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Resenha

O roubo da histria de Jack Goody:


uma leitura da Histria das Relaes
Internacionais
Rodrigo Corra Teixeira i

Resenha de: GOODY, Jack. O roubo da histria: como os ocidentais se apropriaram


das ideias e invenes do Oriente. So Paulo: Ed. Contexto, 2008. 368 pginas.

O roubo da histria uma das mais polmicas obras sobre o eurocentrismo, colocando questes historiogrficas importantes para a compreenso dos sistemas internacionais no transcurso da histria mundial, particularmente em relao emergncia das potncias hegemnicas europeias na modernidade.
O autor Jack Goody, que nasceu em Londres em 1919, um antroplogo de formao, que
se tornou etnohistoriador e africanista.

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cionante constatar que a edio brasileira no


apresenta nem ndice remissivo, nem ndice onoobra tem uma estrutura muito equili-

mstico.

brada no que se refere diviso em partes e captu-

O "roubo" (ou "apropriao") se deu

los. Dividida em trs partes, a primeira (Uma

com os europeus escrevendo sobre sua histria e

genealogia sociocultural) enfatiza a validade da

a do restante da humanidade a partir de seu pon-

concepo europeia de um tipo equivalente do

to de vista, criando uma nfase numa suposta

rabe isnad, uma genealogia sociocultural, que

excepcionalidade do Ocidente no tocante a cria-

surge da Antiguidade, progride para o capitalismo

o de valores (democracia, liberdade, igualdade

por intermdio do feudalismo e coloca a sia na

de direitos), instituies (universidades) e mesmo

posio de desptica ou atrasada. Em sua segunda

sentimentos ("amor romntico" e individualis-

parte (Trs perspectivas acadmicas) o autor exami-

mo). Ao mostrar que democracia, capitalismo,

na trs grandes eruditos (Needham, Elias, e Brau-

liberdade e at o amor no so invenes especi-

del), que embora tenham tentado falar da Europa

ficamente ocidentais ou conquistas de um pro-

em relao ao mundo, sempre privilegiaram os

cesso histrico supostamente exclusivo, que ex-

europeus. J na terceira parte (Trs instituies e

clui o Oriente, denuncia-se os limites de con-

valores), Goody interpreta as pretenses de vrios

fundir a trajetria da humanidade com a narrati-

europeus de se apresentarem como guardies de

va histrica criada pelo ponto de vista europeu.

algumas estimadas instituies, como um tipo

O objetivo do autor relatar que a Eu-

especial de cidade, de universidade, de democracia,

ropa encobre a histria do mundo que no seja

e de certos valores, como o individualismo, e at

europeu, e devido a isso, no tem interpretado

mesmo de algumas emoes, como o amor (amor

bem sua prpria histria, pois imps seus concei-

romntico).

tos e perodos histricos, comprometendo nossa

As principais influncias intelectuais de Goo-

viso da sia tanto acerca do passado quanto

dy formam um painel bastante ecltico, pois vai de

para o futuro. Goody ainda afirma que a cincia,

marxistas a liberais, de evolucionistas a culturalis-

a tecnologia e a economia do Japo, dos "tigres

tas, de catlicos a budistas, gerando um erudito

asiticos", da China e da ndia talvez estejam

dilogo entre, Marx, Weber, Freud, Lvi-Strauss,

perto de, novamente, retomar a hegemonia

Marshall Sahlins, Talcott Parsons, Edward Shils,

mundial.

Meyer Fortes, Eric Wolf, Gordon Childe, E. P.

O etnocentrismo dos estudiosos ociden-

Thompson, Perry Anderson, Sidney Mintz e

tais est em projetar no passado da Europa a

Edward Said, entre outros. Diante disto, decep-

atual superioridade ocidental, de modo que essa

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superioridade, que considerando a histria como

muitos avanos continuaram ocorrendo no

um todo no passa de conjuntural, parea per-

mundo rabe, na Prsia, ndia e China.

tencer essencialmente cultura ocidental. A Eu-

O Roubo da histria no somente de

ropa controla a histria do mundo desde o sculo

tempo e espao, mas tambm dos perodos hist-

XIX, mas a China, os rabes e outros povos asi-

ricos. A ideia linear de contagem do tempo pas-

ticos tambm tiveram conquistas valiosas.

sou a dominar com a colonizao europeia, mu-

Esse controle nitidamente percebido

dando a cultura de muitos povos ao intitular a

nas concepes de tempo e espao. Antes da

palavra progresso como sinal de educao e de

escrita o tempo era contado atravs de fenme-

cultura. A noo da linearidade est presente em

nos naturais, como a projeo do sol, as faces da

todas as sociedades, mas a idia de progresso

lua e as quatro estaes. O clculo do tempo foi

um conceito especificamente prprio da cultura

apropriado pelo Ocidente, no qual as datas so

europia. Depois do advento do iluminismo, o

descritas antes e depois de Cristo. Nesse caso, as

mundo comea a ser regido pela ideia do pro-

eras relativas Hgira, aos hebreus e ao ano chi-

gresso, inclusive no que tange evoluo histri-

ns no so mencionadas na historiografia aca-

ca. A linha evolutiva Antiguidade-feudalismo-

dmica e muito menos usadas internacionalmen-

capitalismo, por exemplo, faz a histria inclinar-

te.

se apenas para a Europa, tomando assim uma


Devido s representaes grficas, que

direo nica.

surgiram junto com a escrita, as concepes de

Um exemplo disso, segundo o autor,

espao seguiram as definies europeias. A proje-

que nenhum historiador alegou at agora que o

o de Mercator, que coloca a Europa no centro

capitalismo industrial se desenvolveu espontane-

do mundo, uma das vises de superioridade da

amente em qualquer lugar exceto na Europa e

Europa, por exemplo. Sem dvida, cada povo

sua extenso americana (GOODY, 2008,

tem noes de espao distintas, mas o fato que

p.109). A viso hegemnica privilegia a Europa,

tais concepes grficas mapeiam de modo preci-

no sentido de que os europeus tiveram sua pri-

so os objetos no espao, permitindo um estudo

mazia econmica com o feudalismo, o que levou

mais avanado do ponto de vista geopoltico. O

Revoluo Industrial. A questo central saber

mapeamento foi desenvolvido pelos homens

quais processos levaram os eruditos europeus a

babilnicos e mais tarde pelos gregos e romanos,

considerarem o feudalismo europeu o nico a

embora tal conhecimento tenha desaparecido na

levar ao desenvolvimento do capitalismo. Sem

Europa durante a idade das trevas. Apesar disso,

dvida, o feudalismo europeu foi nico, mas


como so todas as formaes sociais. Isso no d

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Europa o direito de dizer que foi o seu feuda-

repentino, em funo do nascimento da cincia

lismo que deu surgimento ao processo capitalista.

moderna, que vista como tendo surgido com a

No centro das discusses conceituais de

Renascena, a Reforma e a ascenso do capita-

Goody esto trs grandes historiadores. O pri-

lismo.

meiro Joseph Needham, que estudou a cincia

Ao tratar da viso de Norbert Elias, Go-

da China e surpreendeu a muitos ao dizer que ela

ody trata de como a histria sempre acompa-

teria sido igual ou mesmo superior a do Ociden-

nhada das civilizaes, sempre carregada de uma

te, pelo menos at o sculo XVII. O outro o

viso etnocntrica, na qual a luta ganha pelo

alemo Norbert Elias, que disserta sobre o pro-

Ocidente. A concepo de civilizao de Elias

cesso civilizatrio. Por ltimo, o francs Fernand

est ligada a fatores sociais e psicolgicos. Em

Braudel, erudito que discorre em seus estudos

seus estudos, ele mencionava que depois da Ida-

sobre vrias formas de capitalismo no mundo,

de Mdia os homens comearam a censurar suas

mas acredita que foi somente na Europa que

maneiras levando ao que ele considera sociog-

surgiu o desenvolvimento puramente verdadeiro

nese dos sentimentos de vergonha e delicadeza e

do capitalismo.

de forma mais geral o comportamento civiliza-

Segundo Goody, Needham errou quan-

do (apud GOODY, 2008, p.180). Com o pas-

do disse que o renascimento aconteceu somente

sar do tempo, essa vergonha tornou-se culpa.

na Europa e foi restrito esfera da arte. Ne-

Esse sentimento deu origem passagem do feu-

edham passou muitos anos documentando o

dalismo para o absolutismo.

crescimento da cincia chinesa, mas seu maior

Mesmo havendo importantes mudanas

objetivo foi tentar explicar que apesar de toda

direcionadas ao comportamento europeu na

vantagem oriental sobre o Ocidente, quem reali-

Renascena, no se deve desconsiderar outras

zou a ruptura para a cincia moderna foram os

sociedades, como, por exemplo, a China, que foi

Ocidentais e no os orientais. Esse paradoxo

uma sociedade civilizada:

conhecido como o problema de Needham. At


a Renascena, para o historiador, os chineses e
sua cincia estavam frente da Europa Ocidental. At meados de 400 da Era Crist a Europa e
a China estavam praticamente no mesmo patamar. Depois disso a Europa decaiu e a China
continuou a crescer avanando at o sculo XV.
Nesse mesmo sculo, a Europa deu um salto

L tambm o desenvolvimento dos costumes, o


uso de intermedirio (pauzinho hashi) entre a o
alimento e a boca, os rituais complicados de saudao e limpeza corporal, as restries da corte em
contraste com a objetividade dos camponeses, como, por exemplo, na cerimnia do ch, tudo isso
apresenta paralelo com a Europa da Renascena
(GOODY, 2008, p.198).

No captulo acerca de Norbert Elias,


Goody volta questo de que as concepes de

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Antiguidade, feudalismo e civilizao tem sido

la, o papel, a plvora, a prensa, a manufatura e

apresentadas como sendo exclusividade da Euro-

mesmo a industrializao da seda e dos tecidos

pa, excluindo o resto do mundo do caminho

de algodo.

para a modernidade e para o capitalismo. Algu-

Segundo o esquema conceitual marxista,

mas questes so levantadas, como: O que teria

foi a dissoluo do escravagismo antigo que pro-

de fato acontecido na Europa para que ela tivesse

duziu as condies necessrias para o estabeleci-

inventado o capitalismo? Ou seria essa afirmao

mento do feudalismo medieval e a dissoluo

dos historiadores mais um exemplo do roubo da

deste que gerou as condies necessrias para o

histria?

surgimento do capitalismo e da modernidade na


Braudel menciona, por exemplo, que

Europa. De acordo com esse esquema, onde no

um dos problemas da China ao no conseguir

se encontraram tais condies, o capitalismo no

avanar mais, cedendo espao para a Europa, foi

surgiu espontaneamente. assim que, para os

que ela no possua um sistema monetrio com-

historiadores europeus, se pretende explicar por

plexo, que para ele era necessrio para a produ-

que a sia no teria conhecido o capitalismo,

o e operao cambiais, enquanto a Europa

antes de ser presa do colonialismo e do imperia-

possua esse tipo de sistema. Essa alegao in-

lismo. A regio teria ficado, por milnios, atolada

trigante por que as civilizaes martimas sempre

na estagnao daquilo que Marx chamava de

tiveram fortes ligaes umas com as outras. O

"modo de produo asitico". Ora, essa estagna-

Ocidente, dessa forma, ostenta possuir no saber

o mesma jamais passou de um mito.

cientfico, tecnolgico e econmico uma superio-

Goody questiona, dessa forma, os histo-

ridade sobre o resto do mundo. No entanto,

riadores que aplicaram a noo de feudalismo a

estas vantagens so relativamente recentes,

realidades geogrficas e histricas distintas da

sendo discutvel que tenham ocorrido antes do

Europa Ocidental, mas apesar deste cuidado, ele

sculo XVII ou mesmo antes da Revoluo In-

prprio realiza alguns anacronismos quando

dustrial.

interpreta como antiguidades, capitalismos, reAssim, por exemplo, desde o incio da

nascimentos e processos de modernizao fen-

Idade Mdia, na Europa, at o sculo XVI ou

menos que ocorreram em outras regies do

XVII, a China esteve frente do Ocidente, no

mundo e no apenas na Europa. Apesar disto,

que diz respeito tecnologia e economia. Basta

chama a ateno para as representaes do cha-

lembrar que foi do Oriente que vieram as inova-

mado Oriente em discursos ocidentais.

es que Francis Bacon, no sculo XVI, conside-

A ideia do relativismo cultural, desen-

rava centrais para a sociedade moderna: a bsso-

volvida principalmente pela Antropologia,

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importante tambm para a Histria das Relaes


Internacionais. Pois se no podemos avaliar valores, no mnimo prudente supor que toda cultura tem algo de nico para contribuir ao fundo
comum da sabedoria humana, tanto na moral
quanto em outros campos, por mais difcil que
seja de demonstrar. Assim, toda cultura contribui
para a histria do mundo, da humanidade e, por
conseguinte, para a Histria das Relaes Internacionais. Torna-se necessrio superar a concepo de estrangeiro, constitudo enquanto outro,
apenas como uma variante do eu (s h homens e no homens, europeus e no europeus,
etc.). No se pode reduzi-lo a sua diferena e ao
meu discurso sobre ele, preciso reconstitu-lo
em sua humanidade: sua existncia precede,
perpassada e ultrapassada por ele.

Recebido em 26 de maro de 2013


Aprovado em 05 de abril de 2013

Professor do Departamento de Relaes Internacionais da


PUC Minas. Membro do Grupo de Pesquisa das Potncias
Mdias (Middle Power Research Group) - PUC Minas.
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