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UNIVERSIDADE DO ESTADO DO RIO DE JANEIRO

CENTRO DE EDUCAO E HUMANIDADES


INSTITUTO DE PSICOLOGIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM PSICOLOGIA SOCIAL
CURSO DE DOUTORADO

MARCOS RODRIGUES ALVES BARREIRA

HENRI LEFEBVRE:
A CRTICA DA VIDA COTIDIANA
NA EXPERINCIA DA MODERNIDADE

Rio de Janeiro
2009

Marcos Rodrigues Alves Barreira

HENRI LEFEBVRE:
A CRTICA DA VIDA COTIDIANA
NA EXPERINCIA DA MODERNIDADE

Tese apresentada, como requisito parcial para a


obteno de Ttulo de Doutor em Psicologia Social,
ao Programa de Ps-Graduao em Psicologia
Social da Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

Orientador: Prof. Dr. Jorge Coelho Soares

Rio de Janeiro
2009

CATALOGAO NA FONTE
UERJ / REDE SIRIUS / BIBLIOTECA CEH/A
B271

Barreira, Marcos Rodrigues Alves.


Henri Lefebvre : a crtica da vida cotidiana na experincia
da modernidade / Marcos Rodrigues Alves Barreira.- 2009.
168 f.
Orientador: Jorge Coelho Soares.
Tese (Doutorado) Universidade do Estado do Rio de
Janeiro, Instituto de Psicologia.
1. Psicologia social Teses. 2. Lefebvre, Henri, 1905-,
Crtica da vida cotidiana - Teses. 3. Modernidade Aspectos
sociais Teses. 4. Marxismo Crtica e interpretao - Teses.
I. Soares, Jorge Coelho, 1947- II. Universidade do Estado do
Rio de Janeiro. Instituto de Psicologia. III. Ttulo.
CDU 301.151

Autorizo, apenas para fins acadmicos e cientficos, a reproduo total ou parcial desta
tese.

___________________________________________
Assinatura

_______________
Data

Marcos Rodrigues Alves Barreira

HENRI LEFEBVRE:
A CRTICA DA VIDA COTIDIANA
NA EXPERINCIA DA MODERNIDADE

Tese apresentada, como requisito parcial para a


obteno de Ttulo de Doutor em Psicologia Social,
ao Programa de Ps-Graduao em Psicologia
Social da Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

Aprovado em 27, maro, 2009

Banca Examinadora:
_____________________________________________
Prof. Dr. Jorge Coelho Soares (Orientador)
Istituto de Pscicologia da UERJ.

__________________________________________
Prof. Dr. Marildo Menegat
Escola de Servio Social/UFRJ

__________________________________________
Prof. Dr. Helion Pvoa Neto
Istituto de Pesquisa e Planejamento Urbano e Regional da UFRJ

__________________________________________
Profa. Dra. Heliana de barros Conde Rodrigues
Istituto de Psicologia da UERJ

__________________________________________
Prof. Dr. Luiz Carlos do Rego Lima
Departamento de Letras/UERJ
Rio de Janeiro
2009

Um conhecimento s me interessa na medida em que


me permita viver melhor.
Raoul Vaneigem
A arte de viver para as novas geraes, 1967.

RESUMO

BARREIRA, Marcos Rodrigues Alves. Henri Lefebvre: a crtica da vida cotidiana na


experincia da modernidade. 2008, 167 p. Tese de Doutorado Programa de Ps-Graduao
em Psicologia Social, Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2008.
Esta tese tem como objetivo descrever o desenvolvimento da crtica da vida cotidiana
elaborada pelo filsofo francs Henri Lefebvre. Analisamos os fundamentos tericos e o
contexto histrico no qual foi formulada a teoria crtica do cotidiano e seu contato com as
experincias estticas e polticas da primeira metade do sculo XX. Tambm analisamos a
maneira pela qual, a partir da apreciao do tema da cotidianidade, Lefebvre faz uma crtica
das leituras dogmticas do marxismo, apreendendo o movimento de reestruturao da
sociedade capitalista depois da Segunda Guerra Mundial e formulando, juntamente com as
novas vanguardas do ps-guerra, um conjunto de idias sobre a experincia social moderna
que antecipa aspectos importantes dos eventos de 1968.

Palavras-chave: vida cotidiana, modernidade, maio de 1968.

ABSTRACT
This thesis has as objective to describe the development of the critique of everyday life,
elaborated by the French philosopher Henri Lefebvre. We analyze the theoretical beddings
and the historical context in which the critical theory of the everyday life was formulated and
its contact with the aesthetic and politics experiences of the first half of century XX.
We also analyze the way, from the view of the dailyness", Lefebvre criticizes the dogmatic
readings of marxism, apprehending the reorganization of the capitalist society after World
War II and formulating, together with the new postwar vanguards of the period, a set of
ideas on the modern social experience that anticipates important aspects of the 1968 events.

Key-words: everyday life, modernity, May 1968

Sumrio

Introduo ........................................................................................................................ 07
1. As primeiras formulaes da crtica da vida cotidiana

1.1. Um grupo de Filsofos ................................................................................................ 12


1.2. A formao do PCF e as vanguardas dos anos 20........................................................ 21
1.3. O surrealismo a servio da revoluo........................................................................... 31
1.4. A Frente Popular e a Questo Nacional....................................................................... 38
1.5. Hegel e Marx ............................................................................................................... 48
1.6. Leituras de Nietzsche: o advento das massas e o fascismo.......................................... 58
1.7. A crtica da vida cotidiana ........................................................................................... 69

2. A reestruturao capitalista do ps-guerra e a experincia moderna


2.1. A filosofia existencialista no ps-guerra ..................................................................... 81
2.2. Os anos de glaciao da filosofia marxista.................................................................. 93
2.3. A crise do stalinismo .................................................................................................. 102
2.4. As novas vanguardas ................................................................................................... 111

3. Teoria e prtica da modificao da vida cotidiana

3.1. A fundao da Internacional situacionista ................................................................. 121


3.2. A Irrupo do radicalismo .......................................................................................... 128
3.3. Maio de 1968: a crise revolucionria .......................................................................... 153
Referncias bibliogrficas ................................................................................................ 162

Introduo

O sculo XX teve incio, efetivamente, quando o grande conflito mundial encerrou os


tempos de prosperidade da sociedade burguesa e as esperanas depositadas no progresso
tcnico e na expanso econmica. A guerra iniciada em 1914, resultante do agravamento das
contradies e rivalidades entre as potncias imperialistas, alm de impor milhes de mortes,
fez desaparecer todo um perodo de relativa tranqilidade social. Com o fim do conflito,
ruram os imprios da antiga ordem e retornou com toda fora o espectro da revoluo
(adormecida desde 1871), renovado sob a forma de uma verdadeira onda proletria que
ameaava varrer a Europa. Na vanguarda dos acontecimentos estavam os bolcheviques da
velha Rssia, com Lnin frente, derrubando o vacilante governo provisrio, retirando seu
pas da guerra e iniciando um programa de transformaes social no campo e nas cidades. O
impacto da revoluo de 1917 foi extraordinrio. O regime bolchevique rapidamente
transformou-se num plo irradiador da mensagem revolucionria. Na seqncia dos
acontecimentos da Rssia, novas agitaes protagonizadas pela classe operria tiveram lugar
em vrios pases, especialmente na Europa.
Os efeitos desestabilizadores provocados pela guerra no foram menores no plano cultural.
Se o bolchevismo, como expresso mais visvel da fora do proletariado organizado,
ameaava a ordem poltica e institucional, desde o incio da guerra ocorreu igualmente uma
grande agitao nos meios artsticos e intelectuais. Nestes, o protesto contra a matana se
impunha como uma exigncia moral. No era possvel compactuar com uma guerra produzida
em nome do lucro, e muito menos apelando para sentimentos nacionais que encobriam a
verdadeira natureza do confronto entre as grandes potncias. Uma enorme crise dos valores,
coetnea ao triunfo da produo orientada exclusivamente pelo lucro, abriu espao para as
manifestaes modernistas de repdio ordem instituda. A neutralidade da Sua ofereceu
refgio para os que se opunham guerra e fez deste pas um ponto de encontro para ativistas
dissidentes. L se organizou, em 1915, a Conferncia de Zimmerwald, reunindo
representantes das tendncias internacionalistas do movimento operrio. Em Zurique, em um
clube noturno situado na mesma rua em que Lnin havia morado com sua esposa durante
alguns meses, nasceu a expresso mais radical e imediata de recusa da cultura dominante: o
dadasmo. No Cabaret Voltaire, bero da agitao dadasta, reuniram-se artistas marginais,
refugiados e desertores vindos dos mais variados cantos da Europa, todos atrados por um
novo tipo de evento performtico que mesclava improvisaes coletivas, deboches, insultos
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ao pblico e protestos contra a guerra. Tristan Tzara, poeta e agitador oriundo da Romnia,
exps em seu manifesto o grande trabalho destrutivo ao qual ele e seus amigos se
dedicavam. O que essa crtica entrev a eliminao do desencontro entre a obra de arte
separada do cotidiano e o cotidiano desprovido de sentido e beleza.

As duas esferas, poltica e cultural, no caminhavam inteiramente separadas. Richard


Huelsenbeck, que levou o Dad para a Alemanha, declarou que o homem dadasta era um
adversrio radical da explorao. A verso alem do movimento, definida como parte de uma
ao revolucionria internacional, participou ativamente nos levantes que eclodiram em 1918,
durante a queda do Imprio. Sobretudo em Berlim, os dadastas adotaram um tom agressivo,
enquanto as tcnicas de colagem e montagem de imagens discrepantes comeavam a ser
usadas como instrumentos de desmistificao poltica. No auge das mobilizaes de massa e
da formao dos conselhos de trabalhadores e soldados, os participantes mais destacados do
Dad-Berlim aderiram ao KPD (Partido Comunista Alemo), unindo s lutas operrias a
rebelio contra a cultura dominante. A cincia e a cultura, escreveu Raoul Hausmann em um
panfleto que atacava com violncia o modo de vida weimariano, eram os fusveis de
segurana de uma sociedade condenada morte.
Por todos os lados era possvel notar o esvaziamento do contedo social dos valores
pertencentes antiga ordem; esvaziamento captado, desde o final do sculo XIX, pelas
manifestaes cada vez mais negativas do modernismo. Mas, por outro lado, o nascimento de
um mundo novo parecia se anunciar. Foi na Rssia que o repdio tradio e a perspectiva
revolucionria se aliaram de modo mais ntido e concentrado. O movimento revolucionrio
que surgiu nesse pas, em fevereiro de 1917, parecia confirmar as expectativas de mudana.
Ao longo do caminho percorrido at a derrubada do regime czarista, ocorreu o ensaio geral
de 1905, que espontaneamente deu luz aos primeiros conselhos de operrios e
camponeses. Nesse mesmo ano, ampliou-se nos meios artsticos russos a abertura para as
tendncias estticas do Ocidente, em um percurso que apontava os limites da tradio realista.
As primeiras tendncias modernistas reproduziram as inovaes ocidentais, absorvendo-as de
maneira mais ou menos crtica, porm, no momento seguinte, criou-se nos crculos culturais
da Rssia revolucionria um imenso laboratrio de experincias ligadas s alteraes pelas
quais a sociedade estava passando. As vanguardas russas, contemporneas da onda
revolucionria, defenderam a ruptura com o fardo da objetividade e do passado feudal,
anunciando, no sem contradies internas, a abstrao absoluta, a autonomia das formas e
a vontade de criar o novo. Essas tendncias continuaram ativas quando se deu a ecloso da
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revoluo, a qual muitas delas se juntaram, animadas pelas formidveis possibilidades abertas
por uma poca de grandes transformaes. Na Alemanha, a escola Bauhaus, fundada em 1919
por Walter Gropius, tambm se dizia prxima do socialismo, e acabou se tornando um
importante centro vanguardista de ensino e criao, cuja pretenso era subordinar as
disciplinas estticas aos problemas vitais da sociedade industrial.

Na Frana do ps-guerra, o dadasmo trazido da Sua por Tzara ensejou uma contestao
da cultura que se apresentava, com toda a sua negatividade, sob a forma da antiarte. O
movimento alimentou no seu interior uma tendncia que contrariava o negativismo de Tzara.
Essa tendncia, autodenominada surrealista, em referncia expresso que o poeta
Apollinaire usara para caracterizar o esprito modernista nas artes, props um programa
alternativo que se pretendia mais criativo - embora o novo movimento no tenha seguido um
caminho prtico igual ao dos dadastas alemes. Sem abandonar o problema da separao
entre a concepo artstica e a vida cotidiana, os surrealistas desviaram-no para a relao entre
a imaginao criativa e a realidade. Enquanto o experimentalismo das vanguardas se
desenrolava em Paris e em outras cidades europias, a revoluo liderada por Lnin
continuava a propagar sua mensagem. Como desdobramento dos acontecimentos que tiveram
lugar na nova Rssia, chamada sovitica por seus dirigentes, foi criado o Partido Comunista
Francs, em 1920, trs anos aps a tomada do poder pelos bolcheviques e quatro anos antes
da publicao do Manifesto do Surrealismo de Andr Breton.

Fora do ambiente das vanguardas, a vida poltica e intelectual de Paris seguia seu curso
mais ou menos normal. Na Frana, o mundo da cultura recuperava-se do abalo causado pela
carnificina nos campos de batalha, sem tomar conhecimento das implicaes mais profundas
de toda essa ebulio social. O PCF, cuja fundao passara despercebida, ainda no era uma
organizao de massa e ningum a essa altura acreditava que tanto ele quanto os
empreendimentos estticos marginais pudessem algum dia representar qualquer papel
destacado na vida cultural e poltica do pas. O que marcou o perodo que vai do incio da
guerra ao aparecimento do surrealismo, o decnio 1914-24, foi a morte das duas figuras que
dominaram a cena anterior guerra: o lder socialista Jean Jaurs, assassinado por um
militante nacionalista na vspera do conflito e, em 1923, Maurice Barrs, cujo
desaparecimento foi celebrado pelos dadastas como o prenncio do fim da cultura burguesa.
Anatole France, a figura mais eminente da literatura francesa na virada do sculo, faleceu
pouco depois, em 1924, fato igualmente saudado, dessa vez pelos surrealistas, em Um
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cadver. Por outro lado, o mesmo perodo viu a ascenso de uma nova gerao, representada
por Andr Gide, fundador da Nouvelle Revue franaise, que passou a se destacar no mundo da
cultura parisiense ao lado de figuras pblicas ainda influentes como o escritor Henri Barbusse,
representante da esquerda pacifista, e o conservador Charles Maurras.

Nas prximas duas dcadas, ainda na primeira metade do sculo XX, e antes da
consolidao da modernidade na Europa, as grandes modificaes e catstrofes do mundo
capitalista fariam a normalidade desaparecer: a crise do sistema colonial, o colapso financeiro
de 1929, o crescimento alarmante do fascismo e, finalmente, uma nova guerra mundial com
conseqncias ainda piores que a anterior. Por outro lado, a URSS, consolidada aps uma
intensa guerra civil, surge como alternativa ao sistema das democracias ocidentais. Nos anos
30, os comunistas anunciam seu apoio aos movimentos de libertao nacional, vivem um
formidvel crescimento industrial que segue praticamente indiferente crise econmica
mundial e se apresentam para muitos como a nica fora capaz de sobrepujar a ascenso do
fascismo no Ocidente. As artes, a literatura e a reflexo terica sobre a sociedade no ficaram
imunes s convulses sociais geradas a partir de tais acontecimentos, o que provocou grandes
alteraes no ambiente cultural.
Mas, antes de passar por esses eventos, vamos retornar dcada de 1920, quando um
pequeno grupo de estudantes de filosofia, que fazia parte de uma gerao que acabara de
adentrar a vida adulta, resolveu aderir ao poltica e contestao do modo de vida
burgus...

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1.1 Um grupo de filsofos


Por volta de 1924, apareceram na Frana filsofos que com todo direito podiam se chamar
existencialistas, diz Henri Lefebvre (1948: 16). O encontro desses jovens estudantes ocorreu
de forma casual, na Sorbonne, por volta de 1922. Queriam renovar a filosofia. Em suas
reunies, manifestavam o desencanto com a filosofia tradicional e a mentalidade positivista da
poca. Seus nomes, alm do prprio Lefebvre, eram Georges Politzer, Pierre Mohrange,
Norbert Guterman e Georges Friedmann.1 Comeam a publicar a revista Philosophies, que
exprimia uma crtica do ensino universitrio. Depois do fracasso relativo, seguiu-se a
dissoluo no interior do marxismo. J no PCF, Paul Nizan passou a freqent-los. Alguns
desses nomes se tornaram bem conhecidos do pblico francs. Nizan, por exemplo, foi colega
de Sartre na Escola Normal Superior e destacou-se no campo literrio. Militante comunista,
rompeu com o Partido por ocasio do pacto germano-sovitico e morreu, aos 35 anos, durante
a invaso alem. Politzer foi o principal filsofo do PCF durante os anos 30, quando ajudou a
criar as universidades operrias. Capturado pelo exrcito alemo, em 1942, foi torturado e
executado na priso; Friedmann, que tambm se ligou ao partido, tornou-se o pioneiro na
sociologia do trabalho aps a Segunda Guerra Mundial. Por fim, Lefebvre e Guterman, que
tambm se juntaram ao PCF, colaboraram em pesquisas tericas, at que este ltimo foi
forado a emigrar para os EUA.
Um olhar sobre o contexto no qual se desenvolveu a crise da filosofia nos permite
compreender o sentido da renovao propugnada pela revista Philosophies. O ps-guerra
foi o perodo no qual se afirmou, por meio da agitao cultural, o modernismo. A Paris do
incio da dcada de 20 comeava a se abrir para o que Apollinaire, antes da guerra, chamou de
novo esprito. A necessidade de ultrapassar as formas tradicionais de expresso e de buscar
novidades associava-se aos ecos, ainda relativamente distantes, da revoluo de 1917. Para os
franceses, este foi provavelmente o ano mais sombrio de um conflito que se incumbiu de
destruir as iluses a respeito do mundo real. O esprito de contestao, gerado na
consternao da guerra e prenunciado por numerosas vanguardas na pintura, na msica e na

Pouca ateno foi dedicada a este grupo que, segundo Lefebvre, pode ser considerado o precursor do pensamento
existencialista francs. Em 1991, Bernard-Henry Levy publicou em As aventuras da liberdade o que foi, provavelmente, a
ltima entrevista de Lefebvre. Essa pequena conversa com um pensador que, a despeitos dos seus 90 anos, ainda era capaz de
demonstrar elegncia e talento, aborda unicamente a relao do entrevistado com aquelas figuras que nos anos 20
formaram o grupo Philosophies. Sobre o mesmo tema, dois autores, Fred e Bud Burkhard, publicaram em 2000 o livro
French Marxism Between the Wars: Henri Lefebvre and the Philosophies.

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literatura, chegou finalmente a Paris por intermdio da destruio dadasta do objeto artstico.
Com ela vieram a stira dos discursos culturais e polticos, a dissoluo das convenes da
linguagem e uma postura de desafio ante a positividade da ordem, da razo e da cultura. O
escndalo tornou-se o principal meio de expresso dos dadastas. O que caracterizava suas
performances era o aspecto convulsivo, planejado para impactar o pblico dos elegantes
sales da burguesia, como no polmico evento da Salle Gaveau ou ainda no julgamento e
condenao de Maurice Barrs pelo Dad, realizado em 1921, no qual o escritor foi
indiciado por crimes contra a segurana do esprito.
Durante o perodo da revista Philosophies, era comum o contato de seus editores com
figuras da vanguarda parisiense e com outras publicaes, especialmente La Rvolution
Surraliste, a revista do movimento fundado em 1924, trazendo consigo a imagem do
modernismo literrio. No entanto, desde a colaborao com Dad, a prtica literria foi
colocada sob suspeita pelos surrealistas. Tzara acreditava que antes de criar versos ou
escrever livros era preciso fazer da poesia uma atividade do esprito. A imaginao potica
era inspirada nas ruas, buscando uma nova sensibilidade, um novo modo de pensar e viver.
Se criava obras, diz Lefebvre, era para servir procura do estilo na vida, caracterizada pela
comunicao da conscincia com as foras espontneas, as da imagem e as da natureza
inconsciente (1969: 126-7). Sob o influxo dessa crtica, os surrealistas se voltaram para a
busca do maravilhoso, isto , a intensificao da experincia vivida, como numa emoo
efmera e imprevista, por meio da qual se escapava ao tdio da vida moderna. No Manifesto
do Surrealismo, escrito em 1924, o homem definido como um sonhador definitivo, cada
dia mais descontente com seu destino (Breton, 2001: 15). E a causa da tal insatisfao a
falta de um sentido para viver, na medida em que o homem se tornou incapaz de experimentar
situaes excepcionais, submetendo-se a uma imperiosa necessidade prtica que no admite
ser esquecida (2001: 16). O Manifesto se apia na liberdade do esprito como a nica
restante em um mundo dominado pela idia de utilidade imediata e afirma que cabe
imaginao mostrar aos homens os limites da sua experincia e aquilo que eles ainda podem
ser.
Enquanto isso, a filosofia, mais conservadora, se atrasava em relao ao momento criativo
representado pela literatura e pelas artes. Tambm no havia conhecido uma renovao to
radical quanto a promovida por Freud nos estudos psicolgicos ou pelas descobertas da fsica
moderna no domnio das cincias naturais. E, no entanto, a tradio filosfica perdia suas
bases. O grupo dos filsofos reage a essa crise, busca uma linhagem, tal como os
surrealistas comeavam a fazer, mas no encontra nenhum ponto de apoio muito slido. Entre
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eles e os adeptos do surrealismo havia alguma proximidade, apesar das diferenas. Enquanto
os primeiros, que chegaram a falar em uma supra-racionalidade, contrapunham-se ao
intelectualismo acadmico, representado poca pela epistemologia de Leon Brunschvicg,
os surrealistas, falando em nome da renovao potica, elaboravam fragmentos dispersos de
uma crtica do modo de vida estabelecido. Surrealistas de primeira hora como Ren Crevel,
Paul Eluard e Philippe Soupault colaboraram com Philosophies, ao lado de outras figuras,
como o lingista mile Benveniste e o escritor Albert Cohen. Os surrealistas tambm visavam
uma alternativa ao racionalismo estreito, elaborando tcnicas relacionadas s manifestaes
do desejo e do inconsciente. Adotaram a psicanlise quando esta era uma novidade combatida
nos meios culturais da Frana. Este tambm foi um elo entre os dois grupos, j que
inicialmente, Politzer manifestou um vivo interesse pela obra de Freud, escrevendo ensaios
que apareceram nos primeiros nmeros de Philosophies. Os surrealistas, por sua vez, no
eram inteiramente estranhos ao debate filosfico, como atesta o vivo interesse de Breton por
Hegel.2 Foi Breton, alis, quem apresentou a obra de Hegel a Lefebvre. Tratava-se de um
velho exemplar da Lgica. Nas palavras de Lefebvre:

Um dia vou a casa dele [Breton], perto da place Pigalle, e vejo sobre a mesa a Lgica de Hegel.
Breton me diz: Leia primeiro isso e depois volte a me ver!. E me fez um brilhante resumo da
doutrina hegeliana do surrealismo e da relao entre o surreal e o real, que era uma relao dialtica
(Lvy, 1992: 133).

Outro alvo dos filsofos era Henri Bergson, ento no auge de sua carreira no Collge de
France. A filosofia de Bergson era um produto da crise do positivismo, e concebia a si mesma
como uma renovao, isto , um filosofar para alm das concepes tradicionais de ordem e
racionalidade. Nos anos 20, j era grande a sua influncia sobre o pensamento francs.
Especialmente importante, para Bergson, era a sua noo de durao real, desenvolvida a
partir de uma crtica das concepes cientficas tradicionais do espao e do tempo. Em linhas
gerais, essa filosofia afirmava que o conhecimento cientfico, devido a fixidez
espacializante dos seus conceitos, era incapaz de apreender a mobilidade do tempo vivido.
Era como se a filosofia sasse do domnio especulativo para adentrar o campo intuitivo da
experincia concreta. Do ponto de vista dos jovens filsofos, no entanto, nenhum
interiorismo literrio era capaz de conduzir a uma verdadeira renovao do pensamento. Na
2

A relao entre Hegel e o surrealismo bem conhecida. Podemos encontrar inmeras referncias ao pensador alemo nos
textos de Breton. Igualmente importante o fato dos surrealistas mais de uma vez terem atribudo s suas imagens poticas
uma funo desalienante. Em um de seus escritos, Breton afirma que a Hegel que se h de interrogar sobre os bons e os
maus fundamentos da atividade surrealista nas artes (Breton, 2001). Sobre a importncia da dialtica hegeliana para a
elaborao do programa das vanguardas do sculo XX Cf. Jappe (1999b).

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Sorbonne, quando Bergson chegava biblioteca, Georges [Politzer] se colocava a rir e no


surdina, por certo. Para demonstrar o desprezo que merecia aquele que depreciava a vida
carnal, a ao, o mundo exterior (Lefebvre, 1948: 25). O mesmo Politzer, acobertado por um
pseudnimo, escreveu o panfleto O fim de um desfile filosfico: o bergsonismo. A conversa
espiritual proposta por Bergson seria capaz de iniciar os homens em uma nova vida? No
para Lefebvre e seus amigos. O que eles buscavam era, acima de tudo, um lastro de
objetividade, o mundo real, e por isso tomaram averso ao intelectualismo (1948: 24).
Restou aos filsofos a busca de sua prpria alternativa. Intitulavam-se msticos,
conquanto se tratasse de um misticismo pago, separado da religio, inspirado em Espinosa e
Schelling (Lefebvre, 1975: 36). Existia no grupo uma influncia das correntes
fenomenolgicas, embora o cartesianismo fizesse parte do pensamento intelectualista da
poca: realmente, nos artigos de Philosophies, encontramos um pouco de tudo:
existencialismo, fenomenologia, psicanlise, ontologia, lembra Lefebvre (1975: 36).
Os filsofos preocupavam-se, igualmente, com a criao de uma identidade prpria que
os diferenciasse dos poetas surrealistas, com quem haviam estabelecido uma relao de
rivalidade. Nessa poca, Lefebvre publicou em Philosophies um ensaio sobre o dadasmo:
Dad destri o mundo, mas os destroos so bons (1975: 37), dizia a frmula que lhe valeu
uma duradoura amizade com Tzara. O contato com Breton, resumido a uns poucos encontros,
foi mais conflituoso. Os desentendimentos podiam ser atribudos confuso ideolgica que
imperava no grupo de Lefebvre. Em todo caso, a posio deste tendia mais ao acordo com
Tzara do que com as pretenses poticas do surrealismo: Entre a vontade literria, a busca de
uma linguagem prpria, um estilo e o projeto essencial de mudar a vida havia um abismo
(1975: 44). Tzara era capaz de recusar a escrita: sua obra era sua vida e a vida era sua obra,
quer dizer, certa forma de viver, escreveu Lefebvre (1975: 43). Tratava-se, portanto, da
recusa de toda tentao literria; recusa idntica encontrada, durante a guerra e nos anos que
a antecederam, nas declaraes de Jacques Vach sobre a nulidade da arte, ou na falta de
estima de Arthur Cravan pelos debates culturais do seu tempo. A arte uma parvoce,
escreve o primeiro, numa carta a Breton. Quanto a Cravan, lutador amador e escritor nas
horas vagas, distribua pessoalmente sua pequena revista Maintenant, por dio s livrarias
abafadias onde tudo se confunde e tudo cai aos bocados ainda em estado de novo (Cravan et
alli., 1980: 5). Todos os animadores da vida cultural de Paris foram insultados em
Maintenant. J em Nova York, fugindo da guerra, Cravan encontra-se com Marcel Duchamp,
figura ligada s vanguardas de Paris, e aparentemente com o seu consentimento protagoniza
um escndalo na conferncia dos Artistas Independentes, bbado, despindo-se em pblico
15

durante o que deveria ser uma conferncia sua. Antes disso, numa entrevista com Gide,
Cravan havia afirmado: creio necessrio declarar-lhe que literatura prefiro, de longe, o
boxe, por exemplo (1980: 23). A influncia dessas figuras sobre Breton foi bastante
profunda, mas no integral. Desde o incio, ele e os demais surrealistas manifestaram uma
seriedade investigativa que contrastava com a negatividade dadasta. Breton jamais abriu mo
do uso da escrita, o mesmo valendo para Louis Aragon, que, ao rememorar no Tratado de
Estilo aquele momento de ebulio dos anos 20, repudiou o simplismo com que se
descartava a importncia da arte, como se fosse bastante feio uma pessoa ser literata (1995:
36). Aragon se refere ao desespero daqueles que desejavam uma vida mais intensa, mas
tinham suas expectativas frustradas pela fratura entre arte e sociedade, isto , pela
incapacidade de se colocar a beleza ao alcance mais imediato dos indivduos. A negatividade
unilateral, no entanto, no foi muito longe. O surrealismo logo se apresentou como alternativa
para a crise, como se depreende da Ocorrncia descrita por Jacques Rigaut: Foi encontrado
ontem no jardim do Palais-Royal o cadver de Dad. Suspeitou-se ainda de um suicdio (pois
o infeliz ameaava, desde o seu nascimento, pr termo vida) mas Andr Breton acabou por
confessar tudo (Cravan et alli., 1980: 69).
O ponto de vista da revista Philosophies foi exposto pela primeira vez num texto redigido
por Lefebvre, mais tarde caracterizado como o primeiro manifesto do existencialismo
(1948: 34). O objetivo central do ensaio sobre a Filosofia da conscincia, submetido a
Brunschvicg e parcialmente publicado na revista Philosophies (nmeros 5-6, 1925) com o
ttulo Posies de ataque e defesa do novo misticismo, era reconhecer a matria e devolver
a primazia ao objeto. O desprezo pelo subjetivismo refletia a recusa de uma filosofia que
depreciava a vida carnal, a ao, o mundo exterior... (1948: 25). A filosofia abandonaria seu
tema principal, o eu aprisionado em si mesmo, para situar-se em relao com o outro,
que, por sua vez, no se reduzia nem a um elemento conceitual nem a um fato emprico, mas
fazia parte da constituio da prpria conscincia: esta, pois, no podia consistir em um
movimento de fora para dentro, e sim em um movimento de dentro para fora, at o outro, o
nico vivente e o nico verdadeiro... (1948: 27). Iniciava-se, ento, um movimento de
abertura para o mundo exterior, muito embora seu fundamento permanecesse mstico, ao
pressupor o reconhecimento espiritual de um absoluto (1948: 34). Outra caracterstica da
reflexo dos integrantes de Philosophies era recusar o pessimismo cultural em nome de uma
f na renovao da vida e no possvel. Assim, a f existencial, afirmada
doutrinariamente, permanecia no ar, injustificada. Ou bem s adquiria significado e contedo
atravs de uma religio... (1948: 35). O tom mstico-religioso dessa posio vinha de Pierre
16

Morhange, mas foi adotado por todo o grupo, incluindo Lefebvre, que o exps nas conversas
com os surrealistas para a formao de uma Central revolucionria. Ao representar as
posies de Philosophies sobre a transformao do vivido, Lefebvre foi compelido a colocar
as questes com as quais se debatia junto com seus companheiros e, como era de se esperar,
foi recebido com hostilidade: Senti vergonha e teria praticado o que ainda no se chamava
autocrtica, mas estava encarregado de uma misso e a cumpri. O que realmente me
emocionava era a morte de Deus, no o chamado a Deus, relembra Lefebvre (1975: 46).
Lefebvre recorda ainda que, bem no incio das atividades do grupo, ele, Morhange e
Guterman encontraram-se com Barbusse, ento um escritor bastante reconhecido, autor de
livros considerados imorais como Inferno, alm de O fogo, escrito em 1916, contra a guerra
que o autor conheceu de perto como voluntrio. Barbusse, mais velho e pragmtico, no se
impressionou com as idias e com o entusiasmo de seus jovens interlocutores: ramos, para
Barbusse, a juventude, a juventude revoltada, seno revolucionria, e ele nos recebeu como
tal. Quanto a ele, seu discurso nos pareceu um pouco distanciado, um pouco defasado em
relao aos nossos novos problemas. Cumpre dizer que estvamos repletos de iluses (Lvy,
1992:137). Nessa mesma poca, Politzer traduziu as investigaes sobre A Liberdade
Humana de Schelling, que ganhou uma apresentao de Lefebvre. O mais nebuloso dos
pensadores que poderia servir de fonte para o existencialismo, como mais tarde o definiu
Lefebvre (1948: 45), supria a ausncia de Kierkegaard, cuja obra, sedutora para os que se
deparavam com o esgotamento da tradio metafsica, era pouco divulgada na Frana.
At a primeira metade da dcada de 20, os grupos de Lefebvre e Breton seguiam uma via
autnoma, circunscritos aos ambientes culturais e universitrios. O primeiro impulso dos
surrealistas foi recusar a poltica, desconfiando das inclinaes exageradamente positivas da
revoluo de 1917. Por isso, evitaram uma identificao precipitada com o bolchevismo,
identificando nele uma possvel recuperao da revoluo pelo Estado. Em um texto
publicado em La Rvolution Surraliste, Aragon foi ao ponto de caracterizar
desdenhosamente os acontecimentos de Outubro como uma crise ministerial (Nadeau,
2008: 66). Uma revoluo que no proclamasse a ruptura radical com os valores burgueses
parecia indigna de crdito. Sem comprometimento direto com a revoluo poltica, os
surrealistas continuaram a ocupar-se do universo cultural e simblico, realizando
provocaes, resgatando figuras obscuras da poesia e contrapondo moral estabelecida a
fora da revolta baseada no desejo. Seus ideais eram personificados, na poesia, por Isidore
Ducasse (o Conde de Lautramont), enquanto os escritos e a prpria vida do Marqus de
Sade, aclamado como escritor fantstico e revolucionrio, lhes fornecia o exemplo de
17

insubmisso. A idia bsica que mobilizava os surrealistas era colocar, ao lado da perspectiva
de transformao das relaes sociais anunciada por Marx, o apelo de Rimbaud para mudar a
vida. Se o grupo dos filsofos se aprisionava em enleios espirituais, a busca do absoluto
potico dos surrealistas no deixava de se aproximar do misticismo. Os participantes desse
ambiente de vanguarda permaneciam distantes de um projeto de ao poltica efetivo. Entre
os surrealistas, a prtica mais comum continuava sendo o escndalo, como no banquete
literrio Sait-Pol Roux, que terminou em tumulto depois que alguns surrealistas, protestando
contra os discursos patriticos, desfecharam um inusitado Abaixo a Frana!. E Lefebvre,
falando em nome dos filsofos, recorda que o escndalo era a nica forma de rebelio que
nos parecia digna de interesse (1948: 25).
A situao s comeou a se modificar em 1925, ano em que as tropas francesas realizaram
uma interveno no Marrocos para acabar com os conflitos que se arrastavam nas terras
africanas desde 1919. Os comunistas se mobilizaram contra a ao do exrcito e, em resposta,
o governo lanou uma violenta onda de represso. As principais iniciativas do PCF foram a
criao de um comit de ao contra a guerra e a mobilizao dos trabalhadores numa greve
geral em defesa da independncia da colnia. A opinio pblica do pas dividiu-se entre os
nacionalistas e os crticos da poltica colonial. Os grupos de Lefebvre e Breton posicionaramse contra a guerra e contra a poltica de manuteno das colnias. Juntaram-se a eles os
editores de outra revista, a Clart, da qual Barbusse havia feito parte e que, nos dois ltimos
anos, sem o escritor, substitura o seu pacifismo inicial pela defesa de posies de esquerda
independentes. 1925 foi, portanto, o ano decisivo para a politizao do grupo dos filsofos
(e tambm dos surrealistas), que progressivamente se aproximou da idia da revoluo social.
Nesse momento, os editores de Clart afirmam ter encontrado suficientes pontos comuns
com os surrealistas para uma unidade (Nadeau, 2008: 85), enquanto os filsofos, que
haviam lanado um apelo abstrato ao total, mantinham a disposio de criar um projeto
unificado de ao, sugeriram uma filiao conjunta ao PCF. Embora o comit organizado
pelos comunistas contasse tanto com o apoio dos surrealistas quanto dos filsofos, as
respectivas adeses formais s ocorreriam dois e trs anos depois.
No ano seguinte aos acontecimentos do Marrocos, a revista Philosophies passou a se
chamar LEsprit. A mudana refletia uma nova orientao, caracterizada, em contraste com o
nome escolhido, pela descoberta da poltica e da luta de classes. O ttulo da publicao era
mais do que revelador: a confuso ideolgica continuava presente, apenas desviando-se para
outra direo. Na Introduo ao primeiro volume da nova revista, Politzer conduz os
leitores no tortuoso caminho pelo qual os filsofos chegaram sua concepo original da
18

revoluo (por meio do esprito...), enquanto Lefebvre redige outro ensaio, O pensamento e o
esprito. Esse momento descrito como uma tentativa de passar das regras gerais s
situaes reais, aos fatos concretos e atuais. Os filsofos, diz Lefebvre, procuraram a
objetividade e a matria tal como nufragos que se debatem a procura de algo slido
(1948: 24). O fracasso da renovao da filosofia, cada vez mais distante da matria, se
converte em LEsprit na promessa vaga, sibilina, literria, de uma salvao humana (1948:
42). Mais do que isso: a nova postura representava a politizao de um grupo que comeava
a se voltar contra a filosofia como tal. A histria da filosofia nessas ltimas dezenas de anos
a histria de uma dolorosa agonia, afirma Politzer (1978: 26). Mesmo as filosofias do
vivido, que se apresentavam como um retorno ao concreto, pareciam totalmente insuficientes
pois s se ocupavam da vida concreta em geral, isto , como abstrao. Por isso, ao atacar o
bergsonismo, caracterizando-o como mais uma escolstica sem vida, Politzer situou essa
degenerao particular em um quadro mais geral de impotncia e inutilidade: em toda parte,
a matria real da filosofia que se esgota, gerando um pensamento cada vez mais puro,
isolado da realidade.
Com efeito, nesse momento que Marx entra em cena, como aquele que apontou um novo
sentido para a reflexo crtica e para a ao; um sentido que se desviava da filosofia,
percorrendo os campos da economia e da poltica. Nenhum problema verdadeiramente
humano poderia ser colocado sem levar em considerao a revoluo proletria. A dificuldade
principal consistia em saber como se daria a ligao do pensamento terico com a luta de
classes. Para super-la, a filosofia precisava descobrir o Eu, o homem concreto que vivencia
as transformaes da sociedade (Politzer, 1978: 35-6). Embora a maneira de colocar o
problema sugerisse uma inclinao materialista, as teses de LEsprit permaneciam estranhas a
essa tradio. Ainda segundo Politzer, de forma alguma sonhamos com uma matria que
viesse a se opor ao pensamento e que, diante dele, constitusse uma realidade parte...
(1978: 21). Para os autores de LEsprit, as foras da vida identificavam-se positivamente com
o esprito, enquanto a matria representava a priso da humanidade. Ao reconhecer a
revoluo, eles atribuam uma grande importncia ao ato revolucionrio que abandona a
especulao para entrar campo da materialidade, ou seja, a luta contra as instituies da
civilizao burguesa e a dominao econmica. No entanto, era o esprito que lhes parecia
verdadeiramente ativo, por oposio imobilidade do mundo material. Nesse ponto, alis,
eram acompanhados pelos surrealistas, que se situavam mais no plano das idias e da escrita
potica (a libertao do esprito), do que no da organizao de atividades pragmticas - no
por acaso, alguns surrealistas posicionaram-se contra as aquisies materiais de sua poca,
19

especialmente a cultura do maquinismo, e identificaram a liberdade absoluta com a


autonomia da palavra em relao matria. Igualmente, para os filsofos, o que separava a
salvao humana por eles apenas pressentida e as posies polticas e tericas do
marxismo era o fato de este ltimo ter subestimado o elemento humano, identificando-se
no com a liberdade, mas com o determinismo econmico e a fatalidade histrica. Por
isso, afirmam que o materialismo histrico era somente a linguagem da ao, mas no uma
teoria essencial. A revoluo no era um momento necessrio no interior de uma dialtica
abstrata, mas uma nova materialidade oferecida ao pensamento; um momento em que o povo
acorrentado se liberta e permite transformar as aventuras espirituais em aventuras materiais
(1978: 45).

20

1.2 A formao do PCF e as vanguardas dos anos 20


Criado em 1920, o PCF foi o produto de uma ciso no interior da SFIO Seo Francesa da
Internacional Operria.3 O processo de ruptura caracterizou bem a falncia da Segunda
Internacional, anunciada por Lnin durante a guerra. Foi a maioria dos delegados da Seo
que se retirou para fundar, no Congresso de Tours, o novo partido. A maioria levou consigo o
jornal LHumanit, criado por Jaurs, e votou a adeso Terceira Internacional. Oscar
Frossard foi eleito primeiro-secretrio do PCF, mas renunciou pouco depois, por oposio
poltica de bolchevizao da organizao.
A palavra de ordem da bolchevizao ganhou fora aps o malogro da revoluo alem em
1923 e, sobretudo, em funo das disputas pelo poder no interior do ento denominado
Partido Comunista Russo (bolchevique). A partir de 1924, o que se viu no PCF, bem como
em outros partidos irmos, foi uma acelerada uniformizao, tanto no plano ideolgico
quanto no organizativo, e uma adequao linha poltica traada pelo ncleo dirigente de
Moscou. Depois do afastamento de Frossand, que regressou SFIO, Albert Treint tornou-se o
lder do partido por um perodo de menos de dois anos; Pierre Semard, que morreu durante os
anos da resistncia ocupao alem, assumiu a direo em 1926, liderando um processo de
expurgo contra a oposio de esquerda (Fernand Loriot, Boris Souvarine, etc.). Semard
assumiu uma posio proeminente ao aplicar a poltica de frente nica com os socialistas no
perodo que ficou conhecido como a estabilizao. Depois da virada poltica de 1928, que
resultou na ruptura com os socialistas, o PCF adotou uma poltica de classe contra classe,
substituindo seu lder por um operrio autntico chamado Henri Barb. Albert Treint se
alinhou orientao oposicionista de Zinoviev no plano internacional e acabou expulso pouco
depois da oposio de esquerda se desligar do partido. Assim, as principais disputas no
interior da organizao francesa acompanharam de perto a movimentao das tendncias
polticas na URSS. No XV Congresso, em dezembro de 1927, a oposio russa foi declarada
inimiga da classe operria, e a mesma posio centralizadora repercutiu no PCF. Quando
Maurice Thorez, outro militante de origem operria, finalmente alcanou a posio mxima
de secretrio geral em 1930 (funo que exercer ao longo dos prximos 34 anos) o PCF
havia sufocado suas contradies internas, tornando-se uma organizao quase inteiramente
monoltica.

Em 1969 a SFIO se transformou no atual Partido Socialista (PS).

21

A adeso dos intelectuais ao PCF foi uma constante ao longo da dcada de 30. Ocorria
ento uma polarizao na poltica nacional, que assistiu ao recrudescimento das ligas de
extrema-direita. O Partido comeava a se tornar, aos olhos de alguns intelectuais e setores
progressistas das classes mdias urbanas, o mais legitimo representante da classe operria
(no perodo da Frente Popular, em meados dos anos 30, o apoio ao PCF foi muito grande,
especialmente nas regies industriais. Estima-se que o partido contasse com aproximadamente
300 mil militantes). Sua poltica era imediatamente associada URSS, o que impunha
dificuldades aos militantes, pois suas atividades eram vistas como parte da poltica externa de
Moscou. No entanto, pouco a pouco a URSS comeou a gozar de mais prestgio, tornando-se
a representante das promessas de pacificao social. Em 1926, o partido organizou um
importante Congresso contra o Imperialismo Colonial, dirigido por Barbusse e Marcel
Cachin, o veterano comunista que se gabava de ser um dos poucos homens polticos da
Frana que teve a oportunidade de travar contato com Lnin. Conseguiu atrair mais ateno
para si em 1929, quando da criao, em Paris, do Circulo da Rssia Nova, que ajudou a
divulgar, nos meios intelectuais, a aplicao do materialismo dialtico ao domnio das
cincias. Ao longo da dcada seguinte, professores respeitados como Paul Langevin e Henri
Wallon animaram as publicaes do Crculo. Entretanto, o que realmente contou para uma
mudana de postura em relao aos soviticos foi, por um lado, o xito do seu programa
econmico em meio ao colapso das economias ocidentais. No momento em que a economia
mundial vivia os seus piores dias, a URSS parecia marchar vigorosamente para o socialismo e
a favor dela contava o fato de que ainda no se sabia muito a respeito dos enormes custos
humanos da industrializao forada. No imaginrio da poca, o programa de planejamento
centralizado da economia contrastava com a irracionalidade capitalista das crises de
superproduo. Apesar disso, no final dos anos 20, o apoio ao projeto poltico dos comunistas
permanecia limitado. Eram especialmente os grupos de vanguarda que se sentiam
verdadeiramente atrados pelo que a revoluo socialista oferecia em termos de uma vida
nova. Tais grupos figuraram entre os primeiros a adotar o marxismo como teoria e a
ingressar no PCF. Um caso a parte era o dos novos editores de Clart, como Jean Bernier, que
adotaram progressivamente o marxismo, principalmente depois de 1925, mas tomaram
partido da oposio russa e no da linha oficial do movimento comunista. Na revista Clart,
em 1926, aparece um texto de Naville condenando as tendncias confusionistas do grupo
LEsprit e seu jargo judeu-filosfico. Nesse mesmo contexto, Lefebvre e seus amigos,
ainda distantes do marxismo, se defrontaram com as contradies objetivas da sociedade
burguesa e se viram forados a abandonar o que restava de misticismo filosfico em suas
22

idias. Tal mudana no se verificou sem uma profunda crise de conscincia, descrita por
Lefebvre como um beco sem sada, no qual os temas haviam se esgotado e no se
renovavam facilmente (1948: 58). No plano individual, a recusa em tentar um espao no
mundo da cultura ou das letras agravava a sua situao material: No tentava nem mesmo
disfarar com declamaes poticas ou relatos novelescos esse vazio espiritual. Deixava-me
levar pela vida (1948: 59). Durante o ano de 1927, Lefebvre trabalha como motorista de taxi.
Do mesmo modo que para os surrealistas, os meios reputados intelectuais de ganhar a vida,
tais como a carreira jornalstica, o ensino universitrio ou as atividades literrias, no lhe
interessavam. S em 1929 assume o cargo de professor do liceu de Privas, capital do
departamento de Ardche.
A converso de Lefebvre e outros colaboradores de LEsprit ao marxismo se deu de
modo inesperado e acarretou nova mudana no interior do grupo: o projeto, em fins de 1928,
de criao da Revue marxiste, que pode ser considerada a primeira revista terica alinhada ao
PCF. Essa mudana resultou em uma crtica, indispensvel nos meios comunistas, do modo
de vida com o qual Lefebvre e os seus amigos haviam se identificado: o espiritualismo
degenerava em parasitismo [diz ele] e isso ocorria nos marcos do capital financeiro, do qual
nos proclamvamos adversrios e cujas conseqncias soframos (1948: 58). O comunismo
impunha-se no s como uma opo poltica, mas como uma postura radicalmente nova em
relao situao do indivduo na vida social. At ento, Lefebvre e seus companheiros
envolveram-se em contestaes muito pouco concretas, que chegaram a assumir formas
burlescas, como no caso de um projeto comunitrio isolado, dedicado Sabedoria e
independncia intelectual. O novo caminho a ser tomado representava, portanto, uma
mudana total. Breton no deixou de observar o carter religioso e pouco amadurecido
dessa deciso. De fato, o que aproximava esses ex-estudantes de filosofia da perspectiva
marxista era mais a imagem da revoluo, que representava um encontro com as condies
sociais nas quais a conscincia livre poderia finalmente se desenvolver, do que a aceitao da
doutrina difundida pelos comunistas. Ademais, a obra terica de Marx no era bem conhecida
na Frana. O pensamento de Marx e Engels chegou muito tardiamente universidade. O
pioneirismo no que diz respeito aos estudos acadmicos coube a Auguste Cornu, cuja tese,
defendida em 1934, tinha como objeto a passagem do hegelianismo ao materialismo histrico
nos escritos de juventude de Marx. Antes da recepo universitria, que no se deu sem dura
resistncia dos saberes institudos, o marxismo havia penetrado nos meios operrios, atravs
dos seus rgos de propaganda. Entretanto, o fez em sua verso simplificada, ela mesma
instituda como um sistema fechado sobre si mesmo, embora alimentado pelas necessidades
23

polticas imediatas. Alm disso, a divulgao das idias de Marx e Engels resumia-se
essencialmente aos escritos polticos (muitos deles sobre a luta de classes na Frana). Existia a
edio de 1875 dO Capital, porm os grandes textos filosficos de Marx e Engels eram,
ento, desconhecidos em francs (Garaudy, 1968: 230).
A partir de 1920, as publicaes ligadas ao PCF ampliaram a divulgao das obras
polticas clssicas do marxismo, juntamente com algumas obras de Lnin. Figurava entre os
principais escritos do lder bolchevique a tese do definhamento do aparato estatal exposta em
O Estado e a Revoluo. O encontro com essa tese deixou Lefebvre vivamente
impressionado. Seu interesse pela perspectiva aberta pela revoluo de 1917 se deu sob a
influncia do esprito antiburocrtico das teses de Lnin e pouco tinha a ver com a poltica
pragmtica ou a linha obreirista do PCF. Porm, j no incio dos anos 20 essa teoria fora
substituda por uma legitimao da expanso do domnio estatal sobre a vida social. O
impulso libertrio do qual o movimento comunista se havia alimentado arrefeceu e muitos
militantes se transformaram em integristas, dogmticos e autoritrios, recorda Lefebvre
(1975: 63). A Introduo de 1926, na revista LEsprit, afirmava que os filsofos, para se
tornarem amigos da verdade deveriam tornar-se corruptores da juventude e inimigos do
Estado. O percurso de Politzer foi mais complexo, porm, uma vez concludo, resultou numa
acomodao maior ortodoxia: como se apreende na mesma Introduo, o marxismo foi
censurado, de incio, por abandonar o homem em favor das foras annimas da Histria e
da economia. Politzer tambm no concebia nenhuma ligao entre a ao prtica e o
materialismo. Ele acreditava que o estudo da economia poltica s era capaz de fornecer um
quadro muito geral dos fenmenos sociais, e que para dar conta da ao subjetiva sem reduzila a esses grandes quadros era preciso elaborar uma psicologia concreta. Durante esse
perodo de transio para o marxismo, dedicou-se a uma srie de estudos, incluindo a crtica
da psicologia clssica, da psicanlise de Freud e das teorias de Bergson. Somente em 1929,
com a leitura de Materialismo e Empiriocriticismo, obra de 1908 na qual Lnin faz uma
discutvel defesa da teoria materialista do conhecimento contra os desvios idealistas, que
Politzer aderiu integralmente ao marxismo. O filsofo se exprimia, ento, da seguinte
maneira, no primeiro nmero da nova Revue marxiste: O pensamento de Lnin ia direto ao
cerne do problema, moldava-se pelas coisas, e no pelos conceitos. Nisso Lnin continuava a
boa tradio materialista (apud Garaudy, 1968: 253); e conclua, no mesmo texto, com o
reconhecimento de que seu encontro com a obra do revolucionrio russo significava um
verdadeiro ato de redeno intelectual.

24

A separao entre as obras de agitao e as obras filosficas ou tericas era um sintoma


do tipo de adaptao a que o pensamento de Marx foi submetido para servir de base para os
programas polticos operrios o que no era, de modo bvio, uma caracterstica isolada do
marxismo francs. Tambm na direo partidria predominavam, desde a viragem de 1928, os
quadros operrios e no os intelectuais. Contudo, a caracterstica mais importante do PCF
nesse perodo era o centralismo e a rgida hierarquia interna. No existia nenhum debate nas
esferas mais baixas da organizao. O espao para a reflexo terica autnoma era ainda
menor. J em 1929, a Revue marxiste deixou de existir. A publicao, juntamente com as
pesquisa de psicologia concreta desenvolvidas por Politzer, foram consideradas inaceitveis
pelos dirigentes do Partido. A Revue marxiste se pretendia muito aberta e a maioria dos seus
colaboradores rechaava o economicismo a que se tinha reduzido o marxismo (Lefebvre,
1975: 64). Esse tipo de abertura terica era em tudo incompatvel com a orientao partidria,
centrada na ideologia de classe contra classe e na teoria econmica da crise generalizada do
capitalismo. A publicao enfim se dissolveu em meio a um inslito escndalo, cuja verso
oficial (a da direo partidria) foi difundida por Breton: segundo ele, o grupo que editava a
Revista marxista era culpado de dissipar, num nico dia, em Monte Carlo, a quantia de
duzentos mil francos que lhe fora confiada para ser usada em propaganda revolucionria
(2001: 175).4 Outro ponto de vista, mais indireto, sobre o grupo e os primeiros anos de
militncia comunista foi expresso por Nizan em uma obra ficcional, que lhe valeu o prmio
Interalli de 1938. A Conspirao, ltimo livro publicado por Nizan, conta a histria de um
grupo de jovens abastados que decide criar uma revista de combate ideolgico. Para Lefebvre,
o livro no reflete de maneira fiel o perodo da juventude dos filsofos, reduzindo a uma
caricatura - a rebelio pequeno-burguesa de um jovem abastado contra sua famlia o
difcil problema da passagem do idealismo para o materialismo (1948: 16).5 Essa passagem
se deu de maneira diferente para cada um dos colaboradores da Revue marxiste. Porm, ao se
realizar o movimento que conduziu o grupo colaborao com o PCF, o que se seguiu foi
uma inevitvel dissoluo no interior da organizao partidria.

A verso (bastante diferente) de Lefebvre para os acontecimentos de Monte Carlo que o dinheiro, na verdade, pertencia
no ao partido, mas a Georges Friedmann, que acabara de herd-lo (1975: 66).
5

Por outro lado, o livro de Nizan caracteriza bem o esprito comunista da poca e sua tendncia obreirista: referindo-se aos
operrios de sua clula partidria (e em contraposio aos ex-amigos intelectuais), o traidor, Serge Pluvinage, recorda:
Esse pequeno grupo de homens me deu a nica idia que terei de uma comunidade humana (...) Meus camaradas eram
alegres, sabiam rir, eram bem mais humanos que vocs mesmos, que no tiravam da boca as palavras Homem e Humanismo.
Eram inteiramente despidos de ressentimento, de dio, eram construtores saudveis (Nizan: 1988: 207).

25

J os surrealistas seguiram outro caminho. Seu modo de vida e suas idias eram muito
menos assimilveis pela militncia poltica do que as de estudantes em busca de algo mais
concreto que a filosfica universitria. O esprito de revolta dos surrealistas estava ligado no
s irrupo do desejo, mas a uma atitude de vida intransigente, como diz Maurice Nadeau
(2008:111). A retomada da crtica da cultura dominante se dava por meio do inconformismo
escandaloso ao estilo Dad, mas o surrealismo falava tambm em nome de uma regenerao
criativa. O aspecto que mais o diferenciava de seu antecessor dadasta era, deste modo, o
anseio em no se esgotar na ao destrutiva e na pura negao da arte. O que os surrealistas
buscavam era a inveno de valores inteiramente novos; mais do que simplesmente descobrilos nos sonhos ou nas metforas poticas, empenhavam-se em vivenci-los diretamente. Por
isso, as obras surrealistas tentavam exprimir as situaes concretas nas quais seus autores se
envolviam e, pelo mesmo motivo, o exame das atitudes individuais de cada um deles estava
sempre em discusso e com freqncia levava s desavenas e excluses. Mesmo lutando
contra a constante tentao literria, eles se aproximavam muito de uma autntica
experincia coletiva de criao. Para alm de seus avatares estetizantes, a utopia concreta
que o surrealismo reclama com insistncia a de uma revoluo da vida cotidiana (Ardoino
e Lourau, 2003: 28).
Na base do surrealismo estava a problemtica do imaginrio e a contestao do princpio
da realidade: o sonho no o contrrio do real, diziam, mas um dos seus elementos
constitutivos. Em contraste com o dadasmo, que tendia, pelo menos em sua verso parisiense,
a se exaurir na celebrao do aleatrio e das contradies, Breton tentou fazer da surrealidade
uma revelao dos limites do racionalismo tradicional. O surreal no era, pois, o oposto
absoluto do elemento racional; ele estava em relao com a realidade, revelando a represso
do sonho, da fantasia e da expresso potica como contrapartida necessria da razo. Essa
concepo fundamental foi desenvolvida ao longo do Manifesto de 1924, que apresentava a
atitude realista como produto da mediocridade intelectual. Breton tentava mostrar que apenas
o recurso imaginao conduzia para alm da mera afirmao do existente. Esta sobrerealidade indica a diluio das fronteiras entre a objetividade e o universo dos sentimentos e
da fantasia; por isso ela compreende tanto o sonho quanto o que estamos habituados a chamar
de real. Entre as tcnicas utilizadas pelos surrealistas para explorar os universos do sonho e
da imaginao, estava o automatismo psquico 6 e o deslocamento dos objetos, que visava,

O surrealismo definido no Manifesto como um automatismo psquico em estado puro mediante o qual se prope
exprimir, verbalmente, por escrito ou por qualquer outro meio, o funcionamento do pensamento. Ditado do pensamento,
suspenso qualquer controle exercido pela razo, alheio a qualquer preocupao esttica ou moral (2001: 40). Atravs do

26

de acordo com a frmula tomada de Lautramont, um encontro ao acaso, que visava a


depreciao dos critrios de utilidade. Alm disso, havia as andanas em busca de encontros,
situaes inesperadas e emoes novas, tal como nos eventos descritos por Breton em Nadja
ou nos relatos sobre a Passagem da pera, em O Campons de Paris, nos quais Aragon
descreve os ltimos dias de uma antiga galeria coberta, quartel-general das primeiras sesses
de Dad, convertida em modelo do inslito que se revela no universo das grandes cidades.
Aps muitas controvrsias, Breton, luard, Aragon e outros participantes do movimento
decidiram que o melhor para a revoluo surrealista seria se juntar ao marxismo. A
evoluo do movimento surrealista torna-se visvel em uma comparao entre o Manifesto de
1924, que se ocupava de modo mais central das pesquisas poticas, das formas de expresso
e do enquadramento psicanaltico, e as tentativas posteriores de Breton de expor a relao do
surrealismo com o marxismo em seus aspectos tericos e polticos. Entre as duas posturas,
esto o ano decisivo de 1925 e as reunies na Rua Jacques-Callot (antigo reduto surrealista)
envolvendo os diversos grupos de vanguarda. Breton e Aragon filiaram-se ao partido em
1927. Um ano antes, outro fundador do movimento, Pierre Naville, havia trocado a
companhia dos surrealistas pela militncia marxista - isso depois de uma polmica com
Breton sobre o engajamento poltico.7 Porm, no mesmo ano em que os outros surrealistas
ingressaram no PCF, Naville tomou parte de uma delegao que se encontrou com Trotsky
em Moscou. Ao retornar a Paris, durante a campanha contra a oposio, foi acusado de
atividade fracionista e expulso da organizao. A aproximao dos surrealistas com o
marxismo ocorreu, portanto, a exemplo do grupo de Lefebvre, no momento em que a virada
interna no movimento comunista fazia com que o PCF se tornasse particularmente inflexvel.
O fascnio que a revoluo exercia sobre esses grupos explica o porqu deles se
aproximarem de uma ortodoxia marxista que, a primeira vista, parecia incompatvel com as
suas inclinaes radicais. Pouco a pouco eles foram seduzidos pelas notcias sobre as
primeiras conquistas dos trabalhadores e, no que diz respeito Frana, pela atuao decidida
da militncia comunista em diversas mobilizaes de rua em defesa das causas populares.
Alm disso, os pequenos grupos de esquerda, que permaneciam margem do PCF, no

automatismo seria possvel alcanar um estado passivo no qual se impe a onipotncia do sonho, produzindo um jogo
desinteressado do pensamento.
7

Afastando-se do surrealismo, Naville publica A revoluo e os intelectuais, livro que prega a necessidade da participao
poltica integralmente dedicada causa do proletariado. Para Naville, os escndalos produzidos pelo modo de vida surrealista
podiam ser facilmente assimilados pela sociedade burguesa. Esse limite colocava em evidncia a contradio fundamental do
movimento: nenhuma libertao do esprito seria possvel antes da abolio das condies materiais de existncia da
sociedade burguesa. Por isso, mesmo a ao coletiva dos surrealistas permanecia presa aos valores individualistas (Nadeau,
2008: 89 e ss.).

27

conseguiam manter contato direto e muito menos exercer uma influncia real sobre a classe
operria. Estavam reduzidos publicao de revistas de propaganda socialista que circulavam
entre intelectuais dissidentes, como Charles Rappoport ou Souvarine.8 Enquanto os
filsofos e surrealistas iniciaram a colaborao direta como PCF, a revista Clart, com
quem no atuavam diretamente desde o perodo da crise do Marrocos, adotou uma posio
contrria linha do movimento comunista. A partir de 1928, a revista se transformou, com
substancial colaborao de Naville, em La Lutte des Classes, funcionando desde ento como
rgo francs da Oposio Comunista de Esquerda Internacional. Lefebvre manifestava pouco
interesse por esse tipo de iniciativa. Acreditava que o movimento comunista continuava vivo,
no institucionalizado. Alm disso, idealizava uma democracia de conselhos de operrios e
camponeses que nunca chegou a existir. Considerava as notcias a respeito da oposio, e
sobre Trotsky em particular, muito vagas. Aquele foi um perodo de entusiasmo cego que
tendia a favorecer a linha oficial do Partido, pois, em sua opinio, as informaes sobre a
realidade sovitica deixavam muito a desejar (1975: 61). Entusiasmo idntico, por parte de
Breton, fez com que fosse interrompido o projeto de colaborao com a esquerda
independente, que durante um momento pareceu correr a passos largos. Uma publicao
comum, La guerre civil, anunciada em 1926, no se concretizou.9 A guerra civil era o nome
da revista que os militantes de origem pequeno-burguesa dA Conspirao de Nizan
publicam depois de interminveis frias, fazendo-a funcionar como uma metralhadora que
dispara sua raiva contra pessoas verdadeiramente respeitveis, sob o disfarce dos grandes
aparatos filosficos.
A derradeira tentativa de ao comum nos meios de vanguarda, j inteiramente polarizado
pelo problema comunista, partiu de Breton depois dos primeiros atritos com a estrutura
burocrtica do PCF. Em 1929, ele envia um convite a possveis aliados, intelectuais
suscetveis de estarem interessados na possibilidade de em uma ao comum, todos
escolhidos entre suas antigas relaes. Entre os convidados constavam Jean Bernier e Marcel
Fourrier, Naville, Lefebvre, Politzer e os outros membros da antiga LEsprit, Georges Bataille
e a revista Documents (na qual colaboravam ex-surrealistas), alm de remanescentes do

Rappoport, militante de origem russa, nascido em 1865, era um remanescente da primeira gerao de marxistas franceses.
Foi um dos editores da Revue marxiste, junto com Politzer e Morhange. Souvarine, natural da Ucrnia, participou do
Congresso de Tours, dos trabalhos da III Internacional e, alguns anos depois, seria o autor da primeira biografia crtica de
Stlin.
9

Mesmo assim, como nos informa Nadeau, as relaes entre as duas revistas no cessou: Apenas um entusiasmo no
controlado responsvel por esse fracasso provisrio (...) A fuso projetada substituda pela colaborao: consiste na
publicao, em Clart, de poemas e ensaios surrealistas de Aragon, Eluard, Pret, Leiris, Desnos, at 1927. dada uma
acolhida recproca, na Rvolution surraliste, a estudos polticos e sociais de Marcel Fourrier e Victor Crastre (2008: 88).

28

dadasmo como Tzara e Francis Picabia. Poucos atendem ao chamado. Entre os ausentes esto
Lefebvre e seus colaboradores mais prximos. A reunio da rue du Chteau, em cuja pauta
constava um exame crtico da sorte dada a Leon Trotsky, se transformou, por insistncia de
Breton, num outro exame, o da qualificao moral dos participantes. A nova pauta colocou o
pretexto inicial em segundo plano e ensejou uma controvrsia a respeito de outro grupo que
tomava parte do encontro, os redatores de Grand Jeu. Um dos responsveis pela revista,
Roger Vailland, havia publicado uma posio incabvel, louvando um chefe de polcia, e
outro, Gilbert-Lecomte, deixara passar a oportunidade de um novo escndalo envolvendo um
grupo de estudantes que protestavam contra uma campanha militarista. O processo no
parou por ai, inviabilizando a ao comum: no so apenas os redatores de Grand jeu que
no querem arcar com um julgamento inquisitorial (...) so todos os no-surrealistas que,
recusando-se submeter-se s exigncias de Breton, preferem ceder o lugar (Nadeau, 2008:
117). Em virtude do fracasso do evento, seus participantes, impotentes, limitaram-se a reiterar
a necessidade de uma ao coletiva contrria ao individualismo literrio. Irritado com a
negativa de uns e a passividade de outros, Breton partiu, em seguida, para o acerto de contas
geral que viria a ocupar grande parte do seu Segundo Manifesto.

29

1.3 O Surrealismo a servio da Revoluo

Depois de 1929, os surrealistas voltaram a se aproximar mais decididamente do PCF.


Seguiram a orientao poltica comunista, mas preservando a incmoda autonomia como
movimento. A ambigidade da situao resultou em um conflito permanente: de um lado, o
pragmatismo poltico e a concepo doutrinria da teoria; do outro, a crtica do racionalismo
absoluto. A reao inicial dos comunistas foi enxergar os surrealistas como aliados, tratandoos de maneira condescendente, como jovens radicais instintivos, ao passo em que tentavam
traz-los para o campo prtico e cientfico do socialismo. Como se constata nas pginas do
LHumanit: A f revolucionria deve ser raciocinada, sistematizada, deve consolidar-se nas
leis econmicas formuladas, de um modo geral, por Marx e Lnin (apud Winock, 2000:
234). Os surrealistas deviam domar seu esprito anrquico, subordinando-o doutrina
marxista, a nica, segundo os comunistas, capaz de apreender as leis da sociedade e da sua
transformao.10 Com isso, no interior do PCF, as polmicas s se agravaram, fazendo aflorar
com maior nitidez os contrastes entre a revoluo surrealista e aquilo que os comunistas
acreditavam ser a teoria cientfica da revoluo. A maior diferena residia no fato dos
surrealistas no limitarem seu projeto aos aspectos polticos e econmicos, mas proclamarem
um inconformismo absoluto contra tudo o que servia de justificativa para o rotineiramente
aceito (Breton, 2001: 162). Isso no quer dizer que os comunistas no preconizassem uma
mudana no plano das relaes cotidianas. Eles tambm almejavam um novo modo de vida
e, de certo modo, sua atividade militante o prenunciava: havia nela uma espcie de
absolutizao da poltica, vivida integralmente em todos os momentos. Ao mesmo tempo,
censuravam na burguesia, outrora laboriosa, a queda no parasitismo. Em nome de um ideal
altivo do trabalho, o dispndio de energia no processo produtivo foi idealizado como um fim
em si mesmo. Contraditoriamente, a mudana que se pretendia realizar era afirmada em nome
dos valores da sociedade combatida em termos quase exclusivamente polticos (mudana no
regime de apropriao da produo). De tal modo, os comunistas se afirmavam mais como
continuadores das realizaes progressistas da cultura burguesa do que como crticos dessa
tradio. O apelo humanista, a importncia atribuda racionalidade cientfica e a confiana

10

Note-se que Breton no era inteiramente hostil a idia de um processo histrico dominado por leis, embora fosse buscla em uma tradio filosfica rival ao cientificismo dominante no ambiente cultural francs, qual seja, a filosofia clssica
alem. Assim, ele concebeu a dialtica hegeliana no s como o trabalho do negativo, mas igualmente como a cincia das
leis gerais do movimento da sociedade.

30

ilimitada no progresso faziam parte da mentalidade comunista tanto quanto a idia de uma
revoluo protagonizada pela classe operria. A revoluo era compreendida como
encarnao prtica de todos esses valores que, em determinado momento, teriam sido
abandonados pela burguesia decadente.
O ataque generalizado cultura dominante promovido pelos surrealistas atingia
inevitavelmente os valores cultivados pelo movimento operrio, inclusive o mais importante
deles: a dignidade do trabalho. Essa crtica sempre se desenvolveu de modo intuitivo e
praticamente sem conceitos. E, sobretudo, possua uma dimenso prtica imediatista. Rigaut,
na revista Littrature, embrio do movimento surrealista, ironizava as atividades realizadas
em troca de dinheiro: Logo que um cavalheiro se coloca na posio de aceitar de um outro
algum dinheiro, no deve admirar-se se lhe pedirem que baixe as calas (Cravan et alli.,
1980: 93). O nmero 4 de La Rvolution Surraliste trazia estampada na capa uma declarao
de guerra ao trabalho. Outro caso exemplar O Campons de Paris, texto no qual Aragon
estabelece uma distino entre o cotidiano burgus, reduzido ao trabalho e a rotina, e a busca
surrealista da aventura, do imprevisto, do mistrio e do maravilhoso. A falta de estima pelo
trabalho (e a recusa de enxergar nele um valor moral), fazia parte do modo de vida
surrealista, admiravelmente exemplificado pelas deambulaes ociosas nas ruas e passagens
parisienses. Breton expressa um ponto de vista idntico quando se permite apenas conceber a
necessidade material do trabalho, sem atribuir-lhe qualquer tipo de honra especial. Por isso,
podemos ler em Nadja:
De nada serve estar vivo enquanto se trabalha. O acontecimento de que todos
ns estamos no direito de esperar a revelao do sentido da nossa prpria vida (...)
no ao preo do trabalho que se alcana (1972: 52).

A assimetria entre a pretenso surrealista de mudar a vida e a imagem da revoluo


centrada no homo faber, no produtor, a qual o iderio comunista se fixou, revelava um
profundo desacordo: na URSS, a exaltao do trabalho correspondia a uma ideologia de
legitimao do crescimento econmico acelerado que se imps como exigncia prtica da
acumulao socialista. O peso do cotidiano se impunha sob a forma da mobilizao para o
trabalho, que atendia perfeitamente as demandas modernizadoras. Os surrealistas, que
protestaram contra um modo de vida reduzido banalidade, seguramente no acreditavam que
seria possvel encontrar a liberdade na disciplina da fbrica e nas pregaes ideolgicas de
uma ideologia estatal. Na Frana, alm disso, os anos que se seguiram Primeira Guerra
Mundial no se caracterizaram apenas pela diviso em relao s questes polticas (diviso
31

cujo pice ocorreu no perodo da Frente Popular), mas assistiu a formao de uma polarizao
intelectual e artstica que refletia o contraste entre diferentes valores sociais. Por um lado, a
recusa das convenes morais e sociais pelas vanguardas, mas tambm um sentimento
contrrio, que deu origem, no mesmo perodo, a um reativo apelo ordem e
racionalidade. A mentalidade comunista, mesmo ligada necessidade de mudanas
polticas (entendidas como momento da dialtica histrica), permanecia bem distante de um
esprito de negao, tendendo, ao contrrio, afirmao de uma austera moral dos produtores
- A grandeza, para mim, est apenas na afirmao, exclama o representante do comit
central do partido em A Conspirao de Nizan. Em ltima anlise, o que os comunistas
defendiam era uma nova organizao da sociedade, com base no planejamento econmico
centralizado. Tal preocupao com a lgica e a ordem das coisas se manifestou de modo ainda
mais inequvoco, fora dos meios comunistas, na ideologia fomentada por Le Corbusier. Foi
dentro dessa verso racionalista e geomtrica do esprito novo que se colocou a alternativa:
arquitetura ou revoluo.11 As experincias de planejamento central despertaram profundo
interesse em Le Corbusier, sobretudo quando este se viu forado, nos primeiros anos da
depresso econmica, a abandonar a idia do financiamento privado para os seus projetos. A
URSS, que ele visitou em 1928, no chegou a se tornar um laboratrio para o urbanismo
modernista (a maior parte de suas obras no saiu do papel), mas o casamento deste com a
burocracia estatal foi esboado por Le Corbusier, que o resumiu numa frase lapidar: Projetar
cidades tarefa por demais importante para ser entregue aos cidados (apud Hall, 1995:
245).
Se o renomado arquiteto suo, com a aquiescncia da burocracia estatal, tomou partido
das formas urbansticas de ordenamento da sociedade, os surrealistas, evidentemente,
adotaram a opo revolucionria. O surrealismo se associou ao movimento poltico na
tentativa de criar o que Breton chamava de mito coletivo (2001: 243). Mas a solidariedade
para com a classe operria guardava um sentido negativo: o proletariado dedicava-se
contestao violenta porque nada tinha a perder com a derrocada da ordem existente. Assim,
no incio da dcada de 30, a revista do movimento mudou o nome para Le Surralisme au
service de la Rvolution, considerando esta ltima uma fatalidade qual todos os
11

A revista LEsprit Nouveau publicou um total de 28 nmeros, entre 1920 e 1925. Ao contrrio de outras vanguardas da
poca, ela se destacava pela afirmao da necessidade de controlar e corrigir as tendncias caprichosas da intuio,
sustentando a necessidade de valorizar os aspectos puristas da concepo intelectual em oposio mera expresso dos
sentidos. Tais concepes no se limitaram ao campo da esttica. Seguindo o exemplo de Gropius, que acreditava na
possibilidade de criao de uma obra de arte total, presente na vida cotidiana atravs de objetos utilitrios, Le Corbusier
formulou uma idia de ordenao da sociedade por meio das pesquisas estticas. A arquitetura, segundo ele, devia ser
responsvel pela reconstruo moral e espiritual da sociedade (Batchelor: 1998: 30).

32

indivduos comprometidos com a contestao da ordem dominante deveriam se juntar. Foi


uma tentativa, semelhante em muitos aspectos com a dos futuristas russos na dcada anterior,
de conciliar o esprito anrquico com a nova ordem que se edificava na URSS junto com a
promessa de uma vida diferente. Tarefa difcil, j que o novo governo revolucionrio se
acreditava infalvel e possuidor de um sistema terico perfeitamente acabado. As atividades
de Breton e seus amigos foram submetidas disciplina partidria e tornaram-se alvo de
freqentes questionamentos. Isso obrigou Breton a expor novamente o seu ponto de vista em
relao ao projeto revolucionrio. O Segundo Manifesto, alm de motivado pelas querelas
pessoais, foi sobretudo um produto dessa transio. O texto representava a reafirmao dos
princpios do movimento, como a idia de que o objetivo da agitao surrealista provocar
do ponto de vista intelectual e moral uma crise de conscincia, adotando o dogma da
revoluo absoluta e da insubmisso total (2001: 153). A finalidade declarada dos
surrealistas era arruinar os aparelhos de conservao social (as idias de ptria, famlia,
religio, etc.). Ao mesmo tempo, situavam-se em um novo plano - o da aplicao do mtodo
dialtico a domnios inexplorados - no qual a distrao artstica perdia espao e previa-se
at mesmo a superao da filosofia. De passagem, Breton expe, em um comentrio
digressivo, a crtica dirigida aos antigos colegas filsofos: O que eu tampouco aceito que
pessoas com quem estivemos em contato e das quais, por t-lo experimentado na prpria
carne, vimos denunciando h trs anos, em todas as ocasies possveis, a m f, o arrivismo e
os fins contra-revolucionrios, os Morhange, os Politzer e os Lefebvre, encontrem meio de
captar a confiana dos dirigentes do partido comunista a ponto de poderem publicar, com a
aparncia, ao menos, de aprovao deles, dois nmeros de uma Revista de Psicologia
Concreta e sete nmeros da Revista marxista... (2001: 175).12 No mesmo texto, Breton
resolve enfrentar o problema, at ento adiado, do posicionamento poltico do grupo face ao
regime social, isto , ao tipo de sociedade a ser edificada a partir da revoluo. Nesse ponto,
a adeso ao modelo de Moscou no foi total e irrestrita. Breton manteve uma surpreendente
independncia, que lhe permitiu inclusive evitar uma tomada de posio em relao
oposio ttica, como ele a chamou, entre Stlin e Trotsky (o que significava, na prtica,
uma afronta direo stalinista, pois reconhecia, ao menos em parte, a importncia do ponto
de vista da oposio).13 Breton define, ento, a sua posio como um novo romantismo e
12

Na reedio do Segundo Manifesto, em 1946, seu autor muda de opinio sobre Politzer: ... no sinto nenhum
constrangimento em declarar que me enganei inteiramente a respeito de seu carter. (2001: 144).
13

Trotsky foi excludo do partido em 1927, exilado no interior da URSS e finalmente expulso do pas em 1929, um ano antes
da publicao do Segundo Manifesto de Breton. Portanto, as questes retomadas pelo texto em questo estavam superadas
no interior do movimento comunista.

33

sustenta que a adeso do surrealismo poltica do PCF no significa uma perda de autonomia
na criao coletiva do grupo, repudiando a idia de uma cultura proletria que, de acordo
com alguns idelogos marxistas, exprimia as aspiraes da classe operria e da nova
sociedade.
A despeito dos esforos de Breton, essa colaborao, como era de se esperar, no foi muito
longe. A ruptura dos surrealistas com o PCF ocorreu antes da metade dos anos 30. No por
coincidncia, foi o perodo em que a URSS mais despertou o entusiasmo dos intelectuais de
tendncia conformista. No contexto de ascenso do fascismo inclusive a sua variante
francesa - e das ameaas de uma nova guerra, o que mais contava em favor da URSS no era
a idia de subverso das relaes sociais, mas o posicionamento em defesa da paz e do
progresso social. Foi nesse momento que escritores humanistas como Malraux e Gide, entre
muitos intelectuais antifascistas, tornaram-se simpatizantes do comunismo. Para eles, a
sociedade burguesa era sinnimo de colapso econmico, guerra e irracionalismo. Em resposta
direta s manifestaes de esquerda, ocorreu um recrudescimento do conservadorismo francs
e, com ele, o apogeu das ligas fascistas e suas demonstraes de rua. Tratava-se de uma
reao ao declnio da tradio e, mais imediatamente, crise do poderio militar francs, feita
em nome de uma anacrnica ideologia monarquista e clerical (Maurras e a Ao Francesa)
que inclua o antiparlamentarismo e a denncia anti-semita da corroso da sociedade pelo
poder do dinheiro judaico.14 S nesse contexto, a alternativa comunista comeou a parecer
mais aceitvel. Gide, que jamais foi marxista, havia se aproximado da esquerda na poca em
que denunciou a violncia do colonialismo. Em 1931, falou do entusiasmo da juventude
sovitica pelo trabalho e elogiou o Estado sem religio que se constitua na URSS
(Winock, 2000: 289). Outros, como Barbusse, adotavam um tom ainda mais entusistico:
Quem quer que sejais, a melhor parte de vosso destino est nas mos deste outro homem
[Stlin] que vela tambm sobre todos, e que trabalha -, o homem que tem a cabea do sbio, o
rosto do operrio e o traje simples do soldado (1945: 252)
Ao que tudo indica, se o progresso burgus parecia entrar em crise, no era uma
renovao integral da cultura e da sociedade que os comunistas (e seus aliados) buscavam e

14

Em A infncia de um chefe Sartre expe de maneira reveladora o universo psicolgico do conservadorismo francs e a
influncia que ele exercia sobre a juventude, com base no ressentimento anti-semita (o jovem Lucien, protagonista da obra,
dividia-se justamente entre as experincias libertrias bastante prximas do surrealismo e um conservadorismo cristo mais
adequado sua futura condio de chefe da indstria). Mais significativo o fato dos jovens dos anos 20, tipificados por
Lucien, sentirem-se profundamente enganados pelas tradies, considerando-as todas estpidas. Por isso, antes de ser atrado
pelo amigo surrealista ou de aderir fracassada renovao da tradio, Lucien, tomado pelo ceticismo, pensou em redigir
um Tratado do Nada.

34

sim uma tentativa de prolong-lo por outros meios. Antes de todo o resto, a aliana contra o
fascismo desejava salvar as instituies republicanas da ameaa reacionria. Todo esse clima
prenunciava a atmosfera da Frente Popular. Foi nesse perodo que o PCF fomentou a criao
das universidades operrias, nas quais o marxismo era resumido em um novo catecismo para a
massa dos produtores, e que Nizan publicou Os ces de guarda, atacando os intelectuais no
comprometidos com as causas populares. Pouco depois, em 1934, assustado com o rumo dos
acontecimentos na vizinha Alemanha, Maurice Thorez fez o seu clebre discurso em favor de
uma frente popular do trabalho, da liberdade e da paz.
Os esforos dos comunistas para atrair os intelectuais e artistas para o seu lado resultaram
na criao de movimentos antifascistas, como a AEAR15, a cargo da qual foi organizado o
Congresso de Escritores em Defesa da Cultura, em 1935. A maior parte dos surrealistas foi
expulsa do PCF no final de 1933, depois de uma controvrsia a respeito do filme sovitico, O
Caminho da Vida, que abordava em tom apologtico as experincias de reeducao de
jovens delinqentes pelo trabalho coletivo. Um artigo publicado na nova revista dos
surrealistas provocou enorme polmica ao alertar sobre o vento de cretinizao que soprava
sobre a URSS. Os surrealistas ainda tentaram tomar parte nas atividades do Congresso de
1935, mas as diferenas em relao orientao oficial do evento eram muitas. Foram
considerados, a partir de ento, elementos individualistas contrrios disciplina do partido.
Por essa altura, havia no seio do surrealismo um distanciamento entre Breton e as posies
cada vez mais pr-soviticas de Aragon. A viragem na trajetria de Aragon ocorreu aps
uma visita URSS, quando, falando em nome dos surrealistas, buscou uma conciliao com
as posies da Terceira Internacional que equivalia renncia das posies de princpio do
surrealismo. A mudana de Aragon foi total. Em O Campons de Paris, os alvos eram o
desprezo pela imaginao e o realismo ilusrio dos homens de Estado e dos literatos. O
surrealismo era apresentado por Aragon como uma mquina de revirar o esprito e
proporcionar vertigens (1996: 91); agora, colocando sua poesia a servio da
industrializao, Aragon pregava a morte aos sabotadores dos planos qinqenais. Os
surrealistas que permaneceram fieis viso do seu movimento como uma epidemia
anrquica, podiam recusar semelhante domesticao do esprito empregando as mesmas
palavras que Aragon usou nos anos 20: Os jovens vo se dedicar perdidamente a esse jogo
srio e estril. Ele desnaturar suas vidas. As faculdades ficaro desertas. Fecharo os
laboratrios. No haver mais exrcito possvel, nem famlia, nem profisses (1996: 94).
15

Associao dos Escritores e Artistas Revolucionrios.

35

Paradoxalmente, os surrealistas, que aderiram ao PCF em sua fase mais dura, o que
resultou, sem dvida, em algumas tenses, s passaram a ser vistos como elementos
desestabilizadores quando o Partido se tornou mais flexvel e aberto colaborao com os
segmentos no-proletrios. Ento, as diferenas entre as posies do PCF e as dos surrealistas
finalmente se explicitaram e estes se tornaram um obstculo poltica de alianas. Sob o lema
a mobilizao contra a guerra no a paz, os surrealistas procuram alertar a esquerda
francesa a respeito dos equvocos do pacifismo. O escritor comunista Ilya Ehrenburg, bem ao
estilo moralizador, chegou afinal hostilidade aberta contra Breton e seus amigos, como
quem coloca um ponto final numa relao repleta de mal-entendidos: Os surrealistas gostam
muito de Hegel, de Marx e da Revoluo, mas o que eles no querem trabalhar. Eles tm
suas ocupaes. Estudam, por exemplo, a pederastia e os sonhos... (apud Winock, 2000:
326). A ruptura definitiva foi alardeada publicamente num discurso de Breton, lido por luard
durante os trabalhos do Congresso de 1935, contra a vontade dos organizadores do evento, em
meio crise provocada pelo suicdio de Crevel. O texto de Breton era mais um ataque contra
o patriotismo, denunciando a nova unio sagrada (em referncia de 1914) entre o
movimento operrio e a defesa nacional. Preocupado com o perigo de ver o proletariado
francs jogado contra o alemo, Breton julgava retomar a estratgia empregada por Lnin
durante a Primeira Guerra Mundial, que consistia em transformar a guerra imperialista em
guerra civil; na seqncia, defendeu, com ares de provocao, o pensamento dialtico alemo
e sua verso surrealista, compreendida como superao da oposio rgida entre o agir e o
sonhar. A ltima palavra de Breton condenava o apego s formas estticas do passado e a falta
de audcia no plano poltico. Era, em linhas gerais, uma denuncia do carter limitado da
revoluo idealizada pelos comunistas. Com isso, o surrealismo no deixava de se colocar a
servio da revoluo, embora no mais se identificasse com o modelo posto em prtica na
URSS. Os adeptos da revoluo surrealista, fundada na energia da embriaguez, no
podiam se bater pela defesa da cultura, como pretendiam os escritores progressistas e os
representantes do sovietismo francs. S lhes interessava a transformao da cultura.
Um balano dos acontecimentos relativos ao Congresso de 1935 foi realizado por Breton
em No tempo em que os surrealistas tinham razo. O ensaio condenava a poesia de
propaganda e a poltica de compromissos da URSS - poltica homologada sem restries pela
direo do PCF. Antes de qualquer outra coisa, o que preocupava os surrealistas era que o
homem novo edificado pela revoluo poltica no se diferenciasse dos homens atuais em
termos de necessidades e aspiraes e que o Estado sem religio pelo qual Gide havia se
36

encantado antes de sua famigerada viagem ptria do socialismo, produzisse uma nova
religio poltica de Estado. O resultado de tudo isso era uma vida cultural ps-revolucionria
que adotava como valores positivos a venerao pelo trabalho, a estreiteza da ideologia
patritica e o respeito pelas antigas formas de autoridade e hierarquia. Com efeito, os
surrealistas manifestaram a partir de ento sua falta de confiana na URSS e no seu chefe
ideolgico. Na Frana, a poltica comunista, limitada a uma defesa dos interesses materiais da
classe operria, traduzia o fato de a revoluo social ter se convertido na negao mesma do
que deveria ser e do que foi (Breton, 2001: 301). Ento, misria conformista em que se
transformou a ideologia revolucionria oficial, os surrealistas opuseram um discurso ofensivo,
associado contnua busca de novos meios de expresso.

37

1.4 A Frente Popular e a Questo Nacional

No momento em que a burocracia de Estado se consolidava na URSS e que o crescimento


econmico e a conservao do poder se tornavam os nicos fins perseguidos pelos seus
dirigentes, a ameaa do fascismo ganhava contornos mais concretos, tanto na Alemanha
quanto, em escala menor, na Frana. Aumentavam os rumores de uma nova guerra e a URSS
passou a ser vista por muitos como a nica fora capaz de opor resistncia mquina de
guerra alem. Essa era precisamente a opinio de Lefebvre: As notcias sobre o que ocorria
em Moscou, os primeiros grandes processos, coincidem com a ameaa de guerra (1975: 71).
Ademais, para a maior parte dos intelectuais de esquerda, no existia no Ocidente uma
democracia ideal, mas um sistema poltico liberal, fundado na explorao da classe operria
e na dominao colonial. O fascismo apresentava-se mais como uma degenerao dos regimes
burgueses no contexto de crise da economia mundial do que como a sua anttese. S o
comunismo aparecia ao mesmo tempo como uma alternativa radical no plano dos valores e
como uma fora efetiva, capaz de provocar uma regenerao da sociedade.
Depois da ascenso de Hitler ao poder na Alemanha, os comunistas franceses, de maneira
relativamente autnoma, interromperam a poltica inaugurada em 1928 e adotaram uma
postura de conciliao com a social-democracia. Foi essa aliana inicial contra o fascismo que
redundou, em seguida, na estratgia eleitoral unificada. Dois acontecimentos importantes
antecederam a criao da Frente Popular na Frana. Em 1934, a direita nacionalista realizou
protestos contra o governo liberal. No prprio ano de 1936, uma srie de greves violentas
ocorreu nos redutos industriais, especialmente na cidade porturia de Brest. A revolta surgiu
de modo espontneo, em decorrncia de algumas medidas do Estado para combater os
problemas econmicos. O movimento escapou ao controle das direes sindicais e se
radicalizou, ganhando a forma de violentos protestos de rua. A estratgia adotada pelo PCF,
preocupado com o seu desempenho nas eleies, foi refrear a revolta. A Frente Popular se
formou a partir dessa crise poltica e social para se tornar um baluarte contra a extremadireita. Todavia, ela no foi, de modo algum, somente uma aliana eleitoral das esquerdas;
foi, na realidade, um amplo movimento de mobilizao popular que tinha sua base nas
organizaes da classe operria. Por um breve perodo, surgiram as grandes manifestaes de
massa, alimentadas pelo mito da vida coletiva e pela necessidade de organizao da produo
econmica (Lefebvre, 1969b: 87). A burguesia foi obrigada a se retrair, com medo. Enquanto
isso, o movimento poltico de unio das esquerdas se ampliava.
38

Na medida em que crescia a possibilidade da vitria da coalizo dos partidos de esquerda,


a discusso poltica ganhava rapidamente um carter mais internacional: na ordem do dia
estava a guerra civil na vizinha Espanha, o rearmamento do exrcito alemo e a expanso do
bolchevismo sediado em Moscou. No era raro que se interpretasse esse conjunto de
acontecimentos ao mesmo tempo como sinal do agravamento da crise sistmica capitalista, e
tambm como a abertura de uma possibilidade histrica para a via do socialismo. Uma viso
paroxista dessa situao levou Trotsky a afirmar, em relao Frana, que s uma revoluo
proletria poderia livr-la do fascismo.16 No momento em que se deu um primeiro contato das
massas com a perspectiva da transformao social, os representantes das bandeiras polticas
revolucionrias se recusaram a coloc-las em prtica. A esperana de modificao da
sociedade se desviou para a ideologia, diz Lefebvre (1969b: 89). Os comunistas no se
ocupavam do problema da tomada do poder; estavam mais preocupados em assegurar sua
influncia poltica e sindical sobre a classe operria do que em abalar a ordem estatal. Sua
poltica era a dos resultados mais imediatos: maiores salrios, melhores condies de trabalho,
maior participao no regime republicano. Essa estratgia, que associava a perspectiva de
mudana social ao melhoramento da sociedade existente, correspondia cada vez mais s
necessidades de uma classe que procurava conquistar um lugar no sistema capitalista
(Gombin, 1972: 17). Ao mesmo tempo, tratava-se de defender as instituies republicanas
contra um possvel golpe conservador. A poltica do PCF tornou-se, portanto, abertamente
reformista, no obstante a sua fraseologia revolucionria. O PCF voltou-se para a colaborao
com os socialistas e, no plano internacional, ambos comprometeram-se com uma interveno
em defesa da repblica espanhola.17 Internamente, todas as energias do partido foram
canalizadas para o movimento que levou Leon Blum ao cargo de primeiro-ministro.
Os escritos de Lefebvre nesse perodo acompanharam de perto esse conjunto de
acontecimentos. Ele trabalha como professor de filosofia do liceu durante toda a dcada de 30
e realiza uma srie de viagens Alemanha e uma aos EUA esta ltima, juntamente com
16

No pequeno livro Aonde vai a Frana?, escrito em 1934, Trotsky criticou as origens da Frente Popular. Argumentou que,
ao contrrio da Alemanha pr-1933, a Frana no necessitava de uma aliana dos partidos operrios porque o fascismo local
no possua bases de massa. A Anlise de Trotsky respaldava-se em um esquema mais geral sobre a decadncia da
civilizao capitalista e, conseqentemente, sobre a iminncia de uma nova onda de revolues proletrias. Entre o
socialismo e a degenerao capitalista (fascismo) restava um frgil sustentculo bonapartista cuja base no ia alm da
pequena burguesia arruinada pela crise. De acordo com Trotsky, a nica maneira de evitar que as bases do regime se
dissolvessem em proveito de um regime pr-fascista era uma poltica de antecipao, isto , a tomada do poder pelo
proletariado.
17

O movimento comunista parecia ignorar que, na guerra civil espanhola, no era apenas a Repblica que estava em jogo,
mas tambm o avano no sentido das transformaes revolucionrias (em parte j realizadas por foras no-comunistas). Tal
como nas greves de Brest, os comunistas preferiram sustentar a repblica e denunciar a contestao social como uma
provocao anrquica.

39

Norbert Guterman.18 Numa entrevista a La Nouvelle Critique, Lefebvre relembra os


acontecimentos daquela poca: Na prpria Alemanha, durante minhas viagens, eu ficara
chocado com a contundncia e o impacto emocional e poltico do hitlerismo (1980b: 89). Em
1932, fazendo um balano de sua trajetria, Lefebvre publica na pequena revista Avant-Poste
o texto Do culto do Esprito ao materialismo dialtico, cujo subttulo notas para uma
crtica da vida cotidiana. Entre 1933-5, incorporou s impresses de suas viagens um estudo
da ideologia do fascismo que resultou no livro A conscincia mistificada, publicado em 1936,
em parceria com Guterman. Lefebvre se dedicou a temas da filosofia marxista pouco
explorados pelos idelogos do PCF, voltando-se para as questes da subjetividade e da
ideologia. Insistia na crtica do racionalismo cartesiano, mantendo-se fiel perspectiva
dialtica nico ponto que ainda mantinha em comum com Breton e os surrealistas, no
obstante a distncia poltica e pessoal que os separava. O livro de 1936 a primeira obra
terica mais desenvolvida de Lefebvre e, ao mesmo tempo, um estudo pioneiro no interior do
marxismo francs em termos de uma interpretao no imediatamente poltica do fascismo.
Por que as massas o aceitavam, junto com uma guerra ainda mais violenta que a anterior? A
explicao econmica no bastava para chegar a uma resposta satisfatria. Era preciso buscla na conscincia popular cotidiana. Os temas polticos, com efeito, apareciam mediados pela
problemtica da alienao e da mistificao da conscincia. Lefebvre resume a tese central da
obra afirmando que nem a conscincia individual, nem a conscincia coletiva podem servir
de critrios autnticos de verdade (1975: 71). Ainda de acordo com ele, tentamos uma
anlise concreta da situao, demonstrando como a classe operria no est isolada na
sociedade, como se fosse dotada de uma forma privilegiada de ver a verdade (1975: 73).
O tema da mistificao j havia sido abordado em escritos anteriores (para o segundo
nmero de Avant-Poste). Um dos textos que constava nesta efmera publicao chamava-se
A mistificao: para uma crtica da vida cotidiana. A preocupao terica com o cotidiano
nasceu, portanto, atrelada aos conceitos de mistificao e alienao. Mas o livro de 1936,
apesar disso, no est centrado no desenvolvimento imediato dessa crtica. Ele colocou em
primeiro plano a afirmao de que as relaes de produo capitalistas pressupem, para se
reproduzirem, que a classe operria ignore os mecanismos a que est subordinada no processo
de explorao. Essa tese, aparentemente banal, se chocava diretamente com as abordagens

18

Guterman foi expulso do partido e denunciado polcia no incio dos anos 30. Exilado nos EUA, tomou parte de um
conjunto de estudos vinculados ao Instituto de Pesquisas Sociais de Frankfurt (na Califrnia) que prolongavam as anlises
realizadas junto com Lefebvre em 1936. Guterman trabalhou com Leo Lwenthal em Profetas do embuste, abordando as
tcnicas demaggicas do discurso poltico (Jay, 2008: 298). Depois da guerra, realizou diversas tradues, entre elas alguns
escritos de Lefebvre.

40

mais rgidas do marxismo. Contrapunha-se, por exemplo, idia otimista de que a


conscincia da classe operria permanecia imune seduo das ideologias reacionrias. Era,
nesse sentido, no s uma anlise das mistificaes inerentes explorao capitalista, mas
uma crtica da mistificao que os prprios marxistas produziram em torno da misso
histrica da classe operria. Igualmente importante para Lefebvre foi a constatao de como
a conscincia de classe tendia a se atenuar numa sociedade capitalista economicamente mais
desenvolvida, como os EUA, esvaziando a polarizao social que ainda se fazia presente na
realidade europia. Com efeito, o livro foi alvo de ataques violentos no interior do PCF.
Politzer, que havia ajustado sua perspectiva terica linha do Partido, foi quem proferiu as
crticas mais duras. Os autores de A conscincia mistificada, no entanto, se recusavam a ver a
poltica de massas do fascismo como um fenmeno superficial. Ele atingia camadas
profundas do pas (Lvy, 1992: 136), e seu xito no podia ser atribudo somente a uma
orientao pouco combativa da social-democracia.19 Por isso o fascismo se imps no s entre
as camadas mdias e a juventude, mas tambm no interior da classe operria, como Lefebvre
constatou in loco aps a chegada de Hitler ao poder.
Nesse momento, Lefebvre no se contrapunha apenas ao marxismo vulgar e sua teoria do
fascismo, mas tambm tomava como alvo, ainda que somente de modo indireto, as
abordagens desenvolvidas por Lukcs em Histria e conscincia de classe (1923). A anlise
original de Lukcs a respeito da lgica da mercadoria e da reificao das relaes sociais
antecipou de maneira notvel um conjunto de questes que s comearam a ser debatidas no
interior do marxismo a partir da difuso dos textos inditos do jovem Marx.20 Mas, em que
pese a influncia dos estudos de Lukcs sobre a teoria da alienao que Lefebvre comeava a
desenvolver, o que este reprovou nas teses do marxista hngaro foi o fato delas terem
emprestado classe operria uma roupagem filosfica (de inspirao hegeliana) que
reproduzia, em um plano mais abstrato, a mesma iluso promovida pelas abordagens
marxistas tradicionais. A tentativa de demonstrar que, em funo de sua posio na estrutura
da produo capitalista, somente o proletariado teria acesso a uma viso privilegiada do
conjunto do processo histrico, mostrou-se profundamente mistificadora. Lefebvre definiu-a

19

Analisando a situao da Alemanha, a Internacional Comunista considerou o fim do regime democrtico burgus como um
avano para a revoluo proletria. No era outro o ponto de vista dos comunistas franceses. Lefebvre recorda uma
conversa com Nizan na qual este dizia: Isso vai durar vinte anos, e a Alemanha hitlerista acabar voltando-se para o
socialismo e o comunismo! Eu no estava de acordo com ele. Dizia: (...) A Alemanha mais hitlerista do que voc imagina;
e as coisas no sero to fceis; haver catstrofes (Lvy, 1992: 136).
20

Em obras posteriores, Lefebvre vai demonstrar seu desacordo tambm em relao teoria da reificao, ou, mais
especificamente, superestimao da capacidade das relaes sociais assumirem integralmente a forma de relaes entre
objetos.

41

como uma metafsica da classe operria (1986: 29), na qual a conscincia do proletariado,
identificada com a culminao da dinmica histrica, tornava-se capaz de abarcar a totalidade
social.
A leitura de Lukcs transferia as figuras do pensamento hegeliano para o contexto da luta
de classes (o proletariado como sujeito-objeto idntico) e, em termos mais concretos, tendia
a minimizar os efeitos que as contradies imperialistas exerciam sobre a conscincia de
classe. Mas, o conjunto dos episdios acumulados entre a onda revolucionria do incio da
dcada de 20 e o ano de 1933 tornou inverossmil a idia de que o ponto de vista do
proletariado poderia ser tomado como uma garantia do conhecimento da totalidade. Por isso,
o fato do povo alemo, incluindo uma grande parcela da classe operria, entregar-se ao
fascismo foi visto por Lefebvre como uma refutao prtica de um dos argumentos centrais de
Histria e conscincia de classe (1986: 20).
Outra contribuio de Lefebvre no perodo anterior Segunda Guerra Mundial foi um
estudo sobre a questo nacional. Seu O nacionalismo contra as naes, de 1937, fazia parte
do esforo de teorizao do PCF no contexto da Frente Popular. Ao contrrio do livro
anterior, este ltimo se engajava diretamente no projeto partidrio, juntamente com os
trabalhos de Thorez e Politzer sobre o mesmo tema. O PCF ensaiava os primeiros passos da
teoria da frente nacional, desenvolvida no ps-guerra, valorizando a herana da tradio
nacional inaugurada pela Revoluo Francesa. Na edio original, um prefcio de Nizan
anunciava uma reconciliao entre a forma e o contedo da nao. Essa guinada nacional
correspondia a uma evoluo similar na URSS (simbolizada, por exemplo, pela recuperao
da figura lendria de Alexander Nevski no cinema de propaganda). No caso da URSS, a
ameaa de uma agresso alem fez com que a tentativa inicial de combate ao nacionalismo
russo e de criao de um povo sovitico fosse subitamente modificada com o propsito de
infundir o esprito patritico em todo o pas. Para os comunistas franceses, o mais importante,
do ponto de vista da estratgia poltica, era apagar a imagem bastante difundida de um
internacionalismo bolchevique contrrio aos interesses da Frana. O PCF voltou-se, ento,
para os ideais da liberdade e da democracia inspirados na Revoluo de 1789.
A especificidade da abordagem de Lefebvre a respeito da nao reside na abrangncia e na
multiplicidade das suas leituras e referncias. Pela riqueza e abrangncia das anlises, o livro
de Lefebvre faz da questo nacional um problema terico.21 Ele analisa as doutrinas fascistas
e pr-fascistas (Mller van der Bruck, Rosenberg), bem como a histria da formao do

21

Cf. A apresentao a Le nationalisme contre les nations por Michel Trebitsch. Paris, Mridiens klincksieck, 1988.

42

sentimento nacional, recorrendo a autores com os quais os marxistas franceses estavam


pouco familiarizados, a exemplo de mile Durkheim, Max Scheler, Le Bom, etc. Analisa,
alm disso, as obras de gegrafos eminentes das escolas alem e francesa, como Ratzel e
Vidal de la Blache. A tese central do livro que a Nao, produto histrico da ao de uma
comunidade, se destaca do contexto coletivo que a criou e aparece, no plano das
representaes sociais, como uma substancia autnoma ou transcendental. Para Lefebvre, o
discurso nacionalista alimenta-se da substncia da cultura nacional para, em seguida,
transformar seus smbolos em fetiches.
No incio de O nacionalismo contra as naes encontramos um captulo sobre a
psicologia do sentimento nacional: aps uma exposio da tomada de conscincia de si da
nao, com a Revoluo Francesa, e do advento da reflexo marxista sobre o tema, so
abordados os autores que influenciaram diretamente as doutrinas do conservadorismo francs,
sobretudo Barrs e Maurras. O ponto de partida do primeiro foi o individualismo extremo,
que chegou a se tornar uma influncia dos espritos negadores e dos rebeldes. Sartre,
escrevendo em uma perspectiva histrica, situou Barrs entre aqueles que pretendiam lanar
tudo por terra e durante o processo de Dad, nos anos 20, tornou-se evidente a importncia
da primeira fase do escritor. Mas, em seguida, observa Lefebvre, Barrs abandona o
individualismo, voltando-se para os temas do nacional e do local, alm do principal mote das
ideologias reacionrias: a reflexo sobre as origens (1988: 57). A substncia do eu, no
mais definida como atividade presente, liberdade criadora ou sentimento de comunidade com
outros indivduos, passava a se definir a partir da tradio e da raa, enquanto a idia de nao
perdia o contato com os indivduos vivos e atuantes, para representar uma unio mstica
entre a terra natal e os antepassados. A estrutura hierrquica da religio tornava-se um simples
meio, subordinado e usado pela poltica nacional, ao passo em que esta se convertia na
representao da elevao espiritual. No projeto de Barrs, o nacionalismo renunciava aos
vnculos com o iderio jacobino-revolucionrio. As ideologias universalistas foram
denunciadas por ele como variantes do internacionalismo e este ltimo como um
instrumento nas mos dos judeus e dos demais inimigos da nao (1988:59).
Depois de Barrs, prossegue Lefebvre, o conservadorismo teve continuidade com a
doutrina da reao monarquista elaborada por Maurras. Com essa doutrina de grande
repercusso na Frana da primeira metade do sculo XX, tendo seu auge nos anos de 1937-8,
conclua-se o vnculo entre a poltica reacionria e o sentimento nacional o que Barrs
realizara apenas no plano literrio. A ideologia de Maurras, vista pelos comunistas como um
reflexo do agravamento da decadncia ideolgica burguesa, unificava dois princpios de
43

pocas histricas totalmente distintas: a monarquia, originada na idia de propriedade eterna


do solo e na figura do rei, e o patriotismo, de origem revolucionria, com sua referncia no
conceito impessoal de nao. Do mesmo modo que o fascismo, o pensamento de Maurras
continha uma crtica da democracia formal que o levou a combater o regime republicano do
entre-guerras e a apoiar o governo colaboracionista de Vichy, entre 1940-44. Tal como no
discurso de Rosenberg, durante a ocupao, no qual o intermedirio do Fher anunciava um
acerto de contas com as idias de 1789, o nacionalismo francs tornou-se o porta-voz da
contra-revoluo. Os comunistas enxergaram nessa atitude uma submisso ao poder do
invasor alemo: falaram do socialismo como uma vingana tardia contra o banho de sangue
que as elites de Versalhes impuseram ao povo de Paris em 1871, ao mesmo tempo em que
estas se encontravam submetidas s vontades de Bismarck. Assim, o PCF, identificado com
os eventos histricos da Comuna, associava diretamente a causa da emancipao dos
trabalhadores libertao nacional: nossa luta a mesma dos membros da Comuna, que
haviam unido indissoluvelmente a causa da emancipao dos trabalhadores da liberdade da
ptria. Essa luta dar Frana e ao mundo o po, a liberdade e a paz (Politzer, 1978: 310).
Em um registro semelhante, Lefebvre afirma que o socialismo luta por uma renovao do
sentimento nacional e pela instaurao de uma comunidade nacional popular. Ele o adotaria
sob uma forma mais complexa e mais elevada, com um vocabulrio e um simbolismo novos
(1988: 83). Seu objetivo, no entanto, seria uma nao de tipo novo, sem nacionalismo. O
fascismo, pelo contrrio, internacional por essncia, na medida em que representa os
interesses do grande capital financeiro. Ele internacional, mas no internacionalista (1988:
85). A soluo marxista para o problema nacional, diz Lefebvre, a nica que permite aceitar
o elemento de progresso da realidade nacional, emprestando-lhe novo significado: A
definio marxista de nao expressa o que existe de universal e humano, para alm dos
nacionalismos e das polticas imperialistas de expanso e conquista (1988: 107). O fascismo
apresenta-se como o inverso, fazendo da nao uma abstrao mtica. Na Alemanha, a
variante hitlerista do fascismo apresentou a nao em uma verso dinmica, em permanente
construo. Isso porque o problema da unidade alem ainda no estava resolvido, sobretudo
no aspecto administrativo e cultural. Os nazistas enalteceram a nostalgia de elemento cultural
que se arrastava na literatura e no pensamento alemo muito antes da realizao de uma
unidade poltico-econmica, a comunidade. O mito comunitrio foi alimentado em um
contexto mundial de crise econmica e crescente individualismo. O nacional-socialismo
props como objetivo a realizao da autntica comunidade alem, que no passava de uma
pseudo-comunidade, aparente e formal, imposta a partir da destruio modernizadora dos
44

particularismos e da diversidade cultural. Os partidos e do sistema democrtico tambm foram


eliminados, enquanto o problema do anti-semitismo, alimentado pela crise, reaparecia na
propaganda mistificadora do projeto nacional-socialista - isso em um momento histrico
que tendia cada vez mais assimilao cultural dos judeus. Para criar uma comunidade
orgnica total (1988: 155) era necessrio superar as divises do povo alemo, entre elas as
divises de classe e de castas. Produziu-se ento a imagem de uma alteridade radical a partir
da qual se fazia possvel afirmar a unidade mtica, fundada no elemento racial. O projeto
exigia uma adeso integral dos indivduos, uma nova religio, a reduo das mulheres
funo biolgica da reproduo e a destruio das aquisies da cultura alem.
Lefebvre conclui sua reflexo com uma exortao da comunidade nacional, distinguindo,
para tanto, dois tipos de comunidades: a primeira a produzida pela mitologia nacionalista e
assume a forma de uma totalidade fechada. Tende, com sua rigidez, ao isolamento, negao
do movimento, excluso do outros e formao do Estado totalitrio. Um segundo tipo,
edificado na URSS, representaria a nao nova, com caractersticas mais abertas e
assimiladoras. Em tais condies, as culturas nacionais manifestar-se-iam como diferenas e
particularidades no interior de uma universalidade concreta. Desse modo, ratificava-se a
orientao da Terceira Internacional de que a construo do socialismo ocorreria junto com a
expanso das civilizaes nacionais (Lefebvre, 1988: 184). A URSS aparecia, nesse
contexto, como a grande Ptria do socialismo, o que produzia outras formas de mistificao.
Na Frana, o PCF respondia s ideologias nacionais reacionrias do sangue e do solo (Blut
und Boden) com a reunio dos elementos da cultura nacional, a partir da qual se constituiria
uma autntica comunidade. Em um quadro como esse, a defesa da cultura nacional no interior
do movimento comunista assumia um ar fantasioso ou, no mniomo, exageradamente
otimista. A despeito de seu carter ideolgico, essa posio tornava-se mais concreta pela
capacidade de mobilizao imediata atravs da explorao do sentimento nacional enraizado
nas populaes - recusando-se a tratar o nacionalismo como um problema exclusivamente
burgus (tese extremista defendida por Rosa Luxemburg e outros marxistas). Os comunistas
faziam da defesa da cultura o fundamento de um novo humanismo: acreditavam que o
significado da questo nacional passaria por transformaes durante o perodo de declnio
do capitalismo e que a ascenso do socialismo daria um carter social problemtica da
nao, historicamente ligada consolidao da sociedade burguesa. Para Lefebvre, somente
as pretenses universalistas do socialismo seriam capazes de criar uma base cultural comum
para toda a humanidade. Sobre essa base, o homem total, entendido como a afirmao plena
das possibilidades do indivduo compreendido como ser social, se realizaria concretamente.
45

A participao de Lefebvre no debate poltico do perodo da Frente Popular o distanciou da


perspectiva esboada pela convergncia das vanguardas na dcada anterior. O PCF adota no
s o modelo de crescimento e planificao da URSS, como recorda Lefebvre, mas tambm o
seu aparado poltico. Mas ao mesmo tempo, o movimento se enraizava na classe operria
francesa. A ampla mobilizao da esquerda em torno da defesa nacional jogava o discurso
surrealista na penumbra. Um texto de Crevel, escrito para o Congresso em Defesa da Cultura,
foi a ltima tentativa de conciliao entre revolta potica e revoluo social: no buscar um
acordo entre o prprio ritmo e o movimento dialtico do universo , para o indivduo, correr o
risco de perder todo o seu valor e toda a sua energia (apud Lottman, 2009). Com o suicdio
de Crevel, a ltima ponte ruiu. Aps o Congresso, Breton, mantendo-se fiel crtica do
iderio patritico, organiza a revista Contre-attaque junto com Georges Bataille, um escritor
original, que havia aglutinado vrios ex-surrealistas em torno de um projeto concorrente
Bataille havia participado, antes de fazer as pazes com Breton, das atividades de um pequeno
grupo animado por Souvarine, o Circulo Comunista Democrtico. Com a nova publicao,
ambos tentavam construir uma alternativa ao pacifismo da esquerda. Bataille era um escrito
original que rompeu publicamente com Breton em 1929, com um panfleto ironicamente
intitulado Um Cadver, dessa vez voltado contra o Papa do surrealismo. No Crculo
desenvolveu estudos variados, sob influncia de Marcel Mauss e Durkheim, alm de um texto
sobre O problema do Estado no qual assumia posies libertrias. Desde 1933, realizara
estudos sobre a psicologia do fascismo, insistindo na apropriao das armas ideolgicas do
inimigo. Bataille opunha via da filosofia racional adotada pelo PCF uma poltica do
excesso baseada na aspirao fundamental dos homens exaltao afetiva e ao fanatismo
(Nadeau 2008: 151). Seu sonho, diz Michel Leiris, talvez fosse encontrar, em proveito da
esquerda, meios de propaganda to eficazes quanto os empregados pela extrema direita
(Lvy, 1992: 198). Breton era igualmente destoante, minimizando as diferenas entre a
Alemanha de Hitler e a burguesia francesa. Tambm era adepto da violncia revolucionria,
contra os partidrios da paz. Aproximando-se de Trotsky, julgou que a Frente Popular no
passava de uma estratgia das direes stalinistas para organizar as derrotas do proletariado na
Europa. Como os demais surrealistas, acreditava que estava sendo gestado outro 1914, o
ano da traio patritica dos dirigentes da social-democracia. Por isso, evocavam a antiga
palavra de ordem nem paz, nem guerra, justificada em uma declarao coletiva na qual
recusavam tanto a Europa dos regimes totalitrios quanto a originada de Versalhes. No
entanto, o contra-ataque de Breton e Bataille no conseguiu ir alm de uma pequena
associao, quase clandestina, de intelectuais. O vnculo com Trotsky, igualmente isolado,
46

acossado pelos agentes de Stlin, oferecia escassas oportunidades de atuao. Em 1938, aps
um encontro no Mxico, Breton, o pintor Diego Rivera e Trotsky elaboraram o manifesto por
uma arte revolucionria independente, lanando um movimento de oposio internacional
contra o dirigismo ideolgico nas atividades culturais. A essa altura, a esttica do surrealismo
despertava grande interesse fora da Frana, ganhando o mundo em uma grande exposio
internacional. Fora de Paris, surgiram novos grupos, alm dos j existentes em Bruxelas e
Praga. Foi a partir desse momento que Breton comeou a falar mais abertamente do
surrealismo como um movimento artstico. A crtica do modo de vida burgus, que se
iniciou como uma revolta do esprito e aderiu, na seqncia, poltica revolucionria, foi,
afinal, privada dos meios de ao. O sentimento de impotncia diante de uma guerra iminente
e da falta de alternativas concretas fez o surrealismo refluir para o domnio esttico,
declarando-se a favor da independncia da arte como meio de libertao. Em contraste com
o Manifesto de 1924, que menciona uma nica vez a atividade artstica, e apenas para
constatar os limites da atitude realista, toda a concepo surrealista da vida, da atividade
criativa e da crtica em ato, parecia se reduzir a uma atividade especializada no mbito da
produo cultural.

47

1.5 Hegel e Marx

Desde a sua entrada no PCF, Lefebvre empreendeu um grande esforo de aprofundamento de


seus conhecimentos dos clssicos do pensamento marxista. Esse perodo conturbado no plano
dos acontecimentos polticos foi tambm o de uma intensa atividade terica dedicada ao
pensamento de Marx e filosofia alem. Foi um perodo de isolamento dentro do partido. Sua
companhia mais prxima era ainda o amigo Guterman, com quem realizou os projetos de
traduo dos escritos de Marx e Hegel.
Um acontecimento importante para o desenvolvimento geral da teoria marxista marcou o
incio da dcada. Foi a publicao, em 1932, dos Manuscritos Econmico-Filosficos (1844)
de Marx. Guterman e Lefebvre traduziram o texto de Marx em 1933. No ano seguinte,
publicaram na Avant-Poste, revista que manteve viva a pretenso de reflexo filosfica
independente, um conjunto de obras escolhidas da juventude do pensador alemo. Em 1935,
traduziram para o francs excertos das anotaes de Lnin sobre Hegel. Eram os cadernos de
estudos realizados na Sua entre 1914-5. O material foi publicado na Frana com o ttulo de
Cadernos sobre a dialtica de Hegel. Em 1938, Lefebvre publicou ainda uma coletnea de
escritos escolhidos de Hegel. A escolha dos textos desse perodo no foi aleatria. Fazia parte
de uma estratgia de confrontao terica com as leituras marxistas tradicionais. Era
sobretudo a tradio dialtica que Lefebvre e Guterman tentavam recuperar. Foi um trabalho
incansvel de difuso de novos temas associados ao pensamento de Marx, a comear pela
antropologia filosfica dos Manuscritos de 1844.22 Contrariando a tendncia
economicista que impregnava o marxismo daquela poca, o problema do humanismo
comeou ento a assumir um lugar de destaque nos debates tericos em torno da obra de
Marx.
A importncia atribuda a Hegel no foi menos significativa. Apesar da introduo do
hegelianismo na Frana ao longo dos anos 30 (principalmente atravs da leitura igualmente
humanizadora divulgada nos cursos de Alexander Kojve), o marxismo francs permaneceu
bastante refratrio tradio dialtica. Prevalecia nos meios comunistas a imagem de Hegel
como um mistificador da dialtica, ou at mesmo como um pensador da reao
conservadora. Alm disso, a escola dos materialistas franceses do sculo XVIII foi resgatada

22

Falando sobre a introduo das idias marxistas na Frana, Garaudy refere-se a Lefebvre nos seguintes termos:
incontestvel que vrios de seus livros, sobretudo durante o perodo de pr-guerra, desempenharam um profcuo papel na
vulgarizao de certos temas do marxismo at ento pouco estudados... (1968: 333).

48

no interior do movimento operrio, como uma continuao do pensamento racionalista ao


qual o materialismo dialtico, por sua vez, devia completar. Os marxistas franceses estavam
empenhados em reconstituir a histria da sua filosofia nacional, de Descartes aos
Enciclopedistas, e de apresentar a obra de Marx e Engels como a culminao cientfica do
longo percurso da racionalidade moderna. De Hegel s era retido esse elemento do
progresso da razo, juntamente com o mtodo que, uma vez despojado de suas
mistificaes idealistas, poderia ser empregado pelo materialismo dialtico. Precedia-se de
modo a inverter o pensamento de Hegel, dentro de um novo enquadramento fornecido por
uma filosofia materialista do ser. Os ensaios de Politzer escritos ao longo da dcada de 30
so representativos dessa tendncia. Nizan foi ainda mais longe, escrevendo um breve estudo
sobre o materialismo da Antiguidade no qual aproximava Epicuro e Marx, investindo contra
as calnias lanadas por Hegel contra o filsofo do jardim. As inclinaes deterministas
dessas formulaes no tardaram a se revelar. Coadunavam-se, alm disso, prtica
reformista do PCF. Tais abordagens no estavam em total desacordo com a leitura de Hegel
realizada por Lnin nos Cadernos da Sua. Contudo, elas tendiam a eliminar algo que
Lnin havia realado com insistncia: o idealismo inteligente est mais prximo do
materialismo inteligente do que o materialismo estpido (Cf. anotaes dos Cadernos
sobre as Lies de Histria da Filosofia) ou ainda: ... o idealismo objetivo, e, mais ainda,
o idealismo absoluto, chegaram muito perto do materialismo e at mesmo, em parte,
transformaram-se em materialismo. (Lnin apud Lefebvre, 1995: 244).
Durante muito tempo, somente os surrealistas fizeram a defesa de Hegel no debate francs.
Estes consideravam o carter revolucionrio da dialtica e, no fundo, seu projeto de
reconciliao da arte com a vida deve muito ao filsofo de Iena. Os seminrios de Kojve, por
sua vez, deram uma contribuio substancial - ainda que muito pouco ortodoxa

23

- para a

reinterpretao da obra de Hegel. Influenciado pelo clima existencialista de ento, seus


comentrios sobre a Fenomenologia do Esprito deixaram de privilegiar o percurso
autnomo da realizao da razo, para desenvolver um aspecto particular dessa obra: a
dialtica do senhor e do escravo - aspecto que se encontra igualmente nas razes do
pensamento marxista. Em conseqncia, no Hegel tal como fora lido por Kojve, o progresso
da liberdade humana torna-se o produto da luta sangrenta atravs da qual os servos colocavam

23

Independentemente do que pensa Hegel, a Fenomenologia uma antropologia filosfica. Seu tema o homem como
humano, o Ser real na histria. (Kojve: 2002: 37).

49

a histria em movimento para conquistar sua libertao.24 Mas, a renovao do interesse dos
franceses por Hegel no se limitou aos cursos de Kojve ou s declaraes pomposas de
Breton. O filsofo foi resgatado a partir de leituras classificadas por Lefebvre e Guterman
como parte de uma onda de misticismo ps-hegeliano. Garaudy (1968), abordando o
mesmo perodo, falou a respeito de um neo-hegelianismo existencial que compreendia,
alm de Kojve, os estudos de Jean Wahl e Jean Hyppolite.
Quando Lefebvre se defrontou com os Cadernos de Lnin, se deu conta de que, ao
contrrio da maior parte dos seus contemporneos, o revolucionrio russo possua uma clara
compreenso do papel de Hegel para o desenvolvimento do pensamento marxista. Da o
famoso aforismo: completamente impossvel entender O Capital de Marx, e em especial
seu primeiro captulo, sem ter estudado e entendido a fundo toda a Lgica de Hegel E
conclua: Por conseguinte, h meio sculo nenhum marxista compreendeu Marx! (1974:
172). Lefebvre se mostrou muito mais receptivo em relao Hegel do que seus
companheiros do PCF, embora sua abordagem no deixasse de conter aspectos da ortodoxia
marxista da poca. A verso resumida dos Cadernos por ele editada concentrou-se na seo
referente leitura da Lgica. Hegel representaria o otimismo burgus e sua idealizao do
progresso, embora existisse nele uma crtica do evolucionismo vulgar. Este foi um dos
aspectos que interessaram mais diretamente a Lnin, e que no deixou de exercer influncia
sobre as suas interpretaes mais tardias das etapas da revoluo russa ou sobre o papel das
contradies internas no estudo da dinmica do imperialismo. Isso porque o intuito de Lnin
era captar na abstrao aquilo que ela tem de concreto e atual, como notaram Lefebvre e
Guterman (1938: 8). Hegel foi responsvel pelo desenvolvimento da forma mais elevada da
elaborao dos conceitos. Muitas vezes, por trs de abstrusas elaboraes conceituais,
escondiam-se observaes muito concretas a respeito da histria e da sociedade. Mas,
segundo Lefebvre e Guterman, a filosofia de Hegel representava, ao mesmo tempo, a
passividade da burguesia. Ao contrrio de Kojve, que valorizou, por assim dizer, o lado
subjetivo da dialtica, Lefebvre e Guterman afirmaram que o sistema hegeliano refletia de um
modo invertido o automatismo do mundo (1938: 12), apresentado sob a forma do
esprito, que, por sua vez, revelava a passividade do indivduo burgus diante do
automatismo do capital (1938: 71).

24

... o senhor no consegue nunca ultrapassar a liberdade realizada nele e a insuficincia dessa liberdade. O Progresso na
realizao da liberdade s pode ser efetuado pelo escravo, que parte de um ideal no realizado de liberdade. (...) De modo
geral, o escravo, e apenas ele, que pode realizar um progresso, que pode ultrapassar o dado, e em particular o dado que
ele prprio (Kojve: 2002, 171).

50

O abalo dos fundamentos da sociedade burguesa, que ps fim ao capitalismo liberal,


colocou em questo a idia dominante de progresso. Para Lefebvre, a Aufheben25 hegeliana
desempenhou um importante papel em meio a essa crise: ela se apresentava como uma viso
histrica mais flexvel e completa que a idia burguesa de um progresso contnuo, linear e
automtico. A noo dialtica de superao seria sempre concreta e especfica; permitiria,
de acordo com os momentos especficos, tanto a continuidade quanto a possibilidade do seu
contrrio (1938: 65). Lnin teria sido responsvel pela nfase no problema da prxis, o
imperativo da ao. Para demonstr-lo, os dois comentadores dos Cadernos lanam mo
de um conceito que, em todo caso, no desempenha um papel central nos textos de Lnin: o
possvel. Dizem eles: A Liberdade compreende, utiliza, domina o determinismo. O
possvel verdadeiro e verdadeiramente aberto prtico e concreto (1938: 78).26 Ao recusar a
interpretao tradicional do marxismo, que tambm a de Lnin, Lefebvre e Guterman
afirmam que a categoria da superao deve ser pensada como um princpio tico, um
produto da ao humana tendo em vista as exigncias do presente, e no como um
pressuposto automtico situado mais alm da histria vivida pelos homens. Os dois
avanavam ainda mais na crtica do dogmatismo mostrando que os cadernos de estudo Lnin
sobre Hegel representaram uma ruptura com aspectos importantes de sua compreenso terica
anterior. A viso de Lnin a respeito da dialtica ainda no estaria completada em 1908,
quando da publicao de Materialismo e Empiriocriticismo. Nesse sentido, os Cadernos
assinalaram um importante aprofundamento do seu pensamento. Mais precisamente, a teoria
materialista do conhecimento teria sido reintegrada em uma perspectiva mais abrangente, que
a do Homem total (1938: 101). A mudana de perspectiva acarretava, como conseqncia
maior, toda uma srie de relativizaes no interior da teoria do reflexo.27 Mas, independente
25

Dpassement na traduo de Lefebvre e Guterman.

26

A nfase no possvel desempenha aqui um papel contrrio s concepes deterministas do progresso. Por outro lado,
omite o fato de que a leitura terica que Lnin faz de Hegel no que diz respeito relao entre determinismo e liberdade se
caracteriza no pela introduo da abertura para o possvel, e sim para uma mera inverso materialista do automatismo
social presente no sistema hegeliano. Para Lnin, o motor da histria no o auto-movimento do esprito, mas o
desenvolvimento das foras produtivas da sociedade. A liberdade interpretada por Lnin em termos hegelianos, ou seja,
como uma tomada de conscincia da necessidade (Cf. entre outros, o resumo do livro de Georges Nol sobre Hegel nos
Cadernos), e a prxis atua de maneira determinante apenas na medida em que compreende as leis do desenvolvimento
da sociedade e o sentido do processo histrico. O socialismo aparece como um produto irresistvel dessas leis, isto , das
contradies internas do capitalismo. Mas, longe de recusar o papel da prxis no processo de transformao que tende
forma de sociedade mais elevada (e que pressupe um momento de decadncia da sociedade burguesa), o papel da teoria
marxista (leia-se, o papel desempenhado pela cincia, intelectuais, vanguarda, etc.), sempre segundo Lnin, consiste
justamente em apreender o sentido histrico para guiar uma prtica em consonncia com o perodo de ascenso do
socialismo.
27

Compare-se a esse respeito o livro, bastante difundido, do editor do LHumanit, Georges Cogniot (1974). Tal como os
escritos de Politzer nos anos 30, uma obra representativa da linha partidria em matria de filosofia. Nela os Cadernos

51

da importncia terica dessa primeira edio dos Cadernos, ela praticamente no teve
repercusso. Alguns anos depois, Lefebvre afirmaria que, naquela ocasio, um livro sobre
Hegel chegava adiantado em relao ao estado dos estudos marxistas na Frana (1969:
145).
A relao entre Hegel e Marx um dos temas principais de outra obra de Lefebvre, O
Materialismo Dialtico, de 1939. Como assinala Perry Anderson, este o primeiro trabalho
terico importante a formular uma nova interpretao da obra de Marx como um todo luz
dos Manuscritos de 1844. (1989: 77). E, nas recordaes de Edgar Morin, que integrou as
fileiras do PCF no fim dos anos 40, O Materialismo Dialtico contribuiu para lhe mostrar
um aspecto do comunismo stalinista radicalmente distinto de sua propaganda ritual (1973:
42). Outra obra importante para a elaborao do texto em questo A Ideologia Alem,
tambm publicada (integralmente) apenas em 1932. O que Lefebvre nos oferece nesse livro ,
de fato, toda uma nova interpretao de Marx, utilizando-se de textos at ento inditos,
abarcando uma enorme quantidade de assuntos e explorando as relaes entre Marx e Hegel.
Era um projeto extremamente ambicioso, que tentava devolver ao pensamento de Marx a sua
amplitude original. Mesmo assim, seu estudo permanecia impreciso em muitos pontos, como
o prprio autor reconheceu mais tarde, e no imune s influncias do dogmatismo marxista da
poca.28
Na primeira parte do estudo, Lefebvre apresenta o contedo das obras de juventude de
Marx e os novos conceitos que elas introduzem: alienao, prxis, Homem total,
totalidade, etc. A partir de tais conceitos, tornava-se possvel redefinir a relao entre Marx
e Hegel e, alm disso, combater a verso dogmtica do marxismo como uma filosofia
sistemtica da natureza. Isso explicava a grande desconfiana nos meios dirigentes do
movimento comunista em relao s obras da juventude de Marx, as quais acreditava-se
estarem contaminadas pelo idealismo alemo. Na Frana, as posies mais alinhadas
ortodoxia comunista em matria de filosofia encontravam-se nos escritos de Politzer. Neles
a elaborao forjada no tempo da Segunda Internacional seguia impassvel, sem que as
questes suscitadas pelas obras de juventude de Marx modificassem seus esquemas. Todo o
curso de Politzer na Universidade Operria, entre 1935-6, se baseava na contraposio radical
entre as vises de mudo idealista e materialista, e no estudo das leis fundamentais da
no desempenham nenhum papel na evoluo do pensamento de Lnin. O autor limita-se a informar que o material ao qual
Lnin se dedicou na Sua um dos mais abstratos do mundo e que sua inteno era desvendar o contedo vivo
escondido por trs dessas abstraes mortas.
28

Cf. o prlogo 5 edio francesa (1961) de O materialismo dialtico em Lefebvre (1999).

52

sociedade a partir de uma idia de confiabilidade absoluta oriunda das cincias naturais.29 O
tema da alienao no foi encarado como um problema central, mas como uma simples etapa
percorrida pelo pensamento de Marx e devidamente superada em sua teorizao madura e
cientfica.30 No dizer de Lefebvre, as autoridades ideolgicas do movimento operrio
pressentiam, no sem razo, que uma leitura cuidadosa dessas obras recm publicadas
introduziria grandes mudanas na compreenso do pensamento de Marx (1999: 3).

Lefebvre realizou uma longa exposio do hegelianismo e de suas principais


conseqncias tericas. Nos marcos dessa exposio, destacava-se a tese segundo a qual tudo
aquilo que se desenvolve no interior das categorias especulativas do Sistema de Hegel faz
parte de uma teoria da auto-produo do homem e da sua alienao. O ponto de partida de
Marx foi, desde o incio, a crtica do hegelianismo. Embora este sistema no aceite o mundo
tal como nos dado imediatamente, ressaltando os seus conflitos e contradies, sua
tendncia permanece essencialmente especulativa. Hegel tem a pretenso de esgotar e definir
o mundo. Ele no se limita a dar um contedo forma da razo, mas pretende preencher
totalmente esse contedo. O pensamento racional, no entanto, s apreende a si mesmo e se
converte na origem de tudo. Toda a realidade concreta aparece ento como um
desenvolvimento da Idia, apresentada em suas diversas manifestaes ao longo da Histria.
A natureza, ento, no mais do que a alienao do esprito, de modo que o movimento
incessante do pensamento passa a girar sobre si mesmo. O conceito se converte no prprio
contedo e assim, alm de sistematizar o mundo, Hegel o encerra em uma totalidade fechada.
Nesse conjunto de conceitos especulativos, seguindo a leitura de Lefebvre, as contradies
acabam sendo destrudas, tanto quanto na lgica pura que Hegel pretendia superar. Por isso, a
realizao do Esprito, encarnada objetivamente no Estado, tomada como uma superao
das contradies do mundo. A conscincia dos fins universais, representada pela burocracia
estatal, promoveria a sntese dos interesses particulares. nesse ponto que surge a crtica de
Marx. Ao romper com o esse sistema, Marx considera o Estado no como a realidade efetiva
da idia tica (Hegel), mas, ao contrrio, como uma realidade que se impe de modo
opressivo sobre os homens. As obras seguintes de Marx aprofundam essa crtica e introduzem
29

As transcries dos cursos, a partir de notas tomadas por alguns alunos, foram publicadas nos Princpios elementares de
filosofia.
30

No se pode deixar de reconhecer aqui os traos essenciais de uma longa controvrsia terica que se deu, sobretudo,
durante os anos 60 no interior do marxismo francs. Sugerimos que as leituras deste perodo que deram nfase s noes de
corte e descontinuidade na interpretao do pensamento de Marx no s prolongaram, ainda que por novos meios, um
antigo ponto de vista dogmtico, mas tambm que as indicaes apresentadas por Lefebvre no livro de 1939 a respeito do
tratamento dado por Marx s categorias hegelianas constituem uma crtica avant la lettre a tais posies.

53

um elemento novo no que tange realizao dos fins racionais da sociedade, que o ponto
de vista do proletariado. Porm, Marx no deixou de lado o aspecto positivo do idealismo
hegeliano, encontrando na Fenomenologia do Esprito o segredo da filosofia de Hegel: foi
no interior da exposio do movimento progressivo da experincia da conscincia que Marx
vislumbrou a teoria da auto-produo do homem por intermdio do trabalho. Para Lefebvre,
Hegel examina a objetivao do homem em um mundo de coisas externas e sua
desobjetivao (sua tomada de conscincia de si) como uma superao desta alienao
(1999: 40). Mas ele compreende mal a alienao, invertendo-a. Hegel v nas coisas
produzidas pelos homens sua alienao e naquilo que assume uma forma externa ao
humana (riqueza, Estado, religio) ele v a realizao do Esprito. Diante disso, o objetivo de
Marx, especialmente nos Manuscritos de 1844, desenvolver um humanismo positivo
capaz de recolocar a problemtica da alienao social e da diviso do trabalho. Enquanto
Hegel v o lado positivo e espiritual do trabalho, Marx coloca o problema da alienao da
atividade humana (e dos seus produtos): A potncia criadora do homem se torna uma
potncia estranha que se ope a ele e o subjuga, em lugar de por ele ser dominada (Lefebvre,
1999: 48).
Na ruptura com o sistema hegeliano, outro pensador assume uma importncia crucial para
Marx: Ludwig Feuerbach. Embora Lefebvre assinale que no plausvel falar em um perodo
feuerbachiano na evoluo do pensamento de Marx, sob influncia desse pensador que
so estabelecidos os primeiros fundamentos para a crtica da filosofia especulativa. A partir da
crtica da religio, Feuerbach fez do homem o centro de suas preocupaes e pretendeu
demonstrar que a teologia no passa de uma antropologia projetada em um cu imaginrio.
Deste modo, a viso religiosa do mundo faz com que os atributos e capacidades humanas
apaream como produtos de um ser superior que se coloca acima da sociedade, ainda que este
Deus seja um produto do pensamento humano. No entanto, Marx reprovou em Feuerbach o
fato de ele ter convertido o prprio homem em uma nova abstrao. Nas Teses ad Feuerbach,
de 1845, Marx ope a essa abstrao um homem histrico e social, fazendo da atividade
prtica o fundamento da crtica do materialismo contemplativo.
Para Lefebvre, as posies crticas de Marx representam a superao dialtica da oposio
filosfica tradicional entre idealismo e materialismo, tendo em vista uma unificando num
plano superior os momentos que ela mesma reuniu (1999: 58). Marx inverteu os
fundamentos da dialtica de Hegel, superando a atividade autnoma do esprito, e incorporou
sua concepo da atividade prtica as formas de determinao sociais. O caminho que levou
Marx a se apropriar inteiramente do pensamento dialtico no simples. Por um lado, os seus
54

textos recm publicados demonstravam que as teorias econmicas maduras no desmentiam


as abordagens humanistas da juventude, mas as enriquecem com novos elementos. Por
outro lado, diz Lefebvre, somente entre os trabalhos preparatrios Crtica da Economia
Poltica (1957/9) e O Capital (1867) que Marx aprofundou novamente a sua concepo da
dialtica (1999: 61). O mtodo dialtico foi reencontrado e reabilitado no contexto da
crtica da economia. A partir desse reencontro, deu-se a ruptura com as categorias da
Economia Poltica e a sua crtica comeou a ganhar uma forma mais acabada. Sendo assim,
nos escritos de juventude de Marx encontramos no uma valorizao do mtodo dialtico,
mas, ao contrrio, uma tentativa de ruptura e distanciamento para com a influncia de Hegel.
Nos Manuscritos de 1844, nA Ideologia Alem e nas demais obras desse perodo a Lgica
de Hegel tratada com grande desprezo. E adiante:

As primeiras exposies de Marx sobre temas econmicos (especialmente em A Misria da Filosofia) se


apresentam de forma emprica. A teoria das contradies sociais no Manifesto de 1848 mais inspirada no
humanismo e na alienao, no sentido materialista do termo, do que na lgica hegeliana. A diviso da
sociedade em classes e a desigualdade social s podem ser abolidas por aqueles cuja privao material e
espiritual to profunda que no tem nada a perder (Lefebvre, 1999: 55-6).

Seguindo essa leitura, pode-se afirmar que at o perodo de preparao da primeira redao
de O Capital, ainda no possvel falar em materialismo dialtico, tendo em vista que o
exame das contradies sociais (p.e. o antagonismo entre as classes ou a oposio entre a
propriedade privada e as privaes humanas) no consegue fazer com que tais contradies se
expressem em conceitos determinados. Um caso particular de ausncia de determinao a
confuso, em A Misria da Filosofia, entre o trabalho e a fora de trabalho. Tambm a
teoria da mais-valia e as concepes de Marx a respeito das crises s mais tarde sero
elaboradas de maneira precisa, depois de 1848; e somente dez anos aps da publicao do
Manifesto, numa carta a Engels datada de 14 de janeiro de 1858, que Marx far
finalmente uma aluso positiva ao mtodo de Hegel, ao tratar dos temas econmicos.31
Na medida em que avana no sentido da aplicao do mtodo dialtico, Marx adquire uma
nova compreenso da sociedade capitalista. Desde ento, a elaborao das categorias
econmicas e suas conexes internas superaram o empirismo, alcanando um nvel de rigor
cientfico e tomando agora a forma dialtica (1999: 57). Fica cada vez mais claro para Marx
que a Economia Poltica, tal como, por exemplo, a religio ou a filosofia, tambm precisa ser
superada. V-se ento que a crtica da Economia Poltica no apenas uma apreciao
31

Para o mtodo de elaborao do material me prestou um grande servio o fato de que, por pura casualidade, tenha lido
novamente a Lgica de Hegel... (Lnin: 1976: 53).

55

negativa das doutrinas econmicas da poca. O que ganha fora no pensamento de Marx a
idia de que o capitalismo, entendido como a generalizao da lgica da mercadoria sobre o
conjunto da sociedade, promove uma inverso real entre o abstrato e o concreto. Em Marx
essa inverso ganha o nome de fetichismo da mercadoria: as relaes sociais se submetem a
uma forma abstrata na medida em que os produtos da atividade humana, ao se inserirem nas
relaes capitalistas de troca, adquirem uma segunda existncia social distinta da primeira.
E quando o mercado comea a se tornar o elemento estruturador das relaes entre os
homens, esse novo todo social funciona, em relao aos indivduos, como um organismo
superior (1999:62). A mercadoria e o dinheiro passam ento a impor suas prprias leis
abstratas aos indivduos, e a organizao do processo de produo, conseqentemente,
comea a ser ditada por uma fatalidade cega e brutal. Dessa forma, os conceitos utilizados
por Marx na sua crtica da economia poltica no so simples abstraes mentais. Eles
reproduzem as contradies que existem de maneira efetiva nas relaes capitalistas de
produo. Baseado nessa compreenso, Lefebvre caracteriza a inverso fetichista do seguinte
modo: diante do mercado e das suas leis inexorveis, os indivduos j no so mais
concretos, so abstraes. O produto social, por sua vez, adquire uma estranha autonomia
diante dos produtores. E, no entanto, a sutileza metafsica (Marx) da mercadoria reside no
fato de que, a despeito da produo adquirir um tipo de independncia e tornar-se
indiferente s necessidades humanas, ela mesma um produto das relaes que os
indivduos estabelecem entre si.
As conseqncias dessa abordagem so, entre outras, a afirmao da unidade do
pensamento de Marx (unidade que no exclui os avanos e recuos, as contradies e
superaes), e a ntima relao entre a lgica de Hegel e as categorias econmicas da
sociedade moderna. No rompendo com a dialtica de Hegel que Marx avana na
elaborao do seu mtodo crtico. Esse avano s se deu justamente no reencontro com a
dialtica, no contexto da anlise das categorias econmicas do capitalismo. A reflexo sobre
tais categorias apresentou, em um plano de anlise distinto, as mesmas preocupaes
levantadas pela temtica da alienao nos escritos de Marx dos anos 40, o que deu leitura de
Hegel um alcance prtico inusitado. Para Marx, quanto mais o trabalhador se desgasta
trabalhando, tanto mais poderoso se torna o mundo objetivo, alheio que ele cria diante de si,
tanto mais pobre se torna ele mesmo, seu mundo interior, [e] tanto menos [o trabalhador]
pertence a si prprio (2008: 81). Ao desenvolver seu mtodo crtico, Marx pde colocar o
mesmo problema, mas partindo de uma base mais slida. Finalmente, Lefebvre observa que
se o capitalismo caracteriza-se pela lgica objetivada do processo econmico que faz com que
56

o mundo se torne alheio aos indivduos que o constroem, isso impede que o marxismo seja
reduzido a uma doutrina economicista, isto , uma doutrina que afirma o privilgio absoluto
da economia sobre a vida social. A compreenso da lgica da mercadoria nos conduz em uma
direo contrria, na qual o marxismo se afirma precisamente como uma crtica do
predomnio das relaes econmicas sobre a sociedade e, por isso mesmo, como crtica da
economia poltica e como uma defesa das necessidades concretas da humanidade.

57

1.6 Leituras de Nietzsche: o advento das massas e o fascismo

Em 1939, aps os estudos sobre Marx e Hegel, Lefebvre redigiu um livro polmico sobre
Nietzsche.32 A poca no podia ser mais inconveniente para os marxistas franceses, ocupados
como estavam em denunciar como aliado do fascismo qualquer um que no compartilhasse
com eles a viso do socialismo como um degrau superior na escada do progresso da
humanidade.

A relao de Lefebvre com a obra de Nietzsche antiga. Remonta sua mocidade, em


meio a uma educao crist tradicional. Seu primeiro contato com o aprendizado filosfico se
deu atravs do pensamento catlico, com a pouco ortodoxa filosofia da ao de Maurice
Blondel. Passou em seguida pela formao universitria convencional at que, pouco depois,
deu-se o encontro, por intermdio da agitao surrealista, com Hegel e Marx. O engajamento
poltico ofuscou seus primeiros interesses. Foram necessrios muitos anos at que Lefebvre
reencontrasse o filsofo da sua juventude, o filsofo que, segundo ele, a cada nova leitura
trazia estmulos originais, como se estivesse sendo lido pela primeira vez: se a perspectiva
nietzscheana se obscurecia com freqncia em proveito da vida militante, nem por isso ela
desaparecia (Lefebvre, 1975: 78). Mediada pela leitura de Marx, a retomada do interesse por
Nietzsche, no final dos anos 30, resultou em uma tentativa de extrair de seus textos novos
elementos para uma crtica da sociedade e da cultura burguesas.

Nietzsche nunca desfrutou de grande prestgio entre os tericos marxistas. Foi apenas
marginalmente por exemplo, nas discusses estticas mais vanguardistas - que ele comeou
a ser lido. Plekhanov, o pai do marxismo russo, j havia declarado que no mundo civilizado
contemporneo no existe, ao que parece, um pas cuja juventude burguesa no simpatize com
as idias de Friedrich Nietzsche (1969: 52). Na Rssia, pelo contrrio, durante o perodo de
maior efervescncia criativa da revoluo, um grupo influente de escritores e artistas ligados
ao Proletkult se apropriou de temas de inspirao nietzscheana para elaborar o que eles
denominavam a recomposio do homem. Uma influncia que se estendeu tambm a
muitos simbolistas e futuristas russos e foi sempre vista com desconfiana pelos
32

Intitulado simplesmente Nietzsche a primeira edio de 1939. Durante a guerra, o livro entrou para uma lista de obras
proibidas pelo governo francs.

58

representantes oficiais da teoria marxista. A imagem evocada por Plekhanov de um


Nietzsche apropriado revolta da juventude burguesa contra os valores morais, mas de pouco
interesse para uma perspectiva sria da luta de classes, foi sempre predominante. Ela era,
apesar de tudo, bastante indulgente se comparada s leituras que se seguiram a partir de 1933,
na medida em que se configurava o projeto do fascismo alemo.

A ligao entre as idias de Nietzsche e o fascismo foi assinalada por diversos autores. A
crtica mais conhecida , provavelmente, a de Lukcs, primeiro no ensaio intitulado
Nietzsche precursor da esttica fascista e depois em um captulo de A destruio da Razo
(1952) no qual o filsofo alemo caracterizado como o fundador do irracionalismo do
perodo imperialista. Lukcs escreveu outros ensaios sobre o assunto, entre eles O fascismo
alemo e Nietzsche, durante a Segunda Guerra Mundial.33 Apesar disso, no momento em que
Lefebvre visitou a Alemanha, a interpretao fascista no era majoritria no debate sobre a
obra de Nietzsche. At mesmo naquele pas a politizao extrema de Nietzsche, como
pensador germnico, a sua Aufnordung ou nordificao (...) era uma novidade para o pblico
intelectual dos primeiros anos 30 (Montinari, 2007a: 78). Na Frana, desde o incio do sculo
XX, surgiram muitas interpretaes contraditrias. Em linhas gerais, a esquerda recusava o
elemento aristocrtico do pensamento de Nietzsche, embora autores pouco ortodoxos como
Georges Sorel e Charles Andler tentassem concili-lo com o socialismo proletrio. Nos anos
30, Drieu la Rochelle props a frmula Nietzsche contra Marx e Bataille evocou a
experincia interior, recusando a sujeio da vitalidade e da sensibilidade conscincia.
Nos anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial, Bataille e Pierre Klossowski foram os
primeiros e a atacar a idia de um vnculo direto entre Nietzsche e o fascismo. Nesse aspecto,
o estudo de Lefebvre lhes deu continuidade: foi, entre os marxistas franceses, uma tentativa
inicial de desmistificao das leituras que reduziam o autor de Assim falava Zaratustra
condio de filsofo reacionrio, irracionalista e anti-semita. Ainda assim, demarcar-se em
relao ao irracionalismo foi uma preocupao constante de Lefebvre nesse perodo. Alm de
se ocupar da apresentao de Nietzsche e das interpretaes colidentes sobre o filsofo,

33

Foi Alfred Bumler, um apreciador de Nietzsche que acabou se tornando idelogo do nacional-socialismo, quem fez a
interpretao que o liga mais diretamente a uma poltica germnica. Bumler se dedicou principalmente a difundir com
zelo a presumida obra principal de Nietzsche [A Vontade de Potncia] e a transformou em um best-seller... (Montinari,
2007a: 83). Para Montinari, a interpretao de Bumler, que sistematizou Nietzsche a partir da teoria da vontade de
potncia, foi imposta at aos antifascistas e aos marxistas, que a fizeram justamente em negativo (2007a: 79). Este
precisamente o caso de Lukcs, que deslocou o debate em torno da obra de Nietzsche para o plano poltico, obtendo como
resultado a reduo de toda filosofia de Nietzsche a uma polmica contnua com o marxismo, com o movimento socialista,
quais quer que sejam as formas que a filosofia de Nietzsche assuma (2007a: 115).

59

Lefebvre confrontou e buscou pontos de contato entre a perspectiva da transmutao dos


valores e a anlise marxista da sociedade.

Lefebvre acreditava que a chave para compreender a obra de Nietzsche residia no fato dela
exprimir no um irracionalismo puro e simples, como Lukcs insistia em afirmar, mas as
contradies de uma cultura alienada e de uma conscincia que se debatia contra os limites da
racionalidade - uma racionalidade que se tornava abstrata e ineficaz, exatamente no momento
em que afirmava sua primazia total sobre a vida. A afirmao do indivduo moderno deu-se
em condies semelhantes. Marx ofereceu como resposta aos impasses do mundo burgus a
tentativa de encontrar um novo contedo para o racionalismo moderno; ele afirmou, em seus
textos de juventude, que era na classe proletria que a filosofia encontraria suas armas
materiais, criando as condies para a superao dos antagonismos sociais e para a realizao
de uma nova organizao social da atividade produtiva. O racionalismo de Marx, em
conseqncia, almejava superar as limitaes do individualismo burgus (e da filosofia
tradicional), conferindo um novo sentido ao progresso. Mas, a partir de 1848, ocorreu uma
reviravolta decisiva. Depois dessa data, o projeto da revoluo social, que era tambm o da
democracia e da unidade nacional, foi solapado pela reao conservadora. Aquilo que, para
Marx, parecia um movimento natural da realidade, se dissolve junto com a esperana
revolucionria.34

A burguesia se integrou ao Estado militar-feudal,

prosperando

economicamente, mas de modo cada vez mais conformista. O destino de Nietzsche foi
marcado por essa situao e pela grande confuso espiritual que se seguiu aos eventos de
1848. Por isso, foi possvel que ele chegasse a criticar todas as realidades existentes com
paixo, mas indo de detalhe em detalhe, sem encontrar um fio condutor ou um ponto de apoio
para a ao (Lefebvre, 1972: 68).

Sem alimentar a perspectiva burguesa (prolongada em mais de um aspecto por Marx) da


confiana na Histria, o ponto de partida de Nietzsche, desenvolvido em seus primeiros
livros, a Grcia Antiga.35 Ele retoma a dualidade entre o dionisaco e o apolneo na cultura
grega ou, mais exatamente, a anttese que se manifesta quando o sentido trgico da vida,
34

Claro que Lefebvre lamenta esse fato, considerado como um desvio provisrio da marcha da revoluo social: Marx e
Engels haviam dado uma forma uma Bildung europia ao sentimento germnico e hegeliano do devir. O momento em
que fora possvel conceber essa grande sntese, em que seus elementos se haviam apresentado espontaneamente meditao,
havia passado. A nova concepo de mundo, incompletamente formulada, desconhecida do grande pblico cultivado, no
havia produzido ainda suas conseqncias polticas. (1972: 66).
35

Cf. A Origem da Tragdia no esprito da msica, obra redigida por Nietzsche em 1871 e A Filosofia da Idade Trgica dos
Gregos, de 1873.

60

fundado nesses dois aspectos, se degenera. Da a instaurao de uma nova contradio entre
as emoes violentas que traduzem os instintos mais bsicos dos homens e a tendncia
racionalizao metafsica, representada pela figura de Scrates. Para Nietzsche, o elemento
apolneo corresponde ao princpio da individuao e a aparncia das belas imagens, enquanto
o dionisaco um reflexo da vontade, da embriaguez e dos instintos fundamentais. O que se
pretendia com essa leitura era revelar o papel da arte na maneira pela qual os gregos antigos
lidavam com os seus sofrimentos e com o sentimento de impotncia diante da incapacidade de
super-los. A tragdia grega era uma espcie de purgao coletiva que afastava, atravs do
mito, os sentimentos de fraqueza que conduziam negao da vida. Em sua origem,
encontramos as bacantes, um tipo de festival dionisaco associado ao vinho, ao prazer e
fertilidade. O xtase dionisaco produzia uma superao dos limites impostos aos
indivduos na vida diria e, por esse motivo, foi condenado como uma ameaa aos costumes
comunitrios vigentes. Igualmente, no tardou para que fossem eliminados dos festivais os
elementos considerados brbaros, habitualmente acompanhados de numerosos ritos
sacrificiais. O que restou da festa original acabou incorporado sociedade e oficialmente
organizado pelas autoridades da polis. Ocorreu assim uma domesticao apolnea daquilo
que, no culto a Dionsio, apresentava um aspecto brutal e hostil sociedade. A tragdia foi o
produto dessa incorporao do culto arcaico e violento cultura grega. Ela passou a congregar
(na aparncia esttica) o dionisaco como um conflito. A fonte de inspirao das festividades,
que mesclavam a epifania dionisaca e pequenas representaes, continuava a ser o conjunto
de mitos legados pela tradio, mas as novas festividades devotadas ao culto de Dionsio
tornaram-se momentos que mais se aproximavam de uma sublimao esttica. Sobre as
condies do surgimento da tragdia, Lefebvre afirma que:

No sculo VI, houve na Grcia continental, com um ritmo relativamente rpido, uma srie de
fenmenos econmicos e sociais: declnio da aristocracia, ascenso econmica da classe artesanal e
mercantil das cidades, ascenso poltica da democracia, irrupo nas cidades da populao dos
campos.
As idias da classe mercantil entraram em conflito por um lado com a religio da comunidade
rural (ou seja, com os mitos da terra e das divindades ctnicas, subterrneas, turvas, de origem
asitica com o dionisismo) e, por outra parte, com as idias aristocrticas (com a serenidade
olmpica do Epos e de Homero com o esprito apolneo). (1972: 182-3).

61

O resultado do choque entre essas dinmicas sociais distintas foi a conscincia trgica e a
sua expresso esttica (ainda impregnada de um carter de culto); reflexo e catarse coletiva,
ambas revelando a unidade contraditria da comunidade e o conflito entre diferentes
interesses no interior da cidade.

Para Nietzsche, uma mudana importante no comportamento dos gregos ocorre com a
decadncia das imagens mticas. No teatro, com Eurpides que se d o enfraquecimento do
poder catrtico do mito. Assim, nasce o ideal de uma arte mais consciente, na qual
predominam a palavra e o argumento, diluindo a unidade entre a msica e a palavra, entre o
mito e a vida. Em A Origem da Tragdia, a acusao que pesa sobre Eurpides a de que suas
obras tendiam a excluir os elementos dionisacos originais. Nietzsche interpreta esse
fenmeno como uma racionalizao correspondente ao crepsculo do trgico na cultura
grega. Mas, o seu alvo principal outro: Eurpides foi em certo sentido apenas uma mscara:
a divindade que falava atravs dele no era Dionsio, no era tambm Apolo, mas um
demnio recm-nascido e chamado Scrates (1953: 96). Configurou-se, desse modo, uma
nova contradio que opunha, de um lado, a afirmao dionisaca da vida e, do outro, um
socratismo esttico impregnado da idia de que o belo, para se realizar, precisar ser
inteligvel.
O declnio da tragdia se d, portanto, a partir do que Nietzsche chamou de invaso
racionalista. Scrates teria sido o responsvel pelo incio de uma filosofia metafsica, o que
significa, nesse contexto, um pensamento obcecado pela idia de julgar a vida a partir da
idealizao de valores superiores. Tais valores, pensados a partir de conceitos fechados
sobre si mesmos, resultariam da idealizao transcendente de um ser verdadeiro. Nessa
operao, os valores supostamente superiores adquirem caractersticas de renncia da vida,
pois tm a necessidade de rebaixar o mundo real para se afirmarem. Scrates foi o primeiro
homem terico, que fez do pensamento algo afastado de tudo o que vital. A essa forma
decadente de pensamento, prisioneira das abstraes mentais e dos esquemas lgicoracionais, Nietzsche contraps a filosofia da idade trgica: os gregos, antes de Scrates,
domaram o seu instinto do conhecimento (2002: 20); eles filosofaram afirmativamente, na
felicidade, na plena maturidade viril, na alegria ardente de uma idade adulta, corajosa e
vitoriosa (2002: 18).

62

O que Nietzsche visa com esse recuo histrico at a Grcia Antiga o resgate de um
herosmo filosfico capaz de ultrapassar o modo de filosofar moderno. A filosofia havia se
tornado uma conversa inofensiva entre eruditos solitrios, sem a experincia de uma
autntica civilizao. Os gregos, ao contrrio, sabiam que a vida deveria ser vivida em sua
plenitude e por isso seu pensamento era parte de uma grande unidade de estilo, na qual o
desejo imoderado de saber no frutificava: o que aprendiam logo queriam viver, diz
Nietzsche (2002: 20). A obra de arte, como momento de intensificao da vida, passa a
desempenhar um lugar privilegiado nesse projeto de renovao da cultura, tal como a
reconciliao entre embriaguez e forma promovida pela tragdia grega, cujo renascimento
moderno ele acreditou ter encontrado na obra de Wagner. A filosofia trgica dos gregos
demonstra que possvel utilizar os conhecimentos adquiridos como apoio para a vida e no
para o conhecimento erudito (2002: 19). Em contrapartida, a filosofia moderna, herdeira da
tradio socrtica, no capaz de produzir nada efetivamente vital. No criadora. A
estimulao recproca entre o pensamento e a vida desapareceu em prejuzo desta ltima. Do
mesmo modo,

Nietzsche descobre que a serenidade helnica uma iluso inventada pelos decadentes
modernos, pelos homens tericos, cujo prazer nico conhecer. Eles projetaram sobre a
antiguidade grega sua euforia racionalista e seu ideal vulgar de uma vida normal (Lefebvre,
1972: 73).

Nietzsche definido por Lefebvre como um dos escritores mais notveis da poca atual
(1972: 127). Em sua leitura, no entanto, a crtica nietzscheana da racionalidade moderna
limitou-se aos momentos potico-filosficos. Ela no foi capaz de se ocupar (com exceo de
alguns fragmentos dispersos) da cincia e da ao poltica. Uma das caractersticas do
pensamento de Nietzsche a falta de contato com a ao prtica. No entanto, isso no o
impediu de colocar problemas fundamentais: em primeiro lugar, o combate ao racionalismo
abstrato e formal, ao qual ele contrape uma razo vivente (1972: 134). Se Kant foi o
filsofo que procurou determinar os limites do conhecimento racional, Nietzsche, pelo
contrrio, pretendeu libertar-lhe, por meio da palavra potica, as foras reprimidas. Sua idia
de racionalidade no era indiferente aos aspectos sensveis e vitais. Diferentemente de Kant,
ele no conferiu autoridade suprema razo. Por esse motivo, Lefebvre o identifica com um
63

antdoto contra a racionalidade negadora da vida, contra o conforto interior do indivduo


burgus, ainda que tal postura instintiva no se identifique com nenhum tipo de
transformao social. Mas, h em Nietzsche, mesmo quando suas teses so discutveis, algo
de infinitamente saudvel (1972: 134). intil buscar nessas teses um sistema terico ou um
conjunto de posicionamentos perfeitamente coerentes. As idias se embaraam em
contradies intransponveis: apologia da tirania e da rebeldia, elogio da violncia e da
generosidade, idealismo ingnuo e crtica do idealismo, etc. (1972: 136). Lefebvre insiste em
que o filsofo alemo viveu para o pensamento ainda que, contraditoriamente, o tenha feito
para dizer que o pensamento no a vida (1972: 126). Em Nietzsche, a crtica da
racionalidade pode ser lida como uma tentativa unificadora que cobra os direitos da
sensibilidade e das relaes imediatas. Porm, o carter conflituoso desse pensamento faz
com que a descoberta dos elementos que deveriam corrigir o racionalismo abstrato se voltem
contra a prpria razo.
A Decadncia se tornou o tema central em Nietzsche. O modo de vida da sociedade
moderna s expressa e acentua o declnio da vitalidade humana (1972: 149). O
enfraquecimento do indivduo, cujo potencial obstado pela natureza de seus hbitos e
atividades, acompanha o declnio da cultura e da aristocracia. A burguesia desprezada,
juntamente com seus valores, em diversas (e notveis) passagens da obra de Nietzsche
nelas, o que transparece o esprito aristocrtico e de casta que nega amargamente o
filisteismo e a ameaa de uma nova barbrie produzida por uma classe incapaz de criar algo
verdadeiramente grande (1972: 150). Um aspecto importante dessa denncia da decadncia
o contraponto s doutrinas do progresso social. Em Ecce Homo, avaliando as suas
consideraes intempestivas sobre a histria, comenta: o sentido histrico, pelo qual esse
sculo se orgulha, foi reconhecido pela primeira vez como uma doena, como um sinal tpico
de ocaso... (2006: 89). Entretanto, como Lefebvre demonstra, no existe nessa reflexo
nenhum fio condutor capaz de lev-la mais alm das contradies espirituais do seu tempo.
Outro paradoxo: Nietzsche coloca os problemas da civilizao moderna, mas o faz em
funo das civilizaes desaparecidas (1972: 138). Sem relao com a prtica, a
transformao ativa do mundo se isola das suas determinaes concretas e o indivduo
solitrio, cheio de desprezo pelo tempo em que vive, volta-se para o passado mais remoto: sua
crtica se realiza no passado e pelo passado. (1972: 144).

64

A ausncia das prticas sociais em Nietzsche contribui para que a questo social seja
vista como parte da decadncia moderna. O socialismo aparecia aos olhos dessa crtica como
parte integrante da falta de esprito do universo produtivista e estatal da burguesia. Era
tambm um prolongamento da moral de rebanho, baseada nos ideais ascticos, tal como a
doutrina crist. Alis, Nietzsche tambm viu no projeto dos socialistas a promessa de um
alm distante deste mundo. Em algumas passagens, esse projeto foi associado ao
despotismo de Estado. Em Humano, demasiado humano, livro destinado aos espritos
livres, o socialismo reduzido a uma tentativa de impor a perfeio do poder estatal sobre a
vida dos indivduos, reduzindo-os ainda mais ao estado de uma massa ou de um rebanho
sem iniciativa. Em outros escritos, a igualdade, comumente associada ao socialismo,
considerada uma reivindicao dos fracos. De modo semelhante, as virtudes do trabalho,
em oposio vida contemplativa, pertenceriam a uma poca de empobrecimento do esprito
e de nivelamento dos homens.36 O reino da igualdade social, portanto, afigurava-se para
Nietzsche como a melhor expresso da crise moderna: o robustecimento dos aspectos
negativos j presentes, a exemplo da tirania estatal, da massificao dos gostos e atitudes e da
educao voltada para as atividades teis e produtivas, que desde o incio impedem a
formao de uma personalidade livre.

A referncia que Nietzsche possua a respeito do socialismo no era, como se pode ver, a
elaborao crtica de Marx, mas as prticas e valores adotados pelo reformismo parlamentar
social-democrata que ganhou fora no ltimo quarto do sculo XIX. Lefebvre recorda que,
praticamente na mesma poca em que o Zaratustra de Nietzsche atacava o Estado como o
mais frio dos monstros, Marx distanciava-se criticamente (do ponto de vista dos princpios
tericos e da estratgia poltica) dos partidos socialistas. Seus principais alvos no contexto da
elaborao do programa de unificao da social-democracia alem, em meados da dcada de
70, eram o estatismo lassalleano, o discurso que fazia do trabalho a nica fonte da riqueza e a

36

As pessoas j se envergonham do descanso; a reflexo demorada quase produz remorso. Pensam com o relgio na mo,
enquanto almoam, tendo os olhos voltados para os boletins da bolsa vivem como algum que a todo instante poderia
perder algo. Melhor fazer qualquer coisa do que nada este princpio tambm uma corda, boa para liquidar toda cultura
e gosto superior. (...) Cada vez mais o trabalho tem a seu lado a boa conscincia: a inclinao alegria j chama a si mesma
necessidade de descanso e comea a ter vergonha de si (...) Sim, logo poderamos chegar ao ponto de no mais ceder ao
pendor vita contemplativa (ou seja, a passeios com pensamentos e amigos) sem autodesprezo e m conscincia. Algum de
boa famlia escondia seu trabalho, quando a necessidade o fazia trabalhar. O escravo trabalhava oprimido pela sensao de
fazer algo desprezvel: o prprio fazer era desprezvel. A nobreza e a honra esto apenas no otium e no bellum [na guerra]:
assim falava a voz do preconceito antigo! (Nietzsche, 2001:218-9).

65

reivindicao do direito igual.37 Ademais, Marx no baseou a sua crtica da sociedade


capitalista em uma moral plebia da renncia individual ou coletiva. Marx, por assim dizer,
jamais se identificou com as fraquezas e misrias do proletariado, mas, ao contrrio, exaltou o
que julgava ser a sua fora, isto , a capacidade atribuda a essa classe de romper os grilhes
que impediam a realizao do homem total.

Esse conjunto de aproximaes entre Marx e Nietzsche no escondeu as profundas


diferenas existentes entre os dois pensadores alemes. Para Lefebvre, fazer de Nietzsche um
pensador de esquerda seria to pouco convincente quanto ressaltar apenas os
desdobramentos polticos elitistas ou reacionrios da sua crtica da cultura moderna. Ele
pretendia se apropriar dos elementos no-conformistas contidos na revolta de Nietzsche
contra a decadncia moderna. Esta revolta se recusava a adotar como parmetro os elementos
exteriores vida, porm no era capaz de encontrar nenhum tipo de respaldo material. Em
Nietzsche temos apenas o desespero individual dos sem classe. Sua revolta toma um sentido
imprevisto, debatendo-se entre as sobrevivncias e possibilidades do mundo moderno,
lanando um decreto desesperado, mais potico que filosfico, sobre a natureza do homem
(1972: 68). Essa postura resulta da desconfiana de Nietzsche em relao aos homens, cada
vez mais impotentes, prostrados diante da desordem e do vazio cultural instaurados pela
ausncia de Deus. O resultado deste vazio o niilismo. Por toda parte, mesmo na classe
trabalhadora, que servia de referncia para Marx, as foras e possibilidades eram ignoradas,
enquanto prevalecia a desvalorizao do mundo e a domesticao dos instintos vitais.

Por fim, Lefebvre tenta situar Nietzsche no seu contexto histrico, marcado pelo
aparecimento do imperialismo: Vivemos, pois, em certo sentido, no perodo analisado por
Nietzsche: no extremo declnio e na extrema dissociao do humano (1972: 141). No
imperialismo, que interpretado segundo a perspectiva de Lnin, ou seja, como o ltimo
estgio da sociedade capitalista, acentuam-se no s a concorrncia por mercados e pelas

37

Ainda na Crtica do Programa de Gotha (1875), as referncias de Marx aos problemas da educao e do trabalho nos
oferecem exemplos ilustrativos da proximidade e do distanciamento em relao aos escritos de Nietzsche. Prximo deste,
Marx classifica como inadmissvel a educao do povo a cargo do Estado, argumentando que preciso, pelo contrrio,
banir da escola qualquer influncia do governo e da igreja (1971: 32). Por outro lado, no mesmo texto ele se volta contra a
proposta de proibio geral do trabalho infantil, afirmando que esta seria incompatvel com a prpria existncia da grande
indstria (1971: 34). Em contraste com outros momentos de sua obra, e tambm com o ideal aristocrtico da vida
contemplativa, Marx situa-se aqui nas antpodas da desvalorizao dos valores da sociedade burguesa. Mesmo assim, o
ponto de vista de Marx, obscurecido na Crtica de 1875 pela identificao do trabalho com as necessidades vitais,
superior ao de Nietzsche em um aspecto decisivo: segundo Marx, tanto a formao do indivduo quanto a perspectiva de
transformao social pressupe alguma forma de atividade social, ainda que no caiba identific-la imediatamente com a
produo industrial e com o trabalho moderno.

66

fontes de matria-prima para a indstria, mas, junto com ela, o mpeto belicoso das potncias
capitalistas.

38

Os elementos de amoralismo contidos no pensamento nietzscheano podem

ser vistos como um desdobramento desse perodo de exacerbao da violncia no plano das
relaes capitalistas. Este foi um dado que facilitou a assimilao fascista de Nietzsche, tal
como a exaltao da conscincia mtica, que permitiu as leituras que aguavam a defesa
unilateral do irracional e do primitivo. Lefebvre destaca ainda que Nietzsche tomou posies
contraditrias sobre todos os problemas de seu tempo (1972: 189). Isso, evidentemente,
permitiu a diversidade de interpretaes. O anncio da crise dos valores da civilizao foi
lido, na interpretao fascista, como uma necessidade ainda mais modernizadora de
destruio do passado, abrindo espao para a criao de valores fundados na afirmao
instintiva da vida. Nesse sentido, Nietzsche foi resgatado tambm como um pensador que
legitimava o emprego da fora em oposio s promessas universalistas do socialismo e da
democracia. Mas, para enxergar em Nietzsche, como fez Lukcs, um antecedente direto do
fascismo, seria preciso no levar em considerao a sua crtica direcionada ao Estado alemo
e estreiteza do esprito burgus. A crtica do carter formador do trabalho ou o desprezo
pelo homem nivelado indicam tendncias incompatveis com a exaltao fascista das
massas.39 No entanto, se Nietzsche tem razo em reivindicar um esprito livre e oposto s
tendncias uniformizadoras do mundo burgus, isso no anula o fato de que sua revolta,
dividida entre a nostalgia e as vises de superao, entre o passado e o futuro, no possui os
meios de concretizao, contentando-se com a ao isolada do esprito. E como se d essa
ao? A ausncia de um estilo de vida autntico, que a caracterstica dos tempos modernos,
obriga o filsofo a se comportar como um cometa imprevisvel. Para Nietzsche, a prpria
condio moderna que determina o isolamento e a degradao da filosofia: a filosofia j no
tem razo de ser e, por isso, o homem moderno, se fosse corajoso e honesto, deveria rejeit-la
e bani-la com palavras semelhantes quelas com que Plato expulsou os poetas trgicos do
seu Estado (2002: 26). A crtica de Nietzsche aponta um caminho de superao, uma
experincia imediata da vida. Mas esse novo otimismo, em ltima anlise, permanece
espiritual. Ela manifesta um esprito revolucionrio, diz Lefebvre, quando coloca o homem
e a vida humana no centro da filosofia, tomando o lugar das idias e valores especulativos;
mas o que o filsofo nos prope somente a idia do homem e da sua superao. O alm-

38

Para Lnin, a referncia a um ltimo estgio no designava algo como a etapa mais recente do capitalismo, e sim um
estado avanado de decomposio.
39

Ou do animal de rebanho, de olho azul, como escreveu Nietzsche em Ecce Homo (2006: 148).

67

do-homem, que ultrapassa as condies de sua poca, no concebvel em termos puramente


espirituais, como resultado de uma transmutao dos valores. Para Lefebvre, Nietzsche
definiu admiravelmente um problema fundamental: a reconciliao do homem com o mundo,
a elevao da natureza instinto e vida espontnea ao nvel do esprito (1972: 173), mas
negligenciou o outro lado do mesmo problema: a reconciliao do homem consigo mesmo: a
integrao dos elementos do contedo de sua conscincia e de sua vida. Para apreender essa
ciso entre o pensamento e a vida, fazia falta uma teoria coerente da alienao, e em
particular uma teoria da intelectualidade como resultado da diferenciao social e da diviso
do trabalho (1972: 174). Lefebvre aproxima a idia de superao e a realizao concreta do
homem total, indicando o que seria uma convergncia possvel entre a vida e o esprito, o
instinto e a conscincia, o alm-do-homem e a superao das alienaes sociais: Por isso,
absurdo escrever: Nietzsche contra Marx (1972: 192).

68

1.7 A crtica da vida cotidiana


O bem-conhecido em geral, justamente por ser bem conhecido, no reconhecido, disse
Hegel (2003: 43). O conhecimento terico tende a passar por cima dos acontecimentos
familiares da vida diria, como se no fossem dignos de interesse. No marxismo, a teoria
foi pensada como juno de uma doutrina econmica com o materialismo filosfico e a
perspectiva da luta de classes. Estas so, segundo Lnin, as suas trs partes constitutivas.
Havia pouco lugar nessa reflexo para as relaes externas ao mbito da produo. Isso se
explica pelo fato do pensamento marxista ter comeado a se estruturar, na segunda metade do
sculo XIX, a partir de uma realidade na qual a atividade industrial tornava-se efetivamente o
centro da vida social. No obstante, essa atividade jamais conseguiu abarcar o conjunto das
formas de reproduo da sociedade antes, ela rebaixou os elementos que lhe eram exteriores
condio de momentos secundrios e improdutivos. O prprio movimento operrio, em
seus primrdios, quando ainda organizava um conjunto heterogneo de indivduos no
inteiramente desvinculados de suas origens predominantemente agrrias, tinha como objetivo
a formao de uma coletividade homognea que afirmasse os valores do trabalho em geral,
suplantando as antigas ligas e associaes baseadas em relaes corporativas ou diferentes
tipos de atividades e localidades; foi assim que se constituiu a moderna classe trabalhadora.
A identidade coletiva dos indivduos estabelecia-se, portanto, atravs de uma relao positiva
com a esfera produtiva que se destacava do contexto social agrrio para se afirmar como uma
potncia autnoma. Tudo aquilo que no dizia respeito a essa esfera da produo era pouco
interessante para a ideologia do movimento operrio. Fora da teoria marxista, no entanto, a
situao era diferente: o cotidiano da sociedade burguesa foi descrito com riqueza de detalhes,
por exemplo, pela literatura realista. O pensamento filosfico seguiu um caminho semelhante,
reagindo contra os grandes sistemas especulativos da poca clssica da filosofia. Nietzsche
e Kierkegaard no aceitaram a subordinao da individualidade a uma massa impessoal e
aproximaram-se do vivido, tornando-se os mais representativos dessa tendncia. A mesma
preocupao se prolongou no sculo seguinte, at afirmar-se, nos discursos filosficos e
literrios, como nfase na noo de existncia: era o reconhecimento da vida cotidiana
como um aspecto fundamental da realidade.
O marxismo, cuja difuso mais ampla estava ligada, desde as duas ltimas dcadas do
sculo XIX, ao modelo objetivista das cincias naturais, viu a nfase existencialista no
vivido como um obscurantismo inaceitvel. No havia lugar no seu interior para nenhuma
69

mstica existencial (Politzer, 1978: 113). A teoria devia se ocupar das determinaes
materiais da existncia, que eram buscadas na estrutura econmica da sociedade, nas relaes
de produo e nos interesses de classe. A prtica poltica dos marxistas, por seu turno, tendia a
menosprezar o presente em nome de uma dialtica histrica.40 Nos anos 30, quando a
valorizao do aqui e agora trazida pelo existencialismo comeou a se afirmar, ela foi
associada, direta ou indiretamente, ao irracionalismo, falta de confiana no progresso e
reao poltica - a exemplo do que ocorria com Nietzsche. Criou-se um abismo entre as
explicaes racionalizadoras e deterministas oferecidas pelo marxismo e a preocupao mais
direta com a experincia concreta de um mundo percebido pelos sujeitos como muito pouco
racional.
Lefebvre redigiu a Crtica da vida cotidiana no final de 1945. Dois anos depois ela foi
publicada.41 No ps-guerra, durante o esforo de reconstruo dos meios de produo, o
cotidiano, que no perodo da Libertao parecia abrir-se a novas perspectivas, retornou como
parte da reafirmao do velho mundo (Lefebvre, 1975: 208-9). Por isso, Lefebvre se esfora
para incorpor-lo ao corpo terico do marxismo. No que ele nos apresentasse uma verso
existencial da teoria marxista, mas compartilhava com as novas correntes filosficas do
sculo XX algo que estava presente no esprito do tempo, a necessidade de pensar a teoria a
partir do que h de mais prximo e familiar ao indivduo. O estudo de Lefebvre foi concebido,
nesse momento, apenas como uma introduo a um campo de investigao at ento
inexplorado. Ele no pretendia dar ao cotidiano uma clara delimitao, com o que evitava as
definies acabadas e as sistematizaes apressadas. Sua referncia inicial era a percepo da
vivncia cotidiana como parte da reestruturao da sociedade capitalista. Lefebvre prope a
incorporao desse momento mais imediato ao mtodo marxista: era preciso partir da
realidade vivida pelos homens para chegar reflexo conceitual, o que significava, por outro
lado, elevar o cotidiano ao plano terico. Procedendo a partir de redues conceituais, tal
como o tratamento dado por Marx lgica da mercadoria, a anlise devia, em seguida,
40

Em uma passagem de sua Autocrtica, de 1958, Edgar Morin observa que os comunistas pensavam seu projeto de
sociedade como algo mais ligado a um futuro indeterminado do que existncia concreta dos trabalhadores (1976: 156).
Havia uma espcie de dissociao entre o projeto socialista e a poltica cotidiana - o que lhes garantia uma enorme margem
de manobra para justificar qualquer tipo de ao. Isso s ocorria porque o marxismo, e em particular a sua verso stalinista,
desvalorizava o presente, considerando-o como um momento de escassa importncia diante de uma totalidade em curso de
evoluo. A definio marxista do socialismo estava aberta apenas s possibilidades do futuro. Tal desvalorizao do
presente resultava em uma srie de opes tticas mais imediatas, cujos vnculos com o socialismo s podiam aparecer
muito indiretamente e como se estivessem, por assim dizer, garantidos pelo movimento histrico de ascenso do
proletariado.
41

Em continuidade com os textos anteriores, a Crtica de Lefebvre dava primazia reflexo sobre a alienao e a
mistificao ideolgica. A crtica da vida cotidiana vista como uma continuao de outros escritos. De acordo com o projeto
inicial, ela devia figurar num trptico com A Conscincia mistificada e A conscincia privada (Lefebvre, 1991: 72).

70

retornar ao plano concreto do vivido, elucidando-o a partir de um conjunto de conceitos no


redutveis realidade imediata.
Antes de Lefebvre, nenhum autor marxista havia dedicado um estudo especfico aos
problemas do cotidiano. Trotsky foi uma exceo parcial, pois escreveu, em 1923, uma
pequena obra sobre as transformaes do modo de vida, partindo da experincia prtica da
URSS.42 Mas, em Trotsky o que se v acima de tudo o ponto de vista do dirigente poltico.
O cotidiano analisado desde a perspectiva dos meios de ao sobre o modo de vida, em
funo das demandas estatais. Assim, ele no elevado a um plano terico, ainda que se
anuncie um estudo do modo de vida operrio (1979: 20). Esse estudo permaneceu
estritamente emprico; consistia, na realidade, em uma descrio dos diferentes aspectos da
vida da classe operria fora do processo de produo como, por exemplo, os lazeres,
atividades culturais, os jornais, a vida familiar e os hbitos improdutivos, tais como a
bebida e os ritos religiosos. Digna de nota a quase total ausncia do problema campons,
mesmo que no incio dos anos 20 essa classe compreendesse a imensa maioria da sociedade
que Trotsky pretendia analisar em detalhes. Na perspectiva de Trotsky, a vida cotidiana
enraza-se na economia e ao servio desta que se deve mobiliz-la. Com base na
racionalizao econmica, os aspectos atrasados do modo de vida seriam extintos e o
cotidiano modificado, tendo em vista um melhor aproveitamento do tempo (tanto da produo
racionalizada quando das atividades culturais). De passagem, Trotsky critica as concepes
das vanguardas russas (futurismo, construtivismo, a LEF, etc.) por almejarem uma vida
nova sem levar em considerao o modo de vida do presente.43 A dicotomia entre trabalho e
tempo livre no problematizada nas Questes do modo de vida. A cultura permanece
naturalmente separada dos outros momentos da vida, ainda que se vislumbre a sua
ampliao. Fala-se alegremente do cinema como propaganda e entretenimento das massas,
como distrao e educao da vida popular. As demandas da modernizao se fazem
presentes na necessidade de superar a indolncia no trabalho, a falta de disciplina, asseio e
pontualidade, etc. A indiferena em relao ao trabalho oposta salutar vontade de
tornar-se um bom operrio. Em outra passagem do livro, Trotsky revela o que est na base
dessas posies:

42

Cf. Questes do modo de vida. A poca do militantismo cultural e as suas tarefas. Lisboa, Antdoto, 1979.

43

Em seu debate com as novas escolas artsticas, Trotsky sintetiza o problema com uma frmula bastante clara: para que a
arte possa transformar como tambm refletir, deve haver certa distncia entre artista e vida (2007: 115). Isso porque a vida
cotidiana das massas operrias, vale dizer, o modo de vida em relao ao qual a arte se distancia, compreendida como o
lugar do atraso e da imobilidade (identificados com a tradio), em oposio teoria e s polticas modernizadoras do
partido comunista (1979: 59).

71

o problema do modo de vida que nos mostra, mais claramente do que qualquer outra coisa,
em que medida um indivduo isolado se mostra ser o objeto dos acontecimentos e no o seu
sujeito. O modo de vida, isto , o meio ambiente e os hbitos cotidianos das pessoas, elaborase, mais ainda do que a economia, nas costas das pessoas (a expresso de Marx). A criao
consciente no domnio do modo de vida ocupou um lugar insignificante na histria da
humanidade. (1979: 57).

Assim, o modo como os frutos da atividade humana se convertem em fora alienada,


escapando (por trs das costas) ao controle dos produtores, naturalizado em termos
sociolgicos triviais, enquanto reserva-se somente teoria marxista (a servio do Estado
operrio) a capacidade de ampliar a margem de conhecimento do modo de vida para
transform-lo. Caberia, a fortiori, a uma vanguarda poltica destacada da classe operria a
tarefa de elevar as massas a um nvel superior, do mesmo modo que a intelligentsia do sculo
XVIII em relao sociedade burguesa, ajudando-a a pensar ou mesmo pensando por ela. O
limite da razo burguesa, no entanto, revelava-se na instituio da propriedade privada:
Desde que a lei do mercado reinava em absoluto, era impossvel pensar numa verdadeira
racionalizao do modo de vida das massas populares (1979: 61). A revoluo da classe
operria eliminaria esse entrave pela via da propriedade e do planejamento econmico
estatais, elevando assim a produtividade do trabalho e ampliando o tempo destinado s
atividades culturais. Assim, a anlise do modo de vida se tornava uma crtica do seu atraso
em relao ao progresso econmico realizado a partir do dirigismo estatal. Por isso, pode-se
dizer que o projeto de transformao do modo de vida , na perspectiva elaborada por
Trotsky, uma revoluo contra a vida cotidiana.
Um ponto de vista diametralmente oposto oferecido por Lefebvre. Ele nos apresenta uma
leitura do carter trgico da vida cotidiana - a tenso entre os seus diferentes elementos e
potencialidades. Pretende revelar no somente os aspectos negativos do modo de vida, mas
tambm a riqueza escondida sob as duras condies enfrentadas pelos trabalhadores. A
ambigidade o aspecto central do cotidiano. Ele no se resume a um conjunto de hbitos de
uma massa atrasada a ser modernizada de acordo com os objetivos de uma burocracia
estatal. Ao contrrio, no cotidiano esto contidas, alm das adversidades que caracterizam a
vida dos trabalhadores, as possibilidades de produzir uma vida nova: por trs da misria dos
trabalhadores esconde-se uma autntica capacidade produtiva e criadora.
Depois de trilhar o caminho, via Hegel e Marx, que o levou aos problemas concretos da
alienao na sociedade burguesa, Lefebvre se defrontou novamente com a antiga
72

problemtica dos anos 20. Da o seu ajuste de contas com os surrealistas, cuja motivao - a
ambio de mudar a vida - mantida como uma inquietao comum, mas deslocada para
o plano terico marxista. Mesmo assim, o livro foi recebido com indiferena pelos
representantes do PCF, que tendiam a v-lo como um conjunto de formulaes sem relao
direta com os objetivos polticos da classe operria. Assim, a leitura de Lefebvre sobre o
cotidiano traduzia em boa medida o esprito comunista da poca, tanto quanto se
distanciava dele em alguns aspectos. Essa atitude ambivalente derivava do modo como foi
adotado o ponto de vista do proletariado (Lefebvre 1977: 160). A viso do carter ambguo
das relaes cotidianas refletia uma conjuntura realmente existente: as perspectivas de
reconstruo da Europa no ps-guerra e o papel ativo da classe operria nesse processo. O que
Lefebvre pretendia era elevar esse papel ativo do proletariado ao plano conceitual. Tal
postura indicava a idia de uma regenerao da sociedade pela atividade produtiva; era
tambm uma adeso, ao menos parcial, ao otimismo histrico do marxismo. Lefebvre, no
entanto, se despojou dos aspectos mais inflexveis da teoria marxista, tal como o prognstico
da deteriorao das condies materiais de existncia da classe operria a teoria do
empobrecimento absoluto sustentada pelo PCF. Alm disso, seu conceito de produo
adquiriu um sentido mais amplo que o da atividade econmica em sentido estrito. Dessa
concepo aprofundada da produo,44 Lefebvre deduz a necessidade de um distanciamento
em relao aos critrios econmicos ento dominantes. Durante a reconstruo da Frana,
processo no qual os comunistas estavam engajados, era em funo desses critrios
produtivistas que a orientao poltica do marxismo oficial se limitada s reivindicaes
quantitativas da classe operria. A elaborao de Lefebvre, no entanto, voltava-se
especialmente para a necessidade de transformar a vida em termos qualitativos. Assim, o texto
de 1945 apresentava, amalgamado com as posies reducionistas difundidas pelo stalinismo,
um trao original que permitia ao seu autor reconstituir, sob uma nova tica, os conceitos
fundamentais do pensamento marxista.
A Crtica da vida cotidiana desenvolvia os elementos tericos expostos nos escritos
anteriores, sobretudo aqueles extrados das obras de juventude de Marx, como o homem
total, a alienao, mas tambm a teoria do fetichismo. Lefebvre confronta as abordagens
filosficas com as suas limitaes intrnsecas e introduz uma nova dimenso sociolgica a
partir do estudo do modo de vida no campo. Interessa-lhe, nesse contexto, o exame das
tradies e o sentido comunitrio que persistiam no meio rural (especialmente a festa
44

Produo de objetos, obras, produo do homem por ele mesmo, incluindo sua natureza humana etc.

73

camponesa, em seu dispndio suntuoso da vida, estabelecendo rupturas instantneas com o


cotidiano, mas sem dele se afastar inteiramente). Do mesmo modo, critica as criaes
estticas e literrias que se divorciam do cotidiano. Em ltima anlise, em todos esses temas,
a contradio entre a atividade humana e os seus produtos alienados que est em questo,
juntamente com a separao dessa atividade em esferas superiores e inferiores.
No primeiro captulo do seu estudo, Lefebvre apresenta o cotidiano a partir de um olhar
sobre o modernismo literrio, que vai das suas fontes contestao surrealista do modo de
vida burgus. Tambm aqui ele deve muito perspectiva poltica do marxismo ortodoxo.
Desde o perodo de antes da guerra, Lefebvre compartilha com Aragon, a partir do momento
em que este abandonou seus antigos companheiros em nome da fidelidade ao PCF, o ponto de
vista segundo o qual o surrealismo, atravs da poesia, das imagens e metforas, s foi capaz
de oferecer uma simulao da libertao (Lefebvre, 1975: 50).45 A confuso mental
produzida pela fuga do real em direo ao maravilhoso ou ao grotesco remontaria aos
escritos de Baudelaire e Rimbaud. O desregramento sistemtico dos sentidos exaltado por este
ltimo, serviu como modelo para aqueles que pretendiam fazer da poesia uma experincia
vital (alm disso, pesava em favor de Rimbaud o fato dele, muito cedo, ter desistido da vida
literria). Em Rimbaud, o esprito e a ao se afastavam radicalmente. A poesia declara sua
averso s atividades mundanas: Tenho horror a todos os ofcios. Patres e operrios, todos
so camponeses, ignbeis. A mo que segura a pena vale tanto quanto a que empurra o arado.
Que sculo manual! No usarei jamais as mos (1982: 47). Na continuidade dessa
tradio, os surrealistas teriam depreciado o real em nome de elementos mticos e idealizados,
ou seja, um realismo mgico que se deslocava para fora da vida cotidiana em busca de um
outro mundo imaginrio. O surrealismo seria, ento, uma pseudo-revoluo, um viver fora
do real, sem ele e contra ele (Lefebvre, 1977: 123-4). Alm desses elementos, a concepo
esttica do surrealismo afirmava que a beleza s poderia existir no sentimento do
maravilhoso - e este s podia ser o produto de uma sensibilidade que escapasse ao domnio
do repetitivo e do vulgar. Seguiam os passos de Baudelaire: distncia das tediosas
vulgaridades do mundo burgus, imerso na solido, no sonho; pretende-se encontra encontrar
algo novo mergulhando no Desconhecido.
Para Lefebvre, a fuga realidade condenava, ao mesmo tempo e de forma indiferenciada,
as manifestaes mais degradadas do real e as possibilidades nele contidas: se verdade que

45

No entanto, as relaes entre os dois se deterioraram durante a guerra, quando Lefebvre se deu conta de que Aragon
conhecia perfeitamente (...) mais do que qualquer outra pessoa na Frana, tudo o que se passava com Stlin e o stalinismo na
Rssia (1975: 49).

74

Breton e seus amigos tentaram introduzir o maravilhoso na vida comum, como uma espcie
de outro lado, mais interessante, da vida, s o fizeram a partir de um ataque ao cotidiano.
Assim, fuga e negao desenvolveram-se at a parania, culminao negativa do afastamento
face ao real.
O cotidiano se fez presente igualmente de maneira limitada na tentativa da literatura
existencialista se aproximar da experincia concreta e imediata. Poetas, escritores e filsofos
metafsicos, diz Lefebvre, produziram elementos de uma crtica da vida cotidiana, mas apenas
de modo muito indireto. O elemento mais caracterstico desses metafsicos modernos,
elaborado a partir da fuso dos discursos filosficos e literrios, era a confuso entre o ser
humano em geral e a realidade histrica capitalista (1977: 140). Para chegar a esse
diagnstico, Lefebvre continuou aceitando a teoria da decadncia do capitalismo. O surto de
crescimento econmico ainda no havia dado os primeiros passos e os traumas causados pela
guerra acrescidos dos novos elementos de barbrie que se manifestaram como toda fora
durante o conflito continuavam apontando a falta de perspectivas do capitalismo. A
confiana marxista no progresso continuava depositada unicamente na capacidade da classe
operria liderar o processo de reconstruo da vida social. A literatura existencialista, que se
difundiu na Frana a partir do fim dos anos 30, especialmente as primeiras obras de Sartre e
Camus, foi identificada com a solido individual e a degenerao de um modo de vida cuja
ausncia de sentido ela tentava captar. Essa literatura, que mesclava angstia metafsica,
descrena generalizada e negatividade, era uma espcie de anttese dos temas de otimismo e
progresso da poca ascendente da burguesia; ela tinha como misso, contar o detalhe e
acompanhar o movimento montono de suas criaturas derrisrias, como disse Camus a
propsito de A Nusea (apud Aronson, 2007: 28). De fato, no livro de 1938, que se tornou o
seu primeiro sucesso literrio, Sartre mostrava os efeitos dilaceradores da alienao humana,
como o absurdo e a solido absoluta escondidos por trs da rotina de Antoine Roquentin, o
historiador que relata dia a dia seu desencanto, inicialmente com o trabalho e, em seguida,
com sua prpria condio existencial. Faltava a esse retrato do cotidiano, no entanto, um
aspecto crtico e afirmativo que s a poltica coletiva pode alcanar. Com a prxis ausente, O
existencialismo se limitava a relatar a o isolamento da conscincia, conferindo desintegrao
da subjetividade burguesa uma dimenso ontolgica intransponvel. 46 Em resposta, Lefebvre
coloca como tarefa uma reabilitao da crtica da vida cotidiana (1977: 140) capaz de
46

Por isso Sartre procura a situao autntica do homem na angstia individual, mesmo que em seus escritos ficasse
mostra, em estado puro, a conscincia privada do indivduo moderno, to bem expressada na passagem de Huis clos: Ento,
isto o inferno. Eu no poderia acreditar... Vocs se lembram: enxofre, fornalhas, grelhas... Ah! Que piada. No precisa de
nada disso: o inferno so os Outros (2007: 125).

75

efetuar uma distino entre o humano (real e possvel) e os aspectos humanos que apenas
refletem, de maneira pessimista, os limites da sociedade capitalista.
Apesar das duras crticas dirigidas aos surrealistas, a apreciao dos problemas estticos
luz do conceito de alienao levou Lefebvre a retomar as idias surgidas no interior dos
movimentos da cultura marginal dos anos 20, e suas elucubraes em torno do problema da
superao da ciso entre a arte e a vida. Por esse motivo, a arte no aparece na Crtica como
uma atividade limitada produo de objetos artsticos convencionais. Os problemas
estticos, distribudos ao longo da obra, no so pensados como elementos bem acomodados
em uma esfera cultural, mas como parte de uma dimenso criativa que envolve a
capacidade das pessoas vivenciarem os prazeres e emoes de forma autntica um tema
pressentido por Stendhal e reavido, em seguida, por Nietzsche: a arte de viver. A vida dos
indivduos deve ser tomada como fim, ao invs de se ver limitada condio de meio para a
produo de outras finalidades. So os momentos de intensificao da existncia que
contribuem para a formao de um novo estilo, ou seja, para a unidade superior entre a
atividade dos trabalhadores e seus produtos. Como eliminao de uma finalidade exterior aos
indivduos, afirma Lefebvre, a arte de viver implica o fim da alienao e essa superao
supe uma condio extrema em que a vida inteira a vida cotidiana torna-se obra de
arte. Ou ainda: a arte de viver tornar-se- no futuro uma arte verdadeira, fundada como toda
arte sobre uma necessidade vital de expanso e tambm sobre certo nmero de tcnicas e
conhecimentos (1977: 213).
Em oposio ao cientificismo marxista da poca, Lefebvre procurou valorizar a autonomia
relativa da filosofia - autonomia que se contrapunha ao seu engajamento nas teses orientadas
pelo subjetivismo de classe -, mas isso no o impediu de confrontar dialeticamente o
pensamento especulativo do filsofo, ele mesmo uma figura abstrata do homem estranhado
(Marx, 2008: 121), com os seus limites. H uma similitude entre as aporias da filosofia e a
relao da esttica com a vida social. A superao da filosofia torna-se, ento, uma
denncia da alienao humana e se volta para uma nova conscincia da vida e da sua
transformao. O pensamento especulativo revela o abismo entre as abstraes filosficas e a
realidade vivida. Portanto, a crtica da filosofia s se torna possvel a partir do cotidiano. Para
colocar os problemas do homem em sua totalidade, a filosofia precisa se superar enquanto
pensamento separado da vida. Se a religio foi descrita por Marx como uma reao imediata e
equvoca, um sol fictcio que se desloca em torno do homem enquanto este no se move em
torno de si mesmo (2003: 86), a filosofia se afigura como uma crtica indireta, igualmente

76

imaginria e impotente. Por isso, estudar a filosofia como crtica indireta da vida encarar a
vida (cotidiana) como crtica direta da filosofia (1977: 267).
Fazer da anlise marxista um conhecimento crtico da vida cotidiana significa dotar a
anlise e a prpria vida de um sentido que s se revela plenamente em ato, atravs das
intervenes prticas. Essa anlise mostrava o cotidiano como a realidade a partir da qual se
destacam os produtos alienados da atividade humana.47 A concretizao da crtica da
alienao, por seu turno, s se torna possvel graas a presena de uma fora material capaz
de colocar um fim s separaes no interior da atividade humana. Para Lefebvre, a
ambigidade da vida cotidiana decorre da situao contraditria do proletariado no interior da
sociedade capitalista. Por um lado, ele esmagado sob o peso do trabalho, das instituies e
das idias dominantes. 48 Por outro, sua relao com a atividade produtiva faz com que ele
mantenha algo como um senso de realidade e um contato orgnico com a natureza (e com
a sua prpria natureza) que os outros segmentos da sociedade, devotados s atividades
dispensveis ou improdutivas, no possuem. Somente ao proletariado reservado o
privilgio de ter a sua condio social atrelada a uma atividade prtica criadora (1977: 156).
Por isso, a privao material e espiritual do proletariado se apresenta, de modo contraditrio,
como uma condio rica em possibilidades - na medida em que as condies da alienao o
impelem revoluo contra o modo de produo existente.
A referncia de Lefebvre ao capitalismo como uma sociedade agonizante estava presa
expectativa dos comunistas em relao sociedade burguesa: nada alm de depresso
econmica, guerra, catstrofes e degradaes. O desenvolvimento das foras produtivas
parecia depender essencialmente da capacidade do proletariado libertar o conjunto da
produo industrial socializada s restries impostas pela propriedade privada dos meios de
produo. S assim o homem novo poderia se realizar. Lefebvre evita o pessimismo
cultural que confundia a crise da sociedade burguesa com a crise da sociedade em geral. No
entanto, sua relutncia em adotar um ponto de vista unilateral ou fechado para as
possibilidades histricas revela, por trs da viso impressionista do ocaso da sociedade

47

Lefebvre examina a natureza das relaes capitalistas a partir de alguns de seus elementos, todos vinculados a alguma
forma de separao ou de ocultao das separaes: a conscincia privada como resultado da exacerbao do
individualismo em uma sociedade fragmentada; o dinheiro como forma abstrata da riqueza social; a mistificao como
ausncia de transparncia nas relaes entre os indivduos; a produo de necessidades articuladas lgica autonomizada
da produo, etc.
48

Ao lado da crtica do dinheiro, das necessidades e da conscincia privada, aparece tambm uma crtica do trabalho na
formulao lefebvreana (1977: 176). Essa crtica no se exprime em termos precisos. Mais exatamente, o conceito de
trabalho no problematizado: trata-se da crtica da alienao do trabalho no contexto das relaes capitalistas de
produo.

77

burguesa, a idia de um nexo necessrio entre a crise do capitalismo e o momento positivo de


superao propiciado pela revoluo proletria. Contudo, ao condicionar a crise, considerada
como manifestao do ltimo estgio da sociedade burguesa, ascenso de uma classe
antagnica que, por sua vez, era identificada com o progresso social, o possvel ficava
limitado aos horizontes de uma tendncia dada de antemo, enquanto a ao que tendia
realizao das possibilidades revelava-se somente um reconhecimento da tendncia geral do
progresso histrico - e nesse aspecto Lefebvre permanecia fiel ao modo como Lnin concebia
a capacidade de atuao poltica no interior da necessidade histrica.49
Uma perspectiva diferente da noo vulgar de progresso que ensejou a imagem de um
parasitismo declinante da burguesia norteou as observaes sobre o universo kafkiano que
Lefebvre retoma no final do livro para demonstrara coexistncia e a imbricao entre o
absurdo e a razo moderna. Lefebvre afirmou, a partir de uma reflexo sobre a barbrie
cientfica da vida moderna, que faltava ao iderio de progresso da burguesia uma
compreenso menos unilateral dos fatos. Os aspectos contraditrios da evoluo humana e do
processo histrico s poderiam ser apreendidos se a idia de um progresso material aferida
em termos predominantemente tcnicos e econmicos cedesse lugar ao exame da degradao
das condies concretas de existncia dos indivduos. Na mesma poca em que Sartre
explorou o tema da crise dos valores e tradies, e que Adorno e Horkheimer trabalharam
juntos na Dialtica do Esclarecimento, cujo objetivo era descobrir por que a humanidade
mergulhou num novo tipo de barbrie em vez de chegar a um estado autenticamente humano
(1985: 11), Lefebvre desenvolveu, em termos semelhantes, a idia da convivncia dialtica do
absurdo e da racionalidade moderna: o absurdo no detalhe e na aparncia revelava uma
racionalidade do conjunto (1977: 258).50 Por isso, os momentos excepcionais, nos quais as
situaes extremas e a barbrie se revelam, no podiam ser inteiramente estranhos ao
cotidiano: Numa fbrica, num escritrio de administrao, num tribunal, na caserna, ou
muito simplesmente numa grande cidade funciona um mecanismo implacvel. E a Razo

49

Ao contrrio do que se imagina, o reconhecimento de uma necessidade histrica no obsta de modo algum a atitude
voluntarista adotada por Lnin. Por isso, ele podia reconhecer ao mesmo tempo a inevitabilidade do socialismo como
resultado das leis da sociedade e afirmar a necessidade de ao poltica. Com a mesma anlise objetiva do regime capitalista
[Marx] demonstrou a necessidade de sua transformao em regime capitalista (Lnin, 1948: 113). Nas palavras de
Plekhanov - o que existia de melhor na literatura marxista em matria de filosofia, conforme a opinio de Lnin -, a
conscincia da necessidade absoluta de um fenmeno s pode aumentar a energia do homem que simpatiza com ele e que se
considera a si prprio uma das foras que originam esse fenmeno (1963: 80).
50

Se a posio de Adorno e Horkheimer apresentava-se mais desesperanada do que a dos marxistas ortodoxos, incluindo os
posicionamentos de Lefebvre, isso se devia precisamente ao fato de a Teoria Crtica ter abandonado as idias associadas
ideologia da crise geral do capitalismo, e se aproximado de uma viso que tendia a afirmar a capacidade da sociedade
existente administrar suas contradies internas incluindo a ao da classe operria com maior eficcia.

78

humana aparece apenas como uma razo inumana, remota, aterrorizante (1977: 258).
Portanto, uma racionalidade aparente disfarava a realidade irracional e, ainda mais
intensamente, os aspectos mais inumanos da Razo eram encobertos por uma aparncia de
absurdidade (1977: 259). Depois que David Rousset, um sobrevivente do holocausto, chocou
a Frana do ps-guerra com o testemunho sobre o sistema concentracionrio alemo, o que
transparecia no universo descrito por Kafka j no era nenhum contedo puramente fantstico
ou inslito, como julgavam seus poucos leitores de antes da guerra, mas a experincia mesmo
da sociedade moderna, levada s suas ltimas conseqncias por uma racionalidade tcnica a
servio da barbrie.51 Na situao paroxista, na dramaticidade dos casos-limite, desvelava-se a
essncia absurda da banalidade cotidiana. Lefebvre se pergunta ento como interpretar o
poder do Castelo sobre os indivduos: no faz tanta diferena se o poder exercido pela
burocracia, pela racionalidade moderna ou mesmo pela providncia divina. Essencial o fato,
revelado pela obra de Kafka, de que a vida do homem moderno, especialmente as pessoas
comuns, tais como o agrimensor convocado para trabalhar no vilarejo administrado pelo
Castelo, uma vida dominada pela contradio entre o absurdo e a razo, ambos unidos de
maneira indivisvel (1977: 259).
Era nas cidades industriais e no modo de vida moderno que se fazia presente o universo
do absurdo e da racionalidade inumana. Seus elementos de irracionalidade tornavam-se ainda
mais visveis quando confrontados com as formas de sociabilidade tradicionais, tais como os
vestgios de vida comunitria no campo. A despeito do tom negativo dessa abordagem, a
nfase de Lefebvre nas formas de irracionalidade dominantes, que por si s contrastava com
qualquer otimismo militante, no dizia respeito a uma condio humana intransponvel. A
anlise que Lefebvre faz da festa nas sociedades camponesas fornece um exemplo do exame
dialtico das potencialidades do ser humano. Ao contrrio do lazer moderno, formado como
uma esfera afastada dos demais aspectos da vida social, a festa no representa, na tradio das
sociedades agrrias, uma ciso no interior das relaes comunitrias. O que existe na festa em
termos de diferenciao em face de determinados aspectos do cotidiano s existe como
irrupo de foras acumuladas no prprio cotidiano. A festa possui a alegria e o sentimento de
comunidade, ao mesmo tempo em que se revela como parte integrante de uma totalidade
maior: uma cooperao com a ordem natural, como diz Lefebvre (1977: 217). O aspecto
ritual da festa camponesa, possuidora de uma dimenso csmica que a liga organicamente

51

Uma dcada depois, o mesmo Rousset se tornou o centro das atenes na Rive Gauche, denunciando os campos de
trabalho na URSS.

79

natureza e reproduo da sociedade, faz dela algo inteiramente distinto dos elementos
ldicos presentes no modo de vida burgus, cuja caracterstica bsica o fato de se
apresentarem to apartados do cotidiano quanto as variadas atividades especializadas que
este modo de vida produziu. Formulada durante a euforia da Libertao, ela mesma uma
festa popular repleta de esperanas depositadas em um renascimento francs sob a
bandeira do socialismo, discusso aparentemente deslocada pois se tratava sobretudo de
trabalhar, produzir, mas justamente essa contradio que anima a criticada vida cotidiana. O
que a crtica da vida cotidiana ensejava era o conhecimento de uma determinada configurao
histrica e social; uma reflexo sobre as possibilidades do humano em um contexto trgico,
marcado simultaneamente por possibilidades e misrias. Sustentava-se, enfim, que no
cotidiano, e atravs dele, que tais possibilidades podem se afirmar. A perspectiva do possvel
que se encontra nas pginas finais da obra de Lefebvre se constitui ao mesmo tempo como
uma crtica dos aspectos ordinrios do cotidiano pelos momentos convulsivos, no sentido
empregado por Breton, e como um julgamento destes pelo que h de comum na vida
cotidiana. Na concluso de Lefebvre, os elementos mobilizados contra a realidade alienada,
sejam eles o sonho e a arte ou a poesia e as formas modernas assumidas pela festa, deviam ser
criticados pela realidade cotidiana em funo do que eles tm de parcial e provisrio. A
superao das alienaes no interior das relaes modernas no poderia ser empreendida a
partir de algo alheio ao cotidiano. Por isso, nas palavras de Lefebvre, o homem ser
cotidiano ou no ser (1977: 140).

80

2.1 A filosofia existencialista no ps-guerra

Entre os anos de 1945-7, enquanto Lefebvre concebia e publicava o primeiro volume da


Crtica da vida cotidiana, o PCF colhia os frutos polticos da sua combativa militncia na
Resistncia. Possua ento mais de 500 mil filiados e, pela primeira vez, o partido podia ser
considerado o incontestvel representante poltico da classe operria. Os comunistas
afirmavam-se, ao lado do general De Gaulle, que liderou a resistncia militar desde o
exterior, como uma das maiores foras polticas do pas. O PCF era o partido dos
fuzilados, cuja dedicao grandeza da Frana no podia mais ser contestada. Sem que,
na disputa pelo poder, um dos dois lados fosse capaz de sobrepujar o outro, formou-se um
instvel governo unificado de reconstruo nacional. O PCF fez seu chamado patritico
pela unidade de toda a Nao, dissolveu as milcias populares que permaneciam sob sua
influncia e, j nas primeiras eleies, demonstrou grande fora eleitoral, obtendo sozinho
28% dos votos. Em um livro dessa poca, Lefebvre retoma sua posio sobre a necessidade
dos trabalhadores conquistarem a nacionalidade e a democracia: A classe avanada, diz,
no deve nem deixar-se impressionar pelo nacionalismo burgus e ligar-se por um
juramento de fidelidade concepo capitalista da ptria e s instituies que a representam,
nem afastar-se da nacionalidade (1966: 34). Essa situao perdurou at 1947, quando os
comunistas, finalmente afastados do governo, deram uma guinada esquerda em sua
orientao poltica, enquanto se formava, no plano internacional, a polarizao ideolgica da
guerra fria.
Alm de assumir uma posio poltica cada vez mais importante, o marxismo, como
expresso terica e poltica do movimento operrio organizado, em certa medida conseguia
pautar o debate intelectual na Frana do ps-guerra. Dentro do espectro ideolgico de
ento, todos se posicionavam em relao a ele. Neste plano, contudo, o adversrio imediato
do marxismo doutrinrio do PCF no era nem o RPF gaulista, nem o movimento
democrata cristo (MRP) - e muito menos os socialistas -, mas a nova filosofia da
existncia. Esta se popularizava rapidamente como a ideologia do ps-guerra atravs de
publicaes como o jornal Combat, dirigido por Camus desde os piores momentos da
ocupao, e a revista Les Temps Modernes, criada em 1945 por Sartre, Merleau-Ponty e
Raymond Aron. Outros pensadores, como Jean Wahl e Gabriel Marcel, foram associados a
essa pouco definida corrente existencialista", mas foi Sartre quem logo se tornou a figura
mais notria. Em termos polticos, o existencialismo de Sartre tendia a se afirmar como
81

uma alternativa de esquerda no-comunista. Foi em torno dele que se formou o efmero
movimento Socialismo e Liberdade, enquanto as obras literrias do perodo (por exemplo,
a trilogia Os caminhos da liberdade, escrita entre 1945-9) comeavam a refletir a
experincia da Resistncia atravs dos dilemas que envolviam a liberdade individual e o
engajamento. Um ensaio de divulgao, O existencialismo um humanismo, de 1946,
resumiu os principais pontos de vista de Sartre, alcanando grande repercusso. O texto em
questo apresentava os temas da subjetividade e do homem em situao, abrindo uma
frente de combate contra o esquecimento da liberdade por parte do marxismo. Para
Sartre, era inadmissvel que o homem, que parecia-lhe acima de tudo um ser atuante e
criador, se encontrasse subordinado a algum tipo de causalidade histrica exterior s suas
aes. O existencialismo superou a indiferena que o caracterizava antes da guerra e se
apresentou como um novo estado de esprito; pretendia ser, simultaneamente, uma
alternativa poltica, esttica e filosfica. Camus, que formulou a moral da luta contra o
agressor alemo, falou, ao trmino da guerra, em passar da resistncia revoluo,
enquanto Sartre classificou a posio do PCF, que havia renunciado a uma alternativa
socialista imediata, como um nacionalismo defensivo e conservador (2006: 186). A
posio poltica mais geral do existencialismo diante do problema comunista traduziu-se
no no reconhecimento da URSS como a encarnao do poder do proletariado, o que, no
entanto, no resultou em uma hostilidade aberta contra o regime de Moscou. Com uma
ressalva tentativa frustrada de criar um movimento poltico e intelectual alternativo,
Sartre e seus amigos jamais levaram em considerao as opes mais a esquerda do partido
comunista. O posicionamento poltico que se afirmava relativamente ao PCF em Les
Temps Modernes podia ser definido como um tipo de distanciamento ao mesmo tempo
crtico e complacente: pensvamos que a adeso ao comunismo era impossvel,
acreditvamos que se impunha uma atitude de simpatia que conservasse as chances de um
novo fluxo revolucionrio, diz Merleau-Ponty (2006: 301).
A reao dos comunistas no tardou. Era preocupante o fato de, pela primeira vez, uma
corrente terica de grande repercusso nos meios intelectuais, e cujos representantes tambm
haviam integrado a resistncia, perseguir objetivos polticos de esquerda independentes da
orientao stalinista. A crtica do pensamento existencialista, que no deixou de apelar para
as corriqueiras campanhas de desmoralizao dos adversrios, refletia o incio do isolamento
dos comunistas ocidentais no contexto da guerra fria. Apesar de poderoso, o PCF foi
impedido pelas circunstncias polticas de dar um passo frente; para manter o
compromisso com a estabilidade de uma ordem social que lhe garantia a influncia sobre a
82

classe trabalhadora, os comunistas a isolaram, fazendo uso dos aparelhos sindicais e de um


poderoso vu ideolgico. Surgiu nesse contexto uma nova gerao de ativistas, entre os
quais alguns ex-alunos de Sartre, como Jean Kanapa, que representava a estreiteza da
orientao oficial do movimento comunista imprimida por Zhdanov na URSS. Antigos e
importantes aliados do PCF, como Gide e Malraux, foram denunciados de modo
inquisitorial pelos representantes da linha cultural do partido. Foi nesse clima de polarizao
do ps-guerra que Garaudy atacou a filosofia reacionria de Sartre, denunciando-a, em Les
Lettres franaises, como a ideologia de um falso profeta da pequena-burguesia. Coube a
Lefebvre, na condio de eminente intelectual comunista, convertido, aps o
desaparecimento de Politzer, em porta-voz da filosofia marxista oficial, a tarefa de fazer
uma crtica mais abrangente do pensamento existencialista. Nesse perodo, que marca o
incio do endurecimento ideolgico do comunismo francs, as frmulas mais incongruentes
de Lefebvre em relao linha partidria perderam espao em favor de uma postura bem
mais convergente.52
Foi como um representante da ortodoxia marxista que Lefebvre redigiu O
Existencialismo (1946), livro que incorporou parte do tom sectrio utilizado pelo PCF nessa
poca (o mesmo adotado, de maneira menos direta, contra os surrealistas), mobilizando-o
contra a nova moda e esnobismo do ps-guerra. Na primeira parte da obra, que apresenta
um ttulo bastante pessoal, Porque fui existencialista (1925) e como me tornei marxista,
Lefebvre recordou as frmulas existencialistas prefiguradas pela revista Philosophies nos
anos 20; em seguida, atribuiu a popularidade das vedetes do existencialismo incrvel
inconsistncia da filosofia universitria, reduzida a uma escolstica burguesa, e
inutilidade da produo literria corrente (1948: 15). A filosofia de Sartre, por fim, foi
rejeitada nos termos mais duros, como la magie et la mtaphysique de la merde (1948:
86).
Ainda mais do que na Crtica da vida cotidiana, o livro sobre o existencialismo exprimia
uma enrgica confiana marxista na dialtica do progresso e na misso atribuda classe

52

Nessa condio de filsofo oficial, Lefebvre publicou algumas obras de divulgao do marxismo, tais como Marx e a
Liberdade (1947), Para compreender o pensamento de Karl Marx (1947) e um pequeno livro da renomada coleo Que saisje intitulado O marxismo (1948). Essas obras alcanaram grande difuso, inclusive internacional, mas o seu carter didtico e
o perodo em que foram escritas, faz com que elas no ofeream uma imagem precisa da riqueza do pensamento lefebvreano.
Existem, nos textos desse perodo, inmeras concesses linha poltica e ideolgica stalinista. Mesmo assim, as divergncias
no cessaram. Em 1946, Lefebvre publica Lgica forma/lgica dialtica, que era o primeiro de oito volumes de um
Tratado de materialismo dialtico que no chegou a ter continuidade (com exceo de um segundo volume sobre a
metodologia das cincias, que permaneceu engavetado) por causa das discrepncias em relao s posies do PCF. Segundo
Lefebvre (1995: 1), vigorava no partido a tendncia confrontao sectria entre a cincia proletria e a cincia
burguesa. Nesse contexto, o primeiro volume do Tratado foi acusado de no contribuir para a elaborao de uma lgica
proletria.

83

operria. Era uma posio antpoda da nfase sartreana na liberdade e na existncia


individual que colocava em questo as causas e o sentido do processo histrico. Lefebvre
desenvolve, na segunda parte do livro, uma anlise erudita e polmica, centrada no exame
das obras de Kierkegaard, Nietzsche, Husserl e Heidegger, considerando-os como as fontes
do neo-existencialismo do ps-guerra. Lefebvre enxerga neste o saldo de todo um
movimento de renncia do conhecimento objetivo da estrutura social o que no o impede
de ver nos escritos de Sartre uma preocupao legtima com as condies concretas da
experincia humana, o que o aproximaria da crtica da razo abstrata realizada pelo
marxismo. Mas, de acordo com o ponto de vista de Lefebvre (aqui amalgamado com as
posies doutrinrias do PCF), o existencialismo isola a experincia interna dos indivduos,
negligenciando a totalidade social para adotar os mesmos pontos de partida da tradio
metafsica: o ser e a conscincia individual. Assim, pois, a nfase que o pensamento
filosfico contemporneo conferia situao existencial foi considerada pelos marxistas
como o produto de um individualismo pequeno-burgus que prolongava o declnio da
filosofia iniciado aps o esgotamento do sistema hegeliano.
Para entender o que isso significa necessrio voltar a Hegel, que representa, na leitura
apresentada por Lefebvre, a expresso terica do apogeu histrico da sociedade burguesa. A
obra de Hegel vista como uma construo intelectual profundamente contraditria: por um
lado, ela representa o maior esforo realizado pela filosofia para apreender a totalidade
viva e a racionalidade histrica - o que s acontece na medida em que essa totalidade
aprisionada em um Sistema fechado, identificado com a Razo absoluta. Hegel almejava
abarcar o conjunto da realidade humana (o individual e o universal, a ao e o conceito,
etc.); mas a sntese por ele obtida s se efetuou ao preo da negao da realidade humana
viva em proveito do pensamento puro e da idia (1948: 100). Criou-se de tal modo o
sistema filosfico mais abrangente de que j se teve notcia, e contra o qual se insurgiu a
filosofia posterior, em nome dos instintos humanos e da angstia individual. Iniciou-se
ento, no dizer de Lefebvre, uma rebelio do irracional (1948: 252), que teve como
resultado o desmoronamento do sistema filosfico de Hegel em inmeros fragmentos
dispersos. Marx mobilizou alguns desses fragmentos, mas seu objetivo no podia mais ser
considerado filosfico. J o prolongamento no-sistemtico da filosofia seguiu um
caminho muito diferente daquele idealizado por Marx. Kierkegaard notou que era o
indivduo concreto o grande ausente desse pensamento ordenador e enciclopdico que tudo
pretendia englobar. No entanto, a vivncia individual por ele redescoberta logo foi isolada
da sociedade, restando absolutamente s na angstia e no desespero. Assim, o protesto
84

contra a subordinao do indivduo ao pensamento puro reconduziu a filosofia a um


alm imaginrio, pois o sentido da histria vivida foi depositado numa transcendncia
somente acessvel ao homem por meio da f religiosa. Nietzsche, ao contrrio, atacou a
prioridade do saber sobre o vivido, colocando as contradies do indivduo moderno em um
plano terreno e no mais nas abstraes espirituais. Entretanto, essa retomada da experincia
vivida sucumbiu afirmao unilateral da vontade e dos impulsos vitais. Nos termos
freqentemente empregados por Lefebvre, o vivido foi unilateralmente valorizado em
oposio ao concebido. O pensamento ps-hegeliano desenvolveu ainda, paralelamente
descoberta e ao desvirtuamento da vivncia por Nietzsche e Kierkegaard, uma tendncia
oposta: o retorno ao formalismo abstrato tpico da tradio espiritualista. Os filsofos que
seguiram esse caminho passaram a estudar abstratamente o conhecimento e o vivido, como
problemas dissociados das relaes entre os homens. A crise do indivduo moderno foi
reduzida a uma questo filosfica ingnua, separada do mundo prtico e social. Husserl, que
buscou a relao da conscincia com o mundo, caracterizado em O Existencialismo como
o mais monstruoso dos homens tericos (1948: 175). Ainda que Husserl se aproximasse
da vivncia, esta permanecia identificada com a conscincia pura do filsofo, escapandolhe as relaes do indivduo com a realidade concreta, enquanto as contradies sociais eram
reduzidas a um conjunto de erros tericos (1948: 178). A fenomenologia teria partido de
uma subjetividade transcendental para, s em seguida, voltar-se para o mundo e para a
experincia efetiva. Nessas condies, o filsofo tornava-se uma espcie de mnada solitria
e o mundo s se deixava apreender por meio de uma conscincia inteiramente isolada. Em
Heidegger, por fim, convergiam as duas direes do declnio da filosofia posterior a Hegel:
o pensamento separado da vida social engendrou a conscincia do vazio e o cotidiano foi
revisitado somente para ser desvelado como uma queda no universo das coisas e da
inautenticidade.53

53

A posio de Lefebvre em relao a Heidegger no simples como sugere essa critica sumria. Seu primeiro contato com o
pensamento do filsofo de Freiburg data de 1930, graas a Nizan, que lhe falou dele aproximadamente no mesmo momento
em que o grupo dos filsofos se dissolvia. Lefebvre recorda esse episdio em um dilogo com Kostas Axelos em 1959:
proclamvamos o fim da filosofia diante da ao poltica. Digo bem o fim da filosofia e no a sua superao (...) No
pensamento de Heidegger vimos uma catarse do nada, uma espcie de purificao absoluta atravs da contemplao pura e
desesperada. Essa catarse nos parecia incompatvel com o nosso gosto pela ao (Axelos, 1973: 106). Essa recepo
negativa, baseada na absolutizao do critrio poltico, anterior a adeso de Heidegger ao nacional-socialismo. Em 1946,
obviamente, a crtica de Lefebvre assumia um tom ainda mais pesado, mas, a partir do final dos anos 50, ele mostra-se mais
receptivo problemtica heideggeriana, como se depreende de um comentrio a respeito dos Holzwege: abordei sua leitura
com certa precauo, como uma obra literria e cuja poesia eu desejava impugnar. Depois, fiquei encantado e seduzido por
uma viso (...) tanto mais surpreendente, quanto se contrastava com a trivialidade da maioria dos textos filosficos aparecidos
nos ltimos anos. Ouvi como uma msica nova o que Marx disse sobre a reconciliao do homem com a natureza (Axelos,
1973: 105).

85

A obra de Sartre ilustraria bem o impasse da filosofia contempornea: seu ponto de


partida foi o contato com Husserl, cujo mtodo foi-lhe apresentado por Raymond Aron. De
acordo com as recordaes de Simone Beauvoir, foi em um caf de Paris que Aron anunciou
de um modo prosaico a novidade: atravs do mtodo fenomenolgico a filosofia seria capaz
de trazer para si at mesmo as coisas mais simples e cotidianas, a exemplo do coquetel que
Sartre tinha em mos. Segundo Beauvoir, era exatamente o que Sartre ambicionava: falar
das coisas tais como as tocava, e que fosse filosofia (apud Aronson, 2007: 54). Do
problema do mtodo, a partir do qual foi abordada, entre outros tpicos, a questo do
imaginrio, passa-se, em O Ser e o Nada, elaborao de uma ontologia fenomenolgica na
qual a conscincia era identificada com a negatividade pura. As concluses de Sartre,
aprisionadas nos problemas da conscincia individual, no lhe permitiam ir ao fundo do
problema da alienao social. Para Lefebvre, tal limite marcava uma diferena fundamental
entre a crtica da vida cotidiana que destri a confiana e amor vida em nome do
amargo ruminar do pessimismo, das desiluses e das decepes (1948: 171) e a crtica
que, em contraste, coloca sua nfase nas possibilidades do humano.
Posteriormente, o prprio Sartre consideraria o alentado volume de 1943 como o fim de
uma formao burguesa e individualista (apud Gerassi, 1990: 188). Durante a guerra, essa
filosofia individualista foi afinal confrontada com os dilemas prticos da vida social, entre
eles a necessidade do compromisso poltico e moral do filsofo. Tentando contornar o
impasse no qual havia se metido, Sartre se volta, ento, contra o ponto de vista que adotara
at ento:
Cada palavra tem conseqncias. Cada silncio tambm. Considero Flaubert e Goncourt
responsveis pela represso que se seguiu Comuna porque no escreveram uma linha sequer
para evitar isso. Algum poderia dizer que isso no da conta deles. Mas o processo de Calas era
da conta de Voltaire? A condenao de Dreyfus, da conta de Zola? A administrao do Congo, de
Gide? Cada um desses autores, num momento particular de suas vidas, avaliou sua
responsabilidade de escritor. A Ocupao nos ensinou a nossa. Uma vez que agimos sobre nossa
poca pela nossa prpria existncia, decidimos que esta ao ser deliberada (Sartre apud
Aronson, 2007: 98-9).

A partir desse momento, tanto a reflexo terica quanto a obra literria de Sartre
assumem um carter cada vez mais poltico. Ele conclui que todo indivduo poltico, e que
mesmo a renncia ao , em si mesma, um gesto que produz efeitos polticos. Nessa
transformao intelectual, que corresponde passagem da ontologia perspectiva histrica,
inicia-se um dilogo com a teoria marxista que resultar, depois de muitas controvrsias, no
apoio ao PCF, em 1952. Inicialmente, Sartre foi acusado pelos marxistas de pensar a
liberdade sob um ngulo abstrato, negligenciando as mediaes sociais e a possibilidade do
86

agir coletivo. Em termos prticos, o comportamento apoltico de Sartre o havia levado a


minimizar a importncia das tenses que preparavam um novo conflito entre as potncias
capitalistas o qual, em 1939, ele ainda se limitava a considerar uma idiotice total,
ademais improvvel (Gerassi, 1990: 163). Em conseqncia, Sartre no tomou parte em
nenhum acontecimento poltico dessa poca: nem a Frente Popular, nem a associaes de
escritores e artistas contra o fascismo. S durante a ocupao que o escritor, discpulo de
Heidegger, finalmente se convenceu da necessidade de reunir as grandes conscincias da
Frana numa luta contra o invasor e a partir de ento, aderiu Resistncia. Portanto,
quando Lefebvre formulou sua crtica do existencialismo, em 1946, Sartre j se encontrava,
como notou Pierre Naville, em um pr-engajamento, ou seja, uma transio entre a
conscincia pura e a tentativa de colocar o problema da responsabilidade do homem
perante os seus semelhantes. Em decorrncia, Sartre adotou uma posio vacilante entre o
negativismo inicial e a concepo do humano e da liberdade como projeto. Os dilemas da
vida coletiva pareciam ganhar fora em seus escritos, embora continuassem envoltos numa
constante hesitao. Esse movimento, presente na conferncia de 1946, foi captado por
Lefebvre: no se trata, de nenhuma maneira, de censurar em Sartre a sua evoluo ao
humanismo. S que s tarefas polticas do ps-guerra, prossegue Lefebvre, correspondem
algumas tarefas filosficas e, nesse sentido, quem se prope liquidar as seqelas do
hitlerismo em todos os planos, julga inadmissvel viver sobre um compromisso bastardo
entre o estilo heideggeriano e o do humanismo total (1948: 234).
O existencialismo de Sartre foi visto por Lefebvre no como uma exitosa superao da
metafsica, e sim como uma deteriorao intelectual dessa mesma metafsica no nvel do
imediato e do no-conceitual; um passo atrs em relao ao pensamento de Hegel, que
considerou o aqui e agora somente um momento da conscincia sensvel, vale dizer, como
a primeira etapa do progresso do conhecimento e no a sua ltima palavra.54 O marxismo,
diz Lefebvre, rejeita a identificao da conscincia com a existncia; ele procura demonstrar
que o ser consciente (o homem) no consciente do seu ser, da natureza e da sua natureza,
de seus produtos sociais, de suas possibilidades (1948: 262). Para dar conta de tal impasse,
a teoria marxista no se baseia numa tomada de conscincia imediata, e sim nos meios de
superao real do estado de alienao social. A superao deveria ser pensada, ento, no
contexto da ao da classe operria, nomeadamente em funo da capacidade que se lhe

54

A fenomenologia hegeliana contribuiu com um contedo incomparavelmente mais rico que a descrio de conscincia
dos fenomenlogos contemporneos, at quando estes enriquecem sua descrio a maneira de Sartre, com todo tipo de
anedotas vividas, que nunca saem do imediato (Lefebvre: 1948: 206).

87

atribua de superar a contradio entre o desenvolvimento das foras produtivas e as relaes


de produo. S por meio dessa fora social atuante que seriam eliminadas as limitaes
impostas pela racionalidade abstrata e os homens se colocariam diante da necessidade de
organizar suas relaes sobre novas bases. Tudo isso significava, por outro lado, transpor o
ponto de vista da conscincia individual, reconhecendo o papel das classes sociais e das
relaes econmicas como uma base na qual se desenrolava objetivamente a existncia
humana.
A crtica Lefebvre, no entanto, deixava vista no s uma admirvel autoconfiana
marxista, mas igualmente, a certeza com que a teoria se fundamentava na dialtica
histrica que Sartre recusou. Em que pese a disposio de abarcar a problemtica do
engajamento, reconhecendo a existncia do outro, e os conflitos de interesses que tm lugar
no interior da sociedade burguesa, Sartre no aprovava o esvaziamento moral acarretado
pela identificao da ao de uma classe determinada com um movimento ascendente da
histria. Era contra isso que se voltava a preocupao com o projeto humano. Se o homem
o que ele mesmo projeta para si, ento no h como falar em determinao no que diz
respeito aos valores ou ao modo como a histria produzida. Na ausncia de uma essncia
humana anterior existncia, o homem estaria condenado a agir de acordo com suas
prprias escolhas e as condies nas quais ele se encontra estaria condenado a ser livre,
como diz Sartre. O sujeito est colocado o tempo inteiro diante de escolhas e no pode ser
reduzido a um objeto da racionalidade histrica buscada pelo marxismo. Na conferncia de
1946, Sartre afirma: permaneo no reino das possibilidades; porm, trata-se de contar com
os possveis apenas na medida exata em que nossa ao comporta o conjunto desses
possveis. E adiante: No sei qual ser o futuro da revoluo russa; posso admir-la (...)
Mas no posso afirmar que tal situao ir forosamente conduzir ao triunfo do
proletariado (1987: 12-3).
Em sntese: faltava ao marxismo a dimenso da subjetividade e a liberdade de escolha
que s poderia se afirmar na especificidade do vivido e na moral do engajamento. O que
ressoa na crtica de Sartre o confronto do indivduo isolado de Kierkegaard contra o
movimento objetivo do sistema hegeliano. Quando o eu vivido concretamente se torna o
fundamento da ao, o homem deixa de ser uma pea no interior de uma dialtica objetiva.
Para o materialismo filosfico marxista, no entanto, a realidade objetiva era compreendida
no s como exterioridade em relao conscincia, mas igualmente como um sentido
atribudo ao conjunto da atividade social - a ao poltica de classe operria se integrava
assim a uma dinmica histrica definida em funo do permanente desenvolvimento das
88

foras produtivas. Sartre notou, a propsito, que a reduo da liberdade a uma causalidade
secreta, cujas fontes remontam a Hegel, s podia ser interpretada como um sonho
proveniente da confiana no progresso seguro da humanidade (1987: 31). Na continuidade
dessa crtica, Merleau-Ponty sintetizou a posio existencialista: o mundo permanece aberto
s possibilidades humanas, pois a prpria contingncia fundamental que o ameaa de
discordncia o subtrai tambm fatalidade da desordem (1968: 183).
Na polmica que conduziu em Les Temps Modernes a respeito da responsabilidade do
escritor, Sartre tentou realizar, no plano literrio, a mesma passagem feita pela teoria, ou
seja, abandonar a presumida independncia do pensamento e a arte pela arte em favor das
escolhas polticas que se impunham de acordo com a situao dos indivduos. A discusso
foi compilada em Que a literatura?, de 1948. Nesse conjunto de ensaios, Sartre continua,
como Lefebvre havia afirmado, em franca evoluo ao humanismo, o que significava, nos
termos da poca, a busca de um contato com as foras sociais capazes de edificar a nova
sociedade sem classes. Sartre se colocou, deste modo, em um campo bastante prximo ao
dos comunistas, embora estes preferissem desqualific-lo, sem levar em considerao a
existncia de um terreno comum. O fato, no entanto, que Sartre se mostrava poca bem
distante do pessimismo individualista ou do ponto de vista apenas vagamente humanista
combatido pelos idelogos do PCF. Antes de tudo, era a referncia produo das condies
materiais de existncia que fundamentava o seu argumento sobre o engajamento.
O passo inicial de Sartre, no que diz respeito ao engajamento literrio, consistia em
distinguir a contemplao desinteiriada da linguagem potica e a prosa, considerando a
ltima como uma forma utilitria por essncia (2006: 18). pergunta por que escrever?,
responde: quando se trata de um autntico impulso criador, a si mesmo que o escritor
encontra nas obras que produz. Por isso, o escritor no realiza a obra para si, do contrrio, l
no encontraria nada alm dele mesmo; a obra literria carrega seu sentido no s nas
palavras do escritor, mas tambm na relao com os leitores aos quais ela destinada. Sartre
v na atividade dos leitores uma postura criativa, embora estes sejam conduzidos pela
obra. A escrita, entendida como apelo dirigido aos outros, deixa de possuir uma finalidade
em si mesma (que arrogada poesia), para se propor como um fim para o leitor. A partir
dessa concepo, o problema central da literatura se desloca para a relao entre escritor c
pblico. Ento, Sartre realiza uma anlise da histria dessa relao, centrando-se na
evoluo da literatura francesa desde os clrigos medievais, que falavam apenas entre si a
respeito de valores eternos e imutveis, passando pelos escritores da corte, no sculo XVII, e
os escritores burgueses do Sculo das Luzes, com os apelos liberdade do homem. O
89

sculo XVIII descrito como o perodo no qual os escritores burgueses, engajados na luta
contra o regime aristocrtico, fizeram da escrita um elemento de revolta identificado com a
democracia poltica. No entanto, quando o Ancien Rgime foi suplantado, a ligao entre os
escritores e a classe burguesa se rompeu. A absoro da nobreza pelo regime burgus fez
com que o novo pblico no se encontrasse mais dividido e ento literatura s restou um
caminho: tornar-se til e legitimadora ou rebelar-se contra as novas condies sociais. Aps
1848, com as classes dominantes j unificadas, os escritores no tinham mais em nenhum
segmento da burguesia o apoio para um posicionamento autnomo, voltando-se ento contra
o pblico em geral. Esse foi o perodo em que simultaneamente as exigncias da escrita
literria tornaram-se incompatveis com a ideologia utilitarista burguesa e o povo
comeou a surgir como objeto em algumas obras. Em todo caso, os escritores recusaram o
rebaixamento social que lhes permitiria dar um novo contedo s suas criaes,
permanecendo isolados dos movimentos proletrios que comeavam a ganhar fora - assim,
a arte se isolou, diz Sartre, tornando-se perfeita e sagrada em sua falta de utilidade.
As observaes de Sartre sobre o surrealismo so o ponto mximo dessa crtica da
atividade artstica afastada das classes produtivas e reduzida a um consumo puro (2006:
99).55 Os movimentos de vanguarda posteriores a 1918 so vistos por ele como uma
continuao do negativismo dominante na literatura desde o momento em que a arte dos
jovens de origem burguesa perdeu o contato com a vida social. O surrealismo - ainda que se
lhe conceda o mrito de ser a principal expresso potica do perodo entre guerras representaria mais um passo na direo da negao absoluta hipostasiada (2006: 101). Os
escritores surrealistas no teriam estabelecido contato com nenhuma forma de construo
concreta, permanecendo ligados a uma ideologia irresponsvel e parasitria que,
naturalmente, contrastava com qualquer tipo de austeridade. A onda de negatividade
provocada pelas vanguardas foi vista por Sartre como uma agitada, mas efmera, queima
de fogos alimentada por uma ideologia do consumo perdulrio dos bens acumulados pela
sociedade. Este seria um desdobramento da crtica da subjetividade contida na escrita
automtica e da recusa do trabalho, na medida em que este, como diz Sartre, implica em
conjecturas, hipteses e projetos, portanto num permanente recurso ao subjetivo (2006:
136). Com a mesma veemncia, Sartre classifica a teoria do dispndio de Bataille como

55

A crtica do surrealismo j aparece em escritos anteriores, como em 1946: Est parecendo que, na ausncia de uma
doutrina de vanguarda anloga ao surrealismo, as pessoas, vidas de escndalo e de agitao, esto se voltando para esta
filosofia [o existencialismo], que, alias no pode ajud-las em nada nesse campo; o existencialismo, na realidade, a doutrina
menos escandalosa e mais austera (1987: 4).

90

um eco enfraquecido das grandes festas passadas (2006: 156). No entanto, Sartre no
desprezou o momento negativo da atividade literria: atravs dele era possvel mostrar um
estado no qual o produtor no se reconhece e no encontra sentido em sua atividade, no
resultado de suas aes. Mais uma vez, o que estava em jogo para Sartre era a necessidade
de mostrar a histria como resultado da ao livre e criadora dos indivduos. Por isso, longe
de se conformar com a atitude negativa e isolada, a literatura deveria se engajar na afirmao
de um fazer coletivo, que Sartre no relutou em identificar com a atividade da classe
operria. Da o elogio do homo faber e a idia de uma literatura da produo (2006: 176)
que acompanham a depreciao das ideologias do consumo puro.
Assim, para o Sartre de 1948, a sorte da literatura est ligada da classe operria
(2006: 186). No entanto, a relao entre os escritores e a ao criadora encontrava um
obstculo intransponvel: a classe oprimida, enfiada num partido, abotoada numa ideologia
rigorosa, torna-se uma sociedade fechada (2006: 181). O PCF assumiu o papel de
intermedirio sem o qual no era possvel estabelecer contato com as massas. Mas, para os
comunistas, as posies de Sartre sobre a necessidade de a literatura retomar os laos com a
sociedade eram insuficientes - ele podia compartilhar o mesmo esprito produtivista e a
recusa do escndalo das vanguardas, contudo, no acreditava que a liberdade do escritor
fosse compatvel com a estreiteza ideolgica e com a disciplina militante de um partido que
havia substitudo a ttica revolucionria pelo apaziguamento: tranqilizar a burguesia sem
perder a confiana das massas, permitir-lhe governar, mas conservando as aparncias da
ofensiva, ocupar postos de comendo sem se deixar comprometer: eis a poltica do PC
(2006: 188). Ao mesmo tempo, os editores de Les Temps Modernes faziam espantosas
concesses polticas, como a defesa dos expurgos na URSS, a cargo de Merleau-Ponty em
Humanismo e Terror,56 ou a insistncia com que Sartre associava a violncia verbal e o
aspecto de grupo fechado dos surrealistas aos conspiradores da Ao Francesa.
Nesse contexto, a crtica de Lefebvre ao existencialismo parecia fora de compasso, pois
se fixava em uma imagem do adversrio que correspondia ao perodo anterior guerra. Nem
o tema do engajamento, nem a adeso ao produtivismo entraram no esquema de
interpretao de Lefebvre. A viso deformadora, no entanto, no era casual. Os comunistas
no aceitavam mais as posies vacilantes com as quais se aliaram para formar a Frente
56

Para Merleau-Ponty, ao lidar com fatos reais e abertos para o futuro e no com princpios gerais, a justia tornava-se
idntica perspectiva do governo revolucionrio. Assim, ela no precisava julgar de acordo com provas materiais (nesse
sentido, as confisses obtidas por Vichinsky nos processos de Moscou eram uma fachada para as condenaes polticas), mas
em funo da responsabilidade histrica de fazer avanar a revoluo. Nessas condies, assegura o filsofo, fazer oposio
ao sentido desse avano encarnado pela linha oficial do Partido tornava-se objetivamente isto , independentemente das
intenes ou dos objetivos visados - o mesmo que cometer uma traio.

91

Popular nos anos 30. Mesmo buscando um vnculo com a classe operria, Sartre continuava
visto como o filsofo-literato que esvaziava o contedo material da existncia. As razoes
para isso decorriam mais da disputa pela ateno do pblico do que das posies assumidas
pelo existencialismo. Sartre era o autor de uma filosofia complexa e atraente, o lder de
uma escola que desafiava o marxismo como ideologia (Aronson, 2007: 139). Somente a
adeso efetiva poltica do PCF, que Sartre se recusava a aceitar, o aproximaria dos
produtores, mas ento era a liberdade do escritor que deveria ser esvaziada em proveito da
propaganda poltica. Para Lefebvre, no entanto, essa filosofia da liberdade deixava de lado
um elemento decisivo para a compreenso do funcionamento da sociedade capitalista: contra
a ingenuidade terica do existencialismo, afirma que h de fato uma autonomizao das
relaes econmicas, embora no se possa atribuir a ela o carter de uma lei natural. As
formas de objetivao social que atuam de modo determinante sobre os indivduos so, na
realidade, o produto alienado de suas atividades so uma objetividade de pseudo-coisas
(1948: 262). O carter fetichista das relaes econmicas faz com que elas escapem
conscincia dos homens, impedindo-os de atuar livremente. essa controvrsia entre a
liberdade individual e os fatores sociais e econmicos introduzidos pelo marxismo que
resultar, nos anos seguintes, em uma nova tentativa de sntese terica realizada por Sartre.
O marxismo, por seu turno, ser abrigado a confrontar seu otimismo histrico com as
circunstncias trazidas pelo ps-guerra - e que seriam marcadas pela retomada do
crescimento capitalista -, o que no vai se dar sem profundas contradies.

92

2.2 Os anos de glaciao da filosofia marxista

Durante a ocupao, Lefebvre foi impedido pelo governo de Vichy de continuar lecionando
no liceu. Ao longo de vrios anos, a vinculao ao partido lhe proporcionou uma humilde
vida militante, bastante prxima dos trabalhadores, mas que, contraditoriamente, se revelava
uma vida isolada, voltada para o estudo e para a crtica da filosofia. A partir de 1940,
participou, como muitos outros, das atividades clandestinas da resistncia. De 1944 at 1949,
trabalhou como diretor da Radiodiffusion franaise, uma estao de rdio de Toulouse. Desde
o final dos anos 40, com o seu plano de apresentao do marxismo parcialmente realizado,
Lefebvre mergulhou num estudo aprofundado do pensamento francs. O resultado foi uma
srie de livros dedicados a apresentao de grandes pensadores, primeiro com Descartes
(1947), seguido de uma obra sobre Diderot (1949), dois tomos sobre Pascal (1949 e 1954) e
mais dois volumes publicados em 1955, sobre Musset e Rabelais. Desde 1948, trabalha junto
ao CNRS57 de Paris em uma srie de estudos de sociologia rural, pesquisando os arquivos do
Vale de Campan e escrevendo o que viria a ser, em 1954, uma tese de doutoramento sobre a
regio dos Pirineus. Em meio a essa intensa atividade, publicou, em 1953, uma pequena
Contribuio Esttica.
A insero de Lefebvre em todos esses debates relacionava-se com a poltica partidria,
embora indicasse tambm um distanciamento em relao a ele. O perodo que vai de 1947,
com a dissoluo do governo de unidade nacional na Frana e o incio da campanha
zhdanovista, at os primeiros anos da dcada seguinte, foi o do reforo das posies
dogmticas do marxismo francs. Isso se refletiu nas obras de Lefebvre, fazendo com que as
contradies que caracterizaram sua reflexo desde a adeso ao PCF se tornassem cada vez
mais infecundas (1973: 5). Lefebvre possua luz prpria; no era um repetidor de frmulas
consagradas. Permaneceu dividido entre o homem de partido e o terico desviante e original.
Em muitos aspectos, seu pensamento oferecia uma alternativa filosofia marxista. Depois de
expulso do PCF, Edgar Morin comentou:
[Lefebvre] era e segue sendo o nico autntico dialtico do partido. Extraordinariamente
dotado e inteligente, talvez genial, se se tivesse permitido levantar vo. Antes da guerra
arrancou a filosofia do seu sono letrgico, mas, como desgraadamente toda filosofia do
real resulta impossvel no partido, foi uma filosofia pura, de igual natureza s filosofias
idealistas de que tanto criticava (1976: 127).

57

Centre National de Recherches Scientifiques.

93

Lefebvre pagou o preo por essa originalidade. Num total de onze obras escritas, entre
1946 e 1955, apenas quatro foram publicadas pela editora do partido. Alguns de seus livros
foram praticamente boicotados e o projeto do Tratado de materialismo histrico, a ser
difundido pelo partido em seus cursos de formao, foi interrompido. Em 1949, Lefebvre
entra para a redao da revista La Nouvelle Critique, mas nela no desempenha nenhum papel
relevante. Se em 1947 Kanapa o elogiava como o representante de uma filosofia viva, ainda
assim, durante o perodo em que esteve ligado revista, Lefebvre no encontrou espao para a
reflexo autnoma e com freqncia foi obrigado a se defender das acusaes de neohegelianismo.58
No debate francs, esse perodo assistiu ao florescimento de um pensamento cristo
renovado, que tentava responder s mesmas inquietaes de um tempo de crise, guerras e
revolues que propiciou o surgimento do existencialismo. Tambm em 1949, Lefebvre
participa como conferencista dos Rencontres Internationales de Genve. O evento reuniu
filsofos, telogos e outros especialistas, cristos e comunistas, para debater o problema do
novo humanismo. Alm de Lefebvre, figuravam, entre alguns outros, Karl Jaspers, o cientista
J.B.S. Haldane e o telogo Karl Barth. A participao de Lefebvre nos encontros de Genebra
fornece mais um exemplo do esprito de partido que o obriga a se posicionar entre os temas
mais ricos que podem ser extrados da obra de Marx e a necessidade militante de fazer eco
orientao comunista. Como em outras intervenes, Lefebvre desenvolve as noes de
homem total e de alienao, mas o que se destaca em sua formulao o conceito de
apropriao. O homem define-se concretamente pelas formas de apropriao que se
constituem no intercmbio material entre a sociedade e a natureza. Nessa concepo, a
liberdade humana compreendida como uma ampliao contnua do poder sobre o mundo
natural, mas sem que o homem se dissocie inteiramente dele. Assim, o homem se desenvolve,
como um produto de sua atividade, atravs da apropriao da natureza (e de sua prpria
natureza). A natureza dos indivduos, que se transforma no curso do devir histrico e social,
se produz juntamente com numerosas formas de alienao: o esquecimento das mulheres, a
separao entre a cidade e o campo, a diviso da sociedade em classes, a conscincia privada
do indivduo burgus, separado da conscincia social, etc. O projeto do homem total se afirma
como superao desse conjunto de separaes, isto , como uma crtica das diferentes formas
58

No entanto, era o stalinismo que se assumia como uma filosofia de Estado e que fazia deste, como Hegel fizera com o
Estado prussiano, a conscincia de toda a sociedade, como recordou Lefebvre (1995: 2-4). Convertendo-se em porta-voz do
Estado racional, o marxismo inspirado por Stlin se despojava do que existia de mais concreto em Marx (e no prprio
Hegel) para transformar a teoria em uma sntese abstrata e definitiva.

94

de manifestao da alienao. Nesse registro, Lefebvre polemiza com Jaspers, tambm ele um
representante da existenzphilosophie, a respeito do conceito de alienao em Marx (que o
filsofo alemo tentou reduzir a um empobrecimento dos temas hegelianos) e critica a
caricatura do homem total, ambicionada pelos regimes totalitrios.
Entretanto, o que Lefebvre chama de regimes totalitrio no abrange a sua variante
stalinista, mesmo que esta tambm tenha se caracterizado pelo enorme reforo do Estado e
pela autonomizao das funes polticas, que serviram para mobilizar o conjunto da
sociedade em torno das exigncias do processo de acumulao da nova economia. Alis, na
definio do homem novo socialista, a nfase no estava colocada na reconstituio de uma
comunidade social ou na autonomia individual e sim no triunfo do trabalho produtivo
massificado e nos xitos do processo de modernizao industrial. A ideologia comunista
oficial afirmava que a URSS estava em vias de superar toda e qualquer oposio de
interesses, incluindo a diviso entre o trabalho manual e intelectual, edificando uma coesa
comunidade produtiva. Nessa fbula stalinista, no havia lugar para as alienaes
especficas do socialismo. Pelo contrrio, o homem novo apontaria j no presente as formas
de pensar e agir coletivas do porvir, pois, na esteira do crescimento industrial, a estrutura
social da URSS estaria a ponto de se tornar superior dos pases capitalistas mais avanados.
Numa perspectiva semelhante, Lefebvre aborda, na Contribuio Esttica, o problema
das realizaes culturais sob o socialismo de Estado. O livro reunia pequenos artigos escritos
entre 1947-8. Logo na introduo, uma epgrafe protocolar de Zhdanov defende a harmonia
das formas estticas, dividindo espao com uma falsa citao de Marx sobre a arte, a mais
intensa alegria que o homem proporciona a si mesmo, direcionada aos espritos dogmticos
do partido, para diminuir as restries ao livro. Desde 1934 o realismo socialista fora adotado
oficialmente pelos partidos comunistas. Sem recus-lo, Lefebvre defende a tese de que, na era
das revolues proletrias, h um florescimento de novas realidades coetneas runa da
arte burguesa, o que teria gerado a necessidade de um novo realismo como contraponto das
tendncias negativas, individualistas e abstratas. Para dar conta dessa perspectiva, os critrios
de classe so utilizados abusivamente e, junto com eles, as idias sobre a politizao da arte. 59
A partir desse enquadramento, Lefebvre reconstitui a histria da problemtica esttica no
interior da filosofia, abordando igualmente a contribuio especfica de Marx e Engels, alm
59

A arte foi, em geral, uma arte de classe, associada aos destinos das classes dominantes, ao seu poder, ao seu luxo, sua
grandeza; logo, sua decadncia. (1971: 55). Em seguida, so definidos os impasses da arte contempornea: Os indivduos
isolados no se comunicam a no ser pelo seu lado negativo (separao, ansiedade, crueldade, desprezo, sadismo), o que
determina e limita singularmente os temas dessa arte. S uma classe nova e um conhecimento terico do desenvolvimento
social podem recriar agora as condies da arte (1971: 86).

95

dos novos problemas envolvendo a relao entre forma e contedo na arte. Preocupa-se,
sobretudo, com os problemas acarretados pela autonomizao da forma e procura resgatar,
atravs do contedo ideolgico direto, a unidade da obra de arte e sua relao com a
experincia das revolues socialistas do sculo XX.
A Contribuio Esttica encampa o realismo socialista e a viso partidria da arte e abre
uma verdadeira frente de combate contra as tendncias modernistas. Afirma que a separao
entre a forma e o contedo uma tpica manifestao das artes associadas s classes
decadentes. A arte, para permanecer vinculada aos dilemas do presente, no poderia perder de
vista a sua unidade fundamental, bem como a primazia do contedo (ideolgico) sobre a
forma.60 O problema da superao da arte, colocado por Hegel e retomado na Crtica da vida
cotidiana, a partir do debate dos anos 20 com as posies vanguardistas, desapareceu por
completo. Em lugar dessa problemtica, so apresentadas algumas formulaes simplistas,
como aquelas a respeito da superao do romance burgus. Esta crtica do romance no se
realiza maneira de Breton, que o denunciou, no Manifesto de 1924, como um estilo de
informao ligado s formas tradicionais de expresso e s banalidades cotidianas.61 Bem ao
contrrio, Lefebvre anuncia, sem mais, que a tradio do romance burgus ser suplantada
pelas realizaes de um realismo socialista. Como superestrutura de um novo modo de
produo erigido na URSS, esse realismo representaria a unio da emoo esttica com a
eficcia da poltica revolucionria. Ele tambm estaria vinculado ao triunfo do conhecimento
cientfico e, deste modo, devia se distanciar das formas de inconscincia e mistificao que
alimentaram as criaes do romantismo e do surrealismo. O erro fundamental na esttica do
perodo correspondente ascenso do socialismo seria precisamente o de perpetuar a crena
na importncia da inconscincia. Mesmo Lukcs, de quem Lefebvre se aproxima em alguns

60

A obra de arte definida como um produto de elementos naturais e imediatos (sensveis), junto com mediaes
conscientes: o reencontro do sensvel depois de passar pelo momento da mediao racional. Se tal reencontro no se realiza,
o imediato aflora como um naturalismo redutor da dimenso humana. Outra limitao o formalismo: chegando aos
pontos mais extremos da experimentao unilateral da formal, a obra de arte se empobrece e tende a desaparecer. O
formalismo se volta contra a forma. As tendncias abstratas e formais na arte so vistas como tendncias especulativas,
separadas dos problemas vitais e das emoes. A pintura abstrata, por exemplo, submete cores e formas a uma espcie de
alquimia intelectual (1971: 17). O cubismo apresenta importantes experimentaes formais, mas oscila entre a capacidade
de fazer sensveis as abstraes ou de tornar abstrata a sensibilidade. Outras tendncias modernas, como a literatura
existencialista, tambm so acusadas: as obras que se propem somente intensificar a angstia, levar ao paroxismo a
nusea e o asco, no podem ter nenhum valor duradouro (1971: 80).
61

Em Nadja, que narra os caminhos sem destino dos prprios surrealistas, Breton se distingue dos empricos do
romance, que pretendem pr em cena personagens diferentes de si prprios... (1972: 14). E no Manifesto, depois de
comentar o protesto de Paul Valry, que no se prestava a escrever uma frase banal como A marquesa saiu s cinco horas,
Breton d lies de como escrever falsos romances. Ainda sobre a banalidade (cotidiana) do romance ele afirma: Digo
apenas que no tenho por hbito alardear os momentos nulos de minha vida, que pode ser indigno de qualquer homem
cristalizar os momentos que lhe parecem tais. Seja-me permitido no tomar conhecimento dessa descrio de interior: dessa e
de muitas outras (Breton, 2001: 21).

96

aspectos da caracterizao do realismo, criticado por se manter aferrado poca burguesa.


Essa crtica retoma a posio dos comunistas a respeito da burguesia decadente, aps a
breve convergncia, imposta pelo combate antifascista, entre o socialismo e as democracias
ocidentais. Projetando a reviravolta da situao poltica para o plano esttico, Lefebvre
considera o grande legado clssico-burgus como uma expresso fidedigna dos conflitos de
seu tempo, mas esse fato, positivo sua poca, impossibilitava que a herana cultural
burguesa sobrevivesse ao declnio histrico de sua classe. Portanto, uma cultura socialista
renovada no podia se limitar a um lento desenvolvimento com base no legado humanista da
tradio clssica e burguesa. A autntica cultura socialista s poderia florescer como um
produto de rupturas revolucionrias, ou seja, como resultado das novas lutas e conquistas do
proletariado (1971: 127).
No por acaso, a Contribuio Esttica foi considerada bastante medocre pelo prprio
Lefebvre em um livro posterior.62 De fato, ela reproduz com menor resistncia do que em
outros escritos, a orientao ideolgica do perodo que antecedeu a crise do stalinismo.
Mesmo assim, aparecem em suas anlises alguns elementos destoantes em relao ao
partidarismo intransigente do movimento comunista e renascena de um realismo
passadista na URSS. Lembrando a mxima do Fausto de Goethe, segundo a qual, a teoria
torna-se cinzenta quando separada da verde e fecunda rvore da vida, Lefebvre critica a
recuperao da herana do classicismo e do realismo crtico quando no devidamente
assimilada e atualizada por uma prtica verdadeiramente criadora. Sua recusa das tendncias
abstratas e formalistas se realizou nos mesmos termos: a abstrao na arte foi considerada
como uma renncia aos chamados vitais, estando a razo do seu limite num intelectualismo
excessivo.63 Sendo assim, a arte deveria extrair a sua substncia da vida cotidiana. Certas
manifestaes artsticas do passado, mesmo possuindo valor esttico, permaneciam
intimamente vinculadas a formas sociais inferiores, afastando-se das condies de vida e das
possibilidades tcnicas modernas. A sociedade moderna, sendo incapaz de reproduzir tais
manifestaes no que eles possuam de autntico, acaba degradando-as a simples imitaes

62

A soma e o resto (1959), obra em que o autor relata as suas aventuras e polmicas dentro do PCF.

63

No entanto, o que vlido apenas para um abstracionismo mais conceitual no parece esgotar o problema. Lefebvre no
faz nenhuma referncia ao fato, incmodo para a sua leitura, de que muitas tendncias modernistas, chamadas abstratas e
formalistas por seus crticos, sobretudo na Rssia ps-revolucionria, visavam a relao da arte com a tcnica, a produo
industrial, a propaganda e os objetos de utilidade na vida cotidiana. At em Malevich, que levou o formalismo ao extremo da
dissoluo formal, a idia da autonomia da forma foi pensada no como um jogo intelectual, e sim como ruptura com a idia
da arte como uma mera representao do real. Esse mesmo objetivo foi perseguido por outras tendncias da vanguarda russa
dos anos 20. O construtivismo, por exemplo, assimilou novos materiais ligados produo industrial e aos meios grficos e
fotogrficos, recusando a noo tradicional e individualista de obra de arte. Pensava-se que desse modo os produtos da
atividade esttica poderiam tornar-se diretamente utilizveis por uma nova cultura coletiva.

97

formais. A arte do passado s pode ter sentido em funo dos problemas e das condies do
presente, do contrrio ela se transforma em uma representao morta da realidade. Com essa
crtica Lefebvre visava alertar para o perigo que acompanha a recuperao das formas
clssicas na pintura e na literatura por um humanismo e um realismo escolsticos,
conservadores e sem vida.
Outro problema do qual Lefebvre passou a se ocupar no final dos anos 40 foi o da questo
agrria: durante dez anos, ou talvez mais, me dediquei aos problemas agrrios. A ttulo de
militante do Partido, mas tambm a ttulo de investigador (1975: 223). A escolha no era
casual e nem motivada por uma opo acadmica. O problema agrrio se impunha como um
dos principais, seno o maior, de todos os obstculos realizao dos planos de transio
socialista. Na URSS, o processo de industrializao acelerada seguia seu curso, entretanto, os
programas de coletivizao agrcola no foram capazes de obter os mesmos xitos e
enfrentavam encarniada resistncia dos camponeses. Os graves problemas de abastecimento
nas cidades e a fome no campo eram freqentes. No Terceiro Mundo e nas colnias o
problema agrrio assumia igual importncia. Alm disso, a experincia chinesa se desenrolava
fora dos modelos tradicionais da esquerda e reforava a idia do campons como um sujeito
poltico. Em suma, as circunstncias da poca faziam com que este se tornasse o um dos
problemas concretos determinantes e mais imediatos para a teoria marxista.
Lefebvre voltou-se para os problemas da reforma agrria e da estrutura econmica das
sociedades socialistas, mas, mesmo na condio de membro do PCF, era difcil o acesso s
informaes relativas s economias dos pases do Leste e da URSS. Nessas condies,
Lefebvre desenvolveu uma abordagem de carter mais sociolgico do que poltico, voltada,
alm disso, para um estudo detalhado da realidade especfica da Frana. Foi uma
oportunidade de colocar em evidncia os limites do pensamento filosfico deslocado dos
problemas prticos, mas no exatamente no sentido de fornecer-lhe um complemento
cientfico. Lefebvre se preocupava, antes, com a confrontao entre o mundo filosfico e o
mundo no-filosfico, em particular, entre o pensamento mais ousadamente abstrato e,
portanto, mais vasto, e a vida cotidiana. (1973: 7). Em suas palavras, as pesquisas vinculadas
ao CNRS possibilitam o trnsito da filosofia pura ao estudo da prtica social e da
cotidianidade (1973: 7). O recurso ao material emprico da sociologia, portanto, alm de
fornecer o ponto de aplicao para as pesquisas, revelou-se uma alternativa filosofia
marxista tradicional, conduzindo a teoria a uma dimenso concreta. Entretanto, Lefebvre
ressalta que a abordagem sociolgica, em si mesma, esbarra em outros limites que fazem
necessria uma atitude crtica permanente: como saber parcelar, a sociologia pretende
98

demarcar o social como algo distinto da lgica econmica e, ao mesmo tempo, visa o
conjunto social, o que s ocorre a partir do reducionismo sociolgico (1973: 13). Por esse
motivo, a anlise sociolgica no poderia prescindir de todo um conjunto de complementos
que vo desde a pesquisa histrica at o senso de totalizao (igualmente limitado) da
experincia humana presente na filosofia.
Os assuntos tratados por essa sociologia rural giravam em torno da teoria marxista da
renda da terra, das classes sociais, do modo de vida e da comunidade camponesa. Para
apreender toda essa diversidade, que tambm o produto de uma longa tradio, Lefebvre
esboa alguns princpios metodolgicos da abordagem histrico-sociolgica (Cf. o breve texto
sobre as Perspectivas da sociologia rural publicado em 1949). Durante aproximadamente
dez anos, recolhe informaes empricas e histricas tendo em vista a elaborao de uma
teoria sociolgica geral do problema campons. Nesse percurso, surgiram alguns temas
derivados, como a questo regional e a influncia da cidade, como centralidade poltica e
econmica, sobre o campo.64 No entanto, as anlises revelam, contra as suas expectativas
iniciais, o declnio da importncia do problema campons e no a confirmao da sua
centralidade:
A importncia da reforma agrria e da questo camponesa diminuem pouco a pouco. As
potencialidades (revolucionrias) do campesinato se esgotam, depois de sua culminao na
China. Com Fidel Castro e a revoluo cubana lanam um ltimo resplendor, um ltimo grito
que aviva esperanas quando j demasiado tarde. (1973:8).

A realidade camponesa foi ignorada pela teoria quando era o modo de vida dominante.
Seu estudo sistemtico s comeou no sculo XIX. Na Frana, foram os historiadores e
gegrafos que o iniciaram. Com freqncia, tais estudos se limitaram s descries
monogrficas de determinadas regies. Tendiam a se perder em detalhes locais, deixando de
lado o essencial (1973: 70). Outro conceito que norteava os estudos, sobretudo os da
geografia humana da escola de Vidal de La Blache, era o de gnero de vida, pensado em
ligao com os regimes agrrios e os quadros naturais. A abordagem da sociologia rural teria
como objetivo atualizar esse conjunto de conhecimentos empricos, mas passando dos antigos

64

Em um artigo de 1945, Lefebvre desenvolveu uma crtica das polticas de centralizao estatal articulada ao exame do
problema occitano. Seu artigo enumera as contribuies da civilizao occitana cultura europia como a reconduo das
tradies municipais romanas e formas antigas e mais amenas de comrcio. No entanto, o bereau poltico do PC
anatemizou o artigo, mostrando assim sua essncia centralizadora e jacobina (Lefebvre, 1976: 136). Sobre a relao cidadecampo analisada nos marcos da sociologia rural Cf. Clases sociale sem la sociedad rural. Toscana y la mezzadria clssica
em Lefebvre (1973).

99

quadros estveis que caracterizavam a realidade camponesa sua insero nos novos
processos sociais desencadeados pela industrializao.
A comunidade camponesa vista por Lefebvre como uma forma social dotada de relativa
autonomia, uma vez que foi capaz de atravessar, com modificaes pouco profundas, os
diferentes modos de produo, sem se confundir com eles. A comunidade camponesa
definida como:

uma forma de agrupamento social que organiza, segundo modalidades historicamente


determinadas, um conjunto de famlias fixadas ao solo. Estes grupos primrios possuem por
uma parte bens coletivos ou indivisos, por outra, bens privados, segundo relaes
variveis, mas sempre historicamente determinadas. Esto relacionados por disciplinas
coletivas e designam (...) responsveis mandatrios para dirigir a realizao das tarefas de
interesse geral (1973: 31-2).

Entretanto, Lefebvre observa ainda que esse tipo de organizao comunitria do modo
de vida comeou a ter as suas bases sociais corrodas pelo processo de industrializao que
acompanhou o desenvolvimento capitalista da agricultura. A comunidade perde sua
autonomia diante do poder de interveno do Estado e do efeito dissolvente da uma
economia mercantil que se generaliza muito rapidamente. A sociologia tradicional (escola de
Durkheim) abordou esse momento de transio como a formao de uma nova solidariedade
orgnica proveniente do processo de individualizao e da diviso do trabalho. Lefebvre
inverte essa frmula, afirmando que onde o dinheiro se generaliza como mediao social,
no pode mais haver equilbrio comunitrio e nem organicidade, mas somente uma nova
forma de solidariedade mecnica entre indivduos cada vez mais isolados frmula que se
aproxima das anlises de Marx sobre o tema. Essa reflexo tambm se articulava ao
problema da coletivizao da produo agrcola levada a cabo pela URSS. No entanto,
tambm aqui se manifesta o otimismo histrico de Lefebvre e sua referncia positiva no
processo de construo do socialismo na URSS. Em primeiro lugar, a dissoluo da
comunidade vista como parte de uma necessidade do progresso histrico, que precisa se
realizar atravs da destruio das formas sociais obsoletas. A realidade camponesa deixa de
se reproduzir de acordo com os costumes tradicionais, na medida em que se insere em trocas
econmicas mais complexas e sofre a influncia cada vez maior da vida urbana, do
desenvolvimento tecnolgico e das polticas centralizadoras. A sobrevivncia de formas
arcaicas - no domnio ideolgico, sobrevivem mitos agrrios; no plano estrutural,
permanecem os traos patriarcais da organizao familiar (1973: 75) - passa a conviver com
relaes tipicamente modernas. Em alguns lugares, como nos EUA, o processo de
100

colonizao marcado pelo predomnio dos modelos culturais urbanos resultou na ausncia
de uma cultura camponesa tradicional. Diante dessa viso de conjunto, Lefebvre aponta a
possibilidade de um renascimento, sob novas bases tcnicas e sociais, de antigas
caractersticas da comunidade camponesa, o que produziria um novo sentido da Terra
(1973: 38). De acordo com essa tese, a vida camponesa foi destituda de sua autonomia. Seu
futuro est ligado s relaes de produo modernas. Nos anos 40, a industrializao da
agricultura seguia em duas direes opostas: a grande explorao capitalista mecanizada ou
a reestruturao socialista do campo. No que diz respeito ao socialismo, de acordo com
Lefebvre (1973: 38), a comunidade rural devia passar por uma ampla reestruturao
fundiria, alm de modificaes que envolveriam a criao de cooperativas destinadas a
superar o atraso da agricultura em relao produo industrial e, por fim, pela criao de
agrocidades inteiramente novas.

101

2.3 A crise do stalinismo

Com a exacerbao da luta contra os desvios ideolgicos no interior do PCF,


aproximadamente a partir de 1947, a reflexo terica autnoma ficou cada vez mais difcil. O
partido aglutinador dos segmentos progressistas da sociedade dava lugar, no contexto da
guerra fria, a uma organizao cada vez mais isolada, empenhada em defender o modelo
socialista contra as denncias anti-soviticas que comeavam a surgir e a expor o aparato
burocrtico e repressivo da URSS. verdade que, antes da guerra, publicaes dissidentes de
esquerda na Frana alardearam uma srie de denncias sobre a degenerao do socialismo,
como o Stlin (1935) de Souvarine e, no ano seguinte, os escritos de Victor Serge. Naquela
poca, obras com esse teor crtico no passavam de denncias isoladas, eficazmente
desacreditadas pela propaganda dos comunistas. O caso de maior repercusso pblica foi, sem
dvida, o depoimento de Gide em Retorno da URSS, tambm de 1936. O escritor, que
desembarcou em Moscou ainda como um aliado do PCF, regressou afirmando que no fundo,
o comunismo no existe mais l, no h nada alm de Stlin (apud Winock, 2000: 375).
Mas, a despeito do impacto de declaraes como essa, o papel decisivo dos comunistas na luta
contra o fascismo, durante a Segunda Guerra Mundial, minimizou as crticas ao sistema
sovitico e deu munio contra-ofensiva ideolgica dos seus partidrios.
Somente no final dos anos 40 que a situao comeou a se modificar. Primeiro, o caso
Rajk, na Hungria, que fazia parte da campanha de Moscou contra o titoismo65; depois, o
processo Kravchenko, as denncias de David Rousset sobre os campos de trabalhos forados
(no mencionados por Gide) e mais uma grande quantidade de informaes que se tornaram
cada vez mais freqentes na imprensa francesa. Essa circunstncia fez com que muitos
intelectuais e simpatizantes rompessem com o PCF. Curiosamente, foi nesse momento que
Sartre se aproximou mais decididamente da poltica comunista. Isso fez com que se
configurasse a ruptura com os seus antigos aliados. Entre eles Merleau-Ponty, que escreveu
As aventuras da dialtica (1955), um conjunto de ensaios filosfico-polticos que dava luz a
65

O regime comunista da Iugoslvia, sob a liderana do marechal Tito, foi criado em 1945. Depois das primeiras
expropriao e estatizaes realizadas no perodo da centralizao, o governo se afastou da orientao stalinista, afirmando
sua autonomia. Como resposta estagnao econmica, e com receio de uma interveno militar sovitica, o governo
estimulou a maior participao da classe operria. Os decretos de 1950 sobre a autogesto (na realidade, uma co-gesto ao
nvel das unidades de produo) anunciada como parte de uma poltica progressiva de definhamento do Estado, atravs
do alargamento dos espaos de participao das massas. Assim, contrariamente imagem comum, os iugoslavos atacam os
stalinistas em nome da ortodoxia marxista, e foram eles que, a propsito da URSS, elaboraram o conceito de revisionismo
moderno (Guillerm e Bourdet, 1976: 136).

102

um novo debate no interior da esquerda francesa: a poltica comunista era analisada com o
objetivo de repensar o problema da dialtica revolucionria. Antes disso, os nicos intentos
originais do ps-guerra em termos de reelaboraro crtica do marxismo partiram da Crtica da
vida cotidiana de Lefebvre e da revista Socialismo ou Barbrie. Criada em 1949 por um
pequeno grupo homnimo formado por intelectuais egressos da militncia trotskista, esta
revista preocupava-se com uma redefinio do contedo do socialismo: seus eixos de
pesquisa dividiam-se entre o interesse pelas formas de organizao conselhistas e importantes
anlises do processo de degenerao da URSS. O livro de Merleau-Ponty, por seu turno,
retomava um debate iniciado nos anos 20 entre o marxismo oficial, que ento comeava a
usar o Materialismo e empiriocriticismo de Lnin como um manual de filosofia, e o marxismo
ocidental de Lukcs e Karl Korsch. Avana, em seguida, para um a crtica da filosofia
marxista-leninista, que tem em Lefebvre um de seus defensores, e para a discusso com
Claude Lefort sobre Trotsky. O ltimo ensaio, que tambm o mais longo, dedicado a
Sartre e a sua justificao dos meios de ao do PCF em Os Comunistas e a paz (1952).
A anlise de Merleau-Ponty parte do significado da obra de Lukcs nos anos 20. Encontrase nela um esforo de renovao da filosofia marxista que, segundo o esquema interpretativo
de Korsch, liga-se espontaneamente onda revolucionria inaugurada pela revoluo russa.
Lukcs pretendia incorporar a subjetividade histria, afastar de sua compreenso do
marxismo a noo de uma dialtica da natureza ou do determinismo econmico. Em Histria
e conscincia de classe, diz Merleau-Ponty, a dialtica das coisas apenas torna os problemas
cada vez mais urgentes, e a dialtica total, aquela em que o sujeito intervm, que pode
encontrar uma soluo para eles (2006: 37). Junto com a afirmao do marxismo como uma
filosofia da ao revolucionria do proletariado (na qual reside o sentido da histria), Lukcs
prope uma anlise da forma mercantil, em cuja estrutura ele pretende descobrir o prottipo
de todas as formas de objetividade e de todas as formas correspondentes de subjetividade na
sociedade burguesa (Lukcs, 1989: 97). Da se desdobra a teoria da reificao das relaes
sociais, na medida em que a lgica da mercadoria transforma as relaes sociais sua
imagem, produzindo a inverso fetichista da atividade social e dos seus produtos: as coisas,
enquanto mercadorias, relacionam-se entre si numa objetividade fantasmagrica (Marx),
enquanto as relaes entre as pessoas assumem a forma de coisas.
Essa anlise da lgica da mercadoria, no entanto, estava inteiramente ausente nas
formulaes marxistas tradicionais ou ento era apreendida superficialmente, como uma
espcie de extenso filosfica de pouca importncia para a crtica das relaes capitalistas
de produo. o que Merleau-Ponty constata: ...a ortodoxia marxista no enfrenta
103

francamente o problema. Contenta-se em justapor as coisas e as relaes entre as pessoas, em


agregar dialtica uma dose de naturalismo (2006: 79). Os livros de Lefebvre datados desse
perodo (do imediato ps-1945 at a crise do stalinismo) so exemplos significativos do
conflito entre a anlise da estrutura da mercadoria e o naturalismo cientificista, tpico da
verso ortodoxa da teoria marxista criticada por Merleau-Ponty. Lefebvre afirma, por
exemplo, que o desenvolvimento histrico um processo natural e deve estudar-se como
tal, isto , objetiva e cientificamente (1966: 148). No , de modo algum, uma afirmao
isolada. Exemplo disso a sua apresentao didtica do marxismo, de 1948, na qual se afirma
que o carter inconsciente e objetivado das relaes de produo se d em dois planos: uma
objetividade natural que caminha rumo ao desenvolvimento das foras produtivas e da crise
final e, por outro lado, uma objetividade apreendida como momento ilusrio, que a
organizao socialista da produo deve submeter ao seu controle racional (Lefebvre, 1979:
66-7).
O ano de 1956 decisivo para os rumos da teoria marxista e do movimento comunista
internacional. Em fevereiro deste ano, abrem-se os trabalhos do XX Congresso do Parido
Comunista da Unio Sovitica (PCUS) e, entre outros temas, discute-se a questo do culto
personalidade de Stlin (morto trs anos antes), considerado doravante como um desvio
ideolgico no interior da vida partidria. Pela primeira vez era reconhecida, e pelas prprias
autoridades de Moscou, a crise no interior do marxismo. A situao gerou muita instabilidade.
Em vrios pases socialistas as oposies cresceram e tomaram como base para sua atuao o
discurso secreto de Kruschev. Nesse ano de 1956, Lefebvre se referia a esse problema no
prefcio reedio de um dos seus livros:

Na altura em que este livro saiu (1948), o marxismo atravessava uma espcie de crise,
bastante dolorosa e difcil; e o mal-estar que se seguiu, tanto entre os marxistas convictos
como entre todos os que, de perto ou de longe, se interessavam por ele, no desapareceu
ainda (1966: 9).

No caso francs, antes mesmo da confuso ser deflagrada, surge no interior do PCF uma
oposio. Lefebvre assinala em suas recordaes: se segui como membro do partido depois
de 1948 foi precisamente porque a luta ideolgica, terica e poltica havia comeado no seu
interior (1975: 88). O outro acontecimento decisivo ocorrido em 1956 foi a rebelio antiburocrtica na Hungria, seguida da interveno das tropas do Pacto de Varsvia. Na Frana, a
repercusso entre os simpatizantes do partido foi enorme. Os eventos da Hungria, e tambm,
numa proporo menor, as greves operrias na Polnia, reivindicavam reformas drsticas no
104

regime, com maior liberdade de expresso e formas autogestionrias de organizao. Nas


palavras de Kostas Axelos, a insurreio hngara e o movimento revolucionrio polons de
1956 criaram certa efervescncia e agitao poltica e ideolgica na esquerda da margem
esquerda de Paris... (1973: 168). Muitos militantes se desligaram do partido. Surgiu uma
oposio poltica de esquerda contrria orientao stalinista e, pela primeira vez em muito
tempo, referenciada em acontecimentos objetivos. Durante esse processo, se deu a ruptura de
Sartre, ento o intelectual de maior expresso pblica do pas, com o PCF. Ocorreu, alm
disso, a criao de um Circulo internacional de intelectuais revolucionrios, incluindo
colaboradores da nova revista de Breton (Le surralisme mme), o grupo Socialismo ou
Barbrie e alguns outros. Estavam em pauta os conselhos operrios, a questo colonial e a
crtica da ideologia marxista oficial. No mesmo ano, como iniciativa de alguns intelectuais
independentes e ex-comunistas, nasceu outra revista vital para o desenvolvimento da nova
esquerda francesa, a Arguments.66
No interior do PCF tambm surgiram diversas reaes crise da ideologia stalinista.
Nessas condies, a posio adotada por Lefebvre foi passar luta aberta contra o
dogmatismo. Em 1955, publicou o ensaio Uma discusso filosfica na URSS, no qual
constatava que todas as questes herdadas do hegelianismo e elaborados criticamente por
Marx foram recusados ou condenados de modo arbitrrio pela filosofia oficial: a alienao,
o homem total, alm de algumas pesquisas sobre as formaes histricas pr-capitalistas
que no se encaixavam no esquema stalinista da sucesso dos modos de produo. No mesmo
ano, Lefebvre participou de uma homenagem a Lukcs organizada pelo instituto hngaro de
Paris, por ocasio do seu 70o aniversrio. Existia um caso Lukcs instaurado nos anos 50, e
Lefebvre, que o havia encontrado duas vezes, uma em Paris em 1949 e outra em Budapeste,
toma partido do pensador hngaro e de sua crtica dos limites do realismo socialista. Em sua
conferncia, que as autoridades ideolgicas do PCF se recusaram a publicar, Lefebvre
desenvolve uma breve avaliao do conjunto da produo terica de Lukcs, mostrando-se
bastante familiarizado com seus escritos. A importncia das teorias estticas de Lukcs pode,
segundo ele, ser dividida em trs pontos: primeiro, na maneira como a herana clssica
retomada sem cair no academicismo ou na imitao do estilo; em segundo lugar, o novo
66

A revista Arguments abriu espao para nomes como Kostas Axelos, Edgar Morin, Roland Barthes, Jean Duvignaud, Pierre
Fougeyrollas, etc. Esses autores desenvolveram todo um conjunto de temas novos, da crise do marxismo ao problema da
modernidade, passando pela questo da tcnica, da linguagem, da moda. Uma novidade, que apareceu com mais fora nos
livros de Axelos, era a reflexo sobre a tcnica e a modernidade a partir de um dilogo entre Marx e Heidegger. Em seguida,
a revista se tornou uma importante coleo editorial na qual foram lanados, entre muitos ttulos, a primeira edio francesa
de Histria e conscincia de classes de Lukcs, Marxismo e Filosofia de Korsch, Eros e Civilizao de Marcuse, alm de
vrios livros de Trotsky e Pierre Brou e muitos outros. Lefebvre publicou quatro livros pela coleo, incluindo a Introduo
Modernidade, de 1962 e seu Matafilosofia, de 1964.

105

realismo (socialista) tambm no se define por um estilo (uma forma), e sim pelo mtodo que
apreende o contedo para dar-lhe a forma apropriada. De outro modo, o realismo ficaria
reduzido a um esquema formal. Por fim, Lukcs diferencia-se do mero historiador da
literatura, pensando sempre no interior dos conceitos estticos (1986:76).
No entanto, na apreciao crtica do conjunto da obra de Lukcs, Lefebvre tambm ratifica
suas crticas anteriores ao livro de 1923 e discorda de alguns aspectos importantes de A
destruio da razo (1954). Os motivos da divergncia estavam nas concluses a respeito
de Nietzsche e do romantismo. Lefebvre ressaltou a diferena entre o desenvolvimento
peculiar da cultura alem, que conduziu a um processo destrutivo, e a tradio romntica em
geral, que, em muitos aspectos, chegou a possuir uma disposio subversiva - ou at mesmo
revolucionria. Mesmo levando em conta as advertncias de Lukcs, sobretudo no que diz
respeito ao contexto especificamente alemo, Lefebvre afirma que o romantismo no pode ser
sacrificado globalmente. No caso da Frana, foi o romantismo que captou as sensaes mais
profundas da vida e mostrou as contradies no interior do indivduo burgus, com todos os
momentos conflituosos cada vez mais intensos entre o eu e a sociedade, entre a conscincia
e a vida, etc. Ele foi o produto de um desajustamento social que revelava as alienaes das
relaes humanas. Com os escritos de Nietzsche ocorre algo semelhante. Tal como no livro de
antes da guerra, Lefebvre v no filsofo alemo no s o anncio do irracionalismo e da
vontade de poder, mas tambm a revelao dos sintomas da modernidade, como os limites do
projeto de racionalizao da vida moderna e as aporias do progresso burgus.
Nessa controvrsia surge, pela primeira vez, mas ainda debilmente, a afirmao da
perspectiva romntica de Lefebvre. Poucos depois ele afirmaria de maneira mais categrica:

Hoje constatamos na esttica inspirada pelo marxismo, duas tendncias. Uma na direo
do neoclassicismo, fundada no estudo do romance, de obras pictricas. Outra, na direo de
um neo-romantismo, fundada no estudo da msica, da poesia e do teatro. O filsofo
marxista Georg Lukcs, que merece o respeito universal, liga seu nome primeira
tendncia. O autor do presente livro espera ligar o seu nome segunda (1958:3).

Do ponto de vista poltico, as posies de Lukcs e Lefebvre convergiam em pontos


importantes. Ambos realizaram, ao longo dos anos 40-50, uma crtica indireta do stalinismo,
que partia da defesa da autonomia intelectual diante do poder do aparato partidrio-estatal.
Em meados dos anos 50, Lukcs no seguiu a linha dura stalinista e se comprometeu, na
condio de ministro da cultura do governo Imry Nagy, com as reformas anti-burocrticas. No
mesmo perodo, Lefebvre passou a fazer uma oposio declarada no interior do partido, o que
lhe valeu, depois de algumas controvrsias internas, uma suspenso por perodo indefinido.
106

O perodo de crise do marxismo levou Lefebvre radicalizao de suas posies e


possibilidade de desenvolver temas at ento somente esboados. O resultado foi uma
campanha contra os dogmas vigentes no PCF: rechaa o subjetivismo de classe, para o qual a
luta de classes parecia capaz de esgotar as relaes de produo, e insiste na importncia de
um retorno s fontes do pensamento crtico, em particular as obras da juventude de Marx e
sua relao com os conceitos utilizados em O Capital.67 No debate poltico, o ponto
primordial era a crtica da vulgata stalinista em seus diferentes aspectos, o que implicava,
alm disso, a ruptura com o modelo do socialismo estatal em vigor na URSS e na Europa do
Leste.68 Lefebvre volta sua ateno para o caso iugoslavo, que, segundo ele, enfrentava pela
primeira vez, desde a estabilizao poltica dos regimes ps-revolucionrios, o problema das
bases sociais e econmicas do desaparecimento do Estado (1958:33).
Outra inflexo decisiva de Lefebvre se deu no mbito esttico. Tambm aqui ele no
acompanha Lukcs. Em uma carta de 1956, endereada ao redator de um peridico cultural de
Moscou, Lefebvre reafirma sua posio romntica em termos mais ostensivos do que na
conferncia do ano anterior: as vanguardas dos anos 20, diz ele, tiveram um papel importante
na afirmao da modernidade. Cultivaram, alm disso, um esprito anti-burgus que as
aproximou da revoluo de 1917. Se o modernismo das vanguardas representava um processo
de dissoluo da cultura, ele no deixava de oferecer, em contraposio, um carter ativo e
criador. Toda a arte desse perodo representaria uma dimenso inventiva, seja ela atrelada ao
processo modernizador ou busca surrealista de um novo estilo de vida avesso esttica
tradicional. Lefebvre recorda que, no interior do debate marxista, a proletarizao da cultura
foi imposta pela via burocrtica, desaguando em um conformismo por ele caracterizado nos
mesmos termos em que Breton j havia feito no Segundo Manifesto: os escritores do
realismo socialista cantaram a felicidade conjugal, as qualidades familiares, o trabalho bem

67

A teoria da alienao (separao do homem de si mesmo, por algumas das obras e produtos da sua prpria atividade)
torna-se em O Capital a teoria do fetichismo (o dinheiro que representa relaes sociais e relaes histricas entre os
homens, adquire uma espcie de realidade independente) (1966: 17).
68

Lukcs no seguiu o mesmo caminho. Mesmo tornando-se alvo de perseguies e campanhas de difamao, o pensador
hngaro jamais rompeu politicamente com o regime. Em sua Carta sobre o stalinismo, redigida nos anos 60, Lukcs fez um
balano histrico do movimento comunista, insistindo na falta de abertura para as discusses durante o perodo em que Stlin
reinou absoluto, e falou ainda das numerosas perseguies e condenaes injustas, demonstrou como a orientao poltica e
ideolgica do movimento foi prejudicada pelos equvocos do partidarismo e do taticismo, mas, em ltima anlise,
prosseguiu justificando as iniciativas polticas decisivas do prprio Stlin. Entre outros trechos: Neste perodo [aps a morte
de Lnin, em 1924] Stlin se revelou um estadista notvel e que via longe. Sua enrgica defesa da nova teoria leninista
quanto possibilidade do socialismo em um s pais, contra os ataques sobretudo de Trotsky, representou, como no se pode
deixar de reconhecer hoje, a salvao da revoluo sovitica. impossvel fazer justia histrica a Stlin sem considerar
deste ponto de vista a luta de tendncias havida no partido comunista (1967:31-2).

107

feito, o devotamento, em resumo, todas as virtudes que os escritores burgueses no ousavam


enaltecer, com medo de cair no ridculo (Lefebvre, 1969b: 133).
Pouco depois, em um importante texto de 1957, publicado na Nouvelle revue franaise,
Lefebvre volta ao problema do romantismo, apresentando-o dentro de um enquadramento
mais amplo que o do debate esttico. O romantismo tratado nesse novo texto como a busca
de um estilo que aprofunda a idia do indivduo desgarrado em busca da intensificao da
vida. Na consolidao da modernidade, contudo, o mpeto romntico acaba assumindo um
contedo original, revestido de um carter revolucionrio que nada tem a ver com as vises de
mundo cosmolgicas, nutridas pela evaso esttica ou pelos mitos passadistas. O romantismo
original defendeu uma nova relao entre a arte e a vida. Se o Werther de Goethe, que
anunciou o movimento na Alemanha, foi um porta-voz da angstia da juventude e do protesto
contra uma realidade que sufocava a plenitude da existncia, Lefebvre retoma esse protesto
como um smbolo da oposio da juventude moderna s formas de alienao do presente.
Esse novo romantismo implica um ajuste de contas com alguns pontos de vista apresentados
na Crtica da vida cotidiana a respeito do modernismo literrio e uma ruptura total com as
posies realistas afirmadas nos ensaios partidrios sobre a teoria esttica. Nessa nova
leitura, Lefebvre encontra em Baudelaire e no seu terrorismo potico anti-burgus uma
primeira manifestao do novo romantismo. O mesmo vale para o surrealismo, ainda que
Lefebvre lhe repreenda o fascnio ocultista pelas imagens e objetos extrados e deslocados
da vida cotidiana.69
A postura romntica parte da constatao de um vazio espiritual: os herdeiros da tradio
realista continuam apresentando grandes ambies, mas so pobres em realizaes. Isso
ainda mais vlido para o realismo socialista. grande a sua tendncia em ocultar os
desacordos fundamentais entre o indivduo e a sociedade moderna. As realizaes poticas
tornaram-se igualmente escassas e Lefebvre chega a afirmar que o tempo das vanguardas
acabou (1975: 139). Com autores como Beckett e Ionesco, o teatro consegue captar algo de
sua poca, como os limites da expresso que manifestam a crescente impossibilidade de
comunicao entre os homens, mas isso somente para converter o problema da ausncia numa
ausncia de problemas dirigida aos restos da humanidade (Ionesco). Essa crise se propaga
para outros domnios e coloca a urgncia de uma nova forma de comunicao. sensao de
69

Em fins dos anos 50, Lefebvre tambm reformulou a sua viso sobre o surrealismo. Ele o concebeu desde ento como uma
continuao (e tambm uma forma de degenerao) do romantismo e descreveu a apreciao negativa da Crtica de 1946
como unilateral: O erro do surrealismo como doutrina (...) no impede que [ele] exprima certas aspiraes de uma poca
(1977: 37). O desprezo pelo mundo utilitrio, identificado com a vida cotidiana, era, ao mesmo tempo, um desprezo pela
prosa do mundo burgus, e isso conferia um sentido crtico revolta do surrealismo.

108

incompletude do primeiro romantismo, que reagia de maneira escapista contra o esvaziamento


do sentido da existncia humana, o novo romantismo ope a busca (revolucionria) do
possvel. Para tanto, preciso chegar raiz do mundo alienado que impede a realizao do
homem. Essa tarefa a fascinao e o sentimentalismo romnticos no conseguiram realizar. O
indivduo que opunha resistncia frieza racionalista do mundo terminava por isolar-se em si
mesmo, perdendo toda a lucidez crtica, como no Werther de Goethe, para quem o prazer de
viver se dissocia do conhecimento: Deus do cu! Arranjaste o destino dos homens de sorte
que apenas possam ser felizes antes de alcanarem a razo ou depois de perd-la!.70 A tarefa
do novo romantismo explorar o possvel. No entanto, mantendo a conscincia reflexiva do
estado de alienao social.
Na crtica da alienao, o novo romantismo se distancia espontaneamente do mundo
existente, abrindo-se para a criao do possvel. Paralelamente a esse debate, Lefebvre retoma
a obra de Rabelais como um exemplo da postura crtica na qual se ajustam a tentativa de
exprimir as dores do tempo presente e a percepo do nascimento de uma realidade
inteiramente nova. Da a importncia do riso, que zomba das tradies e da viso hierrquica
de mundo, atrelada a uma sociedade que comea a expor seus anacronismos. Lefebvre
interpreta a obra de Rabelais, produzida numa poca de grandes mudanas histricas a
transio para o mundo burgus -, como uma explorao do real pela imaginao (2001:
214). Para esse visionrio realista, a fantasia e a imaginao no escapavam ao real,
tornando-se meios para que a razo o penetrasse mais profundamente. Pode-se dizer que o
novo romantismo segue o caminho aberto por esse ilustre precursor. S que, ao deparar-se
com os impasses da vida moderna, ele precisa assumir a contradio entre a abertura para um
possvel cada vez mais ilimitado, propiciado pelo avano tcnico, e o estado de impotncia
generalizada que domina a sociedade. Introduzindo a imaginao na crtica do real, o novo
romantismo se torna capaz de pensar as contradies da vida cotidiana em termos diferentes
dos adotados pela postura poltica e esttica do realismo convencional.
Ao questionar os cnones do realismo socialista Lefebvre se colocou em franca oposio
ao marxismo ortodoxo do seu tempo. As suas idias acerca do romantismo revolucionrio, do
mesmo modo que o romantismo tradicional, representavam muito mais que uma polmica
esttica. No por acaso, a frmula retomada por Lefebvre foi muito comum nos primeiros
anos da revoluo bolchevique, quando esta ainda se caracterizava pela efervescncia poltica
e social. A retomada dessa perspectiva do inconformismo romntico implicava uma reviso
70

Os sofrimentos do jovem Werther, (carta de 30 de novembro).

109

profunda da teoria marxista e o despertar do sono dogmtico imposto pelas ideologias do


crescimento econmico. Ainda que as oposies linha stalinista tenham sido derrotadas
(provavelmente, j em 1956), essa reviso da teoria marxista conseguia captar as
manifestaes de uma nova viso de mundo anti-autoritria que surgia fora das organizaes e
instituies polticas. Essa crtica atualizava-se em relao s exigncias da sociedade
moderna, contudo assumia certo distanciamento em relao ao presente e s ideologias
pragmticas. Sua forma de manifestao dialtica o Lefebvre chamou de possvel-impossvel
(1973b: 50). O possvel o que se ope ao real, embora continue pertencendo a ele. Quando
se fixa no que imediatamente dado, o possvel fecha-se para a mudana, recusa o impossvel
e se instala na vida, como diz Lefebvre. A busca de outro modo de vida s pode ser pensada
no terreno do possvel, mas desde as suas contradies internas, ou seja, a partir daquilo que
aparece imediatamente conscincia dos sujeitos como impossibilidade. O homem em busca
do possvel: essas palavras no designam um solitrio, um intelectual, um poeta proftico
(1973b: 50). Tais palavras refletem, pelo contrrio, uma condio histrica. Entretanto, no
na esfera da produo que Lefebvre encontra as manifestaes do possvel. Elas se do no
domnio cada vez mais ampliado do tempo livre, domnio no qual se mobilizam todos os que
desejam viver integralmente a vida, incluindo a juventude insatisfeita, as mulheres, que
suportam duplamente o peso da vida cotidiana, colocando no primeiro plano o problema da
sua modificao, e todos os que recusam o vazio cultural existente.

110

2.4 As novas vanguardas

A Primeira Guerra Mundial produziu inmeras manifestaes culturais de repulsa ordem e


racionalidade vigentes. Algumas foram to intensas que s conseguiram se manifestar como
uma recusa integral da prpria linguagem da cultura. Com o movimento surrealista, delineouse uma regenerao cultural, com investigaes que abriam caminhos inexplorados. Outras
tendncias ativas da inveno esttica vincularam-se aos processos revolucionrios, s
demandas modernizadoras e aos novos elementos tcnicos que invadiam a sociedade. A
destruio da velha cultura (Dad) logo deu lugar s posturas mais construtivas. Em 1945, o
quadro se apresentava muito diferente. Os impulsos criativos do primeiro quarto de sculo
pareciam ter se esgotado. O novo conflito mundial, com seus traos peculiares de barbrie,
gerou muitos protestos imediatos, mas nenhuma esperana em relao ao novo. O surrealismo
prosseguiu sua trajetria ao longo dos anos 40. Permaneceu fiel ao compromisso com o livre
pensamento e a tica revolucionria, mas estava isolado politicamente e ofuscado pela
literatura existencialista. No entanto, seu isolamento no foi imposto exclusivamente pelas
tendncias concorrentes. Com o fim das esperanas revolucionrias, a qualidade da atividade
dos surrealistas declinou e o movimento perdeu os meios de interveno: com exceo de
alguns poucos trabalhos mais interessantes, como a Ode a Charles Fourier, de Breton, ele
parece acomodar-se no j dito, na imitao dos mestres e na tristeza dos elogios mtuos
(Dupuis, 2000: 45).
Depois de 1945, portanto, muitos se desiludem com o surrealismo e a sua falta de idias,
criando tendncias dissidentes que procuram, de alguma forma, resgatar o seu significado
original. Surge na Blgica, organizado por Christian Dotremont, um grupo surrealista
revolucionrio, que entra em conflito com os surrealistas de Paris. E, alm disso, demonstra
interesse pelas idias da recm-publicada Crtica da vida cotidiana de Lefebvre. Depois,
Marcel Marin, tambm na Blgica, animar um surrealismo renovado, com a revista Les
Lvres Nues. Mas a primeira manifestao de vanguarda realmente original da Frana do psguerra foi o movimento letrista, encabeado pelo poeta romeno Isidore Isou. A apario
pblica do movimento ocorreu em 1946, e pode ser considerada a primeira grande ruptura
com a esttica surrealista. No ano seguinte, Isou publicou um manifesto intitulado
Introduction une Nouvelle Posie et une Nouvelle Musique. O letrismo nasceu de uma
retomada da destruio dadasta da linguagem, que Isou pretendia levar ao limite. Sua idia

111

era fazer do letrismo o ltimo estgio da desconstruo da arte moderna, substituindo as


palavras e os padres de entendimento por letras e, a partir desse procedimento, elevar-se
mais alm das expresses habituais. Uma vez finalizado o processo de autodestruio das
formas convencionais da arte, cujo incio Isou identifica com Baudelaire, os pintores
impressionistas e Debussy, teria incio um movimento de retomada criativa, ou de
amplificao, no qual uma nova arte unitria ganharia forma, tomando a letra e a
experimentao acstica como seus pontos de partida.
O anncio dessa teoria foi feito ao estilo das vanguardas histricas. Num relato desse
perodo, o Maurice Lematre, ele mesmo um dos jovens letristas, conta como foi produzido o
primeiro escndalo envolvendo o seu grupo:
Em 1946, durante a primeira performance ps-guerra de La Fuite (O Vo) de Tristan Tzara,
chefe incontestvel (sic) do movimento Dada, muitos jovens desconhecidos pularam no palco
do Teatro Vieux-Colombier, gritando: Ns j sabemos tudo isso, chega dessa coisa velha!
Queremos algo novo, vamos ouvir sobre o Letrismo!. E um deles, com um sotaque romeno,
comeou a recitar poemas estranhos e incompreensveis, que soavam como cnticos africanos.
O escarcu foi enorme, pois veio dos representantes do escndalo potico: os prprios
dadastas e os surrealistas! No dia seguinte, naturalmente, os jornais estavam cheios de
Letrismo... (Lematre apud Home, 1999: 32).

Passados os primeiros anos, Isou se lanou em uma nova empreitada, articulada


produo visual. Primeiro, os letristas exploram as possibilidades da pintura e, em seguida,
concentram-se no cinema de vanguarda. O movimento ampliou de forma considervel suas
atividades quando da incorporao, por volta de 1951, de novos membros, entre eles Gil J.
Wolman e Guy E. Debord. Fazem parte desse perodo diversos filmes como A bobagem e o
ensaio da eternidade (1951) de Isou, que empregava tcnicas experimentais como as imagens
produzidas diretamente na pelcula e as montagens discrepantes, isto , a artifcio de
desconectar o som e a imagem, dando existncia autnoma aos monlogos e poesias
onomatopicas que funcionam como uma trilha sonora. A princpio, no existia nada
inteiramente novo no mtodo de Isou. Como afirma Bourseiller (1999: 57), a sua
originalidade est na teorizao sistemtica de prticas j existentes e no discurso de
destruio do sentido da obra. Mesmo assim, ele provocou alvoroo no Festival de Cinema de
Cannes. Ao filme de Isou podemos acrescentar outros ttulos representativos do cinema
letrista: O filme j comeou? (1951) de Lematre, O anticonceito (1952) de Wolman e Uivos a
favor de Sade (1952) de Debord.71 Depois de sua primeira exibio, no Avant-Garde 52, o
71

Este filme de Debord era uma provocao, com o objetivo de frustrar as expectativas do pblico por divertimento e acabar
com a sua indiferena. Logo no incio, aps confrontar os espectadores com uma representao da sua prpria imagem, uma

112

filme de Wolman foi censurado; Uivos a favor de Sade de Debord, tambm exibido em um
cineclube de vanguarda, foi interrompido pelo pblico.
Um acontecimento importante foi a ruptura, liderada por Debord, no interior do
movimento letrista. O prprio Isou, relatando o acontecimento, afirma que em julho de 1952,
justamente depois da primeira exibio de Uivos a favor de Sade, Wolman e Debord
formaram com [Jean-Luis] Brau e [Serge] Berna uma tendncia clandestina no interior do
Movimento (Isou, 2000: 22). Contudo, uma mera tendncia no era suficiente j que Isou
continuava ofuscando todos os demais integrantes do movimento. Debord esperou a ocasio
adequada para transformar o conflito interno dos letristas em algo bastante ruidoso. Foi a
chegada de Charles Chaplin a Paris para o lanamento do filme Limelight que, pouco tempo
depois, forneceu aos letristas dissidentes a ocasio para um novo escndalo. A faco de
Debord interrompeu o evento para ler um comunicado agressivo que acusava Chaplin de
senilidade e de j no cumprir nenhum papel relevante no cinema. O texto terminava com a
palavra de ordem: Go home, Mr. Chaplin! Em seguida, todos os jornais, indignados,
culpavam o movimento letrista pelo disparate, forando Isou a se distanciar dos
acontecimentos:
Ns os letristas que desde o incio ramos contrrios ao trato de nossos camaradas,
sorramos diante da expresso desajeitada que toma a amargura da nossa juventude (...) Ns
ficamos desolados com a conduta de nossos amigos e nos somamos juntamos homenagem
feita a Chaplin por toda a populao (Isou apud Bourseiller, 1999: 81).

Isou classificou o contedo da carta aberta como ultrajante e confuso. Para ele, Chaplin
estava acima de qualquer crtica. Quanto Debord e Wolman leram as declaraes que Isou
publicara no jornal Combat, reagiram proclamando a falncia do antigo grupo e a fundao
do verdadeiro letrismo. Numa carta pblica que nenhum jornal concordou em publicar,
Brau declarou que se o velho letrismo ainda tinha uma mensagem eles saberiam compreendla, mas a presena de Isou entre eles j no era mais necessria. O problema, claro, no
estava na desaprovao que Isou manifestara em relao aos termos usados contra Chaplin.
Por trs dessa polmica escondiam-se profundas divergncias que mesmo aps a ruptura no
deixaram de se manifestar e que diziam respeito, sobretudo, capacidade de renovao da

voz declara: O que vamos ver agora no nenhum filme. O cinema est morto. No mais possvel fazer nenhum filme. Se
vocs desejam, podemos passar para uma discusso. Enquanto diferentes vozes pronunciam algumas frases de contedo
potico ou sobre o cinema e a construo de situaes, o som e a imagem se interrompem com intervalos progressivamente
alargados: de incio, 1 ou 2 minutos de tela escura e silncio total; depois 3 ou 4, e depois duas seqncias de 24 minutos em
total escurido apenas interrompidas por algumas vozes.

113

arte. No letrismo original, estava presente a convico de que o mundo inteiro deve,
primeiro, ser desmontado e, depois, reconstrudo, no mais sob o signo da economia mas sob
o da criatividade generalizada (Jappe, 1999: 70). A ruptura com Isou, no entanto, apontou
uma nova direo, na medida em que essa criatividade j no se limitava mais ao plano
esttico. Debord criou, ento, junto com a ala esquerda do antigo movimento, uma
Internacional letrista, cujo objetivo era investigar o problema da superao da arte e
realizao, na vida cotidiana, do programa libertador anunciado pela poesia. Se a elaborao
de uma doutrina esttica interessava menos do que o problema do modo de vida, ento o
campo da explorao criativa se ampliava de modo extraordinrio, guiado pela idia de criar
uma vida apaixonante a partir do emprego consciente do tempo livre. A atividade artstica no
podia mais se justificar enquanto obra superior, pois se tornava incompatvel com as novas
foras produtivas sociais. A partir de 1954, depois de algumas depuraes e novas adeses, a
Internacional letrista comeou a publicar um pequeno boletim intitulado Potlatch,72
anunciado como a publicao mais engajada do mundo e enviado gratuitamente (o nome
Potlatch evocava formas no-comerciais da circulao dos bens) para um nmero limitado
de endereos selecionados. Seu objetivo era criar ligaes entre a criao cultural e da crtica
revolucionria da sociedade.

A irreverncia dos letristas era diretamente inspirada no surrealismo. Eles se consideravam


um novo instantneo da inteligncia europia, que dava os primeiros passos para superar as
tentativas frustradas de modificaes no campo da poltica e das emoes. Em Potlatch no
encontramos nenhuma elaborao esttica doutrinria, mas apenas a indicao de tendncias
como as exploraes urbanas, os escritos metagrficos e a tcnica do desvio, inspirada em
Lautramont e atravs da qual se almejava dar uma nova utilizao herana cultural. Ao
mesmo tempo, os letristas faziam um julgamento severo dos seus contemporneos. Em
Potlatch 19, afirma-se que intil esperar por uma inveno esttica importante e que o
cinema tornou-se um espetculo repetido ao infinito, como as missas ou as partidas de
futebol. (I.L., 1996: 79). O nmero 24 do boletim todo ele dedicado a um panorama das
vanguardas em fins de 1955. Nele podemos ler os comentrios a respeito do
desaparecimento quase total da poesia e uma idntica falta de novidade no terreno das artes
plsticas e da literatura. Toda pintura abstrata depois de Malevich, arrombou portas abertas
72

Potlatch apareceu 29 vezes como o boletim da Internacional letrista, entre 1954 e 1957. Alm de expor posies polticas
e de realizar a crtica da produo cultural de sua poca, Potlatch retomava tambm o fascnio surrealista pela cidade,
explorando vrios temas urbanos, a exemplo dos jogos psicogeogrficos e a crtica da ideologia urbanstica.

114

e intil esperar uma renovao a partir da recriao de velhas surpresas h muito


conhecidas (I.L, 1996: 116). Por toda parte, estaramos diante do mesmo dilema: as emoes
sempre ruminadas em planos literrios ou artsticos, distanciadas dos verdadeiros
acontecimentos. A condenao letrista da cultura se estendia ainda aos domnios da poltica e
da filosofia e at mesmo queles considerados mais crticos ou originais, tal como Julien
Gracq, escritor influenciado pelo surrealismo e que rejeitou o prmio Goncourt em 1951:
nada de recus-lo, dizem os letristas, ainda necessrio no o ter merecido (I.L., 1996:
117).

Outro movimento importante do ps-guerra foi o coletivo internacional de artistas


experimentais, conhecido como grupo Cobra. O nome era uma referncia s trs cidades,
Copenhague, Bruxelas e Amsterd, de onde veio a maior parte dos integrantes do coletivo.
Reunido no final dos anos 40, o grupo resultou da unio dos integrantes da revista holandesa
do grupo Reflex,73 dos jovens pintores belgas74 e de alguns artistas dinamarqueses, entre
eles Asger Jorn e seu irmo Jrgen Nash. Jorn compartilhava as opinies crticas dos pintores
belgas em relao a Breton, aproximando-se deles aps um contato desastroso com os
surrealistas de Paris. No primeiro nmero da revista Cobra, em 1949, um texto assinado por
Jorn tentava, sob a influncia do marxismo, demarcar as posies da nova vanguarda em
relao ao surrealismo, criticando Breton por causa de sua teoria do automatismo psquico
puro (Jorn, 2001: 91). Porm, as caractersticas estticas do grupo Cobra no deixavam de
remeter ao surrealismo. Era uma arte espontnea e fantstica, que explorava os temas da
loucura e da imaginao infantil. Somava-se a isso uma frmula original baseada na mitologia
dos povos primitivos e no uso agressivo e violento do trao e das cores (pinto como um
brbaro numa poca brbara, disse o pintor holands Karel Appel). Alm da crtica do
surrealismo e das tendncias puramente abstratas, o grupo Cobra tomou como alvo a esttica
comunista oficial, como no panfleto de 1950 O realismo socialista contra a revoluo, de
Dotremont.

73

O processo de formao do grupo, que trouxe para o CoBrA a sua concepo espontnea e imediatista da criao artstica,
ocorreu a partir de uma exposio envolvendo vrios artistas, todos eles muito jovens, dentre os quais figuravam Karel Appel
e o futuro situacionista Constant Nieuwenhuys. Em seguida, publicam a revista Reflex, para propagar a sua arte instintiva,
como uma reao direta influncia da revista holandesa De Stijl, de Mondrian.
74

Os principais nomes desse grupo de Bruxelas eram os pintores Pierre Alechinsky e Doutremon. Constituiu-se como uma
dissidncia do Grupo Surrealista Revolucionrio. Sua composio era ecltica, tento como elementos unificadores a defesa
de uma arte de tendncia no-figurativa, politicamente radical e marcada pela tradio local.

115

O elo entre as propostas experimentais do Cobra, dissolvido em 1951, e a Internacional


letrista foi Asger Jorn, um pintor, escultor e ceramista que alcanou algum sucesso na Frana
a partir da dcada de 1950. Jorn acreditava que surrealismo havia se tornado um novo
misticismo manipulado como ferramenta pessoal nas mos de Breton. Era preciso criar um
novo movimento que desviasse a revolta para fora do universo socialista representado pela
URSS e fora do alcance da ditadura que Breton mantinha sobre os surrealistas. Outro
problema era recuperar a unidade (rompida desde os anos 30) entre as vanguardas artsticas
e a poltica revolucionria. Com esse intuito, Jorn aproximou-se de diferentes movimentos,
desde o lendrio Colgio de Patafsica, que difundia a cincia das solues imaginrias
(Alfred Jarry), at os influentes Congressos Internacionais de Arquitetura Moderna
(C.I.A.M.), organizados em torno de expoentes do urbanismo modernista como Le Corbusier,
de quem foi assistente. Desde 1938, Jorn publicava artigos na revista Helhesten, contrapondose s idias difundidas pelo movimento De Stijl. Em 1953, fundou o Movimento
Internacional por uma Bauhaus Imaginista (M.I.B.I.) e desenvolveu no livro Imagem e
Forma suas idias no-funcionalistas sobre a arquitetura, entendida como construo de
ambincias e modos de vida. Jorn unia a imaginao artstica ao olhar sobre o espao urbano e
sobre a tcnica. Da o seu interesse pela escola da Bauhaus, que, desde a sua fundao, havia
realizado pesquisas que visavam a articulao entre arquitetura, artes plsticas e produo
industrial. As pesquisas de Mondrian representavam uma articulao semelhante. Suas idias
sobre a abstrao e a espiritualizao da vida na era da mquina, assim como a busca de
atividades mais amplas que as artes tradicionais incluam um novo papel atribudo cidade
moderna. Assim, ele escreve na revista De Stijl:

O artista genuinamente moderno v a metrpole como um viver abstrato convertido em forma;


ela lhe mais prxima do que a natureza e tem maiores probabilidades de excitar nele o senso
de beleza... por isso que a metrpole o lugar onde se est desenvolvendo o temperamento
artstico matemtico vindouro, o lugar de onde emergir o novo estilo (Mondrian, apud
Banham, 2003: 241).

O ideal da Bauhaus, cuja inspirao relativamente distante foi a idealizao romntica do


fim da oposio entre arte e funcionalidade proposta por William Morris, se desenvolveu no
contato com a lgica da moderna produo industrial, como tentativa de introduo dos
objetos estticos na vida cotidiana. Tratava-se, como observou Lefebvre, de uma tentativa
vanguardista de transformao do conjunto da vida, ou seja, uma questo vital e no apenas
116

esttica (1975: 18). Em Mondrian a idia de integrao da arte na vida tambm se fez
presente, mas isso dentro de uma perspectiva muito particular, qual seja, a da progressiva
absoro da arte pelas atividades do esprito. A simplificao formal, tal como na defesa da
linha reta contra a aleatoriedade ditada pelas emoes, levou Mondrian a fazer a defesa da
pureza das abstraes formais. Uma postura bem diferente podia ser encontrada em Gropius.
Ainda que a escola da Bauhaus tendesse valorizao dos elementos funcionais e utilitrios,
encarnados pela produo em srie de objetos industriais, as idias de Gropius no se
mostraram inteiramente unilaterais:

Minhas idias foram amide interpretadas como se ficassem apenas na racionalizao e


mecanizao. Isso d um quadro inteiramente falso dos meus esforos. Sempre acentuei
tambm o outro aspecto da vida, no qual a satisfao das necessidades psquicas to
importante quanto a das necessidades materiais, e no qual o propsito de uma nova
concepo espacial algo mais do que economia estrutural e perfeio funcional. O lema o
prtico tambm bonito s real pela metade (Gropius, 1974: 26).

A nova arquitetura propugnada por Gropius tinha como motivo principal a idia de
experimentao. Esta havia se tornado o centro da arquitetura, fato que exigia um esprito
aberto e coordenante, e no o tacanho e limitado especialista (Gropius, 1974: 32). A
experimentao se ligava s idias de ao coletiva, viso unitria da sociedade e ao papel
do artista como um prottipo do homem integral, cujas idias representariam um antdoto
contrrio s tendncias redutoras da era da mquina. Portanto, no difcil compreender o
porqu do entusiasmo de um artista como Jorn diante da possibilidade de reabilitao desse
projeto, desde a interdio do original, durante a ascenso do nacional-socialismo na
Alemanha. Em 1953, Jorn fez contato com Max Bill, um arquiteto formado na Bauhaus. Bill
tambm era pintor, escultor, alm de adepto radical da arte concreta. Era tambm uma figura
central na retomada do projeto de uma nova Bauhaus na cidade de Ulm, mas agora sem as
mesmas pretenses da escola original e sob forte orientao racionalista (orientada para o
design industrial). Foi nesse mesmo ano que Jorn iniciou seus contatos com o italiano Enrico
Baj, um pintor por vezes caracterizado como neodadaista e conhecido como criador da arte
nuclear. Ao passo que Jorn e Bill se desentendiam, aquele se aproximava de Baj e outros
artistas, preparando o terreno para o renascimento de uma internacional de artistas
experimentais da linhagem do grupo Cobra. No ano seguinte, Jorn e Baj aproximaram-se de
Debord e dos letristas franceses. Foi nesse perodo que o pintor dinamarqus convenceu
117

vrios ex-membros do Cobra (entre eles o pintor e arquiteto utpico Constant) a compor um
novo movimento. A idia inicial de Jorn, exposta numa carta endereada a Baj, era a seguinte:
...um arquiteto suo, Max Bill, decidiu reestruturar a Bauhaus de Klee e Kandinsky. Ele
deseja fazer uma academia sem pintura, sem pesquisa de imaginao, fantasia, signo e
smbolos quer apenas instruo tcnica. Em nome de todos os artistas experimentais, eu
pretendo criar um Movimento Internacional por uma Bauhaus Imaginista... (apud Home,
1999: 44).

De fato, como tantos outros, o movimento no foi muito alm de uma boa idia inicial,
mas teve o mrito de aglutinar algumas pessoas. Dos contatos realizados por Jorn surgiu, em
1954, a Reunio Internacional de Cermica, celebrada na pequena cidade italiana de Albisola.
A cidade se converteu em um ncleo de atividades do grupo. Foi l que Jorn entrou em
contato com dois futuros situacionistas, Pinot-Gallizio e Piero Simondo. Antigo combatente
antifascista e vereador independente da esquerda, Gallizio interessava-se pelas experincias
em pintura industrial, alm de compartilhar com Jorn muitos dos seus pontos de vista, o que
os levou a criar conjuntamente o Laboratrio Experimental de Alba em 1956. Finalmente,
nesse mesmo ano, os membros da Internacional letrista, os nuclearistas e o M.I.B.I,
organizam um congresso de artistas livres, dando incio a uma nova etapa de atividades que
culminaria, depois da excluso de Baj e de alguns outros, na fundao da Internacional
situacionista (I.S.).

***

Durante muito tempo, o vnculo entre arte e interveno poltica foi quase inexistente. O
isolamento da arte chegou ao seu auge no final do sculo XIX. Poucos, como o pintor realista
Courbet, amigo de Proudhon, fizeram de sua arte um instrumento de solidariedade para com a
classe trabalhadora. Uma tendncia mais forte era a que concebia a arte no como meio de
transformao social e sim como um escudo protetor em relao ao mundo exterior
(Manfredonia, 2001: 36). A virada do sculo XIX para o XX foi um perodo no qual os
artistas que se comportavam de maneira mais reflexiva em relao s suas atividades foram
colocados diante de um dilema. A condio de isolamento da arte, descrita por Baudelaire
como uma torre de marfim, ou seja, como um espao de sensibilidade no redutvel ao valor
econmico, comeou a ser minada pelo avano do mercado de bens culturais. Diante dessa
118

situao, ou o artista abraava o modo de vida mercantilizado ou optava por uma via de
oposio. As vanguardas histricas do primeiro quarto do sculo XX optaram pela averso
cultura dominante. Essa recusa, mesmo que as vezes tenha assumido formas bastante radicais,
preocupou-se mais com determinados valores e comportamentos do que com a maneira pela
qual se impunham as relaes mercantis.75 Essa cegueira para o problema da lgica da
mercadoria fez com que muitos dos experimentos de vanguarda se alinhassem
involuntariamente ao processo de imposio das modernas relaes capitalistas de produo.
No plano terico tambm era comum esse tipo de confuso, como, por exemplo, na
justificativa que Trotsky (com quem os surrealistas flertaram), d ao processo de
modernizao na URSS: a poca da transio entre o capitalismo e o socialismo, considerada
na sua totalidade, exige no a diminuio da circulao das mercadorias, mas o seu extremo
alargamento (1980: 50). Com efeito, encontramos a mesma negligncia terica nos
surrealistas. Como notou Dupuis (alis, Raoul Vaneigem), o surrealismo foi o ultimo
movimento de contestao da ordem que levou a srio a idia da pureza da arte dentro do
sistema da mercadoria (2000: 45). Do mesmo modo que em Trotsky, bastava que a volio
dos sujeitos, ou seus valores e interesses, fossem distintos dos da burguesia para que,
independente da forma real na qual se estruturavam as relaes, a produo das obras
adquirisse um carter crtico e revolucionrio.
Ocorre que, no processo de reconstruo capitalista que se iniciou em 1945, o mercado
cultural, que j havia adquirido muita fora no incio do sculo, assumiu uma posio ainda
mais proeminente. A valorizao da cultura como uma esfera separada tornou-se cada vez
mais importante para a tendncia geral de desvalorizao da vida. A produo de obras de arte
integrou-se ao universo mercantil, reduzindo sua carga de negatividade. A fuga surrealista do
cotidiano, criticada por Lefebvre, ganhava assim um novo significado, pois ela no podia
mais ser considerada um escapismo esttico. Na realidade, essa fuga deixava de existir
enquanto tal, aproximando-se de alguma modalidade de consumo integrado. Mesmo quando
fez uma reviso do problema do surrealismo (no prefcio segunda edio da Crtica da vida

75

O ponto mximo desse radicalismo foi a denncia do utilitarismo burgus e dos valores do trabalho pelos surrealistas. Mas,
essa denuncia no era acompanhada por nenhuma preocupao com o papel da mercadoria como forma geral da mediao
social. Outras vanguardas se colocaram diante de impasses ainda maiores. Quando pretendiam negar radicalmente os valores
burgueses, supunham-nos j realizados. Em sua perspectiva histrica, no podiam notar que tais valores ainda se
apresentavam mesclados s formas aristocrticas ou patriarcais de dominao. Assim, no se davam conta de que sua crtica
dos valores dominantes tambm limpava o terreno para um processo de mercantilizao completa da vida. Outros
buscaram uma superao da antiga arte individualista e burguesa em nome de um a postura mais imediatamente
revolucionria, coletiva e construtiva. Nas condies de atraso em que ocorreram os processos revolucionrios, a separao
entre a arte e a vida diria s podia ser ultrapassada ao preo dos diversos momentos da vida se deixarem reduzir aos
imperativos econmicos.

119

cotidiana, em 1958), Lefebvre considerou o perigo de uma nova alienao esttica na qual as
representaes do vivido se sobrepem vida. Ele reabilitou parcialmente as primeiras
atividades surrealistas como um ativismo cultural anti-burgus, mas o contexto do ps-guerra
provocava uma mudana de conjuntura que exigia a ampliaes do diagnstico crtico: o que
se anunciava era o inicio da recuperao das descobertas criativas dos surrealistas. Como
exemplo ilustrativo dessa tendncia, a prtica surrealista do deslocamento, que visava
produzir o choque de imagens e objetos fascinantes, no tardou a ser apropriada pelo consumo
cultural e pelas modernas tcnicas de publicidade. Com a ampliao do mercado da cultura,
foram absorvidas as contradies entre a esttica surrealista e a sociedade que ela pretendia
afrontar o xito comercial de vrios pintores surrealistas refletia o fato de que a idia de uma
arte a servio da vida havia se convertido em utilizao cotidiana da arte pela sociedade
capitalista (Dupuis: 2000: 96).

120

Captulo III Teoria e prtica da modificao da vida cotidiana

3.1 A criao da Internacional situacionista

Em 27 de julho de 1957, os letristas de Debord e os integrantes do M.I.B.I realizaram


em Cosio dArroscia uma conferncia de unificao que resultou na fundao da I.S.
Tomando como referncia uma das idias do grupo, Ralph Rumney apresentou-se como
representante de um inexistente Comit Psicogeogrfico de Londres, dando ao evento uma
aparncia mais internacional. Rumney recorda que os temas debatidos na conferncia
constituam uma sntese de Rimbaud e Lautramont, Marx, Hegel e Feuerbach, futurismo,
Dad e surrealismo, alm do vandalismo especialmente caro a Jorn (1999: 44). A
recuperao do surrealismo pela cultura instituda e a contestao operria de um marxismo
convertido em propaganda estatal, somados s grandes mudanas que a sociedade capitalista
comeava a atravessar depois dos anos 40, foram os elementos que possibilitaram a criao da
I.S. Esta, como j se observou, tambm sofreu a influncia da filosofia existencialista. Alis, a
noo de situao desempenhou um papel importante na tentativa sartreana de pensar a
insero concreta do homem no mundo: ... inegvel que j se encontra em Sartre, ainda que
em termos diferentes, os temas da situao, do projeto, do vivido e da prxis. A firme
convico de Sartre de que o homem cria na histria seu prprio destino, a oposio que
estabelece entre as coisas e os homens, ou seja, o papel central do sujeito forte, encontram
eco em Debord (Jappe, 1999: 163). Por isso, os integrantes da I.S. definem a palavra
situacionista como a capacidade que os indivduos tm de criar ativamente as situaes nos
diferentes nveis da prtica social, ao invs de simplesmente reconhec-las como algo
exterior.

Debord redigiu um importante documento, o Relatrio sobre a construo de situaes e


sobre as condies de organizao da tendncia situacionista internacional, que serviu como
texto preparatrio para a conferncia de fundao da I.S. O texto em questo preconizava uma
articulao entre ao revolucionria e atuao no plano cultural, compreendendo esta
como a possibilidade de criao e organizao de um novo uso da vida. Uma revoluo
cultural devia extinguir antigas paixes atreladas ao fascnio pelas mercadorias e liberar
121

desejos inteiramente novos (Debord, 2003: 53). O relatrio escrito por Debord analisava ainda
o estilhaamento da cultura e seus subprodutos de consumo, afirmando que as antigas
ideologias e valores dominantes haviam perdido a sua coerncia, entrando em uma fase de
declnio.76 Tais formulaes so representativas do otimismo do ps-guerra, sobretudo no que
diz respeito ampliao da capacidade de apropriao da natureza pela sociedade, isto , a
ampliao da produo e dos meios tcnicos disponveis. Se existe um declnio da
sociedade burguesa, ele no se refere mais, como na maior parte das abordagens marxistas de
antes da guerra, estrutura capitalista da reproduo social, mas apenas legitimao
ideolgica das formas de dominao - com a diferena, bastante significativa, de que essa
ideologia comeou a se fundir com a sociedade, de modo que pouca coisa lhe escapa. Nessas
condies, a perspectiva de mudana tornava-se menos dependente de uma crise que
colocasse em perigo o conjunto das relaes de produo, bastando a convico, por parte dos
sujeitos, de que era possvel recusar o modo de vida que a economia lhes propiciava. Para
os situacionistas, a recusa parecia surgir espontaneamente como resposta nova pobreza
produzida pelo espetculo: se a sociedade capitalista garantia a sobrevivncia dos indivduos,
nem por isso ela capaz de oferecer uma vida autntica. Debord constatava, no entanto, um
atraso das formas de atuao poltica em comparao com as possibilidades oferecidas pelas
tcnicas modernas e tirava da a concluso de uma necessria organizao superior do
mundo (2003: 43); organizao que s poderia desenvolver-se a partir de um programa
revolucionrio na cultura. Os situacionistas se consideravam herdeiros da moderna crtica da
cultura - sobretudo aquela que se fez presente no universo parisiense. Por esse motivo, o passo
inicial foi realizar um balano das experincias e pesquisas das vanguardas histricas, bem
como da crise dos meios de expresso artsticos mais recentes. Nessa avaliao, o futurismo
foi criticado, a despeito de suas inovaes formais ou do gosto que seus adeptos nutriam pelo
escndalo, em funo da viso esquemtica do progresso tcnico por ele adotada - alm,
claro, da inclinao fascista de seus representantes italianos: o pueril otimismo futurista
desapareceu junto com o perodo de euforia burguesa que o provocara (Debord, 2003: 45).
Uma importncia bem maior foi conferida ao dadasmo e ao surrealismo. O primeiro se
caracterizava pela destruio do conceito habitual de cultura, adotando uma concepo quase
exclusivamente negativa da arte.77 J a tentativa surrealista de renovao das formas de
76

Esse o estado de decomposio da cultura, a partir do qual se esboa um dos traos mais importantes da teoria do
espetculo elaborada pelos situacionistas: a tese de que apesar do seu declnio, a coeso ideolgica do mundo burgus
mantida por uma propaganda publicitria que a sociedade faz a respeito de si mesma, induzindo os sujeitos passividade.
77

Ainda assim, os dadastas no ficaram alheios aos acontecimentos de sua poca, a exemplo do grupo de Berlim, que falou
em nome de uma reestruturao integral da vida que inclua a edificao de novas cidades, atividades supra-individuais e at

122

percepo apostava acertadamente na soberania do desejo e na construo ativa de um


novo uso da vida, mas exagerava o papel da imaginao e do inconsciente. Depois de 1945,
a prpria burguesia, com o desgaste de sua viso de mundo tradicional, se serviu mais
amplamente da idealizao do desejo e do irracional, fomentando uma ideologia do consumo
desenfreado - um consumo que se baseava no tanto na utilidade concreta dos objetos, mas no
apelo muito pouco racional que estes exerciam sobre um pblico de consumidores cada vez
mais conformista. Foi esse contexto que determinou a amarga vitria do surrealismo (I.S.,
1997: 3-4) e o seu reconhecimento como parte integrante do mundo da cultura instituda.
Esse quadro das atividades das vanguardas do incio do sculo XX foi resumido por
Debord: se o dadasmo negou a arte sem super-la, o surrealismo preconizou uma superao
da arte que prescindia do momento de negao. Um novo programa revolucionrio na cultura
significava a retomada das questes relativas ao progresso tcnico e a negao dadasta da
cultura, s que, doravante, tais elementos seriam mediados por uma ao construtiva,
racionalmente orientada para a criao de formas superiores de organizao da vida. Em
outros termos, a arte s poderia ser negada a partir de uma superao dialtica - e nisso
Debord adota uma posio idntica quela reivindicada pelo jovem Marx, em 1843, ao se
deparar com os limites do pensamento especulativo: no podereis superar a filosofia sem
realiz-la (2003: 93).
No mesmo relatrio, Debord descreve os aspectos incuos ou regressivos da cultura
dominante irradiada a partir de Paris e Moscou, como a esttica da ausncia, alm das
tendncias abstratas e da interminvel repetio das realizaes das vanguardas histricas. No
Leste, o realismo socialista sacrificava a perspectiva da criao em nome do passado,
defendendo os valores culturais hericos de uma burguesia obsoleta. O texto prossegue
qualificando a poesia e o romance como formas condenadas. Mesmo as tentativas letristas
na pintura, no cinema ou na poesia revelaram-se insatisfatrias e, em ltima anlise,
retardatrias em relao ao seu perodo histrico, por conta da confiana ilusria na
capacidade de renovao da arte. Algo idntico ocorreu com os artistas ligados ao grupo
Cobra. Depois que o grupo foi dissolvido, seus ex-participantes buscaram novas formas de
ao. No entanto, alguns artistas (...) abandonaram a preocupao com a atividade
experimental, usaram seu talento para colocar na moda este estilo particular de pintura que era
mesmo a introduo de um desemprego progressivo conquistado por meio da mecanizao das atividades. Por outro lado, a
correspondncia entre Debord e o veterano dadasta Raoul Hausmann, na dcada de 60, mostra como as tentativas de
renovaes do dadasmo limitavam-se ao plano esttico, reproduzindo aspectos formais do movimento original Debord as
tratava como imitaes reacionrias. Para Hausmann, tambm o letrismo de Isou de no passava de uma copia de velhas
tcnicas empregadas nos anos 20 (Debord, 2001a: 204).

123

o nico resultado tangvel da tentativa Cobra (por exemplo, Appel no Palcio da UNESCO)
(I.S., 1997: 36-7).
Para os situacionistas, a crise generalizada das atividades culturais criou as condies para
uma interveno revigorada. Lefebvre sugeriu, em referncia direta aos situacionistas, que
estava ocorrendo um ressurgimento da vanguarda, cujo desaparecimento se verificara desde
os anos 30 (1969b: 396). Em diversos momentos, os prprios situacionistas se definiram
como um tipo de vanguarda atual. Mas, na realidade, a I.S. apenas constatava a ausncia de
autnticas criaes estticas. Muito mais importante do que novidades culturais facilmente
assimilveis era absorver o legado e as promessas da antiga arte, direcionando-os para outras
finalidades. S assim os problemas centrais da atividade cultural - como criar efetivamente
aquilo que a arte s pode oferecer como uma representao ilusria - poderiam se colocar em
sintonia com os sinais de contestao gestados pelo capitalismo moderno. Ao mesmo tempo,
surgiram as primeiras crises no interior do bloco socialista, especialmente durante os
eventos de 1956, na Hungria, considerados como o incio de um novo perodo de lutas. O
dadasmo e o surrealismo foram contemporneos dos levantes proletrios do incio do sculo
XX. O fracasso da ofensiva proletria contra a ordem capitalista aprisionou a crtica das
vanguardas no terreno da cultura, cuja falncia elas mesmas haviam decretado. As novidades
libertadoras na cultura e na vida cotidiana (2003: 50), em contraste com o isolamento e a
impotncia dos administradores do mundo da cultura no perodo de refluxo da revoluo
mundial, dependiam fundamentalmente de uma nova onda proletria. Para os situacionistas, o
contedo da revoluo cultural devia ser preenchido por uma concepo unitria da
cultura, capaz de expressar os novos desejos e comportamentos ligados ao meio urbano: o
que muda nossa maneira de ver as ruas mais importante do que o que muda nossa maneira
de ver a pintura, declara Debord (2003: 58). Da as exploraes psicogeogrficas, baseadas
na relao entre o comportamento afetivos dos indivduos e as formas de condicionamento
propiciadas pela vida nas cidades modernas. A prtica da deriva e o Urbanismo Unitrio
possuam, principalmente, um carter antecipador, que devia revelar o acmulo de realizaes
tcnicas potencialmente aplicveis no mbito da vida cotidiana.78
O vnculo dos situacionistas com a nova esquerda tornou-se bastante estreito, embora eles
se apropriassem apenas de alguns aspectos particulares das diferentes teorias, recusando o

78

A idia bsica do Urbanismo Unitrio era partir da construo de ambincias em ligao com os comportamentos
experimentais. Seu carter unitrio se devia ao emprego conjunto de tcnicas e meios artsticos na construo superior de
uma ambincia. Quanto deriva situacionista, pode-se dizer que ela constitua uma primeira tentativa de criar um
comportamento ldico e de explorar as possibilidades oferecidas pelo meio urbano.

124

conjunto do debate marxista dos anos 50 devido ao seu carter excessivamente especulativo: a
crtica do papel estruturador da mercadoria nas relaes sociais, a denncia do marxismo
oficial como ideologia, a elaborao de uma teoria unitria, imediatamente vinculada
prtica e hostil aos conhecimentos parcelares e, por fim, a problemtica do cotidiano,
assinalam o contato da I.S. com as obras malditas dos anos 20, de Lukcs e Korsch, e
tambm com as elaboraes mais recentes de Lefebvre. Esse arsenal de idias comeou a ser
apresentado em meados de 1958, com o lanamento da Internationale Situationniste, revista
que retomava temas das vanguardas, atualizando-os. No primeiro nmero, aparecem os temas
da automao produtiva, do novo urbanismo e das tcnicas mais desenvolvidas de
condicionamento especialmente a ideologia do consumo. Aparecem igualmente a crtica das
formas de evaso esttica e da superestimao dos meios artsticos obsoletos. Alm disso, os
situacionistas constatam o interesse das novas tcnicas empregadas no cinema, a arte central
de nossa sociedade (I.S., 1997:8), ainda que ele seja somente um substituto passivo das
formas de criao unitrias que se tornaram possveis na sociedade moderna. Todos esses
problemas foram elaborados de acordo com a perspectiva de uma transformao da cultura a
ser efetivada com base no uso inteligente (i.e., situacionista) dos meios j disponveis: os
sonhos surrealistas correspondem impotncia burguesa, s nostalgias artsticas e recusa de
encarar o emprego libertador dos meios tcnicos superiores de nosso tempo (I.S., 1997: 65).
Da a importncia conferida discusso a respeito da tcnica, como nas posies de Jorn
sobre a automao, vista como condio para a primazia do lazer sobre o trabalho, na pintura
industrial desenvolvida por Pinot-Gallizio e na reflexo de Constant, para quem a indstria
o nico meio de satisfazer as necessidades, mesmo estticas, da humanidade na escala
mundial (I.S., 1997: 56). Na concepo situacionista, o trabalho mecanizado e a produo
em srie que possibilitam as formas renovadas de criao. Outra caracterstica importante da
I.S. (e nisso ela permanecia idntica a outros movimentos, incluindo a esquerda letrista), era
a maneira como Debord exercia uma espcie de liderana estratgica, forando o afastamento
de vrios companheiros. J na II Conferncia, em Paris, viram-se expulsos os membros da
seo italiana Walter Olmo, Piero Simondo e Elena Verrone. Nenhuma indulgncia intil,
escreveu Michle Bernstein, para os que no foram capazes de se adequar disciplina da I.S.
Pouco depois, Rumney tambm foi excludo, aps a fracassada tentativa de explorao
psicogrogrfica da cidade de Veneza fato documentado no primeiro nmero da revista, em
Veneza venceu Ralph Rumney.
No seu primeiro filme realizado aps a criao da I.S., que contm referncias origem
dos situacionistas, Debord define a si e seus amigos como umas poucas pessoas que
125

colocaram em prtica um questionamento sistemtico de todo o trabalho e de todo o lazer da


sociedade.79 Como escreveu Pierre Canjuers a propsito do seu contato com a publicao da
I.S., ela parecia possuir algo de inverossmil, ao mesmo tempo em que dava a impresso de
conter todo um fascinante e inexplorado territrio da modernidade.80 Ao invs da aridez
positivista que caracterizava as publicaes polticas e intelectuais, a revista da I.S. trazia
elementos nitidamente modernos, ligados utilizao irnica de imagens publicitrias, alm
de quadrinhos, vrios tipos de mapas e fotografias que documentavam as atividades coletivas.
A revista no apresentava nenhum discurso especializado - seus temas misturavam-se uns aos
outros, quase sempre com nfase na negatividade: o deperecimento da arte, a supresso da
economia, a realizao da filosofia, a recusa da poltica especializada, etc. Tambm estava
impregnada de um otimismo antecipador idntico ao reivindicado por Breton. Uma das
idias bsicas enunciada por Debord a de que j se interpretaram bastante as paixes; tratase agora de descobrir outras (2003: 59). As idias burguesas a respeito da felicidade deviam
ser ultrapassadas, o que exigia a ruptura com a no-participao e uma valorizao das
capacidades criadoras dos indivduos. O programa da I.S. foi influenciado por pensadores
como Charles Fourier e Johan Huizinga; a nfase era colocada na criao de comportamentos
capazes de romper o estado geral de passividade. Era uma tentativa de adequar a noo de
criao, que sempre fora associada ao trabalho ou produo artstica, a um contexto
diferente, caracterizado pela recente valorizao do tempo-livre na sociedade burguesa, aps
dois sculos de negao por uma idealizao contnua da produo (I.S., 1997: 9). Contudo,
a I.S. recusava a forma de organizao industrial do lazer e o carter espetacular (ao mesmo
tempo passivo e competitivo) e infantil assumido pelo jogo. Os situacionistas valorizavam no
jogo, nos encontros e nas deambulaes ociosas o que tais atividades podiam oferecer em
termos de ampliao dos momentos significativos da vida. Porm, a cultura mercantil tendia a
esvaziar as atividades ldicas no que elas possuam de livres e criadoras. Tendia a limit-las
no tempo e no espao, eliminando seus aspectos espontneos.81 O que dava sentido
construo de situaes era o resgate dessa noo de criao, praticada sem entraves no
mbito da vida cotidiana. Assim, a construo coletiva de ambincias devia se realizar junto
com um comportamento ldico ligado a um cenrio material momentaneamente institudo. A

79

Sobre a Passagem de algumas pessoas por um curto perodo de tempo, filme de 1959, com 20 minutos de durao.

80

P. Canjuers (pseudnimo de Daniel Blanchard) foi militante do grupo Socialismo ou Barbrie. Entrou em contato com os
situacionistas em 1959 e no ano seguinte redigiu, juntamente com Debord, uma plataforma de interveno conjunta das duas
organizaes.
81

Cf. Huizinga (1971), especialmente o ltimo captulo: O elemento ldico na cultura contempornea.

126

noo de situao construda extrapolava as definies culturais; ela representava um tipo


de criao integral no redutvel s atividades parciais e opostas ao carter imutvel das obras
estticas. A situao construda seria um momento da vida consumido imediatamente num
jogo de acontecimentos.

127

3.2 A Irrupo do radicalismo

Em 1958, depois de trs dcadas de militncia no interior do PCF, finalmente concretizou-se


o afastamento de Lefebvre. Por essa altura, era possvel constatar o nvel de estagnao do
movimento revolucionrio. O pensamento dogmtico havia se tornado, como indica a frmula
satrica empregada por Lefebvre, o caminho mais curto de uma citao a outra (1958:26). A
poltica dos comunistas, desprovida do prestigio dos tempos da Libertao, no oferecia
alternativas ao profundo mal-estar que se instalava, sobretudo entre a juventude. De maneira
ainda desorientada, aps a crise das convenes sociais dominantes, a juventude se formava
em contato com um mundo esvaziado de referncias e valores superiores (o niilismo
moderno anunciado por Nietzsche). Sem aceit-lo como uma condio necessria da
existncia, como fazia a ontologia sartreana, essa juventude no deixava de perseguir o mito
de uma vida nova,82 sem vislumbrar, contudo, suporte nos partidos comunistas, que mal
podiam compreender as fontes e sintomas da insatisfao da juventude. Convertido em uma
montona pedagogia de massas, o discurso comunista no oferecia nada alm da legitimao
das razes de Estado, dos valores decadentes do trabalho e do primado das questes
econmicas sobre os da vida social. Mesmo para a classe operria no se oferecia nada alm
de um pequeno aumento do poder aquisitivo para que ela desfrutasse de maneira limitada uma
vida condicionada pelos produtos do consumo massificado. A idia de uma transformao
qualitativa da sociedade parecia fora de questo. Conforme afirma Lefebvre, indicaes
sobre a produo, o nmero de toneladas de ao ou de trigo - ou sobre o devotamento do
trabalhador produo - no constituem um estilo de vida (1958: 10).
A separao entre Lefebvre e o PCF ocorreu em meio a ataques pessoais. Lucien Sve
entrou em cena como critico das heresias de Lefebvre e da sua verso das polmicas
internas do partido. Pouco depois, Garaudy, que j havia polemizado com Lefebvre nos

82

Mito cujas origens Lefebvre faz remontar s heresias do sculo XIII, quando Joaquim de Fiore anuncia a realizao do
Tempo do Esprito. Depois dele, no umbral da sociedade burguesa, Rabelais constri suas imagens de vida ardente e
alegre (1969b: 83) e, nos tempos modernos, Rousseau anuncia um retorno comunidade natural. O tema da vida nova chega
at Marx, passando pelo pensamento utpico da primeira metade do sculo XIX. Embora o marxismo a tenha desprezado (ou
melhor: projetado a transformao do modo de vida para um futuro indeterminado), o mesmo no aconteceu com Marx, que
considerou o conjunto da histria humana, e particularmente a sua culminao no processo de acumulao capitalista,
apenas como uma pr-histria incapaz de assegurar aos homens uma vida autntica.

128

Cahiers du Communisme83, fez a denncia do carter especulativo e neo-hegeliano do seu


pensamento, notando o seu afastamento em relao ao ponto de vista do proletariado:

No pensamento de Lefebvre, o papel da classe operria decresce de livro para livro:


enquanto que em suas primeiras obras (por exemplo, em A conscincia mistificada, que
continua sendo seu melhor livro) via na ascenso da classe operria a condio necessria
do florescimento espiritual da humanidade, em suas ltimas obras a perspectiva
completamente inversa (1968: 333).

Em seguida, deu-se um silncio por parte dos comunistas em torno de sua obra. Fora da
esfera do PCF, no entanto, se ampliava o debate terico. A idia de uma crise do marxismo e
da filosofia tornou-se quase um trusmo entre os expoentes de uma nova esquerda que
comeava a se configurar. Colocava-se em questo, no mbito dessa nova esquerda, a
renovao do marxismo e a necessidade de adequao da teoria aos problemas do mundo
moderno.
Em termos polticos, a nova esquerda francesa84 era bastante heterognea, mas se
diferenciava claramente da antiga orientao comunista. A denncia ruidosa dos crimes do
stalinismo (com Sartre frente) ganhava cada vez mais adeptos. Ao mesmo tempo, surgiam,
nos pases do Terceiro Mundo, movimentos polticos que possuam uma histria e uma
dinmica diferente do modelo poltico criado a partir da revoluo de 1917. De tal modo,
junto com as contradies do socialismo na URSS, toda a histria do socialismo,
especialmente a sua variante bolchevique, comeou a ser colocada em questo. Os comunistas
franceses tentaram, no XV Congresso (1959), romper o isolamento poltico por meio de uma
aliana com o partido socialista; relutavam, por outro lado, em promover o degelo no
interior da organizao. Outra caracterstica da esquerda no-comunista era a percepo mais
clara da dimenso das grandes transformaes pelas quais a Frana (e a Europa) estava
passando: modernizao da indstria, expanso do setor de servios, ampliao do consumo
interno, invaso de objetos tcnicos (automveis, eletrodomsticos), etc. Surgiram, ento,
diversas tentativas de teorizao desses fenmenos, o que contrastava com a fixao dos

83

A revista do Comit Central do PCF.

84

Embora no se trate de um fenmeno apenas francs, foi neste pas que se concentraram as novas elaboraes crticas do
marxismo, bem como o resgate das contribuies crticas anteriores (Lukcs, Korsch, etc.), desenvolvidas, em sua maior
parte, na Alemanha da dcada de 20. A propsito desse deslocamento da teoria crtica marxista para a Frana, Perry
Anderson (1989) nos fala de uma mudana de centro do que ele denomina marxismo ocidental. Ao contrrio da
abordagem de Anderson, no entanto, no pretendemos tratar o conjunto de teorias da nova esquerda francesa como uma
tradio intelectual comum. Mais do que isso, no acompanhamos as concluses de Anderson a respeito do carter
especulativo de tais teorias. Pelo contrrio, julgamos importante demonstrar que as formulaes da nova esquerda
encontram-se intimamente relacionadas com as lutas polticas do seu tempo e com a crise revolucionria de 1968.

129

comunistas nas teorias da pauperizao da classe operria e da crise geral do capitalismo.


Lefebvre passa a defender um retorno s fontes, isto , aos conceitos de Marx negligenciados
pela tradio comunista. Abdica das concepes objetivistas de Engels acerca da dialtica da
natureza, identificando no colaborador de Marx uma tendncia simplificao didtica e ao
esquematismo por exemplo, em sua sistematizao do materialismo como concepo de
mundo do proletariado. Lefebvre reivindica um resgate da dimenso concreta da dialtica,
cujo exemplo mais vivo, segundo ele, pode ser encontrado nas anlises tericas e polticas de
Lnin. Alm disso, desde meados de 1955, Lefebvre realiza uma apreciao global do
pensamento de Lnin.85 Isso o distinguia da maior parte da nova esquerda, sobretudo
daqueles que procuravam retornar s tradies conselhistas dos anos 20, como o grupo
Socialismo ou Barbrie ou os situacionistas. A crtica do dogmatismo comunista realizada por
Lefebvre se concentrava, portanto, no em Lnin e no partido bolchevique, e sim na
interpretao que Stlin dera ao marxismo. Em Problemas atuais do marxismo, de 1958,
Lefebvre expe as limitaes dessa interpretao: a valorizao unilateral dos aspectos
econmicos e a superstio poltica que teria culminado no fortalecimento da ideologia
estatista. Na base dessas idias estava a teoria do atraso da conscincia, uma das primeiras
contribuies de Stlin ao marxismo, apresentada no texto Anarquismo ou Socialismo?
(1906). De acordo com essa teoria, a conscincia, reduzida a um reflexo do mundo exterior,
sempre precedida e determinada pelo desenvolvimento do que Stlin chama de aspecto
material. O essencial [diz Lefebvre] que para ele a conscincia se atrasa. No analisa a
conscincia humana em si mesma para saber se ela no teria uma funo concreta de previso,
de prospeco, de antecipao (1958: 113). Reduzindo a conscincia a um epifenmeno da
matria, desaparece da teoria marxista toda a dimenso utpica, a imaginao, o possvel e at
mesmo a capacidade de previso cientfica.
Um dos acontecimentos mais importantes do debate marxista dos anos 50 foi o interesse
suscitado pela obra de Lukcs dos anos 20, Histria e conscincia de classe, que acabou se
tornando um livro clebre na Frana. No posfcio de 1967 reedio dos seus ensaios,
Lukcs, contrariado pelo sucesso extemporneo do livro por ele renegado desde o final dos
anos 20, se refere mistura de marxismo e existencialismo que, sobretudo na Frana, o
redescobriu. Por outro lado, constata um fato positivo envolvendo a retomada da sua obra:
pela primeira vez, a alienao do homem foi reconhecida como problema central da poca
em que vivemos (1989: 362). O debate francs em torno de Histria e conscincia de classe,

85

Ttulo de um de seus livros, publicado em 1957.

130

antecipado por Merleau-Ponty em 1955, encontrou no socilogo Lucien Goldmann seu maior
divulgador. Goldmann acentuou o papel da reificao na teoria marxista, dando-lhe um
carter mais subjetivo, que ressaltava as conseqncias psquicas e intelectuais da existncia
de uma produo voltada para o mercado. Nessas condies, as relaes sociais se reduziam
ao resultado objetivo e involuntrio da concorrncia enquanto os indivduos contemplavam
passivamente o movimento das coisas produzidas sob a forma de mercadorias. Goldmann
tirou desse fato algumas concluses importantes, entre elas a de que somente a partir da teoria
da reificao que se torna possvel apreender as ralaes entre a base e a superestrutura
da sociedade. Mais do que isso, afirma que o problema histrico da determinao
econmica e o da conscincia como reflexo no so elementos historicamente persistentes
da vida social, mas problemas especficos das modernas condies capitalistas de produo.86
A reflexo desenvolvida por Lefebvre convergia com tais esforos de renovao crtica, mas
seguia um caminho diverso. Inicialmente, ele se ocupou predominantemente dos aspectos
conceituais do marxismo, pretendendo corrigir as suas interpretaes empobrecidas, tal como
a teoria do subjetivismo de classe, o messianismo proletrio e as tendncias economicistas.
Franois Chatelet, que apresentou em 1959 uma tese Sorbonne sobre a crise do marxismo,
notou que os esforos de Lefebvre orientavam-se para o estudo de determinados conceitos
capazes de desobstruir o marxismo (1972: 315). Chatelet adverte para a lacuna, nessa
anlise, das questes ligadas ao processo de degenerao do socialismo na URSS e
modernizao capitalista na Frana.87 Alm da crtica da burocracia levada a cabo pelas
anlises econmicas e sociolgicas da revista Socialismo ou Barbrie, surgia, a partir da
experincia hngara, o problema da autonomia do proletariado. Os escritos de Castoriadis
colocavam esse problema a partir da crtica do conceito tradicional de organizao. A prpria
idia de direo foi considerada limitada e a ela se ops uma teoria da organizao como
instrumento poltico revolucionrio. Na revista Arguments, que se apresentava mais ecltica
e menos comprometida em termos polticos, o tema da burocracia apareceu com a mesma

86

Cf. Goldmann (1967), especialmente o ensaio A reificao, publicado originalmente em 1958.

87

Essa anlise, por outro lado, desempenha um papel importante nas teorias do grupo Socialismo ou Barbrie, e
particularmente em Castoriadis. Rompendo com as posies trotskistas, Castoriadis recusou a caracterizao da URSS como
um Estado operrio degenerado. Para ele, a tese de que a estatizao da propriedade era suficiente para lhe garantir um
carter no-capitalista carecia de fundamentos. Castoriadis alegou que as formas superestruturais da propriedade no eram
suficientes para definir as relaes de produo e, alm disso, que, em termos marxistas, no era possvel diferenciar as
relaes de produo e as formas de distribuio. Assim, a URSS foi caracterizada como uma variante burocrtica do
capitalismo, na qual a camada dirigente no s se reproduzia enquanto camada privilegiada (sustentada por mecanismos de
explorao da fora de trabalho e de apropriao do excedente econmico), mas havia encontrado meios de anular qualquer
participao poltica dos operrios.

131

freqncia, por exemplo, nas anlises de Edgar Morin sobre o aparato poltico.88 Ademais, a
maioria das crticas desenvolvidas pela nova esquerda no se detinha unicamente no
fenmeno do stalinismo, encontrando, ao menos em parte, as razes do sistema burocrtico
nas concepes de Lnin e dos bolcheviques.
Nesse momento, Lefebvre aparecia como representante de um ponto de vista poltico mais
ortodoxo, que acolhia o problema da autogesto e da necessidade de reviso crtica do
marxismo, sobretudo no que diz respeito ao Estado e sua interveno no domnio
econmico, mas continuava aferrado s antigas convices leninistas. Ele julgou encontrar no
socialismo iugoslavo um contraponto URSS, mas no tanto como um modelo alternativo e
sim como uma referncia positiva que permitia colocar em debate os problemas do Estado
burocrtico e do sentido da produo. Ao mesmo tempo, o processo revolucionrio na China,
que Lefebvre acompanhou distncia, com uma mistura de simpatia e suspeio, comeou a
rebater publicamente a ideologia sovitica do crescimento econmico a qualquer preo.
Lefebvre tambm lembrou que Lnin, em sua polmica com o marxismo da Segunda
Internacional, j rompera com a tese de que o nvel de desenvolvimento econmico pode ser
tomado como critrio determinante para a ao revolucionria. Nesse aspecto, Lefebvre se
somava aos esforos da nova esquerda, opondo-se tendncia unilateral de apoiar-se no
incremento da grande indstria, como se este fosse suficiente garantir um carter socialista ao
processo de transformao da sociedade. Para Lefebvre, os limites do modelo realizado da
URSS ficavam claros na medida em que esta se limitava cada vez mais a uma acelerao do
regime de acumulao econmica (1969b: 97), tornando impraticvel a busca efetiva de um
novo modo de vida.
Todo esse contexto de crise do marxismo oferecia a oportunidade de retorno
problemtica do cotidiano. O fim do monoplio stalinista sobre o discurso terico da esquerda
permitia no s enxergar a crise e formular os seus problemas, mas, alm disso, animava o
renascimento do pensamento criativo. Por isso, logo em seguida ao seu afastamento do PCF,
Lefebvre reeditou a introduo Crtica da vida cotidiana, o que indicava, no trajeto da
reflexo lefebvreana, a retomada de questes preteridas ao longo de toda uma dcada. Assim,
Lefebvre comeava a ir alm do diagnstico da crise da teoria marxista, para se aproximar dos
aspectos mais concretos da vida social, ou seja, as formas do capitalismo consolidadas entre
os anos 40-50.

88

Cf. Morin (1969), especialmente o texto de 1957 sobre o comunismo de aparato e as contradies internas da burocracia
stalinista.

132

O que motivou Lefebvre a dar prosseguimento ao projeto sobre a vida cotidiana foi o
crescente interesse por parte das cincias sociais e histricas a respeito dessa temtica. Uma
motivao no menos importante veio do fato de seu livro ter sido lido com interesse por uma
nova gerao empenhada na renovao da arte e da interveno poltica, a exemplo do grupo
Cobra.89 No extenso prlogo reedio do primeiro volume da Crtica, Lefebvre anuncia o
seu novo plano: trata-se, em linhas gerais, da ampliao da anlise tendo em vista um estudo
metdico das pequenas prticas cotidianas no contexto da modernizao capitalista e da
urbanizao da sociedade. Os elementos pouco desenvolvidos, e por vezes somente aludidos
na Introduo de 1945, comearam, a partir de ento, a ocupar maior espao na teorizao.
Completou-se assim a passagem dos estudos centrados na filosofia marxista (que assumiram
amide o aspecto de uma crtica marxista da filosofia), para uma abordagem de carter mais
sociolgico. Lefebvre retoma nesse texto a sugesto de Lnin, segundo a qual, Marx soube
apresentar a estrutura e a evoluo da formao social capitalista em seu conjunto, como
um organismo vivo que inclui os diversos aspectos da vida cotidiana.90 Contudo, a partir
de um conceito inteiramente negligenciado por Lnin que se desenvolve a leitura de Lefebvre:
a alienao. A problemtica da alienao foi retomada como base para uma crtica das formas
assumidas pelo desenvolvimento tardio do capitalismo. Tal anlise abordava, entre outros
temas, as novas relaes entre o trabalho e o lazer e as condies de existncia nos pases que
viviam o assim chamado processo de transio socialista. Alm disso, o conceito de
alienao serviu de base para Lefebvre abordar algumas obras contemporneas do teatro e do
cinema. A anlise dos filmes de Chaplin, por exemplo, enfatiza o fato das narrativas se
constiturem a partir de imagens invertidas que servem para caracterizar as relaes entre os
homens e o mundo material. Sobre Brecht, ele assinala os procedimentos estticos que o
dramaturgo utiliza para revelar as mscaras e papis sociais assumidos pelos indivduos em
suas relaes cotidianas.91
89

Lefebvre (1983) comenta o incio de sua aproximao com as novas vanguardas, incluindo os situacionistas: Comeou
com o grupo CoBrA. Eles foram os intermedirios (...) Eles queriam renovar a arte, renovar a ao da arte na vida. Era um
grupo extremamente interessante e ativo (...) e um dos livros que inspirou a fundao do grupo foi o meu Crtica da Vida
Cotidiana. Por isso, estive envolvido com eles desde muito cedo.
90

Lnin, Quem so os amigos do povo e como lutam contra os social-democratas? (1948: 96).

91

Lefebvre acrescenta que o efeito de distanciamento criado por Brecht uma conseqncia da insero dos indivduos na
diviso do trabalho e nas trocas privadas. As mscaras so reais e no meras iluses ideolgicas, ainda que os indivduos no
se resumam aos seus papeis sociais. As mscaras so e no so, diz Lefebvre. E uma vez que os indivduos, atravs dessa
ambigidade contida na experincia da vida alienada, no so idnticos a si prprios, no pode haver identificao as
mscaras no podem ser rasgadas e denunciadas como falsas. Desse modo, resume Lefebvre, o teatro pico de Brecht rompe
com o teatro de iluses: ele no purifica o cotidiano atravs da imposio de identificaes idealizadas. Ao contrrio, o teatro
pico, que se pretende crtico e popular, atinge o nvel da vida cotidiana com a finalidade de elucidar suas contradies. Cf.
(Lefebvre, 1977: 21-32).

133

Em 1958, nas pginas da revista La Nef, Edgar Morin escreveu um comentrio sobre a
reedio da Crtica da vida cotidiana. Para Morin, o estudo de Lefebvre no aborda em
profundidade a dinmica da nova configurao capitalista do ps-guerra, que se encontrava
reduzida a algumas notas dispersas. Essa nova configurao uma aluso cultura de
classe mdia e aos costumes americanos impostos pela via dos meios de comunicao de
massa - inclusive no seio da classe operria -, com a ascenso do modo de vida pequenoburgus e das ideologias de conforto material e consumo cultural (Morin, 1969: 247). Assim,
na obra de Lefebvre, os elementos concernentes dinmica da vida cotidiana no sculo XX
encontrar-se-iam dispersos no interior de anlises mais preocupadas com o alcance dos
conceitos tericos marxistas (especialmente os das obras da juventude de Marx) do que com
as novas realidades do capitalismo do ps-guerra. Em 1961, no entanto, publicado o
segundo volume da Crtica da vida cotidiana. Nela, Lefebvre procura desenvolver os
fundamentos de uma sociologia da cotidianidade. O contexto no qual o projeto foi retomado
era to diferente daquele dos anos 40 quanto a conjuntura poltica, marcada pela crise do
stalinismo. No ps-guerra, Lefebvre via o cotidiano como terreno da realizao do homem:
em 1946 a vida cotidiana me parecia rica, diz ele (1975: 209). Interessava-lhe, nesse
contexto, resgatar o cotidiano do esquecimento terico. O cotidiano abordado por Lefebvre
nos anos 60 se afigurava muito diferente: ele havia se tornado objeto do planejamento estatal
e das tcnicas publicitrias. Em seus diferentes aspectos, a vida cotidiana teria se tornado mais
programada. Alm disso, ela no era mais esquecida pela teoria. Aps 1945, o Estado se
fortaleceu e foram criados meios mais eficientes de organizao da produo mercantil.92
Atravs da ampliao do consumo e da maior capacidade de ingerncia do poder estatal no
conjunto da vida social, o cotidiano passou a ser organizado de maneira produtiva. A partir
dessas modificaes no mbito da vida cotidiana, Lefebvre sustenta a necessidade de um
conceito capaz de dar conta desses novos aspectos da sociedade capitalista e do crescimento
econmico: o conceito por ele formulado o da sociedade burocrtica do consumo dirigido
(1975: 210; 1991: 68).

92

Lefebvre nota de passagem que essa reestruturao produtiva no estava prevista nos esquemas marxistas clssicos.
Desde Marx, acreditava-se que o desenvolvimento econmico e social pressupunha a superao das relaes capitalistas de
produo. Sobretudo nos tericos marxistas do incio do sculo XX, era comum a idia de que o capitalismo havia esgotado
todas as suas possibilidades (o que supostamente havia se confirmado com a crise de 1929 e com a Segunda Guerra
Mundial). O imperialismo foi definido por Lnin como a ltima etapa de um capitalismo moribundo. Do mesmo modo,
existe um catastrofismo onipresente nas teses de Trotsky a respeito da agonia mortal do capitalismo e nas suas idias
sobre a impossibilidade do desenvolvimento das foras produtivas ou na teoria do fascismo como a ltima jogada da
burguesia, etc..

134

A passagem para uma nova configurao do capitalismo, que os tericos do PCF


interpretaram restritivamente atravs da frmula do Capitalismo Monopolista de Estado,
produziu profundos efeitos na reflexo terica de Lefebvre. Durante esse perodo (1950-60)
[o autor] mais de uma vez encarou a possibilidade de abandonar o conceito e o estudo
empreendido. Isso explica o longo intervalo entre o primeiro volume [...] e o segundo (1991:
68). Referindo-se ao segundo volume da Crtica, Lefebvre argumenta que esta obra aponta
uma importante mudana de perspectiva em relao anterior, porque a mesma vida
cotidiana havia mudado para pior: uma passividade crescente, um empobrecimento (1975:
109). Portanto, essa diferena no produto de um erro retificado, e sim da transformao da
realidade (1975: 210); no obstante, reconhece que sua posio inicial estava ligada a uma
apologia bastante confusa (1975: 209) do cotidiano. Lefebvre recorda que era comum para
um marxista atribuir ao trabalho, sobretudo ao trabalho manual, uma enorme dignidade. O
homem definia-se em primeiro lugar pela atividade na esfera da produo. E foi em funo
desse culto do trabalho que historicamente o proletariado encontrou as justificaes para sua
conscincia de classe (1991: 40). Em seguida, criou-se o projeto poltico de uma
organizao da sociedade de acordo com os valores do trabalho e dos trabalhadores. Propese classe trabalhadora um modelo no qual a produo desempenha um papel central (1991:
40).
Ao reconstituir as principais etapas da sua crtica da vida cotidiana, Lefebvre ressalta que,
inicialmente, o cotidiano estava associado ao carter ativo e criativo da classe trabalhadora.
Existia a preocupao em manter um distanciamento em relao a tudo o que parecia no
envolver a centralidade da atividade produtiva (a arte, a filosofia e a evaso surrealista
apareciam como atividades alheias maneira pela qual os homens produziam e reproduziam
as suas condies de existncia). Se tais atividades possibilitaram, em funo do seu
distanciamento, uma crtica dos hbitos e modos de vida, tambm deviam ser criticadas a
partir da vida cotidiana como atividades cindidas da totalidade social. O que existia para alm
das atividades produtivas especializadas podia ser encontrado no estilo unitrio das
sociedades do passado (a exemplo da festa, de origem camponesa, que conserva resqucios
desse modo de vida).93 Contudo, a consolidao da sociedade moderna, na segunda metade do

93

Para Lefebvre (1967: 169), o cotidiano se impe junto com o advento da sociedade moderna. Antes havia uma vida
cotidiana entendida como repetio dos gestos e costumes, mas essa vida era vivida como parte de uma unidade maior.
Ela estava envolvida por grandes ciclos e grandes sistemas. Havia, por exemplo, o sentimento do sagrado, que se fazia
presente em todos os aspectos da vida. Tambm as atividades estticas ou a produo no se deixavam diferenciar como os
mbitos sociais autnomos da arte, cultura e economia. Ainda segundo Lefebvre, nas sociedades antigas a vida
cotidiana no se separava do que existia de mais elevado. Mesmo que o cotidiano e o sublime (ou o sagrado e o profano)
no se revelassem aspectos da vida inteiramente indiferenciados, tampouco no eram vividos como separaes (1980: 321).

135

sculo XX, fez com que o cotidiano se distanciasse cada vez mais das noes de produo e
criao. A classe operria comeou a perder seu antigo peso social e poltico em favor da
ampliao das camadas mdias. A respeito desses acontecimentos, Lefebvre afirma: ... o
autor verificou tais modificaes na vida social em que seus objetos se dissipavam sob seus
olhos ou se modificavam at o ponto de se tornar irreconhecveis (1991: 47). As suas
anlises se voltaram, a partir de ento, para essa nova configurao histrica, tentando
apreender as modificaes na estrutura da produo, a ampliao dos setores de servios, os
novos hbitos do consumidor passivo, a transformao do espao habitado e a destruio dos
valores e modos de comportamento atrelados ao perodo histrico anterior.
As abordagens da sociologia tradicional no permaneceram indiferentes a esse conjunto de
mudanas. Foram criadas vrias teorias que pretendiam incorporar em seu repertrio os temas
do lazer, da tcnica, da abundncia, da comunicao, etc. A partir dos anos 50, falou-se com
muita freqncia do advento de uma sociedade de consumo. Nesse contexto, foram
particularmente afetados os valores tradicionais do trabalho, ainda vinculados ao perodo de
carncia material. Na obra de Lefebvre, o reflexo das modificaes no mbito da sociedade
capitalista se expressou com nitidez num distanciamento em relao ao esprito comunista
dos anos 30-40 e sua mstica do trabalho e da produo. Mas, essa inflexo no significou
uma adeso ao novo esprito do tempo, uma vez que, para Lefebvre, os potenciais criados
pelas foras produtivas e pelo processo de automatizao, alm da abundncia de bens
materiais e da ampliao do tempo disponvel, pareciam entrar em contradio com a
capacidade de a sociedade determinar de modo consciente os seus objetivos e utilizar de
maneira conseqente os recursos e capacidades disponveis. Por isso, sua crtica da vida
cotidiana pretendia mostrar o lugar dos conflitos entre o real e o irracional na nossa
sociedade (1991: 30).
As teorias da sociedade de consumo, ao contrrio, estavam freqentemente envolvidas
em promessas ilusrias de felicidade e de satisfao imediata das necessidades dos indivduos,
omitindo a natureza profundamente contraditria das relaes capitalistas de produo e os
seus traos burocrticos. Para Lefebvre, criou-se, em nome da teoria sociolgica, uma
verdadeira ideologia das sociedades de consumo (1991: 64). O aspecto mistificador de tais
abordagens resultava quase sempre do seu carter parcial. A idia de abundncia, por
exemplo, negligenciava as contradies entre os potenciais tcnicos e os limites impostos pelo
valor de troca, alm da nova misria cultural e as novas raridades (tempo e espao). A
ideologia do consumo eliminou as idias e valores ativos, tais como os da classe operria,
abrindo caminho para os hbitos dos consumidores passivos. A idia de uma sociedade do
136

lazer, por seu turno, favorecia a constatao da importncia cada vez maior do tempo de notrabalho, mas omitia que o emprego consciente do tempo livre apenas uma perspectiva e
no uma realidade dada imediatamente. Ao contrrio, com o crescimento capitalista do psguerra, o lazer continuou acorrentado ao trabalho, como necessidade de uma sociedade que
continua levando os trabalhadores exausto. Assim, os divertimentos, frias e distraes
(TV, cinema, turismo) que comearam a fazer parte do cotidiano dos trabalhadores, como
novas modalidades de consumo, so ainda condicionados pelos ritmos da organizao do
trabalho.
Para colocar o problema das contradies gerais do capitalismo era preciso elaborar uma
problemtica unificadora, voltada para a totalidade social. Em Histria e conscincia de
classe, Lukcs j afirmava que no o predomnio dos elementos econmicos que diferencia
de maneira decisiva o marxismo das cincias burguesas, mas o ponto de vista da totalidade.
Lefebvre retoma a perspectiva inaugurada por Lukcs, acrescentando-lhe, por meio de uma
sociologia aberta,94 um conjunto de descries e anlises dos fenmenos da experincia
cotidiana da segunda metade do sculo XX. Acrescenta, ademais, a necessidade de subordinar
a categoria da totalidade negatividade (ou negao dialtica), fazendo com que ela se
diferencie das mistificaes totalizadoras do culturalismo e do estruturalismo (1980: 189).
Para Lefebvre, nunca Marx concebeu o econmico como determinante ou como
determinismo, mas sim o capitalismo como modo de produo em que predomina o
econmico (1991: 208). De modo semelhante, sustenta que somente as leituras dogmticas
tm a pretenso de definir o homem pelo e para o trabalho (1980: 99). O dogmatismo
marxista define o homem de modo unilateral, com uma nfase no mundo das coisas e
objetos materiais. Assim, o homem privado de suas outras dimenses vitais. Em
contraposio, Lefebvre procura resgatar a idia do fenmeno humano total (1980: 99), que
no confere privilgio produo de coisas e utenslios, abarcando igualmente outros
nveis, tal como a esfera das necessidades, da fruio, da prtica criativa, da linguagem, etc.
A problematizao da centralidade da produo no discurso do marxismo tinha como base a
superao da condio geral de escassez material que permitia a formulao de novos valores
ligados ao emprego do tempo livre. Lefebvre observa que o no-trabalho torna-se uma
perspectiva, vislumbrando o momento em que podero ser superadas as exigncias e
imposies do trabalho produtivo material, passando-se s atividades mltiplas produtoras de
obras (1991: 61). Essa perspectiva, j vislumbrada por Marx, nos Grundrisse, afirma que o
94

A expresso de Ren Lourau (2004: 249).

137

tempo disponvel, situado no no processo de produo imediato, mas ao seu lado, devia
tornar-se o verdadeiro fundamento da riqueza social.95 Ao falar do fenmeno humano total,
o que Lefebvre almeja , antes de tudo, ultrapassar a pretenso, tpica da ontologia tradicional,
de esgotar o humano na definio de uma essncia (1980: 99). Mas, seu objetivo maior
outro: ele pretende indicar o estado geral de separao ao qual a atividade social est
submetida.96 Por outro lado, a tendncia abundncia material, propiciada pela incorporao
direta da cincia como fora produtiva e pela ampliao das formas massificadas de consumo,
no centro da sociedade capitalista, colocou a contestao social em um novo patamar: ela no
nasce mais da misria e da luta pela sobrevivncia, e sim da potencialidade dos desejos e das
novas necessidades que a sociedade j estaria em condio de satisfazer plenamente (1980:
37).
Outra caracterstica do segundo volume da Crtica da vida cotidiana que o livro traz a
marca da aproximao e da influncia mtua entre Lefebvre e as idias situacionistas.
Segundo Jappe (1999: 100), quando os jovens letristas passam de uma atitude de recusa
espontnea a um aprofundamento terico, descobrem a obra de Henri Lefebvre, cuja
influncia sobre as futuras teorias situacionistas importante. Para Gombin, que dedicou
todo um captulo do seu estudo sobre o esquerdismo crtica da vida cotidiana,
considerando-a o ncleo central da nova teoria radical (1972: 76), a influncia recproca
entre Lefebvre e os situacionistas inegvel (1972: 80).97 Lefebvre se refere diretamente a
Debord e sua tese sobre a colonizao da vida cotidiana (1980: 17) e sobre o papel dos mass
media na produo da no-participao generalizada (1980: 225-6). Foi a partir do texto sobre
o romantismo revolucionrio, publicado no mesmo ano em que se formou a I.S., que
Lefebvre entrou em contato direto com os situacionistas. Desde 1961, Lefebvre tornou-se
professor da Faculdade de Letras e Cincias humanas de Estrasburgo. Seu contato pessoal
com os situacionistas era ento bastante intenso. Jappe recorda que Lefebvre foi a nica
95

Lefebvre menciona os trabalhos preparatrios de O Capital j em 1939, em O materialismo dialtico (1999: 61). Nesse
mesmo ano, os esboos de Marx (Grundrisse) foram publicados pela primeira vez em Moscou, em alemo. Encontramos
outra referncia, dessa vez mais direta, aos textos dessa poca, no livro de 1947 sobre o pensamento de Marx (1966: 177).
Nos anos 60, Lefebvre incorpora diretamente vrias contribuies dos Grundrisse., extraindo deles, entre outras coisas, a tese
de que uma crtica da economia poltica significa que, tanto quanto a religio e outras manifestaes do mundo invertido,
a economia poltica deve ser criticada e superada. O empreendimento de Marx no se limita, portanto, somente de uma crtica
das doutrinas econmicas burguesas, mas tambm uma crtica da separao e da inverso real, no interior da sociedade
moderna, entre os homens e os seus produtos.
96

A prpria idia de cotidianidade anuncia a mudana: enquanto o cotidiano diz respeito entrada da vida na modernidade
e nas relaes mercantis, a cotidianidade refora o aspecto repetitivo, homogneo e fragmentrio assumido pela vida
moderna (Lefebvre, 1989: 134).
97

Essa relao, por mais direta e bem documentada que seja, escapou maioria dos comentadores da obra de Lefebvre. Nesse
aspecto, os estudos sobre a reflexo lefebvreana acompanham um silncio geral, s muito recentemente rompido, em relao
teoria situacionista e ao seu papel nos assim chamados eventos de maio de 1968.

138

personagem ilustre com um papel institucionalizado no mundo cultural com quem os


situacionistas aceitaram colaborar (1999: 102).98 Essa proximidade s ocorreu em funo da
importncia da idia presente nos primeiros anos da I.S. de realizar construes experimentais
da vida cotidiana.
O primeiro nmero da revista Internationale situationniste, de junho de 1958, bastante
marcado pelo debate cultural e pela crtica do surrealismo. Nele, Debord apresenta algumas
teses sobre a revoluo cultural, nas quais polemiza com a perspectiva romntica de
Lefebvre. Para Debord, as superestruturas culturais entraram em desacordo com as
possibilidades contidas nos poderes materiais da sociedade, originando o desacordo,
identificado por Lefebvre, entre o mundo e a conscincia individual que se permite pensar as
possibilidades do tempo presente em sua dialtica do possvel-impossvel. Mas, segundo
Debord, o defeito dessa concepo consistiria em fazer da simples expresso de desacordo
um critrio suficiente para uma ao revolucionria dentro na cultura (I.S: 1997: 21). Essa
polmica j havia aparecido na correspondncia entre Debord e Lefebvre, em 1960, quando
aquele adverte que a perspectiva da construo de situaes, como forma ativa de recusa do
presente, deve ultrapassar todo romantismo (Debord, 1999a: 331). A postura romntica no
corresponde superao do desencontro entre as aspiraes revolucionrias e o mundo, mas
manuteno da decomposio cultural que impede a realizao de construes experimentais
mais elevadas. Por esse motivo, diz Debord, seremos romntico-revolucionrios, no
sentido de Lefebvre, na exata medida de nosso fracasso (I.S. 1997: 21).
O dilogo entre os situacionistas e Lefebvre, que elaborou uma teoria dos momentos
conhecida pelos situacionistas, prossegue nos nmeros seguintes da revista da I.S. Em fins de
1959, aparece outra polmica, dessa vez envolvendo o problema das possibilidades de criao
e o esgotamento da arte.99 Debord toma como referncia as observaes de Lucien Goldmann
a respeito do fim da obra de arte como atividade autnoma. Para Goldmann, que Debord
considerava um importante marxista independente, em uma futura sociedade sem classes
e sem diviso do trabalho social, no haver provavelmente mais arte separada da vida
porque a vida ter ela mesma um estilo, uma forma na qual ela encontrar sua expresso

98

Em uma entrevista dos anos 80, conduzida por Kristen Ross, Lefebvre fala de sua relao pessoal com Debord e os
situacionistas: Nunca fui parte do grupo. Eu poderia ter sido, mas tive cuidado desde que conheci o carter de Guy Debord e
suas maneiras e o modo que ele tinha de imitar Andre Breton, expulsando todo mundo a fim de chegar a um pequeno ncleo
duro e puro (1983).
99

Em uma carta a Asger Jorn, de julho de 1959, Debord refere-se teoria dos momentos, apresentada por Lefebvre pela
primeira vez em A soma e o resto, afirmando que essas questes so o corao dos problemas situacionistas (Debord,
1999a: 242).

139

adequada (1967:43). Tal como Lefebvre, Goldmann tambm colocava as questes de base
para pensar uma prxis criadora, mas, do ponto de vista situacionista, o problema da
superao da arte e da criao de momentos inteiramente novos permanecia, na obra de
ambos os pensadores, isolado em uma reflexo terica exterior aos sujeitos. Do ponto de
vista da I.S., no bastava acreditar, como fizera Goldmann, que a prpria vida devia tornar-se
um estilo permanente de criao. Era necessrio reconhecer as possibilidades de realizao
daquilo que a reflexo terica anunciava. De nada adiantava resgatar, no esprito do
romantismo, uma antiga forma de expresso capaz de criar um estilo de vida integral: para os
situacionistas, ao contrrio, era necessrio apreender o sentido da destruio geral das formas
de expresso. Toda a histria da arte moderna apontaria para um movimento contnuo de
dissoluo, culminando na completa ausncia de sentido e de comunicao 100. Em tais
condies, a crtica da arte no a negao do estilo, mas o estilo da negao que
proclame a capacidade de criar e modelar a vida sem a mediao da arte (I.S., 1997: 71-6).
A despeito das diferentes perspectivas, a colaborao entre Lefebvre e os situacionistas se
intensificou bastante no incio dos anos 60. Lefebvre se apropria de vrias idias
situacionistas e seu nome mencionado com alguma freqncia nas publicaes da I.S. No
nmero 4 da revista, em 1960, os foi publicado o texto Teoria dos momentos e construo
das situaes, que se ocupa do encontro entre as duas teorias. Os momentos, no sentido
que lhes dado por Lefebvre, no se situam fora do cotidiano: articulam-se com o cotidiano
para nele introduzir o que est ausente. Alm disso, os momentos visam a superao das
cises no interior do cotidiano. A situao construda, por seu turno, diferencia-se dos
momentos lefebvreanos por ser mais particularizada. Ao contrrio dos momentos, ela
inseparvel do seu consumo imediato, no podendo ser repetida (I.S., 1997: 118-9).

100

Em sua crtica literria, Goldmann afirmou a existncia de uma vanguarda da ausncia. Segundo ele, um dos fatos
mais marcantes da cultura ocidental contempornea que a maior parte dos escritores de avant-garde exprima, sobretudo, a
impossibilidade de perceber ou de formular valores aceitveis, em nome dos quais eles pudessem criticar a sociedade (apud
Konder, 1967: 171). Entre os representantes dessa vanguarda que exprime a recusa da reificao sem lhe opor valores
positivos estariam Beckett, Ionesco, Adamov e o novo romance francs. De modo semelhante, Lefebvre falou da
descoberta de um cotidiano cada vez menos tolervel e pouco interessante por parte da vanguarda literria (1991: 16).
Para os situacionistas, esse conjunto de autores no faz mais do que ressuscitar o antigo papel negativo desempenhado pela
cultura de vanguarda do incio do sculo XX, mas agora como mera repetio das realizaes do passado e prolongamento
indefinido da crise da cultura. A vanguarda da ausncia de Goldmann seria, na realidade, a ausncia da vanguarda. Da a
necessidade de preencher o vazio cultural com formas de ao que se situem na vanguarda da presena. Esta, por sua vez,
no estaria mais limitada criao literria ou cultural. Sua esfera de interveno deveria ser um terreno concreto da vida
cotidiana (I.S., 1997: 310-18).

140

Em 1961, Debord colaborou com o Grupo de pesquisa sobre a vida cotidiana reunido
por Lefebvre no CNRS.101 A interveno de Debord resume o estado das discusses sobre o
tema: o cotidiano, definido nos mesmos termos de Lefebvre, o que resta quando se retiram
do vivido todas as atividades especializadas (I.S., 1997: 218).102 Para Debord, o projeto de
criaes de nveis mais elevados de participao na vida implica que se tome o cotidiano
como a medida de tudo: ele a medida da no-realizao das possibilidades de emprego
consciente do tempo. Por isso, Debord retoma a idia lefebvreana do cotidiano como lugar de
atraso em relao s potencialidades tcnicas (sobretudo no que diz respeito capacidade
de ampliao do tempo livre) desenvolvidas de forma inconsciente pela sociedade. Produz-se,
assim, uma assimetria entre o carter unitrio da vida cotidiana e as diferentes
especializaes: a sociedade moderna se constitui de fragmentos especializados,
praticamente intransmissveis, e a vida cotidiana, na qual todas as questes surgem de modo
unitrio, torna-se, portanto, o domnio da ignorncia. Mas, esse atraso no obscurece o fato
de que todos os desejos impedidos pelo funcionamento da vida social, residiam nela, e no
nas atividades ou distraes especializadas (I.S. 1997: 221). Para Debord, a arte e a filosofia,
como domnios especializados, so impotentes para a transformao do cotidiano. Se a vida
cotidiana o que sobra quando abstramos as atividades especializadas que lhe escapam,
ento, conclui Debord, a crtica da vida cotidiana s pode ser a crtica que o prprio cotidiano
exerce sobre tudo o que se tornou exterior a ele. Debord identifica outros problemas relativos
vida cotidiana, como a forma pela qual a sociedade da alienao manipula o desejo de
intensificao da vida, a partir de imagens publicitrias do sexo e do consumo de mercadorias
ou ainda atravs do uso das drogas.103 Outro problema era o da apropriao capitalista dos
momentos de no-trabalho (o consumo, repouso, lazer, etc.), definidos como a passividade
cotidiana fabricada e administrada pelo capitalismo (I.S., 1997: 223). Debord conclui suas
observaes com outra idia importante: o descompasso entre o real e o possvel produz uma
101

A participao de Debord na reunio do grupo de estudos resumiu-se a uma palestra, feita por meio de um gravador, em
maio de 1961. Foi a primeira vez que Debord apresentou suas idias em um contexto institucional. A palestra foi publicada
no nmero 6 da revista I.S., com o ttulo Perspectivas de modificaes conscientes da vida cotidiana.
102

Cf. tambm o texto Introduo psicosociologia da vida cotidiana. Nele encontramos elementos que nos aproximam de
uma definio (no-sistemtica) do cotidiano: se eliminarmos as atividades delimitadas e especializadas (tcnicas, trabalhos
parcelares, cultura, tica) e os valores admitidos, o que nos resta? Nada, diro alguns, os positivistas, os cientificistas. Tudo, a
saber, o ser profundo, a essncia, a existncia, diro certos filsofos e metafsicos. Ns diremos: Algo, a substncia do
homem, a matria humana, o que lhe permite viver, resduo e totalidade h um s tempo, seus desejos, suas capacidades, suas
possibilidades, suas relaes essenciais com os bens e com os outros homens, seus ritmos, atravs dos quais possvel passar
de uma atividade delimitada outra totalmente distinta, seu tempo e seu espao ou seus espaos, seus conflitos... (1973:
88).
103

A esse respeito, Debord lembra as palavras do moralista francs La Rochefoucauld, para quem o que nos impede de
entregarmo-nos a um vcio o fato de termos vrios, observando que esta idia, uma vez despojada dos pressupostos
moralistas, poderia se tornar a base de um programa de realizao das capacidades humanas (I.S., 1997: 222).

141

crise da vida cotidiana; essa crise sentida com maior intensidade pelos jovens e se expressa
nas manifestaes artsticas ainda que Debord se apie no projeto, defendido pela classe
operria, de abolir toda a sociedade de classes e de comear a histria humana (I.S, 1997:
222-3). No entanto, a ampliao do descontentamento nada tem a ver com a dinmica das
crises cclicas da economia e com os antigos problemas da escassez. Ela reflete a
impossibilidade da realizao dos desejos e a colonizao da vida cotidiana pelo
crescimento tecnolgico e econmico autnomizados. Assim, a perspectiva de um uso
consciente da vida assume, a partir da ampliao da insatisfao e do tdio no interior da
sociedade, a forma de uma revoluo contra tudo o que ultrapassa o cotidiano: as vrias
especializaes, a grandeza das lideranas polticas e a imortalidade das obras de arte,
etc. Desse modo, o cotidiano deixaria de ser o lugar da ambigidade, como o definiu
Lefebvre, para se tornar o palco da histria feita conscientemente pelos homens.
Motivado pelo intenso debate com Debord e os outros situacionistas, Lefebvre retoma, no
captulo final do segundo volume da Crtica da vida cotidiana, a sua teoria dos momentos.
A idia central dessa teoria que o cotidiano, malgrado seu inegvel empobrecimento, possui
momentos diferenciados em relao s formas de comportamento condicionadas: o amor, o
cio, a festa, a ao, o conhecimento, etc. A teoria dos momentos, como reflexo sobre a
desalienao do cotidiano, parte da contradio entre alienao e desalienao. Ela reconhece
as tenses no interior desses momentos e a maneira pela qual os lazeres, o sexo e os
elementos ldicos se transformam em formas de consumo, resultando em mais mal-estar e
frustrao. Mas, o que Lefebvre pretende combater a idia de que o cotidiano s pode ser
compreendido e criticado a partir de uma posio mais elevada, notadamente a posio
representada pelas atividades do terico, do filsofo ou do artista. Para Lefebvre, ao contrrio,
a cotidianidade, entendida como degradao da vida cotidiana, pode ser contestada tambm
pelo homem simples, mesmo que ele no possua os atributos intelectuais do artista ou do
filsofo (1980: 356). Em sua prpria experincia diria, os homens possuiriam a capacidade
de emergir acima da alienao cotidiana justamente porque vivenciam momentos
diferenciados: os momentos apresentam-se como o duplo, tragicamente magnfico, da vida
diria (1980: 355-6). Essa perspectiva adotada por Lefebvre distingue-se de sua posio
inicial, na qual os momentos excepcionais tendiam a ser tratados como tentativas de escapar
ambigidade da vida cotidiana. A inverso do ponto de vista de Lefebvre se deve, como
vimos, s modificaes sofridas pela vida cotidiana com a consolidao do estgio mais
avanado do capitalismo. O cotidiano era visto como um palco sobre o qual se confrontavam
as alienaes e as realizaes humanas e os momentos apareciam vinculados a um elemento
142

sobre-humano recusado por Lefebvre (1977: 140). Com o desenvolvimento das foras
produtivas surgiram as possibilidades de libertao do fardo do trabalho. Mas, ao mesmo
tempo, o aprimoramento dos mecanismos de organizao da passividade do consumo de
mercadorias fizeram com que o cotidiano se tornasse um componente decisivo da reproduo
heternoma da sociedade e, portanto, um elemento incompatvel com a criao e a
intensificao da vida. Se as possibilidades de criao autnoma ainda persistem, isso ocorre
apenas em funo dos momentos que integram o cotidiano sem se identificar com ele,
escapando colonizao.
Para Lefebvre a livre criao de momentos (ou situaes) a base da critica da vida
cotidiana, ou seja, ao mesmo tempo parte do cotidiano, pois no se desenvolve como
atividade especializada, mas tambm a negao do modo como o cotidiano organizado e
degradado pela forma abstrata assumida pela atividade social, pela administrao poltica e
pelo consumo dirigido. Ainda na obra de 1961, Lefebvre polemiza com o tratamento dado
por Lukcs vida cotidiana.104 Lukcs considerava a arte como uma intensificao da
realidade humana. Ela representaria uma elevao no plano da conscincia que refletia
sobre o cotidiano. Nesse sentido, a arte seria a manifestao sensvel e imediata de algo que
lhe exterior, ou seja, a prpria vida cotidiana representada no plano esttico. A
representao esttica, portanto, seria sempre uma autonomizao em relao vida
cotidiana. No entanto, o que Lukcs chama de autonomia , para Lefebvre, bem como para
Debord e os situacionistas, o produto de uma separao, vale dizer, uma forma alienada de
representao da realidade.105 Ao contrrio de Lukcs, a posio de Lefebvre tem o mrito
de sublinhar as possibilidades de uma gnese da prxis a partir da vida cotidiana (Konder,
2003: 243). Em todo caso, para Lefebvre, no basta que o centro real da prxis (1991: 38)
esteja situado no interior da vida cotidiana. preciso que a atividade consciente e criadora se
volte contra as formas assumidas pela vida cotidiana na sociedade capitalista avanada. Por
isso, a cotidianidade definida como o principal produto do consumo dirigido (1991: 82).
Portanto, se a prxis tomada como um instante da vida cotidiana e no como algo elevado,
104

Lukcs desenvolve algumas teses a propsito da vida cotidiana em sua Esttica. Essa reflexo teve continuidade desde os
anos 70 na obra de uma aluna e seguidora, Agnes Heller.
105

Na teoria do cotidiano desenvolvida por Heller (2000) essas diferenas ficam ainda mais explcitas. Para Heller, a criao
de obras s ocorre a partir da ruptura com o cotidiano. Ainda que no se afirme uma separao rgida entre o
comportamento cotidiano e no-cotidiano (por exemplo, o artista, enquanto indivduo particular, tambm vive a regularidade
do cotidiano), a abordagem de Heller, tal como a de Lukcs, tende a ratificar as separaes da vida social. Ela impede que se
pense o que Heller chama de objetivao duradoura, partindo do prprio cotidiano. Por isso, o cotidiano nunca prxis.
Desaparece o problema das cises no interior da vida social ou melhor, as cises deixam de ser um problema. Nessa leitura,
os produtos duradouros da sociedade diferenciam-se obrigatoriamente da espontaneidade do cotidiano, mas o pressupem.
A estrutura da vida cotidiana uma espcie de base permanente sobre a qual se eleva a prxis, ou seja, a atividade
humano genrica realizada conscientemente pelo artista, pelo sbio ou pelos grandes estadistas.

143

isso no significa deixar de reconhecer os limites da conscincia e das aes que se


desenrolam no interior desse cotidiano. A noo mesma de prxis sugere a afirmao
consciente de um outro uso da vida., de modo que a prxis, como parte integrante do
cotidiano, inseparvel da crtica do cotidiano pela prxis. Ou, no dizer de Lefebvre,
impossvel compreender o cotidiano sem o recusar (1967: 372).
O conjunto de idias desenvolvidas por Lefebvre junto com os situacionistas desde o final
dos anos 50, comea a ganhar uma forma mais definida por volta de 1962. Nesse mesmo ano,
publicada a Introduo Modernidade, na qual Lefebvre tenta articular suas idias a uma
maiutica da modernidade (1969:55). Para tanto, prope uma reflexo irnica inspirada
em Scrates, filosofo sem sistemas, que pensa a partir das questes suscitadas pela vida
prtica da cidade grega. Essa reflexo sobre a modernidade igualmente no-sistemtica,
mas, ao mesmo tempo, fragmentria ( feita atravs de preldios) e crtica dos
dogmatismos. Lefebvre se distancia do determinismo histrico: no possui conceitos
inteiramente acabados, nem um ponto de chegada determinado de antemo. A noo de
modernidade refletiria um fenmeno em desenvolvimento, com seus traos mais
fundamentais ainda pouco ntidos. Assim, a postura irnica adotada por Lefebvre o coloca
diante no de uma realidade acabada e apreendida por sistemas tericos, e sim da abertura
para a escolha dos caminhos possveis.
Uma primeira condio para essa abertura era o ajuste de contas com o sistema terico
do marxismo. A renovao do pensamento marxista, que Lefebvre defendeu obstinadamente
desde a sua adeso ao PCF, partia da recusa das sistematizaes. A modernidade deveria ser
apreendida como parte de um processo de crescimento econmico e avano ininterrupto da
tecnologia que deram origem a conflitos e contradies distintas da realidade da fase
clssica do capitalismo do sculo XIX. O cotidiano, por exemplo, foi invadido por uma
enorme quantidade de objetos tcnicos, mas prosseguiu separado do domnio conseqente dos
novos artifcios por uma nova alienao tecnolgica (1969: 267). Devido a determinadas
circunstncias histricas, o pensamento marxista foi impedido de se relacionar com esse
conjunto de fenmenos de uma maneira crtica. O problema da alienao, que o cerne da
crtica de Marx ao capitalismo, deixou de ser colocado por causa das tarefas imediatas da
industrializao. A ironia do marxismo, diz Lefebvre, foi apresentar-se como uma religio
poltico-estatal: no s o culto a Stlin, mas igualmente a elaborao de todo um sistema
especulativo, que especula sobre a matria, como os antigos sobre o Ser (1969: 32). Esse
marxismo acabou por se converter em uma ideologia consagrada ao crescimento econmico
(1969: 35) e seus representantes revelaram-se essencialmente aceleradores da acumulao
144

econmica nos pases atrasados (1969: 97). Da o seu conformismo, baseado numa moral do
trabalho, e seu o entusiasmo irrefletido pela tcnica.
Para Lefebvre, a modernidade era revelada pela experincia concreta, mas ainda no
existiam explicaes do ponto de vista terico. O sentido das mudanas era apreendido a
partir de uma percepo das contradies que se acumulavam em meio abundncia material.
Era a partir do esprito do romantismo, retomado na parte final da Introduo Modernidade,
que Lefebvre buscava um caminho para compreender essa sensao de mal-estar que
comeava a se generalizar em alguns meios. Se, no incio do sculo XX, os sinais de
mudana dos hbitos e ritmos da sociedade foram representados de maneira concentrada por
uma arte questionadora do seu papel na vida cotidiana, agora se fazia necessrio dar
continuidade a esse programa, introduzindo-lhe elementos novos. Com Baudelaire, a poesia
descobriu o cotidiano e a vida moderna na agitao das ruas e passagens de Paris. Marx, seu
contemporneo, identificou os primeiros sinais da modernidade com a forma abstrata das
relaes capitalistas de produo e suas separaes. Mas, foi com o surrealismo e o
dadasmo que se explicitou a relao entre a arte e o cotidiano. A interveno dessas
vanguardas traduzia o incmodo vivido pelo artista no interior da sociedade burguesa: os
artistas se viam diante de uma arte separada do cotidiano e de um cotidiano destitudo de
sentido e de encanto (1969: 213). A capacidade de criao se aliena no esteticismo,
perpetuando-se como uma atividade separada da vida. Ela invade o cotidiano, mas como
produo de obras impotentes ou mesmo decorativas e suprfluas (alm da criao do
mercado de obras). No romantismo, por sua vez, Lefebvre busca uma postura que ao mesmo
tempo de recusa e de criao.106 Ele v nas intuies estticas de Musset, o poeta da
juventude, uma analogia com a crise de valores do sculo XX. Em A confisso de um filho
do sculo, de 1836, o poeta francs descreve a sensao de vazio da existncia que se
impunha, sobretudo aos jovens, no perodo da Restaurao, aps as guerras napolenicas.
Depois da ventania que estremeceu as florestas da velha Europa, diz Musset, veio o mais
completo silncio. Desde ento, a juventude viveu um perodo de indefinio, marcado pelo

106

Lefebvre retoma a polmica entre clssicos e romnticos a partir de uma leitura de Stendhal (especialmente Racine e
Shakespeare, considerado um dos primeiros manifestos da crtica romntica na Frana), afirmando que mesmo no sculo XX
este conflito perdurou e teve conseqncias sobre as revolues contemporneas. Para Lefebvre, desde os anos 30, o
movimento revolucionrio inclinou-se para as formas estveis do classicismo. O que se esconde por trs de uma perspectiva
esttica a perda de vitalidade dos processos revolucionrios. O fortalecimento da burocracia acarreta a negao das
contradies internas do sistema. Assim, a burocracia afirma a aparente coeso entre o indivduo e a sociedade e a primazia
da realidade imediata sobre o possvel. O romantismo recusado a partir do momento em que a revoluo torna-se mais
respeitosa e desaparecem as virtudes criadoras da imaginao e do prazer. Por isso, Lefebvre assevera que toda ordem
estabelecida, sada de uma Revoluo ou de uma Restaurao, deseja um classicismo que a justifique. E, do mesmo modo,
toda burocracia, da Igreja ou do Estado, teve e ter a sua filosofia, sua doutrina do Ser (ontologia), seu critrio do que ou
no (1969: 282).

145

tdio, pela ausncia do imprevisvel e das paixes. Musset falou de um mal do sculo para
caracterizar esse estado de esprito que se abateu sobre os jovens dessa poca. Para Lefebvre,
a situao dos pases industriais avanados, que corresponde realizao das tendncias
contra as quais os romnticos se manifestaram no sculo XIX, produz contradies
semelhantes. O moderno , sobretudo, contraditrio. Ele produz conflitos e integraes, bemestar e insatisfao. Quem melhor expressa essas contradies a juventude, que antecipa a
revolta.
Ao mesmo tempo em que coloca o problema da insatisfao e do tdio da modernidade,
Lefebvre se pergunta se uma crise no poderia provocar uma repolitizao da sociedade
porm, acrescentando a necessidade de alargar os estreitos horizontes da poltica:

No seria preciso reinventar uma poltica revolucionria audaciosamente total,


restituindo ao pensamento marxista a sua amplido e visando a transformao radical do
mundo humano e da vida cotidiana sob todos os seus aspectos, para estimular ao mesmo
tempo a imaginao e a sensibilidade poltica? (1969: 230).

A antiga idia da vida nova reaparece, ento, como uma revoluo total que subverte a
vida cotidiana, ultrapassando a sua pr-histria (I.S., 1997: 144). O marxismo, restrito
ideologia produtivista e s polticas de resultados econmicos imediatos, no se permite
pensar os problemas que esto na base desse questionamento da totalidade social. Ele no
capaz de incorporar os problemas do no-trabalho, da ampliao do lazer, do tempo-livre.
Enfim, ele no coloca o problema do estilo de vida a inventar. Eram os pequenos grupos de
vanguarda, vinculados por Lefebvre ao novo romantismo, que conseguiriam equacionar
criticamente esse conjunto de problema. Assim, as vanguardas ativas servem como
mediadoras entre as possibilidades e as prticas sociais institudas, diz Lefebvre (1969: 111).
Elas colocam o problema da conquista da vida cotidiana, isto , a apropriao do potencial
criativo que se encontra disperso no cotidiano ou alienado nas atividades especializadas
(sobretudo a esttica).
Para Lefebvre, nas cidades novas, produzidas pelo urbanismo moderno, que esse
conjunto de problemas se coloca com maior urgncia, devido ao papel mais acentuado das
separaes na estruturao do espao-tempo cotidiano. Essa ideologia urbanstica molda o
espao e o cotidiano de acordo com um conjunto de necessidades concebidas abstratamente:
as funes segmentadas do trabalho, do lazer, da habitao e da circulao. Por isso, a
formulao do problema do cotidiano programado, isto , a cotidianidade, surge

146

simultaneamente s primeiras anlises de Lefebvre acerca da cidade e do urbanismo.107


Referindo-se aos situacionistas, Lefebvre evidencia a relao entre as prticas experimentais
do novo urbanismo e a crtica da vida cotidiana:

Alguns espritos audaciosos prevem que a arte de construir cidades novas e sobretudo a
arte de habit-las criaro estilos, situaes e participaes ativas, jogos e prazeres que no
tero mais nada de comum seno eventualmente o vocabulrio - com o que ns
denominamos ainda arte (1969: 319).

Alm do problema da modificao revolucionria da cultura, os situacionistas se


ocuparam mais concretamente de como passar da passividade participao efetiva. Numa
polmica que visava a elaborao de um programa comum com os integrantes do coletivo
Socialismo ou Barbrie, Debord demonstra que, no mbito da produo dita cultural, as
relaes entre o espetculo e os espectadores so idnticas s relaes entre dirigentes e
executantes que constitua, para Castoriadis, o cerne do processo capitalista de produo.
Para Lefebvre, essa vanguarda j no tem as mesmas preocupaes quantitativas da velha
esquerda. Eles pretendem mudar a vida, prolongando o legado do surrealismo e criando um
estilo que corresponda construo autnoma da prpria vida. O meio urbano seria o
terreno privilegiado para a construo de situaes, entendida como tentativa de dar a essas
idias uma forma experimental (1969: 298). Por isso, afirma Lefebvre, se os situacionistas
pensam na obra, na cidade que eles pensam, como lugar de uma maneira de viver que exige
participao e que, englobando o espetculo, sabe-se irredutvel ao espetculo (1969: 399).
No entanto, esse conjunto de referncias aparentemente simpticas interveno
situacionista escondia divergncias importantes, a comear pela referncia ao romantismo e
idia de prolongar as atividades surrealistas. Igualmente, as idias e atividades ligadas s
ambincias urbanas, como a deriva e a psicogeografia, comeam a perder importncia no
conjunto das formulaes situacionistas.108 Mas, o que menos agradou os situacionistas foi
sua assimilao juventude. Os situacionistas responderam aos elogios do ltimo livro de
Lefebvre no nmero 8 da sua revista, com a afirmao de que no representam nem a bela
juventude, nem tampouco uma antecipao do futuro (I.S., 1997: 357). Ao mesmo tempo, no
interior da I.S. ocorreu uma mudana que caracterizava os limites da interveno na cultura
107

Por exemplo, o texto de 1962, Introduo psicosociologia da vida cotidiana (includo em Do rural ao urbano), que
constitui uma primeira aproximao entre a problemtica do cotidiano e a vida urbana.
108
Nesse momento, Lefebvre ainda se referia aos situacionistas como espritos audaciosos lanados na arte de construir
cidades novas e a arte de habit-las criando jogos, situaes e participaes ativas. Entretanto, observa logo em seguida
que tais atividades no tero mais nada de comum seno eventualmente com o vocabulrio com o que ns denominamos
ainda arte (1967:319).

147

e que resultou na excluso de vrios membros que estavam descontentes com o


distanciamento definitivo em relao s fantasias surgidas do velho mundo artstico (I.S.,
1997: 367). Alm disso, nessa mesma poca os situacionistas passaram das pesquisas em
torno de um novo urbanismo crtica direta do urbanismo como ideologia e tcnica de
manuteno da ordem. O texto que exps a nova orientao foi escrito por um novo integrante
da I.S., Raoul Vaneigem. Seus Comentrios contra o urbanismo foram publicados no
nmero 6 da dos situacionistas, em 1961.
Em meados dos anos 60, a I.S. passou a se ocupar dos acontecimentos que
desestabilizavam a ordem do espetculo moderno, tais como a revolta dos negros nos bairros
pobres de Los Angeles, a Arglia, que recolocava, embora de maneira limitada, o programa
da autogesto, e uma reflexo sobre a Comuna de Paris e a recriaes dos conselhos
operrios. Nessa poca, os situacionistas esto entre os poucos a criticar as idias maostas
que comeavam a influenciar muitos ativistas e intelectuais da esquerda.109 Por volta de
1965, praticamente est terminada a elaborao da anlise situacionista da sociedade, como
afirma Jappe (1999: 110). No perodo seguinte, os situacionistas vo se dedicar aos meios de
ao e difuso de suas idias. Em Agora, a I.S., que abre o volume 9 da revista, em 1964,
afirma-se que a coordenao dessas investigaes e dessas lutas no plano prtico (uma nova
unio internacional) nesse momento inseparvel da coordenao no plano terico
(I.S.,1997: 369). Em seguida, anunciada a preparao da exposio integral da perspectiva
situacionista no plano terico, entendendo esta no como uma reflexo separada sobre um
objeto, e sim como apreenso do sentido das formas de negao da sociedade e das
contradies sociais em curso.110
Uma das ltimas elaboraes originais da I.S foi um conjunto de teses sobre a Comuna,
aparecido inicialmente em 1962. No centro das 14 teses assinadas por Debord, Vaneigem e
Attila Kotanyi, figurava uma interpretao dos acontecimentos de 1871 como uma festa
revolucionria. Era uma idia aparentemente simples, no entanto pressupunha o
questionamento dos xitos aparentes dos processos revolucionrios do sculo XX e elogiava a

109

Sobre a revolta no distrito de Watts, em Los Angeles, Debord redigiu em 1965 O declnio e a queda da economia
espetacular-mercantil, difundido em ingls e, em seguida, publicado na revista da I.S. Para Debord, os negros possuam, nos
EUA, sua prpria verso do espetculo, com sua imprensa, vedetes e produtos de consumo. Por se tratar de uma verso
empobrecida do espetculo, sua mentira se tornou visvel com maior facilidade, gerando a revolta. Em 1965, apareceu na
mesma revista o texto coletivo sobre As lutas de classes na Arglia, que aborda o golpe contra o governo de Bem Bella e as
possibilidades da autogesto. Sobre o problema chins, Debord publica, em 1967, em um opsculo no assinado, O ponto
de exploso da ideologia na China, classificando a revoluo cultural como uma disputa no interior do poder burocrtico e
o culto personalidade de Mao como o triunfo da alienao.
110

Em 1967, foram publicadas as duas snteses tericas do pensamento situacionista, o tratado de Vaneigem sobre A arte
de viver para as novas geraes e A sociedade do espetculo, de Debord.

148

Comuna por aquilo que normalmente era visto como um defeito: a sua espontaneidade, a
autonomia dos grupos armados e, no menos importante, a ausncia de lderes. De acordo
com as teses, era preciso levar a srio a opinio de Marx segundo a qual a maior realizao da
Comuna foi a sua prpria existncia em atos e, entre eles, a destruio do poder de Estado.
Como a maior festa do sculo XIX, encontra-se na Comuna de Paris a impresso de que os
insurgentes se tornaram os donos de sua prpria histria (I.S., 1997: 677). Por isso, ela no
devia ser considerada como manifestao de um primitivismo revolucionrio a ser superada
por formas mais disciplinadas, e sim como uma experincia positiva. De acordo com
Lefebvre, toda essa discusso era produto de uma reflexo coletiva envolvendo ele prprio e
os situacionistas. Ainda em 1962, Lefebvre faz publicar na revista Arguments - considerada
uma publicao rival pela I.S. -, um texto praticamente idntico ao dos situacionistas,
anunciado como esboo de um estudo histrico maior. A partir de ento, estes o acusaram de
plgio e se deu o fim das boas relaes e da colaborao terica que se estendia desde 1958.
Em 1965, finalmente, Lefebvre publica o livro A proclamao da Comuna, que incorpora
no seu ltimo captulo, sobre a significao dos eventos de 1871, as teses elaboradas em
conjunto com os situacionistas. Nele, a Comuna de Paris vista como um projeto de
superao [dpassement] total (1965: 396). Lefebvre v na essncia da Comuna a
desvalorizao do Estado e da poltica como tais (1965: 404) e concebe o proletariado como
o elemento negativo (e, por isso, criador) que se lana numa espontaneidade fundamental
(1965: 389), abrindo-se em direo ao possvel. Na festa revolucionria, as prticas sociais
destacadas umas das outras deviam se converter finalmente em formas de comunho nas
quais o trabalho, a alegria, o lazer, a satisfao das necessidades sociais e de sociabilidade
no se separam mais (1965: 388). Com essa reflexo, Lefebvre pretende retomar a idia,
anunciada por Marx, de uma prxis total, que supere as contradies entre a prtica criativa
e a prtica cotidiana, ou ainda, uma prxis que transforme a cotidianidade em uma festa
perptua, na qual no ter mais sentido a luta cotidiana por po e trabalho (1965: 389).
A elaborao mais desenvolvida dessa prxis encontra-se na Metafilosofia, livro concebido
por Lefebvre ainda em Estrasburgo, juntamente com os estudos sobre a Comuna e que pode
ser lido como um prolongamento, no terreno da filosofia, das posies dos situacionistas
sobre a arte. Ao longo dos anos 60, o prprio Lefebvre adotou essas posies, como se
depreende da leitura de sua interveno de 1967, intitulada Da literatura e da arte modernas
consideradas como processos de destruio e autodestruio da arte.111 Nessa conferncia,
111

Interveno no colquio Literatura e Sociedade em Bruxelas, seguido de um debate com Lucien Goldmann e outros.
Cf. Lefebvre (1973b).

149

Lefebvre retoma o dilogo com Hegel. Na Contribuio Esttica, Hegel figurava apenas
como aquele que reintroduziu na esttica o seu contedo histrico, superando o formalismo
burgus (1971: 25). Porm, logo filsofo alemo era suplantado, na reconstituio da histria
das teorias estticas, pela filosofia materialista e seu esforo realista. A partir dessa
perspectiva realista, Lefebvre constata que as tendncias da arte moderna tendem, no limite,
desapario. Mas, em nenhum momento questiona-se se no essa a verdadeira inteno do
artista. Lefebvre formula o problema da dissoluo das formas estticas em termos de uma
arte da decadncia e no como decadncia da arte. Ao retomar Hegel, no entanto, Lefebvre se
depara com o problema da ausncia da plenitude vital da arte na sociedade burguesa: a
satisfao que nela procuram e encontram outros povos no no-la oferece, a ns, a arte. (...) a
arte j no ocupa o lugar de outrora no que h de verdadeiramente vivo na vida... (Hegel,
1996: 19). A arte, para Hegel, tornou-se um objeto afastado da vida e que tem por
finalidade servir ao pensamento. Por isso, no interior do sistema hegeliano, a arte, como
manifestao sensvel do esprito absoluto, absorvida pela religio e pela filosofia.
Hegel pensou o fim da arte como uma espcie de reintegrao dos momentos estticos
na plenitude da vida. Alm disso, situou o romantismo, identificado com a tradio crist, ao
mesmo tempo como o apogeu da arte e sua ltima expresso. A tese de Lefebvre
diretamente inspirada em Hegel. Porm, ao invs de pensar o fim especulativo da arte, ele se
volta ao cotidiano. Diz ele na conferncia de 1967: A idia que propus bastante diferente
da de Hegel, ainda que se inspire nele. Apresentarei teses sobre a arte e a vida cotidiana
(1973b: 130). Suas teses sobre a arte e o cotidiano reproduzem quase nos mesmos termos as
afirmaes de Debord e da I.S: o cotidiano moderno tornou-se fragmentado, dividido em
esferas separadas. Ele marcado pelo tdio, pela passividade e pelo espetculo
generalizado (1973b: 130); nas sociedades do passado, ao contrrio, a vida cotidiana estava
integrada ao culto e dimenso esttica. Os objetos utilizados no cotidiano traziam a marca
de uma prxis unitria. Nesse sentido, as sociedades pr-modernas possuam um estilo e
no havia lugar para o que hoje chamamos de cultura, isto , a esfera que recupera os
fragmentos estticos antes vivenciados diretamente.112 Em seguida, com o consumo em
massa, a cultura invade o cotidiano, mas sem o modificar. Assim, a arte perde seu antigo
espao e comea a refletir o estado de crise da cultura a partir do processo de autodestruio.
Por fim, em sua ltima tese, marcada por um otimismo idntico ao dos situacionistas,
Lefebvre assevera que a arte separada desaparecer com a transformao consciente da vida

112

A cultura acompanha a cristalizao do cotidiano na modernidade, diz Lefebvre. (1973b: 131).

150

cotidiana. A partir de ento, ela contribuir para criar um novo estilo: as obras sero vividas
concretamente ao invs de se limitarem s representaes separadas do vivido.113
No que diz respeito filosofia, Lefebvre argumenta que ela vive um impasse semelhante
ao das atividades estticas. Na Metafilosofia, o ponto de partida para a elaborao de uma
nova prxis o diagnstico dessa crise, apresentado como um conjunto de aporias do
pensamento especulativo. Para Lefebvre, a filosofia depara-se, primeiramente, com o
problema da separao: ela est restrita a um domnio que no se faz mundo, que no se
concretiza, a no ser parcialmente, no Estado ou na vida privada. Em ltima anlise, os
problemas levantados pela filosofia, como lembra Marx (1974: 57), nunca so puramente
filosficos e s encontram sua soluo no terreno da prxis. A pretenso de universalidade
sustentada pela filosofia est em contradio com o mundo no-filosfico. Essa contradio
s se resolve quando o pensamento abstrato absorve ilusoriamente o mundo no seu sistema
especulativo ou, inversamente, quando o pensamento se torna mundo, abandonando sua
forma filosfica. Assim, a despeito de seus mais variados anseios, a filosofia no pode nem
partir e nem alcanar a totalidade. H sempre um mundo no-filosfico que lhe escapa,
tornando inadequada sua tentao de constituir-se num sistema. Ao constituir-se enquanto
pensamento sistemtico e auto-referenciado, o discurso filosfico afasta-se das questes
vitais. Nasce desse divrcio, a indiferena do filsofo em relaes s coisas do homem
comum e cotidiano; este homem, por sua vez, uma postura de desconfiana em relao ao
discurso do filsofo. Para Lefebvre, esse limite do pensamento separado remonta s suas
origens, na Grcia: a filosofia grega se constituiu como tal no momento em que se diferenciou
de outras prticas sociais (1967: 123). Novamente, para resolver tal impasse, ou a filosofia se
isola como um pensamento rigoroso, mas que rompeu as conexes com o mundo (1967:
127), ou retoma os seus laos iniciais (e nunca inteiramente rompidos) com a prxis e a
poisis. A partir desse diagnstico severo para com o pensamento separado, Lefebvre busca
nos eventos da vida cotidiana os sinais de uma nova prtica criadora que restitua a filosofia
como obra, o que corresponde superao da sua condio de filosofia (1967: 155). Tal como
em Marx, para quem a emancipao do proletariado no podia ocorrer sem a realizao da

113

Nesse momento, a arquitetura assumir um papel central (1973b: 132). Mas no o modelo funcional da arquitetura
moderna. Para Lefebvre, concepes como as de Le Corbusier tornaram-se obsoletas. A arquitetura devia se ocupar, tal como
o situacionista Constant, da inverso dos valores e da elaborao de uma cidade ldica, ou seja, uma forma de organizao
espao-temporal na qual o par trabalho-residncia se torna perifrico em relao ao jogo, aos encontros e s possibilidades do
cio criativo.

151

filosofia,114 o fim das atividades separadas pressupe que os problemas e os valores que
alimentam o discurso filosfico, ou seja, o seu ncleo racional, abandonem sua forma
alienada, seu invlucro perecvel (1967: 167), e se realizem no mundo.

114

o que se l nas palavras finais da Introduo Crtica da Filosofia do Direito de Hegel: A filosofia no pode se
realizar sem a extino do proletariado nem o proletariado ser abolido sem a realizao da filosofia (Marx: 2003: 102).

152

3.3. Maio de 1968 A crise revolucionria

Embora a idia de que a arte e a filosofia sejam formas estreitas de apreenso e transfigurao
da realidade e que, em ltima anlise, devam ser superadas, esteja presente no cerne da crtica
de Marx sociedade burguesa, ela sempre pareceu, mesmo aos olhos dos marxistas que foram
capazes de compreend-la, demasiado utpica e impraticvel. Para conceber uma superao
prtica das atividades especializadas, seria necessrio pr em questo o conjunto das relaes
sociais e seus fundamentos, ou seja, a forma abstrata de produo da riqueza, incluindo as
atividades polticas e tericas especializadas. Seria necessrio, enfim, ir alm da questo
poltica da tomada do poder e do seu programa paralelo de reivindicaes econmicas
imanentes, colocando o problema da emancipao social. Nos anos 60, poucos estavam
dispostos a reconhecer a viabilidade desse programa. Alguns, como Sartre, continuavam
falando em termos de uma sociedade da escassez, o que s lhes permitia pensar os problemas
bsicos da sobrevivncia. Nessa mesma poca, Marcuse falou em uma cultura da recusa que
devia manter aberta a possibilidade do negativo em uma sociedade repressiva que fechava
todas as possibilidades da poltica e da comunicao. Em termos semelhantes, Lefebvre fez
referncia espontaneidade selvagem (1969c: 92) que se desenvolvia nas margens do
debate cultural, entre os pequenos grupos. Mas, ele no deixava de assinalar o isolamento
dessas teorias e a sua falta de eficcia prtica. Em Posies: contra os tecnocratas, livro
publicado em 1967, no qual Lefebvre contrapunha a sua perspectiva do possvel s tendncias
estruturalistas da poca, ele critica os situacionistas por no levarem em conta as necessidades
estratgicas da elabora co da nova prxis. Para Lefebvre, o que estava na ordem do dia era
um programa em longo prazo de investimento da tcnica na vida cotidiana, o que s seria
atingvel atravs de um urbanismo revolucionrio que mobilize os recursos da arte, do
conhecimento, da tcnica e da imaginao (1969c: 37). Em seguida, crtica a utopia de
esquerda que pretende realizar um salto imediato do cotidiano para a festa. Antes, argumenta
Lefebvre, preciso devolver utopia o seu realismo, desenvolvendo uma estratgia do
possvel (1969c: 48). No final do livro, Lefebvre reconhece os mritos da proposta
situacionista, afirmando que eles foram os primeiros a reconhecer a importncia da crtica da
vida cotidiana e praticamente os nicos que preservaram o aspecto mais essencial do
programa defendido no perodo histrico anterior pelo surrealismo: a necessidade de mudar a
vida. Fala ainda do desenvolvimento da teoria da alienao realizado pela I.S, como crtica
153

das separaes, do trabalho alienado e da passividade do espetculo. No entanto, recrimina


os situacionistas por no terem desenvolvido nenhuma teoria da transio:

Ora, eles no prope uma utopia concreta, mas sim uma utopia abstrata. Acreditam de
fato que um belo dia, ou uma bela noite decisiva, as pessoas iro se olhar de frente e dizer:
Basta! Chega de trabalho e de tdio! Acabemos com isso! e que eles entraro para a festa
imortal, na criao de situaes? Se isso aconteceu uma vez, a 18 de maro de 1871, ao
alvorecer, essa conjuntura no se reproduzir mais (169: 1969c).

Para Lefebvre, portanto, no havia uma soluo imediata para o problema da prxis e
muito menos uma teoria vivida diretamente, como sugeriu Debord em A sociedade do
espetculo. Ao longo dos ltimos anos, sua teoria do homem total ganhara uma elaborao
mais sofisticada e a crtica da alienao, ou seja, o projeto de voltar contra o mundo
invertido (Marx) as realizaes desse mesmo mundo, ganhava uma formulao terica
acabada, mas no havia nenhum sujeito capaz de realizar tal programa. No sculo XIX,
Marx havia identificado, sem mediaes, o desenvolvimento da classe operria com a crtica
das relaes capitalistas. A teoria revolucionria era apenas uma forma de expresso das
lutas de classes travadas no interior da sociedade burguesa. Para Lefebvre, no contexto do
capitalismo moderno, a situaes se apresenta de outra maneira. Em primeiro lugar, havia se
desenvolvido, especialmente nas dcadas de crescimento econmico (anos 50-60), uma
variedade de prticas sociais e valores que j no se apresentam como parte da esfera da
produo industrial.115 Alm disso, o sculo XX testemunhou a consolidao do cotidiano. Ao
contrrio da poca de Marx, o proletariado moderno estaria imerso na cotidianidade (1967:
172) e vivendo no meio de numerosos signos do consumo (1991: 101). Seu papel no se
resume mais ao da classe produtora. Nessas condies, tambm marcadas pela presena do
Estado na organizao da vida social e dos padres de informao que circulam por toda a
sociedade, novos hbitos so produzidos e o prprio contorno da classe operria se dissolve.
Assim, o proletariado deixa de ser uma negatividade imediata (1967: 252). Lefebvre
caracteriza essa situao nos mesmos termos de Marcuse, isto , como uma integrao do
proletariado. Por isso, ele vislumbra um papel importante a ser desempenhado pelos grupos
marginais que captam os sinais e as tendncias que o proletariado no capaz de perceber.116
No entanto, Lefebvre assinala a dimenso contraditria desse processo: a integrao da massa

115

Lefebvre identifica essas atividades, cujo sentido se afasta da lgica da produo, com uma sociedade urbana em
formao (Lefebvre, 1999b).
116

Vale notar que a tese situacionista do novo proletariado se assemelha bastante teoria hegeliana de Lukcs
desenvolvida em Histria e conscincia de classe e recusada por Lefebvre como uma metafsica do proletariado.

154

de trabalhadores da produo industrial, que se d pela via do consumo de mercadorias, tem


como contrapartida a proletarizao de outros segmentos da sociedade. justamente no
interior desses novos segmentos, que incluem os estudantes oriundos das camadas mdias,
que surgem as maiores dificuldades de integrao. Outra contradio deriva do fato da
sociedade estar em condies tcnicas e materiais de superar a obrigao permanente de
produzir, o que faz com que ela seja obrigada a prolongar artificialmente a condio proletria
e seus valores, ao mesmo tempo em que fornece um nmero cada vez maior de meios de
aproveitamento ilusrio do tempo no-produtivo. Essa caracterizao da sociedade capitalista
foi formulada por Vaneigem em vrios de seus textos, inspirados em Nietzsche, que
descreviam o espetculo como um sucedneo cada vez menos operacional do pensamento
sagrado.
Em meados dos anos 60, era possvel observar novas formas de ao e contestao
produzidas por esse conjunto de contradies e por uma pluralidade de sujeitos. Lefebvre
acompanhou de perto alguns deles, como o movimento Provo em Amsterd. O movimento
tinha como objetivo manter a vida urbana intacta, impedindo a cidade de ser eviscerada por
auto-estradas e de ser aberta para o trfego de automveis (Lefebvre, 1983). Um dos
inspiradores da atividade dos Provos era o ex-situacionista Constant, expulso da I.S. Por volta
de 1965, quando o movimento chegou ao seu auge, Lefebvre viajou com freqncia para a
Holanda junto com Constant, acompanhando de perto o que pode ser considerado o
nascimento da contracultura protagonizada pela juventude. Outro acontecimento importante
ocorreu em 1966, em Estrasburgo, quando alguns ex-alunos de Lefebvre (que nessa poca j
havia se transferido para a Universidade de Nanterre) foram responsveis por um escndalo
no meio universitrio. Tendo sito eleitos para o diretrio dos estudantes com uma proposta
pr-situacionista de abolio do mesmo, o grupo de anti-estudantes utilizou todos os
fundos da organizao estudantil para viabilizar a publicao, em edio de luxo, de um
panfleto da I.S. Mustapha Khayati foi quem redigiu o texto, que foi revisado por Debord. Em
seguida, os situacionistas divulgaram um comunicado que esclarecia sua participao nos
acontecimentos.117 Mais do que um pequeno escndalo local, o evento foi significativo porque
exps as contradies que j se faziam presentes entre os estudantes. O panfleto redigido por
Khayati chamava-se A misria do meio estudantil e logo se tornou o mais difundido texto

117

Nossos objetivos e mtodos no escndalo de Estrasburgo, publicado no nmero 11 da revista Internationale


situationniste.

155

situacionista.118 Alm da habitual caracterizao da degradao cultural, esse texto


apresentava um quadro da crise do sistema universitrio, seus reflexos na vida estudantil e
como, a partir dessa crise, os estudantes passavam a integrar as formas de contestao do
modo de vida dominante.
A misria do meio estudantil parte de uma caracterizao dos estudantes como aqueles
que participam positivamente da realidade dominante (I.S, 2002: 30), com uma posio
provisria por eles vivenciada enquanto so preparados para desempenhar um papel na
sociedade espetacular. O estudante converte a sua precariedade material em um pseudo-estilo
bomio e se apresenta como o principal consumidor dos produtos da cultura industrializada. O
modo de vida do estudante se alimenta dos ambientes de permissividade moral e da
mercantilizao, ainda que seu destino inevitvel, a despeito do consumo cultural, seja
engrossar as fileiras dos pequenos funcionrios. Muitos desses estudantes desprezam o
trabalho, mas aceitam sem reservas o mundo das mercadorias. Seu modo de vida logo passa a
alimentar os nichos de mercado produzidos para recuperar a revolta atravs do consumo
contracultural. Os Provos de Amsterd, por sua vez, so caracterizados pela I.S. como
adeptos do reformismo da vida cotidiana, recebendo as pequenas melhorias em troca da
aceitao da totalidade.
No que tange ao ensino universitrio, ocorria nos anos 60 um intenso debate a respeito da
necessidade de sua modernizao. O ensino tornava-se mecnico e especializado, voltado
diretamente para as demandas da indstria e do mercado. Para Lefebvre, este foi o perodo em
que a universidade abandonou um humanismo obsoleto para se converter num lugar de
formao de executivos de baixo nvel (1975: 116). O panfleto da I.S. reproduzia a mesma
opinio: a universidade tornou-se uma organizao institucional da ignorncia, enquanto a
prpria alta cultura se dissolve ao ritmo da produo em srie dos professores (2002: 34-5).
A crise do ensino universitrio traduz simplesmente as dificuldades de um ajuste tardio desse
setor especial da produo a uma transformao global do aparelho produtivo (2002: 35). Os
alicerces da cultura liberal-burguesa desaparecem, mas, ainda assim, professores nostlgicos
opem seus arcasmos tecnocratizao da universidade e continuam imperturbveis a recitar
fragmentos de uma cultura dita geral para futuros especialistas que dela no sabero o que
fazer (2002: 36). O sistema universitrio era apena um dos diversos sistemas que
comeavam a apresentar suas fraquezas. Diante desse quadro, os situacionistas concluem que
os papeis sociais, ou seja, os comportamentos identificados com as funes no interior do
118

Na entrevista a Kristen Ross (1983), Lefebvre considerou o texto muito bom, ainda que seu metafilosofismo figure
entre os inmeros alvos polmicos da I.S.

156

espetculo comeam a se decompor. No caso dos estudantes, a I.S afirma que a rebelio
contra a sociedade pressupe, em primeiro lugar, que eles se voltem contra sua prpria
condio, ou seja, contra os estudos universitrios. As reivindicaes positivas comeam a
perder sua legitimao ideolgica porque ningum encontra sentido nas suas atividades. Por
toda parte, Debord v os novos sinais de negao que se anunciam (SdE, 115). Uma
passagem da Fenomenologia do Esprito de Hegel empregada pelos situacionistas para
fornecer um quadro geral da sua poca de aparente normalidade:

...o esprito que se forma lentamente, tranquilamente, em direo sua nova figura, vai
desmanchando tijolo por tijolo o edifcio de seu mundo anterior. Seu abalo se revela
apenas por sintomas isolados; a frivolidade e o tdio que invadem o que ainda subsiste, o
pressentimento vago de um desconhecido so os sinais precursores de algo diverso que se
avizinha (Hegel, 2002: 31).

De fato, o caso dos estudantes de Estrasburgo no foi um evento isolado ou produzido


artificialmente por um voluntarismo esquerdista. O descontentamento com o sistema de
ensino comeou a se disseminar. Em seu curso de sociologia, em Nanterre, Lefebvre dava voz
aos estudantes que organizavam os protestos. Seus cursos foram os primeiros a abordar
criticamente as correntes estruturalistas que invadiam as cincias sociais e a falar, juntamente
com os temas da alienao e da vida cotidiana, dos problemas da sexualidade e da
feminilidade. Na cadeira de sociologia, teve como assistente Jean Baudrillard e Ren Lourau.
O primeiro iniciava suas pesquisas sobre a sociedade de consumo, enquanto Lourau
desenvolvia dinmicas de grupo voltadas para a construo de meios de comunicao
diferenciados. O mtodo de interveno em situao de Lourau, que recusava a separao
entre a atividade de pesquisa, a reflexo terica e a vida cotidiana, colocava em cena o
problema das instituies e a implicao do pesquisador no seu objeto de estudo. Essas
experincias j faziam parte do clima de agitao poltica na universidade. Tal como o
panfleto situacionista de 1966, voltavam-se contra a tradio da universidade francesa e, ao
mesmo tempo, recusavam sua modernizao tecnocrtica e mercantil. Outras formas de
protesto comearam a ser empregadas, como a interrupo das aulas e o insulto aos
professores. Uma sntese desse sentimento difuso de insatisfao que tomava conta da
universidade foi formulada pelos situacionistas, quando afirmaram que o sistema de ensino
o ensino do sistema (I.S., 2002: 31).119
119

A influncia dos situacionistas cresceu consideravelmente na vspera dos eventos de 1968. O mesmo no ocorreu com
publicaes concorrentes como a Arguments, dissolvida em 1962, e Socialismo ou Barbrie, que encerrou sua publicao
em 1965, depois de uma ciso entre os crticos do marxismo e os adeptos mais ortodoxos do conselhismo.

157

Foi precisamente em Nanterre que eclodiu o movimento de 1968. Para Lefebvre, esse foi o
ponto culminante de um longo processo iniciado por volta de 1957-8, com a crise do
movimento comunista e a conformao de um pensamento de esquerda alternativo (1975:
107). Em sua avaliao, os motivos do movimento eram a falta de perspectivas para os
estudantes, reduzidos condio de material humano para o mercado de trabalho. Tudo
comeou quando protestos contra a punio de estudantes esquerdistas desencadearam uma
violenta represso policial, fazendo com que a revolta se estendesse para outras universidades.
A revolta, que saia da rbita dos discursos polticos institucionalizados, comeou a ganhar
uma grande proporo, a ponto de ser denunciada pelo PCF como uma provocao
esquerdista. Segundo Garaudy, que era um destacado dirigente do partido, a atuao dos
comunistas caracterizou-se por no sublinhar devidamente o carter da represso
governamental e policial, preferindo denunciar os estudantes radicais (1970: 17). O panfleto
situacionista sobre a misria do meio estudantil foi um dos mais difundidos em 1968 e nele j
se encontram as razes da hostilidade dos comunistas para com o movimento estudantil: a
denncia terica e prtica do stalinismo sob todas as suas formas deve ser a obviedade de base
de todas as futuras organizaes revolucionrias (I.S., 2002: 52).
Na seqncia dos acontecimentos, a revolta estudantil desembocou em uma greve geral de
enormes propores e em uma grave crise institucional. O exemplo das universidades
ocupadas foi seguido nas fbricas. Em seguida, a rua foi ocupada e apareceram as barricadas.
Parte significativa da populao deu apoio aos trabalhadores e estudantes rebelados. Por um
curto perodo, o aparelho de Estado perdeu totalmente o controle sobre a situao. Para
Lefebvre, produziu-se virtualmente, uma crise revolucionria (1968: 116). Ainda segundo
Lefebvre, a poltica tradicional mostrou seus limites em 1968. Os representantes da poltica
institucional no foram somente incapazes de prever os acontecimentos (e o papel da
espontaneidade revolucionria), mas estavam em aberta contradies com as formas de
democracia instituinte, criadas a partir das bases do movimento e mobilizadas contra o
Estado e os aparatos do poder (Lefebvre, 1968: 120). Tanto nas universidades quanto nas
fbricas emergiu a autogesto e as formas de participao direta, sem delegao de poderes. O
PCF, atravs de sua influncia na organizao sindical, tentou inutilmente evitar o contato
direto do movimento operrio com as idias esquerdistas dos estudantes e intelectuais. A
estratgia das direes burocrticas era eliminar as foras vivas da revolta, alimentando as
expectativas em relaes a eventuais ganhos quantitativos. Ela era alimentada pelo peso da
cotidianidade, por seus padres de felicidade no consumo e no seu realismo poltico. Para
Lefebvre, o movimento de 1968 mostrou como o problema da autogesto no pode se limitar
158

esfera da produo: ele parte da produo para alcanar o conjunto da sociedade, eliminando
as dissociaes no interior da vida cotidiana. Assim, a autogesto generalizada supera os
diversos mbitos de atuaes institudos e alimenta o desejo de modificao da vida. A
autogesto promove o encontro da participao poltica com a revoluo cultural
generalizada.
Na avaliao de Lefebvre, os acontecimentos de 1968 serviram ainda para colocar outros
problemas, todos eles estranhos poltica tradicional. Surgiram clivagens distintas da
perspectiva de classe centrada na produo (os jovens, a questo feminina e a sexualidade, os
grupos marginalizados, ou seja, os guetos, periferias e subrbios, etc.), alm das contradies
produzidas pela urbanizao e o problema da ausncia de criatividade, cujo produto direto era
o tdio moderno (1968: 152). Esse conjunto de problemas indicava que a contestao, longe
de se limitar aos aspectos polticos e econmicos, entrava no terreno da vida cotidiana, como
uma revoluo total. No entanto, essa reinveno da contestao social teve implicaes
econmicas e polticas. No nvel econmico, a fabricao de produtos (no sentido de
objetos da produo industrial) deixou de ser a referncia principal, dando lugar riqueza do
emprego do tempo e s novas necessidades criadas pela abundncia material e pelo
acmulo do desenvolvimento tcnico. Alm disso, foi recolocado o problema do
enfraquecimento do Estado. Por meio da autogesto, descobriu-se o nvel social, at ento
obstrudo. A partir de ento, foi possvel reformular alguns dos problemas fundamentais do
marxismo: a base econmica deixava de ser um elemento determinante na medida em que a
condio da escassez era superada pelo desenvolvimento das foras produtivas sociais. A
esfera poltica, situada acima da sociedade, perdia sua funo conforme era ampliada a
capacidade da sociedade se apropriar dos produtos que ela mesma cria. A atividade do
pensamento separado via sua importncia reduzida enquanto os fins, racionalmente
estabelecidos, podiam se concretizar no controle consciente dos produtos da sociedade. Por
fim, a capacidade criativa dos indivduos deixava de ser uma mera representao do real,
tornando-se obra presente imediatamente em todos os momentos da vida.
Portanto, 1968 revelou a possibilidade de um movimento de negao total e, ao mesmo
tempo, a afirmao de uma prtica total a ser construda na vida cotidiana. Como disse
Debord, deixemos de lado o ridculo qualificativo de estudantil e intelectual aplicado a um
movimento histrico que foi to indubitavelmente proletrio e revolucionrio (2001: 27).
Mas, o proletrio, na definio ampliada de Debord, no se resume aos operrios
industriais. Ele inclui o conjunto das pessoas que perderam o controle sobre a sua prpria
vida. O problema vislumbrado por Debord no devolver classe operria o excedente
159

produtivo expropriado, mas devolver-lhe a capacidade de criar a sua prpria vida cotidiana.
Por isso, Debord definiu o espetculo como o movimento autnomo do no vivido (SdE, 2).
Ele constata que a maior parte do tempo vivido na sociedade moderna j se situa fora da
produo, mas a autonomizao das relaes econmicas faz com que a mercadoria domine
tudo o que vivido (SdE, 37), convertendo o que era vivido diretamente em uma
representao, isto , a representao ilusria do no-vivido (SdE, 185). Em Lefebvre
encontramos afirmaes muito semelhantes, embora ele no conceba o proletariado da mesma
maneira que Debord. Para Lefebvre, os elementos econmicos (o mercado, o dinheiro, o
capital, etc.) tambm assumem um sentido auto-regulador e passam a organizar as relaes
sociais e cotidianas em funo de seu prprio movimento (1967: 97). Na Metafilosofia,
podemos ler, por exemplo, que a vida se reduziu sua simulao, isto , uma forma de
sobrevivncia (1967: 302). Porm, Lefebvre no concebe, como fez Debord e a I.S., uma
revolta imediata do proletariado contra os fetiches econmicos que dominam a vida. Na
realidade, sua leitura das transformaes do capitalismo moderno admite uma concepo mais
ampla e relativizada do proletariado, mas ele no chega ao ponto de afirmar a existncia de
uma proletarizao do mundo, como faz Debord (SdE, 26). Lefebvre se mantm fiel idia
de que o proletariado tornou-se uma classe hesitante a partir do momento em que se
consolidou a cotidianidade. Ele contrape s idias situacionistas uma estratgia derivada da
sua teoria dos momentos, argumentando que todas as atividades separadas tendem a se fechar
num sistema autnomo. Entretanto, tais sistemas no podem deixar de produzir o que
Lefebvre chama de resduos, ou seja, os elementos irredutveis ao quadro fechado do sistema,
a exemplo do movimento que escapa estrutura, o desviante que escapa organizao, o
individual que escapa burocracia ou o ldico e o cotidiano, que escapam aos domnios
separados da filosofia. A estratgia proposta por Lefebvre consiste no agrupamento desses
resduos, mobilizados contra os sistemas (1967: 69).
O conjunto dos elementos irredutveis (ou residuais) mobilizados como base de uma
interveno voltada para os diferentes aspectos da vida social inclua o cotidiano, o singular, a
criatividade, o imaginrio, o desejo, entre muitos outros. O fato desse conjunto de elementos
ter pautado os debates de 1968, a exemplo das frases pichadas nos muros de Paris (seja
realista, exija o impossvel), guardavam uma ntima relao a teoria dos momentos e com a
dialtica do possvel-impossvel pensadas como parte integrante de uma interveno voltada
para a mudana qualitativa do modo de vida. Mas, ao contrrio dos situacionistas, que logo
aps o maio de 1968, saudaram o movimento como o incio de uma nova poca (I.S, 1997:
571), Lefebvre no apostou na fragilidade do espetculo. Para ele, os eventos de 1968
160

representaram a confirmaes de muitas de suas idias, especialmente a de que na vida


cotidiana e no nos domnios separados da poltica, da economia e da teoria que se d a
revoluo social. Em todo caso, 1968 foi apenas um momento de afirmao do possvel.

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