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Revista Design em Foco

Universidade do Estado da Bahia


designemfoco@uneb.br

ISSN (Versin impresa): 1807-3778


BRASIL

2004
Victor Margolin / Sylvia Margolin
UM MODELO SOCIAL DE DESIGN: QUESTES DE PRTICA E PESQUISA
Revista Design em Foco, julho-dezembro, ao/vol. I, nmero 001
Universidade do Estado da Bahia
Salvador, Brasil
pp. 43-48

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico

Revista Design em Foco v. I n1 Jul./Dez. 2004

Um Modelo Social de Design: questes de prtica e


pesquisa*

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A Social Model of Design: issues of practice and research


1. Introduo
Sobre os autores:

Victor Margolin & Sylvia Margolin


Professores do Departamento de
Histria da Arte e do Design,
University of Illinois at Chicago
(UIC).
* Artigo originalmente publicado
em ingls, na Revista
Design Issues, Volume 18, N. 4,
Outono 2002, MIT Press,
gentilmente cedido pelos autores e
pelo editor, para traduo e
publicao nesta edio da
Revista Design em Foco.
Traduo: Paulo Fernando
de Almeida Souza.

1
Victor Papanek, Design for the Real
World; Human Ecology and Social Change,
2nd ed. (Chicago: Academy Chicago, 1985),
ix. Ns usamos a edio revisada de
Papanek, 1985, ao invs da original de
1972, porque ele fez uma srie de
modificaes entre uma edio e outra, e
quisemos trabalhar com seus pensamentos
mais atuais. Para uma discusso acerca do
conceito de Papanek sobre design
socialmente responsvel, ver Nigel
Whiteley, Design for Society (London:
Reaktion Books, 1993), 103-115.

Ver, por exemplo, Julian Bicknell e Liz


McQuiston, eds., Design for Need; The
Social Contribution of Design (Oxford:
Pergamon Press, 1977). Este volume uma
coleo de artigos de uma conferncia com
o mesmo nome, que aconteceu no Royal
College of Art, em abril de 1976.
2

H uma extensa literatura sobre


tecnologia apropriada. Para uma
introduo crtica ao assunto, ver Witold
Rybczynski, Paper Heroes; A Review of
Appropriate Technology (Garden City, NY:
Anchor Press/Doubleday, 1980).
3

Quando a maioria das pessoas pensa em design de produto, visionam


produtos para o mercado produzidos por um fabricante e dirigidos a
um consumidor. Desde a Revoluo Industrial, o paradigma de design
dominante tem sido o de desenhar para o mercado; alternativas tm
recebido pouca ateno. Em 1972, Vitor Papanek, um desenhista
industrial e, naquele tempo, diretor de design do California Institute of
the Arts, publicou seu polmico livro Design for the Real World
(Design para o Mundo Real) no qual ele fez sua famosa declarao que
existem profisses mais prejudiciais que desenho industrial, mas bem
poucas 1 . O livro, inicialmente publicado em sueco dois anos antes,
ganhou rapidamente popularidade mundial com sua chamada para uma
nova agenda social para designers. Desde que Design for the Real World
foi publicado, outros tm respondido ao chamado de Papanek e
procurado desenvolver programas de design para necessidades sociais,
estendendo-se desde as necessidades de pases em desenvolvimento at
as necessidades especiais de idosos, pobres e portadores de deficincias2 .
Estes esforos tm evidenciado que uma alternativa para o design
de produtos para o mercado possvel, mas eles no tm levado a um
novo modelo de prtica social. Comparado ao modelo de mercado,
tem-se pouca teoria sobre um modelo de design de produto para
necessidades sociais. A teoria sobre design para o mercado
extremamente bem desenvolvida. Ela transita entre muitas reas do
mtodo de design, estudos de gerenciamento e a semitica de marketing.
A rica e vasta literatura sobre design de mercado tem contribudo para
seu contnuo sucesso e sua habilidade de adaptar-se a novas tecnologias,
circunstncias polticas e sociais, estruturas organizacionais e processos.
De modo inverso, pouco se tem pensado sobre as estruturas, mtodos e
objetivos do design social. A respeito do design para o desenvolvimento,
algumas idias tm sido emprestadas do movimento tecnolgico
intermedirio ou alternativo, que tm promovido solues tecnolgicas
de baixo custo para problemas em pases em desenvolvimento, mas a
respeito de um entendimento mais amplo de como o design para
necessidades sociais pode ser comissionado, mantido e implementado,
pouco tem sido feito3 . Nem to pouco se tem dado ateno para mudanas
na educao de designers de produtos, que preparariam estes
profissionais para desenhar para populaes necessitadas, ao invs de
apenas para o mercado.
A rea de psicologia ambiental tem tentado responder s
necessidades ambientais dos vulnerveis. Aqueles que trabalham nessa
rea usam uma abordagem interdisciplinar para pesquisar e
implementar solues que criam melhores espaos de moradia para
populaes como: portadores de deficincias psquicas, sem-teto e
idosos 4 . Arquitetos, psiclogos, assistentes sociais, terapeutas
ocupacionais e outros profissionais tm trabalhado juntos para explorar
as intersees das necessidades psicolgicas das pessoas e as paisagens,
comunidades, bairros, habitaes e o espao interior que melhoram o
sentimento de prazer, incitao, excitao e relaxamento; e diminuem
sentimentos de medo e stress5 . Um esforo semelhante no tem acontecido
em design de produtos.
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2. Um Modelo Social de Prtica de Design

4
As histrias intelectuais de treze
pensadores de primeira gerao sobre meio
ambiente e estudos do comportamento so
apresentadas em Environment and
Behavior Studies: Emergence of Intellectual
Traditions, Irwin Altman e Kathleen
Christensen, eds. (New York and London:
Plenum Press, 1990).

Ver Jack L. Nasar, The Evaluative Image


of Places, in Person-Environment
Psychology: New Directions and
Perspectives, 2nd ed., W. Bruce Walsh,
Kenneth H. Crain, e Richard H. Price, eds.
(Mahwah, NJ: Lawrence Erlbaum
Associates, 2000).

Esta mesma perspectiva usada em


psicologia ambiental.

Ver L. Allen Furr, Exploring Human


Behavior and the Social Environment
(Boston: Allyn and Bacon, 1997), 3-12 e C.
B. Germain e A. Gitterman, The Life
Model Approach to Social Work Practice
Revisited in Social Work Treatment:
Interlocking Theoretical Approaches,
Francis J. Turner, ed. (New York: The Free
Press, 1986), 618-643.
7

Neste artigo, ns queremos comear uma nova discusso sobre design


para necessidades sociais, propondo em modelo social de prtica do
design de produtos e sugerindo uma agenda de pesquisa que examinaria e
desenvolveria esse modelo da mesma forma que a pesquisa comparada
tem contribudo com o design para o mercado e a psicologia ambiental.
Apesar de muitas atividades de design poderem ser consideradas como
desenho socialmente responsvel desenho de produtos sustentveis,
moradia acessvel, e re-desenho de impostos governamentais e formulrios
de imigrao, por exemplo ns iremos limitar este artigo na discusso
de design de produtos dentro de um processo de interveno de servio
social. Apesar de basearmos nossa discusso no modelo de interveno
usado por assistentes sociais, um modelo semelhante tambm poderia ser
aplicado a colaboraes com profissionais de sade em hospitais e outros
estabelecimentos de sade, alm de agregar projetos com professores e
administradores educacionais em estabelecimentos de ensino. O modelo
poderia funcionar com equipes de especialistas envolvidos em projetos
em pases em desenvolvimento.
O objetivo primrio do design para o mercado criar produtos
para venda. De modo contrrio, o objetivo primordial do design social
a satisfao das necessidades humanas. Contudo, ns no propomos o
modelo de mercado e o modelo social como opostos binrios, mas
sim v-los como dois plos de uma constante. A diferena definida pelas
prioridades da encomenda ao invs de um mtodo de produo ou
distribuio. Muitos produtos desenhados para o mercado tambm
atendem s necessidades sociais, mas ns argumentamos que o mercado
no consegue, e provavelmente no pode, cuidar de todas as necessidades
sociais, uma vez que algumas delas so relacionadas a populaes que
no constituem uma classe de consumidores no sentido de mercado. Ns
nos referimos aqui a pessoas com baixa renda ou portadoras de
necessidades especiais devido idade, sade ou incapacidade.
Para desenvolver um modelo social ns iremos usar como
recurso a literatura de assistncia social, uma pratica cujo objetivo
principal o de suprir as necessidades das populaes injustiadas ou
marginalizadas. No centro da teoria da assistncia social est a perspectiva
ecolgica6 . Os assistentes sociais avaliam a transao que ocorre entre o
sistema de seus clientes (uma pessoa, famlia, grupo, organizao ou
comunidade) e os domnios dentro do ambiente com o qual o sistema de
clientes interage. Os vrios domnios que tm um impacto sobre o
funcionamento humano so o biolgico, psicolgico, cultural, social,
natural e fsico/espacial7 . O domnio fsico/espacial, que nos interessa
neste artigo, constitudo de todas as coisas criadas por seres humanos
como objetos, edifcios, ruas, e sistemas de transporte. reas inadequadas
ou fisicamente inferiores e produtos podem afetar a segurana,
oportunidade social, nvel de stress, sentimento de pertencer a um lugar,
auto-estima e at a sade fsica de uma pessoa ou pessoas em uma
comunidade. Uma adaptao pobre a um ou mais domnios-chave pode
ser a raiz do problema no sistema do cliente, criando, neste sentido, uma
necessidade humana.
Por exemplo, algumas crianas na pr-escola apresentam
problemas de disciplina. Um diagnstico inicial culpa os pais de possurem
uma habilidade baixa em educar. Um assistente social convidado a
organizar os pais em um grupo para ensin-los melhores prticas de
educao. Assume-se aqui que os pais iro aplicar esses ensinamentos e o
comportamento das crianas ir melhorar. Quando o grupo se encontra
com o assistente, descobre-se que os pais esto sobre tremendo stress
devido a vrios problemas: falta de dinheiro devido impossibilidade de
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Aspectos da relao entre sistema do


cliente/assistente social so tambm
evidentes em design participativo, mas
nesta relao uma maior autoridade
atribuda ao designer, cujo conhecimento
profissional se diferencia por sua habilidade
em conduzir um projeto de usurios ou
clientes, independentemente do modo como
o cliente esteja envolvido no processo de
planejamento.
8

M. Powell Lawton, An Environmental


Psychologist Ages in Environment and
Behavior Studies: Emergence of Intellectual
Traditions, 357-358. Um estudo de pesquisa
sobre as necessidades de espao de idosos
em Hong Kong foi conduzido pelo Research
Group on Urban Space and Culture, na
Escola de Design da Universidade
Politcnica de Hong Kong, em conjunto com
uma equipe de servio social do St. James
Settlement. Usando o distrito de Wai Chai
como rea de pesquisa, o grupo, composto
por designers ao invs de arquitetos, props
uma srie de novas configuraes espaciais
para ajudar aos idosos a desempenhar
melhor suas funes em espaos restritos de
apartamentos. Ver Kwok Yan-chi Jackie,
ed., Ageing in the Community: A Research
on Designing of Everyday Life Environment
for the Elderly (Hong Kong: Hong Kong
Polytechnic University and St. James
Settlement, 1999).
9

conseguir emprego; baixos salrios nos empregos disponveis; transportes


escassos para lev-los ao trabalho em reas distantes; vizinhana insegura;
equipamentos pblicos de lazer danificados; elevadores inadequados e
inseguros em seus edifcios. Fica claro que as questes com as quais os
pais tm que lidar vo alm da pouca habilidade em educar crianas,
requerendo-se, assim, que outros fatores, incluindo aqueles do domnio
fsico/espacial, sejam considerados no trabalho de assistncia.
Assistentes sociais tendem a seguir um modelo de prtica
generalizada, um processo de soluo em seis estgios que inclui
compromisso, avaliao, planejamento, implementao, estimativa e
finalizao. Todo processo conduzido de forma colaborativa com o
sistema do cliente. Outros profissionais de servios humanos podem ser
trazidos como parte da interveno. Na fase de compromisso, o assistente
social ouve o sistema do cliente para inteirar-se do problema. Na prxima
fase, avaliao, o assistente social examina de modo holstico a interao
do sistema do cliente com os diversos domnios ambientais. O objetivo de
uma avaliao no tomar o valor de uma face do problema, mas examinar
de forma mais profunda e abrangente o sistema do cliente no envoltrio
ambiental para entender as razes do problema. O resultado da fase de
avaliao uma lista de diferentes necessidades a serem atendidas. Na
terceira fase, planejamento, o assistente social colabora com o sistema do
cliente para priorizar as necessidades, tentando determinar o que mais
urgente. Ento, o assistente social e o sistema do cliente executam um
brainstorming de modo a gerar diferentes solues. Eles conversam sobre
vrias idias e decidem de modo colaborativo o que funciona melhor.
Juntos, o sistema do cliente e o assistente social fazem uma lista de metas
e objetivos e decidem quem far o qu e quando 8 . Na fase de
implementao, a interveno guiada pelas metas e objetivos que foram
acordados acima.
Em lugares como hospitais ou escolas, assistentes sociais so
membros de equipes que incluem outros profissionais. Entre estes podem
estar psiclogos, fonoaudilogos, terapeutas ocupacionais e estagirios.
A equipe trabalha de modo colaborativo para avaliar um problema e
diferentes membros intervem quando necessrio. A maneira na qual os
designers de produto poderiam participar em um processo de equipe com
profissionais de servios humanos est ainda a ser explorada,
particularmente no que diz respeito ao envolvimento do designer no
domnio fsico/espacial.
Lawton descreve um projeto de pesquisa para idosos que
procurava descobrir as deficincias no ambiente residencial e como as
pessoas s enfrentam. Um assistente social, um arquiteto, um psiclogo e
um terapeuta ocupacional visitaram casas de cinqenta idosos j bem
enfraquecidos, que conseguiam viver sozinhos. Uma das descobertas do
grupo foi que muitas das pessoas observadas haviam montado centros
de controle em uma rea da sala de estar que os permitia ver a porta da
frente e, atravs de uma janela, a rua. Um telefone, rdio e televiso
prximos tambm os ajudavam a manter contato social com o mundo
exterior. Alm disso, havia uma mesa com medicamentos, comida, material
de leitura e outros itens de uso. Se um designer de produtos estivesse
nesta equipe de interveno, ele no teria dvida em estimular a criao
de produtos que pudessem atender as necessidades de baixa-mobilidade
desta populao idosa9 .
Para avanar a discusso de como um designer de produto poderia
colaborar com uma equipe de interveno, ns gostaramos de sugerir
vrias opes. Durante a fase de avaliao, o designer, tanto como membro
do grupo ou enquanto consultor, poderia identificar os fatores que
contribuem para um problema. Na fase de planejamento, um designer
poderia desenvolver estratgias de interveno relacionadas ao ambiente
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fsico. Durante a implementao, o designer poderia criar um produto


necessrio ou trabalhar com o sistema do cliente para desenvolver um.
Estas estratgias diferem das propostas de Papanek para ao
social em seu livro Design For The Real World. Papanek coloca os
designers socialmente responsveis em conflito com um mercado comercial
que prospera com a criao excessiva e de produtos inteis. Ao criticar
asperamente a economia de mercado, Papanek limita as opes para um
designer social. Ele defende que designers socialmente responsveis devem
organizar suas prprias intervenes fora das tendncias de mercado.
De fato, ele orienta bem pouco o leitor de como isso poderia ser feito. Ns
acreditamos que muitos profissionais dividem os objetivos dos designers
sociais que querem fazer um trabalho socialmente responsvel, e,
portanto, ns propomos que estes designers e os profissionais de assistncia
encontrem maneiras de trabalhar juntos. Em resumo, ns acreditamos
que designers iro encontrar muito mais aliados em profisses relacionadas
sade, educao, assistncia social, geriatria e preveno criminal do
que a anlise de Papanek evidencia.
No obstante, o livro de Papanek extremamente til na descrio
dos tipos de produtos sociais que designers podem criar. Usando como
estrutura um escritrio de design socialmente orientado, Papanek fornece
uma longa lista produtos que atendem a demandas sociais. Entre eles
esto materiais de auxlio ao ensino de todos os tipos, incluindo aqueles
usados para transferir conhecimentos e habilidades a pessoas com
dificuldades de aprendizado e portadores de deficincias fsicas; materiais
de treinamento para pessoas pobres que esto tentando conseguir trabalho;
dispositivos para diagnstico mdico, equipamentos de hospitais e
ferramentas dentrias; equipamentos e mobilirio para hospitais
psiquitricos; dispositivos de segurana para residncias e locais de
trabalho; equipamentos para solucionar problemas de poluio10 . Alguns
desses produtos, particularmente os equipamentos mdicos e hospitalares,
j so produzidos para o mercado, mas h certamente muitos que no
so fabricados porque no se identifica mercado para eles.

3. Uma Agenda para Design Social

10

Papanek, Design for the Real


World, 63-68.

Existem algumas excees entre


as exibies de museus como a
exposio de Design Universal do
Cooper-Hewitt National Design
Museum, Unlimited by Design,
realizada entre novembro de 1988 e
maro de 1999.
11

12
Como exemplo, a edio de
fevereiro de 2001 da revista I.D.,
editada por Christopher Mount,
apresentou os perfis de quarenta
designers e arquitetos socialmente
conscientes.

O design geralmente entendido pelo pblico como uma prtica artstica


que produz luminrias ofuscantes, mobilirio e automveis. assim que
o design geralmente apresentado pela mdia e os museus11 . Uma razo
pela qual no existe mais suporte a servios de design social a ausncia
de pesquisas que demonstrem como um designer pode contribuir para o
bem-estar humano.
Uma ampla agenda de pesquisa para o design social deve comear,
considerando uma srie de questes. Que papel um designer pode
desempenhar num processo colaborativo de interveno social? O que
est sendo feito neste sentido e o que poder ser feito? Como a percepo
pblica da atividade de design pode mudar no sentido de apresentar uma
imagem de um designer socialmente responsvel? Como agncias de
fomento a projetos de bem-estar social e pesquisa podem obter uma
percepo mais forte do design como uma atividade socialmente
responsvel? Que tipos de produtos atendem s necessidades das
populaes vulnerveis?
Uma abordagem multifacetada pode ser usada para explorar estas
e outras questes. Questionrios de pesquisa e entrevistas com profissionais
de servios humanos, designers e administradores de agncias podem ser
conduzidos para reunir informaes sobre percepes e atitudes, e solicitar
sugestes para mudanas. Anlise de contedo a partir de arquivos de
informaes tais como revistas, peridicos e jornais podem ser usados para
se obter idias de como a mdia reage s questes de design social12 .
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Um outro mtodo de pesquisa a observao participativa. Este


mtodo possibilita o ingresso de designers em ambientes sociais, tanto
como parte de um grupo multidisciplinar ou individualmente, para
observar e documentar as necessidades sociais que podem ser atendidas
com a interveno do design. Por exemplo, isto foi feito no projeto de
pesquisa conduzido por Lawton que ns descrevemos antes, exceto pelo
fato de um arquiteto e no um designer de produto estar envolvido na
equipe de investigao.
A pesquisa centrada no desenvolvimento e avaliao de produtos
socialmente responsveis tambm importante. Para criar novos
produtos, os designers tm de conduzir pesquisas sobre como traduzir
suas idias em desenhos acabados. Eles so obrigados a avaliar esses
produtos em situaes reais para testar sua eficcia13 . Um bom exemplo
de pesquisa aplicada ao design de produtos socialmente orientados o
MITs AgeLab, onde Joseph Coughlin, um professor de engenharia, e
uma equipe de colegas e graduandos esto testando e analisando novas
tecnologias para melhorar a vida dos idosos. Embora parte da pesquisa
envolva tecnologias que podem ajudar idosos a dirigir com mais segurana
e possivelmente at uma idade mais avanada, muito da investigao se
relaciona aplicao de tais produtos em residncias, como um centro
de sade residencial e um sistema de transporte que permitiria que as
pessoas agendassem viagens. Finalmente, o design social deveria ter um
compndio de estudos de casos como o AgeLab que documenta exemplos
de prticas relevantes.
A combinao dos mtodos de pesquisa que apontamos deve
explorar questes que variam do amplo contexto social dentro do qual os
designers trabalham em especificidades para desenvolver um produto para
um sistema de clientes em particular. O escopo de pesquisa para o design
social inclui a percepo do pblico e das agncias sobre os designers, a
economia de intervenes sociais, o valor do design na busca por melhorar
as vidas das populaes carentes, uma taxonomia da tipologia de novos
produtos, a economia de produo de produtos socialmente responsveis,
e a maneira que tais produtos e servios so recebidos por populaes
carentes. At agora, as intervenes sociais de designers tm sido no estilo
acertar-ou-errar, com poucos sucessos para apontar o caminho que leva
a uma maior assistncia social.

4. A Educao de Designers Sociais

13
In Design for the Real World,
Papanek apresenta inmeras ilustraes
de projetos socialmente responsveis
que estudantes desenvolveram sob sua
superviso.

Habilidades de desenho encurtam o caminho para todas as situaes, mas


habilidades relacionadas a populaes marginalizadas ou vulnerveis ao
invs de apenas um briefing da necessidade de um fabricante, precisam
ser desenvolvidas por futuros designers sociais. Estudantes de design social
tero de aprender mais sobre as necessidades sociais e de como elas so
resolvidas atualmente por profissionais de assistncia. Eles podem fazer
um estgio com o grupo clnico de um hospital psiquitrico, uma agencia
comunitria, ou uma instalao residencial para idosos. Eles tambm
necessitariam de um conhecimento maior de sociologia, psicologia e
polticas pblicas. At onde sabemos, nenhum programa de universidade
treina especificamente designers sociais. Ns podemos, contudo, apontar
como um bom comeo o programa de um ano da Archeworks, uma
instituio educacional privada em Chicago, fundada em 1994, por
Stanley Tigerman e Eva L. Maddox. A instituio se dedica ao avano de
uma agenda para o design socialmente responsvel. A cada ano, a
instituio incorpora um pequeno grupo interdisciplinar de estudantes
com formaes intelectuais diversas num processo de design social que
tem resultado em uma srie de projetos e estudos, incluindo um dispositivo
para pessoas com o mal de Alzheimer para facilitar sua entrada em
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automveis, um dispositivo para pessoas com paralisia cerebral e um novo


modelo de ambiente interior para o Departamento de Servios Humanos
de Illinois. Na maioria dos casos, os projetos tm sido conduzidos em
colaborao com organizaes e agncias de servios sociais, e muitos
tm sido financiados por recursos pblicos e privados14 .

5. Concluso
Nosso propsito foi o de descrever um novo modelo social de prtica
de design e sugerir uma agenda de pesquisa pela qual importantes questes
relacionadas ao aparecimento desta prtica possam ser consideradas. Um
modelo social de prtica de design necessrio mais do que nunca, e
ns estamos esperanosos que designers preocupados, pesquisadores em
design, profissionais de assistncia e educadores do design encontrem uma
maneira de tornar esse modelo possvel.

14
Archworks: An Alternative Design
School, 2002/200. (Chicago: Archworks,
n.d.). Para uma viso geral da escola,
ver o website: www.archworks.org.

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