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A Neurose das Telefonistas*


LE GUILLANT, ROELENS, BEGOIN, BQUART, HANSEN e LEBRETON.
Centro de Tratamento e Readaptao Social de WilleJuif.
[ Introduo dos tradutores:
Hoje, mais do que antes, o assunto de neuroses, fadiga, stress, etc.
desperta interesse na maioria das pessoas, sejam elas "homens comuns" ou
estudiosos do comportamento humano. As ideologias, as diferentes conceituaes
ao abordar a psicopatologia so as mais variadas e cada qual apresenta "de per si"
riquezas e contribuies que no podem deixar de ser avaliadas seno sob o prisma
histrico de uma sociedade, seu marco social e os recursos da poca.
exatamente sob esta tica que traduzimos a clssica experincia relatada
na "neurose das telefonistas" que ainda hoje, em 2002 (**), 48 anos aps sua 1
publicao, mantm sua atualidade.
Hoje as condies de trabalho das telefonistas brasileiras continuam sendo
muito semelhantes s das francesas daquela poca, o que nos faz crer que,
infelizmente, o quadro brilhantemente descrito por Le Guillant mantenha sua
validade. Esperamos que este texto seja til a todos aqueles que se vm
preocupando em estabelecer relaes entre as condies de trabalho e a sade
mental dos trabalhadores, e, principalmente, que investigaes dessa natureza
prossigam (***). ]
A escolha deste trabalho foi feita a partir de duas consideraes: de um
lado, a frequncia bem conhecida e crescente de alteraes mentais e "nervosas"
menores nesta categoria de empregadas (1), e, de outro lado, a natureza de suas
atividades profissionais. Estas so particularmente caractersticas de certas
condies de trabalho que o progresso tcnico tende a instaurar, cada vez mais, nos
escritrios e nas fbricas. (2).
Estas condies so definidas antes de tudo por uma diminuio, pelo
menos relativa, dos gastos de energia muscular e por uma acelerao correlativa de
rapidez dos atos de trabalho, das cadncias, causando um aumento s vezes
considervel dos esforos de ateno, preciso e velocidade. A "fadiga nervosa"
(esta expresso, mesmo imperfeita, melhor que outras e provisoriamente ser
utilizada) que resulta disto, embora geralmente pouco conhecida, nos parece
constituir, ao lado de certos fatores psicolgicos, um aspecto essencial da patologia
do trabalho moderno.
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(*) Publicado originalmente em "La presse medicale", 1956, n 13, p. 274-277.
(**)Trabalho publicado na Revista Brasileira de Sade Ocupacional n 47, Volume 12, Julho,
1984. Data atualizada na digitalizao deste texto.
(***) Traduo e reviso cientfica: Denise Monetti e Leda Leal Ferreira, Fundacentro, SP.

As alteraes observadas nas telefonistas e nas mecanografistas nos parecem fazer


parte de uma "Sndrome Geral de Fadiga Nervosa" comum e mal conhecida, neste
caso manifestadas muito claramente. Em uma primeira etapa, esforamo-nos por
recolher dados clnicos indispensveis. Estes nos pareceram suficientemente
concordantes para que pudssemos tentar descrever formas particulares desta
sndrome nas telefonistas: a antiga "Neurose das Telefonistas", da qual vamos
examinar sucintamente os traos essenciais.
necessrio lembrar, porm que se trata de fatos conhecidos h muito tempo, mas
em geral negligenciados, minimizados ou interpretados de um modo sumrio ou
inexato. J em 1910 o Dr. Julliard, na "REVUE SUISSE DES ACCIDENTS DU
TRAVAIL", escrevia: "os choques de extra-corrente so s vezes fortes o suficiente
para que a telefonista, j nervosa pelo seu trabalho que exige uma grande tenso
de esprito, comece a chorar e no queira mais trabalhar. Tudo isto, acrescentado
fadiga, tenso nervosa, ao aborrecimento de receber observaes injustificadas
mais ou menos grosseiras de clientes, contribui para produzir, quando o sujeito est
predisposto, verdadeiras neuroses que devem ser consideradas como doenas
profissionais".

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Estas frases so citadas e retomadas por autores suos, Fontegne e Solari, num
estudo de junho de 1918 sobre "0 Trabalho da Telefonista'". Esses autores
ressaltaram tambm a importncia dos sinais de fadiga ligados a esta profisso
(cefalias, insnia, dificuldade para refletir e para fixar sua ateno, humor as
vezes massacrante, violento nervosismo), sndrome descrita correntemente sob o
nome de "Neurose das Telefonistas".
O Dr. Schiff, na "Enciclopdia Francesa", infelizmente classificou esta neurose como
sendo de responsabilidade da desclassificao social e da frequncia e
irregularidade das solicitaes psquicas sofridas pelas telefonistas. Segundo ele,
esta neurose "dita profissional" teria desaparecido completamente com a instalao
de aparelhos automticos.
Nos ltimos anos, a neurose das telefonistas se desenvolveu muito e apareceu na
literatura medico-psicolgica. S. Pacaud, em particular, num estudo psicolgico
muito interessante da carreira de telefonista analisou com muita preciso e sutileza
certos mecanismos desta fadiga nervosa.
Trata-se de um quadro polimorfo, com uma sintomatologia rica e variada, mas onde
algumas alteraes dominantes se encontram de uma maneira constante e
superposta em todos os sujeitos. Pode-se estabelecer uma sistematizao
aproximada, descrevendo essencialmente:
Uma "sindrome subjetiva comum" de fadiga nervosa;
Alteraes do humor e do carater.

Alteraes do sono;

Um conjunto de manifestaes somticas variveis;

A repercusso destas diferentes alteraes sobre a vida das trabalhadoras.

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1. Estes fatos no poderiam ser contestados seriamente. Porm as estatsticas oficiais
permanecem confidenciais. A revista PTT Solidarit, rgo da Associal de Pessoal do PTT
afastado por doena, publicou recentemente um grfico impressionante a respeito, mostrando
que o nmero de agentes do PTT afastados por alteraes nervosas mentais (artigo 93 do
estatuto dos funcionrios) passou de 75 em 1918 a 629 em 1955. preciso fazer algumas
observaes sobre o alcance destes dados: o acmulo de casos a partir da aplicao do artigo
93 (pelo fato da durao do afastamento se dar at 5 anos) desempenha a um papel no
desprezvel. Mas este acmulo no pode ser responsvel por um crescimento to importante e
to persistente. No fim dos cinco primeiros anos de aplicao do estatuto, a curva ascendente
apenas sofre uma queda muito ligeiramente. Ns no pudemos obter maior preciso.
Esperamos que a administrao do PTT termine com essa discrio.
2. Ver a esse respeito: "Le Guillant: Quelques Perspectives Nouvelles Sur la Pathologie du Travail.
Bulletin du C Claude Bernard, Sep/Oct. 1954".
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A - A "Sndrome Subjetiva Comum" da Fadiga Nervosa (*)


a) Pode-se dizer que no h uma s telefonista que no sinta esta fadiga, em graus
diversos. Trata-se (em 33% dos casos) (*) de uma impresso de lassido profunda,
de verdadeira "aniquilamento" no fim do trabalho. Durante o trabalho, as
telefonistas so mantidas pelo prprio ritmo de trabalho, permanecendo "com os
nervos flor da pele", como dizem. Mas quando saem, tm um sentimento de
abatimento profundo. Ficam com a "cabea vazia". No podem estabelecer
conversaes, no suportam que se lhes dirijam a palavra. s vezes esquecem seus
objetos pessoais, tomam o metr na direo oposta e s percebem no fim da linha.
Algumas disseram que vrias vezes quase foram atropeladas quando estavam neste
estado de obnubilao. Para lutar contra estas manifestaes recorrem a dois
procedimentos: algumas vo para casa o mais cedo possvel para se deitar e se
esforam para dormir (36% dos casos), outras tm uma necessidade imperiosa de
caminhar durante longo tempo, de se cansar fisicamente: vo para casa a p, ou
fazem um longo percurso por Paris (25% dos casos).
b) Esta astenia profunda torna-se para algumas um estado permanente fora do
trabalho. Elas dizem no saber mais organizar sua atividade em casa, "um vai-e-

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vem sem fazer nada", desinteressam-se completamente de trabalhos domsticos,
"deixando tudo em desordem", enquanto que anteriormente elas eram preocupadas
e ordeiras em casa. Esta atitude acompanhada de uma espcie de indiferena, de
um "desgosto de tudo".
c) O trabalho intelectual lhes impossvel. Quase todas se queixam de uma queda
significativa de suas faculdades intelectuais. Tm alteraes de memria e de
ateno, dificuldade em conversar; no encontram argumentos nas discusses,
precisam procurar os nomes, as datas e mesmo as palavra, mais correntes. Tm a
impresso de no saber mais nada, de nunca ter aprendido nada. Freqentemente
a leitura difcil, a de um romance, quase sempre impossvel; limitam-se a livros
ilustrados e at mesmo a histrias infantis, que so mais fceis.
Outras renunciam completamente leitura. Muitas tm dificuldade em ler jornais,
onde s vem "palavras umas ao lado das outras". Uma delas nos disse que ficou
um ano sem poder ler um artigo de jornal e 3 anos sem poder fazer qualquer
leitura um pouco mais difcil.
d) Quase todas as telefonistas que tentaram dar luz sem dor, segundo o mtodo
psicoprofiltico, no conseguiram. Parece-nos este um fato bastante
demonstrativo da importncia de perturbaes globais da atividade nervosa
superior causada pelas condies de trabalho.
e) frequente as telefonistas empregarem, por engano, na vida cotidiana,
expresses profissionais que lhes vm automaticamente aos lbios. A mais comum
"Al, aguarde um instante", que pronunciam em mltiplas ocasies, por exemplo,
quando se lhes dirigem bruscamente a palavra. Entrando em algum lugar, elas se
anunciam: "Paris 380", por exemplo. Ou dizem, ao tocar uma campainha ou dar
uma descarga no banheiro, "Fim da ligao". Entre elas isto provoca risos, mas no
raro desencadeia crises de choro. As telefonistas se anunciam em voz alta no
metr, quando toca a campainha de partida. Na bilheteria, sem perceberem pedem
'2 unidades" em vez de 2 bilhetes de metr, e se aborrecem quando se lhes pedem
para repetir. Uma verdadeira intoxicao por frases profissionais se observa em
20% dos sujeitos examinados.
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(*) as porcentagens estabelecidas sobre uma base estatstica insuficiente no tm mais do
que um valor indicativo. Elas mostram, porm, a frequncia de certas alteraes nos sujeitos
examinados.
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B - Alteraes do Humor e do Carter:


a) Mais facilmente percebidas, elas so quase to constantes como as precedentes
(44% durante o trabalho e 52% depois do trabalho). Muitas das telefonistas tm a
impresso de ter mudado profundamente sob este ponto de vista. Anteriormente
eram calmas, tmidas, agora se tornaram nervosas, irritadas, agressivas; no
podem suportar a menor contrariedade "sem fazer um drama". Respondem
rudemente a seus superiores e ficam estupefatas em seguida. Contrariadas, elas
do respostas que ultrapassam seus limites e em seguida no se recordam mais.
Com o pblico ou seus colegas elas se mostram muitas vezes irritadas e pouco
pacientes.
Tudo isto as leva a verdadeiras "crises de nervos": atiram seus fones para longe, no
meio da sala, quando uma nova dificuldade aparece, e precisam sair por alguns
minutos para se acalmar. Ou ento so crises sbitas de choro (29% dos sujeitos
examinados) s vezes vertigens, desmaios repetidos ... e toda espcie de
incidentes que levam a breves visitas enfermaria.
Este nervosismo mantido pelo prprio trabalho que ao mesmo tempo o exige e o
cria: certas telefonistas atingem rendimentos considerveis (140% a 150% em
relao mdia), no por excesso de empenho, mas porque o prprio trabalho,
dizem elas, as irrita e "quanto mais se irritam, mais se apressam". Pode-se dizer,
sem exagero, que o nervosismo das telefonistas , nas condies atuais, uma
doena necessria ao cumprimento de suas tarefas profissionais; so as mais
nervosas as que apresentam um melhor rendimento. O sistema de controle e anotao piora este estado de coisas.

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b) Ao sair do trabalho, elas no suportam que se lhes dirijam a palavra: isso as
irrita. Sentem, como j dissemos, a necessidade de andar; isso as acalma. Algumas
se alegram por ter um longo trajeto a percorrer antes de chegar em casa, caso
contrrio sero capazes, dizem elas, de quebrar o que lhes vier mo.
Em casa elas so nervosas e irritveis com tudo que as rodeia. Com o marido, ora
acontecem cenas injustificadas, ora perodos de mutismo completo. Uma delas nos
disse que assim que volta para casa seu marido e ela no se falam; eles esperam
que ela fique calma, o que leva em mdia meia hora, as vezes mais. Somente aps
isso a situao melhora.
Elas no suportam que os filhos faam o mnimo rudo; precisam controlar-se para
no bater neles. Seus filhos so, na maioria, muito nervosos, sujeitos a caprichos e
crises de birra frequentes, tendo pavores noturnos.
c) O rudo particularmente mal suportado, qualquer que seja ele, mas sobretudo
o so os rudos violentos e inesperados: batidas de portas, arranque de um veculo,
buzina de automveis (a proibio de buzinas noite, em Paris, tem sido para
alguns um alvio considervel). Os rudos repetidos e montonos, o rdio, so
absolutamente intolerveis e podem desencadear verdadeiras crises de nervos. Ns
notamos, por vezes, uma hipersensibilidade muito particular ao rudo: h
momentos em que o sujeito tem a impresso de que a cabea est "como uma
caverna" onde ressoam os menores rudos, chegando o simples atrito de papel a
causar um estado de "inquietao nervosa terrvel"; enquanto que em outros
momentos, ao contrrio, o sujeito tem a impresso de ser surdo e faz repetir tudo
aquilo que lhe disseram. Por outro lado, as telefonistas apresentam freqentemente
(32% dos casos) perodos de depresso, humor triste, em que a astenia se
complica com desgosto de viver, com idias de suicdio mais ou menos explcitas,
por vezes mesmo com tentativas de suicdio.
Quase todas apresentam hiperemotividade e ansiedade latente. A menor
contrariedade suficiente, freqentemente, para desencadear uma crise de
choro, que pode tambm surgir sem razo aparente, da mesma forma que risos
incontidos inexplicados. Ns pudemos constatar esta hiperemotividade; muitas nos
confessaram ter dvidas quanto a conversar com um mdico sobre seus problemas,
sabendo que isso exigiria delas um esforo muito grande. Muitas vezes, enquanto
nos descreviam o que sentiam, estavam prximas de desatar em soluos; a
evoluo de suas dificuldades e de suas consequncias era suficiente para despertar
esse estado de nervosismo e de emotividade.
C - Distrbios do Sono
Eles representam tambm um elemento vital, quase constante ( o sono s normal
em 14% dos sujeitos examinados ). Trata-se essencialmente de:
a) Hipersonia diurna (34% dos casos): elas tm constantemente vontade de dormir
durante o dia. Uma nos disse que seu desejo era ser "uma rainha preguiosa,
constantemente deitada em sua cadeira". Algumas chegam a dormir 1 ou 2 horas
ao voltar para casa e assim recuperam, em parte, suas foras. A maioria no
consegue.
b) Insnia noturna: o sono quase sempre perturbado em graus variveis:
- adormecimento tardio e difcil, sono leve, despertar fcil e precoce;
- sono agitado, pouco repousante (53% dos casos), com sonhos, relacionados
profisso ou no, com pesadelos;
- insnia quase total (38% dos casos), pelo menos em certos perodos, que podem
durar muitos meses.
Os tratamentos prescritos pelos mdicos consultados para estas insnias so
freqentemente mal tolerados. Os sonferos ou os sedativos as fazem dormir, mas
na manh seguinte deixam um estado de obnubilao e de "embrutecimento" tal
que atrapalha o trabalho e obriga a interrupo do tratamento. Por outro lado, o
caf consumido abundantemente: "a gente gosta de tomar caf quando est no

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interurbano", disse-nos uma delas. Uma nos disse que havia tentado tomar o "Maxiton" durante o dia quando tinha sono, mas que teve que renunciar a essa prtica
pois ela causava uma necessidade de dormir ainda maior.

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D - Alteraes Somticas
Trata-se de manifestaes "crtico-viscerais" evidentes, que exprimem as
repercuss5es orgnicas do esgotamento nervoso, aparecendo e, pelo menos
inicialmente, desaparecendo com ele.
No decorrer do nosso trabalho, as telefonistas referiram-se a uma srie de
indisposies mais ou menos intensas: angstias, palpitaes, dores pr-cordiais,
sensaes de opresso torcica, "bolas" no estmago etc.
Tambm se queixavam de cefalias, as vezes relacionadas ao uso dos fones, que
davam a algumas a impresso de queimaduras violentas. Mais raramente,
vertigens, tremores, nuseas. Muito freqentemente, sncopes (desmaios).
Fora do trabalho, notaram-se:
- sobretudo alteraes digestivas: anorexia (35% dos casos) quase sempre
importantes; dores gstricas, tendo por vezes um horrio e uma periodicidade que
lembra as dores de lceras, vmitos, emagrecimento;
- cefalias persistentes, frequentes (34% dos casos);
- alteraes cardiovasculares: sncopes, palpitaes, vertigens, zumbido nos
ouvidos, alteraes da viso, que davam a algumas medo de ter uma hipertenso
arterial, se bem que nenhum sinal objetivo tenha sido observado nas nossas
doentes;
- alteraes menstruais
Todas essas alteraes se distribuem de maneira varivel, segundo os sujeitos.
comum serem encontradas associadas, embora algumas predominem. Por exemplo,
as telefonistas se queixaram sobretudo das alteraes do sono ou de nervosismo,
ou de diversas alteraes somticas. Embora se trate, em geral e a primeira vista,
de indisposies em si pouco graves, parece-nos que terminam, muito
freqentemente, por tornar a existncia das telefonistas absolutamente intolervel,
por lhes suprimir toda a possibilidade de calma e felicidade. A intensidade e a
permanncia das alteraes chega a constituir uma verdadeira neurose.
Algumas tm verdadeiramente levado, durante muitos meses e at mesmo
muitos anos, uma existncia totalmente perturbada, conseguindo somente executar
seu trabalho, mas no podendo ter absolutamente nenhuma outra atividade, e
experimentando em certos momentos a impresso de "tornarem-se loucas" e de
perderem completamente o controle de si mesmas. Foi apenas muito lentamente,
por meio de um trabalho de readaptao progressiva muito prudente e graas a um
posto de trabalho menos cansativo, que elas puderam vencer uma situao
verdadeiramente dramtica.
Muitas vezes nos disseram: "Eu no sei viver". E, de fato, elas tm, quase todas,
uma vida social muito reduzida: poucas distraes, poucos passeios e centros de
interesses. o oposto de uma vida leviana ou de orgia, como algumas, com uma
rara inconscincia, poderiam ter pretendido. Elas levam, em geral, uma existncia
muito limitada, pobre, da qual a maior parte tem conscincia e pela qual sofrem
muito. Elas perderam o seu dinamismo, tornaram-se indiferentes, sem energia. Recusam o que anteriormente lhes atraa, a msica, o teatro, os esportes, os estudos.
Tudo lhes parece acima de suas foras e quando elas tentam reagir, pagam caro,
com uma fadiga que lhes custa muitos dias para compensar.
Elas experimentam freqentemente a necessidade de atividades ao ar livre:
algumas fazem acampamento aos domingos, sentem a necessidade absoluta de
sair de Paris para conseguir relaxar um pouco. Algumas nos disseram da ajuda que
tm encontrado em interesses e mesmo nas tarefas pesadas extra-profissionais,
subentendidos peias fortes convices, por objetivos claros que lhes permitem
dominar na ao uma vida que em outras reas est atrofiada pela fadiga, dedicada
por vezes, inteiramente reparao de suas foras. Estas influncias, em aparncia
paradoxais - por outros bem conhecida dentro das outras neuroses, mereceriam

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longas consideraes psicofisiolgicas que ultrapassam o quadro desse artigo.
Muitas telefonistas nos exprimiram a certeza de que, sem essas atividades e essas
perspectivas, elas no teriam podido resistir, que poderiam ter sido mesmo levadas
ao suicdio.
A gravidade real desses estados de esgotamento nervoso aparece no fato de que o
dia de descanso semanal , no raro, insuficiente para fazer desaparecer os
sintomas: "A gente nem se apercebe de que houve um dia de repouso", dizem elas.
Somente algumas afetas a postos privilegiados, disseram-nos que no dia em que
no trabalham so mais calmas, mais relaxadas. Os dois primeiros dias da semana
elas vo bem; somente a partir de 4a-feira sentem que se tomam cansadas e
nervosas. Mas a maioria delas necessita, para se recuperar, de um repouso de ao
menos duas semanas, mudando completamente de ambiente. Ento, rapidamente,
o sono e a calma retomam. Mas, quando voltam ao trabalho, so suficientes poucos
dias para que toda a sndrome se reconstitua, exatamente como antes. Um perodo
na praia , em geral, nefasto, por vezes mesmo catastrfico. O repouso no campo e
sobretudo na montanha , ao contrrio, multo mais eficaz. Assinalamos que muito
poucas tiram licena por doena ou para repouso, mesmo quando elas esto no
limite de suas foras. Essas licenas tm, de fato, repercusso nas suas avaliaes
e prejudicam suas promoes.
A data de aparecimento das alteraes em relao ao inicio do trabalho das
telefonistas difcil de estabelecer-se de maneira precisa. Quase todas que
examinamos exerciam suas funes havia vrios anos e lhes foi difcil traar a
cronologia de manifestaes, por vezes j antigas. Parece, porm, que no primeiro
ano as alteraes sejam limitadas: repetio automtica de frases profissionais,
sonhos relacionados com seu trabalho, anorexia, leve emagrecimento, ligeira
insnia. Estas alteraes desaparecem depressa com o repouso e no conduzem a
perturbaes importantes na vida das principiantes. Entretanto, pouco a pouco, o
repouso se torna insuficiente para recolocar tudo em ordem, as alteraes se
tornam permanentes, se agravam e se multiplicam. Aparece ento o nervosismo, a
insnia, a astenia profunda, a diminuio das possibilidades intelectuais, uma
repercusso mais ou menos grave sobre o estado geral.
Certos fatores acentuam os sintomas de maneira muito clara: So o perodo
menstrual e a gravidez, quando o agravamento se produz de maneira muito
precoce, desde as primeiras semanas, e s termina depois do parto. As dificuldades
pessoais, os conflitos afetivos e familiares desempenham tambm, naturalmente,
um papel agravante muito ntido, mas no determinante, como alguns podem pretender.
Ns tentamos determinar quais eram os elementos do trabalho mais patognicos.
impressionante constatar que o trabalho em si mesmo - isto , sua natureza
particular entre outras atividades profissionais, as operaes ou mesmo as relaes
com os usurios que ele comporta - bem pouco questionado pelas empregadas.
Raras foram aquelas que assinalaram - sem que insistssemos - a fadiga devida aos
gestos necessrios, as dificuldades a vencer, ao uso do fone, ao rudo das salas,
defeitos do material, falta de aerao, iluminao etc.
Todas, ao contrrio, insistiram nas condies gerais nas quais se efetua o trabalho,
na sua atmosfera. Os dois elementos fundamentais incriminados foram o
rendimento e o controle.
O rendimento, a rapidez das operaes que ele exige foram unanimemente julgados
como excessivos. este ritmo, como o de mltiplos outros postos de trabalho semiautomatizados das empresas modernas, que sobrecarrega os processos nervosos,
excede as possibilidades normais de adaptao e se traduz na telefonista por esta
impresso subjetiva de estar partida, pressionada, sobrecarregada, enervada pela
execuo de tarefas que, todavia, so fceis de serem cumpridas.
O modo de clculo deste rendimento contribui muito a dar ao ritmo seu carter
penoso. Ele determinado em relao a uma mdia efetuada sobre o grupo de
operadoras e em seguida cada uma obrigada a efetuar uma porcentagem em
relao a esta mdia. As operadoras tem horror desta mdia a ser cumprida, pois

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caso no a cumpram, pensam, suas notas sero rebaixadas e sua promoo ser
comprometida. Este modo de proceder provoca uma competio entre as telefonistas, que disputam entre si as comunicaes, para manter suas mdias. Elas se
anunciam vrias vezes sobre a mesma chamada e aquela que grita mais alto que
pega a chamada. Elas "provocam rudos nos fones das outras" durante estas
pequenas disputas, rudos estes que representam verdadeiros sofrimentos para
multas delas. Este sistema provoca o seguinte fato paradoxal: nas horas de menor
movimento a competio entre elas mais forte. enquanto que quando h
chamadas "para todo mundo", elas se enervam menos e, dizem, sentem uma
fadiga "mais fsica".
O controle efetuado de vrios modos: sobretudo pelo sistema de "mesas de
escuta" e por controladoras que circulam constantemente atrs das operadoras. As
"escutas" tem por finalidade verificar se as telefonistas utilizam bem o "modo
operatrio" fixado, isto , frases fixas e determinadas por uma espcie de cdigo,
as quais devem obrigatoriamente ser pronunciadas em qualquer eventualidade, e
de controlar a distrao, a conversa, a "amabilidade", etc. As operadoras ignoram
quando so "escutadas"; sabem apenas, atravs de um "clic" no fim da operao,
que acabaram de control-las durante 15 minutos ou meia hora. Por outro lado, as
controladoras esto l para impulsionar o trabalho, atravs de lembretes como
"prestem ateno s luzes... apressem-se, ateno maquete... ateno ao
controle... " etc., constantemente repetidos durante todo o dia. As operadoras
devem pedir permisso controladora para sair quando tiver necessidade
fisiolgica a satisfazer, o que chamado de "ir e vir", com durao de cinco
minutos. Quando este tempo ultrapassado, desencadeia interrogatrios cerrados
sobre a utilizao do 6 minuto. Tudo isso cria uma atmosfera que, se no chega a
ser de medo, pelo menos de apreenso contnua, um "ambiente sufocante", um
sentimento de humilhao, a impresso exasperante de serem "dirigidas como
crianas", de estarem na escola maternal, de serem incompreendidas e
injustamente repreendidas.
Outras condies de trabalho so igualmente mencionadas: a automatizao
cada vez mais crescente causa uma grande monotonia; as operadoras sofrem por
trabalhar como "robs", fazer um trabalho "mecnico", no ter que tomar nenhuma
iniciativa, no poder organizar elas mesmas o seu trabalho, no acrescentar nada
delas mesmas a este trabalho. Isto provoca desencorajamento, a impresso de trabalhar "bestamente", ou acessos de raiva quando elas percebem at que ponto seu
trabalho pouco interessante, sem participao pessoal, sem nenhuma iniciativa.
Algumas telefonistas mais idosas nos falaram com saudades das antigas condies
de trabalho.
No poder ser intil lembrar a esses sujeitos que nossas observaes
relativas ao clima no qual desenvolvem seu trabalho e aparecem suas fadigas no
so mais que uma ilustrao da importncia dos fatores psicossociais relacionados a
fadiga industrial, a qual numerosos autores tm dado ateno (KRAEPELIN, S.
MYERS. E.P. CATHEART, B. MAYO, J.M. LAHY, G. FRIEDMAN).
Sabemos que a descrio de um quadro clnico to subjetivo, embora todos
ns que participamos dos exames das telefonistas no tenhamos dvidas sobre sua
realidade, choca-se a um certo nmero de crticas s quais devemos responder. Isto
objeto de pesquisas atualmente em curso, as quais pretendemos publicar
ulteriormente.
a) Primeiramente, pretendemos estabelecer um balano estatstico concernente
frequncia da sndrome em grupos suficientemente amplos e representativos do
conjunto das telefonistas (ou mecanografistas). Nesse sentido, elaboramos um
questionrio bem detalhado para esse fim. A validade das respostas ser
assegurada pela comparao com dados obtidos atravs de exames clnicos
anteriores.
b) Sem dvida, ser necessrio levar em conta o conjunto das condies de vida:
idade, situao familiar, condies de moradia, importncia das ocupaes extraprofissionais, adaptao vida parisiense pelas numerosas interioranas do P.T.T.,

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etc. Achamo-nos diante de um enorme complexo de fatores, ficando muito difcil
isolarem-se os aspectos determinantes dos aspectos contingentes, o que
necessitaria de um levantamento muito longo e detalhado.
Nem se precisa dizer que, por outro lado, ser artificial e falso considerar
isoladamente a vida profissional e a vida pessoal das telefonistas (de quem quer
que seja). bem evidente, de fato, que as alteraes das quais sofrem repercutem
inevitavelmente, e por vezes profundamente, nas suas relaes conjugais,
familiares etc. A alterao dessas relaes, em troca, as tornam mais intolerantes
s suas condies de trabalho.
Com essas reservas, nossa impresso atual a de que os fatores extraprofissionais
so quase sempre secundrios na gnese das alteraes das telefonistas que
examinamos. Encontramos quase os mesmos sintomas quaisquer que sejam as
condies de vida, origem parisiense ou no, vida isolada ou em famlia,
"antecedentes", etc.
seu trabalho, suas condies materiais e "morais" que parecem, no essencial, ser
responsveis pela neurose das telefonistas.
c) Alm disso, mesmo dentro da profisso, so observadas diferenas muito
sensveis segundo o tipo de trabalho efetuado. Certos postos, onde a vigilncia e a
exigncia do rendimento so menos rigorosas, onde a maior iniciativa deixada
para as operadoras, parecem verdadeiramente privilegiados em relao aos outros.
As telefonistas tm muito menos alteraes. Isso para elas um refgio ao qual
aspiram por muito tempo e que no deixaro por nada no mundo.
A comparao entre telefonistas pertencentes a esses diferentes grupos permitir
melhor evidenciar a influncia das diferentes condies "tcnicas" ou psicolgicas
do trabalho. Enfim, outras comparaes sero estabelecidas com os grupos
"controles" diversos, inteiramente diferentes ou similares.
Com efeito, a sndrome que descrevemos no certamente prpria das
telefonistas. Ocorre em todos os empregos que exigem, com ou sem fadiga
muscular, um ritmo excessivamente rpido de operaes e propiciam condies de
trabalho objetiva ou subjetivamente penosas: mecanizao dos atos e monotonia,
vigilncia rgida, relaes humanas na empresa alteradas etc.
A sndrome geral da fadiga nervosa pode ser provocada por mltiplos
prejuzos mais ou menos diretos na atividade nervosa superior. assim que se
descreveu a sndrome da "fadiga dos mecnicos da aviao" (submetidos aos
intensos rudos dos motores), a "fadiga dos combates", a fadiga dos aviadores", o
"nervosismo das tecels" e as mltiplas formas da "fadiga industrial' dos
psicotecnicistas anglo-saxes.
sabido que a velha "neurastenia" - talvez injustamente esquecida - cujo
quadro clnico se aproxima em vrios pontos daquele da neurose das telefonistas,
freqentemente acidental, aparecendo na ausncia de toda predisposio e em
seguida a causas graves de esgotamento nervoso: choques morais, infeces etc.
d) Enfim, ser necessrio objetivar a existncia deste esgotamento nervoso que, no
momento em que se torna irreversvel, constitui, como vimos, uma verdadeira
neurose. Infelizmente as provas que permitem medir a fadiga em geral e
especialmente aquela que causa o esgotamento direto dos processos nervosos no
tm, como sabemos, grande valor.
Assim, sem renunciar ao exame, nas telefonistas e mecanografistas, do
estado dos analisadores sensoriais, dos tempos de reao e a algumas provas
psicolgicas elementares (ateno ativa, por exemplo), por outra via que
pretendemos orientar nossa pesquisa.
Essa via constituda pelos estudos da "atividade nervosa superior" (no
sentido pavloviano da expresso), utilizando o mtodo dos reflexos condicionados.
No o caso de expormos aqui as grandes linhas deste mtodo. Lembraremos
somente seu principio.
Sabemos que possvel criar reflexos condicionados tanto no homem como no
animal (reflexos positivos ou negativos, com excitadores visuais ou sonoros,
simples ou complexos - de uma espcie semelhante queles que entram em jogo

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no trabalho das telefonistas). Uma vez estabelecidos esses reflexos, muito fcil
observar suas modificaes sob influncias diversas (aqui a fadiga).
Assim, pensamos colocar em evidncia a existncia de perturbaes importantes e
permanentes da atividade nervosa superior, em particular daquelas descritas por
Pavlov com o nome de "estado de fase", dentro das "neuroses" provocadas
experimentalmente no animal. Nossa hiptese que a "neurose das telefonistas"
uma verdadeira "neurose experimental" caracterizada em espcie essencialmente
pelo prejuzo dos processos de inibio interna, processos estes os mais
experimentados dentro do trabalho das telefonistas e, alis, os mais frgeis. Esta
hiptese nos parece fornecer muito bem os dados do quadro clnico.
A demonstrao da existncia dessa neurose e de sua patogenia permitir
somente tratar de uma maneira racional as causas que as provocam: as condies
de trabalho desfavorveis, e de fazer reconhecer como doenas profissionais as
afeces nervosas e mentais cada vez mais numerosas, ligadas ao esgotamento
nervoso a que as novas formas de trabalho conduzem.
FIM.

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