Você está na página 1de 9

Concepes de leitor, de leitura e de literatura no conto

machadiano Trio em l menor


Dbora Bender
Mestranda em Processos e Manifestaes Culturais
Universidade FEEVALE
deborabender@yahoo.com.br
Juracy Assmann Saraiva
Doutora em Teoria Literria
Universidade FEEVALE
juracy@feevale.br
Resumo: O presente trabalho centra-se na leitura, visualizando-a, por um lado, como
prtica social e, por outro, como exerccio crtico-interpretativo. O enfoque do trabalho a
emergncia de questes ligadas ao leitor, leitura e literatura no conto machadiano Trio
em l menor, de Machado de Assis. A anlise fundamenta-se na Esttica da Recepo e
em pressupostos de Narratologia. Dessa forma, o ensaio parte do pressuposto de que
Machado de Assis, embora anterior a essa teoria, j atribua um papel importante ao leitor,
delegando a ele o preenchimento de lacunas para a instalao da significao do texto. A
anlise se concentra na representao da imagem do leitor presumido, perceptvel pelos
conhecimentos prvios que dele so exigidos, dentre os quais so visualizadas remisses
literatura e a outras reas que permitem estabelecer uma correlao do texto com o seu
provvel receptor. O conto, igualmente, permite levantar hipteses sobre o processo de
leitura previsto por Machado e sobre sua concepo de arte literria.

1 Introduo
A partir da segunda metade do sculo passado, ocorre uma grande
mudana de paradigma nos estudos da Teoria Literria. Surge a Esttica da
Recepo, preconizada por Hans Robert Jauss e Wolfgang Iser, que atribuem
ao leitor a funo de compartilhar da construo do texto literrio. Assim, d-se
uma modificao do foco de legitimao da literatura, uma vez que ele migra
do texto para o leitor e, desse para o autor, buscando integrar, por vezes,
distintos horizontes de expectativa.
Observando narrativas de Machado de Assis, percebe-se que elas so
propcias aplicao desse referencial terico, pois convocam constantemente
o leitor, procedimento que privilegiado no conto Trio em l menor. O ensaio
analisa esse conto e parte do pressuposto de que Machado de Assis atribua
um importante papel ao leitor, delegando-lhe o preenchimento de lacunas para
a instalao da significao do texto. Dessa forma, investigam-se as
estratgias mediante as quais Machado oportuniza a participao do receptor
na construo do conto e, ciente de que o escritor tambm a introduz uma
reflexo acerca do processo da criao literria, intenta-se identificar e
investigar o modo como ela apresentada.

2 A literatura e o papel do leitor


O conceito de literatura alvo de discusses h muitos sculos e suas
acepes se renovam de acordo com o perodo em que as obras literrias so
produzidas. O termo literatura teve uma evoluo semntica significativa,
desde a segunda metade do sculo XIX at as primeiras dcadas do sculo
XX, pois ela era concebida a partir da perspectiva do modelo positivista, que
aceitava como literatura todas as obras, manuscritas ou impressas, que
representassem a civilizao de qualquer poca e de qualquer povo,
independentemente de possurem, ou no, elementos de ordem esttica
(AGUIAR e SILVA, 1990, p. 14). Qualquer escrito, sem restrio, era
considerado arte literria. Mas, j na primeira metade do sculo XX,
movimentos de teoria e crtica literria, como o Formalismo russo, o New
Criticism e a Estilstica, reagiram ao conceito positivista e reconheceram a
necessidade de definir literatura como um fenmeno esttico especfico,
argumentando que os textos literrios possuem caractersticas estruturais
peculiares que os diferenciam inequivocadamente dos textos no-literrios
(AGUIAR e SILVA, 1990, p. 15).
Roman Jakobson criou o termo literariedade, que se constitui no
diferencial da obra literria, mas, segundo o terico, esse trao da linguagem
pode estar presente em outros atos discursivos. Seguindo sua proposta, outros
formalistas russos identificaram a literariedade como o conjunto dos traos
singularizadores que distinguem a obra literria em relao a outras,
acentuando a funo de estranhamento, que decorre do aguamento da
percepo do leitor. A partir desses posicionamentos, consideram-se o uso
diferenciado da linguagem, a ambiguidade, a ficcionalidade, a intertextualidade
e a universalidade, como traos singularizadores, que diferenciam o texto
literrio de outras modalidades discursivas que usam a palavra como suporte.
Culler prope o uso diferenciado da linguagem como um recurso que
algumas obras literrias utilizam para relacionar sentidos: o autor evidencia
alguns artifcios, como a escolha do lxico, a organizao gramatical, a
estrutura do texto, a utilizao de sons e ritmo, sendo os dois ltimos mais
recorrentes na poesia, para causar estranhamento e chamar a ateno para o
texto. Outro elemento lingustico recorrente na literatura a ambiguidade,
sendo esta concebida por Carlos Reis como um desafio capacidade do leitor
para apreender, no discurso literrio, efeitos surpreendentes e sentidos
mltiplos (REIS, 1997, p. 126). Com base no seu conhecimento de mundo, o
leitor interpreta as lacunas que a obra prope e o sentido do texto , dessa
forma, estabelecido por ele.
O carter ficcional da obra literria outra caracterstica relevante para
Culler. Embora personagens, acontecimentos, narradores sejam imaginrios,
eles tm relao com o mundo real. A ficcionalidade confere literatura um
estatuto diferenciado, pois separa a linguagem de outros contextos nos quais
ela poderia ser usada e deixa a relao da obra com o mundo aberta
interpretao (CULLER, 1999, p. 39). As obras literrias recriam a realidade,
valendo-se de elementos reais para criar a fico. J o seu carter intertextual

se d pelo fato de que as obras literrias so feitas a partir de outras obras:


tornadas possveis pelas obras anteriores que elas retomam, repetem,
contestam, transformam (CULLER, 1999, p. 40). Dessa forma, nenhum texto
literrio totalmente original, pois se vale de elementos j escritos para,
novamente, relacionar sentidos e conferir significao obra.
Culler destaca a universalidade da literatura: a estrutura das obras
literrias tal que mais fcil considerar que elas nos contam sobre a
condio humana em geral do que especificar que categorias mais restritas
elas descrevem ou iluminam (CULLER, 1999, p. 43). Essa universalidade est
ligada funo que a literatura exerce de levar o leitor a refletir sobre si e sobre
sua vida como ser humano. Tambm Juracy Assmann Saraiva afirma que o
texto literrio tem finalidade significativa, pois interfere na vida dos indivduos e
pode se transformar em uma experincia de auto-revelao ou de uma viso
renovada que auxilia o sujeito a ordenar seu caos interior (SARAIVA, 2006, p.
38).
Outro trao que distingue a literatura e as artes em geral sua
orientao autorreflexiva, isto , o desdobramento sobre o prprio ato de
fazer literatura: a literatura uma prtica na qual os autores tentam fazer
avanar ou renovar a literatura e, desse modo, sempre implicitamente uma
reflexo sobre a prpria literatura (CULLER, 1999, p. 41). Na literatura de
lngua portuguesa, h vrios exemplos de escritores que problematizam o fazer
literrio, discutindo as implicaes desse ato, e, dentre eles, Machado de Assis
exemplo.
A capacidade de reflexo sobre o ato literrio denominada metafico.
Segundo Patricia Waugh, metafico um termo dado para a escrita ficcional
que tmida e sistematicamente chama a ateno ao seu estado de artefato, de
forma a propor questes sobre o relacionamento entre fico e realidade
(WAUGH, 1984, p. 02). Dessa forma, a fico usada para promover uma
anlise do prprio ato de criar fico, alm de apontar para a possibilidade de
existir fico fora da prtica literria. Waugh esclarece que ao prover uma crtica
de seus prprios mtodos de construo, tais escritos no s examinam as
estruturas fundamentais da fico narrativa, mas igualmente exploram a possvel
ficcionalidade do mundo exterior ao do texto literrio de fico (WAUGH, 1984,
p.02). Sendo assim, a literatura metaficcional prope explorar uma teoria de
fico atravs da prtica de escrever fico (WAUGH, 1984, p. 02).
Linda Hutcheon (1991) salienta que a metafico uma fundamental
caracterstica da Ps-Modernidade. Entretanto, a prpria autora refere que o
exerccio autorreflexivo da arte est presente em todas as pocas, ainda que
na modernidade esse trao seja determinante por negar fico a
possibilidade de instituir a iluso de um mundo possvel, ao mesmo tempo em
que, continuamente, nela denuncia seu estatuto de artifcio.
Ao falar em literatura, no possvel ignorar o ato pelo qual ela se
legitima: a leitura, que, por sua vez, exige um agente que a concretize.

Contudo, assim como varivel o conceito de literatura, tambm so diversas


as concepes de leitura e de leitor e a importncia que lhes so dadas.
Desde a Antiguidade at o presente, a leitura e o estudo de textos
literrios se deram por meio de diferentes perspectivas da teoria literria. A
concepo clssica da literatura, que tem origem na Grcia Antiga por meio da
premiao de vencedores de concursos literrios (REIS, 1997, p. 29), centra-se
na adequao da mimese (imitao) ao objeto representado. A partir do sculo
XVII, acresce-se a essa concepo a importncia do autor, centrando-se o foco
das anlises crticas no criador de literatura e na imitao da natureza,
compreendida como cpia ou reproduo. Dessa forma, atribuda ao escritor
uma grande importncia, pois a beleza da obra resulta, ento, de um lado, da
originalidade da viso, e, de outro, da adequao de sua linguagem s coisas
expressas (PROENA FILHO, 1986, p. 09). A partir da segunda metade do
sculo XIX, h uma mudana de paradigma: o ncleo da conceituao se
desloca para como a literatura se realiza. Sua especificidade, segundo essa
nova viso, nasce do uso da linguagem que nela se configura (PROENA
FILHO, 1986, p. 09). Tambm Carlos Reis menciona a revoluo da
linguagem potica e a morte do autor, em que o objeto de valorizao a
escrita, ou seja, o texto literrio, sendo desqualificada a concepo expressiva
e biografista da escrita literria (REIS, 1997, p.53). Uma quarta concepo de
literatura, surgida a partir da dcada de 60 do sculo passado, prope outra
mudana de foco: o leitor passa a ser imprescindvel para a consolidao do
texto escrito. Iniciam-se, nessa poca, os estudos que originaram a Esttica da
Recepo, cujos primeiros representantes so Hans Robert Jauss e Wolfgang
Iser.
A Esttica da Recepo privilegia a atuao do leitor, durante o ato de
leitura. Dessa forma, h uma grande mudana de foco na legitimao da
literatura, uma vez que ele migra do texto para o leitor. O texto no deixou de
ser valorizado, porm, mais valor atribudo ao trabalho de interpretao do
leitor, que tambm um agente de produo do texto. Conforme Regina
Zilbermann, o leitor completa as lacunas colocadas pelo texto, tornando-se coparticipante do ato de criao (ZILBERMANN, 2001, p. 51). No cabe somente
ao leitor o preenchimento de lacunas, mas ele convidado a integrar-se no
processo de construo da obra, particularizando o processo de entendimento
dela (ZILBERMANN, 2001, p. 51).
Saraiva menciona trs instncias que integram o ato de recepo: textoleitor-mundo. Ele exige a participao ativa do leitor que deve transitar dos
princpios constitutivos prprios do texto para o contexto extra-literrio; do
mundo da significao textual, para o sentido do mundo; da leitura crtica para
a avaliao esttica do texto (SARAIVA, 2006, p. 36). Nessa triangulao
texto-leitor-mundo, destaca-se, pois, o jogo que acontece entre o autor,
criador do texto, e o leitor, agente de sua recriao. Wolfgang Iser destaca que:
Os autores jogam com os leitores e o texto o campo do jogo. O
prprio texto o resultado de um ato intencional pelo qual um autor
se refere e intervm um mundo existente, mas, conquanto o ato seja
intencional, visa a algo que ainda no acessvel conscincia.

Assim o texto composto por um mundo que ainda h de ser


identificado e que ainda h de ser esboado de modo a incitar o leitor
a imagin-lo e, por fim, a interpret-lo. Essa dupla operao de
imaginar e interpretar faz com que o leitor se empenhe na tarefa de
visualizar as muitas formas possveis do mundo identificvel, de
modo que, o mundo repetido no texto comea a sofrer modificaes.
(ISER, 2002, p. 107)

Marisa Lajolo compara a relao leitor-escritor a quedas-de-brao, em


que s vezes ambos se confrontam (LAJOLO, 1997, p. 33). De um lado, h o
escritor que tenta cativar seus leitores e obter sua aprovao; do outro, existe o
leitor que espera o atendimento de suas expectativas em relao ao texto.
Assim, o sucesso de um texto depende da capacidade de previso de seu
autor, ou seja, o escritor interessado em seduzir o outro tem de construir
hipteses relativas ao leitor que deseja seduzir (LAJOLO, 1997, p. 38). Se
essa seduo acontecer, haver a identificao e a empatia do leitor diante do
texto.
Saraiva afirma que a empatia do leitor em relao aos contos
machadianos se explica devido importncia desse agente durante a leitura. O
leitor se sente desafiado a recriar sentidos e significaes, tornando-se ativo na
construo do texto e renovando o prazer da leitura diante das vrias
possibilidades interpretativas (SARAIVA, 2004, p. 8).
Considerando-se o exposto acima, pode-se observar que as narrativas
de Machado de Assis so propcias aplicao desse referencial terico, pois
envolvem constantemente o leitor, desafiando-o a participar da construo do
texto literrio.
3 Trio em l menor
O conto Trio em l menor de Machado de Assis foi originalmente
publicado na Gazeta de Notcias, em 1 de janeiro d e 1886, sendo, mais tarde,
veiculado em Vrias histrias, de 1895. Ele retrata a histria de Maria Regina,
uma jovem apaixonada por dois homens, Maciel e Miranda, que no consegue
se decidir e escolher apenas um deles. O dilema de Maria Regina ocorre,
porque ela almeja que seu amado seja a fuso de seus dois pretendentes, o
que, obviamente, no possvel. A demora na escolha afasta os dois homens,
e a moa acaba s. O conto Trio em l menor, pressupe um leitor que tenha
familiaridade com a msica, estabelecendo, j no ttulo, uma relao com o
fazer artstico musical. Ele exige que o leitor ative conhecimentos prvios,
vinculados ao campo da msica: trio uma pea musical executada por trs
vozes ou instrumentos; por sua vez, l menor refere-se ao tom da msica. O
termo trio do ttulo alude s personagens principais da narrativa: Maria
Regina, Maciel e Miranda, antropnimos iniciados com o mesmo fonema /m/
, mas finalizados com sonoridades distintas.
Expresses relacionadas msica tambm nomeiam as partes em que
o conto se divide: a primeira parte, Adagio cantabile, situa o leitor na narrativa:
Maria Regina, que mora somente com a av, est sozinha no quarto, pensando

amorosamente em dois homens ao mesmo tempo1 (p. 317): Maciel, de 27


anos, e Miranda, de 50. Os dois pretendentes costumam vir a sua casa para
conversar. Nessas ocasies, Maria Regina toca piano. Em Allegro ma non
troppo, Maciel salva um menino que estava prestes a ser atropelado pela
carruagem de Maria Regina. A se moa deslumbra e se se encanta com o ato
do rapaz. Apesar de admirar Maciel por seu ato corajoso, ela no se define por
ele, mas imagina o homem ideal, um ser perfeito, originado da mistura das
qualidades dos dois homens: a juventude e espontaneidade de Maciel e a
maturidade e espirituosidade de Miranda. Essa fuso das personagens
caracteriza a terceira parte: Allegro appassionato. A ltima parte, denominada
Menuetto, descreve o afastamento dos dois pretendentes, ficando, ento, Maria
Regina s.
Percebe-se que as expresses de andamentos musicais, que dividem os
contos, ilustram o prprio andamento do enredo, que assume a forma de uma
sonata: na primeira parte, tal qual em um adgio cantado, h um andamento
lrico melanclico: Maria Regina est absorta a pensar em seus dois
pretendentes. Na segunda parte, ocorre um andamento mais acelerado, mas
no muito, e h certa emoo: Maciel salva o menino e faz o corao de sua
amada bater mais rpido. A terceira parte caracteriza-se pelo forte poder da
mente de Maria Regina que imagina Maciel e Miranda transformados em um s
homem, expondo-se o andamento rpido da narrao e um tom apaixonado.
Finalmente, a ltima parte, com um andamento moderado, culmina com a
solido melanclica de Maria Regina que, por almejar a perfeio, acaba
afastando seus pretendentes. Vale lembrar que a protagonista toca piano e
esses termos fazem parte dos conhecimentos bsicos de sua performance
como pianista. Dessa maneira, pode-se dizer que ela mesma executa a sua
msica e escolhe seus andamentos metaforicamente, os movimentos
musicais correspondem aos movimentos de sua vida entretanto, em termos
existenciais, ela no consegue dar-lhes a completude desejada.
Por meio da personagem Maria Regina e de expresses provenientes
da msica, infere-se a concepo de leitor de Machado de Assis: o leitor deste
conto precisa ter conhecimentos de msica para poder entend-lo
completamente. Na poca da escrita do conto, era comum que as famlias mais
ricas proporcionassem a seus membros contato com a msica: muitos sabiam
tocar piano e, freqentemente, iam a concertos e saraus domsticos. Alm
disso, era de bom-tom que as moas da classe alta soubessem tocar piano,
falar francs2 e dominar vocbulos prprios do ambiente das artes. A prpria
personagem Maria Regina toca piano para suas visitas. Portanto, os
conhecimentos musicais so imprescindveis para a compreenso e
interpretao do conto, e Machado espera que o receptor os domine, para que
consiga abstrair a significao do texto que transcende os significados
1

GLEDSON, John (org.). Machado de Assis: Contos: uma antologia. Rio de Janeiro:
Companhia das Letras, 1998, v. 1, p. 123. Como todas as referncias ao conto Trio em l
menor remetem a essa mesma obra, ela deixar de ser nomeada, indicando-se apenas a
pgina no corpo do texto.
2
Exemplo disso constata-se na seguinte passagem: Citou as principais toilettes do dia. A
primeira foi a de Mme. Pena Maia, baiana distinta, trs pschutt (p. 321).

explcitos. Percebe-se, assim, que Machado de Assis previu as caractersticas


dos seus leitores, escrevendo contos conforme essa imagem, ainda que
corresse o risco de no ter apreendida a metfora que introduz o registro metaartstico.
Os conhecimentos musicais de Maria Regina so resultados de estudo:
eles sugerem que a personagem uma moa sofisticada, culta e estudada. O
narrador, porm, denomina-a desmiolada (p. 317), por almejar dois homens
ao mesmo tempo e desejar a fuso de dois seres, atribuindo esse defeito ao
excesso de fantasia: Mas a imaginao que o mal, uma imaginao adusta e
cobiosa, insacivel principalmente, avessa realidade, sobrepondo s coisas
da vida outras de si mesma; da curiosidades irremediveis (p. 317). H um
certo deboche na descrio da protagonista: em sua tentativa de alcanar o
homem perfeito, Maria Regina deixa-se guiar por uma curiosidade vazia, que
no encontra respaldo na realidade. A crtica protagonista estende-se ao
presumvel leitor: tambm ele deve ser afeito a leituras que fazem um apelo
exagerado fantasia, sem que a realidade, a representada, seja verossmil.
A intertextualidade outro elemento que tambm desafia o leitor do
conto: Maria Regina comparada Titnia personagem de Slakespeare da
obra Sonho de uma noite de vero, escrita em meados da dcada de 1590.
Titnia, enfeitiada pelo rei das fadas e seu marido, Oberon, apaixona-se pela
primeira pessoa que v aps o feitio, no caso, um rude tecelo que, por
tambm estar enfeitiado pelo rei, possui uma cabea de burro.
Comparao to cruel para o Miranda, como fora para o Maciel o
cotejo dos seus espritos. E a moa recorreu ao mesmo expediente.
Completou um pelo outro; escutava a este com o pensamento
naquele; e a msica ia ajudando a fico, indecisa a princpio, mas
logo viva e acabada. Assim Titnia, ouvindo namorada a cantiga do
tecelo, admirava-lhe as belas formas, sem advertir que a cabea era
de burro. (p. 323)

Como se percebe, na citao, Machado de Assis atribui as


caractersticas de Titnia a Maria Regina, porque esta imagina a fuso de
Maciel e Miranda, o que se constituiria em um indivduo no-possvel, ou seja,
em uma aberrao, tal qual ocorre na obra de Shakespeare.
O conto permite tambm que se estabelea uma relao com a
atividade do artista. A indeciso, que conduz frustrao da protagonista, o
resultado da busca pela perfeio, e sua atitude de insatisfao representa o
estado de esprito do artista e a impossibilidade de alcanar a plenitude na obra
de arte em sua tentativa de conceb-la. Existe, portanto, no conto, uma
metfora que relaciona a natureza e a arte: se a primeira incapaz de
concentrar em um ser todas as caractersticas necessrias para deix-lo
perfeito, tambm a segunda sofre dessa mesma incapacidade, o que faz com
que o artista seja um eterno insatisfeito. O final da narrativa refora essa ideia:
o conto culmina com um sonho da moa em que ela ouve um enunciado que
no consegue entender: a tua pena, alma curiosa de perfeio; a tua pena
oscilar por toda a eternidade entre dois astros incompletos, ao som desta
velha sonata do absoluto: l, l, l... (p. 325). Dessa forma, por perseguir a
perfeio e oscilar entre dois homens incompletos, a protagonista recebe a

pena de ficar sozinha, pois o seu desejo contraria a lei da natureza, ou em


termos musicais, a velha sonata do absoluto.
4 Consideraes finais
Aps proceder anlise do conto Trio em l menor, no que tange
questo central deste trabalho, pode-se afirmar que a hiptese prestabelecida ratificada: Machado de Assis, j no sculo XIX, delegava ao
leitor importante papel na interpretao de suas obras, convidando-o a
participar da reflexo sobre os fins da prpria literatura, apesar de a Esttica da
Recepo e a reflexo sobre a funo do receptor textual s terem surgido, de
modo sistemtico, na dcada de 60 do sculo XX.
Igualmente, cumpre ressaltar a evidncia da reflexo sobre o processo
de criao artstica no conto machadiano analisado, a qual expressa um dos
mais comuns desejos inerentes ao ser humano, embora impossvel: a
realizao de obras perfeitas. Como ser humano, o escritor almeja a perfeio,
tentando, alcan-la por meio de suas obras.
Finalmente, outra caracterstica muito importante do conto Trio em l
menor diz respeito ao conceito de literatura. Machado de Assis concebe
literatura como um sistema integrado, no qual se diluem os limites entre o
espao restrito vida e aos livros: ao mesmo tempo em que sua atividade
literria influenciada pela vida, o escritor, ao representar a vida em seus
textos, institui uma reflexo sobre a existncia humana.

Referncias
ASSIS, Machado de. Trio em l menor. In: GLEDSON, John (org.). Machado
de Assis: Contos: uma antologia. Rio de Janeiro: Companhia das Letras, 1998,
v. 2, p. 317-325.
AGUIAR E SILVA, Vtor Manuel de. Teoria da Literatura. Coimbra: Almedina,
1990.
CULLER, Jonathan. Teoria Literria: uma introduo. So Paulo: Beca
Produes Culturais Ltda,1999.
HUTCHEON, Linda. Potica do ps-modernismo. Histria, teoria, fico. Rio
de Janeiro: Imago, 1991.
ISER, Wolfgang. O jogo do texto. In: JAUSS, Hans Robert et ali. A literatura e
o leitor. Coordenao e traduo de Luiz Costa Lima. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 2002, p. 105-119.
LAJOLO, Marisa. Do mundo da leitura para a leitura do mundo. So Paulo:
tica, 1997.

PROENA FILHO, Domcio. A linguagem literria. So Paulo: tica, 1986.


REIS, Carlos. O conhecimento da literatura: introduo aos estudos literrios.
Coimbra: Almedina, 1997.
SARAIVA, Juracy Assmann. Machado de Assis: diferentes facetas del
cuentista. In: SARAIVA, Juracy. DANGELO, Biagio (org.). Papeles sueltos:
Antologa de cuentos de J.M. Machado de Assis. 1. ed. Lima: Fondo Editorial
UCSS, 2004, p. 07-27.
____________. Por que e como ler textos literrios. In: SARAIVA, Juracy;
MGGE, Ernani (org.). Literatura na escola: propostas para o Ensino
Fundamental. Porto Alegre: Artmed, 2006, p. 27-43.
WAUGH, Patricia. Metafiction: The Theory and Practice of Self-Conscious
Fiction. Londres; Nova Iorque: Methuen, 1984.
ZILBERMAN, Regina. Fim do livro, fim dos leitores? So Paulo: SENAC So
Paulo, 2001.