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A LIBRAS COMO LNGUA NATURAL

Elida Lcia Almeida Bernardino


Giselli Mara da Silva
Rosana Passos

1. Linguagem e lngua
O que lngua? E o que linguagem? Na lngua portuguesa, fazemos a distino
entre os termos lngua e linguagem, e, ao compreendermos corretamente o significado de
ambos, percebemos que eles no podem ser usados indistintamente, um no lugar do outro.
O termo linguagem, na lngua portuguesa, faz referncia forma generalizada de
comunicao. Linguagem seria o meio usado para transmitir uma informao em toda e
qualquer forma de comunicao. Por exemplo, fala-se muito em linguagem dos animais (os
pssaros usam uma forma de linguagem especial para comunicarem a presena de perigo,
uma outra forma para acasalamento, ainda uma outra diferenciada para avisar sobre a
presena de alimentos em locais especficos. Baleias ou golfinhos tambm tm uma
comunicao especial com seus pares, atravs de sons que so transmitidos pela gua.
Outros animais, ainda, utilizam algumas formas de comunicao para passar informaes
aos outros membros do seu grupo, com o objetivo de modificar o seu comportamento a seu
favor ou a favor do grupo). Entretanto, a comunicao no utiliza sempre um tipo de
linguagem sonora. As abelhas, por exemplo, podem comunicar-se por meio de sons,
substncias qumicas, tato, dana ou estmulos eletromagnticos (maiores informaes em
PEREIRA et. al., 2003). Todos esses sinais comunicativos so transmitidos por meio de
uma linguagem inteligvel aos outros participantes do mesmo contexto. Linguagem, nesse
contexto, seria o meio utilizado para que acontea uma interao. importante notar que
todo tipo de interao envolve algum tipo de comunicao, seja ela sonora, visual ou de
outra forma.

Figura 1 Abelhas comunicando s outras a presena de alimento atravs da dana

O termo linguagem, entretanto, tambm entendido como um sistema de signos


simblicos empregados na intercomunicao social para expressar e comunicar ideias e
sentimentos, isto , contedos da conscincia (BECHARA, 2004). Bechara afirma que a
linguagem humana se realiza por meio de atos lingusticos, organizados em sistemas de
isoglossas (iso = igual; glossa = lnguas), que so denominados de lnguas. O ato
lingustico corresponde a cada unidade de comunicao da linguagem humana, seja uma
palavra ou uma frase. Atos lingusticos no so idnticos entre os falantes de uma mesma
comunidade lingustica, mesmo que compartilhem a mesma lngua. Isso acontece tanto na
forma de expresso quanto no significado, ou no que se refere ao contedo. As diferenas
na forma de falar de uma mesma lngua so conhecidas como dialetos, ou seja, indivduos
pertencentes a comunidades ou grupos diferentes usam uma variao dialetal que os
identifica como pertencentes a determinado grupo. Essas variaes podem ocorrer devido a
diferenas geogrficas, ideolgicas, de faixas etrias ou mesmo de gnero, e ocorrem em
todas as lnguas conhecidas.
Sintetizando, linguagem seria a capacidade do indivduo de interagir com o mundo
exterior, de expressar seus sentimentos e intenes, e de comunicar-se com seus
semelhantes. A lngua seria ento a ferramenta usada pela comunidade nessa forma de
comunicao. atravs da linguagem que o indivduo capaz de estruturar seu
pensamento.
O termo linguagem ainda faz referncia capacidade que o ser humano tem de
adquirir uma lngua. Tambm, num sentido mais genrico, o ser humano tem uma
capacidade biolgica de linguagem, caracterizada como faculdade de linguagem. atravs
dessa faculdade que uma criana, em condies normais, adquire uma lngua.
A lngua, por sua vez, pode ser definida como um conjunto de palavras, sinais e
expresses organizados a partir de regras, sendo utilizada por uma comunidade para a
interao. As lnguas organizam-se em diferentes nveis:
a. Nvel fonolgico: refere-se organizao dos sons das palavras ou dos
parmetros das lnguas de sinais;
b. Nvel morfolgico: refere-se estrutura e formao das palavras ou sinais de
uma lngua;
c. Nvel sinttico: refere-se s relaes das palavras ou dos sinais numa sentena;
d. Nvel semntico: refere-se ao significado das palavras, das sentenas e dos
textos;
e. Nvel pragmtico: refere-se ao uso que se faz da lngua num determinado
contexto.
Devemos estar atentos a essa distino terminolgica LNGUA X LINGUAGEM,
j que, por muito tempo, quando no se conhecia suficientemente a estrutura lingustica das
lnguas de sinais, elas receberam denominaes tais como linguagem das mos,
linguagem de sinais ou linguagem de gestos. Nesse sentido, o termo linguagem remete
a algo de cunho individual, sem uma estruturao bem definida. Podemos dizer, por
exemplo, no caso de crianas surdas que no tm contato com adultos surdos que usam a
Libras, que essas crianas usam uma linguagem, denominada de protolinguagem. Esta teria
uma funo de comunicao restrita ao mbito domstico e geralmente compreendida
apenas pela famlia ou por pessoas que convivem constantemente com a criana. Esse tipo
de comunicao no apresenta os cinco nveis listados acima e, alm disso, no utilizada
por um povo como veculo corrente de comunicao. Sendo assim, entendemos que uma

das principais caractersticas das lnguas o fato de elas serem sociais, pertencendo assim a
um povo, que, no caso da Libras, a comunidade surda.
2. As pesquisas sobre lnguas de sinais
As primeiras pesquisas cientficas a respeito das lnguas de sinais buscavam mostrar
como essas lnguas so to complexas em sua estrutura quanto qualquer lngua oral. A
principal motivao das pesquisas, nessa poca, era provar que as lnguas de sinais eram
lnguas de fato e no simplesmente mmica ou gestos. Com isso, todo esforo era voltado
para encontrar caractersticas semelhantes entre as duas modalidades.
William Stokoe foi o primeiro linguista a pesquisar a organizao fonolgica, as
partes constituintes dos sinais da Lngua de Sinais Americana ASL. Depois dele, vrios
outros linguistas se interessaram pelo assunto. Atualmente, a ASL a lngua de sinais mais
estudada no mundo, embora vrios linguistas estejam se voltando para o estudo de lnguas
de sinais de outros pases.
No Brasil, as pesquisas em lngua de sinais comearam a se expandir na dcada de
80. Ferreira-Brito (1993) apresenta-nos um panorama dos estudos que se desenvolveram
nessa dcada na rea da Educao e da Lingustica no Brasil. De acordo com a autora, no
incio da dcada de 80, no havia pesquisas suficientes para se afirmar que se falava uma
mesma lngua de sinais em todas as regies brasileiras. Hoje, sabe-se que a Lngua de
Sinais Brasileira uma lngua nica, com variaes dialetais, ou sotaques distintos, tanto
em relao regio onde falada (em diferentes estados e municpios) quanto em relao
s diferenas entre grupos menores (variaes entre faixas etrias ou grupos especficos,
como grupos religiosos, por exemplo), assim como acontece tambm com o Portugus ou
outras lnguas orais faladas em pases extensos como o Brasil.
Atualmente, com a oficializao da Lngua de Sinais Basileira atravs da Lei
Federal n 10.436, de 24 de abril de 2002, a sigla Libras1 utilizada e amplamente aceita
pela comunidade surda, pelos profissionais da rea educacional e pela mdia.
Com o crescente interesse nas pesquisas em lnguas de sinais no Brasil e em outros
pases, podemos contar atualmente com uma diversidade de pesquisas em reas e linhas
tericas distintas, apesar de ainda termos muito a descobrir a respeito da lngua de sinais e
dos aspectos culturais e cognitivos relacionados surdez. Analisar e entender uma lngua
espao-visual tem sido um desafio para pesquisadores, j que demanda um olhar diverso
que os leve a compreender o funcionamento dessas lnguas. Contudo, essas pesquisas
tambm trouxeram novas reflexes para o estudo das lnguas em geral, j que se impe aos
pesquisadores uma reflexo nova sobre conceitos talvez cristalizados nas pesquisas em
lnguas orais-auditivas.
3. Relao entre lnguas de sinais e surdez

1 Anteriormente escrita com maisculas LIBRAS, a sigla passa a ser escrita apenas com a inicial
maiscula a partir do Decreto n 5.626 de 22/12/05. H uma discusso a respeito de qual sigla seria a mais
adequada para a lngua de sinais brasileira, sendo que, em alguns meios, opta-se pela sigla LSB, conforme
conveno internacional. Entretanto, a sigla Libras foi consagrada pelo uso no interior da comunidade
surda.

O homem no possui nenhum rgo especializado na produo de sons, mas com o


desenvolvimento da linguagem falada, alguns rgos da respirao passaram a exercer a
funo na emisso de sons. Sendo assim, o canal oral tornou-se o privilegiado na expresso
da linguagem. Como ouvintes, temos acesso s palavras e conceitos desde que nascemos,
no sendo difcil para ns percebermos que, embora haja uma certa semelhana entre dois
termos como saudao e saudade, essas palavras no so correlatas. Para o surdo, porm,
esse aprendizado no natural, uma vez que ele no ouve. Alm de ser preciso entender o
movimento dos lbios do falante, discriminando, por exemplo, consoantes vozeadas (como
b ou d) daquelas que tm o mesmo movimento labial, porm sem a vibrao das cordas
vocais, as desvozeadas (no caso, p ou t), o leitor labial ainda tem de identificar a qual
conceito aquela palavra est associada. Todo o trabalho de aprendizagem da fala no
realizado de forma natural, mas no tratamento fonoaudiolgico.
O surdo no tem acesso a essa linguagem oral naturalmente atravs da
discriminao de sons, assim utilizam um outro canal para desenvolver sua linguagem. De
acordo com Brito (1995), a lngua de sinais revela de imediato a fora e a importncia da
manifestao da faculdade de linguagem.
O canal visuo-espacial pode no ser o preferido pela maioria dos seres humanos
para o desenvolvimento da linguagem, posto que a maioria das lnguas naturais
so orais-auditivas, porm uma alternativa que revela de imediato a fora e a
importncia da manifestao da faculdade de linguagem nas pessoas
(FERREIRA-BRITO ,1995, p. 11).

Assim, ao longo dos tempos, pelas necessidades comunicativas dos surdos, quando
era possvel que eles se encontrassem e pudessem interagir entre si (como nas escolas de
surdos, associaes ou, at mesmo, nas ruas), foram-se desenvolvendo diferentes lnguas de
sinais. O uso da lngua de sinais ento, para as pessoas surdas, torna-se natural no sentido
de que uma lngua percebida pelos olhos e produzida pelas mos e pelo corpo. Assim,
como uma criana ouvinte adquire a lngua oral desde criana no contato com falantes
dessa lngua, a criana surda, tendo oportunidade de interagir com usurios da Libras,
poder adquirir essa lngua na infncia, sem necessidade de instruo formal. Isso acontece,
por exemplo, com crianas surdas filhas de pais surdos. Nessas famlias, a lngua de sinais
passa de gerao a gerao, sendo usada nas interaes cotidianas entre os familiares.
Alm de compreendermos a Libras como lngua natural que se desenvolveu pelas
necessidades comunicativas dos surdos, podemos tambm pensar na funo cognitiva que
essa lngua vai desempenhar para as pessoas surdas. As lnguas humanas possibilitam o
desenvolvimento de certos tipos de pensamento (abstrao, generalizao, etc.) que no
seriam possveis por meio de outras linguagens. Nesse sentido, a lngua de sinais possibilita
aos surdos o desenvolvimento de funes superiores do pensamento. Podemos ento
compreender que, alm das funes sociais e comunicativas, a lngua de sinais tambm
possui a funo cognitiva, proporcionando ao surdo o desenvolvimento de sua cognio na
infncia (GOLDFELD, 2002).
A Libras uma lngua com caractersticas espao-visuais, ou seja, utiliza-se do
espao fsico na construo de um cenrio para a realizao das relaes referenciais,
alm de possuir uma gramtica prpria, independente da gramtica do Portugus. Por ter
uma produo manual e uma percepo visual, alm do espao fsico, o prprio corpo do
sinalizador utilizado para a execuo do contedo da mensagem visual. A explorao do
espao fsico e o uso do prprio corpo so importantes elementos na interao.

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