro nos solos
(Wilford et al., 1997). Geralmente estes radionucldeos esto associados com a frao
silte-argila e sesquixidos nos solos, tendendo a se concentrar em perfis altamente
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intemperizados, ao contrrio do que ocorre em relao ao K. Este exibe altos teores em


perfis poucos intemperizados (dependendo da rocha me) e baixos em regolitos
altamente intemperizados (maduros).
A seqncia abaixo (Figura 17) mostra a mobilidade relativa dos principais
elementos constituintes das rochas, os quais so liberados durante o intemperismo, e
suas respostas gamaespectromtricas.

FIGURA 17 - MOBILIDADE DOS PRINCIPAIS ELEMENTOS E


RESPOSTAS DOS RAIOS GAMA

Modificado de Wilford et al. (1997)

Wilford et al. (1997), ressaltam que esta seqncia generalizada e pode mudar
de acordo com as condies ambientais, como aquelas onde os ctions de minerais
+

+2

primrios intemperizados (K , Na , Ca ) tendem a ser incorporados aos minerais de


argila (esmectita e ilita), ou perdidos na soluo. O avano do intemperismo est
associado com o desenvolvimento de argilas caolinticas e acumulao de slica, xidos
de ferro e alumnio. A carncia de radioelementos no quartzo pode ser usada para
mapear solos altamente silicosos. O canal do K e das razes K/Th e K/U podem ser
usados para estimar o grau de intemperismo ou

lixiviao, uma vez que a resposta do K est associada com minerais facilmente
intemperizveis, enquanto o Th e o U esto normalmente vinculados com argilas
residuais, xidos e minerais acessrios.
Segundo Dickson & Scott (1997), a relao entre os radioelementos da cobertura
superficial e da rocha subjacente de grande importncia na aplicao de levantamentos
aerogamaespectromtricos em mapeamentos geolgicos e de solos, ressaltando que so
muito raros dados e teores de radioelementos em solos. Segundo estes autores, os solos
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apresentam um potencial de desequilbrio radiomtrico. Os teores de radioelementos em


solos desenvolvidos de vrios tipos de rochas so apresentados na Tabela 8.

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TABELA 8 - TEORES DE RADIOELEMENTOS DE SOLOS DERIVADOS DE ROCHAS DA


AUSTRLIA
Tipo de rocha
Intrusivas
Granitides
Rochas gnaissicas
Pegmatito
Aplitos
Quartzo-feldspatos
prfiros
Intrusivas
intermedirias
Intrusivas mficas
Extrusivas
Vulcnicas flsicas
Vulcnicas
intermedirias
Andesitos
com
Kbaixos
Vulcnicas mficas
Vulcnicas
ultramficas
Sedimentares
Folhelhos
do
Arqueano
Outros folhelhos
Arenitos
Carbonatos

K (%)

Solo
U (ppm)

Th (ppm)

0,4 - 3,9 (2,1)


0,7 - 1,9 (1,3)

0,5 - 7,8 (2,7)


1,6 - 3,8 (2,2)

2,0 - 37,0 (13,0)


6,0 19,0 (12,0)

0,7 - 3,4 (1,6)

1,5 - 2,3 (1,9)

2,9 - 8,4 (5,6)

1,8 - 3,2 (2,4)


1,0 - 2,7 (1,9)

1,3 - 2,4 (2,1)


1,2 - 3,6 (2,1)

10,0 18,0 (13,0)


4,0 - 17,0 (10,0)

0,8 - 1,5 (1,1)

1,2 - 1,5 (1,3)

4,0 - 6,0 (5,0)

0,2 - 1,4 (0,7)


0,6

0,6 - 2,5 (1,6)


2,0

3,3 - 13,0 (7,9)


6,0

0,8

1,2

3,0

0,7 - 3,0 (1,5)


0,1 - 2,4 (1,3)

1,2 - 5,0 (2,3)


1,2 - 4,4 (2,1)

6,0 19,0 (13,0)


7,0 18,0 (11,0)

Modificado de Dickson & Scott (1997)

A comparao entre as tabelas 7 (radioelementos em rochas) e 8 (radioelementos


em solos), permite algumas consideraes. Os solos derivados de rochas granitides,
geralmente perdem cerca de 20% de seus radionucldeos durante a pedognese.
Entretanto, estes resultados ocultam as grandes perdas devidas ao volume de mudanas
ou trocas que acompanham o intemperismo. As perdas de potssio dos granitos
geralmente controlada pela alterao dos feldspatos potssicos. Muitas vezes o teor de
potssio pode aumentar nos estgios iniciais do

intemperismo, como resultado da remoo de minerais facilmente intemperizveis, como


os plagioclsios e minerais mficos. Por outro lado, grandes quantidades de fenocristais
de feldspatos potssicos so relativamente resistentes ao intemperismo, podendo se
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concentrar nos solos residuais, favorecendo o enriquecimento de K. Contrariamente, sob


condies de intemperismo latertico, os granitides podem ser caolinizados, resultando
numa substancial perda de K, mas aparente reteno de 60-80% de U e Th.
Os estudos de Dickson & Scott (1997) em zonas alteradas a partir de rochas
intrusivas e extrusivas, intermedirias e bsicas, mostraram variaes significativas na
interface saprolito-solo. Tais mudanas refletem as perdas de K dos feldspatos
potssicos e a reteno do U e do Th em xidos de ferro e argilas ou em minerais
resistatos. Em geral, os dioritos no so facilmente distinguveis dos basaltos pois ambos
mostram reteno de U e Th durante a pedognese.
De acordo com Dickson & Scott (1997), os estudos de intemperismo em rochas
intrusivas intermedirias revelam que no existem mudanas significativas nos teores de
radioelementos at a pedognese, mas geralmente indicam variaes abruptas nas
concentraes de U e Th na interface saprolito-solo. Este efeito est ilustrado na Figura
18, que mostra um perfil de solo sobre diorito na poro central de New South Wales
(Austrlia). Os dioritos apresentam um comportamento semelhante aos basaltos,

os

quais mostram um incremento de U e Th durante a pedognese.


Tais solos, estudados pelos autores mencionados, so caracterizados pelo seu
desenvolvimento in situ. Incrementos no U e no Th, na transio da rocha para o solo,
so uma caracterstica do intemperismo destas rochas, onde tais autores encontraram
valores superiores ao dobro nos solos, em relao a rocha fresca. Tais mudanas
refletem as perdas de feldspatos potssicos, reteno do U e do Th em xidos de ferro e
argilas ou em minerais resistatos. A identificao de intrusivas intermedirias em
levantamentos aerogamaespectromtricos depende do grau de reteno de K nos

solos, dos efeitos de solos transportados e dos teores de radioelementos das unidades
adjacentes.
FIGURA 18 - DISTRIBUIO DE K, U E Th EM
UM PERFIL DE SOLO SOBRE DIORITO

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Modificado de Dickson & Scott (1997)

Citam tambm que os solos derivados de diques de diabsios frequentemente so


contaminados por materiais adjacentes, como rochas ricas em radioelementos. Assim,
um perfil completo poderia mostrar uma falsa mudana na interface solo-saprolito.
Dickson

&

Scott

(1997),

verificaram

mudanas

considerveis

em

solos

desenvolvidos sobre rochas vulcnicas mficas. Intemperismo de basaltos recentes no


oeste da Austrlia, produziram solos com perdas de K (50%) e ganhos de U e Th. Estes
solos mostraram mdias de U e Th muito prximas s provenientes das rochas flsicas.
Tais mudanas refletiram as perdas de K do material vulcnico pelo intemperismo e a
concentrao de U e Th em xidos de ferro durante a pedognese. A variao dos teores
de K, U e Th verificada durante o intemperismo dos basaltos mostrada na Figura 19.

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FIGURA 19 -VARIAES NAS CONCENTRAES DE K, U E


Th DURANTE O INTEMPERISMO DO BASALTO

Modificado de Dickson & Scott (1997)

Observa-se que nas camadas superficiais do solo, os teores de U e Th so mais


elevados do que nas pores menos intemperizadas e de rocha fresca. As concentraes
de U e Th so ainda maiores na camada argilosa com fragmentos de rocha. O grande
incremento de U e Th advindo do intemperismo de rochas vulcnicas mficas, certamente
deve ser considerado na interpretao de levantamentos aerogamaespectromtricos.
Derrames de basaltos em reas com pouco desenvolvimento de solos, mostraram
respostas gamaespectromtricas claramente opostas quelas de rochas flsicas, ricas
em radioelementos. Entretanto, nas reas baslticas submetidas a um intemperismo
intenso, a depleo de K e a concentrao
de U e Th conferiram respostas geofsicas dos solos com caractersticas similares
queles provenientes do intemperismo de granitos. Os autores ressaltam que em reas
de basaltos com vrios estgios de intemperismo, os diferentes derrames podem ser
distinguidos pelas variaes dos teores de K, U e Th.

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