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Margareth Rago (org.

)
Renato Aloizio de Oliveira Gimenes (org.)

NARRAR O PASSADO,
REPENSAR A HISTRIA

Srie IDIAS 2 2 Edio


Instituto de Filosofia e Cincias Humanas
Universidade Estadual de Campinas
Campinas 2014

Coleo IDIAS 2
NARRAR O PASSADO, REPENSAR A HISTRIA
Profa. Dra. Margareth Rago e Renato Aloizio de Oliveira Gimenes (orgs.)
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas Universidade Estadual de Campinas
Diretora: Prof. Dr. Jorge Coli
Diretor Associado: Prof. Dr. Jesus Jos Ranieri

ISBN 978-85-86572-56-2
Comisso de Publicaes:
Coordenao Geral
Prof. Dr. Jesus Jos Ranieri;
Coordenao da Coleo Idias:
Profa. Dra. Neri de Barros Almeida;
Coordenao das Colees Seriadas:
Prof. Dr. Jos Carlos Pinto de Oliveira;
Coordenao da Coleo Trajetria:
Prof. Dr. lvaro Bianchi;
Coordenao das Colees Avulsas:
Profa. Dra. Guita Grin Debert.

Representantes dos Departamentos:


Profa. Dra. Neri de Barros Almeida DH;
Prof. Dr. Jos Carlos Pinto de Oliveira DF;
Prof. Dr. lvaro Bianchi DCP;
Profa. Dra. Guita Grin Debert DA.
Representantes dos funcionrios do
Setor de Publicaes e Grfica:
Maria Cimlia Garcia e Samuel Ferreira
Representantes discentes:
Rodrigo Bulamah (ps-graduao);
Gabrieli Simes (graduao).

Editorao e finalizao miolo e capa: Setor de Publicaes


Produtor Editorial: Maria Cimlia Garcia
Projeto da capa: Vlademir Jos de Camargo
Capa: Promessas, detalhe de Aquarela, srie pequenos formatos, de Sonia Longo, 1998.
Impresso: Grfica do IFCH Unicamp
FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA
BIBLIOTECA DO IFCH UNICAMP
Bibliotecria: Neiva Gonalves de Oliveira CRB/8 n 6792
N167

Narrar o Passado, repensar a histria / Margareth Rago...


[et. al.], orgs. Campinas, SP : UNICAMP/IFCH, 2014.
376 p. : il. 2. ed. (Coleo Idias; 2).
ISBN 9788586572562
1. Histria Teoria. 2. Memria Histria. 3. Narrativa.
4. Poder (Cincias sociais). 5. Subjetividade. I. Rago, Luzia
Margareth, 1948- II. Universidade Estadual de Campinas.
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas. III. Ttulo. IV. Srie.
CDD 901
ndices para catlogo sistemtico:
Histria Teoria
Memria Histria
Narrativa
Poder (Cincias sociais)
Subjetividades

901
153.12
808.036
303.3
126

SUMRIO
5

Nota 2 edio

Apresentao
Margareth Rago & Renato A. de Oliveira Gimenes

13

A Histria Intelectual e o Retorno da Literatura


David Harlan

61

Histria, Cincia, Escritura e Poltica


Antonio Paulo Benatte

103

Histria e Ps-Estruturalismo
Jos Antonio Vasconcelos

121

A Nova Histria Intelectual de Dominick LaCapra


e a Noo de Raa
Celia Maria Marinho de Azevedo

133

Oswald de Andrade: literatura como poltica


Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

173

Dilogos (Im) possveis ou a Trama dos Discursos


Andra Ferreira Delgado

191

Biografia: um gnero de fronteira entre a Histria


e a Literatura
Benito Bisso Schmidt

203

Brincando nos Campos do Senhor: religiosidade,


ps-modernismo e interpretao
Mauro Polacow Bisson

217

Discutindo a Sociabilidade Moderna: o caso


da Maonaria
Alexandre Mansur Barata

239

Teoria da Histria e a Questo de Gnero na


Antiguidade Clssica
Lourdes M. G. C. Feitosa

257

Histria e Antropologia: encontros e desencontros


Nanci Vieira de Oliveira

271

Fico e Histria nas Bruzundangas dos Incios


do Sculo 21
Carlo Romani

295

A Histria em Xeque: Michel Foucault


e Hayden White
Fbio Henrique Lopes

319

O Discurso das Imagens Libertrias


Raquel Azevedo

353

El Pensamiento Moderno y el Pensamiento


Posmoderno em Arqueologa
Andrs Zarankin

NOTA 2 EDIO

Mais de dez anos aps a publicao da primeira edio desse livro,


pode-se dizer que se os desafios colocados disciplina da Histria ainda
so inmeros, o crescimento e a especializao da disciplina permitiram
o aprofundamento de muitos temas e importantes transformaes internas.
Vrios dos questionamentos e prticas que causavam polmica dcadas
atrs, em especial, as crticas e propostas trazidas pelo ps-estruturalismo,
pela virada lingustica, pela epistemologia feminista, pelos estudos
pos-coloniais e pela psicanlise, que subvertiam as noes vigentes de
verdade, real, cultura, discurso, poder, saber, documento, identidade, entre
outras, foram incorporados e so abordados ou praticados sem provocar
discusses em demasia.
Assim sendo, considerando a atualidade e a qualidade dos textos
que aqui se apresentam, desde estudos tericos a trabalhos que cruzam
histria e literatura na leitura de temas especficos, optamos por manter
essa coletnea sem alteraes, procurando atender demanda que nos tem
sido feita.
Em relao aos autores e autoras, vale lembrar que muitos dos aqui
presentes, antes doutorandos no Programa de Ps-graduao em Histria
do IFCH da UNICAMP, tornaram-se, ao longo dessa dcada, experientes
professores e pesquisadores nas universidades pblicas ou privadas em
que atuam, continuando a narrar diferentemente o passado e a repensar
continuamente a Histria.
Margareth Rago

APRESENTAO

Margareth Rago & Renato A. de Oliveira Gimenes

A disciplina da Histria tem sofrido profundas transformaes nas


ltimas dcadas, exigindo o posicionamento dos historiadores diante de
questes tericas e metodolgicas muito complexas. Tambm no Brasil,
frequentemente afirma-se, em nossa comunidade acadmica, a dificuldade
de serem encontrados textos tericos que apresentem, discutam e avaliem,
sobretudo para os alunos, as profundas mutaes epistemolgicas em
curso. Afinal, j faz muito tempo que deixamos de contar simplesmente
os fatos, como se realizssemos algum tipo de radiografia clara e lmpida
do passado, enquanto, nas ltimas trs dcadas, deixamos de acreditar que
o historiador revela um suposto "passado-coisa", para usar a expresso de
Jacques Le Goff, que estaria pronto e organizado sua espera. Mais do
que nunca, descobrimos que a Histria plural, assim como o passado que
narra, e que no pode ser reduzida a uma nica forma e contedo.1
Perdendo a inocncia, passamos a refletir sobre discursos histricos,
ou mesmo a psicanalis-los e a desconstruir as interpretaes histricas
dominantes. interessante notar, nesse sentido, que cada vez mais
procuramos conhecer um determinado objeto histrico muito mais como
construo do que como realidade dada, historicizando as prticas que
1

Vejam-se a respeito: Keith Jenkins. A Histria repensada. Traduo de


Mario Vilela. Reviso Tcnica de Margareth Rago. So Paulo: Contexto, 2001;
On Whats History? From Carr and Elton to Rorty and White, London and
New York: Routledge, 1995; Georg G. Iggers Historiography in the Twentieth
Century. From Scientific Objectivity to the Postmodern Challenge. London:
Wesleyan University Press, 1997.

Apresentao

o engendraram, como explica Paul Veyne, e incorporando, ao mesmo


tempo, a dimenso da subjetividade tanto dos protagonistas, quanto do
prprio historiador.2 Assim, buscamos perceber, por exemplo, como
a Repblica brasileira foi "inventada" no discurso dos historiadores dos anos
trinta, ao invs de procurar explic-la em si mesma. O documento, portanto,
j no uma "janela transparente para o passado", como diz Nietzsche,
a partir da qual a realidade se mostra nitidamente, mas uma materialidade,
um discurso tambm ele, ou um "monumento", na expresso de Foucault,
acmulo de interpretaes superpostas.3
Alis, pensando-se como um sujeito especfico, determinado social,
tnica, sexual e geracionalmente, e no mais como um sujeito universal,
situado acima do bem e do mal, capaz de dizer divina e objetivamente
"a verdade" do passado, o/a historiador/a assume o lugar de onde fala
e incorpora textualmente sua subjetividade. A construo do saber histrico,
como qualquer outro, um trabalho minucioso, lento e inacabado, que se
d a partir da produo de verdades parciais, utilizando-se de categorias
instveis, como afirma Sandra Harding, ou de conceitos provisrios e de
muita pesquisa emprica.4
Na direo dessas indagaes, a proposta deste livro apresentar
ao pblico vrios artigos que refletem sobre a produo do conhecimento
histrico, a partir de reas temticas especficas. Escrita da histria,
discurso, fato e narratividade, cincia e fico, literatura e histria, tempo
e temporalidade so questes presentes nas discusses que abordam
temas referentes tanto teoria, quanto poltica e religiosidade.
Apesar das diferenciaes temticas, uma orientao comum
permite inscrever os textos aqui reunidos no campo da Histria Cultural,

2
Paul Veyne Como se escreve a Histria. Foucault revoluciona a Histria.
Braslia: UNB, 1976.
3
F. Nietzsche Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1976; Michel
Foucault. A Arqueologia do Saber. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1976.
4
Sandra Harding A instabilidade das categorias analticas na teoria
feminista, Revista de Estudos Feministas, vol. 1, n. 1, 1993, Rio de Janeiro CIEC/
ECO/UFRJ.

Margareth Rago e Renato A. de O. Gimenes

marcada pelas reflexes sobre a linguagem e as relaes saber-poder,


segundo as formulaes de Michel Foucault, Gilles Deleuze, Jacques
Derrida, R. Barthes, Hayden White e Dominick La Capra, especialmente.
Os textos aqui reunidos foram, na maior parte, produzidos ao
longo do curso de Teoria da Histria oferecido no segundo semestre de
1998, no Programa de Ps-Graduao em Histria do Departamento
de Histria do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da
Unicamp e nas discusses realizadas na Linha de Pesquisa que hoje
se denomina: gnero, subjetividades, cultura material e cartografia.
Poderiam ser agrupados do seguinte modo:
Histria, Literatura e Narrativa: abrigam-se aqui reflexes
tericas que privilegiam a investigao das formas com que a escritura
histrica se estruturou institucionalmente no tempo, procurando pensar
suas conexes com o poder. Nessa mesma frente, focalizam-se igualmente
os laos histricos e conceituais que ligam os domnios da Histria e da
Literatura, seja para encontrar o que h de literrio na escritura histrica
sua estilstica, que interage com os mtodos historiogrficos seja
para, no sentido inverso, investigar historicamente, na Literatura, novas
possibilidades de se pensar a vida social e poltica de um determinado
perodo, tendo em mente que a narrativa literria joga sempre com a forma
com que os sujeitos interagem entre si, atravs da crtica dos valores, da
percepo, da poltica, do sexo, das formas de constituio das emoes
e das identidades.
Poltica e Cultura: nesta unidade, podemos perceber um
enfoque bastante diferenciado em relao interseco entre os
domnios da poltica e da cultura. Diferentemente de concepes
tericas que pressupem uma separao entre mundo poltico e mundo
cultural, os trabalhos aqui reunidos partem de uma tica que estabelece
que as prticas culturais so imediatamente polticas, na medida em
que no campo da cultura que os sujeitos histricos podem definir, ou
desconstruir suas identidades e territrios; numa palavra, neste campo

10

Apresentao

que os sujeitos se definem a si mesmos, seja em relao a formaes


discursivas dominantes, seja em relao a prticas alternativas de
vivncia do corpo, da poltica, dos saberes e da existncia social coletiva.
Religiosidade e Mitologia: nesta unidade temtica,
encontram-se artigos em que se examinam as relaes entre o discurso
histrico e suas ligaes com o domnio dos mitos e da religio. Nesses
textos, temos tambm uma reflexo terica sobre a articulao entre
Histria e Antropologia, constituindo um dilogo crtico bastante rico,
no qual podemos perceber o uso criativo de conceitos pertencentes tanto
s duas disciplinas, quanto investigao do campo mtico e religioso.
Ainda que a coletnea apresente uma gama de temas diferenciados,
uma preocupao comum atravessa esses trabalhos: levar a pblico um
tipo de conhecimento produzido na universidade, que busca caminhos
alternativos para narrar a Histria, construindo diferentes objetos,
mas sempre procurando destacar o peso poltico que elementos como
a religio, a mitologia, a escritura histrica, a literatura e a teoria possuem
como instituintes de formas de existncia social coletiva e subjetiva.
Dos autores:
David Harlan professor do Departamento de Histria da Califrnia
State University, San Lus Obispo.
Antonio Paulo Benatte doutor em Histria Cultural pela Unicamp;
professor adjunto da Universidade Estadual de Ponta Grossa UEPG;
pesquisador-colaborador do IFCH/Unicamp.
Jos Antonio Vasconcelos doutor em Histria pela Unicamp, com
ps-doutorado em Histria na Universidade da Virgnia, E.U.A., professor
do Departamento de Histria da Universidade de So Paulo.
Clia Maria Marinho de Azevedo professora doutora aposentada
em Histria na Unicamp. Realizou o doutorado na Universidade de
Columbia, E.U.A.
Renato Aloizio de Oliveira Gimenes Mestre em Histria pela
UNICAMP; historiador-pesquisador do Departamento de Patrimnio

Margareth Rago e Renato A. de O. Gimenes

11

Histrico, Artstico e Cultural da Secretaria Executiva de Cultura do Estado


do Par (DPHAC/SECULT). Professor da Faculdade de Castanhal (PA).
Andrea Delgado doutora em Histria Cutural pela Unicamp.
Benito Bisso Schmidt doutor em Histria pela Unicamp; professor
do Departamento de Histria da UFRGS.
Mauro Polacow Bisson doutor em Histria Cultural pela
Unicamp; professor da Universidade de Ribeiro Preto e da Universidade
de Franca, So Paulo.
Alexandre Mansur Barata doutor em Histria Social pela
Unicamp. Professor do Departamento de Histria e do Programa de
Ps-Graduaao em Histria da Universidade Federal de Juiz de Fora
(UFJF). Pesquisador do Ncleo de Estudos em Histria Social da Poltica
(NEHSP) e do Projeto Pronex-CNPQ-Faperj Dimensoes e fronteiras do
Estado Brasileiro no sculo XIX (2010-2013).
Lourdes M. G. C. Feitosa doutora em Histria Cultural pela
Unicamp; professora da Universidade Sagrado Corao (USC) em Bauru/
SP.
Nanci Vieira de Oliveira doutora em Histria pela Unicamp;
professora assistente do Departamento de Cincias Sociais, rea de
Antropologia, do IFCH da Universidade do Estado do Rio de Janeiro.
Carlo Romani doutor em Histria Cultural pela Unicamp;
Professor da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro UNIRIO.
Fbio Henique Lopes doutor em Histria Cultural pela Unicamp.
Professor do Departamento de Histria e do Programa de Ps-Graduao em Histria
da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro. Pesquisador do CNPq.
Raquel de Azevedo ex-doutoranda em Histria pela Unicamp.
Andrs Zarankin doutor em Histria Cultural pela Unicamp;
professor titular do Departamento de Sociologia e Antropologia da
Universidade Federal de Minas Gerais.
Margareth Rago professora titular do Departamento de Histria
do IFCH da Unicamp; professora visitante da Universidade de Colmbia,
em Nova Yorque (2010-2011).

A HISTRIA INTELECTUAL
E O RETORNO DA LITERATURA

David Harlan*

Havia um tempo em que os historiadores pensavam haver escapado


ao "meramente literrio", um tempo em que eles haviam estabelecido os
estudos histricos no slido fundamento do mtodo objetivo e do argumento
racional. No entanto, os recentes avanos em crtica literria e em filosofia
da linguagem solaparam esta confiana. Agora, aps uma ausncia de cem
anos, a literatura volta histria, montando seu circo de metfora e alegoria,
interpretao e aporia, trao e signo, exigindo que os historiadores aceitem
sua presena zombeteira bem no corao daquilo em que, insistiam eles,
consistia sua disciplina prpria, autnoma e verdadeiramente cientifica.1

* Professor do Departamento de Histria da Califrnia State University,


San Lus Obispo. Traduo do ingls de Jos Antnio Vasconcelos. Este artigo
foi escrito para John Patrick Diggins. Eu no estou certo se ele concorda com
o argumento que desenvolvi aqui, mas todas as questes so dele. Eu tambm
gostaria de agradecer a S. A. M. Adshead, George Cotkin, Robert Fitz-simmons,
Allan Megill e Leonard Wilcox, por terem despendido tempo lendo este ensaio,
por me ajudarem a melhor-lo, e por me salvarem de inmeros erros crassos.
1
A descrio clssica da volta da linguagem a Gramatologia, de Jacques
Derrida. Como Derrida observou no captulo inicial, nunca tanto como no
presente [a linguagem] tem invadido, como tal, o horizonte global das pesquisas
mais diversas e dos discursos mais heterogneos, diversos e heterogneos em sua
funo, mtodo e ideologia. Of Grammatology, Baltimore, 1974, p. 6. Para uma
discusso provocativa sobre a volta da literatura especificamente para a histria,
Cf. Linda Orr. The revenge of literature: a History of History. New Literary
History, 18, Autumn 1986, p. 1-22.

14

A Histria Intelectual e o Retorno da...

O retorno da literatura mergulhou os estudos histricos numa


profunda crise epistemolgica, questionando nossa crena num passado
fixo e determinvel, comprometendo a possibilidade de representao
histrica e abalando nossa habilidade de nos localizarmos no tempo.
O resultado disso tudo, acredita-se, tem sido uma reduo do conhecimento
histrico a um tecido de tramas e retalhos, constituindo uma ausncia
essencial. Este ensaio descreve a volta da literatura histria, examina as
respostas de alguns historiadores de destaque, e sugere caminhos a serem
tomados a partir daqui.
O retorno da literatura foi preparado, a princpio, por Ferdinand
de Saussure, com sua insistncia em que a linguagem constitui e articula
a realidade, ao invs de refleti-la ou express-la. Depois de Saussure,
o significado tornou-se uma funo do sistema lingustico, com suas regras
fixas e pares de oposies, ao invs de algo a ser descoberto na natureza
ou no passado. O ps-estruturalismo apareceu no final dos anos 60 como
uma tentativa de substituir o sistema lingustico de Saussure, firme, estvel
e fechado, por uma concepo de linguagem instvel, aberta e proteica.
Os ps-estruturalistas atacaram primeiramente o entendimento saussureano
do signo como a unio entre uma palavra (o significante) e a ideia ou objeto
por ela representado (o significado).2 Para Jacques Derrida, Roland Barthes
e outros, esta unidade presumida no passa de uma fico: os significantes
no esto ligados aos significados; eles meramente apontam para outros
significantes. No lugar de um sistema estruturado, gerando significados
fixos, ficamos com uma cadeia infinita de significantes, nos quais o sentido
sempre postergado, e finalmente ausente. No h um ponto de referncia
externo, no h uma ltima palavra, no h um significado transcendental
que estabelea o sentido, garantindo-o de uma vez por todas. H somente
a atuao incessante e no mitigada dos significantes significantes
libertos da tirania do significado, significantes no mais acorrentados ao
esquema estruturalista de regras e oposies. Desligadas de fundamento
2

A crtica de Derrida e dos linguistas estruturalistas pode ser encontrada


em seu Structure, Sign and play in the discourse of the Human Sciences, em
Jacques Derrida. Writing and Difference. Chicago, 1978, p. 278-93; e em Derrida,
Grammatology, p. 27-73.

David Harlan

15

e aliviadas de seus fardos referenciais, as palavras tornaram-se proteicas e


incontrolveis. Como explicou Derrida, isto, estritamente falando, resulta
na destruio do conceito de signo e de toda sua lgica.3
Se o signo e a referncia foram as primeiras vtimas do
ps-estruturalismo, a narrativa foi a segunda.4 Os historiadores sempre
tomaram por princpio que uma narrativa, especialmente uma narrativa
histrica, continha um sentido fixo e determinvel: a viso do autor sobre
este ou aquele tpico, uma expresso de personalidade ou carter, alguma
representao do mundo no qual o autor vivia, e assim por diante. Eles
geralmente tentavam capturar o sentido sentindo-se dentro da narrativa,
tentando nela experienciar toda a concretude e particularidade do autor,
da ideia ou do perodo por ela supostamente representados. Mas esta
noo tradicional de narrativa foi fatalmente comprometida pela fuga dos
significantes de seus significados controladores e de seu sistema de oposies
subjacente. Como resultado desta fuga, as palavras tornaram-se proticas e
prolficas. Na histria de Donald Barthelme, A Picture History of the War,
o general exclama: Existem vermes nas palavras. Os vermes nas palavras
so como feijes mexicanos saltitantes, agitados pelo calor da boca!.5 Pelo
3

Derrida. Grammatology, p. 7. Eu exagerei a oposio estruturalismo/


ps-estruturalismo de modo a destacar as diferenas cruciais entre ambos.
Na verdade, a fuga possvel dos significantes, sua tendncia em decolar e assumir
uma vida prpria tem preocupado os acadmicos pelo menos desde o Renascimento.
Cf. Adena Rosmarin. On the Theory of Against Theory. Critical Inquiry,
8, Summer 1982, p. 778-79.
4
Cf. Hayden White, The Content of the Form: narrative discourse and
historical representation (Baltimore: 1987); Paul Ricoeur. Time and Narrative,
3. vols. (Chicago: 1984-88); com J. T. Mitchell. On narrative. Chicago: 1981, uma
importante coleo de artigos que apareceu originalmente em Critical Inquiry;
e Wallace Martin. Recent Theories of Narrative. Ithaca, 1987.
5
Donald Barthelme. A picture history of the war, em Barthelme. Unspeakable
Practices, Unnatural Acts. New York: 1968, p. 142. Antes, nesta mesma histria,
Barthelme apresenta o exasperado general inquirindo a ningum em particular:
Por que a linguagem me subverte, subverte minha alta posio, minhas medalhas,
minha idade avanada, sempre que tem uma chance? O que a linguagem tem contra
mim eu que tenho sido bom para ela, respeitando suas pequenas particularidades
por sessenta anos? ibid. p. 139-40.

16

A Histria Intelectual e o Retorno da...

fato de que as narrativas so feitas de palavras, tambm elas comeam a gerar


leituras mltiplas e sentidos divergentes. Aquilo que havia sido consistente,
unificado e auto-suficiente, torna-se subitamente diversificado, mltiplo
e repleto de contradies. A narrativa coerente, sustentando um sentido
nico, determinado e constatvel, torna-se dispersa em nuvens de
partculas lingusticas... cada uma com sua prpria valncia pragmtica.6
Historiadores so pessoas cticas. Para eles cada um deveria guiar-se
confiando no prprio nariz, como um co de caa. Eles receiam que, uma
vez deixando-se distrair por uma teoria, eles passaro seus dias a vagar por
um labirinto cognitivo do qual no encontraro o caminho que os conduza
sada. A crtica literria certamente o pior destes labirintos, especialmente
em sua verso ps-moderna.7 Os historiadores desviam seus olhos, mas
o pouco que vem confirma seus mais terrveis temores: a teoria literria
esotrica, subversiva, anarquista algo que se deveria evitar como uma
questo de higiene intelectual. Como o editor do Critical Inquiry explicou
recentemente, pessoas de senso comum tipicamente consideram a teoria
literria como profissionalmente indecorosa, politicamente sem efeito,
moralmente niilstica, cognitivamente inconsequente, estilisticamente
hedionda e intelectualmente perigosa. Ela percebida como uma inveno
estrangeira (especialmente francesa), uma moda passageira, uma sacola
de truques facilmente domesticvel, e uma tentao inexplicvel para os
jovens.8

Jean-Franois Lyotard, The Postmodern Condition, Minneapolis: 1984,


p. xxiv.
7
Para uma breve mas interessante discusso sobre porque o ceticismo
lingustico vai muito alm do ceticismo ideolgico, e por que os historiadores
se sentem to pouco vontade com a coisa da linguagem, Cf. Hans Kellner.
A bedrock of order: Hayden Whites linguistc humanism. History and Theory,
19, 1980, p. 12 e seguintes.
8
Tom MitchelI, The golden age of criticism: seven theses, ensaio lido
na Universidade de Canterbury, em julho de 1987. Richard Rorty atribuiu
a observao acerca da higiene intelectual a um filsofo analtico de distino;
Rorty. Consequences of Pragmatism: essays, 1972-1980. Bringhton: 1982, p. 224.

David Harlan

17

Contudo, a crtica literria ps-moderna tornou-se to poderosa


e influente numa srie tal de disciplinas,9 e levantou um nmero to
grande de questes perturbadoras acerca dos fundamentos conceituais
da prpria histria, que os historiadores no podem mais ignor-la.
Especialmente historiadores intelectuais. Como disciplina responsvel
por manter viva nossa memria cultural e nossas tradies intelectuais,
a histria intelectual que mais tende a perder na anlise ps-moderna da
representao e da narrativa.
A mais influente tentativa recente de reconstruo da histria
intelectual foi feita por Quentin Skinner e J. G. A. Pocock. Skinner escreveu
diversos estudos importantes sobre o pensamento poltico nos primrdios
da Idade Moderna, e uma srie de ensaios metodolgicos. Estes escritos
tm sido largamente influentes, as crticas a eles geralmente ineficazes,
e suas tentativas de reconstruo da histria intelectual aparentemente
bem sucedidas; tanto que talvez devssemos ceder ante sua alegao
de haver estabelecido uma nova ortodoxia entre os historiadores das
ideias.10 Esta nova ortodoxia foi erigida sobre dois alicerces. O primeiro
o reconhecimento, por parte de Skinner, de que os recentes avanos
em filosofia da linguagem e em filosofia da cincia especialmente os
trabalhos de Willard Quine, Thomas Kuhn, Paul Feyerabend e outros

Aqui J. Hillis Miller est descrevendo o triunfo contemporneo da


filosofia: A teoria agora to dominante em todo lugar na escrita e no ensino
das humanidades e das cincias sociais que seria melhor falar de um triunfo
universal da teoria ao invs de qualquer resistncia efetiva a ela. Isto verdade
a despeito das denncias que continuam a aparecer, por exemplo, na media... O que
eu quero dizer com triunfo da teoria? Eu quero dizer o que bvio de todos os
lados, no somente a ateno agora dada teoria literria mesmo pela media, mas
a imensa proliferao de ensaios, livros, teses, novas coletneas, novos peridicos,
disciplinas, currculos, programas, corpos docentes, conferncias, simpsios,
grupos de estudo, institutos, centros e centros de pesquisa focalizada tudo
dedicado teoria crtica. uma parafernlia gigantesca de esforo intelectual
coletivo. Miller. But are things as we think they are? Times Literary Supplement,
4410, October, 9-15, 1987, p. 1104.
10
Quentin Skinner, Hermeneutics and the role of history. New Literary
History. l, 1975-76, p. 214.

18

A Histria Intelectual e o Retorno da...

solaparam a possibilidade de construo de uma estrutura de conhecimento


emprico sobre qualquer base que se pretenda independente ou anterior
interpretao. O resultado foi um retrocesso macio do empirismo um
retrocesso ocorrido em praticamente todas as cincias humanas.11
O segundo alicerce consiste numa hermenutica essencialmente
romntica.12 Desde suas origens na mitologia grega at seu refinamento na
erudio bblica do sculo XIX e sua emergncia como uma especialidade
acadmica, o principal objetivo da hermenutica romntica permaneceu
constante: a recuperao da inteno do autor. A apropriao por Skinner
da hermenutica levou-o a insistir em que a primeira responsabilidade
do historiador reconstituir as intenes primrias do autor, onde
a mensagem real do texto ser encontrada.13

11

Quentin Skinner (ed.). The Return of Grand Theory in the Human Sciences.
Cambridge: 1985, p. 1-20.
12
No pode haver dvida que a influncia da tradio hermenutica em
geral desempenhou um papel esclarecedor na ajuda da propagao da idia
de interpretao como essencialmente uma questo de recuperar e apresentar
o significado de um texto. Skinner. Hermenutics and the role of history,
p. 214.
13
Skinner considerava o conhecimento de tais intenes como
indispensvel; Hermeneutics and the role of history, p. 211. a isto
que Martin Jay se referiu como a iluso de que os textos sejam meramente
intencionalidades congeladas esperando para ser re-experienciadas em uma
data futura; Jay. Should intellectual history take a linguistic turn? Reflections
on the Habermas-Gadamer debate, in: Dominick LaCapra and Steven Kaplan,
(orgs.) Modem European Intellectual History: reappaisals and new perspectives
(Ithaca: 1982) p. 106. Esta abordagem dos textos primeiramente sofreu o ataque
dos New Critics nas dcadas de 1930 e 1940. Para uma defesa recente, cf. Steven
Knapp e Walter Benn Michaels, Against Theory. Critical Inquiry, 8, Summer,
1982, p. 723-42; as rplicas crticas no vol. 9, June, 1983 e vol. 11, March, 1985;
e Steven Knapp e Walter Bem Michaels, Against Theory 2: hermeneutics and
deconstruction. Critical Inquiry, 14, Autumn, 1987, p. 49-68. Os seguidores de
Leo Strauss naturalmente nunca desistiram da esperana de recuperar a inteno
do autor. Cf. a discusso de Gordon Wood a respeito dos esforos de Strauss em
recuperar a inteno original dos Fundadores em The fundamentalists and the
constitution. New York Review of Books, 25, February 18, 1988, p. 33-40.

David Harlan

19

De modo a recuperar a inteno do autor, os historiadores devem


reconstruir o mundo mental no qual o autor escreveu seu livro todo o
conjunto de princpios lingusticos, convenes simblicas e suposies
ideolgicas nas quais o autor viveu e pensou. Somente fixando o texto do
autor neste contexto elaboradamente reconstrudo que os historiadores
podem esperar recuperar tudo o que pode ter sido tencionado. Em
Hermeneutics and the role of history, Skinner condensou suas prescries
num nico silogismo:
l. Ns devemos recuperar as intenes do autor ao escrever, de
modo a entender o significado daquilo que ele escreve.
2. Para recuperar tais intenes ... essencial cercar o texto dado
com um contexto apropriado de suposies e convenes a partir das quais
o exato significado pretendido possa ser decodificado.
3. Isto leva crucial concluso de que um conhecimento destas
suposies e convenes deva ser essencial ao entendimento do sentido
do texto.14
As prescries de Skinner podem ter-se tornado a nova ortodoxia
entre os historiadores intelectuais, mas como todo homem de igreja sabe,
ortodoxias geram hereges. Neste caso, os apstatas parecem ser, no dizer
de Skinner, os formalistas de Yale e seus vrios aliados filosficos, ou
seja, os ps-estruturalistas. E eles parecem estar ganhando adeptos entre as
fileiras dos prprios aliados de Skinner, um recente nmero de tericos
em hermenutica, abertamente exibindo uma curiosa tendncia para
adotar os pressupostos dos formalistas.15 Em Hermeneutics and the role
of history, Skinner atacou os ps-estruturalistas diretamente, condenando
sua anlise crua, descartando-os como confusos.
O que Skinner repudia nos ps-estruturalistas, naturalmente, sua
teoria da linguagem. Para Derrida, Michel Foucault, Paul de Man e outros,
a linguagem um sistema autnomo que constitui mais do que reflete; um

14
15

Skinner, Hermeneutics and the role of history, p. 216.


Skinner, Hermeneutics and the role of history, p. 213.

20

A Histria Intelectual e o Retorno da...

mecanismo de auto-transformaes no intencionais e auto-notificaes


irrestritas, e no um conjunto de significados estveis e referncias
externas.16 E intertextual, ao invs de intersubjetiva, escrevendo seus
prprios significados acumulados sobre os desejos e intenes do autor.
O paradigma da linguagem para os ps-estruturalistas , portanto, no
a fala, mas a escrita, com o seu autor, ausente, sua audincia desconhecida,
e seu texto sem regras vomitando suas mltiplas significaes, conotaes
e implicaes.
Este entendimento de linguagem tem pelo menos duas implicaes
imediatas para a histria intelectual. Primeiramente ele sugere que
o sujeito desta disciplina, um sujeito que pensa, deseja, tenciona o autor
de textos clssicos, como na teoria poltica desapareceu, sua biografia
reduzida a no mais que um outro texto, a autoridade na qual ela repousa
em ainda outro texto, a autoridade deste em novamente um outro texto,
e assim por diante, ad infinitum. Donde, portanto, a morte do autor.17 Em
segundo lugar, se o autor desapareceu, o texto tambm; como uma entidade
autnoma e discreta, com um significado determinado e discernvel, este
tambm foi dissolvido pela intertextualidade. Para os ps-estruturalistas,

16

Eu no pretendo sugerir que no existam diferenas significativas entre


Derrida, Foucault e De Man acerca da natureza da textualidade. Para uma
discusso sobre as diferenas entre Derrida e Foucault a este respeito cf. Edward
Said. The problem of textuality: two exemplary positions. Critical Inquiry,
4, 1978, p. 673-714. Paul de Man estava especialmente preocupado em preservar
algo da capacidade referencial da linguagem; cf. Paul de Man, Allegories of
Reading: figural language in Rousseau, Nietzsche, Rilke and Proust. New Haven:
1970, para sua tentativa em identificar os limites da desconstruo. Os captulos
sobre Rousseau so especialmente importantes a este respeito.
17
Cf. Roland Barthes, The death of the author, em Stephen Heath (org.)
Image, Music, Text: Roland Barthes, London, 1977. Os nomes de autores
e doutrinas no tm aqui valor substancial. Eles no identificam nem identidades
nem causas. Seria frvolo pensar que Descartes, Leibniz, Rousseau, Hegel,
etc. so nomes de autores, dos autores de movimentos ou deslocamentos que
ns assim designamos. O valor individual que eu atribuo a eles primeiramente
o nome de um problema; J. Derrida. Of Grammatology, p. 99.

David Harlan

21

o texto permanece significante precisamente porque eclipsa e transcende


as intenes do autor.18
Mas Skinner acredita poder escapar disso tudo pensando a linguagem
como fala ao invs de escrita, isto , utilizando a teoria dos atos da fala.19
A teoria dos atos da fala afirma, primeiramente, que a fala o modelo
paradigmtico para todo uso da linguagem; em segundo lugar, que os atos
da fala so intersubjetivos, e no intertextuais; em terceiro lugar, que os atos
da fala so atos sociais, que eles ocorrem em situaes sociais concretas das
quais derivam seu significado; em quarto lugar, que os atos da fala so atos
nos quais os agentes propositadamente manipulam a linguagem de maneira
a realizar certas aes eles comandam, eles afirmam, eles prometem. Em
outras palavras, os atos da fala (e por extenso, todas as sentenas) so
aes humanas intencionais que ocorrem em situaes sociais especficas.
Se a teoria dos atos da fala pudesse ser aplicada histria intelectual,
como acredita Skinner, ela poderia prover o fundamento conceitual a partir
do qual o nosso entendimento tradicional de histria pudesse ser defendido
contra o massacre do criticismo ps-estruturalista. A teoria dos atos da fala
poderia defender a histria intelectual de quatro diferentes maneiras.
Primeiramente, a importncia que a teoria dos atos da fala d ao
contexto no qual as expresses vocais so feitas significa que os textos
e os seus significados seriam ancorados no alicerce de situaes histricas
especficas; isto poria um fim aos significantes livres e flutuantes e a toda
a incerteza por eles trazida. Em segundo lugar, a linguagem reassumiria
18

E porque ele transcende e eclipsa o discurso no qual foi escrito. Derrida


argumentou que o texto constantemente vai alm desta representao
[a representao do historiador acerca do prprio discurso do texto] por todo o
sistema de suas fontes e suas prprias leis. Alm disso, a questo da genealogia
[do texto] excede de longe as possibilidades presentemente dadas por sua
elaborao; Derrida. Of Grammatology, p. 101.
19
Tanto quanto Pocock. Cf. Pocock, An appeal from the new to the old
whigs? A note on Joyce Applebys ideology and the history of political thought.
Intellectual History Newsletler, 3, 1981, p. 47. Os trabalhos clssicos sobre a teoria
dos atos da fala so J. L. Austin. How to Do Things With Words. Cambridge: 1963;
e John Searle. Speech acts: An Essay in the Philosophy of Language. London:
1972.

22

A Histria Intelectual e o Retorno da...

sua anterior natureza transparente e uma vez mais se colocaria ao dispor do


olhar objetivo do historiador. Exatamente como estvamos acostumados a
fazer antes da chegada dos ps-estruturalistas, ns podamos ler um texto
histrico e perscrutar atravs de sua linguagem como se estivssemos
olhando atravs de uma janela, descobrindo todo tipo de coisa sobre o autor
e o mundo no qual o autor vivia, quase como se tivssemos nos tornado um
dos espies de Deus. Em terceiro lugar, pelo fato de que a teoria da fala
focaliza os sujeitos intencionais fazendo algo (falando ou escrevendo)
porque intersubjetiva ao invs de intertextual ela promete resgatar os
autores do esquecimento ao qual o ps-estruturalismo os consignou. Em
quarto lugar, e derivando diretamente do que foi dito acima, se a teoria
dos atos da fala pudesse ser aplicada histria intelectual, ela reinstalaria
a inteno autoral como primeira preocupao dos historiadores. Mas isto
tudo daria certo?
A resposta no. Basicamente, a teoria dos atos da fala trata da
fala e no da escrita. Os atos da fala so eventos localizados em pontos
especficos no tempo e em contextos scio-culturais concretos. Aquele
que fala e aquele que ouve esto imediatamente presentes um ao outro,
e partilham uma realidade comum qual os significantes podem se referir
e se incrustar instantaneamente. Por estas razes, a referncia nos atos da
fala no tida como problemtica.20 Skinner considera que o mesmo
verdade para a escrita, que esta pode ser considerada anloga fala, e que
20

Mas precisamente este fonocentrismo, este privilgio da fala sobre


a escrita, que Derrida atacou to vociferadamente. Derrida quer reduzir a fala
a uma espcie de escrita, uma archi-criture. Ele quer formular uma nova
situao para a fala, para obrigar sua subordinao dentro de uma estrutura da
qual ela no mais ser o arconte. De fato, em Gramatologia, ele chegou a declarar
a morte da fala (8). Seu ataque mais explcito a Austin e teoria dos atos da fala
foi em Signature Event Context. Glyph, I, 1977, p. 172-97. Mas cf. a defesa de
John Searle em Reiterando as diferenas, Glyph, I, 1977, p. 198-208; e a resposta
de Derrida, Limited Inc abe, Glyph, 2, 1977, p. 162-254. Este debate levantou
um grande interesse. Comentrios podem ser encontrados em Gayatri Chakravorty
Spivak, Revolutions that as yet have no model, Dia critics, 10, 1980,
pp. 29-49; e Christopher Norris Deconstruction: theory and practice. London: 1982,
p. 108-15.

David Harlan

23

a escrita meramente transcreve graficamente a fala, ou que escrita fala, um


tipo de fala congelada, uma fala graficamente fixada. Claramente, porm,
este no o caso: fala no o mesmo que escrita, escritores no so o
mesmo que pessoas falando, e leitores no so a mesma coisa que ouvintes;
o leitor do escritor no anlogo ao ouvinte daquele que fala. No h
dilogo entre escritor e leitor: o leitor no interroga o escritor, e o escritor
no responde ao leitor. Como explicou Paul Ricoeur em Hermeneutics and
the Human Sciences, o leitor est ausente do ato de escrever; o escritor
est ausente do ato de ler. O texto produz portanto um duplo eclipse de
leitor e escritor.21 E se a realidade comum partilhada pelo que fala e pelo
ouvinte no pode ser transferida ao escritor e leitor, e significantes no
podem, portanto, ser fundamentados no ato da sugesto, da insinuao
(como se d nos atos da fala), ento a referncia e a representao
tornam-se altamente problemticas. Uma vez que o texto encontra-se liberado
da referncia autoral, ele tambm liberado da inteno autoral. Dessa maneira
o autor se desvanece, suas intenes desaparecem, e o texto comea
a oferecer possibilidades que seu autor pode jamais sequer ter imaginado.
exatamente nesse ponto que o trabalho de Hans Georg
Gadamer torna-se importante para os historiadores. Conforme vimos,
a hermenutica da qual Skinner apropriou-se era basicamente uma
hermenutica romntica do sculo XIX, concebida e dirigida num nico
sentido: o resgate da inteno do autor. Ela requer que os historiadores
se aproximem do texto com as mentes to abertas e livres de preconceito
quanto possvel, e tentem entender o texto em seus prprios termos,
e no nos termos peculiares s suas prprias situaes. Em outras palavras,
ela requer que os historiadores se transportem para dentro da cultura
e da mente do autor. Em Truth and Method, Gadamer oferece uma crtica
devastadora de todo este projeto.22 Gadamer mostrou primeiramente que
21

Paul Ricoeur. Hermeneutics and the Human Sciences. Cambridge: 1981,


p. 146. Nas palavras de Derrida, a escrita o nome destas duas ausncias;
Of Gramatology, p. 40-41.
22
Para uma crtica humorstica mas mordaz deste projeto, cf. a histria Pierre
Menard, Author of Don Quixote, de Jorge Luis Borges, em Fictions. New York:
1962, p. 42-51.

24

A Histria Intelectual e o Retorno da...

os historiadores no podem despir-se de seus preconceitos e parcialidades


de modo a projetar-se nas mentes de seus autores porque os preconceitos
do historiador so o que faz o entendimento possvel em primeiro lugar.
Estes preconceitos no so simplesmente obstculos a serem superados ou
descartados; eles constituem os pr-requisitos para o entendimento, ainda
que simultaneamente limitem seu potencial de alcance. Os historiadores
esto incrustados em suas prprias tradies histricas; seu entendimento
de um documento em particular faz-se possvel pela (e circunscrita a) sua
posio nesta tradio. A histria no nos pertence, escreveu Gadamer,
ns pertencemos a ela. A conscincia do indivduo no passa de um
piscar nos circuitos fechados da vida histrica. Eis porque os preconceitos
do indivduo constituem a realidade histrica de seu ser.23 Ns nos
aproximamos do passado ento, no num estado de virgindade histrica,
mas com todas as suposies, pressupostos e preconceitos que no s fazem
de ns pessoas reais, localizadas numa tradio histrica particular, mas
tambm torna possvel uma aproximao imaginativa a outros tempos.24
A segunda questo em Gadamer que o texto a ser interpretado
tambm est incrustado numa tradio histrica particular no a tradio
na qual o texto foi escrito (jamais poderemos recuper-la), mas a tradio
de interpretao que cresceu em torno do texto desde que ele foi escrito.25

23

Hans Georg Gadamer. Truth and Method. New York: 1975, p. 245.
Gadamer reconheceu que a identificao de preconceitos legtimos
um dos problemas fundamentais da hermenutica. Gadamer, Prejudices as
conditions of understanding, que compreende a Parte Dois de Truth and Method.
Cf. a primeira parte desta seo, The rehabilitation of authority and tradition,
pp. 245-253.
25
Gadamer referiu-se a isto como sua realidade de ser experienciada
constantemente renovada; Truth and Method, p. xix. A posio de Gadamer,
como destaquei aqui, , em algumas maneiras, uma extenso da insistncia de
Martin Heidegger sobre a historicidade do texto, sua insistncia de que tanto
o texto quanto nosso entendimento deles so irremediavelmente histricos.
Cf. a discusso de Richard Rorty sobre Heidegger em Overcoming the tradition:
Heidegger and Dewey, Consequences of Pragmatism: essays, 1972-1980.
Bringhton: 1982, p. 37-59.
24

25

David Harlan

Skinner, em contraste, argumentou que podemos despir o texto


de seus significados acumulados, reconstruir a situao histrica em
que ele foi inicialmente escrito, reinserir o texto em seu contexto
reconstrudo, e ali discernir seu sentido inerente. Ele queria repristinar
o texto. Mas a anlise de Gadamer mostra ser isso impossvel; o texto
no pode nunca ser separado das interpretaes atravs das quais ele
chegou a ns, interpretaes que agora constituem a realidade histrica
de seu ser. Entender um texto significa entender sua histria efetiva.
Pretend-lo de outro modo transformar o texto, que cresceu e foi
transmitido historicamente em um objeto de fsica.26 Gadamer consegue
ser bastante incisivo a esse respeito:
a reconstruo das circunstncias originais, como toda
restaurao do tipo, consiste numa realizao sem sentido, tendo
em vista a historicidade de nosso ser. O que reconstrudo,
uma vida trazida do passado perdido, no a original. Em sua
continuao num estado alienado, ela adquire comumente uma
existncia cultural secundria... Mesmo a pintura retirada do
museu e recolocada na igreja, ou uma construo restaurada
sua condio original j no so mais o que eram antes
tornam-se simplesmente atraes tursticas. De modo semelhante, uma hermenutica que considera o entendimento como
a reconstruo do original no seria mais que a recuperao de
um significado morto.27

A crtica de Gadamer foi a ponta de lana daquilo que Skinner


agora reconhece como uma recusa crescente... A recuperar o significado
pretendido como qualquer parte da tarefa do intrprete.28 Em meados dos
anos 80, Skinner encontrou-se chamado a defender uma posio que no
mais que dez anos antes ele havia intitulado de a ortodoxia emergente.
26

Rorty, Consequences of Pragmatism, xxi.


Rorty, Consequences of Pragmatism, 149. David Hoy fez a mesma
observao: o significado no algo dado, um em-si-mesmo, que somente precisa
ser desdobrado, isto , ao invs, condicionado por sua histria de recepo e
influncia; Hoy. Critical Circle. Berkeley: 1978, p. 103 e 93.
28
Skinner, Return of the grand theory to the human sciences, p. 8.
27

26

A Histria Intelectual e o Retorno da...

Como se pode esperar, suas declaraes recentes tm tido um tom


progressivamente defensivo sobre suas posies. Ele parece sitiado, como
se tivesse armado uma barricada em torno de seu escritrio, escrevendo
detrs de seus arquivos virados de ponta-cabea. Ele acusa subversivos
com propsitos diversos, que procuram demolir as alegaes da teoria e
do mtodo de organizarem os materiais da experincia, de terem plantado
as dvidas filosficas proliferantes, e as objees morais que tm
sido levantadas em anos recentes. E ele previne que estas ameaas aos
fundamentos das cincias humanas confrontam-nos com nada mais que
o espectro do relativismo epistemolgico.29
A situao crtica na qual a histria intelectual agora se encontra
ainda mais aparente no recente trabalho de J. G. A. Pocock. Tal como
Skinner, ele tem realizado grandes contribuies tanto para a prtica como
para a teoria da histria. Tambm como Skinner, ele comeou sua carreira
como integrante do grupo da Universidade de Cambridge que inclua
Peter Laslett e John Dunn. Numa srie de livros e artigos brilhantes que
comearam a aparecer em meados dos anos sessenta, o grupo de Cambridge
afirmava que os historiadores deveriam prestar mais ateno funo, ao
contexto e aplicao volteis das linguagens conceituais... Encontradas

29

Skinner. Return of the grand theory to the human sciences, p. 1-20, passim.
Ouve-se historiadores verbalizando este tipo de reao alarmista cada vez mais
hoje em dia. James Kloppenberg recentemente preveniu seus colegas que os
desenvolvimentos em crtica literria ameaam por fim a todo intercmbio
crtico, que o significado em si mesmo todos os significados iro brevemente
desmoronar na ininteligibilidade. A teoria literria contempornea simplesmente
faz a escrita da histria impossvel; Kloppenberg, Deconstruction and
hermeneutic strategies for intellectual history. Intellectual History Newsletter, 9,
April 1987, p. 7, 10. Stantely Fish discutiu tal medo da teoria em Consequences,
Critical Inquiry, 11, 1985, p. 439 e seguintes. Para uma sugesto de que o medo
da teoria possa estar espalhado entre os historiadores, cf. Dominick LaCapra,
On grubbing in my personal archives: an historiographical expose.... Boudary
2: A Journal of postmodern Literature and Culture, 13, Winter-Spring 1985,
p. 43-68.

David Harlan

27

em sociedades particulares e em momentos determinados.30 Uma vez


que as linguagens conceituais de uma sociedade em particular tenham
sido recuperadas e descritas, os historiadores teriam ento acesso ao menu
de significados que estas linguagens tornam possvel (ou impossvel) aos
escritores e leitores vivendo naquela cultura. Esta foi uma idia imensamente
poderosa, que permitiu que os historiadores de Cambridge reescrevessem
enormes sees da histria do pensamento poltico britnico. Analisando
a linguagem conceitual da Inglaterra no sculo XVII, eles foram capazes
de mostrar, por exemplo, que a classe latifundiria contempornea no
tinha a possibilidade de perceber as implicaes revolucionrias que as
geraes seguintes leram no Segundo Tratado de John Locke. Em outras
palavras, estudando a linguagem conceitual de uma cultura em particular,
poderamos descobrir o que era ou no possvel s pessoas daquela cultura
terem pensado. Pois, como comentou Pocock, os homens no so capazes
de fazer aquilo sobre o que eles no tenham meios de dizer o que tenham
feito; e o que eles fazem deve ser em parte algo que eles possam dizer
e conceber.31 O historiador tenta encontrar convenes e regularidades
que indiquem o que poderia ou no ser dito na linguagem, e de que maneiras
a linguagem qua paradigma encoraja, obriga ou probe seu usurio de
pensar ou falar.32 E disto, o que os escritores vivendo numa cultura em
particular poderiam (ou no) ter dito pelas palavras por eles escritas.
E o que os leitores (os leitores de Locke, por exemplo) poderiam ou no ter
entendido por suas palavras.
Skinner queria que os historiadores se voltassem ao estudo da
linguagem como um meio de recuperar a inteno do autor, mas Pocock
esperava interess-los pela linguagem por si mesma, especialmente pela
evoluo de sistemas de linguagem, em particular durante longos perodos
de tempo. Nisso ele tem sido muito bem sucedido. J em 1971 ele era capaz
de descrever e celebrar a emergncia de um mtodo verdadeiramente
30

Pocock tal como citado por Joyce Appleby, Ideology and the history of
political thought, Intellectual History Group Newsletter, 2 (1980), p. 11.
31
Pocock tal como citado por Appleby, ibidem, p. 15.
32
G. A. Pocock, Virtue. Commerce and History: essays on political thought
and history, chiefly in the eighteenth century . New York: 1985, p. 10.

28

A Histria Intelectual e o Retorno da...

autnomo, um mtodo que oferea um meio de tratar os fenmenos


do pensamento poltico estritamente como fenmenos histricos.33
De fato, em ambos os lados do Atlntico, os historiadores intelectuais agora
se ocupam, como esperava Pocock, com a investigao de linguagens
polticas inteiras, incluindo a questo de como elas se interagem e ganham
predominncia umas sobre as outras.34
Como Fernand Braudel, Franois Furet, Emmanuel Le Roy Ladurie
e outros membros da escola de Annales, Pocock enfatizava la longue
dure, as continuidades duradouras de pensamento e percepo ao longo de
extensos intervalos de tempo. Em The Machiavellian Moment, por exemplo,
ele descreve como a linguagem do humanismo cvico se desenvolveu
durante um perodo de 500 anos, desde a Itlia do sculo XV at a Amrica
do sculo XIX. Mas aqui chegamos ao problema central da abordagem
de Pocock: o foco nas linguagens ou discursos que se desenvolvem, se
expandem, se contraem e se substituem ao longo de grandes intervalos
de tempo tende a obscurecer as contribuies de pensadores individuais,
o que certamente no a inteno dos historiadores de Cambridge. Mas,
ainda que em seu prprio campo da histria do pensamento poltico
britnico, seu trabalho enviou Thomas Hobbes, Locke e os outros gigantes
do pensamento intelectual ingls a um limbo conceitual.35 Vistos a partir
da perspectiva de sistemas lingusticos desenvolvendo-se gradualmente
ao longo de centenas de anos, os indivduos sejam eles camponeses
franceses ou escritores ingleses simplesmente desaparecem no arrolar-se
do tempo.
Ningum sabe disso melhor do que Michel Foucault, o conhecido
mestre da histria do discurso at sua morte em 1984. Leia vinte textos
mdicos entre 1770 e 1780, sugeria Foucault, e ento leia outros vinte
33

Pocock. Politics, Language and time, p. 3, 11. Pocock modestamente


reconheceu que ele mesmo aparentemente estava preocupado com esta
transformao desde um estgio anterior, p. 3.
34
David Hollinger, Historians and the discourse of Intellectuals, in John
Hingham; Paul K. Conkin (orgs.) New directions in American intellectual history.
Baltimore: 1979, n. 2, p. 60.
35
Appleby, Ideology and the history of political thought, p. 15.

David Harlan

29

escritos entre 1820 e 1830. No espao de quarenta ou cinquenta anos


tudo mudou: o que se falava, a maneira como se falava; no apenas
remdios, naturalmente, no apenas as doenas e suas classificaes,
mas a prpria perspectiva mudou. Quem foi o responsvel por isso? Um
mundo conceitual inteiro desapareceu, seu lugar foi tomado por um novo
discurso, uma nova rede com suas prprias excluses e obliteraes, um
novo jogo, com suas prprias regras, decises e limitaes, com sua prpria
lgica interna, seus prprios parmetros e passagens cegas.36 Em outras
palavras, as regras que governam a formao e transformao de qualquer
discurso so invocadas sob a conscincia do escritor. A partir da deciso
de Foucault, anunciada nas primeiras pginas da Arqueologia do Saber, de
abandonar qualquer tentativa de ver o discurso como um fenmeno de
expresso, discurso no o desdobramento da majesttica manifestao
de um sujeito que pensa, que sabe e que fala, mas pelo contrrio, uma
totalidade, na qual a disperso do sujeito, e sua descontinuidade consigo
mesmo pode ser determinada.37
Pelo seu prprio objeto de estudo, por sua preocupao inevitvel
com as transformaes abruptas e sbitas rupturas que marcam a vida dos
discursos, e pelo seu foco sobre a longue dure, a histria dos discursos
dispersa o agente histrico, o sujeito do saber.38 Eis porque Foucault
fala to derrisoriamente daquilo que voc pode chamar a criatividade dos
indivduos; de fato, por isso que os indivduos tm sido virtualmente
obliterados de suas histrias. A transformao da histria intelectual numa
36

Michel Foucault, in: Fons Elders (org.), Reflexive Water: the basic concerns
of mankind. London: 1974, p. 150.
37
Michel Foucault, The archaeology of knowledge and the discourse of
language. New York: 1972, p. 55. A perspectiva de Foucault no singular,
naturalmente; a disperso do sujeito tem sido um elemento forte na vida intelectual
francesa desde a dcada de 1960, mais obviamente o trabalho de Claude LviStrauss, Louis Althusser e os historiadores de Annales, entre outros.
38
Como Foucault escreveu, ao invs de se referir de volta para a sntese da
funo unificadora de um sujeito, as vrias modalidades enunciativas manifestas
sua disperso. Para os vrios status, os vrios lugares, as vrias posies que ele
pode ocupar ou ser dado ao fazer um discurso. Para a descontinuidade dos planos
do qual ele fala. Archaeology of knowledge, p. 54, 149.

30

A Histria Intelectual e o Retorno da...

histria do discurso implica uma perda que alguns historiadores podem


no querer aceitar.
Pocock um deles. Em Virtue, Commerce and History, seu ltimo
trabalho, ele delineia uma distino entre a histria do pensamento
poltico e a histria do discurso poltico, e reconhece que a corrente
tradicional flui do primeiro para o segundo. Mas Pocock afirma-se
solidamente contra este movimento. E ele assim procede por uma razo
crucial e reveladora: porque ele est, em suas palavras, engajado numa
escrita da histria ideologicamente liberal.39 Com isto ele quer dizer uma
histria que preserve a integridade do sujeito. Opostamente histria do
discurso poltico, a histria do pensamento poltico continuar sendo
uma histria de homens e mulheres que pensam.40
Em Virtue, Commerce and History, Pocock pede-nos para pensar
no sujeito o escritor de teoria poltica do sculo XVII, por exemplo
como um sujeito criativo, manipulando auto-conscientemente um sistema
de linguagem polivalente. Por polivalente, Pocock entende que as
palavras individuais de um tal sistema denotam e so conhecidas por
denotar coisas diferentes ao mesmo tempo.41 Visto deste modo, todo
sistema de linguagem uma miscelnea de sublnguas, expresses
idiomticas, retrica e modos de fala, cada um variando em seu grau
de autonomia e estabilidade.42 O escritor pe-se do lado de fora e,
diante desta floresta lingustica, confrontando-a como um conjunto
de possibilidades verbais a serem manipuladas e exploradas de modo
a realizar suas intenes intenes trazidas em cena pela escrita.
O autor pode mover-se por entre estes padres de polivalncia, empregandoos, e recombinando-os de acordo com a medida de sua capacidade.
O texto produzido no um heterocosmo lingustico, mas o produto de uma
mente singular e poderosa, possuindo portanto toda a unidade retrica,
lgica e metodolgica que seu autor lhe impe. Ele uma articulao

39

Pocock. Virtue, Commerce and History, p. 34.


Pocock. Virtue, Commerce and History, p. 1-2.
41
Pocock. Virtue, Commerce and History, p. 30, nfase minha.
42
Pocock. Virtue, Commerce and History, p. 7.
40

David Harlan

31

da conscincia do autor. Quando os historiadores o lem, eles entram


portanto em comunicao com a prpria pessoa do autor.43
Mas precisamente esta nsia pela presena do autor uma
presena que parece vislumbrar-se logo abaixo da superfcie do texto, mas
uma presena que , de fato, sempre adiada, sempre em algum outro lugar,
sempre j ausente este anseio pela comunho com a pessoa do autor que
os desenvolvimentos recentes em crtica literria e na histria do discurso
poderosamente pem em dvida.44 Barthes, Derrida, Foucault e outros
tornaram-nos dolorosamente conscientes dos desejos que trazemos em
nossos textos: nosso desejo de neles encontrar algum senso compensador
de conexo e totalidade, alguma reafirmao de inteireza e amplitude.
difcil, depois de Barthes, Derrida e Foucault, continuarmos
aproximando-nos de nossos textos como objetos que deveriam ser
transparentes, como sinais de algo mais, como mscaras ocultando
algo mantido em reserva, algo se revelar no final como total, primrio
e essencial, uma presena perfeita.
Herman Melville tentou dizer-nos isto h mais de cem anos. No
este o significado da terrvel busca de Ahab pela baleia branca? No estava
Ahab tentando ler a baleia do modo como lemos nossos textos, tentando
perfurar sua brancura v, tentando penetrar em seu vazio enlouquecedor,
de modo a revelar alguma presena original? No isto que Ahab tentava
explicar a Starbuck no tombadilho do Pequod?

43

Pocock. Virtue, commerce and History, p. 9, 23, 25.


Ns no tivemos de esperar para que a crtica literria contempornea nos
dissesse isso; foi precisamente contra o desejo de encontrar no texto alguma
comunho entre o escritor e o leitor que Nathaniel Hawthorne nos preveniu no
prefcio de Scarlett Letter. Quando ele atira suas folhas em direo ao vento,
Hawthorne escreveu, o autor imagina estar se dirigindo aos poucos que
o entendero, melhor que seus colegas de escola e seus companheiros de vida...
Como se o livro impresso, arremessado em toda parte deste grande mundo,
certamente encontrasse o segmento dividido da prpria natureza do autor
e completasse seu ciclo de existncia trazendo-o em comunho com o livro;
Hawthorne. The Scarlett Letter. New York: 1973, p. 35.
44

32

A Histria Intelectual e o Retorno da...

Ouamos ainda uma vez mais a camada um pouco


abaixo. Todos os objetos visveis, homem, no so mais que
mscaras de papelo. Mas em cada evento no ato vivo, no feito
indubitvel l, de alguma coisa desconhecida mas ainda
assim racional brota a moldura de suas feies por detrs de
sua mscara irracional. Se o homem atacasse, atravessasse
a mscara! Como pode o prisioneiro atingir o lado de fora
a no ser arremetendo-se contra a parede? Para mim a baleia
branca esta parede, empurrada de encontro a mim... Esta coisa
inescrutvel o que eu mais odeio; e seja a baleia o agente, ou
seja ela o principal, eu descarregarei meu dio sobre ela.45

Pocock est consciente disto tudo, naturalmente, tanto quanto est


consciente dos recentes desenvolvimentos em crtica literria e em filosofia
da linguagem. Ele sabe, como ele prprio admite, que a linguagem permite
a definio de problemas e valores polticos de certas maneiras e no de
outras. Ele tem conhecimento de que as intenes no podem existir fora
da linguagem, que os modos de fala disponveis [a um escritor] lhe do
as intenes que ele pode ter.46 E ele sabe que a imagem de um escritor
posicionando-se fora de seu prprio universo de discurso, anterior a ele,
manipulando e explorando este universo de modo a expressar as intenes
que o escritor de alguma maneira lhe trouxe, parecer altamente improvvel
aos crticos literrios, seno aos prprios historiadores. Em outras palavras,
ele sabe que no pode mais encontrar a pessoa do autor47, escondendose detrs do texto, no mais que Ahab podia esperar confrontar Deus por
trs da mscara irracional da baleia branca. Mas Ahab esperava poder
faz-lo, e do mesmo modo Pocock tambm espera.
J. G. A. Pocock o mais teoricamente sofisticado dos historiadores
prticos. Por sua recusa em abandonar o sonho da presena do autor, por
sua insistncia em que a histria intelectual consiste numa busca para
o resgate de homens e mulheres que pensam, ele nos mostra, mais

45

Herman Melville, Moby Dick. New York: 1986, p. 256-57.


Pocock. Virtue, Commerce and History, p. 8, 5.
47
Pocock. Virtue, Commerce and History, p. 25.
46

David Harlan

33

claramente que qualquer outro, o impasse ao qual foi trazida esta


disciplina.48
Os novos historiadores orientados ao discurso, os quais agora
dominam a escrita da histria intelectual americana, parecem felizes
e alheios aos perigos que preocupam Pocock que uma histria
do discurso dissolver o sujeito tradicional da histria intelectual,
o autor criativo e pensante de tempos passados reduzindo o autor, nas
palavras de Pocock, a um mero bocal de sua prpria linguagem.49 Eles
simplesmente assumem, sem muita discusso, que eles podem submergir
o sujeito numa histria dos discursos, e ainda, de alguma maneira, reter
o sujeito como um agente dotado de intencionalidade.50
Mas, se Pocock e os historiadores do discurso diferem acerca dos
perigos em face ao sujeito, eles se unem quando se trata dos perigos do
presentismo, que eles todos consideram como a escria da historiografia
profissional. Por presentismo eles entendem, nas palavras de John Dunn,
a estranha tendncia a um monte de escrita, na histria do pensamento
poltico especialmente, feitas daquelas proposies daqueles grandes

48

Hayden White confrontou-se com este mesmo dilema: de uma lado uma
aguda sensibilidade para com as maneiras pelas quais a linguagem tanto constitui
como dissolve o sujeito; de outro lado um profundo compromisso para com
o humanismo liberal, para com o sujeito humano e a liberdade epistemolgica.
Hans Kellner descreveu o dilema de White com admirvel destreza:
Se a linguagem irredutvel, um comeo sagrado, ento a liberdade humana
sacrificada. Se os homens so livres para escolherem seus protocolos lingusticos,
ento alguma fora anterior e mais profunda precisa ser colocada. White afirma
como um paradoxo existencial que os homens so livres e que a linguagem
irredutvel; Kellner, A bedrock of order, p. 23.
49
Pocock. Virtue, Commerce and History, p. 5.
50
Nem todos os historiadores do discurso so to desatentos. Thomas Haskell,
por exemplo, nos preveniu acerca de uma corrente profundamente determinista
em grande parte da histria intelectual contempornea, embora isso no o faa
reconsiderar o chamado para uma histria baseada no discurso. Cf. Thomas
Haskell, Deterministic implications of intellectual history. in: John Hingham
and Paul K. Conkin (eds.) New Directions in American Intellectual History.
Baltimore: 1979, p. 145.

34

A Histria Intelectual e o Retorno da...

livros, que lembram o autor daquelas outras proposies daqueles outros


livros.51
No h nada de novo nesta acusao; Herbert Butterfield costumava
criticar seus colegas por aquilo que ele chamava de a falcia pattica
pelo que ele designava a abstrao de coisas de seu contexto histrico,
julgando-as separadas de seu contexto estimando-as e organizando
o estudo histrico por um sistema de referncias diretas ao presente.52
Como sugere esta frase de Butterfield, o outro lado do presentismo
o contextualismo, a insistncia de que um texto em particular somente
pode ser entendido quando colocado no contexto historicamente e
socialmente especifico de discusso pblica no qual ele foi escrito.53
Em outras palavras, numa rede de discurso intelectual em particular.
Na prtica, isto se refere aos vrios discursos especializados de intelectuais,
uma histria das comunidades de discurso nas quais elas funcionam, e das
relaes variadas que elas manifestam com relao cultura em sentido
mais amplo.54

51

John Dunn. Political Obligation in Its Historical Context. London: 1980,


p. 15, citado por Richard Rorty in Rorty, J.B. Schneewind e Quentin Skinner (eds.)
Philosophy in History: essays on the historiography of philosophy. New York:
1984.
52
Citado por George Stocking, On the limits of presentism and historicism
in the historiography of the behavioral sciences, In: Stocking. Race, Culture and
Evolution: essays in the history of anthropology. New York: 1968, p. 3. O termo
falcia pattica foi originalmente forjado por John Ruskin como uma referncia
pejorativa para a atribuio de sentimentos humanos a objetos na natureza.
Cf. Of the pathetic fallacy, In: John Ruskin. Modern Painters, vol. 3, Boston:
s.d., p. 200-218.
53
Hollinger, Historians and the discourse of intellectuals, p. 54.
54
Dominick LaCapra. Rethinking intellectual history and reading texts
in: Dominick LaCapra; Steven Kaplan (eds.) Modern European Intellectual
History: reappraisals and new perspectives, Ithaca, 1982, p. 69. Mas Cf. tambm
o simpsio sobre histria intelectual e a histria dos discursos, Intellectual History
Newsletter, 1, Spring 1979, especialmente os ensaios de Haskell, Bruce Kuclick,
Stocking, Skinner, David Hall e William R. Taylor.

David Harlan

35

A histria do discurso (contextualismo radical, como alguns


proponentes a chamam) tornou-se a mais predominante e influente
tendncia entre os historiadores intelectuais americanos a dominante e
agora convencional ortodoxia.55 New Directions in American Intellectual
History, a mais recente pesquisa no campo, foi dominada pelos
contextualistas, como tambm o a Intellectual History Newsletter.
Os contextualistas esto bem colocados, bem organizados e cada
vez mais intolerantes quanto a abordagens alternativas.56
Mas o contextualismo encara problemas reais, problemas que esto se
tornando cada dia mais evidentes. O mais bvio e premente destes problemas
diz respeito dificuldade de se definir a relevante rede de discurso
intelectual com qualquer preciso.57 Alguns historiadores, contextualistas
de idia fixa, tm insistido que todo texto deve ser colocado no contexto
imediato das pessoas, instituies e questes menos importantes nas quais
[seu autor] viveu e trabalhou.58 Mas outros contextualistas sustentam
que o contexto relevante pode tornar-se menos imediato, e que de fato
pode tornar-se dolorosamente remoto. Em Historians and the Discourse
of Intellectuals, David Hollinger, um dos mais influentes defensores do
contextualismo concede que o contexto relevante possa ser definido de
maneira tal que inclua todo o conhecimento terico, as tradies literrias
e religiosas, e outras fontes culturais que os historiadores sabem que tenham
sido acessveis aos mais bem informados membros de uma dada sociedade

55

Tanto Hollinger quanto Haskell usam a expresso contextualismo radical.


Cf. David Hollinger, T. S. Kuhns theory of science and its implications
for history. American Historical Review, 78, April 1973, p. 377; e Haskell,
Deterministic implications of intellectual history, p. 138.
56
Cf. LaCapra, Grubbing on my personal archives; e a discusso sobre The
bard of savagery, de Diggins, abaixo.
57
Eu resolvi no trabalhar aqui com um problema colateral: que o conceito
de discurso implica o conceito anterior de (e identificao dos) perodos
histricos. Para uma discusso iluminativa desse problema, cf. Frederic Jameson.
The political unconcious: narrative as a socially simbolic act, London: 1981, p. 28.
58
Thomas Haskell, Veblen on capitalism: intellectual history in and out of
context. Reviews in Amercian History, 1, 1979, p. 559.

36

A Histria Intelectual e o Retorno da...

em um dado momento histrico.59 E em Victorian Anthropology, George


Stocking, um historiador da antropologia que tem desempenhado um
papel predominante nos debates sobre contextualismo, desenvolveu uma
abordagem que ele chama de contextualizao mltipla.60 Como notou
um resenhista, to mltiplas so as abordagens de Stocking que mesmo
uma lista delas iria requerer mais palavras do que uma resenha como esta
poderia conter... Ele demonstra sensibilidade tambm para com as presses
sociais, polticas e econmicas que ajudaram a moldar as idias.61
De modo semelhante, o historiador Dominick LaCapra identificou
pelo menos seis diferentes tipos de redes nas quais os textos
deveriam ser colocados para anlise contextual, cada qual devendo
conter no somente outros escritores e leitores contemporneos,
mas tambm as tradies encobertas e at mesmo os impulsos em
parte reprimidos os quais no se conformam s convenes que
prevalecem numa comunidade qualquer.62 Em outras palavras,
a comunidade relevante pode incluir toda a civilizao ocidental. E mais.
Em segundo lugar, antes que os historiadores possam colocar um
texto em seu contexto putativo, eles devem (re) constituir este contexto
o que em si mesmo um ato potico e ento interpret-lo, do mesmo
modo como se ele prprio fosse um texto.63 Em outros termos, ns no
podemos conhecer um contexto que no tenha sido j textualizado.64 Isto
59

Hollinger, Historians and the discourse of intellectuals, p. 55.


Cf. Stocking, On the limits of presentism and historicism; seu ensaio na
Intellectual History Newsletter (referenciada na nota nmero 55 [54?] acima); e a
introduo a seu livro Victorian Anthropology. New York: 1987.
61
Cf. a resenha de George Levine, New York Times Book Review, March 1,
1987.
62
LaCapra, como parafraseado por Kloppenberg, Deconstruction, 18.
63
Como LaCapra salientou, o prprio contexto deveria ser visto como
um texto de espcies. Sua leitura e interpretao colocam problemas to
difceis quanto aqueles colocados pelos textos escritos mais intrincados.;
LaCapra, Rethinking Intellectual History: texts, contexts, language. Ithaca: 1983,
p. 116-117.
64
A idade j no passado de fato constituda em todo respeito como um
texto; Derrida, Of Grammatology, lxxxix, nfase no original. Frederic Jameson
60

37

David Harlan

no uma observao nova. Como William James explicou h trs quartos


de sculo, um contexto de algum modo anterior textualizao uma
realidade independente do pensamento humano uma coisa muito
difcil de se encontrar.
Ele reduz a noo de... Alguma presena aborgene na
experincia, antes que qualquer crena acerca da presena tenha
vindo a tona, antes que qualquer concepo humana tenha sido
aplicada. o que absolutamente mudo e evanescente ... Ns
podemos vislumbr-la, mas no podemos agarr-la; o que ns
agarramos sempre algum substituto, que o pensamento humano prvio peptonizou e cozinhou para nosso consumo ... Ns
podemos dizer que onde quer que a encontremos, ela j uma
fraude.65

A distino bsica entre texto e contexto pode no ter entrado


em colapso em todo lugar, mas mesmo entre os epistemologicamente
conservadores, ela parece ter se tornado um problema.66
Finalmente, o contextualismo sofre de sua tendncia, frequentemente
sujeita a reclamaes, de reduzir trabalhos complexos ao status de
documentos.67 Quando os historiadores orientados ao discurso analisam um
determinado texto, eles querem saber como ele funcionava dentro de um

argumentou do mesmo modo em The politicai unconscious: o contexto no


imediatamente presente como tal, no alguma realidade externa do senso
comum... mas ao invs deve ser sempre reconstituda depois do fato; p. 81.
65
James citado por Richard Poirier. The renewal of literature: emersonian
reflexions. New York: 1987, p. 48, nfase no original.
66
Como John Toews observou depois de uma discusso acerca da inevitvel
textualizao do contexto, comea-se a perguntar-se se possvel evitar de algum
modo as armadilhas da teoria referencial ou representacional sem cessar de fazer
histria e restringir-se a pensar sobre ela. Toews, Intellectual history after the
linguistic turn: the autonomy of meaning and the irreducibility of experience.
American Historical Review, 92, October 1987, p. 886.
67
Alm das reclamaes de LaCapra, citadas na nota 69 (abaixo), cf. aquelas
de Norman Grabo e Patrcia Caldwell, In: Sacvan Bercovitch (ed.), The American
puritan imagination, Cambridge: 1974, p. 26, 33, 36.

38

A Histria Intelectual e o Retorno da...

discurso em particular, o que contribua (se que alguma coisa contribua)


para aquele discurso, como ele influenciou ou modificou o discurso,
e assim por diante.68 Em outras palavras, seu interesse primrio repousa
no contexto e no no texto. O interesse no texto puramente instrumental:
eles querem saber o que ele pode lhes dizer sobre o discurso, do qual ele ,
para estes historiadores, nada mais que uma manifestao, um smbolo, um
documento.69 La Capra intitulou esta histria intelectual de antropologia
cultural ou simblico-retrospectiva uma disciplina na qual os textos
complexos so sistematicamente diminudos ao serem usados como
evidncia na reconstruo de um ou outro discurso histrico. Em outras
palavras, uma atividade na qual os textos so, uma vez mais, abordados
como algo que no eles prprios.70
O contextualismo radical seja ele na forma da histria do
pensamento poltico de Skinner e Pocock, ou seja guisa de uma histria
do discurso uma das mais importantes e influentes tentativas j feitas
para deter o declnio da histria intelectual. Ele tem tomado conhecimento
e tentado incorporar alguns dos recentes desenvolvimentos em crtica
literria, em filosofia da linguagem e em filosofia da cincia, e eleja foi
68

Hollinger, Historians and the discourse of intellectuals, p. 53.


H atualmente uma tendncia excessiva em dar prioridade a abordagens
sociais e socioculturais, e menosprezar a importncia de se ler e interpretar textos
complexos; LaCapra, Rethinking intellectual history, p. 83. LaCapra criticou
essa tendncia. Hollinger, por outro lado, quer que prossigamos ainda mais nessa
direo. Para ele deveramos abordar textos complexos de modo inteiramente
instrumental, usando-os para iluminar o discurso dos quais eles so somente
manifestaes. Cf. Hollinger, Historians and the discourse of intellectuals,
p. 43-44.
70
LaCapra, Rethinking intellectual history, p. 83. Cf. Hayden White,
The context in the text: method and ideology in intellectual history, In: White.
The Content of the Form. Baltimore: 1987, p. 185-213, para uma discusso
interessante sobre essa tendncia. Uma das ironias do contextualismo que em
sua atrao, sua afinidade e sua cumplicidade para com o rigor cientfico, os
historiadores contextualistas parecem-se com ningum mais seno seus arquiantagonistas, os crticos descontrucionistas. Cf. Eugene Goodheart, The Skeptical
Dispsition in Contemporary Criticism. Princeton: 1984, p. 149154, para uma
discusso interessante sobre o desconstrucionismo nessas linhas.
69

David Harlan

39

no muito tempo atrs considerado o projeto daquilo que Pocock


chamava de verdadeiro mtodo histrico. Mas isso no nos d uma
resposta efetiva s crticas, dvidas e suspeitas que os ps-estruturalistas
levantaram acerca da histria intelectual: a crena de que a linguagem um
sistema autnomo de transformaes no intencionais, e no um conjunto
estvel de referncias estabelecidas, uma obstinada economia de oposies
e diferenas que constituem ao invs de refletir; as consequentes dvidas
sobre o referencial de linguagem e as capacidades representacionais;
a crescente suspeita de que a narrativa possa ser incapaz de transmitir um
significado fixo, determinado e acessvel; e, finalmente, o eclipse do autor
que tenciona, um autor autnomo. Por todo seu interesse em linguagem
e em discurso, o contextualismo radical no nos deu nem os meios com
os quais refutar estas alegaes e dvidas, e nem quaisquer sugestes de
como construir algo a partir delas.
Suponhamos por um momento que as alegaes acumuladas contra a
histria intelectual so verdadeiras. Suponhamos que a histria intelectual
realmente se ponha nua diante de seus crticos, seu cnone exposto
a uma pretensiosa imposio sobre o passado, sua esperana de recuperar
a inteno do autor vista como pouco mais que um anseio metafsico, seus
textos tradicionais sacrificados insacivel goela da intertextualidade.
A descrio que Northrop Frye faz da Nova Crtica ajusta-se histria
intelectual ainda melhor: uma religio de mistrios sem um evangelho.71
Para onde vamos a partir daqui?
Podemos comear com o problema dos textos: com quais textos
os historiadores intelectuais deveriam preocupar-se? Qualquer tentativa
de privilegiar um conjunto particular de textos est fadada a tornar-se
algo problemtico hoje em dia, devido s alegaes da intertextualidade,
que dissolvem a identidade autnoma de trabalhos individuais.
Os ps-estruturalistas querem que consideremos os textos individuais como
os produtos e a consequncia de outros textos escritos antes deles. Qualquer
texto particular, dizem-nos, meramente uma verso decodificada

71

Northop Frye citado por Jonathan Culler em sua apresentao a Tzvetan


Todorov, The Poetics of Prose. Ithaca: 1977, p. 7.

40

A Histria Intelectual e o Retorno da...

ou transcodificada de outros textos, textos cujos antecedentes so


encontrados em outros textos ainda mais antigos. Por trs do texto
individual existem somente outros textos que se referem (quando no so
eles mesmos auto-referenciais) a ainda outros textos, e assim por diante,
num regresso aparentemente infinito. A referncia torna-se intertextual,
a origem se dissolve, e o texto dispersado. E de embalo vai junto qualquer
distino significativa entre grandes livros e livros de historinhas.72
Na realidade, entretanto, ningum, nem mesmo entre os
ps-estruturalistas, tem qualquer dificuldade em diferenciar os grandes
livros dos livros de historinhas.73 Nem mesmo Barthes, que por primeiro
popularizou a noo de intertextualidade. Ele distingue textos legveis
(lisible) dos textos escritveis (scritibl). Por textos legveis ele entende
textos que obedecem s convenes aceitas de leitura e interpretao.
Pelo fato de sabermos como l-los, ns os lemos passivamente,
encontrando neles exatamente o significados que nossas convenes
identificam para ns. Textos escritveis, por outro lado, desafiam as
convenes que isolam e identificam o significado no texto legvel,
o leitor tem de entrar pessoalmente no texto, tem de participar ativamente
na fabricao de qualquer significado que ali se desenvolva. Em outras
palavras, textos escritveis foram o leitor, enquanto este l, a estar

72

Intertextualidade associada mais de perto com Roland Barthes e Julia


Kristeva, mas a idia no nova para eles. Jorge Luis Borges, por exemplo, tem
jogado com essa noo durante anos. Cf. sua histria As runas circulares, in:
Borges, Fictions, como um bom exemplo. Para uma tentativa de salvar o texto
autnomo da goela da intertextualidade, cf. Stanley Fish, Is There a Text in This
Class: the authority of interpretive communities. Cambridge: 1980; e Geofrey
H. Hartman, Saving the Text: literature/Derrida/philosophy. Baltimore: 1981,
especialmente o captulo 5, Words and wounds.
73
LaCapra afirma o mesmo; cf. Rethinking intellectual history, p. 51.
Os problemas e desentendimentos tm a ver menos com a identificao de
trabalhos cannicos que em decidir como interpret-los. Para uma discusso
interessanten de (e uma resposta a) ataques recentes sobre o cnone na histria
literria americana, cf. Werner Sollors, A critique of pure pluralism, In: Scavan
Bercovitch (ed.), Reconstructing American Literary History, Cambridge, 1986,
p. 250-279.

David Harlan

41

tambm mentalmente compondo um texto alternativo ou virtual. Deste


modo, textos escritveis iniciam produes de significado, ao invs de
transmitir os significados por si mesmos.74 Eles despertam, cultivam
e guiam a produo de significados por parte do leitor. Eles convidam
o leitor a reescrev-los, seduzindo o leitor a tornar-se um escritor. Isto
o que Barthes queria dizer quando afirmou que o texto que voc escreve
deve provar que ele me deseja.75
LaCapra provavelmente tinha alguma coisa como isso em mente
ao formular a distino entre trabalhos complexos e documentos.
Assim como os textos escritveis de Barthes, os trabalhos complexos
de LaCapra distinguem-se por sua tendncia a subverter os protocolos
e convenes de leitura comumente aceitos. Eles desenvolvem a funo
contestadora do ato de questionar [os entendimentos recebidos] de modo
a ter implicaes mais amplas para o viver.76
A noo de texto escritvel, de Barthes, tambm anloga
definio de trabalho cannico, de Frank Kermode.77 Trabalhos cannicos
so aqueles textos que tm gradualmente se revelado multidimensionais e
omnisignificantes, aqueles trabalhos que produziram uma plenitude de
significados e interpretaes, sendo que somente uma pequena porcentagem
deles se faz presente numa nica leitura. Textos cannicos tm qualidades
no detectveis exceto num momento apropriado no futuro.78 Eles geram
novos modos de ver coisas velhas, e novas coisas que nunca vimos antes.
No importa o quo sub-repticiamente ou o quo radicalmente mudemos
nossa abordagem em relao a eles, eles sempre respondero com algo
74

Wolfgang Iser citado por Jerome Bruner, Actual Minds, Possible Worlds.
Cambridge: 1986, p. 25. Iser declarou que esse tipo de leitura nico em
literatura; Iser, The act of reading: a theory of aesthetic response. Baltimore:
1978, p. 109. Mas em lugar algum ele explicou porque ele no pode ser aplicado
tambm a outras formas narrativas.
75
Roland Barthes. The pleasure of the Text, New York: 1975, p. 6, nfase no
original.
76
LaCapra, Rethinking intellectual history, p. 65. Mas cf. tambm LaCapra,
History and Criticism. Ithaca: 1985, p. 18 e seguintes, 38 e seguintes.
77
Frank Kermode. Forms of attention, Chicago, 1985.
78
Kermode. Forms of attention, p. 75.

42

A Histria Intelectual e o Retorno da...

novo; no importa quantas vezes ns os reinterpretemos, eles sempre


tm algo iluminador a dizer-nos. Sua prpria indeterminao demonstra
que eles jamais podem ser exauridos. Como observou Wolfgang Iser,
o texto cannico recusa-se a ser totalmente sugado para depois ser
atirado num monte de lixo.79 Textos cannicos so multidimensionais,
omnisignificantes, inexaurveis, perpetuamente novos e, por todas estas
razes, permanentemente valiosos. possvel, portanto, diferenciar
os grandes livros dos livros de historinhas, independentemente da
intertextualidade. Recorrendo a Barthes, LaCapra e Kermode, podemos
juntar os remendos de critrios provisrios de trabalho para a identificao
dos livros pelos quais a histria intelectual possa se interessar.80
Mas agora surge um outro problema: esta lista de trabalhos cannicos,
arranjados nesta linda ordem cronolgica, ela o produto de um genuno
processo histrico? Ela representa verdadeiramente as vozes encorpadas
de uma grande conversao que tem-se desenvolvido ao longo das eras
pelos gigantes intelectuais da histria ocidental? Estariam os grandes
pensadores de todas as pocas realmente conversando uns com os outros,
numa extensa conversa histrica, sendo os grandes livros os remanescentes
textualizados deste elevado dilogo?
Estas questes j tinham sido levantadas nos anos trinta, quando
elas se direcionavam contra o projeto de Histria das Idias, de Arthur
Lovejoy. E elas foram novamente levantadas, mais agressivamente,
pelos novos historiadores sociais nos anos sessenta, e nos primeiros

79

Iser. Act of reading, p. 7. Ao invs de ser capar de apreender significado


como um objeto, o crtico confrontado com um espao vazio. E este vazio no
pode ser preenchido por um nico significado referencial, e qualquer tentativa de
reduzi-lo desse modo leva ao disparate; p. 8.
80
Hayden White tambm estabeleceu uma distino entre os livros de
historinhas e os textos clssicos. A diferena tem a ver com a extenso pela
qual o texto clssico revela, de fato ativamente atrai a ateno para seus prprios
processos de produo de significado e faz desses processos seu prprio assunto,
seu prprio contedo. The Education of Henry Adams , portanto, um texto
clssico por causa de sua criatividade autoconsciente e auto-celebrativa; White,
The Content of the Form, p. 212.

David Harlan

43

ensaios metodolgicos de Pocock e Skinner.81 Este questionamento


revelou eventualmente, como no poderia deixar de ser, que este grande
dilogo era uma fico; ele simplesmente no aconteceu. Ao invs de
uma maravilhosa conversao, desenvolvida por sucessivas geraes de
grandes pensadores, ela foi exposta como uma construo intelectual
concebida pelos historiadores contemporneos, de modo a estabelecer
uma ligao entre os vrios livros por eles considerados como cannicos.
Como se percebeu mais tarde, no havia nenhuma verdadeira relao
histrica entre os prprios livros. Como explicou John Gunnel, em 1979,
Com o passar dos anos, por conveno acadmica, um repertrio bsico
de trabalhos foi selecionado, cronologicamente arranjado, representado
como um verdadeiro [fenmeno] histrico, infundido com um significado
evolucionrio, carregado com uma significncia derivada dos vrios temas
e motivos simblicos, e oferecida como os antecedentes intelectuais dos
contemporneos... [padres de] pensamento.82

81

In: The limits of historical explanation, Philosophy, 41, 1966,


pp. 199-215, por exemplo, Skinner lanou um ataque devastador sobre
o modelo de influncia pelo que ele queria dizer o hbito de tratar escritores
anteriores como se estivessem antecipando escritores subseqentes. Trs anos
depois ele ofereceu uma verso bastante expandida desta crtica em Meaning
and understanding in the history of ideas, History and Theory, 8, 1969, pp. 3-56.
82
John Gunnell. Political Theory: tradition and interpretation. Lanham,
1979, p. 68. surpreendente que este construto ideal pudesse alguma vez ser
tomado como uma tradio histrica genuna. Em 1919 T. S. Eliot explicou que
os monumentos existentes formam uma ordem ideal entre si, a qual modificada
pela introduo do novo (o realmente novo) trabalho entre eles; Eliot. Selected
essays. London: 1934, p. 15, nfase minha. Mesmo assim, tanto a histria da
filosofia contempornea quanto a filosofia da histria contempornea tm sido
largamente moldadas (ou desmoldadas) pela revelao que Gunnell descreveu.
Como David Hoy recentemente explicou, a ruptura realmente fundamental na
filosofia contempornea... entre aqueles (como Dewey, Heidegger, Cavell, Kuhn,
Feyerabend e Habermas) que tomas Hegel e a histria de maneira sria, e aqueles
que vem problemas filosficos recorrentes sendo discutidos por todos; Hoy,
Taking history seriously: Foucault, Gadamer, Habermas. Union Seminary
Quarterly Review, 34, Winter 1979, p. 85.

44

A Histria Intelectual e o Retorno da...

Foi neste ponto que Skinner e Pocock, face a questes que ameaavam
expor sua disciplina como um truque, tentaram reconstruir a histria
intelectual, dando a ela seus trabalhos cannicos, a partir dos quais todos
poderiam perceber o que lhes faltava: um contexto histrico genuno. Mas as
dificuldades encontradas em sua tentativa, combinadas com o massacre do
ps-estruturalismo, deixou a histria intelectual com um cnone, mas sem
uma explicao histrica de sua existncia. Os historiadores intelectuais
exploram minuciosamente uma pilha de ossos, em busca do que uma vez
tinha sido o esqueleto associado sua disciplina. Se a histria intelectual
tiver de ser reconstruda, este monte de ossos dever receber alguma forma
e figura, alguma estrutura definida. Precisamos de algo para tomar o lugar
de nossa antiga crena de que os grandes livros eram um produto de um
real dilogo transgeracional entre os grandes pensadores. Precisamos dar
ao cnone um passado, uma identidade historicamente condicionada.
Ns podemos encontrar exatamente o que precisamos no argumento
acerca da interpretao bblica que surgiu primeiramente durante a Reforma
Protestante. Central para a Reforma, naturalmente, era a convico de
Lutero de que todo homem no era mais seu prprio sacerdote, mas seu
prprio intrprete. Por detrs desta convico repousam duas crenas
ainda mais bsicas: primeiro, que as escrituras eram auto-suficientes
e auto-interpretativas, que elas possuam um sentido claro, fixo
e determinado que emergia diretamente do prprio texto, sem qualquer
auxilio do complicado aparato interpretativo que a Igreja gradualmente
desenvolveu, e que agora exigia; e, em segundo lugar, que as escrituras
deveriam ser tomadas literalmente, ao invs de alegoricamente, como
a Igreja tambm insistia. As alegorias de Orgenes no valem uma
titica, dizia Lutero, elas so o lixo da Escritura.83 Para o Protestantismo
Reformador, a insistncia da Igreja nos procedimentos interpretativos e no
significado alegrico se colocava entre os cristos e sua Bblia, pondo uma
barreira entre eles e o acesso imediato Palavra.

83

Lutero citado por Susan A. Handelman. The Slayers of Moses: the emergence
of rabinic interpretation in modern literary theory. Albany: 1982, p. 123.

David Harlan

45

A proposta de Skinner e de Pocock para a reforma da histria


intelectual essencialmente uma proposta protestante. Tal como Lutero,
eles afirmam que os textos histricos transmitem significados fixos,
e que estes significados so acessveis e, em ltima anlise, determinveis,
se os crticos ou os historiadores simplesmente se derem ao trabalho
de atravessar as camadas de interpretao que se pem entre o texto
no corroborado e suas mentes inquiridoras. Tal como Lutero, eles
consideram estas camadas de interpretao acumulada como se fossem
um impedimento, uma obstruo, um obstculo, uma barreira entre os
historiadores e as intenes primrias do autor. A riqueza do material
interpretativo que cerca um trabalho histrico por eles tida como uma
incrustao numa escala tal que os historiadores precisam esmag-la em
pedaos com seu mtodo verdadeiramente histrico, de modo a obter
a prola do significado autntico, aquilo que o autor realmente quis dizer,
aquilo que o texto realmente diz.
Os problemas que este procedimento tem encontrado sugere que
o que precisamos de uma tradio interpretativa construda no sobre
o anseio pela presena do autor e pelo significado invarivel, no sobre
a iluso do texto como uma intencionalidade congelada esperando para
ser novamente experienciada, mas no reconhecimento de que todo texto,
no mesmo momento em que comea a existir, j foi atirado nas guas,
que nenhum texto pode jamais esperar novamente juntar-se a seu pai, que
o destino de todo texto dar incio ao caminhar errante de um filho prdigo
que no mais retorna. bastante interessante o fato de que podemos
encontrar tal abordagem tanto na tradio interpretativa rabnica, como na
tradio interpretativa catlica.
O Judasmo Rabnico no comea com a Palavra como a expresso
imaculada da vontade de Deus, a Palavra radiante, com seu significado
original, antes de qualquer ato de interpretao, mas com a Torah
como a promessa de um sentido mltiplo, um convite interpretao
e reinterpretao contnuas. No a encarnao a Palavra feito carne
mas a interpretao a palavra repleta de significado que o ato
divino central do Judasmo Rabnico. Em toda palavra brilha uma infinita

46

A Histria Intelectual e o Retorno da...

multido de luzes.84 Como explicou uma vez Emmanuel Levinas,


precisamente um discurso, no encarnado em Deus, que assegura-nos um
Deus vivo entre ns... O espiritual no se apresenta como uma substncia
sustentvel, mas pelo contrrio, apresenta-se atravs de sua ausncia; Deus
torna-se real no por meio de sua encarnao, mas atravs da Lei ou
o que d no mesmo, atravs do texto.85 Este o conceito que Gershom
Scholem chamou de propenso preexistente, a idia de que a Torah
implicitamente contm toda interpretao que os comentadores posteriores
eventualmente descobririam. Vocs devem portanto Me abandonar, desde
que guardem Minha Torah. Como expressou o Rabi Joshua ben Levi, um
professor Palestino do sculo trs, Torah, Mishnah, Talmud e Agga-dah
deveras, at mesmo os comentrios que algum aluno brilhante far um
dia a seu professor j foram dados a Moiss no Monte Sinai. E, como
acrescentou Scholem, mesmo as questes que tal aluno brilhante far um
dia a seu professor! 86 Finalmente, h a maravilhosa histria da discusso
de Rabi Elizer com os Sbios acerca do forno de Aknai. Quando Deus
gritou Por que disputam com Rabi Elizer, se vocs todos vem que em
tudo o halachah concorda com ele! Rabi Jeremias respondeu, A Torah j
nos foi dada no Monte Sinai; no prestaremos ateno a uma voz vinda dos
cus. Neste ponto Deus riu prazerosamente e admitiu Meus filhos Me
derrotaram, Meus filhos Me derrotaram.87
Em The Slayers of Moses, Susan Handelman defende que toda
a histria da crtica ocidental tem sido uma discusso entre judeus e cristos
acerca da esperana de encontrar Deus em sua Palavra, o autor em seu
84

Gershom Scholem. The Messianic Idea in Judaism and Other Essays on


Jewish Spirituality. New York: 1984, p. 295.
85
Emmmanuel Levinas citado por Handelman. Slayers of Moses, p. 172,
nfase no original.
86
Citado por Scholem, The Messianic Idea, p. 289. Frank Kermode fez desta
noo de Torah a prpria definio de canonicidade: Estar dentro do cnone ser
creditado com nmeros indefinidamente grandes de relaes internas e segredos
possveis, ser traado como um heterocosmo, uma Torah em miniatura; Kermode,
Forms of Attention, p. 90.
87
Seder Nezikin. Tractate Baba Metzia 58b-59b, vol. 10, pp. 351-352 de Baba
Metzia na Traduo de Soncino.

David Harlan

47

texto. E que talvez haver sempre uma guerra entre judeus e gregos, uma
guerra envolvendo as Escrituras.88 Mas no trabalho de Brevard Childs,
professora de teologia vtero-testamentria em Yale, podemos encontrar
uma estratgia interpretativa similar embora no idntica tradio
rabnica por ela descrita. Introduction to The Old Testament as Scripture
(1979) o trabalho pelo qual Childs mais amplamente conhecida. Esta
a resposta de Childs insistncia da ortodoxia reformada em recuperar
o significado aborgene das Escrituras. Como explicou Childs, A exegese
cannica moderna deve ser de natureza ps-crtica. Ela no procura
repristinar a interpretao crist do sculo primeiro, mas compreender
a macia construo interpretativa por meio da qual as tradies sagradas
foram transmitidas atravs de tantas geraes.89
Por construo interpretativa macia, Childs entende que, no
fluxo de transmisso de uma gerao a outra, os textos sagrados foram
constantemente refigurados, primeiramente ao serem gradualmente
afastados de suas referncias histricas originais, e em segundo lugar, ao
serem inseridos em complexos textuais mais amplos. No desenvolvimento
deste processo de tradicionalizao, o significado primrio do texto
fundamenta-se de trs maneiras: primeiro, por sua referncia a outros
textos em complexos textuais mais amplos, nos quais foram inseridos;
em segundo lugar, por sua colocao no aparato interpretativo mais
amplo que cerca estes complexos textuais; e finalmente, pelas novas
referncias histricas que eles adquirem de uma combinao da primeira
com a segunda. atravs deste processo de tradicionalizao que os
textos sagrados adquirem seu carter multi-dimensional, sua plenitude de
significado as qualidades intrnsecas que os qualificam como cannicos.
Gadamer tambm disse algo similar em sua crtica da hermenutica
tradicional. Da mesma maneira que os preconceitos historicamente
condicionados do suposto intrprete no constituem meramente uma
srie de obstculos ao entendimento, mas so, de fato, aquilo que faz

88

Handelman. Slayers of Moses, p. 177.


Cf. a reviso crtica de Childs sobre James Barr, Holy Scripture: cnon,
authority, criticism. Louisville: 1983, In: Interpretation, 38, 1984, pp. 69-70.
89

48

A Histria Intelectual e o Retorno da...

o entendimento possvel, tambm as interpretaes que gradualmente se


acumularam em torno de um texto em particular ou em torno do cnone
como um todo so as nicas entradas que podemos possivelmente usar
para abordar um texto ou uma coleo de textos. De acordo com Gadamer,
O entendimento no nunca um comportamento subjetivo em relao
a um dado objeto, mas em relao a sua histria efetiva a histria de
sua influncia.90 Em outras palavras, a interpretao forma o meio no qual
o texto vive o nico meio no qual ele pode viver. Sem o lquido amnitico
que sustenta a interpretao, o texto jamais teria nascido em nossas mos,
jamais teria sobrevivido imprudente perda de tempo.91 Talvez tenha
sido isto que T. S. Eliot tenha falado em seu famoso artigo de 1919 sobre
a tradio e o sentido da histria. Eliot afirmou que o sentido histrico
envolve uma percepo, no s da condio de passado do passado, mas
de sua presena; o sentido histrico compele um homem a escrever no
somente com a sua gerao em seus ossos, mas com a sensao de que toda
a literatura de ... sua cultura tem uma existncia simultnea, compe uma
ordem simultnea.92
A partir de Barthes, LaCapra e Kermode, podemos construir um
conjunto trabalhvel de critrios para a identificao dos livros pelos
quais a histria intelectual deveria se interessar; e, recorrendo s tradies
interpretativas rabnica e catlica, e a Gadamer e Eliot, podemos dar a estes
trabalhos uma identidade historicamente fundamentada e historicamente
condicionada. Mas o que deveriam fazer os historiadores intelectuais com
estes materiais? Quais so nossas responsabilidades particulares?
Foi dito uma vez que os historiadores sustentam uma responsabilidade
primria para com o passado, para com os escritores e pensadores que
lemos e estudamos, se no por outra razo, pelo fato de que eles viveram
naquele tempo, e ns no.93 Dizem que os historiadores devem levar a cabo
90

Gadamer. Truth and Method, p. xix.


Kermode. Forms of Attention, p. 36.
92
Eliot. Selected essays, p. 14.
93
E. P. Thompson. The Making of the English Working Class. New York:
1963, p. 12-13; Rorty. Consequences of Pragmatism, p. 200 e seguintes,
especialmente a pgina 202.
91

David Harlan

49

esta obrigao ouvindo as pessoas do passado, tentando entend-los em


seus prprios termos, contando-nos o que eles realmente disseram.94 No
se contesta a importncia de que se faa este esforo. Mas de tudo que j se
viu at agora, bvio que no devemos esperar realmente encontrar autores
j mortos no corpo de seus textos. A liberao do texto do claro dos olhos
de seu pai, o processo de transmisso cultural, e a descontextualizao
e recontextualizao contnuas que a transmisso cultural acarreta, tudo
conspira para frustrar nossa esperana de que o texto esteja radiante
com a presena do passado.95 Embora concedamos ao texto um status
moral privilegiado, no podemos conceder-lhe um status epistemolgico
privilegiado; o texto todo texto ser sempre epistemologicamente
inadequado.96
Uma vez aceito que os historiadores sustentam a responsabilidade
por aqueles que viveram no passado, nossa responsabilidade primria
deve ser para com aqueles de ns que vivem no presente. Pois, como
explicou Frank Kermode, estamos necessariamente mais envolvidos com
os vivos do que com os mortos, com aquilo que o aprendizado acalenta
e a interpretao refresca, e no com meras relquias.97 por esta razo que
o historiador deve pretender no somente entender os escritores do passado,
mas reeduc-los, anacronisticamente, impondo o suficiente de nossos
problemas e de nosso vocabulrio para fazer deles familiares parceiros de
conversa.98 O livro de P. F. Strawson, The Bounds of Sense, nos fornece
94

Para uma celebrao da determinao de um historiador contemporneo de


fazer exatamente isso (neste caso, recuperar o William James autntico, histrico,
confrontar James cara a cara e estabelecer o que seus trabalhos disseram no
contexto em que ele os escreveu), cf. Kloppenberg. Deconstruction, p. 3-22,
mas especialmente 18-19. Kloppenberg contrastou o compromisso tradicional de
Hollinger com o sujeito histrico com a abordagem desconstrutiva auto-anuladora
de LaCapra. Kloppenberg receava que o mtodo de LaCapra tornasse impossvel
a escrita da histria; p. 7.
95
Smith. The death of the critic?. Untold, 3, Sptember 1987, p. 46.
96
Anna A distino entre privilgio moral e epistemolgico de Rorty.
Consequences of pragmatism, p. 202.
97
Kermode. Forms of Attention, p. 75.
98
Rorty, in: Rorty, Schneewind e Skinner, Philosphy in History, p. 49.

50

A Histria Intelectual e o Retorno da...

um bom exemplo. Strawson despojou Emmanuel Kant de seu contexto,


despiu seu pensamento de tudo que, segundo Strawson, no deveria estar
l, e mostrou-nos que, para nossos propsitos, vivendo em nosso presente,
este kantismo renovado funciona melhor que o original.99 Como comentou
Richard Rorty, a conversa de Strawson com Kant aquela do tipo que se
tem com algum que seja brilhantemente e originalmente certo acerca de
algo querido ao corao, mas que exasperadamente mistura seu assunto com
um monte de bobagens ultrapassadas.100 Os historiadores geralmente no
condenam este tipo de coisa logo de uma vez; eles simplesmente no acham
que isto seja histria.101 Eles consideram a colocao de atores histricos
em seus prprios contextos como a primeira tarefa do historiador,
a prioridade de seu negcio, uma questo de sua propriedade, e assim
por diante.102 Para os historiadores intelectuais, isto significa a reconstruo
da mentalit de uma poca em particular, suas idias e valores centrais, seus
modos de percepo, seus sistemas de discurso, suas estruturas formais
de pensamento, os modos como o significado produzido e disseminado,
e os procedimentos usados na traduo do significado de um discurso
a outro. A maioria dos historiadores consideram este tipo de reconstruo
histrica como sua responsabilidade primria. Eles acreditam que seja
epistemologicamente impossvel entender os mortos em nossos termos
a menos que os entendamos primeiramente em seus prprios.103
99

P. F. Strawson. The bounds of sense: an essay on Kants Critique of Pure


Reason. London: 1966.
100
Rorty. Philosophy in History, p. 52. Esta precisamente a prtica que Skinner
condenou como a Mitologia da Coerncia. Cf. Meaning and understanding,
p. 16-20.
101
Pocock, por exemplo, concedeu que resgatar o pensamento dos antigos
e predecessores na linguagem de nosso prprio tempo pode ser uma atividade
prpria e legtima, mas insistiu que obviamente no faz parte da tarefa do
historiador; Politics, Language, Time, p. 6, 8.
102
Toews, Intellectual history after the liguistic turn, p. 891; Haskell, Reply
by Thomas L. Haskell. Intellectual history newsletter, n. 3, 1981, p. 29; Skinner,
Meaning and understanding, p. 49. David Hollinger fornece um bom exemplo
da posio que acabou tornando-se dominante em histria intellectual na Amrica.
103
Os historiadores no so os nicos que pensam assim. Em The aims

David Harlan

51

Eu gostaria de sugerir uma abordagem do passado que pudesse


servir como uma alternativa a este contextualismo radical. Eu a ofereo no
como candidata a algum novo paradigma disciplinar que fundamentaria
e legitimaria uma metodologia universal, mas meramente como uma
abordagem entre outras. Alm do mais, no h nada de novo no que
pretendo sugerir; eu somente levanto aqui esta abordagem porque ela
parece no ter sido muito bem entendida em discusses recentes. Ao invs
de, s apalpadelas, tentarmos tomar nosso caminho de volta a uma gnese
irrecupervel, eu gostaria de sugerir uma abordagem que abandonasse
a tentativa de recuperar a inteno do autor, que fosse comparativa e no
contextualista, que dissesse respeito no busca das origens textuais, mas
recolocao de textos histricos. Deste ponto de vista, a histria intelectual
seria no mximo teraputica, e no reconstrutiva, edificante, e no
sistemtica.104 A histria intelectual como um poder de acelerao.105
Aqui est a descrio de Kermode do historiador fin-de-sicle Aby
War-burg, cuja pesquisa acadmica divinizou Botticelli entre os pintores da
Renascena: Tal como a maioria dos pensadores ambiciosos, [Warburg]
utilizou-se de pensamentos e de sistemas de ideias de outros como
of representation, E. D. Hirsch distinguiu significado[meaning] de significncia
[significance], o primeiro sendo o significado original do autor, o significado
que o autor tencionava comunicar, o segundo referindo-se ao que os ltimos
intrpretes encontraram no trabalho (que Hirsch tambm chamou de significado
anacronstico). Hirsch insistiu que ns no podemos discutir a significncia
de um trabalho at que tenhamos primeiramente determinado seu significado.
Hirsch. The aims of interpretation. Chicago: 1976, p. 79. Michael Ayers esboou
um modus operandi similar para historiadores da filosofia. Ayers, Analytical
philosophy and the history of philosophy, In: Jonathan Ree, Michael Ayers e
Adam Westoby, Philosophy and Its Past. Bringhton: 1978. Quentin Skinner
foi ainda alm, argumentando que os historiadores deveriam evitar qualquer
discusso sobre a significncia contempornea dos escritores que eles estudam.
Tal discusso parasitica na tarefa bsica de recuperar como ns pensamos o que
um dado escritor pretendeu que tomssemos seu texto; Skinner, Hermeneutics
and the role of history, p. 219.
104
Rorty. Philosophy and the Mirror of Nature. Princeton: 1980, p. 5.
105
A frase de John Milton, naturalmente, maneira de Harold Bloom. The
Breaking of the Vessels. Chicago: 1982, p. 3.

52

A Histria Intelectual e o Retorno da...

estimulantes, ao invs de utiliz-los como esquemas que ele poderia ou


no adotar; ele no estava procurando por algo j pronto, mas por pistas,
pelo estmulo que poderia dar incio a uma onda cerebral toda sua.106
Para Warburg, o significado desdobra-se em frente ao texto, e no detrs
dele. Textos no apontam para trs, para o contexto histrico ou para as
intenes putativas de seus autores j mortos; eles apontam para frente,
para as possibilidades ocultas do presente.107
A recuperao e redistribuio da lingustica cartesiana por parte de
Noam Chomsky nos fornece um bom exemplo. At 1966, quando Chomsky
ps em relevo a Lingustica Cartesiana, a gramtica filosfica do sculo
XVII era completamente desconhecida.108 Agora, naturalmente, pouco
mais que vinte anos depois, sabemos muito acerca desta tradio, mas foi
Chomsky que ressaltou sua significao contempornea. O que eu quero
enfatizar aqui a natureza presentista e anti-contextualista da abordagem
de Chomsky.109 Lingustica Cartesiana, como Chomsky a descreveu, uma
106

Kermode. Forms of Attention, p. 20.


Como Roland Barthes observou, A unidade de um texto no repousa em sua
origem, mas em seu destino; Barthes, Pleasure of the Text, p. 148. Paul Rabinow
e William Sullivan foram at mais enfticos a este respeito: Deixemos claro. O que
ns queremos entender no algo detrs do objeto cultural, o texto, mas sim algo
em frente dele; Rabinow e Sullivan (eds.) Interpretive Social Science. Berkeley:
1979, p. 12. Para uma discusso da interpretao legal nessas mesmas linhas,
cf. Ronald Dworkin, Law as interpretation. Critical Inquiry, 9, September
1982, p. 193 e seguintes. Susan Sontag uma vez reclamou que o historiador ou
comentador muito freqentemente escava atrs do texto, para encontrar um
subtexto [ou discurso] que seja o verdadeiro... O estilo moderno de interpretao
escava, e enquanto escava, destri; Sontag. Against Interpretation. New York:
1966, p. 25.
108
Noam Chomsky. Language and Mind. New York: 1968, 1972, p. 16.
109
Para uma ataque mordaz contra o curioso procedimento em pesquisa
e argumento histricos de Chomsky, cf. Hans Aarleff, From Locke to Saussure:
essays on the study of language and intellectual history. Minneapolis: 1982,
pp. 101-119. Aarleff chamou a ateno de Chomsky por este violar os princpios
propriamente ditos da pesquisa histrica, especialmente por fracassar com
respeito coerncia geral do perodo que ele estuda (p. 102). Mas, como ficar
107

David Harlan

53

projeo passada de certas idias de interesse contemporneo, ao invs


de uma apresentao sistemtica da estrutura na qual estas idias surgiram
e encontraram seu lugar.110 Como tal, ela no faz qualquer tentativa de
caracterizar a lingustica cartesiana como ela prpria se via, mas ao invs...
de concentrar-se no desenvolvimento de idias que tenham reemergido,
de modo bastante independente, no trabalho atual.111 De fato, Chomsky
voltou-se ao passado para encontrar insights e descobertas particulares que
foram anlogos aos desenvolvimentos contemporneos precisamente
a estranha tendncia da qual o historiador contextualista John Dunn
reclamou to amargamente. Chomsky tem bastante clareza acerca da
diferena de seu prprio presentismo e o contextualismo de Dunn: estou
observando a histria no como um antiqurio, que est interessado em
encontrar o pensamento do sculo XVII, dando-lhe uma explicao precisa
e acurada eu no pretendo degradar esta atividade, mas ela simplesmente
no a minha mas, ao invs, observo a histria a partir do ponto de vista
de um, digamos, amante da arte, que quer olhar para o sculo XVII e nele
descobrir coisas que so de particular valor, e que obtm uma parcela de
seu valor em parte por causa da perspectiva com a qual ele as aborda.112
Em Cartesian Linguistics, Chomsky volta-se aos primeiros
gramticos modernos de Port-Royal, analisando seu trabalho em termos
de sua significncia contempornea, e mostrando-nos como ele pode ser
re-situado, recontextualizado, e colocado a usos novos e importantes.113
Ele fez algo muito parecido dois anos depois, em Language and Mind
que, em suas prprias palavras, ilustra como a tradio [setecentista] de
gramtica filosfica pode ser reconstituda e orientada a problemas novos
e desafiadores.114 Em cada caso, Chomsky se prope a resgatar uma

aparente abaixo, Aarleff criticou Chomsky pelo fracasso em escrever um livro que
este no tinha a inteno de escrever.
110
Noam Chomsky. Cartesian Linguistics. New York: 1966, p. 73.
111
Noam Chomsky. Cartesian linguistics, p. 2.
112
Chomsky in Elders, Reflexive Water, p. 143.
113
Noam Chomsky. Cartesian Linguistics, p. 3. Na introduo, ele escreveu
que queria descobrir novas maneiras de explorar a lingustica cartesiana.
114
Chomsky. Language and Mind, p. 23.

54

A Histria Intelectual e o Retorno da...

idia ou insight do contexto histrico no qual ela est para desaparecer,


re-situando-a num contexto de interesses contemporneos de pesquisa,
fazendo-nos ver que, uma vez re-situada, ela tem o poder de nos informar
acerca de certas possibilidades do presente possibilidades que jamais
havamos visto antes.
Exodus and Revolution, de Michael Walzer, fornece um outro exemplo
do tipo de histria que tenho em mente. Exodus and Revolution uma
histria do Livro do xodo como um paradigma de Poltica revolucionria
de fato, como o paradigma gerador de praticamente todo movimento
revolucionrio no Ocidente, desde as revoltas camponesas na Alemanha do
sculo XVI Revoluo Puritana na Inglaterra do sculo XIX, revolta
dos beres na Africa do Sul, luta por direitos civis na Amrica do Sul
e aos movimentos de libertao na Amrica Latina contempornea. Walzer
mostrou-nos que os pensadores polticos de praticamente todo credo, desde
Girolamo Savonarola a Benjamin Franklin e a Karl Marx, tm-se voltado
histria do xodo. Em outras palavras, Exodus and Revolution uma
histria intelectual tradicional um relato de como uma ideia em particular,
como ideia, tem aparecido nos pensamentos de pensadores um aps o outro.
Mas esta obra mais do que isso. Como os comentadores rabnicos
gostavam de dizer acerca da Torah, remexam-na, remexam-na, pois
tudo est nela. Uma coisa que est explcita em Exodus and Revolution
um ataque explcito historiografia contextualista. Como notou um dos
primeiros resenhistas, Walzer no tem qualquer interesse nos achados da
erudio bblica contempornea, que abalam os significados presentes no
texto de modo a localizar seu antigo contexto israelita.115 Walzer descreveu
tais esforos em sua introduo, descartando-os ento como fracassos de
antemo.116 Sua prpria abordagem governada por um conjunto bastante
diferente de pressupostos: ao retornar ao texto original, eu no fao
alegaes acerca das intenes substantivas de seus autores e editores, e eu
no me comprometo com qualquer viso especfica da histria real. O que
realmente aconteceu? No sabemos. Temos somente esta histria, escrita

115
116

Virginia Quarterly Review, 62, Summer 1986, p. 531.


Michael Walzer. Exodus and revolution. New York: 1985, p. 8.

David Harlan

55

centenas de anos depois dos eventos por ela descritos. Mas a histria [isto
, o texto] mais importante que os eventos.117
Como sugere esta passagem, Walzer est menos interessado na
genealogia do texto do que na histria de seus significados. Mas seu projeto
tinha pouco a ver com a idia atual e elegante de que a histria intelectual
deveria explicar as condies que governam a produo e transmisso de
significado; no foi uma tentativa de explicar porque certos significados
surgem, persistem e entram em colapso em momentos particulares e em
situaes scio-culturais especficas.118 Seu projeto foi, ao contrrio, uma
tentativa de se apoderar do significado de um texto atravs de uma crtica
das interpretaes, uma tentativa, em outras palavras, de descobrir seu
significado naquilo que ele quis dizer.119 Exodus and Revolution uma
histria do significado, e no uma histria da produo e transmisso do
significado.
Mas se Exodus and Revolution uma histria daquilo que o Livro
do xodo quis dizer s pessoas que viveram no passado, tambm uma
explicao do que ele pode querer dizer a ns, que vivemos no presente. Pois
Exodus and Revolution mostra como o passado ilumina e instrui o presente,
117

Walzer. Exodus and revolution, p. 7.


Para uma expresso recente da crena de que historiadores intelectuais
devem se dirigir investigao da produo e da transmisso de significado
contextualmente situadas, cf. Toews, Intellectual History after the linguistic turn,
p. 882. Toews argumentou que os historiadores intelectuais devem se remeter
questo da explicao, do porqu certos significados surgem, persistem e entram
em colapso em pocas determinadas e em situaes scio-culturais especficas,
p. 822, nfase minha. Compare esta formulao com a questo que Walzer escolheu
perguntar: Por que esta histria [o xodo] to incessantemente reinventada?
Isto o que eu tenho tentado explicar. Exodus and revolution, p. x. A questo de
Toew nos leva para fora do texto, para longe da histria que ele conta; a questo
de Walzer somente pode ser respondida se nos movermos para dentro do texto,
perguntando, o que h neste texto em particular que o faz to generativo para
tantas e to diferentes pessoas em momentos histricos to diferentes? Por que
esta histria em particular tornou possvel para tantas pessoas criar tantas histrias
delas mesmas, cada qual germinada a partir do texto original mas cada uma nova
e unicamente legitimadora?
119
Walzer. Exodus and revolution, p. 61, 7.
118

56

A Histria Intelectual e o Retorno da...

mesmo enquanto o presente reescreve o passado. Walzer, ao escrever que


estava interessado no potencial radical da histria do xodo, ele quis
dizer que estava interessado no xodo enquanto uma histria que induz
seus leitores a criarem suas prprias histrias, histrias que so baseadas
no original, mas histrias que ainda assim so novas e emanadoras de
legitimao, histrias que engendram a atividade humana num desafio
radical justia social. O xodo forneceu e continua a fornecer uma
estrutura narrativa na qual as pessoas podem refletir sobre a escravido e a
liberdade, fuga e entrega, opresso e libertao. Isto pode ser, como admitiu
Walzer, uma abordagem deliberadamente anacronstica ao passado; mas
como ele lembrou tambm, toda leitura [do passado] tambm uma
construo, uma reinveno do passado em prol do presente.120
O livro de John P. Diggins, The Bard of Savagery, oferece um
terceiro e ltimo exemplo. Diggins um historiador intelectual com um
interesse em teoria social comparativa. Ele explica como a anlise de
Thorstein Veblen acerca do desenvolvimento histrico do capitalismo,
particularmente a sua explicao de como a riqueza no obtida atravs do
trabalho legitimada na sociedade capitalista, diferencia-se das anlises
oferecidas por Karl Marx e Max Weber. Ele assim procedeu tirando
propositadamente estes trs pensadores de seus contextos histricos
particulares e amarrando-os a uma nica rede intelectual, lendo um
pensador nos termos do outro, perguntando-lhes questes que eles no
haviam pensado em perguntar a si mesmos. Dessa maneira ele foi capaz de
revelar certas limitaes e excluses, certos pensamentos que permaneciam
impensados no trabalho de cada pensador. Diggins desenvolveu este
dilogo interrogatrio e contestatrio com o passado ele o chamou de
um exerccio em confrontaes teorticas no de modo a criticar Marx
e Weber por terem deixado escapar o que Veblen alcanou, mas ao invs,
porque, como Chomsky, ele queria resgatar o pensamento de Veblen do
esquecimento histrico no qual ele parecia estar escorregando; ele queria
retornar a ele, reescrev-lo, re-situ-lo, e fazer-nos ver que, colocado num
contexto novo e talvez inesperado, ele tenha algo de interessante e valioso

120

Walzer. Exodus and revolution, 59, p. x, nfase minha.

David Harlan

57

a nos mostrar neste caso, algo acerca do desenvolvimento histrico e do


poder de permanncia contemporneo do capitalismo moderno que tanto
Marx como Weber deixaram de considerar to detidamente.
interessante notar que, assim fazendo, Diggins propositalmente
se colocou no s a recontextualizar Veblen, mas tambm a reescrev-lo.
Ele filtrou certos aspectos do trabalho de Veblen que pareciam irrelevantes
s preocupaes prprias de Diggins, e ele sublinhou outros elementos
de modo a endere-los mais diretamente a estas mesmas preocupaes.
Tal como Strawson ao reescrever Kant, Diggins queria ajudar Veblen
a fazer-se apresentvel a uma nova audincia. Mas tambm importante
perceber que Diggins reeducou Veblen para que Veblen pudesse nos
reeducar, para que ele pudesse mostrar-nos o que tnhamos previamente
deixado passar em nosso prprio presente. Note-se tambm que este era
um jogo no qual as apostas eram particularmente altas: Diggins conhecia
os riscos que assumia ao voar em face conveno profissional, mas ele
sabia tambm que, se ele pudesse recontextualizar os insights de Veblen
com sucesso, seria capaz de efetuar uma reavaliao no meramente do
trabalho do prprio Veblen, mas de toda a teoria social contempornea.121
Mas a instituio histrica americana no aceitou seu trabalho.
Thomas Haskell, ao escrever para a Reviews in American History, ensurou
Diggins por sua falha em fixar Veblen firmemente em seu tempo e
pela arbitrariedade de suas comparaes com Marx e Weber. Diggins
tinha colocado Veblen num contexto artificial povoado com uma poro
de grandes figuras que haviam sido selecionadas na base de sua
importncia para ns, no para Veblen. Embora um relato contextualista
de Veblen pudesse ter sido mais prosaico... ele teria permitido um melhor
entendimento daquilo que Veblen realmente disse e pensou.122 Dorothy
Ross, ao escrever para a American Histrica! Review, tambm reclamou
que os tericos examinados e as questes levantadas sobre o material
no so geradas pela histria, mas pelas preocupaes tericas do autor.

121

John Partick Diggins. The Bard of Savagery: Thornstein Veblen and modern
social theory. New York, 1978, p. xi.
122
Haskell, Veblen on capitalism, p. 559-560.

58

A Histria Intelectual e o Retorno da...

E o que pior, Diggins parecia sentir-se de algum modo isento da obrigao


primria do historiador: colocar Veblen no contexto histrico.123
Que haveremos de fazer com isso tudo? Duas observaes parecem
pertinentes. Primeiramente, os historiadores de orientao contextual
deveriam parar de punir seus colegas por presentismo e reconhecer o
valor seno a necessidade de deixar que o presente interrogue o passado.
Para parafrasear Francis Bacon, devemos colocar a histria na estante;
devemos compeli-la a responder nossas questes.124 Nossas questes,
derivadas de nossas necessidades, expressas em nossos termos.125 Rorty
uma vez associou os historiadores aos antroplogos de uma maneira que
poderia ser esclarecedora aqui:
O antroplogo no est fazendo seu trabalho se ele meramente
se oferece a ensinar-nos como questionar sua tribo favorita,
como ser iniciado em seus rituais, etc. O que queremos saber
se tal tribo tem algo de interessante para ns interessante sob
nossa tica, que responda a nossas preocupaes, informativo
acerca do que ns sabemos que existe. Qualquer antroplogo
que rejeite esta atribuio, argumentando que o filtro e a
parfrase distorceriam e trairiam a integridade da cultura da tribo
no mais seria um antroplogo, mas um tipo de cultista. Ele est,
afinal de contas, trabalhando para ns, no para eles. De modo
123

Dorothy Ross. American Historical Review, 84, October 1979, p. 1179.


Note, entretanto, que essa interrogao necessariamente ser mediada pela
desfamiliarizao do presente produzido pelo nosso encontro com o passado.
Cf. a discusso de Gadamer sobre a fuso de horizontes; Gadamer. Thruth and
method, p. 273 e seguintes, 337, 358; e a discusso de Anthony Giddens dessa
hermenutica dupla In: Giddens. New Rules of Sociological Method, London,
1976: p. 158.
125
Usando a palavra nossos eu no pretendo com isso pressupor um
consenso a respeito das questes ou das necessidades; eu quero dizer nossas
vrias e geralmente conflitantes questes, necessidades e discursos. Para um
debate esclarecedor a esse respeito, cf. Richard Bernstein, One step forward, two
steps backward: Richard Rorty on liberal democracy and philosophy, um texto
entregue por ocasio do Yale Law School Legal Theory Workshop, 5 de novembro
de 1987, (mimeografado, p. 22 e 24); e a esposta de Rorty, Thugs and theorists:
a reply to Bernstein, mimeografado.
124

59

David Harlan

semelhante, o historiador de X, onde X algo que saibamos


ser real e importante, est trabalhando para aqueles de ns que
partilham deste conhecimento, no para nossos desafortunados
ancestrais que dele no partilham.126

Em segundo lugar, se os recentes desenvolvimentos em crtica


literria e filosofia da linguagem tm de fato solapado a crena num passado
fixo e determinvel, negado a possibilidade de recuperao da inteno
do autor, e desafiado a plausibilidade da representao histrica, ento os
historiadores contextualistas de idia fixa deveriam parar de insistir que
a prioridade do historiador deva ser o que agora parece impossvel.127
Os historiadores deveriam simplesmente abandonar a questo acerca do que
conta ou no como histria legtima e aceitar o fato que, como em qualquer outra
disciplina em cincias humanas, eles no tm, ou parecem no ter, um conjunto
formalizado e largamente aceito de procedimentos de pesquisa, e que nada de

126

Rorty. Philosophy in History, p. 6-7.


O convencional torna-se impraticvel, naturalmente, somente se questiona
os pressupostos epistemolgicos sobre os quais o convencional foi construdo.
Mas, como Kermode salientou, no necessrio que se pergunte tais questes:
desde que faamos as coisas do modo como geralmente elas tm sido feitas ou
seja, desde que a instituio que garante nossos estudos sustente as fices que lhes
do valor ns continuaremos a escrever narrativa histrica como se isso fosse
algo totalmente diferente de produzir fices, ou a fortiori, de contar mentiras;
Frank Kermode. The Gnesis of Secrecy: on the interpretation of narrative.
Cambridge: 1979, p. 109. Um influente historiador americano que acredita que no
se deve fazer tais questionamentos Kloppenberg. Ele recentemente aconselhou
que seus colegas ignorassem as formas mais virulentas de crtica contempornea
e voltassem ao trabalho. Como Rooosevelt dizendo nao que no h do que
ter medo, a no ser do prprio medo, Kloppenber queria assegurar a seus colegas
que eles podem saltar da atual corrente de ceticismo epistemolgico simplesmente
mantendo a coragem de suas convenes; Kloppenberg, Deconstruction,
p. 8. Gordon Wood tambm preveniu seus colegas contra a especulao acerca
do conjunto tradicional de pressuposies subjacentes e legitimadoras da
histria intelectual. Historiadores que rompem com esta f, ele avisou, assim
o fazem pondo em risco sua disciplina; New York Review of Books, December
16, 1982, p. 59.
127

60

A Histria Intelectual e o Retorno da...

til ou interessante parece advir das tentativas e definir um tal conjunto.128 Se nos
perguntarmos o que uma escrita histrica?, a resposta s pode ser h este tipo
de escrita da histria, e este tipo, e ento novamente este tipo. Se tal entendimento
pudesse alcanar uma aceitao, ainda que relutante, da profisso histrica,
poderia ser aberto um espao no qual um outro tipo de histria intelectual pudesse
ser escrita, uma histria que dissesse respeito no a autores mortos, mas a livros
vivos, no a um retorno de escritores antigos a seus contextos histricos, no
reconstruo do passado, mas fornecendo um meio crtico pelo qual os
trabalhos valiosos do passado possam sobreviver a seu passado possam
sobreviver a seu passado de modo a falar-nos sobre nosso presente. Pois
somente assim que poderemos esperar algum dia vermos a ns mesmos e
histria de outra forma.

128

Rorty, naturalmente, disse o mesmo acerca da filosofia. Cf. Consequenses


of Pragmatism, p. 211-230, especialmente as pginas 225-227. O chamado mais
insistente por um paradigma desses nos estudos histricos veio de Hollinger. Ele
evidentemente acredita que, se uma comunidade intelectual espera desempenhar
um papel efetivo na cultura em sentido mais amplo, ela deve organizar-se em
torno de um conjunto de compromissos partilhados compromissos definidos
com rigor suficiente para delimitar problemas, dirigir pesquisa e estabelecer
critrios de julgamento; David Hollinger. In the American Province: studies in
the history of historiography of ideas. Bloomington: 1985, p. 177-181. Rabinow
e Sullivan caracterizaram a esperana duradoura por tal paradigma como
a viso mtica acerca da cincia em vias de chegar... O tempo parece maduro,
at demais, para anunciar que no haver uma era de paradigma nas cincias
sociais; Rabinow e Sullivan. Interpretive Social Science, p. 4. Derrida tambm
criticou a tentativa de reconstituir um sistema de predicados essenciais que
pudessem governar a escrita da histria. No h uma histria singular... mas sim
histrias diferentes com relao a seu tempo, seu ritmo, seu modo de inscrio,
no balanceadas, histrias diferenciadas etc. Eis porqu ele usa a palavra histria
entre aspas e com precaues. Derrida, Entrevista com J. L. Houdebine e Guy
Scarpetta, Diacritics, 2, Winter 1972, p. 42-43. Mesmo assim, Toews argumentou
que ns podemos, mesmo agora, estar testemunhando a emergncia de uma tal
comunidade consensual; Toews, Intellectual history after the linguistic turn,
p. 881 e seguintes (mas cf. tambm John Hingham. History: professional
scholarship in America, Baltimore: 1983, p. 241.

HISTRIA, CINCIA, ESCRITURA E POLTICA

Antonio Paulo Benatte

J vivemos o suficiente para suspeitar daquilo que, embora


esteja debaixo do nariz de todos, poucas vezes se percebe: o peso do
sujeito na noo do objeto.
Julio Cortazar, O jogo da amarelinha
"Uma cultura est bem morta quando a defendem em vez
de invent-la."
Paul Veyne, O Inventrio das Diferenas

1.
Num ensaio sobre a obra de Gilberto Freyre, o socilogo Gilberto
Vasconcelos fazia, h mais de uma dcada, um diagnstico impiedoso do
modo como se escreve na universidade brasileira, especialmente nas reas
das cincias humanas. A recusa de Freyre em entrar para a universidade
vista como "uma vitria admirvel do escritor", que, assim, no se teria
deixado impregnar pelo "ethos acadmico burocrtico que crespa os talentos
artsticos". "Nossas cincias humanas avalia Vasconcelos andam cada
dia mais feias, intelecturias, primitivas. (...) Escreve-se como escrevente
nas universidades; escritores no entanto no h, o burburinho burocrtico
no engendra arte. A professorana se irrita sobremaneira com quem
escreve na batalha permanente contra o estilo & a expresso. A grossura
universitria incapaz de diferenciar quem e quem no picareta, nscio

62

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

e perito se equivalem. Ora, a diferenciao sendo, a um s tempo, categoria


esttica e categoria do conhecimento, o resultado melanclico que
a universidade muitas vezes obra a favor dos obscurantismos."1
Poder-se-ia questionar a generalidade das observaes do autor,
ou um ou outro aspecto que sua crtica aponta ou negligencia; mas
dificilmente qualquer retificao comprometeria a validade argumentativa
geral do diagnstico. No seria preciso uma anlise exaustiva para
referend-la: bastaria folhear ao acaso uma amostragem representativa
das teses e dissertaes universitrias das ltimas dcadas (para
sempre relegadas, nas bibliotecas, "crtica roedora dos ratos")
ou mesmo da maioria dos livros publicados nessas mesmas
dcadas, frutos de um labor intelectual cientificamente orientado.
A distino realada por Vasconcelos entre escreventes e escritores
remete a um artigo de Roland Barthes publicado em 1960: "crivains
et crivants". Nesse texto, Barthes distingue "os que escrevem sobre
alguma coisa (os 'escreventes') daqueles que escrevem, ponto final
(os 'escritores')". Como resume Leyla Perrone-Moiss: "Para os primeiros,
a linguagem instrumento, para os segundos, ela meio e fim; para os
primeiros, escrever falar de alguma coisa, para os segundos 'escrever
um verbo intransitivo'. (...) Para os primeiros, interessa um porqu
(do mundo, da literatura), para os segundos s interessa o como; os
primeiros buscam respostas atravs da linguagem, os segundos formulam
perguntas na e linguagem".2
Mas o que isso teria a ver com a produo do conhecimento histrico?
Ora, desnecessrio acrescentar que, nessa distino entre escrevencia e
escritura, sem dvida o grosso dos historiadores contemporneos, formados
e formatados pela disciplina acadmica, estariam classificados na primeira
categoria, a dos escreventes. E isso no simplesmente por falta de talento
individual dos historiadores para a bela escrita, mas, mais profundamente,

Gilberto Felisberto Vasconcelos. O Xar de Apipucos. So Paulo: Max


Limonad, 1987, p. 81-82.
2
Leyla Perrone-Moiss. Roland Barthes: o saber com sabor. So Paulo:
Brasiliense, 1983, p. 37-38.

Antonio Paulo Benatte

63

em decorrncia de toda uma cultura cientificista que tem, ela prpria,


uma longa histria a ser pesquisada. Essa arqueologia compreenderia,
a partir da segunda metade do sculo XVIII, a parte mais significativa da
historiografia moderna. Mas foi sobretudo a partir do sculo XIX, quando
os metodlogos da histria tentaram dar-lhe um estatuto cientfico, que as
correntes hegemnicas da historiografia abandonaram progressivamente o
como (identificado a uma descrio pr-cientfica dos fatos) e objetivaram
o alcance do porqu (a explicao racional de estruturas no-factuais). Na
nossa contemporaneidade, com a to propalada crise dos grandes modelos
explicativos (e das filosofias da histria que os legitimavam), estas
questes ganharam uma nova relevncia. Voltam baila temas clssicos
da epistemologia da histria: a questo do estatuto do discurso histrico
e das formas de comunicao do saber produzido pelos historiadores; os
temas da neutralidade, da objetividade e da subjetividade; as noes de
"fato" e de "acontecimento"; a natureza do documento, etc. Mas um dos
temas mais polmicos das duas ltimas dcadas certamente o "retorno
da narrativa" (para usar a expresso provocadora de Lawrence Stone) na
escrita contempornea da histria. A reflexo sobre a narrativa ou, de
modo mais geral, sobre a escritura na prtica historiogrfica tem o mrito
de reagrupar aquelas questes clssicas sob novos enfoques, livres das
dogmticas cientificistas e abertos a uma reavaliao radicalmente crtica
do discurso histrico.
To amplo o debate em torno do problema da narrativa na
historiografia atual, e tantas as competncias interdisciplinares que sua
anlise pressupe, que qualquer pretenso de universalidade soaria como
generalizao apressada. Da filosofia analtica anglo-americana teoria
literria estruturalista e ps-estruturalista; da hermenutica de Gadamer
e Ricouer teoria dos tropos literrios de Hayden White; da histria da
historiografia ocidental "metafico historiogrfica" (Linda Hutcheon) no
romance ps-moderno, como abranger sem disparates tamanha disperso?
Na impossibilidade de tudo abarcar, resta uma atitude mais honesta:
assumir uma perspectiva particular, a de algum que, como diz Michel
de Certeau, coloca para si mesmo, no exerccio de sua prpria prtica,
esta pergunta aparentemente simples: o que que estou fazendo quando

64

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

escrevo histria? Mas antes de ensaiar qualquer resposta a essa questo,


necessrio, para o prprio desenvolvimento dos argumentos, colocar uma
outra: como o processo de cientifcizao da histria passou pela estratgia
de afastar a narrativa dos domnios de Clio? E aqui no h outro remdio
a no ser a generalidade e o enfoque de alguns casos crnicos.

2.
A recusa da narrativa na historiografia moderna parece estar ligada
a uma "vontade de verdade" que passa pelo ideal de "controle do imaginrio"
(Costa Lima) na cultura ocidental. A filosofia das Luzes significou um
marco importante nesse processo.
Entre os pensadores iluministas, o filsofo, poeta e historiador
Voltaire foi o mais preocupado em definir um mtodo e uma maneira
racional de escrever a histria. Por isso Ernst Cassirer, no seu A Filosofia do
Iluminismo, no hesitou em consider-lo um dos pioneiros do pensamento
histrico moderno.3 Para Voltaire, como para todos os historiadores ligados
ao movimento das Luzes, tornar a histria um saber racional significava,
antes de tudo, expurgar dela todos os elementos da fbula. No Dicionrio
Filosfico (1764), Voltaire era lapidar: "A histria a narrao de fatos
considerados verdadeiros, ao contrrio da fbula, narrao de fatos
considerados falsos".4 Tambm no artigo "Histria" da Enciclopdia,
publicada poucos anos antes, Voltaire definira a histria, feita a partir de
documentos e de arquivos, em oposio fbula, considerada um "relato
de coisas prodigiosas e improvveis que pertence histria das opinies
e no dos fatos".5

Ernst Cassirer, A filosofia do Iluminismo. Trad. lvaro Cabral. Campinas, SP:


Editora da Unicamp, 1993, cap. A conquista do mundo histrico.
4
Voltaire, Dicionrio Filosfico, In: Os pensadores. Trad. Marilena de Souza
Chau et al., 2. ed., So Paulo: Abril Cultural, 1978, p. 203, verbete Histria.
5
Jean Mane Goulemot, Voltaire, In: Andr Burguire. Dicionrio das cincias
histricas. Trad. Henrique Mesquita. Rio de Janeiro: Imago, 1993, pp. 769-770.

Antonio Paulo Benatte

65

A distino entre histria e fbula (ou poesia, no sentido lato


de criao imaginativa) , em verdade, uma constante no pensamento
ocidental. Seu rastreamento provavelmente nos levaria at o famoso captulo
IX da Ars Potica de Aristteles, em que se l: "O historiador e o poeta
no se distinguem um do outro, pelo fato de o primeiro escrever em prosa
e o segundo em verso (pois, se a obra de Herdoto houvesse sido composta
em verso, nem por isso deixaria de ser obra de Histria, figurando ou no
o metro nela). Diferem entre si, porque um escreveu o que aconteceu e o
outro o que poderia ter acontecido".6 escrita da histria, limitada ao plano
do contingente, do sublunar ou seja, do que aconteceu efetivamente abaixo
da lua , era vedado o acesso ao plano do virtual e, consequentemente,
a todo e qualquer artefato potico ou imaginrio. O prprio "pai da histria",
Herdoto de Halicarnasso, havia fundado seu discurso sobre a guerra
entre gregos e persas como um relato verdadeiro baseado em testemunhos
oculares diretos e indiretos. Assim, o prprio nascimento da histria no
ocidente est ligado a um certo procedimento terico que a define pelo que
ela no e pelo que ela nunca poderia vir a ser: mito, poesia, fbula. Estes
no conteriam nada de verdadeiro ou de verossmil, enquanto a histria,
ao contrrio, seria o registro das aes humanas e dos acontecimentos
realmente ocorridos no passado. Grosso modo, essa distino marcou todo
o ideal de conhecimento da historiografia ocidental, historicamente sujeita
aos princpios de coero e controle do discurso histrico. Pode-se dizer
que desde Aristteles ou mesmo antes, na filosofia socrtico-platnica
predominou uma vontade de saber que estabelecia uma oposio
categrica entre o discurso verdadeiro e o discurso falso (Plato, no nos
esqueamos, expulsou o poeta da Repblica, sua autoritria utopia poltica,
alegando que os vates no produziam seno simulacros e falsidades que
contribuiriam para a imoralidade do povo). O discurso da histria tem sido
historicamente uma inveno tributria dessa vontade de saber.
Nesse contexto epistemolgico de muito longa durao, a afirmao
de Voltaire acima citada no nova nem original. O que indito nela

Aristteles, Arte Potica, IX, 2, In: Arte retrica e arte potica. Trad. Antnio
Pinto de Carvalho. Rio de Janeiro: Ediouro, s./d., p. 252.

66

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

a afirmao de uma certa idia de cientificidade para a histria; idia que


visava expurgar do relato historiogrfico qualquer resduo ima-ginativo
ou fantasioso que, para o evangelista das Luzes, constitua principalmente
um subproduto do providencialismo judaico-cristo e do maravilhoso
medieval. Criticando a interpretao mtica e religiosa do passado e o culto
dos heris lendrios, o ideal do Iluminismo era colocar o conhecimento da
histria, fundamentado no "mtodo universal da razo", no mesmo nvel do
conhecimento da natureza. Como diz Cassirer: "A filosofia do Iluminismo
considera desde o comeo que os problemas da natureza e os da histria
formam uma unidade que impossvel desfazer arbitrariamente a fim de
tratar parte cada uma das fraes. Ela pretende abordar uns e outros com
o mesmo equipamento intelectual, aplicar natureza e histria a mesma
espcie de problemtica, o mesmo mtodo universal da razo".7
O Iluminismo representou o triunfo da razo, o xito de uma
revoluo no saber que teve incio no sculo XVI e fez da racionalidade
o acesso ao verdadeiro entendimento, isto , verdade no mais revelada
pelas Escrituras Sagradas, mas buscada pelo mtodo cientfico capaz de
propiciar um conhecimento dessacralizado, secular e lgico da natureza
e do mundo humano. Com a publicao do Ensaio sobre os Costumes
(1756), de enorme influncia sobre as grandes obras historiogrficas do
sculo XVIII, Voltaire inaugurou uma espcie de historiografia filosfica
7

Ernst Cassirer, A filosofia do Iluminismo, op. cit., p. 269-270. Na colocao


de um novo ideal de verdade histrica e, deste modo, na construo do prprio
conceito moderno de histria, preciso concordar com Cassirer quando, na sua
obra Antropologia filosfica, escreve: Os pensadores do sculo XVIII so os
verdadeiros pioneiros do pensamento histrico. Formulam novas perguntas e
inventam novos mtodos para respond-las. A investigao histrica foi um dos
instrumentos necessrios da filosofia do Iluminismo. Antropologia Filosfica.
Trad. Vicente Felix de Queiroz, 2. ed.. So Paulo: Mestre Jou, 1977, p. 302. Num
instigante ensaio, Walter Mignolo, por sua vez, faz remontar ao Renascimento os
primeiros esboos desse projeto de cientificidade para o discurso histrico, ideal
presente j nas obras de Francis Bacon e Jean Bodin. Ver Walter Mignolo, Lgica
das diferenas e poltica das semelhanas: da literatura que parece histria ou
antropologia, e vice-versa, In: Lgia Chiappini e Flvio Wolf de Aguiar (Orgs.).
Literatura e Histria na Amrica Latina. So Paulo: EDUSP, 1993.

Antonio Paulo Benatte

67

inseparvel de uma filosofia da histria que via no devir da humanidade


o lento e inevitvel progresso da razo. A razo era ao mesmo tempo o
logos e o telos da histria: a idia de cincia, como explicao racional,
objetiva e verdadeira da realidade, representava ela mesma um passo
fundamental na evoluo da humanidade em direo ao esclarecimento.
O saber histrico, obtido pelo exame crtico da documentao e inseparvel
da busca de leis explicativas do mundo humano, comeava a ser enquadrado
no sistema da cincia e submetido s normas discursivas que o regulam.
Ligado ao movimento cientfico geral do sculo e insurgindo-se
contra toda interpretao mtico-religiosa do passado, o Iluminismo operou
os primeiros movimentos de separao entre uma histria "racional" e uma
histria "beletrista" seduzida pelos mirabilia e pela cultura do maravilhoso.
De certa forma, a oposio das cincias s letras est na origem da
conscincia histrica moderna, que ope imediatamente o real fantasia,
a objetividade subjetividade, o verdadeiro ao belo. O conceito de histria
no XVIII, marcado pelos comeos de sua definio como cincia, no
significou uma recusa da narrativa em si (a obra do prprio Voltaire , sob
muitos aspectos, tradicional e maravilhosamente narrativa na forma e no
estilo), mas implicou um crescente distanciamento estratgico do campo
esttico e retrico, movimento que encontraria nos sculos seguintes seu
estado mais cabal e, por assim dizer, "realizado".
Em suma, o sculo XVIII foi marcado por uma srie de mutaes
nos domnios do saber e da esttica. Walter Mignolo lembra-nos de
duas das mais importantes: a noo antiga de poesia foi substituda pela
de literatura, subordinada a uma mudana maior na prpria noo de
"arte"; paralelamente, ocorre tambm uma transformao no conceito
ou noo de "histria". Mignolo resume o sentido dessas mudanas:
"Por 'arte' comeou-se a entender um conjunto de produtos semiticos
orientados para a consecuo de efeitos estticos. Durante o sculo XVIII,
o sentido de 'histria' mudou tambm, e a definio ciceroniana (...) que
havia dominado na historiografia moderna desde comeos do sculo XV
at fins do XVII, deu lugar a uma concepo da histria que deve muito
a Jean Bodin e a seu Mtodo para a Fcil Compreenso da Histria (1566).
Assim como a 'literatura' entrou no sistema das 'artes', a 'histria' entrou

68

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

no sistema das 'cincias', j concebidas no como um saber enciclopdico


acumulado e coerentemente organizado (concepo retrica), mas sim
como um saber adquirido por meio do exame crtico da documentao
ou da busca de 'leis' do mundo humano (concepo cientfica da histria),
como exps Bacon, em fins do sculo XVI e comeos do XVII".8
At o sculo XVIII, e sem contradio com o ideal de discurso
verdadeiro sobre o passado, o texto histrico confundia-se com o texto que
hoje chamamos "literrio". O historiador sempre fora, desde a antiguidade
clssica, um narrador. A histria era concebida como um ramo da retrica
e um gnero narrativo particular. Narrar, para o historiador, era sobretudo
contar os acontecimentos notveis do passado, escrever um relato
circunstanciado, registrar os feitos dos grandes homens, seu herosmo
cvico, sua virtude ou santidade, seu exemplo digno de perdurar na
memria da humanidade. Com o orgulho racionalista do sculo das luzes,
a cosmoviso burguesa penetrou a historiografia. A recusa da fbula como
o "outro" da verdadeira histria foi o primeiro passo na adoo de uma
srie de paradigmas cientficos que levaria a um verdadeiro obliteramento
da narrativa na historiografia dos sculos XIX e XX.

3.
Numa nota autobiogrfica de 1885, Leopold von Ranke, o maior nome
da chamada "escola cientfica alem", contou como foi levado a perceber
sua misso de historiador. Ainda na juventude, Ranke era profundamente
atrado pelos romances histricos, sobretudo pela obra de Walter Scott,
o autor de Ivanho e Quentin Durward. A paixo pelo escritor romntico
no o impediu de escandalizar-se pelas "licenas" imaginativas de Scott,
que descrevia o conflito entre Lus XI e Carlos, o Temerrio "em flagrante
contradio com os fatos histricos". Diz Ranke: "Estudei Commines e
os relatos contemporneos apensos s edies deste autor, e convenci-me
de que um Lus XI e um Carlos, o Temerrio, tais como se descrevem no

Mignolo, op. cit., p. 117.

Antonio Paulo Benatte

69

Quentin Durward de Scott, nunca existiram. Nesse cotejo descobri que


a prova histrica era mais bela e, de qualquer maneira, mais interessante
do que toda a fico romntica. Afastei-me desta ltima resolvido a evitar
toda inveno e fabulao em meus trabalhos e ater-me aos fatos".9
Em oposio representao "falseada" da narrativa ficcional,
a definio da verdade histrica como concordncia com os "fatos"
faria fortuna na historiografia moderna. Segundo Anthony Grafton, esse
afastamento era estratgico para uma certa iluso de veracidade e de
relao imediata com o passado que tanto Ranke como outros historiadores
do sculo XIX desejavam ardentemente criar.10 Esse ideal de verdade est
presente na clebre afirmao de Ranke, espcie de petio de princpio
e verdadeira profisso-de-f do historiador cientfico: "Eu quero mostrar
como isso ocorreu na realidade". Hannah Arendt diz que o ideal de
objetividade em Ranke, que j em seu tempo fora denunciado por Droysen
como uma "objetividade eunuca", passava pela "extino do eu" como
condio de "viso pura", ou seja, "significava a absteno, de parte do
historiador, a outorgar louvor ou oprbrio, ao lado de uma atitude de perfeita
distncia com a qual ele deveria seguir o curso dos eventos conforme
foram revelados em suas fontes documentais".11 Ranke acreditava que
a subjetividade comprometia o teor do conhecimento produzido, impedindo
o acesso ao que "realmente aconteceu" no passado.
Nas origens do historicismo alemo, uma tentativa de controle
do imaginrio, identificado com a narrativa sem base emprica, esteve
ligado a um amplo desenvolvimento dos mtodos crticos e heursticos
da histria. Para um historiador como Henri-Irne Marrou, "a histria
verdadeiramente cientfica s acabou de se constituir no sculo XIX,
quando o rigor dos mtodos crticos, preparados pelos grandes eruditos dos

Citado por Ernst Cassirer, Antropologia Filosfica, op. cit., p. 275.


Anthony Grafton. As Origens Trgicas da Erudio: pequeno tratado sobre
a nota de rodap. Trad. Enid Abreu Dobrnszky. Campinas: Papirus, 1998, p. 69.
11
Hannah Arendt, O conceito de histria antigo e moderno, In: Entre
o Passado e o Futuro. Trad. Mauro Barbosa de Almeida, 3 ed., So Paulo:
Perspectiva, 1992, p. 79.
10

70

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

sculos XVII e XVIII, se estendeu dos domnios das cincias auxiliares


(numismtica, paleografia...) construo da prpria histria: strictiore
sensu, a nossa tradio s foi definitivamente inaugurada por B. G. Niebuhr
e, sobretudo, Leopold von Ranke".12 A objetividade, tornada possvel pelo
rigor do mtodo, era assim identificada a uma histria cientfica enfim
livre da imaginao literria.
Mas, para fazer justia a Ranke, importante destacar, como faz
Grafton, que o efeito mais perverso dessa recusa da literatura ou seja,
o efeito direto sobre a forma do texto historiogrfico parece ter recado
mais sobre seus epgonos do que sobre o prprio mestre de Berlim. Foi
o que aconteceu, por exemplo, com alguns historiadores norte-americanos:
"Alguns positivistas americanos de uma gerao mais velha, certos de seu
prprio direito reivindicao de descendncia profissional de Ranke,
insistiram em que escrever bem era incompatvel com os deveres de um
historiador profissional.Ao faz-lo, dificilmente se poderia dizer que seguiam
seu mestre".13 Esses adeptos da histria cientfica foram devidamente
ridicularizados por Walter Prescott Webb, ento presidente da American
Historical Association, quando disse que, para aqueles, "H alguma coisa
de historicamente inconveniente no escrever bem", que "existe um grande
abismo entre a verdade e a beleza, e o erudito que tenta super-lo merece cair
nele e afogar-se", e que "o verdadeiro estudioso deve escolher a verdade e
melhor que ela seja feita to feia que ningum duvide de sua virgindade".14
Um pequeno parntese. O prprio romantismo do incio do sculo
XIX, e apesar de toda sua revolta (em nome das sombras, do mito e da
religio) contra o racionalismo das Luzes, e mesmo apesar de sua maior
nfase na subjetividade do historiador, o prprio romantismo havia
contribudo enormemente para a cientificizao da histria, principalmente
quanto s tcnicas de erudio e aos mtodos empricos de pesquisa. Mais

12
H.-I. Marrou, Do Conhecimento Histrico. Trad. Ruy Belo, 4. ed. (Revista e
aumentada). Lisboa: Livraria Martins Fontes Editora, s. d., p. 26.
13
Anthony Grafton, op. cit., p. 68.
14
Citado por Barbara W. Tuchman, A Prtica da Histria. Trad. de Walten-sir
Dutra. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1991, p. 50.

Antonio Paulo Benatte

71

uma vez recorrendo a Cassirer, possvel perceber como os historiadores


e pensadores romnticos aperfeioaram, em perfeita continuidade com
o sculo anterior, as ferramentas da moderna crtica histrica, fecundando
e renovando a cincia do passado. Num aparente paradoxo, o "controle do
imaginrio" (principalmente na seleo e utilizao das fontes) permaneceu
como uma bandeira da renovao historiogrfica. Por exemplo: Schlegel,
um dos iniciadores literrios do movimento romntico, numa resenha de
1813 a uma obra historiogrfica dos irmos Grimm (Os Antigos Bosques
Alemes), traava uma ntida linha divisria entre as fontes histricas e as
fontes lendrias, poticas ou mticas. Analisa Cassirer: "La autntica cincia
de la historia gira, toda ella, segn Schlegel, en torno a esta distincin.
Critica a los autores de la obra resenada por no saber distinguir debidamente,
en muchos casos, la leyenda de la historia documental, rodeando a la
primera de un prestigio cuyo reconocimiento llevara necesariamente la
confusin a nuestros conocimientos ms firmes y ms seguros".15 Eis
porque Cassirer estabelece uma linha direta e cont-nua desde o sculo
XVIII (ou mesmo desde o XVII, quando a dvida metdica cartesiana foi
aplicada histria) ao sculo XIX, de Bayle e Voltaire at Niebuhr e Ranke.

4.
A eliso da bela escrita encontrou um argumento radical naquele que
foi considerado o perfeito manual metodolgico do historiador "positivista"
ou metdico, o famoso e influente Introduo aos Estudos Histricos, de
Charles Victor Langlois e Charles Seignobos, publicado na Frana em
1898 e da espalhado para o mundo. Traduzido e publicado no Brasil em

15

Ernst Cassirer, El Problema dei Conocimiento. Libro Tercero, Formas y


direcciones fundamentales dei conocimiento histrico, Trad. W. Roces, Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1948, p. 326.

72

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

1946, ainda no final dos anos 60 era adotado como bibliografia bsica
aos ingressantes no curso de Histria da Universidade de So Paulo...16
Nessa obra, as "pretenses literrias" dos historiadores eram
com-batidas em nome da "exposio cientfica", "objetiva e simples",
dos fatos. Nem mesmo Michelet era poupado da acusao de esteticismo
retrgrado (o mestre romntico francs, como se sabe, havia refutado
a questo da objetividade como um falso problema. Para ele, o historiador
no deveria apagar-se diante dos fatos, mas, pelo contrrio, fazer-se sempre
presente, com todas as suas paixes e emoes, em todos os momentos
e nveis de sua pesquisa17). Em Langlois e Seignobos, o romantismo do
comeo do sculo era sentenciado como um renascimento literrio que
teria contagiado a histria, representando um retrocesso em relao
historiografia das Luzes e aos "manuais cientficos" alemes da segunda
metade do sculo XVIII. "Sob o influxo do movimento romntico",
escrevem os autores, "os historiadores procuraram processos de exposio
mais vivos que os de seus predecessores, destinados a entusiasmar,
a 'comover' o pblico, a dar-lhe uma impresso potica de realidades
desaparecidas. (...) A escolha do assunto, do plano, das provas e do estilo
dominada, em todos os historiadores romnticos, pela preocupao do efeito
[sobre o leitor], que certamente no uma preocupao cientfica. Alguns
historiadores resvalaram nesse plano inclinado at o 'romance histrico'."18
Para Langlois e Seignobos, os verdadeiros sbios e no toa
eles citam Newton e Lavoisier como exemplares no tm a pretenso
de serem lidos, apenas desejam sinceramente que os conhecimentos por
eles produzidos sejam incorporados, cumulativamente, ao "patrimnio
cientfico da humanidade". O mesmo deveria valer para os historiadores.
Os autores datam de meados do sculo XIX uma mudana fundamental
no estatuto do saber histrico, ou seja, a passagem da histria de gnero

16
Ch. V. Langlois e Ch. Seignobos, Introduo aos Estudos Histricos. Trad.
Laerte de Almeida Moraes. So Paulo: Editora Renascena, 1946.
17
Cf. Guy Bourd e Herv Martin, As Escolas Histricas. Trad. de Ana Rabaa.
Portugal: Publicaes Europa-Amrica, s/d.. Captulo V.
18
Langlois e Seignobos, op. cit., p. 210-211.

Antonio Paulo Benatte

73

literrio para uma disciplina verdadeiramente cientfica: "Podemos dizer,


em resumo, que at o ano de 1850, aproximadamente, a histria no passou,
tanto para os historiadores como para o pblico, de um gnero literrio".19
Alcanar, portanto, "as formas cientficas da exposio histrica" passava
por desembara-la de qualquer resqucio de literatura que viesse
a comprometer a objetividade do saber histrico; passava, no limite, por
controlar e recalcar a prpria subjetividade do historiador como escritor da
histria. O vcio maior do romantismo estaria justamente em seu ideal de
"reviver o passado", o que levaria, no resultado final da narrativa, a uma
viso falseada da histria: "Seu escopo 'reviver o passado', em quadros
dramticos, artisticamente fabricados com cores e pormenores verdadeiros.
O vcio evidente do processo est no fato de no possuir o leitor um meio
de distinguir entre as partes tiradas dos documentos e as imaginadas,
cumprindo tambm levar em conta que a maior parte dos documentos
utilizados no so exatamente da mesmo procedncia, o que nos leva a
concluir que, embora seja cada pedra verdadeira, o mosaico falso".20
Escudado num empirismo absoluto e numa lgica positivista
(gentica) de causa e efeito, o verdadeiro historiador deveria descrever
rigorosa e completamente o mundo ftico, tal como ele se deixaria revelar
nas fontes escritas confiveis, isto , nos documentos que passaram pelos
processos da crtica textual (crtica externa, de autenticidade, e crtica
interna, de veracidade). Nos diferentes tipos de trabalhos histricos
(monografias, manuais cientficos, obras de divulgao ao pblico no
especializado), os "novos processos cientficos" eram identificados a um
conjunto de tcnicas e procedimentos: a crtica documental para apurar
a verdade dos fatos; a datao precisa dos fatos "consagrados" pela crtica;
a exposio em ordem cronolgica desses mesmos fatos; a remisso
s fontes e aos trabalhos de erudio, etc. Para Langlois e Seignobos,
esta "reforma" deveria consistir, "predominantemente, na renncia aos
ornamentos literrios e s afirmaes sem provas".21
19

Idem, p. 211.
Idem, ibidem.
21
Idem, p. 217.
20

74

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

As noes de neutralidade e de objetividade, muito vagamente


inspiradas nos modelos explicativos das cincias naturais, pressupunham
o uso de uma linguagem pretensamente cristalina, pura, imaculada, que
resultasse numa escrita sem paixo e sem imaginao. O "ideal moderno
de exposio histrica", respaldado pelos "novos processos cientficos",
era assim contraposto aos "ideais antigos" (o da antigidade clssica,
o do Renascimento e, principalmente, o dos historiadores romnticos).
A nova historiografia deveria fundar-se numa imperativa recusa da retrica
e das "flores de papel" no processo de escrita. O desejo de "impressionar"
o pblico, no caso da vulgarizao, levava mesmo os melhores
historiadores a "afrouxarem, de certo modo, o rigor cientfico e a
incidirem nos mesmos e condenados hbitos da antiga historiografia".22

5.
A historiografia do sculo XX, geralmente considerada como de
reao ao "positivismo", manteve, contudo, o princpio, herdado do sculo
XIX, de combate forma literria de escritura da histria. A narrativa foi
identificada, de modo um tanto estereotipado, com um relato meramente
cronolgico dos acontecimentos. No mais eram criticados, como nos dois
sculos anteriores, a liberdade imaginativa da fbula ou os ornamentos
retricos da escrita; mas, em nome de uma cincia histrica estrutural
e processual, a ingenuidade epistemolgica da histria factual. Sob
diferentes formas, essa crtica embalou tanto os historiadores marxistas
quanto os historiadores ligados chamada Escola dos Annales.
Desde a primeira gerao dos Annales, reunida em torno de Mare
Bloch e Lucien Febvre, e at praticamente a gerao de Jacques Le Goff
e Emmanuel Le Roy Ladurie, a histria, apesar de algumas raras posies
herticas, sempre foi considerada uma quase-cincia, uma semi-cincia,
uma "cincia na infncia" (Bloch), uma "cincia em construo" (Pierre
Vilar), ou ainda uma "cincia em marcha" (Bloch e Le Goff). Na sua

22

Idem, p. 220.

Antonio Paulo Benatte

75

Introduo Histria (Apologie pour l'Histoire ou Mtier d'Historien,


1949), Marc Bloch escreveu: "Porque a histria no apenas uma cincia
em marcha. tambm uma cincia na infncia: como todas as que tm por
objecto o esprito humano, que chegou tarde ao campo do conhecimento
racional. Ou, melhor dizendo, velha sob a forma embrionria da narrativa,
durante muito tempo atravancada de fices, durante mais tempo ainda
vinculada aos eventos mais imediatamente perceptveis, a histria , como
empresa reflectida de anlise, novssima. Esfora-se, finalmente, por
penetrar alm dos factos de superfcie; por rejeitar, aps as sedues da
lenda ou da retrica, os venenos, hoje mais perigosos, da rotina erudita
e do empirismo disfarado de senso comum".23
Uma afirmao ambgua da cientificidade da histria permitiu
aos Annales garantir a posio ocupada entre as disciplinas acadmicas,
ao mesmo tempo que a recusa de qualquer dogmatismo cientfico
possibilitava uma profunda renovao de mtodos e paradigmas que
colocaria a "escola" como uma das correntes dominantes da historiografia
moderna, ao lado do marxismo e de outras tendncias de menor
influncia na produo do saber histrico universitrio. A "revoluo
copernicana" levada a efeito pelos annalistes se traduziu numa profunda
sofisticao de mtodos e tcnicas de pesquisa, na prtica constante da
interdisciplinaridade (especialmente com a geografia, a sociologia,
a economia e a demografia), na crtica e na ampliao da noo clssica de
documento, na definio de temas e objetos de pesquisa at ento inauditos,
na pluralizao dos tempos da histria, na crtica do fato histrico, etc.
Durante mais de meio sculo de conquista e afirmao de sua
hegemonia acadmica na Frana, os Annales sempre opuseram o ideal
cientfico de uma "histria-problema" imagem algo caricata de uma
"histria-narrativa" puramente descritiva dos fatos no tempo curto, mais
prxima da literatura (e da pssima literatura) que propriamente da cincia
ou, como dizia Febvre, da histria "cientificamente conduzida": "E que
pr um problema precisamente o comeo e o fim de toda a histria.

23

Mare Bloch, Introduo Histria. Trad. Maria Miguel e Rui Grcio.


Lisboa: Publicaes Europa-Amrica, 1965, p. 19.

76

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

Se no h problemas, no h histria. Apenas narraes, compilaes.


Lembrem-se: se no falei de 'cincia' da histria, falei de 'estudo
cientificamente conduzido'. (...) A frmula cientificamente conduzido
implica duas operaes, as mesmas que se encontram na base de qualquer
trabalho cientfico moderno: pr problemas e formular hipteses."24
Bloch e principalmente Febvre cobriram de sarcasmos a histoire
vnementielle (histria acontecimental), criticada, desde os anos 1930,
como um relato unilinear, empirista e ingnuo de tratados e batalhas,
de heris e vultos da poltica e da diplomacia: aquilo a que chamavam
pejorativamente "histria tipo tesoura-e-cola". O principal herdeiro
intelectual alguns diriam: intelectocrata dos "pais fundadores", Fernand
Braudel, no ficou atrs. Na sua aula inaugural no Collge de France em
1950, a "histria tradicional" era atacada cientfica e ideologicamente.
Dizia Braudel: "... a crnica, a histria tradicional, a histria-relato
a que Ranke era to afeioado, no nos oferece do passado e do suor dos
homens seno imagens (...). Fulgores, mas no claridade; factos, mas sem
humanidade. Repare-se que esta histria-relato pretende sempre contar 'as
coisas como elas realmente aconteceram'. (...) Na realidade, apresenta-se
sua insidiosa maneira, como uma interpretao, uma autntica filosofia
da histria. Segundo ela, a vida dos homens determinada por acidentes
dramticos, pela aco de seres excepcionais que surgem nela, donos
muitas vezes do seu destino e, com mais razo, do nosso. E quando se fala
de 'histria geral', afinal no entrecruzar desses destinos excepcionais que
ela pensa, uma vez que necessrio que um heri tenha em conta o outro
heri. Iluso falaz, como todos sabemos".25 Em sua famosa polmica com
Claude Lvi-Strauss, e ainda mais em sua obra-prima O Mediterrneo e o
Mundo Mediterrnico na poca de Felipe II, Braudel condenou o tempo
curto, a durao tpica da histria tradicional, como "a mais caprichosa,

24

Lucien Febvre, Viver a histria, In: Combates Pela Histria. Vol. I, Lisboa:
Editorial Presena, 1977, p. 43.
25
Fernand Braudel, Posies da histria em 1950, In: Histria e Cincias
Sociais. Trad. Rui Nazar, 6. ed., Lisboa: Editorial Presena, 1990, pp. 56-57.

Antonio Paulo Benatte

77

a mais enganadora das duraes"; e, com isso, a sua forma de escrita, "sua
narrativa precipitada, dramtica, de flego curto", indissocivel da crnica
e muito prxima do jornalismo.26
O estudo, na longa ou mesmo na longussima durao, da civilizao
material, da geografia, demografia, economia e sociedade, contribuiu para
o eclipse do acontecimento na histria a la Annales e, conseqentemente,
para o abandono do relato narrativo tradicional em prol de uma escrita
mais abstrata e analtica, prpria da histria conjuntural e estrutural.
A abordagem de processos annimos e coletivos, voltada para longos
perodos e informada por modelos tericos rigorosos de uma histria cada vez
mais quantitativa, serial e largamente matematizada, pressupunha a recusa
de uma historiografia meramente descritiva e literria. Como interpreta
Jacques Rancire, os historiadores ligados aos Annales foram marcados
por um ideal de cincia histrica "desembaraada da indeterminao
das palavras e das frases da histria, capaz assim de transformar em
conhecimentos reais o que no era ainda seno o 'romance da vida humana'".27
O marxismo representou uma outra grande corrente da idade
cientfica da histria. Tambm na historiografia marxista, a narrativa
foi relegada ao ostracismo. Para o materialismo histrico, a condenao
tambm era ao mesmo tempo cientfica e ideolgica: o relato da histria
tradicional no apenas expressava o ponto de vista das classes dominantes
sobre o devir histrico da humanidade, como no era suficientemente
racional para analisar as "leis" cientficas explicativas dos processos
dialticos da histria, bem como a complexidade da luta de classes que era
o seu motor de combusto. Numa carta a Engels de 7 de setembro de 1864,
o prprio Karl Marx dera o tom da crtica. Marx no tinha em grande conta
os historiadores alemes, como Ranke, "o mentiroso catador de detalhes",

26

Ver Femand Braudel, A longa durao, In: Escritos Sobre a Histria. Trad.
J. Ginsburg e Tereza C. S. da Mota. So Paulo: Perspectiva, 1978, p. 44-46.
27
Jacques Rancire, Os Nomes da Histria: um ensaio de potica do saber.
Trad. Eduardo Guimares e Eni Orlandi. So Paulo: EDUC/Pontes, 1994, p. 13.

78

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

que teria reduzido a histria a um "anedotrio fcil" e atribudo "todos os


grandes acontecimentos a causas insignificantes e mesquinhas".28
No sculo XX, e no apenas nos crculos mais ortodoxos,
a verso marxista da recusa da narrativa pressupunha uma separao entre
histria-cincia e histria-ideologia (cincia a histria que os marxistas
fazem; ideologia a histria feita pelos outros). A narrativa, ao mesmo
tempo, era vista como mais adequada ao como do que ao porqu; e desde
que a histria abandonou a descrio do como pela explicao dialtica
do porqu, ela deveria necessariamente abandonar o gnero de relato que
caracterizava a histria tradicional, positivista e burguesa. Definindo-se
a si mesmo como uma "filosofia da praxis revolucionria", o marxismo
representou um profundo empenho poltico do saber histrico. A pesquisa
dos processos histricos era inseparvel de uma ao concreta junto aos
movimentos sociais contemporneos que lutavam por mudanas estruturais
na sociedade. Como ensinara Marx nas Teses contra Feuerbach, no se
tratava mais apenas de interpretar o mundo, mas de transform-lo. Em
termos prticos e tericos, esse ideal poltico passava por libertar a cincia
histrica dos muros da universidade, onde era produzida, e das escolas,
onde era ensinada. Desde que grande parte dos historiadores se tornaram
engajados nas lutas sociais, a histria passou a ser orientada por um ideal
de efetividade, de ao pragmtica no "real".
Essa efetividade pressupunha a divulgao a mais ampla possvel
do produto da pesquisa histrica, sua "socializao", por assim dizer.
Esse nobre ideal, todavia, conviveu com uma academizao crescente
da escrita histrica marxista. Ao mesmo tempo em que se mantinha, ao
nvel dos pronunciamentos ideolgicos, o compromisso da histria com
os "anseios do povo", essa mesma histria, fundamentada no discurso
econmico e sociolgico, tornava-se cada vez mais distante do assim
chamado "homem comum", o leigo no iniciado nos rigores do mtodo
e nas sutilezas da dialtica. E quando se tentava "vulgarizar" o conhecimento

28

Citado no Dicionrio do Pensamento Marxista, Ed. Tom Bottomore. Trad.


Waltensir Dutra, 2. ed., Rio de Janeiro: Zahar, 1988, verbete Historiografia,
p. 179.

Antonio Paulo Benatte

79

academicamente produzido, as infalveis "leis" da histria assumiam


no raro uma forma catequtica, pedaggica, proslita e imbecilizante.
Esse afastamento (se que algum dia houve aproximao) entre
o discurso materialista-histrico e os "dominados" que ele supostamente
representava, deu-se, paradoxalmente, entre uma gerao de intelectuais
que se viam a si mesmos como a vanguarda da classe operria. O ideal
marxistailuminista de levar a conscincia crtica aos oprimidos e clarear
o caminho da revoluo comunista, contraditoriamente convivia com uma
forma de escrita da histria que, abstrata e hermtica, era simplesmente
incompreensvel para as "massas".
Recapitulemos. Os historiadores do sculo XIX, para alm de toda a
diversidade que os caracterizava, somaram esforos para fazer da histria
uma disciplina reconhecida institucionalmente. Esses esforos tiveram,
como se sabe, um pleno xito, apesar das crticas que vinham de todos os
lados, principalmente da filosofia, da literatura e das jovens e triunfantes
cincias sociais quanto pretendida cientificidade do conhecimento
histrico. A afirmao da racionalidade cientfica da disciplina passava
por elaborar novos mtodos de crtica das fontes, novos modelos
de interpretao dos "fatos", teorias da causalidade e leis universais de
explicao do devir humano no mundo (nesse sentido, a historiografia
fez-se tributria das diversas filosofias da histria (metanarrativas)
que floresceram na modernidade ocidental). Direta ou indiretamente,
os esforos de cientificizao passavam tambm por excluir a fbula,
a inveno, a fantasia, a imaginao - em uma palavra, a literatura da forma
cientfica de composio e exposio textual do saber assim produzido.
A historiografia do sculo XX, de modo geral e apesar de toda a diversidade
ideolgica e epistemolgica que a caracteriza, representou, at, digamos,
os anos 80, uma continuidade em relao aos ideais cientficos do
sculo XIX. Em termos foucaultianos: a cientificizao da histria, sua
disciplinarizao, o produto histrico de uma certa ordem do discurso.
Como diz Lus Costa Lima: "... a ordem do discurso um fato social que
visa a institucionalizar certas formas de indagao, de reflexo e mesmo de

80

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

expresso; o que implica diretamente expulsar e mesmo interditar outras".29


Uma dessas outras formas foi, como vimos, a escritura narrativa e literria.
A recusa da narrativa informou, portanto, o conceito de histria
da modernidade. Como diz Jacques Rancire: "A cincia histrica
constitu-iu-se contra a histria que diverte e contra o romance histrico.
E por isso que os historiadores da velha escola preconizavam a inspeo
rigorosa das fontes e da crtica dos documentos. por isso que os
historiadores da nova escola aprenderam as lies da geografia, da
estatstica e da demografia. Assim os materiais da construo histrica
deviam estar ao abrigo das fbulas da opinio e dos torneios dos literatos".30
Em decorrncia dessa denegao, a prpria estrutura narrativa da
obra historiogrfica da qual os historiadores, quer queiram, quer no, no
podem se livrar foi considerada algo menor e secundrio em relao ao seu
contedo, este sim verdadeiramente importante. As tendncias positivistas
que dominaram a cincia moderna pretenderam encaixar as humanidades
no modelo pretensamente neutro e objetivo das cincias naturais.
Na produo do conhecimento histrico, o rigor dos mtodos de investigao
e de erudio, o papel do documento como atestado da veracidade dos
fatos (uma concepo estritamente jurdica da prova), a depurao das
fontes, a extino da subjetividade, tudo isso parecia suficiente para afastar
a histria do puramente imaginativo e ficcional, assegurando para ela um
lugar digno no concerto das triunfantes cincias sociais.
A representao dessa recusa tornou os historiadores inconscien]
temente cegos ao carter retrico-po(i)tico de seu discurso. Os modelos
de escrita acadmica tornaram-se um cnone, uma espcie de ortodoxia
da forma que impediu justamente a reflexo sobre a forma, isto , sobre
os dispositivos literrios que os "cientistas", devido ao inevitvel uso
da linguagem verbal, agenciam no seu discurso e materializam no seu
texto. Como sabem os historiadores da arte ou da literatura e, agora, os

29

Lus Costa Lima, A narrativa na escrita da histria e da fico,


In: A Aguarrs do Tempo: estudos sobre a narrativa, Rio de Janeiro: Rocco, 1989,
p. 90.
30
Jacques Rancire, op. cit., p. 10.

Antonio Paulo Benatte

81

historiadores da historiografia , a despreocupao com a forma s


possvel no mais estrito academicismo.

6.
Em novembro de 1979, nas pginas da prestigiosa revista inglesa
Past and Present, o historiador Lawrence Stone publicou um pequeno
ensaio intitulado O renascimento da narrativa: reflexes sobre a velha
nova histria. A tese era simples, mas polmica o bastante para causar
um certo alvoroo nos departamentos de histria. A partir da constatao
da crise dos modelos de cincia a que a histria tentara se converter
desde os anos 30 principalmente o marxismo economicista, o modelo
eco-demogrfico da segunda gerao dos annalistes e os modelos estatsticos
dos historiadores "cliometricianos" norte-americanos , Stone detectava,
na produo historiogrfica de ponta, uma tendncia para se retomar
a forma narrativa de escrita. Diversas causas teriam levado ao que ela
chamou de "renascimento da narrativa": a desiluso com os modelos
deterministas e monocausais; o declnio do compromisso ideolgico
dos intelectuais; o declnio do prprio marxismo; a descrena nos
mtodos quantitativos e na abordagem estrutural; a crescente influncia
da antropologia e da psicologia na pesquisa histrica, em detrimento da
economia e da sociologia; a preocupao com a ampliao do pblico
leitor e o interesse crescente na histria das mentalidades. No se tratava,
segundo o autor, de um retorno "pura" narrativa em sua forma antiga
e tradicional (a crnica e o relato factual unilinear), mas sim a retomada
de um "modo de escrever a histria (...) que tambm afeta e afetado pelo
contedo e pelo mtodo (...), dirigida por algum 'princpio gerador' e que
possui um tema e um argumento".31
O texto de Stone teve o mrito de acender a discusso sobre o papel
da narrativa em particular e da escritura em geral no discurso histrico.

31

Lawrence Stone, O Renascimento da Narrativa: reflexes sobre a nova


velha histria. Trad. Dulce A. da Silva Ramos, datiloscrito, p. 1 e passim.

82

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

Desde ento, e num debate cada vez mais amplo e abrangente, muita
tinta correu sobre o assunto. Vrios autores (pr e contra) caracterizaram
a volta da narrativa como uma das principais tendncias da historiografia
nas duas ltimas dcadas. O debate sobre o retorno (ou no) da narrativa
histria tem ocupado historiadores, filsofos e tericos da literatura
de diferentes correntes de pensamento. Mas, diante dos argumentos de
Stone, necessrio fazer uma pergunta simples: ser que a histria de fato
retomou a narrativa? Houve simplesmente um "retorno" dela? A resposta,
a julgar por algumas anlises mais slidas (a hermenutica de Paul Ricoeur
e a teoria dos tropos narrativos da historiografia moderna, defendida por
Hayden White), a resposta parece ser: no, no h um mero retorno (como
poderia haver retorno daquilo que nunca foi embora?), mas um certo
reconhecimento, tornado possvel pela crise da idia de cincia, de que todo
saber, do mais mtico ao mais racional, do mais lgico ao mais delirante, ,
em ltima anlise, uma narrativa no s "potica" mas poitica, isto , uma
prtica cultural produtora (inventora) de sentido. A idia de reabilitao da
narrativa - como uma espcie de concesso que a cincia faz arte para
melhor se unirem na busca da verdade obscurece o ponto principal: a do
carter retrico de toda cincia, de todo discurso.
Esse reconhecimento, portanto, inseparvel de uma certa
redescoberta do retrico na crtica cultural ps-moderna. Segundo o
filsofo Luciano Zajdsznajder, "A modernidade no reconheceu a presena
do retrico nas interaes humanas. Ao afirmar a natureza especfica da
argumentao cientfica, que no buscaria persuadir mas demonstrar,
ignorou o seu prprio carter retrico. A retrica viveu anos de obscuridade,
at ser redescoberta de forma prtica na propaganda comercial e poltica.
Em pouco tempo, percebeu-se a sua manifestao generalizada. Mesmo
em reas que pareciam domnio da argumentao demonstrativa, possvel
apontar as intenes persuasivas. A retrica foi mais claramente entendida
como a presena generalizada de relaes de poder em todos os tipos de
interaes".32

32

Luciano Zajdsznajder, A Travessia do Ps-Moderno, 2. ed., Rio de Janeiro:


Gryphus, 1994, p. 5.

Antonio Paulo Benatte

83

No que diz respeito ao conhecimento histrico, as reflexes oriundas


da filosofia e dos estudos literrios e de histria intelectual mostraram que
toda e qualquer forma de histria, desde a mera crnica dos acontecimentos
at aquela mais social, estrutural ou quantitativa, dependente de
procedimentos de composio prprios narrativa. Para comear,
a expresso "histria narrativa" constitui uma espcie de redundncia
ou pleonasmo: desde que existe esse gnero de discurso chamado
histria, ela inseparvel da narrao escrita ( importante lembrar que
narrao no sinnimo de escrita, ela pode ser oral ou mesmo visual).
A idia de histria como pesquisa do passado e memria da humanidade
inseparvel do registro deste passado num relato escrito. A histria nasce
como um tipo de escritura, um gnero narrativo em prosa, uma forma de
grafia do discurso. Ento nunca houve de fato, e simplesmente porque no
poderia haver, um abandono da narrativa na prtica historiogrfica. O que
parece ter acontecido, no mximo, foi uma espcie de camuflagem, uma
obliterao ou um recalcamento: para se acreditar fazendo cincia, para
se acreditar na posse da virginal objetividade, o historiador necessitava
imaginar-se a si mesmo em rompimento ativo com a "mera narrao
dos fatos" e com a "livre" imaginao da literatura ficcional. Em outras
palavras, a idia de objetividade, inseparvel da noo de neutralidade,
constituda historicamente: "De fato, esse sujeito supostamente neutro
[e objetivo] , ele prprio, uma produo histrica. Foi preciso toda uma
rede de instituies, de prticas, para chegar ao que constitui essa espcie
de ponto ideal, de lugar, a partir do qual os homens deveriam pousar sobre
o mundo um olhar de pura observao".33 Em outras palavras, a ideia de
histria como cincia uma inveno da modernidade burguesa.
Mas embora os historiadores continuassem a narrar mesmo quando
acreditavam fazer "histria cientfica", certo que os prejuzos (do ponto
de vista esttico, mas no apenas) foram enormes para a historiografia
moderna, como se o princpio da realidade da cincia fosse incompatvel
com o princpio do prazer do texto. No a toa que os historiadores

33

Michel Foucault, A Verdade e as Formas Jurdicas. Trad. Roberto Machado


e Eduardo Morais. Rio de Janeiro: Nau Ed., 1996, p. 138.

84

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

que conseguiram escapar a esses falsos dilemas e a essas insustentveis


dicotomias (forma versus contedo, imaginao versus cincia, beleza
versus verdade etc.) foram aqueles cujas obras permanecero como
exemplos maiores da historiografia moderna, independentemente da
"superao" de seus contedos. Georg Iggers faz uma afirmao que agora
nos parece bvia: "A grande tradio da narrativa tem declinado, ainda
que de modo algum tenha desaparecido, e os melhores historiadores de
nossa poca, tais como Mare Bloch, Emmanuel Le Roy Ladurie e Edward.
P. Thompson levam-nos a acreditar que histria analtica e qualidade literria
no so incompatveis".34 Mutatis mutandi, poderamos dizer o mesmo de
Ranke, Michelet ou Burckhardt. A historiografia moderna separou muito
tranqilamente dois "momentos" do processo de conhecimento: a "lgica
da descoberta" e a "lgica da exposio", e subordinou a segunda primeira.
As teses narrativistas no pretendem ser o inverso da precedente: a tirania
da forma seria to abominvel quanto a tirania do contedo. Trata-se, o que
muito diferente, de reconhecer que forma e contedo so inseparveis em
qualquer texto.35
A narrativa histrica contempornea , de fato, uma escritura bem
mais complexa que a narrativa dos antiqurios (o passado pelo passado)
ou dos historiadores factuais (dos fatos que valem por si ss): no se
jogou fora a "cincia" como o beb com a gua do banho, embora no se
desconsidere que a verdade pode ser apenas uma fbula da razo. A escrita
da histria soma teoria, crtica e anlise das fontes, com retrica e estilo.
Mas, felizmente, a acusao de subjetivismo no mais uma vergonha
para o historiador: chegou-se tardiamente compreenso de que a prpria
objetividade to somente uma subjetividade inconsciente de si mesma.
Ou ento, como j dizia Nietzsche de forma muito mais cida: aquilo que
os historiadores "objetivos" qualificam de "subjetivo" to somente
34

Georg C. Iggers, International Handbook of Historical Studies:


Contemporary Research and Theory, citado por Jos Amado Mendes, A Histria
Como Cincia, 2. ed., Coimbra: Coimbra Editora, 1989, p. 12.
35
Friedrich Nietzsche, Da utilidade e dos inconvenientes da histria para
a vida, In: Consideraes Intempestivas. Lisboa: Editorial Presena; So Paulo:
Martins Fontes, 1976, p. 155.

Antonio Paulo Benatte

85

"o modo de escrever histria que no considera cannicas as idias


correntes."

7.
Para os acadmicos envolvidos com a produo e a transmisso
do conhecimento professores, alunos e pesquisadores em geral ,
e especialmente do saber humanstico, incluindo a histria, o pensamento
con temporneo, principalmente em sua verso ps-moderna, tem colocado
na ordem do dia o problema da forma, do artefato textual, da materialidade
escriturstica de seus discursos. No se trata, repita-se, de separar mais
uma vez forma e contedo (com efeito, essa uma separao moderna,
historicamente datada e que no encontra mais espao nas reflexes estticas
e epistemolgicas atuais). Em detrimento da problematizao da forma,
a modernidade privilegiou a crtica ideolgica do contedo; para o saber
ps-moderno, trata-se tambm, mas no exclusivamente, de refletir sobre
o carter narrativo, retrico e poitico de todo discurso, seja ele cientfico
ou no. Tampouco se trata de um novo esteticismo ou formalismo, pois a
reflexo no exclui, como veremos mais adiante, a problematizao tica
e poltica de toda escritura.
Num provocante artigo publicado na American Historical Review
em 1989, David Harlan constatou o retorno da literatura nos estudos
histricos contemporneos, aps um sculo de afirmao de um ideal de
cientificidade da disciplina. Esse retorno da literatura, em conjunto com
ataques vindos de vrias partes contra as velhas muralhas da histria,
contribuiu para mergulhar os estudos histricos em uma profunda
crise epistemolgica. "Havia um tempo", escreve Harlan, "em que os
historiadores pensavam haver escapado ao 'meramente literrio', um
tempo em que eles haviam estabelecido os estudos histricos no slido
fundamento do mtodo objetivo e do argumento racional. No entanto, os
recentes avanos em crtica literria e em filosofia da linguagem solaparam
esta confiana. Agora, aps uma ausncia de cem anos, a literatura volta
histria, montando seu circo de metfora e alegoria, interpretao

86

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

e aporia, trao e signo, exigindo que os historiadores aceitem sua presena


zombeteira bem no corao daquilo que, insistiam eles, consistia sua
disciplina prpria, autnoma e verdadeiramente cientfica."36
Mas preciso que se diga que a crtica cientificidade da histria
no um fenmeno ps-moderno, um "irracionalismo redivivo" como
gostam de frisar os defensores do racionalismo ligado tradio iluminis
ta. Poderamos rastrear exemplos dessa crtica entre os literatos e mesmo
entre os historiadores desde o sculo XIX. Esses exemplos, contudo,
seriam minoritrios e marginais. Em O Jardim de Epicuro, Anatole France
atacou a pretensa objetividade do historiador positivista, contrapondo-lhe
a dimenso subjetiva prpria de uma representao artstica. impossvel
imparcialidade do historiador, valorizou a seletividade e a imaginao
prpria da arte: "Existe uma histria imparcial? E que a histria?
A representao escrita dos acontecimentos passados. Mas que um
acontecimento? um fato qualquer? No! um fato notvel. Pois bem,
como que o historiador decide se um fato notvel ou no? Decide-o
arbitrariamente, segundo seu gosto e seu carter, segundo sua idia, como
um artista, enfim. Pois os fatos no se dividem por si ss em fatos histricos
e no histricos. A histria no uma cincia, uma arte. Nela s se logra
xito pela imaginao."37
Mais prximo aos nossos dias, o escritor portugus Jos Saramago,
que em suas obras entrelaa deliberadamente fico e histria, declarou
que a histria nunca foi uma cincia e que, ao contrrio, sempre esteve
bem longe desse ideal. Corajosamente, o comunista Saramago enfatizou o
carter "ficcional", relativo, particular e excludente da histria: "A histria
no uma cincia. fico. (...) O positivismo histrico no pode aceitar
tal premissa, pois trata-se de abrir mo de fatos considerados irrefutveis
para entrar no reino das interpretaes, subjetividades e relativismo.
Os historiadores apresentam uma realidade cronolgica, linear, lgica, que

36

David Harlan, A histria intelectual e o retorno da literatura. Trad. Jos


Antnio Vasconcelos, datiloscrito, p. 1, publicado nesta coletnea.
37
Citado por Paulo Rnai em Dicionrio Universal de Citaes, So Paulo:
Crculo do Livro., p. 439, Verbete Histria.

Antonio Paulo Benatte

87

insustentvel. A verdade que a histria uma montagem (e no falo de


puro maquiavelismo, de operaes obscuras para esconder o real, ainda que
isto tambm ocorra). A montagem funda-se sobre o ponto de vista, o olhar
sobre o real, a leitura baseada na bagagem social e individual. A histria at
hoje tem sido escrita sob o prisma masculino. Se fosse feita pelas mulheres,
e parece que elas faro sua parte a partir de agora, seria diferente. Enfim,
h a histria dos que tm voz e outra, no contada, escamoteada, dissipada,
dos que no tm voz. A histria ensinada secularmente nas escolas, neste
sentido, uma farsa".38
As narrativas totalizantes, articuladas a megaprojetos de
transformao social (o marxismo) ou defensoras da manuteno do status
quo (as diversas verses liberais-burguesas da histria) promoveram, ao
longo de quase dois sculos de modernidade, um sistemtico apagamento
das diferenas ou, quando no, uma autoritria submisso das diferenas
s identidades construdas discursivamente nas relaes de saber-poder.
Comunistas, socialistas, liberais, sociais-democratas, conservadoras
ou reacionrias, as diversas vises do processo histrico confluam
para um discurso que expressava uma viso masculina, branca, adulta
e heterossexual da histria. Mulheres, etnias, jovens, crianas, "minorias"
sexuais, eram sistematicamente excludos. Logocentrismo, eurocentrismo,
etnocentrismo, falocentrismo: de tudo isso se fez e se faz a crtica.
A desconstruo e a descentralizao levada a efeito pelo pensamento psmoderno, incluindo a a contribuio de proeminentes historiadores, tem
colocado em questo no apenas a pretenso de verdade das concepes
cientficas da histria, mas, mais radicalmente, de toda a racionalidade
ocidental, dos pr-socrticos aos prprios ps-modernos.
Por outro lado, o ceticismo dos historiadores ps-modernos bem
matizado. Eles no negam (o que seria absurdo) que o passado tenha
realmente existido, mas questionam a pretenso do discurso histrico
em alcanar aquilo que "realmente aconteceu", ou seja, a representao

38

Jos Saramago, o escritor que veio do povo (entrevista), In: Juremir


Machado da Silva, O Pensamento do Fim de Sculo, Porto Alegre: L&PM, 1993,
p. 62-63.

88

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

realista e objetiva do passado. No , portanto, um problema de ontologia


(o passado aconteceu realmente), mas de epistemologia (do passado que
aconteceu pode-se ter um conhecimento verdadeiro?)
O pensamento contemporneo solapou a crena moderna de que
cincia e arte so campos irredutveis da experincia humana. Tanto uma
como a outra, e no mesmo nvel que o mito, a religio e a magia, so
formas de conhecimento e de produo cultural do(s) sentido(s) do mundo.
As hierarquias entre essas diferentes dimenses do estar-no-mundo, e entre
as cosmovises que lhes do suporte cultural, no so hierarquias naturais,
mas constitudas e institudas cultural e historicamente num jogo que no
alheio s relaes de poder intra e entre sociedades.
O ideal de representao objetiva na historiografia cientfica
foi grandemente tributrio do realismo na literatura do sculo XIX.
O realismo baseava-se numa esttica da imitao do real (mimesis). Isso
casava-se perfeitamente com a pretenso de reconstruir o passado "como ele
realmente aconteceu". A esttica realista (e o ideal de conhecimento que a
ela corresponde), pressupunha a crena na objetividade e na reflexibilidade
do discurso. O realismo , assim, inseparvel das vrias teorias do reflexo
que tanto sucesso fizeram na esttica marxista, de Lukacs ao realismo
socialista sovitico; ou seja, a crena de que todo texto "reflete" algo
exterior a ele mesmo e esse "algo" simplesmente a realidade ou, o que d
no mesmo, a sociedade. Essa concepo de arte e de conhecimento ignora,
como ironizou o poeta Paulo Leminski, que "a arte do texto no uma
dependncia do comrcio de espelhos"39, ou seja, que a literatura em geral
no um reflexo do real mas, antes, um gesto fundador de significado, uma
prtica produtora de sentido.
A esttica e a epistemologia ps-moderna tornam muito mais
problemtica as fronteiras entre o "real" e o "imaginrio". Uma
conseqncia direta disso que a diferena entre o discurso histrico e o
discurso ficcional no to bvia quanto parece primeira vista. A crtica
comea a partir do prprio estatuto do documento. Pode-se concordar, junto

39

Paulo Leminski, Ensaios e Anseios Crpticos, Curitiba: Polo Editorial do


Paran, 1997, p. 74.

Antonio Paulo Benatte

89

com o crtico literrio Lus Costa Lima e com os historiadores em geral


que, diferentemente da narrativa ficcional, "a narrativa histrica necessita
centralmente de um aparato documental".40 Mas essa especificidade
no permite afirmar, como faz o historiador Edgar de Decca, que a
diferena bsica "est no fato de que a narrativa historiogrfica moderna
sustenta-se a partir de elementos pr-textuais, empricos, que so os
documentos, submetendo-se, assim, aos critrios da prova, uma exigncia
prpria do campo das cincias"41, e a que os ficcionistas no precisam
se sujeitar. Est certo que o critrio da prova uma exigncia prpria do
discurso cientfico; mas ser mesmo que os documentos so "elementos
pr-textuais, empricos"?
A teoria do conhecimento designa como empiria uma experincia
sensvel bruta, antes de toda e qualquer elaborao racional. Ora,
mesmo os pr-conceitos com que os historiadores se dirigem s fontes j
constituem uma interveno racional necessria do sujeito cognoscente.
Alm disso, e justamente ao contrrio de qualquer pr-textualidade, todo
o corpus documental que o historiador organiza e utiliza na pesquisa dita
emprica (e no apenas os documentos escritos em linguagem verbal:
mesmo uma moeda um "texto" para o numismata) constituem, como
diz Linda Hutcheon, vestgios textualizados do passado. O historicismo
ps-moderno presente naquele gnero literrio a que a autora chama de
"metafico historiogrfica", e que embaralha deliberada e criticamente
os cdigos convencionais da historiografia e do discurso ficcional, no
nega que o passado tenha realmente existido antes de sua textualizao na
fico ou na histria. Mas ele tambm demonstra "que ambos os gneros
constroem inevitavelmente medida que textualizam esse passado.
O referente 'real' de sua linguagem j existiu, mas hoje s nos acessvel
em forma textualizada: documentos, relatos de testemunhas oculares,

40

Costa Lima, op. cit., p. 50.


Edgar Salvadori de Decca, Narrativa e Histria, In: Dermeval Saviani,
Jos Claudinei Lombardi e Jos Lus Sanfelice (Orgs.), Histria e Histria da
Educao: o debate terico-metodolgico atual, Campinas: Editora Autores
Associados, 1998, p. 21.
41

90

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

arquivos. O passado 'arqueologizado', mas sempre se reconhece seu


repositrio de materiais disponveis como sendo textualizado."42 Nesse
sentido, a matria bruta do discurso histrico no o documento mas,
como em todo discurso, a linguagem.

8.
O abandono ou, a desconstruo dos temas e conceitos tradicionais
da historiografia marxista (a Classe, o Modo de Produo, o Esta do,
o Partido, a Revoluo, o Social) foi representado, do ponto de vista
da Grande Teoria, como uma nova forma de "alienao". As setas
envenenadas que Ciro Flamarion Cardoso atirava, h uma dcada, contra
a "nova histria" (as aspas so dele) revela bem o esprito da coisa. A nova
historiografia francesa das dcadas de 70 e 80, a principal responsvel pelo
chamado ressurgimento da narrativa, e a que muitos historiadores brasileiros
teriam, nas palavras de Cardoso, "aderido" simplesmente para no perder
"as ltimas novidades de Paris", acusada, numa s tacada, de
"indigncia terica", "reacionarismo", "pobreza metodolgica", "ecletismo",
"modismo", "defeitos e deformaes", "distores e inverses", etc, etc.
Mas a principal acusao da perspectiva da Grande Poltica, inseparvel
da Grande Teoria e da Grande Histria era mesmo poltica: "Em
suma decretava Cardoso a funo ideolgica da 'Nova Histria' no
consiste numa apologia aberta do capitalismo, mas se d em forma mais
bem sutil: uma vez eliminados o racionalismo e em especial o marxismo,
o que permanece, embora isto no se diga, o prprio capitalismo e uma
srie de concepes que no o incomodam."43 A "volta da narrativa" no
diretamente tratada nesse ensaio, mas Cardoso certamente a condenaria
como mais um modismo retro, mais um sintoma do "irracionalismo" e do

42

Linda Hutcheon, Potica do Ps-Modernismo: histria, teoria, fico. Trad.


Ricardo Cruz, Rio de Janeiro: Imago, 1991, p. 127.
43
Ciro Flamarion Cardoso, Uma Nova Histria?, In: Ensaios Racionalistas:
filosofia, cincias naturais e histria. Rio de Janeiro: Campus, 1988, p. 100-101.

Antonio Paulo Benatte

91

abandono do "esprito crtico e combativo" da histria a partir do final da


dcada de 60.
Para Cardoso, como para a maior parte dos historiadores
"academicamente srios" e "verdadeiramente comprometidos" com as
transformaes sociais, os novos narrativistas se renderam ao encanto
atroz da mdia e do mercado editorial: tornaram-se vedetes da cultura de
massas. No juzo severo das patrulhas ideolgicas (ou do que resta delas)
a revalorizao da forma do texto veio na esteira de uma nova onda de
conservadorismo e desbunde irracionalista que teria varrido a histria nas
ltimas dcadas do sculo. Esse foi, tambm, o sumo da crtica de Franois
Dosse nouvelle histoire francesa, esmigalhada em busca de novos objetos
e cada vez mais distante da grandiosa totalidade da Grande Histria.44
claro que esse tipo de crtica rotuladora no consegue esconder
sua enorme arrogncia e seu impagvel autoritarismo. Ela pressupe uma
lgica binria, simplista e excludente: se o sujeito no marxista segundo
a verso "correta", claro , ele necessariamente conservador ou
reacionrio; se no comunista ou socialista, necessariamente burgus
ou "pequeno-burgus" (at os anos 70, essa expresso constitua a pior das
ofensas a um adversrio poltico); se no revolucionrio (sempre segundo
a verso correta, no nos esqueamos), conformista, etc. Lembremos
que, historicamente, essa mesma lgica maniquesta excluiu, em nome
da verdadeira cincia do proletariado, os "utpicos", os anarquistas, os
sociais-democratas, as minorias, etc. Basta lembrar as clebres invectivas
do prprio Marx contra Bakunin ou Proudhon... Hoje, menos poderosa
e mais contestada, ela consegue apenas censurar os "novos historiadores".
O que est em jogo, sem dvida, so diferentes concepes do que
seja poltica. O reconhecimento dos elementos retricos e literrios do
discurso histrico no descarta a questo da dimenso poltica de todo
saber. Ao contrrio, a conscincia do carter produtivo da histria (como

44

Franois Dosse, A Histria em Migalhas: dos Annales Nova Histria.


Trad. Dulce da Silva Ramos. So Paulo: Ensaio; Campinas: Editora da Unicamp,
1992. Cf. tambm as crticas de Michel Zaidan Filho, A Crise da Razo Histrica,
Campinas: Papirus, 1989.

92

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

qualquer outro discurso, ela produz sujeitos e constri objetos) demanda


uma concepo muito mais ampla do que seja poder e do que seja poltica,
uma politizao da prpria linguagem e da forma que ela assume nos
nossos discursos. A preocupao com a forma no deveria ser vista como
uma mera despolitizao ps-utpica da histria em tempos de agonia da
modernidade e desespero da razo, como se critica comumente.
Se, por um lado, a crtica ps-moderna nos vacina contra a crena
ingnua na cincia e nas metanarrativas emancipatrias da modernidade
(e da a crtica de conservadorismo e irracionalismo), por outro lado, ou
no mesmo movimento, ela radicaliza a noo de poltica: o poder no
est apenas no Estado ou nas relaes de classe; ele est pulverizado em
todos os lugares, a comear pelas palavras. A dimenso macropoltica
simplesmente no tem instrumentos para pensar a questo do poder na
linguagem (na verdade, para a Grande Poltica, essa no sequer uma
questo pertinente). E necessrio pensar em termos de micropoltica ou de
microfsica do poder. Pensar no apenas no poder das palavras (o poder de
nomear, constituir, excluir, dominar, resistir), mas tambm no poder nas
palavras, um poder que habita o corao mesmo da linguagem.
Nas ltimas dcadas, os historiadores sociais e da cultura tm feito
slidas anlises sobre a linguagem; mas essa reflexo, sintomaticamente,
foi dirigida aos objetos (e no aos sujeitos) de conhecimento (a linguagem
das classes sociais, dos marginais, em suma, a linguagem do "outro"); essa
reflexo sobre a linguagem no se tornou metacrtica, metalinguagem.
Como pode a histria tornar-se crtica e efetiva se ela se recusa a dobrar-se
sobre si mesma, ou seja, refletir no apenas sobre a forma de seu contedo
(como, bem ou mal, ela fez na modernidade) mas tambm sobre o contedo
de sua forma?
A politizao de todo discurso implica, portanto, que se pense
o poder morando na linguagem, constituindo e sendo constitudo pelos
jogos de linguagem. Tendemos a conservar, como herana das metanarrativas (emancipatrias ou no), uma imagem unitria, monoltica, do poder.
A "inocncia" moderna, diz Barthes, "fala do poder como se ele fosse
um", separando aqueles que o tm daqueles que no o tm. Mas, pergunta
Barthes, fazendo eco a Foucault, e se o poder no fosse unitrio, e se ele

Antonio Paulo Benatte

93

fosse "plural, como os demnios?". "Adivinhamos ento que o poder est


presente nos mais finos mecanismos do intercmbio social: no somente
no Estado, nas classes, nos grupos, mas ainda nas modas, nas opinies
correntes, nos espetculos, nos jogos, nos esportes, nas informaes, nas
relaes familiares e privadas, e at mesmo nos impulsos liberadores que
tentam constest-lo..."45
A histria, certamente, nunca foi um discurso cotidiano, mesmo
nos momentos em que ela se encontrou mais fortemente imbricada com
a memria coletiva; ao contrrio, ela sempre teve seus aprendizados, suas
prticas tcnicas, suas normas e convenes, seus ritos de iniciao e de
passagem. O discurso da histria, desde os gregos, sempre foi exercida
por uma elite cultural, num jogo inseparvel das relaes de poder.
A histria, assim, insere-se numa tradio, numa cultura, numa sociedade
do discurso ciosa de sua verdade e zelosa de sua autoridade. essa cultura,
essa tradio, esse aparato de controle dos discursos (que, na modernidade,
habita sobretudo na academia, na universidade) que qualifica e legitima,
ou, ao contrrio, desqualifica e deslegitima qualquer discurso que demande
o estatuto do histrico. O poder, portanto, no est apenas na produo do
texto pelo inevitvel uso da linguagem ordinria e do jargo especializado
, mas tambm nas prticas que o aceitaro na "comunidade acadmica",
que permitiro sua entrada no conjunto dos textos "verdadeiramente
histricos", ou, ao contrrio, pela prtica da excluso, o relegaro ao
ostracismo e ao esquecimento.46
A persistente homonmia que recobre o substantivo histria sempre
motivo de confuso. Na cultura contempornea, "histria" designa ao
mesmo tempo trs coisas distintas: um processo real que se deu no passado;
uma disciplina que faz desse processo, ou de determinados aspectos dele,
45

Roland Barthes, Aula, Trad. Leyla Perrone-Moiss, 6. ed. So PauloCul-trix, 1997, p. 11.
46
Sobre essas prticas, que evidentemente no dizem respeito apenas ao
discurso histrico, ver Michel Foucault, A Ordem do Discurso, Trad. Laura de
Almeida Sampaio, 2. ed., So Paulo: Edies Loyola, 1996; e O que um Autor?,
Trad. Antonio Fernando Cascais e Edmundo Cordeiro, Lisboa: Vega/Passagens,
1992.

94

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

objeto de um saber mais ou menos rigoroso e sistemtico; e, finalmente,


"histria" designa ainda uma narrao dos conhecimentos produzidos
pelos historiadores, experts dessa prtica considerada cientfica e que
detm a competncia discursiva e a legitimidade para dizer "a verdade"
sobre o passado coletivo. O papel de sacerdotes da memria ou de profetas
voltados para trs sem dvida d aos historiadores um poder muito
grande, ainda que no aparente. Sob o holofote da racionalidade, a histria
objetivista no negou completamente (como poderia?) a subjetividade do
historiador, mas buscou ceg-lo, muito convenientemente, problemtica
da linguagem e dos poderes que a atravessam e a constituem na sociedade.
A falncia dos grandes modelos explicativos da cincia tende
a colocar a histria novamente prxima da "bela escrita", da forma literria
e, sob alguns aspectos, do contedo ficcional. Mas no se trata simplesmente
de privilegiar o ldico e humano desejo de contar histrias reconfortantes
e legitimantes, com comeo, meio e fim. Trata-se, pelo contrrio, de
radicalizar a crtica da prpria noo de verdade com que opera o saber
histrico, evidenciando as excluses que opera toda ordem do discurso.
No se trata, em suma, de fazer da histria um belo jogo de palavras para
o prazer esttico do sujeito, seja o autor, seja o leitor. Ainda que o prazer
esttico no deva ser excludo (a necessidade humana de viver em beleza
no menos importante que a necessidade humana de viver em verdade),
trata-se principalmente de fazer da histria um lugar de acontecimentos de
linguagem; ou, como diz Deleuze nos Dilogos com Parnet, fazer um "uso
menor da lngua", "uma linguagem minoritria tornada ela prpria criadora
de acontecimentos".47 Trata-se de politizar crtica e positivamente a prpria
linguagem e o uso que dela fazemos inevitavelmente para presentificar
o passado. Aqui, como em todo lugar, a ingenuidade pode engendrar erros
irreparveis.
Apesar do ideal defendido, digamos, desde Tucdides ou Tcito,
de que a historiografia deveria proceder "sem clera nem parcialidade",
o discurso da histria, sabe-se muito bem, sempre se fez aliado dos

47

Gilles Deleuze e Claire Parnet, Dilogos, Trad. Elosa Ribeiro, So PauloEditora Escuta, 1998, p. 83.

Antonio Paulo Benatte

95

poderes materiais e espirituais (os imprios, as igrejas, os prncipes, os


senhores da guerra, o Estado-nao, a burguesia, o partido nico, etc).
Mas no basta denunciar mais uma vez os compromissos ideolgicos da
histria e ao mesmo tempo colocar-se, sob o guarda-chuva da cincia,
salvaguarda da crtica. necessrio questionar, a um nvel muito mais
capilar da poltica, as mltiplas relaes da escritura com o poder. A idia
de que no existe uma forma de expresso neutra e pura, de que todo uso
da linguagem um uso poltico, torna obsoleta a separao entre esttica
(ou entre cincia) e poltica. Mas sem dvida os vnculos entre escritura e
poder so mais sutis do que supunha a teoria do reflexo ideolgico. No
mais suficiente, por exemplo, a crtica tradicional dos contedos com
o objetivo de detectar a posio poltico-ideolgica do autor, seja ele ou
no um historiador. Escritores politicamente reacionrios como Pound ou
Celine (ambos simpatizantes do fascismo) foram revolucionrios do ponto
de vista da forma, ao passo que muitos progressistas bem intencionados
reproduziram ingenuamente, em nome do realismo, a esttica e a prpria
mitologia burguesa da escritura. Citemos mais uma vez Barthes: "As foras
de liberdade que residem na literatura no dependem da pessoa civil, do
engajamento poltico do escritor que, afinal, apenas um 'senhor' entre
outros, nem mesmo do contedo doutrinal de sua obra, mas do trabalho
de deslocamento que ele exerce sobre a linguagem: desse ponto de vista,
Celine to importante quanto Hugo, Chateaubriand tanto quanto Zola."48
Poderamos dizer o mesmo dos estudos de Benjamin sobre Baudelaire.
A histria, tal como a conhecemos hoje, s foi possvel numa
civilizao grafolgica e grafocrata. Saber e poder, portanto, esto
indissoluvelmente ligados na escrita e escrita, que a grafia do pensamento
e do discurso. Assim sendo, a questo da narrativa histrica permanecer
superficial enquanto o debate no se voltar para o aspecto poltico de toda
escritura.
Em geral a crtica poltica aos novos narrativistas representa-os como
se fossem furtivos ao engajamento poltico. E realmente no se trata mais
do engajamento clssico moda do intelectual universal e vanguardista,

48

Roland Barthes, Aula, op. cit., p. 17.

96

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

o iluminado representante da conscincia daqueles que, supostamente, so


incapazes de se representarem a si prprios. Mas o desenga-jamento no
significa despolitizao ou apoliticismo. No pertencer a um partido no
significa, como se fosse possvel, deixar de tomar partido. Como disse
Walter Benjamin, quem no capaz de tomar partido tem de calar-se.49
Ou como disse, quase no mesmo tom, Roland Barthes: "ningum pode
escrever sem tomar partido apaixonadamente (seja qual for o aparente
desvinculamento de sua mensagem) sobre tudo que est acontecendo
ou deixando de acontecer no mundo".50 Das anlises d'O Capital s tiras
do Tio Patinhas, escrever comprometer-se. A crtica poltica s teses
e prtica narrativistas quer fazer crer que se trata, mais uma vez, de um
embate entre direita e esquerda, entre o bem e o mal, entre a boa e velha
Histria comprometida com a libertao do "povo" e os novos historiadores
formalistas, cnicos e niilistas, preocupados narcisicamente apenas com
a insuflao do prprio ego. No impossvel que isso acontea
nesses tempos de vale tudo. Mas o fenmeno seria assim to simples
e generalizvel?
A falncia das grandes narrativas legitimadoras que, desde
o Iluminismo, faziam cabeas e governavam conscincias; a valorizao
do cotidiano e da tribalidade; a emergncia de novos atores sociais;
a reinveno da poltica como micropoltica dos grupelhos; a diluio,
nas artes e na literatura, das fronteiras (fictcias) entre o real e o
imaginrio; enfim, todos os fenmenos da multiplicidade que marcam
a contemporaneidade, obviamente tudo isso se reflete, ou deveria se refletir,
nas novas formas de escrita da histria. Desde que o interesse da histria
no o passado pelo passado, mas o passado pelo presente, uma histria
que se furte s demandas do tempo ter decretada sua prpria morte.
Ou ser, simplesmente, o sarcfago da razo.
49

Walter Benjamin, A tcnica do crtico em treze teses, In: Rua de Mo


nica (Obras Escolhidas, Vol. II). Trad. Rubens Rodrigues Torres Filho e Jos
Carlos Martins Barbosa. 3. ed. So Paulo: Brasiliense, 1993, p. 32.
50
Citado por Guy de Mallac e Margareth Eberbach, Barthes, Trad. Heloysa
Dantas, So Paulo: Melhoramentos/Editora da Universidade de So Paulo, 1977,
p. 44, grifos no original.

Antonio Paulo Benatte

97

Quer queiram quer no, o historiadores encontram-se no discurso


como num diagrama de saber-poder constituinte das subjetividades
(prprias e alheias) e dos domnios de objetos de que se ocupam. S se
pode subverter de dentro, fazendo com que a fora, no labor agnico da
escritura, dobre-se sobre ela mesma. A escritura pode ser assim um drible,
uma linha de fuga no interior da linguagem, uma criao de acontecimentos
na linguagem. No apenas interpretao, mas experimentao.

9.
Tratar-se-ia, simplesmente, de buscar a ateno da maioria? Ora,
a julgar pelos diagnsticos sobre a escritura da histria, a maioria teria
coisas mais interessantes a fazer. Por outro lado, a aproximao com
a literatura tende a levar o texto histrico a tornar-se menos abstrato
e, assim, mais acessvel (sejamos otimistas) a uma multiplicidade leiga
e algo indeterminada de leitores em potencial. No se trata, contudo,
de fazer proselitismo barato ou buscar pretensiosamente "despertar"
a conscincia-de-si dos oprimidos. Acusar de conservadorismo esse desejo
de comunicao , no fundo, elitismo obscurantista de quem ainda se v
como vanguarda iluminada das "massas ignorantes". O que j no mais
cabvel o hermetismo, de um lado, e a ingenuidade arrogante, de outro.
Uma posio como a de Roger Chartier parece sbria e ponderada: "Certos
modos de escrita histrica podem ser apreendidos mais facilmente por
leitores que no so profissionais. Em certas disciplinas, os nicos leitores
so tambm os seus produtores. H uma abertura em direo aos leitores que
no so historiadores e que podem encontrar algumas de suas expectativas
nesse tipo de histria. O fundamental que a escrita histrica no retorne
crnica, aos relatos meramente lineares e restritos aos acontecimentos,
e que seja capaz de analisar as estruturas sociais, os mecanismos econmicos
e demogrficos ou os fatos da mentalidade coletiva. O importante no
perder de vista a ruptura e a descontinuidade entre os mundos histricos
sucessivos, sem abrir mo de uma escrita mais acessvel aos leitores".51
51

Roger Chartier, entrevista Folha de So Paulo, 28/09/93.

98

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

O modelo universitrio de tese aquilo a que o poeta e tradutor


Augusto de Campos uma vez chamou de "teses sem teso" constitui
uma espcie de cnone formal cada vez mais questionado; e isso no
apenas pelos crticos e tericos da literatura desde os anos 60, mas, mais
recentemente, pelos prprios historiadores (pelo menos por aqueles que
tomaram conscincia de que a forma inseparvel do contedo e que
o prazer do texto no um pecado do historiador contra a sacrossanta
cientificidade da disciplina). Assim se pronuncia Jacques Le Goff,
ele prprio um defensor da histria como cincia: "(...) bom que os
pesquisadores e os professores universitrios publiquem obras de alcance
do grande pblico, sem jarges particulares em histria, excepcional que
tenhamos necessidade de uma linguagem tcnica. (...) porque acredito ser
absolutamente necessrio esse trabalho de colocar ao alcance de um certo
pblico, claro que relativamente culto, obras histricas que testemunham
o interesse, a vitalidade e o progresso da histria".52
A tradio da narrativa histrica ocidental no se reduz aos modelos,
bem mais recentes, da historiografia acadmica canonizada. O ideal de
reconstruo integral do passado, a sntese dialtica do processo social
ou a necessidade de dizer a verdade, toda a verdade e somente a verdade
sobre o que "realmente aconteceu" no so, na histria da historiografia,
imperativos categricos e eternos: so construes histricas que
responderam a demandas histricas contingentes e especficas. Essas
demandas, tudo leva a crer, no so mais as do tempo presente, que exige
novas respostas a novos problemas.
Escrita e leitura variam conforme as pocas. A superao
da separao entre forma e contedo e o questionamento radical
do positivismo e do realismo do sculo XIX so fundamentais para tornar
a prosa historiogrfica contempornea das estticas e das prprias cincias
do nosso tempo. O historiador chamado, assim, a participar mais ativa

52

Jacques Le Goff, Uma Vida para a Histria. Trad. Jos Aluysio Reis de
Andrade, So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1998, p. 243. O consagrado
medievalista francs defende a publicao da histria no apenas atravs do livro,
mas de todas as mdias.

Antonio Paulo Benatte

99

e efetivamente do jogo cultural e poltico da sociedade em que vive. Este


artigo, contudo, no pretende ser um programa ou uma profisso-de-f;
ele no pretende dizer o que a histria nem definir para ela um modelo
de escrita. De fato e de direito, cada texto nico em sua diferena.
Se h alguma coisa que a histria nos ensina precisamente isso: que no
existem regras imutveis para escrev-la; o historiador justamente aquele
que inventa essas regras. A histria ser, portanto, o que os historiadores
fizerem dela. A esse trabalho se pode chamar, propriamente, inveno. Mas
no se chega a isso sem imaginao e risco. Evidentemente, a possibilidade
de uma escrita livre inseparvel da ousadia de um pensamento livre. Mas,
como no exerccio de qualquer liberdade, no h garantias. Qualquer forma
de escritura da histria ser sempre um ensaio, isto , uma tentativa. Como
qualquer experimento humano, toda tentativa falvel, frgil, parcial,
inacabada, imperfeita, inconclusiva. A megalomania da verdade universal
simplesmente isso: iluso de grandeza, vontade de poder, carncia do
absoluto.
E certo que continuaremos a precisar da histria, mas de uma histria
que, sem dar as costas aos problemas colocados pelo presente, atente para
a multiplicidade e para a descontinuidade do passado escritvel. Uma
histria que, ao contrrio de hipostasiar identidades universais, seja, como
diz Paul Veyne, um inventrio de nossas diferenas. Mas que tambm seja,
a bem do prazer e contra o poder, uma escrita menor, um devir minoritrio
na linguagem. Tudo isso soaria intil se se esquecesse o leitor. O que os
crticos da histria narrativa chamam de "nova irracionalidade" parece ser,
ao final, apenas o sonho de uma razo sensvel, ou seja, o desejo talvez
utpico de somar "alma intelectiva" do historiador a "alma sensitiva" do
poeta.53
Por outro lado, certo que pensar num pblico mais exigente que os
crticos roedores e mais plural e diversificado que a banca de defesa de tese
acaba por forar o rompimento das fronteiras corporativistas da histria.

53

As expresses alma intelectiva e alma sensitiva aparecem, num contexto


bem diferente, na bela srie de conferncias de Italo Calvino, Seis Propostas para
o Prximo Milnio, Trad. Ivo Barroso, So Paulo: Companhia das Letras, 1995.

100

Histria, Cincia, Escritura e Poltica

Como diz Veyne no sem alguma maldade: "a existncia de um pblico


novo, em quem se pensa quando se escreve, conduz a um alargamento
de quadros. (...) visa-se um pblico culto mas no especializado; o ideal
j no ser aprovado por especialistas positivistas intracorporati vos (...)
mas sim por pessoas que escapam aos quadros universitrios e aos da sua
profisso".54 As palavras de Veyne datam de mais de mais de duas dcadas
e referem-se, claro, situao da historiografia francesa, e que no pode
ser generalizada. Mas, mudando o que tem que ser mudado, esse um
sentimento constatado, atualmente, um pouco por toda parte.
No Brasil, a escrita da histria vive a urgente necessidade de mudana
na imagem do destinatrio do discurso. A julgar por alguns indcios,
pode-se mesmo dizer que esta mudana j est em processo h algum
tempo.55 O fato que, apesar do que disseram Marx e Engels a propsito do
leitor d'A Ideologia Alem, ningum espera que um seu texto seja relegado
" crtica roedora dos ratos". Quando um escritor escreve, e ainda que
seja um humilde erudito da provncia, ele imagina uma "comunidade" ou
uma heterogeneidade confusa de leitores (para escrever como para fazer
amor preciso pelo menos dois). Em parte, o resultado de sua prtica, de
sua escritura, determinada pela imagem mental que o escritor faz de seu
pblico virtual. Permitir que um nmero maior de pessoas tenha acesso ao
produto de nosso labor intelectual no uma "concesso" necessariamente
ruim ou niveladora. Esse temor nasce, no fundo, de um preconceito elitista
implcito na prpria noo de "massa", imaginada como um todo amorfo e
indistinto, incapaz de uma recepo criativa e de uma leitura "autorizada"
e "adequada". No necessrio que, para nos sentirmos inteligentes,
imaginemos que todo o "resto" da humanidade seja burra.
E bom esclarecer: no se trata de populismo ou de escrever "na
lngua de toda a gente". E impossvel escrever nessa lngua, porque ela
54

A histria: uma paixo nova (mesa-redonda), In: Jacques Le Goff et al.


A Nova Histria. Trad. Ana Maria Bessa. Lisboa: Edies 70, 1978, p. 26.
55
o caso, por exemplo, do boom que as biografias (alis escritas o mais
das vezes por jornalistas e literatos) encontraram no Brasil na ltima dcada.
A maior evidncia, contudo, o descontentamento de muitos jovens historiadores
em escrever unicamente seus pares.

Antonio Paulo Benatte

101

simplesmente no existe. O que existe, ao contrrio, uma multiplicidade


de lnguas no interior de um mesmo idioma. Escrever com inventividade
estar atento a essa diversidade, jogar com ela, criar em cima dela.
E isso, mais uma vez, no garantia de sucesso. "A histria que retoma
a narrativa", diz Renato Janine Ribeiro, "pode resultar nas obras-primas
de Duby, nos bons livros de Ginsburg, ou em romances agradveis e
talentosos, embora no enriqueam nem a literatura nem a histria."56 Mas,
em todo caso, ser certamente um texto que no esqueceu que saber e sabor
tm, em latim, a mesma etimologia.
Evidentemente, a narrativa clssica, linear e homognea, j no serve
aos propsitos de uma histria genealgica (no sentido de Nietzsche e de
Foucault). Pode-se mesmo dizer que a narrativa linear, com sua pretenso
de unidade e totalidade, estabelece uma pseudo-continuidade entre o(s)
passado(s) e o presente. Uma histria que seja "a descrio das disperses"
e uma "ontologia de ns mesmos", que opere a desconstruo das snteses
historicamente constitudas na cultura, esse tipo de histria h que buscar
formas narrativas mais adequadas ao seu objetivo geral. Nesse sentido,
a aproximao com a literatura, e particularmente com os experimentos
modernos ou ps-modernos de narrao, no constitui um perigo do qual os
historiadores devam fugir, mas um dilogo necessrio prpria vitalidade
da histria. Os historiadores teriam muito a ganhar se meditassem sobre as
seguintes palavras de um grande terico da literatura e que tambm era um
mestre da escrita: "A cincia grosseira, a vida sutil, e para corrigir essa
distncia que a literatura nos importa."57

56

Renato Janine Ribeiro, Moda histrica revive narrativa e cria objetos,


Folha de So Paulo, 12/11/1988.
57
Roland Barthes, Aula, op, cit., p. 19.

HISTRIA E PS-ESTRUTURALISMO

Jos Antonio Vasconcelos

1. A crise do conhecimento histrico


Se nos fosse possvel, ou necessrio, ou at mesmo recomendvel
discernir a questo fundamental subjacente aos debates historiogrficos
ao longo das ltimas trs dcadas em outras palavras, se fosse o caso
de identificar o que so estes debates, de definir sua verdadeira essncia
-seramos talvez tentados a nos remeter questo do Outro. Buscando
novas maneiras de pensar a Histria, muitos historiadores se lanaram,
principalmente a partir da dcada de 1960, quilo que eventualmente
passou a ser conhecido como a "Histria vista de baixo". Neste sentido,
os relatos de batalhas, acordos diplomticos, sucesses dinsticas ou
presidenciais deram lugar narrativa do cotidiano de pessoas "simples",
descobrindo que o aparentemente simples era, na verdade, muito complexo.
Naturalmente, o esprito democrtico de tais historiadores os conduzia
a uma nfase naqueles que se situavam margem da Histria tradicional,
negros, mulheres, homossexuais, etc.1 O que constatamos, porm, que
em muitos casos a mudana de enfoque na historiografia trouxe de embalo
uma crise epistemolgica na disciplina. A percepo dessa crise no
recente, como o comprova um artigo de Lawrence Stone, "The revival

Para uma apreciao da Histria vista de baixo, Cf. Jim Sharpe. A histria
vista de baixo, In: Peter Burke. A Escrita da Histria. So Paulo: Editora da
Unesp, 1992.

104

Histria e Ps-Estruturalismo

of narrative", publicado na revista Past and Present, em 1979.2 Neste


artigo, Stone afirmava que os trs grandes modelos de "Histria cientfica"
em voga entre as dcadas de 1930 e 1970, o modelo econmico marxista,
o modelo ecolgico-demogrfico francs e a metodologia "cliomtrica"
americana comeavam ento a ser encarados com desconfiana, pois
apresentavam resultados muito aqum das expectativas que haviam
suscitado de incio. Decepcionados com os grandes modelos explicativos
ento vigentes, muitos historiadores estariam se voltando, na dcada
de 1970, a uma revalorizao dos acontecimentos. Entre assumir um
estatuto cientfico frgil para chegar a resultados relevantes, ou assumir
um estatuto cientfico forte para chegar a resultados de pouca relevncia3
tais historiadores estariam ento tendendo em favor da primeira postura.
Difundia-se, segundo Lawrence Stone, a percepo de que no
bastava ao historiador o rigor metodolgico era necessrio ainda que ele
imprimisse um certo estilo a sua escrita, ou, em outras palavras, que ele
soubesse contar uma "boa histria". Admitindo que, na escrita da Histria,
a forma to importante quanto o contedo, tornava-se consequentemente
foroso reconhecer um estreito parentesco entre historiografia e fico.
Entre os profissionais de Histria, contudo, estas concluses geravam
e ainda geram um grande mal-estar. No sculo XX, quando a Histria
finalmente parecia haver alcanado o status de cincia autnoma, com
objetos muito bem definidos e com procedimentos metodolgicos prprios,
a idia de que ela pudesse, de alguma maneira, comparar-se literatura
soava e para muitos ainda soa como absurda. Afinal, a Histria havia
percorrido um rduo caminho at ser reconhecida como uma cincia de
fato; portanto, um carter literrio que poucos historiadores estavam e
esto dispostos a aceitar sem relutncia.

Lawrence Stone. The revival of narrative: reflexions on an new old history.


Past and Present, n. 85, November 1979, p. 3-24.
3
Carlo Ginzburg, apud Stone, op. cit. p. 21-22. [...] they [as cincias
humanas] must either adopt a weak scientific standard so as to be able to attain
significant results, or adopt a strong scientific standard to attain results of no great
importance.

Jos Antonio Vasconcelos

105

Grandes historiadores do passado Gibbon, Michelet, Tocqueville,


Burckhardt etc. ainda so lidos e discutidos no tanto por suas
contribuies para a metodologia da pesquisa histrica, quanto por suas
qualidades literrias. Hayden White, num comentrio sobre a questo da
narrativa em Paul Ricoeur, toca exatamente neste ponto ao afirmar que:
Com base na teoria do discurso histrico de Ricoeur, podemos
atribuir a eterna fascinao pelo clssico historiogrfico ao
contedo que este partilha com toda elocuo potica disposta
na forma de uma narrativa. Este contedo alegrico: toda
grande narrativa histrica uma alegoria de temporalidade.
Portanto, muito depois de sua erudio ter sido suplantada
e seus argumentos denunciados como preconceitos do
momento cultural de sua produo (como na alegao de Gibbon
de que a queda de Roma foi causada pelos efeitos solventes do
Cristianismo sobre as virtudes viris dos pagos), a narrativa
histrica clssica continua a fascinar como o produto de uma
necessidade humana de refletir acerca do mistrio insolvel do
tempo".4

H ainda o caso de outros grandes pensadores que escreveram estudos


de Histria, mas sentimos dificuldade em v-los como historiadores:
Condorcet, Voltaire, Hegel e Marx, para citar alguns. Tais autores, embora
tenham fornecido importantes insights Histria como disciplina, no so
considerados verdadeiramente historiadores. Eles pertencem, ao invs, ao
mbito da Filosofia e da Literatura. Mesmo o filsofo Michel Foucault, um
autor cronologicamente mais prximo de ns, teve suas obras recebidas com
relutncia no cnone da historiografia. Linda Orr, em um artigo intitulado
"The revenge of literature: a history of history", argumenta que a Filosofia e
a Literatura so o Outro da Histria, pois esta tem constantemente buscado
sua autonomia transformando em Outro aquilo que dela se encontra mais

Hayden White, The Content of the Form: narrative discourse and historical
representation. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1987. p. 180-181.

106

Histria e Ps-Estruturalismo

prximo, aquilo que sempre ameaa engoli-la.5 Contudo, cada vez que a
histria tenta desvencilhar-se de seu Outro, ela acaba vtima de uma iluso.

2. Estruturalismo e ps-estruturalismo
Pelo fato de um nmero crescente de historiadores estarem tomando
conscincia dessa iluso, pelo fato de que se torna cada vez mais difcil
aceitar a pretenso de cientificidade da historiografia contempornea, pelo
reconhecimento do parentesco entre Histria e fico, a disciplina histrica
encontra-se atualmente frente a uma profunda crise epistemolgica.
Procurando refletir sobre esta crise, muitos historiadores tm buscado
estabelecer um dilogo com a Filosofia e a teoria literria, especialmente
com referncia a autores ps-estruturalistas.
Como o prprio nome indica, o ps-estruturalismo se coloca como
tentativa de superao do estruturalismo, "uma corrente de pensamento
na ala humanista da academia, que nasceu da lingustica e desabrochou
na Frana, principalmente nos anos 60".6 Mais do que uma escola,
o estruturalismo constituiu-se como um conjunto de princpios identificveis
em diversas reas: na Lingustica, com Saussure; na Antropologia, com
Lvi-Strauss; na Psicologia, com Piaget e Lacan; na Filosofia, com
Althusser, etc.
Basicamente, o estruturalismo, e de modo especial o estruturalismo
francs, posicionava-se contra o humanismo e o historicismo caractersticos da Filosofia existencialista francesa. De acordo com os
estruturalistas, o ser humano no estava "condenado a ser livre", como
dizia Sartre. Pelo contrrio, o comportamento humano seria, na tica
estruturalista, determinado por estruturas das quais raramente nos damos
conta. Autores diferentes, claro, tendiam a identificar as estruturas em

Cf. Linda Orr. The revenge of literature: a history of history. New Literary
History, n. 18, p. 1-22. Autumn 1986.
6
Jos Guilherme Merquior. De Praga a Paris: o surgimento, a mudana
e a dissoluo da idia estruturalista. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1991, p. 13.

Jos Antonio Vasconcelos

107

suas prprias reas de atuao. Mas, em todo o caso, permanecia a ideia


de que a iniciativa humana seria limitada pelas estruturas lingusticas,
mentais, econmicas, etc. nas quais nos achamos inseridos. Saussure,
por exemplo, estudou a langue, isto , a lngua, um conjunto de smbolos
regidos por uma srie de convenes, e praticada por uma comunidade
lingustica de modo aparentemente "natural". Lvi-Strauss dedicou-se
anlise das culturas humanas, que supostamente determinariam o
que seus membros podem ou no pensar, e consequentemente o que
podem ou no fazer. Althusser estudou a sociedade como um todo
estruturado, buscando superar noes ultrapassadas de causalidade.
A ideia de homem como um agente livre e consciente de transformao
histrica era denunciada pelos tericos estruturalistas como mera iluso.
O ps-estruturalismo distingue-se do estruturalismo que o precedeu,
no propriamente por negar suas premissas, mas por lev-las s suas ltimas
conseqncias.7 Se nossos modos de pensar e agir so condicionados por
estruturas inconscientes, ento a prpria abordagem estruturalista em
cincias humanas no outra coisa seno uma resposta lgica s estruturas
imanentes cultura ocidental contempornea. Neste sentido, no haveria
ponto de vista privilegiado, no haveria abordagem objetiva, e os tericos
estruturalistas, ao empreenderem anlises pretensamente objetivas das
realidades sociais que estudam, acabam paradoxalmente criando as
condies que tornam possvel negar a objetividade de suas prprias
concluses. De fato, se no h pensamento que no seja determinado por
estruturas inconscientes, ento a prpria hiptese estruturalista, de que "no
h pensamento que no seja determinado por estruturas inconscientes",
ela prpria determinada por estruturas inconscientes. O estruturalismo,
frente crtica ps-estruturalista, poderia ser deste modo comparado ao
paradoxo do cretense, que jura dizer a verdade ao afirmar que todos os
cretenses sempre mentem.

Para uma discusso acerca da difcil recepo e assimilao das teorias


estruturalistas pela historiografia, cf. o captulo X O estruturalismo e a histria,
em Guy Bourd e Herv Martin. As Escolas Histricas. Mira-Sintra: EuropaAmrica, 1990. p. 177-197.

108

Histria e Ps-Estruturalismo

O ps-estruturalismo tem conquistado flancos nas mais diversas


disciplinas em cincias humanas, mas assim como ocorreu com
o estruturalismo que o precedeu, sua recepo no campo da historiografia
tem sido marcada pela suspeita e pela reticncia. E no para menos. Sua
resposta ao eterno dilema dos historiadores, situados a meio caminho entre
cincia e arte, a de que estes abandonem de uma vez toda pretenso
de cientificidade e assumam que a Histria , na verdade, um gnero
literrio. Do contrrio, a "cincia" histrica estar condenada a perambular
eternamente sombra de seu Outro.
Dentre o rol de pensadores ps-estruturalistas, dois dos mais
influentes no mbito da historiografia so Michel Foucault e Jacques
Derrida. E importante ressaltar que tanto Foucault quanto Derrida so
filsofos franceses, e que ambos se afirmam profundamente influenciados
pela obra do pensador alemo do final do sculo XIX, Friedrich Nietzsche.
Antes de tratar especificamente destes autores, portanto, creio que seja
importante traar um percurso, ainda que breve, da filosofia da representao
na filosofia moderna, para que possamos melhor compreender a inverso
operada por Nietzsche com relao a tal filosofia, insistindo na prioridade
da diferena sobre a identidade, e de que modo Foucault e Derrida se
colocam como continuadores de seu projeto.

3. Identidade e diferena: de Descartes a Nietzsche


comum aos historiadores da Filosofia situar Descartes como
o marco inaugural da filosofia moderna. Atormentado pela incerteza e
pela dvida, ele buscou a certeza por intermdio da dvida. Tendo firmado
o cogito como princpio inabalvel, tanto assim que resistiria s mais
loucas suposies dos cticos, Descartes orientou o pensamento, de modo
decisivo, para toda a filosofia posterior: ao estabelecer a relao entre
subjetividade e objetividade, ele insistiu em afirmar que a relao com o
Outro Deus, o mundo, os princpios matemticos mediada, e mais

Jos Antonio Vasconcelos

109

do que isto, derivada da relao do sujeito consigo mesmo.8 A questo do


Outro, obviamente, no foi inaugurada por Descartes. J na Grcia antiga
podemos discernir um projeto filosfico que privilegiava a unidade sobre a
pluralidade, o universal sobre o particular, a identidade sobre a diferena.
Na filosofia moderna, porm, o conhecimento absoluto torna-se possvel
somente atravs da reduo fenomenolgica da diferena identidade,
no conhecimento completo que a subjetividade estabelece a partir de si
mesma.
Uma das mais importantes tentativas de reconciliao entre
subjetividade e objetividade, razo e natureza, identidade e diferena, foi
realizada por Hegel. Na filosofia hegeliana, cada Um contm dentro de si
o seu prprio Outro, formando uma complexa estrutura de identidade na
diferena. Tal estrutura torna-se plenamente manifesta no conhecimento
absoluto, que emerge progressivamente medida em que subjetividade
e objetividade so reconciliadas. Por trs deste conhecimento absoluto
subjaz um sujeito absoluto, entendido como sendo o prprio processo
histrico se desenvolvendo dialeticamente, e a objetividade no seno
um momento deste desenvolvimento9.
A diferena desempenha assim em Hegel um papel primordial.
Sem ela no h nem dialtica, nem processo histrico, nem conhecimento
absoluto. Contudo, "a representao infinita, [proposta por Hegel], no se
desliga do princpio de identidade como pressuposto da representao".10
O projeto de Hegel, em ltima instncia, acaba por privilegiar a unidade
sobre a pluralidade ao buscar estabelecer a identidade da identidade e da
diferena. "A representao finita [de Hegel] invoca um fundamento. Mas
se o fundamento no o prprio idntico, ele no deixa de ser uma maneira
de se levar particularmente a srio o princpio de identidade, de dar-lhe um

8
Cf. Ren Descartes. O Discurso do Mtodo. In: Os Pensadores. So Paulo:
Abril, 1985. v. 15.
9
Cf. Georg Wilhelm Hegel. Cincia de la Lgica. Buenos Aires: Solar:
Hachette, 1968.
10
Gilles Deleuze. Diferena e Repetio. Rio de Janeiro: Graal, 1988. p. 96.

110

Histria e Ps-Estruturalismo

valor infinito, de torn-lo co-extensivo ao todo e lev-lo, assim, a reinar


sobre a prpria existncia".11
No haveria ento algum modo de reconhecer a diferena sem
dissolv-la invariavelmente na identidade? No haveria como reconhecer
a importncia do Outro sem reduzi-lo ao Mesmo, como a filosofia da
diferena no tem cessado de fazer? Talvez a tentativa mais bem sucedida
neste sentido tenha vindo do campo da lingustica, com a contribuio de
Ferdinand de Saussure.12 Assim como Hegel, a concepo de Saussure
tem como base o carter diferencial da identidade. Contudo, em Saussure,
a natureza diferencial do signo no aponta para um conceito antecedente,
ou para uma ideia, a essncia da coisa significada. Dentro de uma estrutura
lingustica, o signo s pode corresponder a um significado na medida
em que se define seu lugar num sistema diferencial de signos. Em outras
palavras, em Saussure a diferena ganha primazia sobre a identidade, pois
esta derivada daquela. O que vemos na lingustica saussureana ento no
nada menos do que a reverso de uma prioridade estabelecida desde os
primrdios do pensamento moderno no Ocidente.
Poderamos, ento, vislumbras que na lingustica saussureana
a possibilidade de ultrapassarmos a filosofia da representao? A partir
de Saussure, poderamos, finalmente, conceber um novo padro de
pensamento com seu fundamento na diferena e no na identidade?
E ser, enfim, que, a histria poderia, finalmente, a partir do caminho aberto
pela lingustica saussureana, escapar de seu Outro, isto , a literatura?
A resposta, decepcionantemente, no. Se temos, em Saussure, a diferena
como fundamento da identidade, isto se d s custas da historicidade da
noo de signo. Ao distinguir dois aspectos da linguagem o sincrnico
e o diacrnico Saussure afirma a primazia do primeiro sobre o segundo.
O estudo diacrnico da linguagem, portanto, s faria sentido, se entendido
como o estudo da sucesso de sistemas lingusticos, em si mesmos imagens
estticas do pensamento. Se a primazia da diferena s pode dar-se sob

11

Ibidem, p. 96.
C/ Ferdinand de Saussure. Curso de Lingustica Geral. So Paulo: Cultrix,
1971.
12

Jos Antonio Vasconcelos

111

a condio de excluso do devir excluso, portanto, de tudo o que havia


sido conquistado com Hegel este o preo que talvez a Lingustica esteja
disposta a pagar, mas, na Histria jamais, encontraremos tal disposio.
Um historiador que conceda abrir mo do devir poder estar fazendo
qualquer coisa, menos Histria.
Parece que, depois de tanto divagarmos, acabamos chegando
a lugar algum, ou antes, num dilema entre Hegel e Saussure, numa escolha
necessria entre uma filosofia que nos permite pensar historicamente,
mas s assumindo a identidade como incio e termo da investigao,
e outra, que nos oferece a possibilidade de pensar diferencialmente, desde
que estejamos dispostos a abandonar a historicidade de nossos objetos
de estudo. No obstante, visto de outra maneira, temos no final deste
percurso no uma escolha necessria, mas a abertura de uma questo que
no se colocava inicialmente: possvel uma filosofia da diferena que
no reduza a diferena identidade e que, ao mesmo tempo, permita-nos
pensar a realidade como devir?
Semelhante concepo de diferena, de uma diferena fundadora
do pensamento e pensada enquanto devir, o que nos oferece, portanto,
a filosofia de Nietzsche. Segundo Gilles Deleuze, o mtodo genealgico
de Nietzsche no busca a origem como substrato primordial, essncia da
realidade, mas, pelo contrrio, leva-nos concluso de que no existem
essncias. A busca de uma verdade fundamental, subjacente ao universo das
aparncias, no seria, ento, seno o exerccio da "vontade de potncia",
por meio do qual a fragmentao e a diferena so reprimidas, de modo que
o homem possa tornar-se senhor de sua prpria existncia. O que se apresenta
como real no passa de resultado do conflito de foras. Sendo relacional,
portanto, a realidade s pode ser entendida como um jogo de diferenas
entre foras que jamais podem ser reduzidas identidade, um jogo que
nos remete imagem nietzscheana do eterno retorno: "O eterno retorno
no pode significar o retorno do idntico, pois ele supe, ao contrrio, um
mundo (o da vontade de potncia) em que todas as identidades prvias so
abolidas e dissolvidas. Retornar o ser, mas somente o ser do devir".13

13

Gilles Deleuze, op. cit., p. 83.

112

Histria e Ps-Estruturalismo

Mas que tipo de Histria pode inspirar a filosofia de Nietzsche? Ora,


se a genealogia nos torna dolorosamente conscientes de que no existem
essncias, de que no existem valores absolutos e transcendentes, e que
qualquer valor fruto de uma escolha humana, ento no h sentido em
se buscar uma verdade histrica fundamental, uma Histria objetiva.
A Filosofia que privilegia a identidade nos ensinou que, diante de um
evento histrico, somente existe uma adequada representao deste
evento. Nietzsche, porm, nos faz ver que existem diferentes tipos
de Histria a Histria monumental, a Histria antiquria e a Histria
crtica sendo que nenhum destes tipos pode ser avaliado por possibilitar
um maior ou menor grau de objetividade nos estudos histricos.
A Histria ganha valor no quando consegue representar com fidelidade
"o que realmente aconteceu", mas quando responde adequadamente s
inquietaes do presente. Assim discorre Nietzsche sobre esta questo:
Para toda espcie de histria no h nenhuma proposio mais
importante que aquela que, com tanto esforo, foi conquistada
ou seja que a causa do surgimento de uma coisa e sua utilidade
final, seu emprego e ordenao de fato em um sistema de fins,
esto toto coelo, um fora do outro; que algo de existente, algo
que de algum modo se instituiu, sempre interpretado outra
vez por uma potncia que lhe superior para novos propsitos,
requisitado de modo novo, transformado e transposto para uma
nova utilidade; que todo acontecer no mundo um sobrepujar,
um tornar-se senhor, e que, por sua vez, todo tornar-se senhor
um interpretar de modo novo, um ajustamento, no qual o
"sentido" e "fim" de at agora tem de ser necessariamente
obscurecido ou inteiramente extinto.14

Tendo em vista este percurso da Filosofia da representao e a


inverso dos pressupostos da Filosofia moderna operada por Nietzsche,
podemos compreender melhor o projeto iconoclasta do ps-estruturalismo.
Tal como Nietzsche, os ps-estruturalistas tambm se contrapem

14

Friedrich Nietzsche, Para a genealogia da moral, In: Os Pensadores. 3. ed.


So Paulo: Abril Cultural, 1983.

Jos Antonio Vasconcelos

113

Filosofia da representao, tambm negam a possibilidade de conhecermos


a essncia de eventos passados e tambm colocam em xeque a noo
de verdade histrica. No se trata de descobrir uma verdade subjacente
ao mundo dos fenmenos, mas de interpretar o material encontrado, de
conferir-lhe sentidos que respondam s inquietaes do presente, no s
do passado, que permanecero para ns sempre um mistrio. Ainda como
Nietzsche, o ps-estruturalismo no repudia a Histria. Ela importante,
mas no porque fornece origens, ou causas, e sim porque fornece exemplos,
contraquadros do presente, porque nos leva a perceber com maior clareza
quo provisrios so os fundamentos das abordagens objetivistas em
Cincias Humanas.

4. Ps-estruturalismo: Foucault e Derrida


Tomemos, por exemplo, a obra de Michel Foucault. Asseverando
influencia de Nietzsche, Foucault desenvolve em suas investigaes um
mtodo chamado de genealogia. O mtodo genealgico busca solapar a
imagem de uma Histria teleolgica, fruto de uma historiografia que
procura estabelecer continuidades, que busca em pocas remotas as
causas do presente e que v no presente o embrio do futuro. Foucault
interessa-se, pelo contrrio, pelas descontinuidades, nos casos
particulares que colocam em evidncia a absurda pretenso das grandes
teorias totalizantes. Em um texto intitulado "Nietzsche, a genealogia
e a histria", que trata especificamente do mtodo genealgico e
de seu dbito para com a filosofia de Nietzsche, Foucault observa
que o pensador alemo recusa, ainda que de modo no sistemtico,
a utilizao do termo Ursprung (origem), a no ser para associ-lo
a Erfindung (inveno) ou Kunststck (artifcio). De acordo com Foucault:
"Procurar uma tal origem tentar reencontrar "o que
era imediatamente", o "aquilo mesmo" de uma imagem
imediatamente adequada a si; tomar por acidental todas as
peripcias que puderam ter acontecido, todas as astcias, todos
os disfarces; querer tirar todas as mscaras para desvelar enfim

114

Histria e Ps-Estruturalismo

uma identidade primeira. Ora, se o genealogista tem o cuidado


de escutar a histria em vez de acreditar na metafsica, o que
que ele a-prende? Que atrs das coisas h algo "inteiramente
diferente": no seu segredo essencial e sem data, mas o segredo
que elas so sem essncia, ou que sua essncia foi construda
pea por pea a partir de figuras que lhe eram estranhas".15

A abordagem genealgica de Foucault, portanto, no busca origens,


mas descontinuidades, com o intuito de encontrar formaes discursivas.
"Leia vinte textos mdicos escritos entre 1770 e 1780, sugeria Foucault,
e ento leia outros vinte escritos entre 1820 e 1830. 'No espao de quarenta
ou cinqenta anos tudo mudou: sobre o que se falava, a maneira como se
falava; no somente os remdios, naturalmente, no somente as doenas
e suas classificaes, mas o prprio ponto de vista. [...]' Um mundo
conceptual inteiro desapareceu e seu lugar foi tomado por um novo
'discurso'".16
O discurso, neste sentido, poderia ser entendido ento como uma
estrutura inconsciente que estabelece a possibilidade de conhecimento.
Trata-se, portanto, de um conceito que caracterizaria Foucault como uma
autntico estruturalista, exceto pelo fato de que a noo foucaultiana
de discurso utilizada para investir contra as pretenses das Cincias
Humanas, isto , para investir contra a prpria perspectiva estruturalista.
Para tornar mais clara esta questo, Foucault apresenta uma classificao
zoolgica citada pelo escritor argentino Jorge Luis Borges como
proveniente de uma fictcia enciclopdia chinesa, segundo a qual os animais
estariam divididos em categorias, como "os que pertencem ao imperador",
"os embalsamados", "os domesticados", "os leites", "as sereias", e assim
por diante. A impossibilidade de concebermos as espcies animais dentro
desta classificao aparentemente absurda sugere, para Foucault, no
que o nosso modo de pensar seja melhor que o dos os outros, mas que

15

Michel Foucault. Nietzsche, a genealogia e a histria, In: Microfisica do


Poder. 9. ed. Rio de Janeiro: Graal, 1989. p. 17-18.
16
David Harlan. Intellectual history and the return of literature. American
Historical Review, v. 94. n. 3. June 1989. p. 590.

Jos Antonio Vasconcelos

115

nosso pensamento limitado pelo discurso dentro do qual ele se articula.


No existe, pois, qualquer fundamento extra-discursivo ou pr-discursivo
que confira legitimidade s Cincias Humanas, no existe um sujeito
ou uma natureza humana que no sejam historicamente construdos.
As prprias noes de falso e verdadeiro s fazem sentido com referncia
a uma formao discursiva particular. Mark Philp, em um ensaio acerca de
Foucault, assim se refere ao conceito de discurso:
"O seu mtodo [o de Foucault] consiste em indagar quais as
regras que comandam esses enunciados; quais as regras que
nos permitem identificar certos enunciados como verdadeiros
e outros como falsos; quais as regras que nos permitem a
elaborao de um mapa, de um modelo ou de um sistema
classificativo; quais as regras que nos permitem identificar
determinado indivduos como autores; e quais as regras que
se revelam quando um objeto do discurso modificado ou
transformado [...]. Sempre que ocorre a identificao de conjuntos de regras destes tipos, estamos perante uma formao
discursiva ou discurso".17

Como podemos perceber, a aceitao de Foucault implica no


reconhecimento de que a verdade e por extenso a verdade histrica
no existe por si mesma, uma vez que ela se coloca como um produto do
discurso. Algo semelhante -nos proposto a partir das reflexes de Jacques
Derrida. Tal como Foucault, Derrida tambm parte de pressupostos firmados
pelo estruturalismo. Tomando como base o entendimento saussu-reano que
dissocia o signo de seu referente, Derrida radicaliza o empreendimento
estruturalista dissociando o signo tambm do conceito que, supe-se, ele
deveria representar. Esclareamos melhor esta questo: em Saussure no
h uma correspondncia natural entre a palavra (o signo) e o referente
(a coisa significada). A ideia de rvore s possvel porque a representamos
pela palavra "rvore", que diferente de "planta" ou de "arbusto". Derrida,
contudo, vai alm, e prope que "planta" ou "arbusto" s tm sentido porque
17

Mark Philp. Michel Foucault. In: Quentin Skinner. As Cincias Humanas


e seus Grandes Pensadores. Lisboa: Dom Quixote, 1992. p. 91-92.

116

Histria e Ps-Estruturalismo

sabemos que no so "galho", "floresta" ou "vegetal". Em outras palavras,


o signo no aponta para um conceito, que em si j distinto da coisa
significada, mas para outros signos, e estes ento para outros, formando
uma cadeia infinita. Tomemos, por exemplo, uma palavra: "diferena".
Como saber seu significado? Consultando um dicionrio, evidentemente.
Mas o problema que l encontraremos outras palavras, cujos significados
s podero ser esclarecidos atravs de definies, que nos remetero
a ainda outras palavras, sem que jamais cheguemos ao conceito, isto ,
idia da coisa em si. O crtico literrio Terry Eagleton, ao discorrer sobre
o entendimento ps-estruturalista de signo, afirma que:
"A concluso que se tira disso tudo a de que a linguagem
uma atividade muito menos estvel do que os estruturalistas
a haviam considerado. Ao invs de ser uma estrutura bem
definida e claramente demarcada, contendo unidades simtricas
de significantes e significados, ela agora comea a parecer-se
muito mais com uma ilimitada rede que se espalha e na qual h
uma constante troca e circulao de elementos, onde nenhum dos
elementos absolutamente definvel e onde tudo aprisionado
e entrelaado com tudo".18

Para marcar seu posicionamento frente lingustica estruturalista


fundada por Saussure, Derrida cria o conceito de diffrance. A teoria
saussureana privilegiava a fala como primordial, colocando a escrita
em segundo plano, como se a escrita fosse simplesmente uma mera
representao grfica dos fonemas que utilizamos ao falarmos, como se
ela fosse uma espcie de "fala congelada". Derrida argumenta, contudo,
que diffrance no o mesmo que diffrence, embora no haja em
Francs distino fontica entre estas duas palavras. Mais do que um
desregramento grfico, diffrance se coloca como um conceito que nos
leva a perceber que "a diferena entre dois fonemas, que permite que estes
sejam e operem como tais, inaudvel", solapando assim na base toda
a teoria lingustica de Saussure e de seus seguidores. "Se no h, pois, uma
18

Terry Eagleton. Literary Theory: an introduction. Minneapolis: University


of Minnesota Press, 1983. p. 129.

Jos Antonio Vasconcelos

117

escrita inteiramente fontica, porque no h phon puramente fontica".19


A noo de diffrance, em seus desdobramentos, extrapola o mbito da
lingustica e leva Derrida a contestar e inverter a tradicional hierarquia
metafsica entre o Ser (a Voz, a Presena) e o Devir (a escrita, que pelo fato
de ter uma existncia material, possui uma histria).
Esta concepo aberta de linguagem tem implicaes profundas
para o entendimento da Histria, se substituirmos a noo de signo pela
noo de texto. Do mesmo modo como um signo s pensvel em relao
a outros signos, um texto s pode ser lido porque se encontra inserido
em uma cadeia relacional de textos. O pensamento de Derrida encontra
afinidade com as discusses desenvolvidas pelo grupo Tel Quel,20 do qual
fez parte, e principalmente com as teorias lingsticas de Julia Kristeva.
Para esta autora, todo texto se constri como mosaico de citaes, todo
texto absoro e transformao de outro texto.21 Derrida, porm, mais
radical. Ele no s nega a possibilidade de que tracemos as influncias
recebidas por um autor, reafirmando a tese de Kristeva de que tal tentativa
sempre inadequada, mas aponta ainda para o fato de que nenhum
texto possui sentido determinvel. Um texto, qualquer texto, para que
possa ser interpretado, necessita de outro, que lhe sirva de contexto.
O contexto, porm, tambm um texto, que para ser interpretado necessita
de um contexto ainda mais amplo. Como a trama textual infinita, jamais
poderemos recuperar o sentido original daquilo que estamos a ler.
Esta trama textual, que em teoria literria recebe o nome de
intertextualidade, lembra em muitos aspectos uma outra vertente
terica, inspirada nos estudos antropolgicos de Clifford Geertz, que
apresenta objees possibilidade de utilizao do contexto para explicar
o significado dos textos que servem de fonte pesquisa social.22 Em primeiro

19

Jacques Derrida. Margens da Filosofia. Campinas: Papirus, 1991. p. 36.


Trata-se de um grupo de discusses, responsvel pela edio da revista Tel
Quel, que trata de assuntos relativos lingstica e critica literria.
21
Cf. Julia Kristeva. Semitica: introduo semanlise. So Paulo:
Perspectiva, 1974.
22
Cf. Clifford Geertz. A Interpretao das Culturas. Rio de Janeiro:
20

118

Histria e Ps-Estruturalismo

lugar, Geertz opera um deslocamento conceituai: no mais a explicao dos


dados obtidos empiricamente deve ser tomada como a tarefa primordial da
pesquisa social, mas sim a interpretao destes dados. Em segundo lugar,
Geertz parte de uma acepo bastante ampla de textualizao. No apenas
os registros escritos so considerados textos, mas a prpria realidade social
tomada como um texto a ser lido e interpretado. Tais premissas questionam o
sentido de buscarmos no contexto uma terra firme a partir da qual possamos
explicar os registros escritos, se o prprio contexto no passa de um texto, lido
e interpretado pelo historiador de modo particular e subjetivo. As obras de
Derrida e Geertz formam assim duas tropas de choque que questionam uma
prtica historiogrfica que se ocupa na busca de causas e origens. Estes autores
mostram-nos que a relao texto/contexto muito complexa, tornando-nos
dolorosamente conscientes de que a ingnua e dogmtica suposio de que o
contexto possa constituir uma garantia da verdade de nossas concluses, de
que ele possa constituir um referente transcendental para a anlise, uma ideia
fundamentalmente errnea e, no limite, ideologicamente perigosa.

5. Para onde vai a Histria a partir de agora?


interessante notarmos que recentemente um novo tipo de histria
tem se esforado por obter reconhecimento institucional, uma histria mais
intertextual que contextual, mais preocupada com a inveno de significados
vivos do que com a quimrica recuperao de intencionalidades de autores
j mortos, mais interpretativa do que explicativa. Entre seus principais
arautos podemos contar com nomes como Dominick La-Capra, Joan Scott,

ed. Guanabara, 1989; e Clifford Geertz. Local Knowledge. New York: Basic
books, 1983. Para discusses sobre o impacto da obra de Geertz na historiografia,
Cf. Aletta Biersack. Saber local, histria local: Geertz e alm, In: Lynn Hunt (org.).
A Nova Histria Cultural. So Paulo: Martins Fontes, 1992. p. 97 a 130. Cf. tambm o
artigo de Ronald G. Walters. Signs of the times: Clifford Geertz and historians. Social
Research. 47 p. 551-553, Autumn 1980; e Hans Medick. Missionaries in the row
boat? Ehtnological ways of Knowing as a challenge to social history. Comparative
Studies in Society and History, v. 29, n. 1, Jan 1987, p. 76 a 105.

Jos Antonio Vasconcelos

119

David Harlan, Allan Megill, entre outros. Trata-se de uma historiografia


que se reconhece inspirada por autores como Michel Foucault e Jacques
Derrida, que frequentemente (e sintomaticamente) se reportam a Nietzsche
em seus escritos. Para estes novos historiadores, a tarefa da histria no
a de desenterrar tudo o que j no vive mais, mas encontrar no passado
elementos que possam abrir perspectivas para o presente e para o futuro.
Isto exige aquela faculdade mencionada por Nietzsche, a do esquecimento,
um esquecimento criativo que nos permita selecionar no passado somente
aquilo que possa orientar nossas aes no futuro.
Evidentemente, uma histria presentista e plural, como a que se
prope atualmente, no imune tendncia tradicional no pensamento
ocidental de reduo da diferena identidade. Como bem nos alerta
Deleuze, "no basta multiplicar perspectivas para fazer perspectivismo.
preciso que a cada perspectiva ou ponto de vista corresponda uma obra
autnoma, dotada de um sentido suficiente: o que conta a divergncia das
sries, o descentramento dos crculos, o 'monstro' [isto , a diferena]".23
Alm do mais, h razes de sobra para uma certa suspeita acerca de
"novas abordagens" na histria. Contudo, esta nova historiografia difere
em um aspecto importante de todas as demais tentativas de renovao
historiogrfica: no se busca mais fugir do Outro. Se at o presente a histria
da histria tem se revelado como a tentativa de fuga e inevitvel retorno
ao mbito da literatura, estes novos historiadores no mais se pretendem
cientistas, mas reconhecem explicitamente sua dependncia com relao
aos estudos literrios. Tal como Nietzsche que entendia a histria
como arte, que propunha a liberao de foras dionisacas dentro de uma
disciplina inteiramente dominada por um esprito apolneo busca-se hoje
uma Histria diferente, descomprometida com um ideal de objetividade
que s pode ser mantido dentro de uma filosofia da representao. Talvez,
ao final de algumas dcadas, cheguemos concluso de que nos iludimos
ainda uma vez mais, e que ainda estamos presos dentro do crculo da
representao. Mas, se esta uma questo importante, importante tambm
o trabalho terico que atualmente vem sendo feito para respond-la.

23

Gilles Deleuze, op. cit., p. 126.

A NOVA HISTRIA INTELECTUAL DE


DOMINICK LACAPRA E A NOO DE RAA

Celia Maria Marinho de Azevedo

Este artigo tem dois objetivos interrelacionados: primeiramente,


apresentar algumas reflexes do historiador Dominick LaCapra, professor
da Universidade de Cornell, com relao a uma Nova Histria Intelectual;
em segundo lugar, refletir sobre os usos da noo de raa na escrita da
histria a partir das proposies de LaCapra, assim como as de outros
autores que tm criticado especificamente a dimenso essencialista
conferida a esta noo.
Comearei com uma afirmao de LaCapra cujo teor provocativo
pode nos instigar a desenvolver um olhar crtico em relao produo
historiogrfica sobre a escravido e as chamadas "relaes raciais" no
Brasil. De um certo modo afirma LaCapra em um artigo sobre marxismo
e histria intelectual os historiadores so treinados profissionalmente
para no ler. Ao invs disso, eles aprendem a utilizar os textos de um modo
estreito e utilitrio, como que reduzidos ao papel de mineiros extraindo
das fontes preciosidades documentais.1 Para LaCapra, os historiadores
marxistas no escapam a este treinamento de no-leitura, uma vez que
a maioria deles age como positivistas heursticos imbudos de uma grande
suspeita em relao teoria em geral, tal como ocorre com E. P. Thompson.
Isto significa que os historiadores marxistas, em geral, lem Marx com

Dominick LaCapra. Marxism and Intellectual History, Rethinking


Intellectual History: Texts, Contexts and Language. Ithaca e Londres: Cornell
University Press, 1985, p. 339.

122

A Nova Histria Intelectual de...

olhos metidos em viseiras, limitando-se a extrair de seus textos, teses


e hipteses a serem aplicadas e testadas na pesquisa emprica. E verdade
que os historiadores marxistas tentam combinar um positivismo heurstico
com uma ideologia revolucionria, mas em geral eles se esforam por
mant-las o mais separadas possvel.
Neste sentido, interessante acrescentar a estas observaes de
LaCapra, outra de suas reflexes provocativas: os historiadores marxistas
procurariam compensar o radicalismo de sua ideologia, tentando ser
mais ortodoxos em suas metodologias e prticas de pesquisa do que
o historiador tradicional "burgus" tambm inspirado pelo positivismo. Assim,
o historiador marxista acaba enredado em uma mentalidade do tipo "minha
nota de rodap maior do que a sua", fazendo questo de apresentar duas
notas de rodap para cada uma das notas de rodap de seu adversrio,
o historiador burgus.2 Com isso o historiador marxista condena-se a ser
mais empirista e menos revolucionrio do que as suas pretenses originais.
Como contra-exemplo desta auto-condenao ao empirismo estreito, vulgar
e empobrecedor em matria de reflexo histrico-filosfica, LaCapra
lembra a obra do j mencionado Thompson. Embora crtico de seu repdio
teoria, LaCapra apresenta-o como exemplo raro de historiador social
capaz de integrar pesquisa slida, hipteses desafiadoras, e um pathos
moral.3
Conforme reconhece LaCapra a histria scio-cultural, ou histria
social da cultura, grandemente inspirada por Thompson, foi motivada em
parte por uma revolta justificvel contra a velha histria abstrata das idias,
com sua pretenso de explicar a sociedade a partir da mente. Contudo,
muitos historiadores filiados histria social da cultura tm simplesmente
invertido as concepes da histria tradicional das idias ao repetir
o seu tratamento documental dos artefatos pesquisados. Isto significa que
doravante os dados extrados dos textos de pesquisa sero considerados
em seu conjunto como sintomas da sociedade ou da economia, ao invs de

2
3

Ibid, p. 328-329.
LaCapra. Marxism and Intellectual History, opus cit., p. 328.

Celia Maria Marinho de Azevedo

123

sintomas da mente, gerando uma postura reducionista semelhante quela


criticada anteriormente.4
Os imperativos metodolgicos da histria social, voltados para
a necessidade de superar o historiador tradicional "burgus" em matria
de provas empricas, tm privilegiado com frequncia certos tipos de
documentos como testamentos, registros paroquiais e cartoriais, relatrios
de polcia, dirios, acabando por induzir a excluso ou homogeneizao de
outros textos e documentos como os romances e obras filosficas.5 Alm
disso, a tendncia populista que permeia a chamada "histria de baixo
para cima" impede que o historiador doravante transformado em patrono
e redentor das classes populares reconhea as dimenses contestat-rias
da alta cultura, bem como o desafio de forjar novos laos entre a alta cultura
e a cultura popular.6 LaCapra refere-se aqui tendncia crescente entre
os historiadores radicais americanos, imbudos de suas vises particulares
do "politicamente correto", de repudiar a leitura dos chamados "textos
clssicos da cultura ocidental", acusados de perpetuar vozes machistas,
racistas, aristocratas e burguesas no presente das classes trabalhadoras
e oprimidas.7
Enfim, a metodologia da histria social da cultura (i.e., histria social
das idias, ou histria das mentalidades) tem acentuado uma perspectiva
documental estrita, gerando mesmo um fanatismo cego pela pesquisa em
arquivo. LaCapra denomina esta postura de "fetichismo arquivstico", ou
seja, a pesquisa passa a ser avaliada mais pelos documentos manuscritos
inditos que o historiador conseguiu reunir, e menos pelos problemas
formulados pelo historiador capaz de delimitar criticamente a sua pesquisa e

LaCapra. Is everyone a Mentalit Case?, History and Criticism. Ithaca e


Londres: Cornell University Press, 1985, p. 80.
5
LaCapra. Marxism and Intellectual History, opus cit., p. 342.
6
LaCapra. Is everyone a Mentalit Case?, opus cit., p. 80.
7
Ver a este respeito, Peter Novick. The Objectivity Question and the
American Historical Profession. Cambridge: Cambridge University Press, 1996,
especialmente o captulo 14.

124

A Nova Histria Intelectual de...

dela tirar reflexes prprias inovadoras.8 De fato, quantos de ns j no nos


irritamos em ouvir ilustres membros de bancas julgadoras de dissertaes
e teses restringir comodamente sua arguio cobrana de uma srie de
livros e manuscritos ausentes na pesquisa, ao invs de contribuir com
questes substanciais de crtica historiogrfica?
Assim, para LaCapra, o "fetichismo arquivstico" que impera na
histria social da cultura resulta de uma perspectiva documental estrita,
cujo resultado a reduo de todos os artefatos de pesquisa a um corpo
unitrio de informao, o qual se supe refletir a realidade social.9
Ironicamente, o velho culto objetividade, agora desacompanhado da
pretenso de neutralidade, continua a marcar presena entre os historiadores
"de esquerda", com toda a sua nfase na busca da Verdade sobre a realidade
social a partir da pesquisa emprica.
Estas reflexes crticas de LaCapra sobre as posturas empiristas,
positivistas e populistas que permeiam a histria social da cultura podem
sem dvida contribuir para que possamos avaliar criticamente os rumos
recentes da histria social da escravido e das "relaes raciais" no Brasil.
Nos ltimos anos a histria social da escravido e das "relaes
raciais" tem produzido grande nmero de trabalhos cuja preocupao
central comprovar, atravs de pesquisa emprica exaustiva, a resistncia
cotidiana da massa da populao negra contra a explorao e opresso de
um mundo regido por uma minoria branca e escravocrata. Como resultado,
temos sido sucessivamente assegurados de que o negro sempre lutou pela
liberdade, no se deixando vitimar pela escravido mesmo no caso de
escravos que jamais se rebelaram abertamente ou fugiram para quilombos.
A despeito do valor destas pesquisas, cujo mrito foi trazer cena
personagens at ento silenciados pela historiografia, preciso reconhecer
criticamente uma certa tendncia celebrativa, e mesmo maniquesta, que
vem se desenvolvendo medida que mais e mais trabalhos de histria

8
9

LaCapra. Is everyone a Mentalit Case?, opus cit., p. 92.


LaCapra. Marxism and Intellectual History, op. cit., p. 342.

Celia Maria Marinho de Azevedo

125

social da escravido procuram comprovar a resistncia cotidiana do negro


e sua luta incessante pela liberdade.10
As implicaes desta tendncia celebrativa so algo paradoxais, pois
ao mesmo tempo em que se procura dar visibilidade histrica a um vasto
segmento populacional no melhor estilo da chamada "histria de baixo
para cima", silencia-se sobre uma parcela da populao afro-brasileira que
viveu no mundo das elites ilustradas brancas em plena era da escravido.
Por que haveramos de deixar de lado as vozes de intelectuais, artistas
e polticos descendentes de africanos que conviveram com uma elite de
homens de letras, orgulhosa de sua ascendncia europeia? A resposta que se
tem dado algo implicitamente a este problema que personagens deste tipo
no passariam de traidores de seus irmos de cor, assim como os escravos
que se recusavam a fugir e acabavam levados fora pelos quilombolas,
e de ex-escravos, ou de seus filhos j nascidos livres, que prosperavam
e eventualmente adquiriam escravos. Nestes casos, o historiador da
"histria de baixo para cima", transformado em uma espcie de "juiz
dos mortos", apenas repetiria a postura do historiador tradicional da to
execrada histria de cima para baixo, encarregando-se de "distribuir pelos
heris mortos o elogio ou a reprovao". Como j se indagava Mare Bloch,
h mais de 60 anos: "Estaremos suficientemente seguros de ns e do nosso
tempo para podermos separar, no tropel dos nossos antepassados, os justos
dos pecadores?"11
Para LaCapra, o estudo crtico da questo racial central para
o pensamento contemporneo. O prprio conceito de "raa", o qual deve
vir sempre entre aspas, uma mistificao pobre com efeitos formidveis,
uma vez que constituiu o fulcro de uma das formaes ideolgicas mais
poderosas da histria. Atualmente a ideologia racial subsiste de um
modo problemtico, sendo seus defeitos mais evidentes do que nunca. Mas

10

Novick chama a ateno para a emergncia desta tendncia celebrativa na


historiografia sobre o negro que tem se desenvolvido nos Estados Unidos a partir
dos anos 1960; ver That Noble Dream, op. cit., p. 486.
11
Marc Bloch. Introduo Histria. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica,
1965, p. 122 e p. 33.

126

A Nova Histria Intelectual de...

precisamente por este motivo que o seu poder de induzir fanatismo se


mantm de modo ainda mais intimidador. Alm disso, preciso observar
que medida que as sociedades tornam-se mais complexas e, em certos
aspectos, mais frustrantes, o apelo mesmrico de uma ideologia simplista
pode aumentar ainda mais. Ideologias simplistas, como a ideologia racial,
oferecem um atalho para a procura de uma identidade pessoal e coletiva
que, em circunstncias distintas, seriam buscadas de um modo mais
auto-reflexivo e complexo.
O grande problema do historiador que se v s voltas com o
conceito de raa , por um lado, saber como evitar a estereotipizao
racial ou a mitologizao descontrolada, e, por outro lado, enfrentar a
noo de raa de forma crtica e transformadora sem negar a necessidade
histrica e poltica da populao no-branca de encontrar vozes efetivas
e de construir a sua posio como sujeitos, em suma, a sua necessidade
de exigir um legado prprio. Enfim, o historiador da histria intelectual
precisa se esforar para alcanar uma abordagem de problemas
histricos e polticos capaz de integrar a teoria crtica e a interpretao,
afastando-se do risco de um historicismo ou propagandismo empobrecedor.12
Neste sentido, interessante lembrar aqui a crtica de Barbara
Jeanne Fields historiografia das chamadas "relaes raciais". Para ela, os
historiadores, assim como a sociedade americana de um modo geral, tm
se pautado por trs "enunciados absurdos": 1. as pessoas de ascendncia
africana ou de aparncia visvel africana constituem uma raa (j isto
no ocorre em relao s pessoas de ascendncia europia ou aparncia
visvel europia); 2. tudo o que as pessoas de ascendncia africana fazem
ou pensam de natureza racial; 3. qualquer situao envolvendo pessoas
de ascendncia africana de um lado, e pessoas de ascendncia europia
de outro, deve ser compreendida automaticamente dentro do campo das
chamadas "relaes raciais".13
12
D. LaCapra (ed). Introduction. The Bounds of Race: Perspectives on
Hegemony and Resistance. Ithaca e Londres: Cornell University Press, 1991,
p. l-16.
13
Barbara J. Fields. Slavery, Race and Ideology in the United States of
America, New Left Review, n. 81, maio/junho 1990.

Celia Maria Marinho de Azevedo

127

Nestes trs enunciados "absurdos", apontados por Fields, vemos


a que ponto pode chegar o processo de racializao dos africanos e seus
descendentes. Embora as teorias cientficas raciais tenham cado em
descrdito no mundo acadmico desde a II Guerra Mundial, interessante
perceber que mesmo aqueles que negam qualquer fundamento objetivo
idia de raa continuam a pensar o negro como pertencente a uma raa,
julgando mesmo necessrio definir um campo prprio para pesquisar a sua
histria e vida em sociedade, significativamente chamado de "estudo das
relaes raciais".
Mas como evitar o risco de renovar incessantemente o olhar
racialista e mitologizante sobre os africanos e seus descendentes no Brasil
e, ao mesmo tempo, reconhecer a validade do sentimento de pertencimento
tnico, em termos individuais e coletivos, com seu potencial contestatrio
dos efeitos acumulados do racismo?
Citarei, a seguir, possveis solues tericas para este problema
apresentadas mais recentemente por estudiosos do racismo e das chamadas
minorias e que podem contribuir para a formulao de novas interpretaes
da histria da convivncia entre brasileiros de ascendncia europia
e africana.
Em primeiro lugar, h a proposta de Michel Wieviorka com
relao identidade tnica.14 O conceito de etnicidade deve compreender
o processo de construo de uma identidade tnica que contemple tanto
o princpio universalista, ou seja, o princpio da igualdade de todos os
cidados perante a Lei, e o princpio diferencialista, ou seja, o princpio da
diferena para embasar uma poltica de direitos especfica para cada grupo
ou minoria racial.
Isto significa pensar a etnicidade como constituinte de uma
personalidade triangular: primeiramente, a filiao a uma identidade
coletiva, o que significa formular uma memria em comum de uma
comunidade cultural; em segundo lugar, a vontade de ingressar na
modernidade, o que significa receber tratamento de indivduo, participar

14

Michel Wieviorka. Les Paradoxes de lAnti-Racisme, in Esprit, n. 205,


outubro 1994.

128

A Nova Histria Intelectual de...

como cidado na vida poltica e tambm como trabalhador e consumidor


na vida econmica; em terceiro lugar, o apelo subjetividade, com todas
as possibilidades de se formular as prprias escolhas e de inovar em termos
culturais.
Em seguida, temos a soluo proposta por David A. Hollinger:
a perspectiva ps-tnica. Para ele, a identidade tnica deve ser percebida
como uma questo em aberto e nunca como um dado perfeitamente acabado.
Isto significa que o sentimento de pertencimento tnico seria construdo
com base em afiliaes voluntrias em lugar do reconhecimento automtico
da ascendncia familiar, isto , dos chamados "laos primordiais", ou do
"direito do av" na expresso irnica de Hollinger. Alm disso, dentro
desta perspectiva, a possibilidade de algum adotar identidades mltiplas
poria fim idia de que o indivduo pertence a um grupo homogneo, ou
seja, s "fantasias comunitrias" outra ironia de Hollinger , com sua
nfase no localismo e a perda total de qualquer sentido universal.15
Estas proposies de carter heterodoxo e de abertura para
o reconhecimento da subjetividade livre e criativa convergem para a
proposio de Joan Scott com relao ao conceito de experincia. Para
Scott, preciso repensar este conceito de modo a no mais lhe conferir
um "status" originrio na explicao histrica, a exemplo da classe
social enquanto identidade primordial e inclusiva, tal como pensada por
Thompson. Ao contrrio, o conceito de experincia deve permitir que
o historiador se aproxime de um dado personagem tendo como foco de
ateno "a produo do saber sobre si mesmo" (e no a reproduo de um
saber ao qual se teria chegado atravs da experincia). Isto significa pensar
que a experincia deve ser o que se quer explicar, e no a origem da nossa
explicao.
Scott apresenta um exemplo que nos interessa particularmente.
Trata-se da histria de Moraga, nascida na Califrnia e descendente de
mexicanos. A experincia inicial de Moraga deu-se dentro dos termos
que sua me estabeleceu, ou seja, o discurso racista dominante sobre

15

David A. Hollinger. Postethnic America Beyound Multiculturalismo. New


York: Basic Books, 1995.

Celia Maria Marinho de Azevedo

129

a superioridade caucasiana. Mais tarde, a sua experincia se transforma,


permitindo que ela se identifique como uma "mulher de cor". Nas palavras
de Moraga: "Quanto mais eu me sinto uma Chicana, mais eu sou suscetvel
ao ataque racista". Acompanhar as experincias de vida de Moraga
e perceber as suas mudanas de identidade tnica de branca a "chicana"
, permite-nos compreender que no existe uma identidade primordial,
enraizada em condies materiais e pr-existindo sua expresso
lingustica e sua poltica. Ao mesmo tempo, no h identidades fixas
e unas; Moraga construiu tambm para si a identidade lsbica e de ativista
"chicana". Assim, conclui, Scott, historicizar a experincia de um dado
personagem no simplesmente narrar a sua histria de vida, mas sim
analisar como e quando ele chegou quela posio, ou seja, por meio de
que processos ela foi construda naqueles termos.16
As reflexes de Fields, Wieviorka, Hollinger e Scott permitem-me
reformular o problema trabalhado acima do seguinte modo: como pensar
historicamente a noo de raa sem racializar os personagens da pesquisa,
ou seja, evitando o risco de lhes conferir uma identidade de raa primordial
e inclusiva (isto , excluidora de outras possveis identidades)?
Para responder a esta questo, recorrerei s proposies de LaCapra
com relao a uma nova histria intelectual, isto , uma histria do texto
que se constri mais como um dilogo ou conversa com o passado,
e menos como uma reconstruo do passado atravs da pesquisa documental pura. Para se chegar a esta abordagem dialgica do passado, ou
seja, uma abordagem no meramente reconstrutivista e no simplesmente
desconstrutivista, LaCapra prope um novo olhar sobre a relao textocontexto, o qual reconhece a intertextualidade e recusa a noo de um
contexto externo ao texto, capaz de "explic-lo". Assim, para LaCapra,
os textos podem ser pensados como relacionados com pelo menos seis
contextos interativos. De um modo bem resumido, so eles:
1. A relao entre as intenes do autor e o texto: importante
ter em mente a proposio de Quentin Skinner de que o texto deve

16

Joan Scott. Historicizing Experience. Conference on The Historic Turn.


Ann Arbor: University of Michigan, 1990.

130

A Nova Histria Intelectual de...

ser lido procurando-se o que os autores queriam dizer em diferentes


contextos histricos e situaes comunicativas. Porm preciso estar
alerta: as intenes do autor podem no ser muito claras para ele mesmo;
possvel que o autor descubra suas intenes no prprio ato de escrever
ou falar. Portanto, as intenes do autor no podem se constituir no critrio
decisivo para se chegar a uma interpretao vlida do texto.
2. A relao entre a vida do autor e o texto: h relaes entre vida do
autor e texto que extrapolam e mesmo contradizem as intenes manifestas
do autor. H, portanto, necessidade de se desenvolver uma perspectiva
psicobiogrfica para que se possa perscrutar as motivaes do autor, as
quais podem ser apenas parcialmente conhecidas por ele, ou mesmo,
inconscientes.
3. A relao da sociedade com os textos: a vida individual s pode
ser pensada com base na sociedade em que ela se insere. Entretanto, os
textos tm sido abordados mais em termos do "antes" ou do "depois" do
texto, ou seja, em termos da sua gnese e impacto sobre a sociedade. Esta
tem sido a perspectiva comumente assumida pela histria social das idias.
Aqui preciso relacionar os processos textuais aos processos sociais.
LaCapra inspira-se em Jacques Derrida para pensar esta relao entre
processos textuais e processos sociais como uma relao de temporalidade
tripartite: o tempo das tradies longas e intrincadas; o tempo do perodo
especfico do texto; o tempo interno ao texto. Esta relao tripartite no
pode ser pensada simplesmente a partir das noes de continuidade
e descontinuidade; e nem o texto deve ser visto como uma ilustrao da
longa tradio ou do perodo especfico. O texto, enfim, no deve ser
imobilizado ou apresentado como um ponto autnomo, mas sim situado
em uma ampla rede de relaes.
4. A relao da cultura com os textos: examina-se aqui a circulao
ou no circulao de textos em vrios nveis de cultura, bem como a questo
de como identificar estes nveis. H aqui dois problemas: a pretenso
de objetividade; e o emprego da noo de influncia. Com relao ao
primeiro, LaCapra observa que o historiador no deveria restringir sua
abordagem a um esforo historicista e documental que recria o dilogo
de outros, mas exclui o seu prprio dilogo com o texto, ou seja, a sua

Celia Maria Marinho de Azevedo

131

interpretao. J com relao ao problema do uso da noo de influncia,


ele lembra que no suficiente estabelecer a influncia, ou a existncia
de um "paradigma" compartilhado atravs da enumerao de pressupostos
comuns, questes, temas, ou argumentos. E preciso elucidar como os
emprstimos ou os pontos em comum funcionam de fato no texto. Ou seja,
como idias comuns operam diferentemente em distintos textos ou obras
instituintes de uma dada "comunidade de discurso".
5. A relao do texto com a obra de um autor: h aqui duas
perspectivas, ou seja, o da relao entre o texto e os textos de outros escritores;
e o da relao entre o texto e o restante da obra do mesmo autor. LaCapra
critica aqui os trs modos usuais de se pensar uma obra: continuidade entre
os textos da obra (desenvolvimento linear); descontinuidade (rupturas
epistemolgicas por fases); sntese dialtica (o estgio final eleva o inicial
a um plano superior de reflexo). Estes trs modos no passam de categorias
simplistas, uma vez que pretendem uma mesma interpretao unificadora
dos textos, ou seja: primeiramente, a unidade em desenvolvimento; em
segundo lugar, duas unidades discretas; em terceiro lugar, uma unidade
superior. Em suma, pensa-se como se houvesse um s texto escrito ao
longo da obra. LaCapra enfatiza aqui os desenvolvimentos desiguais
e diferentes formas de repetio ou deslocamento que pem em dvida
modelos simples de intelegibilidade.
6. A relao entre modos de discurso (estrutura) e textos: examina-se
aqui o papel de modos de discurso formalizados, ou seja, suas estruturas
de interpretao, convenes e regras, e como tudo isto opera no texto.
O problema aqui perceber o modo como as distines analticas funcionam
no texto, bem como na nossa leitura e interpretao deles. LaCapra lembra
que quando uma dada distino analtica domina o texto (i.e., "pura
prosa", "pura filosofia", "pura fico", "puro fato"...), estabelece-se uma
identidade que ao mesmo tempo excluidora de um outro e de sua carga
contestatria.17

17

D. LaCapra. Rethinking Intellectual History and Reading Texts, Modern


European Intellectual History.

132

A Nova Histria Intelectual de...

Estas seis proposies de LaCapra apontam para novas possibilidades


em matria de biografia intelectual. No caso da biografia de um personagem de
ascendncia africana evitaramos conferir-lhe de antemo uma identidade racial
inclusiva e primordial, excluidora de outras possveis identidades. Ao contrrio,
procuraramos dialogar com ele ao longo da sua vida, podendo visualizar (ou no)
momentos distintos de produo de um saber ou sentimento de pertencimento
tnico e sua insero afetiva ou conflituosa numa rede de relaes textuais.
Evitaramos, assim, os riscos da racializao do personagem, ou seja, de seu
aprisionamento numa identidade racial de teor essencialista e que, ao final,
mais explica o que j se pretende saber a priori do que permite compreender
e refletir sobre uma experincia de vida passada e seus possveis dilogos com
o nosso presente.

OSWALD DE ANDRADE:
LITERATURA COMO POLTICA

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

(...). A vida devorao pura. Nesse devorar que ameaa a cada


minuto a existncia humana, cabe ao homem totemizar o tabu. Que
o tabu, seno o intocvel, o limite?

Oswald de Andrade

1. Introduo
A escrita de Oswald de Andrade visa contestar os limites existentes
do campo de relaes sociais no qual se situa. Ela afronta a Gramtica,
j que no admite normatizaes que disciplinem as mudanas provocadas
na Lngua Portuguesa, pela apropriao que dela fazem os imigrantes, os
descendentes de escravos, os ndios, os pobres. Reivindica, assim, uma
literatura que usufrua da "... contribuio milionria de todos os erros".1
Questiona, continuamente, os limites da moralidade da elite intelectual do
incio do sculo XX, atravs de uma sexualizao crua e violenta do texto:
"S vejo um remdio p/ me moralizar: cortar a incmoda mandioca que
Deus me deu!"2 Por fim, investe contra os tabus fixados pelos poderes

1
Oswald de Andrade. Manifesto da Poesia-Pau Brasil. I. Do Pau Brasil
Antropofagia e s Utopias. 2 edio, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1978, p. 6.
2
Oswald de Andrade. Obras Completas de Oswald de Andrade Serafim
Ponte Grande. 4 edio, So Paulo: Globo, 1994, p. 58.

134

Oswald de Andrade: literatura...

institucionais: o Estado, a Igreja Catlica, o Liberalismo e as Academias,


identificados como os principais agentes de opresso e controle sobre as
artes plsticas, a literatura, o povo, tornam-se os principais alvos de suas
pardias crticas.
Trata-se, pois, de uma escrita contestatria, polmica e poltica, tanto
no que diz respeito aos referentes externos ao seu texto como em relao
linguagem dos romances. Dupla interveno da escrita oswaldiana: sobre
aquilo de que fala, e sobre como a literatura fala de seu contexto.
No presente ensaio, procuro repensar essa poltica da escrita de
Oswald de Andrade, sublinhando dois objetivos fundamentais de seus
textos: de um lado, uma crtica contundente s linguagens institucionalizadas
do universo poltico e literrio de sua poca; de outro, uma reorganizao
da praxis literria, buscando, assim, um novo papel e uma nova atitude da
literatura em relao ao seu contexto.
Algumas palavras devem ser ditas sobre os sentidos de "literatura"
e "poltica", aqui. Em uma poca como a nossa, na qual boa parte dos
"ismos" que caracterizaram o sculo XX (anarquismo, socialismo,
surrealismo, futurismo, estruturalismo, concretismo, s para ficarmos
com alguns), parecem ter sido subjugados e vencidos por outros "ismos"
dominantes capitalismo, cinismo e conformismo , e em um tempo que
j se apressou em enterrar (vivos) o sonho e a utopia de uma sociedade
melhor e justa, cabe perguntar: o que a histria e a literatura tm a oferecer
no combate que se tornou o nosso dia-a-dia? O que podem elas contra
a linguagem miditica, unidimensional e tecnocrtica do mercado? Para
os apressados que acham que a histria e a literatura so um luxo para
madames ou pesquisadores excntricos, e que o real fcil e totalmente
apreensvel atravs dos jornais, por favor: relaxem, recostem-se nas
cadeiras e escutem um pouco.
Qual a funo da literatura? Em acordo com Roland Barthes,
digamos aqui que uma histria que se ocupa do texto literrio deve
"...reconhecer enfim o estatuto especial da literatura. Este guarda um
paradoxo: a literatura esse conjunto de objetos e regras, de tcnicas

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

135

e obras, cuja funo na economia geral de nossa sociedade precisamente


institucionalizar a subjetividade.3
Trata-se, fundamentalmente, de perceber que esse conjunto
de textos, obras, autores, crticas, leitores, polmicas, estilos, a que
chamamos genericamente de "literatura", procura fixar, coletivamente,
estados de comportamento, de emotividade, de sensaes, de raciocnio,
de ordenamento da realidade. Ela participa, de forma importantssima, dos
processos histricos e sociais de formao das sensibilidades coletivas,
bem como das maneiras como os sujeitos percebem a si mesmos, sua
realidade e sua poca.
Assim, no de se admirar que qualquer interveno no campo da
linguagem literria constitui-se em um ato social, numa prxis poltica,
tanto no campo da instituio literatura quanto para o leitor no qual o texto
se realiza. Nesse sentido, para alm de uma discusso dicotmica sobre
"forma" e "contedo", ou sobre "texto" e "contexto", cabe precisar que
poltica, aqui, diz respeito ao exerccio de interveno que o escritor realiza
no campo de percepo de seu leitor. A leitura do texto literrio, mais do
que uma operao puramente intelectual ou de fruio esttica, um gesto
que visa atingir a partilha do sensvel de uma comunidade de leitores. Nos
termos de Jacques Rancire,
(...) Uma partilha poltica do sensvel ... o modo como se
determina no sensvel a relao entre um conjunto comum
partilhado e a diviso das partes exclusivas. Antes de ser um
sistema de formas constitucionais ou de relaes de poder,
uma ordem poltica uma certa diviso das ocupaes, a qual
se inscreve, por sua vez, em uma configurao do sensvel: em
uma relao entre os modos do fazer, os modo do ser e do dizer,
entre a distribuio dos corpos de acordo com suas atribuies
e finalidades e a circulao do sentido (...)".4

Roland Barthes, Histria ou Literatura? In. Sobre Racine. Trad. de Antnio


Carlos Viana. Porto Alegre, L&PM: 1987, p. 158. Grifos do original.
4
Jacques Rancire, Polticas da Escrita. Trad. Raquel Ramalhete [et. Al.].
Rio de Janero: Editora 34, 1995, p. 7-8. Destaques do original.

136

Oswald de Andrade: literatura...

Trata-se, de pensar como o escritor lida com as divises entre os


corpos, os objetos, as sensaes e os significados atribudos aos referentes
e s palavras em suma, como ele, em seus textos, interfere na prpria
experincia histrica do conhecimento, ao questionar as convenes de
composio, apreenso e apresentao da realidade de seu tempo.
As consideraes prvias que senti a necessidade de fazer foram
necessrias para escapar do que creio ser uma dupla armadilha: de um
lado, uma concepo puramente cannica de literatura, ou seja: pensar
a organizao dos textos como obras originadas por uma "genialidade"
nica, singular, universal e atemporal, esquecendo-se que a literatura
possui suas regras de produo, estilizao, excluso e circulao de seu
prprio discurso; e, de outro, uma percepo da poltica praticada em uma
outra instncia diferente de seus espaos consagrados: o Estado, os Partidos
polticos, movimentos sociais. No quero negar a importncia de nenhum
desses lugares da poltica, mas apenas demarcar um outro campo no qual
lutas polticas especficas ocorrem, e que, nem sempre, so observadas
devidamente:
"Pois o poltico, na era moderna, vem se alojar exatamente l
onde estava, para Plato e Aristteles, o insignificante, o no
representativo. (...). O eixo fundamental da relao potico-poltica j no mais, ento, aquele que liga a 'verdade' da
enunciao 'qualidade' de um representado. Ele se situa no
modo da apresentao, na maneira como a enunciao se faz
apresentao, impe o reconhecimento de uma significncia
imediata ao sensvel".5

Dessa forma, no devemos reduzir a significao de uma obra


unicamente s posies ideolgicas do autor, ou a um contexto autoexplicativo. Trata-se de perceber que na forma com que o contexto
apresentado pela escrita que reside a produo do sentido crtico de uma
narrativa. nesse ato de narrar, de contar seu contexto, de apresentar seus
referentes que devemos prestar ateno. Sem dvida, os referentes de um

Rancire, op. cit. p. 109.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

137

texto so importantes. Mas no ato de disp-los, de represent-los, de


dar-lhes um sentido a ser composto pelo leitor, que encontramos um ato
poltico do escritor.
Para compreendermos a posio histrica ocupada pela enunciao
de Oswald, importante repensarmos o estatuto de seus escritos quando do
momento de sua produo. Seus livros reputados como os mais violentos
e experimentais foram publicados entre 1924 e 1933, a saber: Memrias
Sentimentais de Joo Miramar e Manifesto Pau Brasil (1924); Pau Brasil
(poemas, 1925); Primeiro Caderno do Aluno de Poesia Oswald de Andrade
(1927); Manifesto Antropfago (1928), e Serafim Ponte Grande (1933).
Com certeza, todos esses ttulos hoje so vistos e debatidos (s vezes ad
nauseum) como fundamentais para a cultura brasileira, bem como para a
to celebrada e confusa "identidade nacional".
No entanto, se suspendermos, por alguns minutos ao menos, a enorme
quantia de juzos anexos sua obra, e olharmos para aqueles instantes nos
quais seus livros estavam sendo publicados, perceberemos algo inusitado:
nenhum deles tinha o peso da consagrao, ou aquele engessamento
advindo da notoriedade. Longe disso. Se quisermos entender o potencial
crtico de poca de seus escritos, preciso revisitar seu carter histrico de
literatura menor.

2. Minoridade da obra de Oswald


Em que consiste esse conceito de literatura menor? Podemos
pens-lo como algo que est fora do cnone, uma srie de textos que, por
algum motivo, no est colocado na primeira linha de obras-primas. Por
esta primeira acepo, parece-me que esta a situao de Oswald nos
anos 1920-30. Estamos to acostumados a encarar esse autor como uma
"grande figura" da literatura nacional que esquecemos de alguns detalhes
que julgo importantes. Por exemplo: Serafim Ponte Grande e Memrias
Sentimentais de Joo Miramar foram publicadas como edies do autor,
pagas pelo prprio Oswald.

138

Oswald de Andrade: literatura...

Um exame das primeiras edies de seus textos pode nos levantar


questes interessantes. De todos os seus livros, somente o primeiro volume
da Trilogia do Exlio (com o ttulo de Alma), publicado em 1922, a srie
Marco Zero I e II, o relanamento de Os Condenados (Alma, A Estrela de
Absinto, A Escada) e suas memrias (Um homem sem Profisso), foram
publicados por grandes casas editoriais de seu tempo Alma pela Monteiro
Lobato editores, os outros ttulos pela Jos Olympio Editora, nos anos 1940
e em 1954, quando lanado o livro de memrias de Oswald.
Somente na dcada de 1960 que tivemos a organizao do projeto
de edio das Obras Completas de Oswald de Andrade, pela editora
Civilizao Brasileira, reeditadas mais recentemente no incio dos anos
1990, pela editora Globo. A se julgar esse percurso, preciso dizer que
o contato de um pblico mais amplo com os textos de Oswald algo que
aconteceu no em 1922, mas muito mais recentemente. Em vida, o autor
e sua obra no tiveram muitos leitores, sendo que seus livros tiveram
tiragens reduzidas, poucas vezes passando das 1.000 cpias. Serafim
Ponte Grande teve uma tiragem de 300 exemplares, em 1933. As Poesias
Reunidas de Oswald de Andrade, publicadas em 1944, tiveram uma edio
de luxo de 400 exemplares. Nota irnica: elas foram publicadas pela
Edies Gaveta...
O estranhamento aumenta ainda mais quando nos indagamos
a respeito dos sucessos editoriais dos anos 1920. Talvez hoje poucos
saibam mas, dos autores que ultrapassaram a tiragem de 1.000 exemplares
nesse perodo, aqueles ligados ao movimento modernista que a aparecem
hoje, esto praticamente no esquecimento. Exemplo: Cassiano Ricardo,
Menotti Del Picchia e Guilherme de Almeida atingiram a marca de
1.000 exemplares vendidos ainda em 1920, respectivamente com Jardim
das Hesprides, Flama e Argila e Livro das Horas de Soror Dolorosa
trabalhos que no estavam ligados aos debates estticos pr e ps-1922.6
De qualquer forma, os autores mencionados acima j tinham uma posio

Terezinha del Fiorentino. Prosa de Fico em So Paulo: produo e consumo


(1900-1922). So Paulo: Hucitec, Secretaria de Estado da Cultura, 1982, p. 12.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

139

dentro do mercado editorial paulistano, antes mesmo da Semana de Arte


Moderna.
Vale mencionar que o grande "fenmeno" editorial do modernismo
no foi nem Mrio de Andrade, nem Oswald, nem Manuel Bandeira, mas
sim Plnio Salgado, que teve duas edies de 1.000 exemplares de seu livro
O Estrangeiro lanadas e esgotadas em 1924.7
Dessa forma, os livros de Oswald de Andrade so como que gotas
d'gua em um mar no qual sobressaam os nomes de Monteiro Lobato,
Graa Aranha, Olavo Bilac, Coelho Neto e Euclides da Cunha, isto para
considerarmos os "best-sellers" de poca, consumidos majoritariamente
pelos homens de letras.
H, no entanto, uma segunda possibilidade de abordarmos esse tema
da "literatura menor". Penso particularmente em Gilles Deleuze e Flix
Guattari, que apontam para a atitude poltica desse tipo de literatura:
"Uma literatura menor no a de uma lngua menor, mas antes
a que um minoria faz em uma lngua maior. (...) A segunda
caracterstica das literaturas menores que nelas tudo poltico.
Nas "grandes" literaturas, ao contrrio, o caso individual (familiar,
conjugal, etc.) tende a ir ao encontro de outros casos no menos
individuais, servindo o meio social como ambiente e fundo;
embora nenhum desses casos edipia-nos seja particularmente
indispensvel, todos "formam um bloco" em um amplo espao.
A literatura menor totalmente diferente: seu espao exguo
faz com que cada caso individual seja imediatamente ligado
poltica. O caso individual se toma ento mais necessrio,
indispensvel, aumentado ao microscpio, na medida em que
uma outra histria se agita nele. (...) A terceira caracterstica
que tudo adquire um valor coletivo. Com efeito, precisamente
porque os talentos no abundam em uma literatura menor,
as condies no so dados de uma enunciao individuada,
que seria a de tal ou tal "mestre", e poderia ser separada da
enunciao coletiva. De modo que esse estado de raridade de
talentos na verdade benfico, e permite conceber outra corsa

Cf. Ricardo Benzaquen de Arajo, Totalitarismo e Revoluo o Integralismo


de Plnio Salgado. Rio de Janeiro: Jorge Zahar editores, 1987, p. 22-24.

140

Oswald de Andrade: literatura...

que no uma literatura de mestres: o que o escritor sozinho


diz, j constitui uma ao comum, e o que ele diz ou faz,
necessariamente poltico, ainda que os outros no estejam de
acordo (...)".8

Qual o sentido de se falar em "minoria" dentro de uma lngua maior?


Como proceder com esta ligao entre caso individual caso poltico
e coletivo? O que se quer dizer quando se afirma que no lidamos com
a literatura de um "mestre", mas com uma situao na qual a prtica do
escritor j uma prtica poltica coletiva?
Pensemos no esforo de Oswald de Andrade em dinamitar a forma
gramatical estabelecida pela Academia Brasileira de Letras, em apagar
as fronteiras entre a linguagem gramatical dita "culta" e os "erros de
portugus" presentes na dinmica da fala cotidiana. Mera brincadeira
inconsequente? Ou: deslocamento que a escritura oswaldiana estabelece no
interior de um conjunto de relaes discursivas institucionais, procurando
levar o seu leitor para um universo de diversidade lingstica muito
mais amplo que aquele reconhecido pelas "belas-letras" e "belas-artes"!
A "destruio" oswaldiana da linguagem precisa ser compreendida como
um alargamento do campo de possibilidades de criao e de enunciao
literrias, que no se restringem mais ao limite dado por uma gramtica
oficial dos acadmicos, nem por um cdigo moral que pre-estabelece os
assuntos a serem lidos e escritos. Em Oswald, o texto pode encontrar uma
diversidade de lnguas praticadas pelos diferentes grupos sociais no interior
de um mesmo territrio nacional:
Pronominais
D-me um cigarro
Diz a gramtica
Do professor e do aluno
E do mulato sabido
Mas o bom negro e o bom branco
Da Nao Brasileira

Gilles Deleuze & Flix Guattari, Kafka: por uma literatura menor. Trad.
Jlio Castanon Guimares. Rio de Janeiro: Imago, 1977, p. 25-27.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

141

Dizem todos os dias


Deixa disso camarada
Me d um cigarro9

O uso do pronome "me" aponta para uma clivagem social constatada


pela poesia de Oswald de Andrade: quem so esses "bom branco" e "bom
preto", igualmente brasileiros, que esto fora do universo da gramtica, do
professor e do aluno (os personagens principais do sistema de ensino), mas
que esto no cotidiano da "Nao Brasileira"? Qual a sua insero possvel,
uma vez que as instituies negam-lhe a fala, negam-lhe o direito de
variao da norma gramatical, negam-lhe sua singularidade? Aqui a poesia
no funciona mais como culto da bela forma, ou veculo lingstico para a
transmisso dos valores nacionais ptrios, mas despoja-se da mtrica, da
rima e da norma gramatical para ceder um espao para uma fala desviante,
cotidiana. Uma linguagem sem higiene.
Nesse convite que a poesia de vanguarda faz aos erros de Portugus
temos, no fundo, um questionamento para a instituio literatura: para
quem escrevemos? O que fazemos dos textos, da multiplicidade das falas
que esto se fundindo no dia a dia, falas de mltiplos sujeitos autctones ou
emigrados, que esto em uma condio de marginalidade tanto no espao
da cidade como tambm no espao da gramtica e da orttica oficiais?
Oswald lana, pois, um problema srio: o que escrever na So Paulo
industrial das dcadas de 1910, 1920 e 1930? O que ser um escritor em
uma cidade marcada por uma composio populacional tensa, em termos
tnicos e de diferena de classe, na qual todo um proletariado urbano
imigrado jogado para os subrbios por fora da especulao imobiliria,
pela violncia policial, patrocinadas por uma burguesia industrial cafeeira,
que consegue levar a lgica da explorao fabril para fora das fbricas,
colonizando o mbito do prprio lar? Qual o posicionamento da Literatura
frente a este quadro?

Oswald de Andrade, Pau Brasil. Obras Completas de Oswald de Andrade


VII: Poesias Reunidas. 5 ed., Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978, op. cit.,
p. 125.

142

Oswald de Andrade: literatura...

S para termos uma idia: em artigo sobre a vida dos cortios


paulistanos nas dcadas de 1910-30, Marisa Carpintero chama
a ateno para a forma com que todo um contingente de trabalhadores
est circunscrito a reas do subrbio paulistano, como Brs, Bexiga,
Belenzinho, Barra Funda, Pari, gua Branca, Penha, morando em cortios.
Em meio a uma diversidade de trabalhadores fabris e autnomos (como
compradores de ferro velho, pizzaiolos, amoladores de faca, vendedores
de quitutes), encontramos o lixo e os ratos, as baratas e a solidariedade
de famlias inteiras que partilhavam a pouca comida, o banheiro e a
cozinha comuns para todo o cortio. Sua explorao manifesta-se no s
pelas exaustivas jornadas de trabalho, mas tambm porque, alojados em
cortios cujos donos muitas vezes eram os prprios patres prtica feita
por empresrios do porte de um Francisco Matarazzo , toda a populao
desses bairros de subrbio tem na prpria moradia o lugar sensvel de sua
prpria explorao, no s pela indignidade a que esto submetidos, mas
tambm na devoluo do salrio ao prprio opressor. Vale lembrar que o
direito moradia, alis, foi uma das principais reivindicaes polticas das
ligas anarquistas paulistanas, principalmente durante a grande greve geral
de 1917.10
Da mesma forma, estes bairros so habitados por toda uma populao
de migrantes e imigrantes, na sua maioria italianos, mas tambm espanhis,
portugueses, alemes, negros descendentes de escravos, nordestinos.
Ora, So Paulo est atravessada por estas falas diferenciadas, de dia e de
noite, em suas esquinas, nos bares, nas greves, nos centros operrios, nos
bordis... So esses falares um dos grandes materiais para a escritura de
Oswald.
Vera Chalmers destaca muito bem a prxis poltica da linguagem
oswaldiana: a apropriao do falar cotidiano e a atitude polmica de
sua escritura compem uma estilizao crtica do espao narrado, com
a inteno de intervir na percepo de um pblico leitor, chamando

10
Marisa Carpinteiro, Imagens do conforto: a casa operria nas primeiras
dcadas do sculo XX em So Paulo. In., Stella Bresciani, Imagens da Cidade
sculos XIX e XX. So Paulo: Marco Zero, ANPUH, Fapesp, 1993, p. 141-145.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

143

a ateno para as excluses que o discurso beletrista opera no seio da


lngua:
"A estilizao no apenas um exerccio formal, mas
sobremaneira uma tcnica argumentativa. O que importa
para a stira o contedo polmico desta prtica. A escrita
antropofgica se faz contra os postulados da gramtica, que
aconselha: a nobreza, a correo, a preciso, o decoro, a clareza
e a harmonia como qualidades do estilo literrio e abomina como
vcios de linguagem: os barbarismos, solecismos, a anfibologia,
a obscuridade, a cacofonia, o hiato, o eco, a coliso, os arcasmos,
neologismos, brasileirismos, provincianismos e tautologismos.
A voracidade polmica interessa a infrao do cdigo beletrista
e o processo pelo qual a palavra alheia incorporada ao discurso
mvel do jornal. A discusso e o debate se travam em muitos
nveis simultaneamente, ao contrrio de uma linearidade de uma
argumentao pretensamente unvoca".11

A escrita de Oswald feita exatamente desses vcios condenados


pelo beletrismo condenao que tem na verdade um fundo poltico, uma
vez que os "vcios" de linguagem so justamente aqueles que encontramos
na fala cotidiana dos diferentes grupos sociais, que tem suas grias
caractersticas, seus erros, suas formas de se apropriar de uma norma e de
invert-la, de criar palavras novas, de fundir vocbulos vindos de outros
pases em um territrio novo. Trata-se, para Oswald, de fazer com que
o texto literrio opere no interior de um outro Portugus, formado no
por uma pureza gramatical, mas por uma diversidade de falas estrangeiras,
minorizadas pela norma que tenta condicion-las e pela violncia com que
os estrangeiros e migrantes so expropriados no dia-a-dia.
Sua composio, entretanto, no se restringe apenas denncia irnica das
excluses discursivas existentes na cidade de So Paulo grande referente de sua
escrita. Seu texto, na medida em que constri um ponto de vista narrativo sobre a

11

Vera Chalmers, 3 linhas e 4 verdades: o jornalismo de Oswald de Andrade.


So Paulo: Livraria Duas Cidades, Secretaria da Cultura, Cincia e Tecnologia,
1976, p. 126.

144

Oswald de Andrade: literatura...

cidade e seu tempo, instala o leitor sob a pele e os olhos de um narrador, de um "Eu"
potico que vivncia os acontecimentos.
E comum atribuir os "acontecimentos de fundo" das histrias de
Oswald sua biografia. Entretanto, se verdade que h uma notvel
semelhana entre o enredo de Memrias Sentimentais de Joo Miramar,
Serafim Ponte Grande e Um Homem sem Profisso, fundados todos sob
um narrador que sempre conta suas memrias a partir da infncia vida
adulta, torna-se necessrio perguntar: por que, ento, essa insistncia da
escrita em recontar diferentemente os acontecimentos, refazer sempre
o mesmo? O "Eu" produzido nos textos de Oswald no , simplesmente,
uma reduo da narrativa ao dado biogrfico, mas uma extrapolao e a
criao de um novo sentido para vida. Me ocupo dessa constituio do
"eu" oswaldiano porque esse um ncleo fundamental de sua poltica,
to importante quanto a denncia e a crtica sociais. nessa reinveno
constante do "eu" narrativo que surge o ato de instigar o leitor contra seu
contexto.
Quais seriam os fundamentos intelectuais e as figuraes desse
sujeito em ebulio do texto de Oswald?

III Oswald e Zaratustra


Em Pau-Brasil, encontramos este pequeno poema:
3 de maio
Aprendi com meu filho de dez anos
Que a poesia a descoberta
Das coisas que eu nunca vi12

O ponto de partida de Oswald de Andrade para situar o seu sujeito


potico constitui-se em uma escolha muito interessante: o narrador
coloca-se como uma criana, ora um aluno de escola primria, ora o filho
12

Oswald de Andrade, Pau-Brasil. Obras Completas de Oswald de Andrade


VII: Poesias Reunidas. 5 ed.: Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1978, p. 104.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

145

dentro das relaes familiares. Ele adota este procedimento discursivo


em quase todos os seus principais trabalhos: em Memrias Sentimentais
de Joo Miramar (1924), todos os primeiros 23 dos 163 fragmentos que
compem o texto ocupam-se das recordaes infantis. Em Serafim Ponte
Grande (1933), o mesmo acontece com os textos que compem a parte
intitulada "Alpendre", igualmente composta de rememoraes infantis.
Tambm suas memrias, Um Homem sem Profisso sob as ordens de
mame (1954), so invadidas pela rememorao dos tempos de infncia.
No Primeiro Caderno do Aluno de Poesia Oswald de Andrade (1927), toda
a forma de edio transpe essa atmosfera infantil, a comear pela capa
desenhada por Tarsila do Amaral.
Por que essa preocupao da escritura de Oswald pela infncia? Uma
explicao possvel poderia ser buscada em um certo "freudismo", em uma
abordagem edipiana: sabemos com que violncia Oswald de Andrade, filho
nico de uma riqussima famlia de cafeicultores paulistanos, foi colhido
pela morte de sua me. Em 1912, nosso autor deliciava-se em sua primeira
viagem pela Europa. Sua famlia ocultou-lhe a doena da matriarca,
obedecendo as prprias ordens desta. Oswald desembarcou em So Paulo
sem saber da morte de sua me, fato que provocou nele transformaes
devastadoras:
"O meu dissdio com Deus produziu-se no dia 13 de setembro de
1912. Foi a que, tendo regressado da Europa e descido no Rio,
vim pelo trem noturno e desembarquei na Estao da Luz por
uma manh molhada de primavera precoce. A maneira por que
um grupo de amigos e familiares me rodeou e abraou me fez
perceber que alguma coisa muito grave se tinha passado. De fato,
minha me no existia mais. Tinha falecido apenas alguns dias
antes. Seis dias. Sem poder ao menos esperar o meu regresso.
Descido de um txi na casa da Rua de Santo Antnio, esquina
de Joo Adolfo, atirei-me contra o peito magro e choroso de
meu pai. A fim de no perturbar a minha vida turstica, minha
mo me enganara sobre sua sade, no permitindo que algum
me avisasse de que piorava sensivelmente. A letra trmula de
suas cartas era apenas legvel porque fazia algum ajud-la
a escrever, tomando-a pelo brao. Era uma freira chamada Irm
rsula, da Santa Casa de Misericrdia.

146

Oswald de Andrade: literatura...

Estou eu, de novo, diante do velho oratrio domstico, com


suas fulguraes de prata e os cabelos soltos dum Cristo de
paixo, entre imagens de santos de todos os tamanhos. E senti-a,
desta vez, muito bem, que aquilo era uma clula vazia de
significao e muito pouco digna de respeito. Por trs do oratrio
no existia nada. A parede, em vez do cu prometido. Nenhuma
ligao metafsica unia aquelas figuraes baratas a um imprio
supraterreno. Nada, nada, nada."13

Nas memrias de Oswald percebemos como o escritor concebe um


sentido para esse acontecimento doloroso: a morte da me vivenciada
como uma experincia dilacerante de ruptura com a f. Junto da dor pela
me perdida, o que se produz uma profunda crise metafsica: os alicerces
da f catlica do autor sofrem um duro abalo, o que motiva um progressivo
afastamento de Oswald com os princpios do catolicismo. Mais ainda,
sobra a brutal experincia do "vazio", intensamente expresso na repetio:
"Nada, nada, nada".
Seria a morte da me motivo suficiente para explicar esta fixao
da escrita de Oswald pela infncia? Seria a infncia sempre o lugar de
uma poca segura, sem turbulncias? Talvez, mas em parte apenas.
Se a expresso dessa crise foi escrita claramente em 1954, deve-se notar
que a filosfica desta, em seu pensamento, retrospectiva. Estou mais
propenso a pensar uma outra dimenso da narrativa oswaldiana: se essa
experincia da morte ocasiona uma ruptura com a moral catlica, se o vazio
produzido no jovem Oswald (nascido em 11 de janeiro de 1890, ele contava
ento com apenas 22 anos) foi to intenso, como ento esta experincia
se transforma em ponto de partida para a criao literria? Como ela no se
reduz, no espao dos textos de Oswald, a um mero "saudosismo"? Como
o olho da criana torna-se um ponto de vista narrativo no qual possvel
criar uma prosa e uma poesia novas?

13

Oswald de Andrade, Obras Completas de Oswald de Andrade Vol. 9: Um


Homem sem Profisso sob as ordens de mame. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1971, p. 70-71.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

147

experincia do vazio metafsico um vazio moral e religioso


preciso pensar uma outra dimenso fundamental da experincia narrativa
oswaldiana. Comentando o regresso de sua primeira viagem Europa,
Oswald escreve:
"E voltava inocente como fora, pela ladeira de um intrmino
mar. Apenas tinha uma nova dimenso na alma conhecera
a liberdade."14

Talvez a maior experincia produzida pela narrativa oswaldiana seja


essa dimenso de liberdade que o leitor pode experimentar: liberdade para
traar o seu prprio roteiro, de ser inocente, ingnuo, de sofrer, de amar, de
ser transgressivo e incoerente. De no ser perfeito e de errar, entendendo
esse verbo como "erro", engano, e como "errncia", partir sempre de um
ponto, estar em trnsito, mover-se, no ter um destino fixo.15 E mais: de
criar a partir desse itinerrio to imprevisvel (que, no final das contas,
a prpria vida). Mas de onde viria essa preocupao intelectual manifesta
em seus textos?
A viagem Europa tambm trouxe uma outra preocupao para
Oswald:
"Outro aspecto que me prendeu aos assuntos da Europa o
social. Eu sempre fora um rebelado, um estranho leitor de
Dostoievski (sic), que ligava prepotncia de Nietzsche. Esses
dois gnios tinham presidido minha formao intelectual."16

14

Id., Ibdem, p. 70.


Antnio Cndido de Mello e Souza destacou essa tica da mobilidade
presente em Oswald, ao escrever, em Observador Literrio, Comisso Estadual
de Literatura, 1959, p. 91: ... libertao o tema do seu livro de viagem por
excelncia, Serafim Ponte Grande, onde a crosta da formao burguesa e
conformista, varrida pela utopia da viagem permanente e redentora, pela busca da
plenitude atravs da mobilidade.
16
Oswald de Andrade, Um Homem sem Profisso, op. cit. p. 69.
15

148

Oswald de Andrade: literatura...

Concentremo-nos na informao trazida pelas suas memrias,


justamente essa ligao "social-Dostoiewski-Nietzsche". Com relao
poltica, sabemos que Oswald de Andrade abraou, nos anos 1930,
a causa do Partido Comunista Brasileiro, com um fervor stalinista delirante.17
No entanto, a dvida que sua literatura tem com Karl Marx, Dostoiewski
e Nietzsche parece-me ao menos to importante quanto sua passagem pelo
Partido Comunista.
No espao desse artigo, ater-me-ei importncia das leituras de
Nietzsche para a composio esttica oswaldiana. Pensemos inicialmente
em algumas pistas deixadas por Oswald, que podem nos informar sobre a
ao do texto de Nietzsche sobre sua escrita.
Uma primeira encontra-se no "Fundo Oswald de Andrade",
do CEDAE-IEL-UNICAMP, sob o nmero de catlogo O. A. 1. 30.
Trata-se de um exemplar de Oeuvres Compltes de Frdric Nietzsche:
Ainsi Parlait Zarathoustra: une livre pour touts et pour personne, traduo
de Henri Alvert, trigsima quinta edio publicada pela Mercure de France,
Paris, 1919. No h uma indicao sobre o local em que Oswald poderia
t-la adquirido mas, segundo Maria Eugnia Boaventura, em O salo e a
Selva, encontramos uma nota de Oswald a Paulo Mendes Campos na
qual o autor confirma que leu "... o Zaratustra de Nietzsche e o Idiota de
Dostoevski aos 20...".18
O exemplar possui indicaes de leitura em vrias de suas pginas,
com riscos verticais ao lado dos pargrafos, e grifos em vrias frases.
Conta ainda com anotaes de marginlia. Por algumas indicaes dessas
anotaes, possvel distinguir ao menos trs momentos em que pode mos
17

Sobre esse perodo, Cf. as bigrafas de Oswald de Andrade, Maria Augusta


Fonseca, Oswald de Andrade 1900-1954: uma biografia, p. 193-244; e Maria
Eugnia Boaventura, O salo e a Selva: uma biografia ilustrada de Oswald de
Andrade. So Paulo: Ex Libris; Campinas: Edunicamp, 1995, parte 3, O solo das
catacumbas (1930-1943).
18
Maria Eugnia Boaventura, ibidem., p. 249. Talvez Dostoiewski tenha
sido lido por Oswald antes que este tivesse um contato mais direto com o texto
de Nietzsche. Com alguma certeza, Oswald s poderia ter lido esse exemplar do
Zaratustra por volta de 1920-21, quando estava por volta dos trinta anos de idade.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

149

ter segurana das leituras que Oswald fez desse livro. No prprio exemplar
h uma data, anotada na pgina 229, em que lemos "16-8-49". Nessa
ocasio Oswald pode ter relido o livro para compor a sua tese de filosofia,
A Crise da Filosofia Messinica, terminada em 1950.
No obstante, as referncias vistas acima sobre as suas leituras
de juventude confirmam o envolvimento de Oswald com as "modas
literrias" apontadas por Brito Broca, em A Vida Literria no Brasil.19
Nesse momento, figuras como Monteiro Lobato, Joo do Rio, Goulart
de Andrade e Alberto Ramos estavam difundindo a leitura dos livros de
Nietzsche, nos anos 1900-1910. Levando-se em conta que nosso escritor
frequentava o grupo bomio de Emlio de Menezes (ele tambm um leitor
de Nietzsche) e de Monteiro Lobato, durante os anos 1910, parece-me
seguro afirmar que seus textos dos anos 1920 trazem j a marca da leitura
do Zaratustra. Duas anotaes de Oswald parecem confirmar isso uma
no prprio exemplar do Zaratustra, onde temos, na pgina 51, uma meno
a Emlio de Menezes: "Menezes longe das ruas(?) e da aflio do (ilegvel)".
Duas outras pistas confirmam tambm o impacto e a apropriao da
leitura de Nietzsche por Oswald: uma se faz presente na pardia de prefcio
das Memrias Sentimentais, na qual o personagem Machado Penumbra
menciona a "loucura nietzscheana" da Primeira Guerra Mundial. Outra
est sua conferncia Informe sobre o Modernismo, proferida em 15 de
outubro de 1945, na qual encontramos uma defesa explcita e apaixonada
de Nietzsche. Aps realizar uma breve considerao sobre a importncia
da Semana de 1922 e sobre as subdivises polticas no interior do
Modernismo, Oswald volta-se para as principais inquietaes intelectuais
de ento, destacando a obra de Nietzsche e o existencialismo. Afirmou
Oswald, naquela ocasio:
"A primeira precauo que devemos ter ao entrar neste assunto
evitar a fcil acusao de que o existencialismo uma mscara
do fascismo. Na verdade, o fascismo bebeu muito nas fontes
do existencialismo e procurou turvar suas guas. Mas uma

19

Brito Broca, A vida literria no Brasil 1900. Rio de Janeiro, Ministrio


da Educao e Cultura, s/d, p. 112-115.

150

Oswald de Andrade: literatura...

cousa (sic) certa: se Hitler visitou a casa de Nietzsche um


dos patronos do existencialismo , Nietzsche nunca subiria
as escadas da Chancelaria do Reich. E teria sempre preferido
a altitude solitria de Sils-Maria s altura blindadas e turvas de
Berchtesgaden. E na Itlia habitaria o azul da Marina Pizzana
e no a corte do conde Ciano".20

Percebe-se, pelas referncias acima, que Oswald de Andrade falava


de Nietzsche dominando referncias bsicas sobre a biografia do autor,
bem como sobre a apropriao que os nazistas dele faziam. Sua defesa do
filsofo d-se pela ironia com que se dirige ao fato de Hitler ter "visitado
a casa de Niestzsche" ou seja: o "Arquivo Nietzsche" em Weimar,
contrapondo ainda locais e figuras caros ao filsofo e aos ditadores: SilsMaria, onde Nietzsche teve a primeira intuio de seu tema do "Eterno
Retorno" contra Berchtesgaden, onde estava a residncia predileta de Hitler,
e a Marina Pizzana contra o conde Ciano, genro e ministro de Mussolini.21
No obstante essas referncias diretas da leitura de Nietzsche nos
textos de Oswald de Andrade, preciso perceber um outro nvel de leitura
e apropriao, dado agora pelos sinais gravados no prprio exemplar
de Ainsi Parlait Zarathoustra. Por uma questo de limites deste artigo,
reproduzo abaixo apenas a traduo dos trechos do livro por ele assinalados,
com a indicao das pginas do original em francs e do tipo de grifo
deixado no exemplar.

20

Oswald de Andrade, Informe sobre o Modernismo, in. Obras Completas de


Oswald de Andrade Esttica e Poltica. Pesquisa, organizao e estabelecimento
de texto por Maria Eugnia Boaventura. So Paulo: Globo, 1992. p. 101-102.
21
Para mais informaes sobre os lugares importantes para o itinerrio
filosfico de Nietzsche e sobre a apropriao que os nazistas fizeram de sua obra,
cf. Daniel Halvy, Nietzsche: uma biografia. Trad. Roberto Cortez de Lacerda
e Waltensir Dutra. Rio de Janeiro: Campus, 1989. As informaes sobre Hitler e
Mussolini esto em notas de Maria Eugnia Boaventura in. Oswald de Andrade.
Esttica e poltica, 102.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

151

'Todo esse pesadssimo o esprito de carga toma sobre si: igual o


camelo, que carregado corre para o deserto, assim ele corre para
seu deserto", (p. 34).
(...)
'Tomar para si o direito a novos valores eis o mais terrvel
tomar, para um esprito de carga e respeitoso. Em verdade, para
ele uma rapina, e coisa de animal de rapina", (p. 35) [H
vrios riscos verticais ao lado]
(...)
"Inocncia a criana, e esquecimento, um comear-de-novo,
um jogo, uma roda rodando por si mesma, um primeiro movimento, um sagrado dizer-sim".22 (p. 35-36) [Grifado com risco
horizontal abaixo do comeo do pargrafo]

Transcrevo aqui uma outra passagem. o trecho que contm mais


grifos dentre todos aqueles assinalados por Oswald no Zarathoustra,
indicando como nosso escritor foi afetado pela leitura:
Em algum lugar h ainda povos e rebanhos, mas no entre ns,
meus irmos: aqui h Estados.
Estado? O que isso? Pois bem! Agora abri-me vossos ou-vidos,
pois agora vos direi minha palavra sobre a morte dos povos.
Estado chama-se o mais frio dos monstros frios. Friamente
tambm ele mente; e esta mentira rasteja de sua boca:
"Eu, o Estado, sou o povo", [pargrafo marcado inteiramente
com risco ao lado]
mentira! Criadores foram os que criaram os povos
e suspenderam uma crena e uma amor sobre eles: assim serviam vida. [Riscos ao lado]
(...)
Onde ainda h povo, ali o povo no entende o Estado e o odeia
como olhar mau e pecado contra costumes e direitos. [Riscos
ao lado]

22

A traduo de Rubens Rodrigues Torres Filho, in. Friedrich Nietzsche.


Obras Incompletas. Seleo de textos de Gerard Lebrun; posfcio de Antnio
Cndido de Mello e Souza. Coleo Os Pensadores. 2. ed.. So Paulo: Abril.

152

Oswald de Andrade: literatura...

Este signo eu vos dou: cada povo fala sua lngua de bem e mal:
esta o vizinho no entende. Sua prpria lngua ele inventou para
si em costumes e direitos.
Mas o Estado mente em todas as lnguas do bem e do mal.
E, fale ele o que for, ele mente e o que quer que ele tenha, ele
roubou. [Vrios riscos verticais ao lado].
Falso tudo nele; com dentes roubados ele morde, esse mordaz.
Falsas so at mesmo suas vsceras.
Confuso de lnguas de bem e de mal: este signo vos dou como
o signo do Estado. Em verdade, a vontade de morte que esse
signo indica! Em verdade, ele acena aos pregadores da morte!
So demasiado muitos os que nascem: para os suprfluos foi
criado o Estado! (p. 67-70)

O primeiro trecho pertence a um dos mais belos aforismos de


Assim Falava Zaratustra, "Les Trois Mtamorphoses", ou "As Trs
Metamorfoses", momento em que o narrador Zaratustra expe as sucessivas
transformaes do esprito: de camelo em leo, e deste em criana. Segundo
Gilles Deleuze,
"O primeiro livro de Zaratustra comea por narrar as trs
metamorfoses: 'Como o esprito se toma camelo, como
o camelo se toma leo e como finalmente o leo se toma criana.'
O camelo o animal que transporta: transporta o peso dos valores estabelecidos, os fardos da educao, da moral e da cultura.
Transporta para o deserto e, a, transforma-se em leo: o leo
parte as esttuas, calca os fardos, dirige a crtica a todos os valores estabelecidos. Por fim, pertence ao leo tornar-se criana,
quer dizer, jogo e novo comeo, criador de novos valores e de
novos princpios de avaliao".23

J a segunda seleo de trechos citados de "Le Nouvelle Idole",


ou "O Novo dolo", parbola de Zaratustra na qual se pode identificar
a crtica de Nietzsche ao Estado e toda a sua insatisfao em relao forma
com que os valores so estabelecidos, no sculo XIX, por todo um aparato
23

Gilles Deleuze, Nietzsche. Traduo de Alberto Campos. Lisboa: Edies


70, 1994.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

153

poltico, bem como sua crtica a forma com que a filosofia lidou com as
figuras clssicas dos governantes e dos legisladores. Keith Ansell-Pearson
destacou esse aspecto poltico da filosofia de Nietzsche, identificando na
postura de Zaratustra uma pardia e uma crtica aos grandes personagens
que incorporam o poder na filosofia, o legislador grego - figura que pretende
garantir a unidade da Polis , o todo poderoso Prncipe de Maquiavel, ou
a leitura feita dos nomothetes da antiguidade, como Slon e Numa por
Rousseau, que garantiria, na modernidade, a forma da associao civil.
Nietzsche, destaca o autor, faria uma grande pardia desses personagens
e de suas propostas filosficas de governa-mentabilidade, indicando os
riscos de nosso tempo, pois "em uma poca em que j no se pode recorrer
a uma conscincia divina, a 'deus' ou a 'valores' eternos, como forma de
corroborar a prpria legislao de valores para 'o homem', ento, 'a tarefa
do legislador de valores se eleva a um novo temor ainda nunca atingido".24
E importante assinalar que Oswald apropriou-se do questionamento
da transmutao dos valores propostos no Zaratustra, objetivando uma
crtica autnoma forma com que o Estado e as instituies literrias
de seu tempo vinculavam o que os leitores deveriam ou no ler, como
deve-riam ser, como lidar consigo prprios. Precisamos lembrar tambm
que Oswald tomou contato com Nietzsche aps ter completado o seu curso
de Direito no Largo So Francisco, em 1919. Segundo nossa argumentao,
muito possvel que a crtica ao Estado presente no Zaratustra tenha feito
um forte eco no bacharel Oswald de Andrade, levando-o a uma reviso
crtica radical de seu aprendizado, de sua prpria crise, e de seu prprio
posicionamento poltico, escritor, de sua funo e papel social.
Considerando que a experincia particular de um literato ganha
uma conotao poltica quando objetivada no texto literrio, devemos
pensar ento no texto oswaldiano como parte de um experimentalismo que
ultrapassa o puro dado biogrfico para atingir os limites convencionais da
estruturao das narrativas e de sua linguagem. Quero dizer com isso que
o trao autobiogrfico de seus escritos base para se pensar experincias

24

Keith Ansell-Pearson, Nietzsche como Pensador Politico, Trad. Mauro


Gama e Cludia Martinelli Gama. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1997, p. 117.

154

Oswald de Andrade: literatura...

histricas coletivas, processos que atingem coletivamente pessoas de


classes e etnias distintas.
Assim sendo, talvez seja o momento de pararmos de reduzir o texto
oswaldiano s mitologias ligadas figura de seu autor e os levarmos em
outra direo. Trata-se de perceber uma experincia pessoal transformada
em algo diferente quando objetivada em forma de literatura.
Dessa forma, a presena das recordaes infantis na escritura de
Oswald de Andrade tem dupla significao: ela , por um lado, memria, na
medida em que repete sempre esse trauma, repondo nos textos a violncia
dessa crise. Mas, no momento em que a experincia objetivada, vemos
um outro processo, que podemos chamar de "desedipianizao" da escrita:
morte da me, mas tambm de todos os pais simblicos Deus, os santos;
destruio gradativa, tambm, da concepo catlica de mundo na qual
o autor foi educado, bem como o reconhecimento textual e objetivo do
limite social de toda essa gama de valores que no mais confortam, mas
resignam.
Creio que essa infncia repetida nos textos de Oswald pode ser relida
em relao dvida do escritor com o Zaratustra de Nietzsche: a infncia
um territrio, um estado de relaes a partir do qual pode-se iniciar todo
um trabalho potico de transmutao dos valores da prpria literatura,
do leitor, da Histria, concebendo uma outra relao com o mundo, tal como
uma criana, que percebe a si mesma e as coisas ao seu redor sempre como
algo a ser descoberto, inventado, construindo um conhecimento a partir de
uma experimentao direta, sentimental, sem uma pr-conceitualizao.
Da mesma maneira, a modernidade do texto oswaldiano pode ser
encontrada na forma com que a narrativa constri essa injuno com seu
leitor, ao satirizar criticamente o cotidiano da cidade e a forma com que
as relaes pessoais so afetadas pelos mltiplos efeitos da modernizao
urbana. Sua literatura seria, pois, um busca permanente de alternativas
regras e valores nos quais se assentavam a literatura, as instituies
polticas, a relao do leitor consigo e com os seus valores em um mundo
sem Deus, ou seja, sem uma moral pr-estabelecida. Em conjunto com o
questionamento esttico h um questionamento tico e uma crtica objetiva
lanada por Oswald em relao aos poderes que regulamentam a vida dos

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

155

seus possveis leitores em uma cidade dominada por uma elite intelectual
e politicamente conservadoras, e pela temporalidade redutora da lgica do
capital.
No por acaso, Oswald centra fogo cerrado contra as instituies
literrias e polticas de seu tempo que, atravs do controle da leitura,
procuram direcionar os corpos e a tica da populao, denunciando os fins
almejados pela burguesia cafeeira paulistana da dcada de 1920. E isso que
observaremos a seguir.

IV Figuraes do contexto: fluxos, roteiros, roteiros, roteiros...


Se a textualidade oswaldiana realmente essa busca por um olhar
liberado, tanto quanto possvel, dos preconceitos de sua poca, pensemos
ento o seu esforo literrio como uma incitao permanente a um processo
de aprendizado a que o texto convida o seu leitor de poca, no sentido
de estabelecer o reconhecimento de uma autonomia possvel frente a uma
cidade em modernizao.
Tomemos um fragmento das Memrias Sentimentais de Joo
Miramar:
160. DISCURSO ANLOGO AO APAGAMENTO DA
LUZ DURANTE O FOX-TROT PELO DR. MANDARIM
PEDROSO
"Minhas meninas, meus rapazes! Este clube um lar!
Nele, o esprito hospitaleiro uma prerrogativa ao lado do
catecismo moral da juventude! E devido a isso que o Recreio
Pingue-Pongue se tomou clere a mais progressista artria de
nossa vida social, com floridas ramificaes pela poltica e pela
literatura! Nele esplendei vs, inefveis portadoras das graas
venusiais, ao lado dos jovens pegureiros da Ptria!
(...)
Quero referir-me particularmente a um fato acontecido ontem
noite durante as danas e merecedor dos maiores elogios da
diretoria.
Porque aqui, meus senhores e senhoras, revelando uma cultura
pouco vulgar, em juventudes dessa idade, as scias e scios no

156

Oswald de Andrade: literatura...

cogitam to somente dos adornos que eletrizam os do respectivo


sexo oposto. No! Praticam os desportos! Seguindo a lio da
Grcia, realizam o eterno anexim Mens sana in corpore sano.
Aqui no se lem romances de baixa palude literria nem versos
futuristas! S se l Rui Barbosa. No! Aqui, formam-se dignos
filhos e filhas do grande ser que Bilac chamou na sua frase
cinzelada e lapidar 'Astuta e forte, a grande me das raas, Eva!'
Ontem, quando scias e scios se entregavam s dulorosas
e inocentes graas dos voluteios de uma valsa lnguida, uma
traioeira panne veio inundar de treva o recinto de fulgurantes ouropis. Morreu nos lbios de todos o sorriso de
bem-aventurana! As moas nessa idade cor-de-rosa dos sonhos
e anseios ficaram melanclicas e assustadas, procurando como
se as perseguisse uma miopia indizvel um brao slido que as
arrimasse. Em vo! Nenhum!
Perfilados como heris, os seus pares permaneceram como que
fulminados por raios de clera divina! (Risos contidos de moas
e moos.)
Quando se restabeleceu a corrente prfida da Light, estavam
todos a sessenta centmetros mais ou menos de distncia, em
atitude calma e respeitabunda. V-los era como ver viajadores
extticos que se dessedentam na esperana e na f dos castos
beijos da brisa.
Isto digno de Plutarco! O feminismo contemporneo
esbarrondar-se-ia na sua verbosidade grcil ante o rochedo deste
fato. Res non verba!
Visto isso, s tenho a inserir na ara do Recreio Pingue-Pongue
um verdadeiro e auspicioso hino congratulatrio aos moos
que, como verdadeiros So Luzes, se mantiveram em hora to
perigosa na postura que os levar mais tarde como maridos aos
fulgurantes paramos da ventura conjugal!
Bendita terra que possui tais efebos! Ptria, latejo em ti! (Sorrisos
e palmas)".25

25

Oswald de Andrade, Obras Completas de Oswald de Andrade: Memrias


Sentimentais de Joo Miramar, 7 ed., So Paulo: Globo, 1995, fragmento 160,
p. 104-105.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

157

Sobressai na citao a pardia mordaz com que Oswald trata os


autores mais representativos do cnone parnasiano Olavo Bilac e Rui
Barbosa e principalmente todo o jogo moral e poltico apreendido nesta
passagem, em que percebemos o controle da leitura associado ao controle
dos valores e dos corpos. Na crtica oswaldiana ao parnasianismo, o que se
percebe no apenas uma contestao do poderio acadmico e poltico que
os escritores praticantes desse estilo tm em relao ao grupo modernista,
mas fundamentalmente os valores e a finalidade poltica do texto para
o leitor que est na mira da caneta-arma do modernista.
O que est em jogo, na escritura de Oswald, justamente esta
desmontagem de uma moral crist, ultra-nacionalista e autoritria que
perpassa a forma parnasiana, estabelecendo um campo textual oficial para
os leitores que tem por primazia o culto dos smbolos ptrios e a perenidade
dos valores oficiais compelidos aos corpos controle do desejo, da beleza
do corpo pela prtica dos esportes e garantia da sade moral da ptria
atravs da glorificao e da manuteno do modelo tradicional de famlia,
no qual a mulher o alvo predileto.
No por acaso a pardia feita por Oswald de Andrade polemiza
e denuncia a forma com que as mulheres so encaradas pelas instituies
literrias sejam elas a Academia Brasileira de Letras, ou os clubes literrios
espalhados por So Paulo, freqentados pelos amantes das "belas-letras",
bem como pelo Direito e por toda uma gama de pensadores catlicos. Nesse
sentido, mais que um combate pela renovao da literatura nacional, o que
percebemos um combate atravs da literatura com relao s concepes
de moralidade e de tica vigentes nos anos 1920-30, problematizados para
os leitores.
Marisa Lajolo e Regina Zilberman reconstroem o percurso histrico
da leitora no Brasil do sculo XIX e XX. Em A Formao da Leitura
no Brasil, as autoras destacam a progressiva integrao das mulheres no
mundo da leitura, desde o momento de total excluso destas do sistema
educacional, no sculo XIX, at o momento em que estas passam a se
constituir em um pblico leitor mais amplo, nas trs primeiras dcadas
do sculo XX, pensando esse percurso atravs da anlise das imagens
e da condio da leitora em diferentes romances de Jos de Alencar,

158

Oswald de Andrade: literatura...

Machado de Assis, Hilrio Tcito, Mrio de Andrade e Graciliano Ramos.


Ambas registram a contnua desconfiana com que a sociedade brasileira
acompanhou essa entrada das mulheres no espao da leitura, uma vez que,
no momento em que estas passam a se tornar um pblico leitor cada vez
maior, que no poderia ser excludo pela via da pura e simples represso
ou proibio do ato de ler, ocorre um contnuo controle do tipo de livro que
poderia ser liberado s mulheres: manuais de noivas no lugar de romances
com heris romnticos ou paixes ardentes, como podemos ver no trabalho
de Jlia Lopes de Almeida, O livro das Noivas; ou ainda, as constantes
situaes de policiamento e censura com que os personagens femininos
so tratados durante o ato da escrita ou da leitura, como realiza Paulo
Honrio, personagem de So Bernardo, de Graciliano Ramos, cujo cime
doentio faz com que ele tente controlar tudo o que sua mulher, Madalena,
l ou escreve.26
Podemos encontrar essa crtica forma com que as autoridades
lidam com a questo da moralidade da mulher em vrios momentos da
produo de Oswald. Vejamos o Serafim Ponte Grande, publicado em
1933. Na cena abaixo, temos o momento em que o personagem Serafim
obrigado a casar-se na delegacia, por supostamente ter "feito mal"
personagem Lal:
VACINA OBRIGATRIA
Delegacia da autoridade que tem a cara da argenta das vinte e
trs horas e procura um esparadrapo para o pudor de Lal. Entre
uma maioridade de soldados nosso heri. Brasileiro.
Professor de Geografia e ginstica. Nas horas vagas,
escriturrio. Serafim Ponte Grande.
Lal atirou-se do viaduto do escndalo ao primeiro sof.
A autoridade Estais no Hall do templo da justia! Peo
compostura ou por-vos-ei no xilindr n. 7! de ccoras!
Benevides Doutor! Minha senhora sabe que ter de conter sua
dor de progenitora diante de V. Exa.!

26

Marisa Lajolo e Regina Zilberman, A Formao da Leitura no Brasil. So


Paulo: Atia, 1996, em especial o captulo A leitora no banco dos rus.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

159

A autoridade Eu compreendo que vs todos desejais


o sacramento do matrimnio. Mas, modstia parte, no meu
fraco parecer, o conjugo vobis...
Lal -Ih! Ih! Pi! Fi! Fi! Ih!
A autoridade Mas que falta de noo de pundonor!
Mme. Benevides Foi esse sem vergonha, seu doutor! Ela no
era assim, quando estava perfeita...
Benevides Fao questo do casamento s por causa da
sociedade!
(...)
Lal (soluando) Serafim, escolha... ou voc se casa comigo
ou eu vou para o alcouce! Serafim Isso nunca! Vozes Ento
casa! Casa! Casa! (...)
O soldado abre as grades das maxilas. Conduzem Serafim gado
e squito para debaixo do altar da Imaculada Conceio.27

Nessa verso final, a opo posta ao personagem : ou o casamento


(o universo da normalidade e da salvaguarda do intolervel) ou o alcouce
isto : o bordel, para onde Lal iria. Vale a pena nos determos um pouco
sobre essa cena.
Em uma primeira observao, essa cena, para um leitor
contemporneo, teria apenas um significado cmico em si mesmo: riramos
do grotesco dessa cena e do absurdo repressivo que ela denuncia. Entretanto
preciso dizer que Oswald retrabalhou esse trecho, tornando-o um pouco
diferente do original manuscrito (terminado em 1926) para a verso
publicada. Na passagem que conhecemos, Oswald deixou subentendidas
algumas referncias crticas compreensveis, talvez, para um leitor de
poca, mas um tanto hermticas atualmente. Ele possivelmente fez isso
visando aumentar a conciso da escrita, objetivando um efeito grotesco
mais eficaz. De qualquer forma, quando lemos o manuscrito, encontramos
referncias subentendidas de sua crtica. Reproduzo alguns trechos da
primeira redao da passagem "Vacina Obrigatria", datada de 1926.

27

Oswald de Andrade, Obras Completas de Oswald de Andrade: Serafim


Ponte Grande, 4 ed., So Paulo: Globo, 1994, p. 50-51.

160

Oswald de Andrade: literatura...

A autoridade O senhor ento, na qualidade de pae, quer


o casamento? Prefere, de todas as solues a que, no presente
caso, me parece a mais infeliz. A soluo inopportuna. Conversei
largamente com sua filha. Esmiucei-lhe os mais secretos escaninhos de sua alma. E a dura verdade essa: ella no ser uma
esposa digna sem alguns annos de asylo...
Lal Eu ir para um asylo? Ah! Ah! Ah! (cobre a boca com um
leno)
(...)
A autoridade Esta menina precisa de clausura, de medita-o,
de recolhimento, de boas leituras".28

A partir desse trecho, podemos situar mais precisamente sobre que


tipo de assunto Oswald tratava em seus escritos. Torna-se claro que o aspecto
cmico de seus textos, sua mordacidade e ironia tm um endereo certo.
Oswald tematiza para o seu leitor uma crtica forma com que a liberdade
de seus leitores e leitoras cerceada em seus aspectos mais ntimos.
Ora, essa crtica no nada gratuita, j que, contempornea redao de
seus livros, estava em curso todo um debate intelectual sobre a necessidade
de se definir os papis polticos e morais do "corpo social". Em especial,
os textos de Oswald debatem com a vertente catlica da intelectualidade
nacional, capitaneadas pela revista A Ordem (fundada por Jackson de
Figueiredo e dirigida, aps 1928, por Tristo de Athayde), talvez o rgo
mais representativo de um pensamento catlico conservador no incio
desse sculo. Na revista encontramos com muita freqncia, at o ano de
1935, uma acirrada companha pela manuteno da ilegalidade do aborto e
do divrcio tidos pelos participantes da revista como os maiores males
que afligiam a famlia, clula primeira e sagrada da sociedade. Tal debate
estava em curso ao longo dos anos 1920, ganhando especial intensidade

28

Oswald de Andrade, Serafim Ponte Grande inveno de Oswald de


Andrade/1924-1926. Primeira redao em ordem Paris, 26-3-1926. Caderno
manuscrito a lpis e tinta preta, azul, rosa e verde. Fundo Oswald de Andrade,
Centro de Documentao Alexandre Eullio, CEDAE, IEL, Unicamp, srie
originais de Oswald de Andrade.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

161

aps 1930, durante as discusses da Assemblia Nacional Constituinte que


veio a promulgar a Constituio de 1934.
particularmente interessante um dos artigos publicados em
A Ordem, intitulado "Physiologia e Patologia do Divorcio", constante no
nmero 11, vol. 6 da revista, de 1931. Permita-me o leitor uma longa mas
divertida citao:
"Os males sociaes, para os quaes se invoca o divorcio,
o adultrio especialmente, so de ordinrio a consequncia das
fraudes conjugaes, que buscam o prazer lascivo impedindo
a procreao. Nessa quasi profanao do sanctuario, esposos
salazes despertam o orgasmo feminino e defraudam o tributo,
deixando as esposas num delrio que no se acalma, por falta
do complemento natural do acto, do qual o prazer deveria ser
o incentivo e no fim. A ruptura dessa synergia, conduz a um
tantalismo de graves resultados. E queixam-se os ros, Grachos
clamando contra as sedies, quando a Natureza reclama os
seus direitos defraudados, e no contida por freios moraes que
o prprio cnjuge despedaou!
Quantas nevropathias geradas do onanismo conjugal evoluem
e afinal explodem em variadssimas formas de vesnia!
Mas no prprio acto indigno comea o remorso. E o aculeo
pungente que no escapou descrio de Lucrcio:
Necquidquam quiniam mdio de fonte leporum
Surgit amari aliqui quod in ipsis floribus angat.
No meio dos prazeres seductores
Algo surge de amargo, agudo espinho
Vindo acculto a pugir-nos entre flores.
A histria natural, a biologia, offerecem magnficos
argumentos para a nossa these. Vimos como vae a funco
reproductora, quando naturalmente exercida, aristocratizando-se, nobilitando-se progressivamente, na escala dos seres vivos.
Nos animaes superiores delineiam-se simulacros de virtudes que
so providenciaes exemplos dignos de imitao ao homem.
A polygamia e a polyandria, evidentes imperfeies, j no se
v mais em algumas espcies. Por mais corrompida, que esteja
a humanidade, rarssimos sero, si que os ha, os que, em
conscincia, recusem sua admirao fidelidade absoluta

162

Oswald de Andrade: literatura...

conjugal que se delineia em certos animaes. Essa belleza moral


se impe a todos os espritos no degenerados.
Os poetas que celebras as orgias habituaes, as alliciaes sensuaes, as chimericas aspiraes, no sabem decantar esses primores,
esses exemplares de virtude, de deviam envergonhar o homem:
"A rola afflicta que do bosque acorda desde o albor da aurora,
E em doce arrulo, que o soluo imita, O morto esposo gemedora
chora."
Casimiro de Abreu. (O exemplo falso, mas a idia bela)".29

A terminologia usada no artigo citado acima idntica quela


parodiada no fragmento 160 das Memrias Sentimentais (transcrito pginas
antes). E esse o tipo de discurso que Oswald parodia e critica em seus
textos. Todos os valores vinculados ao discurso dos mdicos catlicos
o apelo s "leis naturais", a culpabilizao do orgasmo feminino, a interdio
ao homem de dar prazer mulher (o que, para o pensamento mdico, no
deve ser a finalidade do sexo). Tal discurso busca sua legitimidade tanto em
categorias cientficas quanto na apropriao da poesia clssica (Lucrcio)
e romntica brasileira (Casimiro de Abreu), mas tomando os poemas como
ilustraes de situaes morais ideais, que definem, em ltima instncia,
o lugar a ser desempenhado pela mulher: esposa e procriadora, que deve
renunciar ao prazer, ao desejo e felicidade, mesmo em situaes extremas.
Trata-se de uma estratgia discursiva convencional para os
intelectuais conservadores da poca: de um lado, apresenta ao leitor
julgamentos e interdies morais sob o manto de um jargo naturalista
e de um discurso cientfico, que garante o efeito de verdade do texto.
De outro lado, apropria-se da literatura para ratificar o posicionamento
tico que deter-mina aos sujeitos. Temos, pois, uma ilustrao da forma
com que a literatura usada pelas academias de letras e cincias, nos anos
1910-1930: ela no s objeto de culto, mas encarada como repertrio
de valores morais e espirituais eternos. Mais do que um culto "bela
forma", para as elites intelectuais acadmicas a literatura aquele grande

29

Dr. A. Felcio dos Santos. Physiologia e Patologia do Divrcio. A Ordem,


nmero 11, vol. 6, 1931, p. 206-207.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

163

reino de valores metafsicos divinos, superiores. No s a mediocridade


da prtica da escritura que revoltava Oswald: sua contestao da ordem
literria, considerando-se tudo o que foi dito at aqui, no consiste apenas
em contestao esttica, mas num combate a toda tica implcita forma
com que as elites intelectuais pensavam os problemas sociais de seu
tempo. Podemos pensar o papel desempenhado pelo humor dos textos de
Oswald. No se trata apenas de rir do grotesco, mas de tornar grotesco
limites intolerveis, valores insuportveis, gerenciamentos absurdos das
vidas dos leitores, ligados a uma esttica dominante. O projeto de crtica
e combate esttico, dessa forma, no se dissocia de uma discusso tica e
poltica endereada ao leitor.
Assim, o que pode parecer uma apologia inconseqente aos
excessos e desregramentos da literatura, em Oswald, uma contestao
essa faco conservadora hegemnica da intelectualidade brasileira. Por
isso, sua literatura busca essa desordem dentro da ordem, essa anarquia
primordial do desejo, que se manifesta, por exemplo, quando nosso autor
registra o que acontece no interior de instituies fechadas. Onde se espera
o comportamento controlado, Oswald nos apresenta o inusitado:
16 BUTANT
Prima Nair que estava interna com as irms bochechudas Clia
e Cotita noutro colgio mandou uma carta ao Pantico dizendo
assim:
"J sabes que estou na classe amarante? As meninas aqui no
so to maliciosas como no internato de Miss Piss. Mas... nunca
vi que esprito to civilizado elas tm. Pois como elas no tm
moos para namorar elas namoram entre si. Todas tm um
namorado como elas dizem e uma outra menina: uma faz o
moo e outra a moa.
E quando elas se encontram se beijam como noivos. Por mais
que no se queira ficar como elas, inconscientemente fica-se.
As meninas de agora no so como as de outro tempo. Logo
nascero sabendo. Uma de seis anos no to inocente; j tm
desde pequenas aqueles olharezinhos que mais tarde servir para
a malcia.

164

Oswald de Andrade: literatura...

Eu s comecei saber da vida aos dez anos. Hoje em dia com sete
j se sabe tudo!"30

O fragmento de Oswald de Andrade faz meno aos institutos


educacionais religiosos para meninas existentes no comeo do sculo XX,
como, por exemplo, o seminrio de educandas que se situava na antiga Rua
Tabatingera. Curiosamente, essa chcara foi um hospcio de alienados
entre os anos 1860 e 1891, transformando-se em seminrio de moas at o
ano de 1903 para, por fim, tornar-se o quartel da Guarda Cvica municipal,
em 1907. Vale dizer que os pacientes que habitavam o casaro, quando de
sua poca de hospcio, vieram a engrossar o contingente de reclusos do
Sanatrio do Juqueri, na primeira dcada do sculo XX.31 Podemos traar
um outro paralelo entre o esforo de gerenciamento imposto prtica
de leitura das mulheres e o policiamento das prticas sexuais femininas
nas dcadas iniciais do sculo. Margareth Rago, em Os Prazeres da
Noite, reconstri toda uma histria das intervenes dos poderes oficiais
sobre o mundo da prostituio, que parece seguir uma lgica semelhante
quela encontrada quando falamos da leitura. A prostituio encarada
como "mal necessrio" pelas teorias mdicas e pela polcia, e reconhecida
a impossibilidade de um controle social fundado na represso pura
simples torna-se alvo de uma srie de prticas de regulamentao que
circunscrevem os espaos urbanos nos quais as prostitutas poderiam atuar,
e que estabelecem limites a seus comportamentos, seus gestos de seduo,
em um esforo de domesticao do corpo feminino.32
Na escrita de Oswald percebemos que este intervm na percepo de
seu leitor ao chamar a ateno para a impossibilidade de se conter o desejo.
Mesmo dentro da recluso, h a fuga: no por acaso os "namoros" descritos
30
Oswald de Andrade, Memrias Sentimentais de Joo Miramar, fragmento
16, p. 49.
31
Ernni Silva Bruno, Histria e Tradies da Cidade de So Paulo, Vol. III.
3 ed., So Paulo: Hucitec Secretaria Municipal de cultura, 1984, p. 1197-1199.
32
Margareth Rago, Os Prazeres da Noite: prostituio e cdigos da sexualidade
feminina em So Paulo (1890-1930). So Paulo: Paz & Terra, 1990. Ver em
especial a parte II, Opacidades, pp.107-164.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

165

pelo narrador esto em um espao fechado, e so praticados entre meninas.


O choque dado ao leitor no est apenas no escndalo risonho da escrita
(descrever as primeiras descobertas sexuais de meninas entre 7 e 10 anos),
mas est, igualmente, na constatao de que conter o desejo sempre um
esforo fadado frustrao.
Alm da guerra travada em torno da problematizao poltica da
moralidade, do desejo e do prazer, Oswald procura chamar a ateno de
seu leitor para um outro problema, o da ordem econmica da cidade de So
Paulo, que submete os cidados a um contnuo fluxo de explorao.
146. VERBO CRACKAR
Eu empobreo de repente
Tu enriqueces por minha causa
Ele azula para o serto
Ns entramos em concordata
Vs protestais por preferncia
Eles escafedem a massa
S piratas
Sede trouxas
Abrindo o Pala Pessoal Sarado
Oxal que eu tivesse sabido que este verbo era irregular.33

Todo o ritmo financeiro capitalista est apoiado nesse contnuo


fluxo de explorao, de engano, de bancarrotas, de crises permanentes,
de roubo regulamentado. As instituies bancrias, aparentemente slidas,
na verdade so centros dispersos de um enorme fluxo de apropriao do
capital e de expoliao poltica das classes trabalhadoras. Trata-se de uma
imagem da cidade que a apreende em sua dimenso moderna, no sentido
de expressar a ordem urbana como lugar da circulao financeira, e no
mais local privilegiado de relaes humanas orgnicas, que ganham um
estatuto cada vez menos importante na ordem capitalista.
Burton Pike, em seu trabalho The Image of lhe City in Modem
Literature, chama a ateno para toda uma produo literria que, desde
33

Oswald de Andrade, Memrias Sentimentais de Joo Miramar, p. 97-98.

166

Oswald de Andrade: literatura...

Baudelaire, vem representando a imagem das cidades modernas, propondo


uma experincia narrativa nova para os seus leitores: as cidades tornam-se,
cada vez mais, um espao narrado de maneira fragmentada, descontnua,
mvel, dinmica; a percepo do mundo urbano no mais linear, mas
antes distorcida, mltipla, muitas vezes confusa e interpolada. Para Pike,
essa mudana na forma de representao da vida urbana na literatura
est ligada constatao, por parte dos escritores do final do sculo XIX
e incio do XX, de que a cidade no mais um lugar de unidade orgnica de
uma comunidade, mas um espao de contnua passagem, de deslocamentos
de pessoas e mercadorias, e de quebra dos antigos laos comunitrios:
"Desde que os escritores formam suas imagens da cidade em
resposta ao campo magntico de sua cultura, eles so sensveis
s mudanas nas atitudes culturais. A figura da cidade como uma
solido pavimentada tomou posse rapidamente. Mesmo lugares
caractersticos que eram apresentados como parte de um grupo
social, foram crescentemente mostrados isolados dos outros,
e os grupos eles mesmos eram vistos de forma isolada da
maioria da comunidade social. (...). Como resultado dessa
mudana de orientao a cidade na literatura tornou-se fragmentada
e transparente em vez the tangvel e coerente, um lugar
compostos por pedaos, peas, e humor mutvel; ela veio a
permanecer sob o signo da descontinuidade e da dissociao em
vez do da comunidade. As cidades de Joyce, Woolf, Musil, Kafka,
Eliot ("cidade irreal"), Howells, e Dos Passos representa a quebra
das razes e o partir do caule nos termos da coerncia da vida
urbana.".34

Essa produo literria registra, em uma expresso de Pike, "the city


in flux", ou a cidade em fluxo. No mais encarada como lugar dos laos
comunitrios e regio da perenidade e estabilidade da vida e dos valores,
a cidade, no caso de Oswald, apreendida pela escrita como conjunto de
fluxos em trnsito: fluxos emocionais, econmicos, temporais, dos quais,
o narrador no se dissocia. A experincia apreensvel no texto de Oswald
34

Burton Pike, The Image of the City in Modern Literature, New Jersey:
Princeton University Press, 1981, p. 72-73.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

167

justamente a percepo dessa instabilidade do mundo social, histrico e


tico, que passa a ser disciplinado justamente por uma ordenao capitalista
dos fluxos da cidade.
Experimentamos, no caso da escritura de Oswald, essa constatao
dos fluxos que compem a cidade, vertida em palavras pelo texto
fragmentrio. Percebemos como a cidade de So Paulo torna-se um
verdadeiro palco de especulao financeira, particularmente nas Memrias
Sentimentais de Joo Miramar:
105 CORRETORPOLIS
O Tatu-Vespinho de cangalhas e modos rspidos, no se sabia
como, tinha quinhentos contos de ris de neo-propriedades.
O nhaco barrigudo do So Paulo Club vivia colocando
dinheiro dos meninos bobalhes agrandados em farras bbedas
e escndalos chinfrins por terraos de Trianon Municipal e
bordis. Ambos e mais outros de ar agourento e pausado exigiam
5% somente ao ms mais a comisso de 3 para letras garantidas.
Milionrios risonhos e modestos atravessavam sob carcias
de olhares as ruas bolsentas emitindo cheques visados contra
inquebrveis bancos.
Empresas inquietas de nervosos gerentes levavam tbuas
de reformas por impassveis ces de fila que no viam
a comercialidade necessria das propostas.
Novis arrivantes metralhavam maratonas mquinas de escrever
em pequenas salas promissoras de vastos armazns. E no
boulevard face Hpica, onde bancas meninas previam o poker
noturno e grosso dos condes e dos guias no Automvel, as
baratas e os torpedos esperavam vo transporto dos viadutos
centrais, debraiar as subidas da cidade para os bairros ajardinados
e iscretos".35

Ao apreender a cidade como lugar de circulao de todo um tipo


de capital especulativo, o narrador ainda o liga quele fluxo "sexual"
combinado prtica financeira da burguesia paulistana das dcada de 1910

35

p. 85.

Oswald de Andrade, Memrias Sentimentais de Joo Miramar, op. cit.,

168

Oswald de Andrade: literatura...

e 1920. Junto do ritmo das bolsas, dos juros, dos emprstimos, do barulho
das mquinas de escrever, do sorriso de "ar agourento" dos corretores de
valores da Bolsa do Caf (situada, ento, na Rua Quinze de Novembro),
enfim, da embriaguez financeira que o narrador apreende dessa aparente
solidez econmica, associa-se esse outro tipo de fluxo, que se espalha pelo
Trianon, Teatro Municipal, por toda a cidade: o do sexo pago, dos amores
furtivos e passageiros, associados bebida e aos jogos toda uma rede de
prazeres que pode ser usufruda. Em suma: uma ciranda de sexo, lcool,
dinheiro, governados por um mundo capitalista eminentemente masculino
que reduz as experincias econmicas, sexuais e emocionais ao princpio
de rentabilidade, de ligaes rpidas e fortuitas, do puro consumo.
A funo da literatura, em Oswald, deixa de ser a da disciplinarizao dos
corpos e da percepo coletiva de seus leitores na ordem capitalista, para
tornar-se um trabalho de experimentao tica e poltica em um mundo
instvel, dominado pela lgica do capital, no qual referncias tradicionais
desfazem-se rapidamente.
Embriaguez financeira que se junta embriaguez sexual em
outra explorao: a do corpo das mulheres. Explorao da lngua pela
normatizao gramatical praticada pelos acadmicos; expropriao da
conscincia dos leitores e leitoras, atravs dos livros controlados por um
ndex organizado pelas instituies educacionais e literrias. Pergunta-se: no
campo de relaes em que se situa (o da produo dos discursos literrios),
como a escritura oswaldiana questiona esse gnero de expropriaes?
organizao autoritria da lngua, quebre-se a gramtica; ao
gerenciamento dos enunciados e dos corpos pela economia capitalista,
pelo Estado, pelos saberes, oponha-se polemicamente um texto agressivo,
no qual o tempo cindido, fragmentado e dado abertamente ao leitor, para
que este o re-signifique.
Gostaria de terminar esse ensaio deixando em aberto uma hiptese
(o leitor decidir se ela tem fundamento ou no). Re-significar um mundo
institudo quer dizer, na escritura de Oswald, operar sempre a leitura de
dois modos: ser um leitor criana e ser um leitor antropfago.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

169

O que esse leitor antropfago? Um leitor combatente, capaz de se


esvaziar de todo tipo de pre-conceitualizao catlica, mdica, acadmica,
bem como de uma literatura legislativa sobre a vida. Um sujeito-leitor em
permanente transmutao de suas referncias e valores, capaz de traar, ele
prprio, um combate e uma experimentao constantes nos nveis poltico
e tico.
PREGAO E DISPUTA DO NATURAL DAS AMRICAS
AOS SOBRENATURAIS DE TODOS OS ORIENTES.
Tudo tempo e contra-tempo! E o tempo eterno. Eu sou
uma forma vitoriosa de tempo. Em luta seletiva, antropofgica.
Com outras formas de tempo: moscas, eletro-ticas, cataclismas,
polcias e marimbondos!
criadores das elevaes artificiais do destino eu vos maldigo!
a felicidade do homem uma felicidade guerreira. Tenho dito.
Viva a rapaziada! O gnio uma longa besteira!36

Aqui temos igualmente uma contestao das formas convencionais


com que vivenciamos o tempo. Oswald prope, no Serafim Ponte Grande,
a adoo de um conceito antropofgico de tempo, com o qual o leitor
passaria a selecionar como e de que forma ele poderia viver sua vida,
em combate permanente contra sries de vivncia temporais institudas
socialmente. No momento em que Oswald cinde o tempo eterno em
uma pluralidade de temporalidades, cria-se um foco em que o sujeitoleitor poder estabelecer-se para experimentar um contnuo combate, um
contnuo "refazer-se", atravs da seletividade proposta pela antropofagia:
no devorar aleatoriamente qualquer coisa, nem aceitar passivamente um
destino imposto. O leitor-antropfago justamente esse leitor que no
reconhece mais a eternidade dos valores (representado pelo gnio), nem
admite mais "elevaes artificiais em seu destino"; ele um leitor capaz
de selecionar livros e devor-los, como tambm capaz de reconhecer
inmeras formas de vivenciar o tempo, a vida, o sexo, o mundo social, para
alm de qualquer esforo institucional que procure conformar e disciplinar
seus olhos, seu paladar, seu desejo. Ele , fundamentalmente, um leitor que
36

Oswald de Andrade, id. Ibdem, p. 150-151.

170

Oswald de Andrade: literatura...

sabe reconhecer os fluxos da histria de seu tempo, mas no no sentido de


uma pura aceitao destes.
Mas esse leitor-antropfago tambm um leitor-criana. O que
isso?
Ser um leitor criana implica em manter duas caractersticas.
A primeira: manter sempre um estado de liberdade criativa, no qual se
torna possvel estabelecer conexes entre os objetos mais diferentes
possveis, descobrir as ligaes as mais inusitadas: a poesia e a prosa como
descoberta das coisas ainda no vistas. Trata-se no de revelar segredos
ocultos para o leitor, mas convid-lo (ou seduzi-lo) a perceber que campos
to aparentemente diferentes como o da economia e o da sexualidade
esto intimamente ligados, que, talvez, s um olhar infantil, liberado do
cnone e do investimento de controle institucional que cerceia o leitor,
poderia estabelecer. Lembrando ainda a dvida nietzscheana que a escrita
de Oswald tem, ser um leitor-criana implica, igualmente, em manter-se
em um estado no qual no se julgue o texto, nem o mundo narrado por este,
a partir de valores preestabelecidos. Antes o contrrio: pensar a leitura
e a escrita como um espao de questionamento institucional, poltico e
tico permanente, capaz de colocar ao leitor possibilidades de inveno as
mais amplas possveis, tal como encontramos, por exemplo, no Primeiro
Caderno do Aluno de Poesia Oswald de Andrade:
crnica
Era uma vez
O mundo37

Neste movimento entre ser um leitor-criana e um leitor-antropfago,


deriva-se em busca de possibilidades de novas de relao com a sociedade,
com a literatura, consigo mesmo. Contra as excluses, conforme vimos,
operadas pelo controle discursivo imposto pelas instituies literrias
do tempo de Oswald, que objetivam o controle moral e poltico dos (as)

37

Oswald de Andrade, Primeiro Caderno do Aluno de Poesia Oswald de


Andrade. Obras Completas de Oswald de Andrade Vil: Poesias Reunidas,
op. cit. p. 171.

Renato Aloizio de Oliveira Gimenes

171

leitores(as), a escrita oswaldiana fica espera, no fundo, de um anti-leitor,


um leitor no cannico, rigoroso, capaz de captar uma srie de modernismos
possveis dispersos em seu tempo. A espera, fundamentalmente, de um
leitor intransigente s vivncias estabelecidas, capaz de fruir o texto,
de produzir uma leitura no padronizada, que possa viver a permanente
reinveno do social, do futuro, de si mesmo, capaz de curto circuitar os
fluxos financeiros, desejantes e exploratrios gerenciados pelo capitalismo
leitor capaz de transformar as interdies em problematizaes (ou seja:
o "tabu" em "totem").
Renncia a um destino preestabelecido: "Pelos roteiros. Roteiros,
roteiros, roteiros, roteiros roteiros, roteiros (...)", em busca da "realidade sem
complexos, sem loucura, sem prostituies e penitencirias do matriarcado
de Pindorama".38 No se trata, obviamente, de adotar integralmente
a antropofagia como "regra ltima" para todos os julgamentos.39 Mas de
repensar, em nossa releitura, a experincia histrica da produo, nos textos
de Oswald, de um anti-leitor politizado e sem culpa, irriquieto, errtico,
38

Oswald de Andrade, Manifesto Antropfago, in. Gilberto Mendona,


Vanguarda Europia e Modernismo Brasileiro, p. 355 e p. 359-60.
39
No o caso de se tomar a Antropofagia como um conceito para o exame
da literatura brasileira, ou como metfora para uma determinada forma de se
explicar a cultura nacional. Penso que se deve perceber a antropofagia como
algo eminentemente vinculado experincia histrica proporcionada pelo texto
de Oswald, e no como categoria explicativa, como faz, por exemplo, Haroldo de
Campos em sua avaliao do Barroco brasileiro, ou como fizeram os Tropicalistas.
At mesmo porque o prprio texto de Oswald de Andrade no consegue escapar
totalmente dos preconceitos contra os quais luta. Um exemplo est na prpria
utopia antropofgica, que no est isenta de um falocentrismo evidente:
Um principio de infeco moralista, nascido na copa, foi resolvido passagem
da zona equatorial. E institui-se em El Durasno, base do humano futuro, uma
sociedade annima de base pripica. (Serafim Ponte Grande, p. 160).
No se trata de repropor o priapismo e o falocentrismo presente nos
textos oswaldianos, mas de aproveitar a liberdade dada pelo prprio autor para
repensarmos, retorcermos e relermos seus textos. Alis, no foi o prprio Oswald
que, com relao ao Serafim Ponte Grande, salientou a seus leitores que estava
garantido o Direito de ser traduzido, reproduzido e deformado em todas as
lnguas?

172

Oswald de Andrade: literatura...

capaz de transmutar valores estabelecidos em prol de uma nova mxima


tica: "A alegria a prova dos nove".40

*
Em suma, podemos compreender a poltica da escrita de Oswald de
Andrade como este ato de interveno que seus textos fazem na percepo
do leitor, produzindo um contnuo trabalho de alargamento e de crtica
dos valores polticos e estticos de seu pblico potencial, apreensvel no
ato da leitura de seus textos. Em paralelo ao percurso ideolgico do autor,
sublinho que, em seus prprios textos de fico, o trabalho de apresentao
de seu contexto j se constitui em um ato poltico, uma vez que se insere
em um dilogo crtico com os cdigos institucionais que orientam
a forma de produo da literatura de seu tempo, dominada por uma moral
catlica conservadora que perpassa a forma parnasiana. Na contestao
desses valores ticos e estticos, encontramos a incitao que Oswald
de Andrade prope continuamente para o desejo e para o juzo de seus
leitores, objetivando uma atitude permanente de experimentao de si
frente cidade em modernizao.
Nesse sentido, sua escrita possui uma dvida profunda com o trabalho
de Friedrich Nietzsche, pois na leitura dos textos desse filsofo que
Oswald encontra a sustentao filosfica que o permite questionar, crtica
e parodicamente, os usos e as funes disciplinadoras que a instituio
literatura preconizava no comeo do sculo XX.

40

Oswald de Andrade, Manifesto Antropfago, Gilberto Mendona Teles,


op. cit. p. 359.

DILOGOS (IM) POSSVEIS


OU A TRAMA DOS DISCURSOS

Andra Ferreira Delgado


Gostaria que esse objeto-evento, quase imperceptvel entre tantos
outros, se recopiasse, se fragmentasse, se repetisse, se simulasse,
se desdobrasse, desaparecesse enfim sem que aquele a quem
aconteceu escrev-lo pudesse alguma vez reivindicar o direito de
ser o seu senhor, de impor o que queria dizer, ou dizer o que o livro
deveria ser.
Michel Foucault

Pensava em fazer deste escrito uma resenha do livro Como se


Escreve a Histria, de Paul Veyne. A leitura me conduziu, porm, para
outros caminhos. Ao acompanhar as reflexes em torno da questo
"O que histria?", fui ouvindo ecos de outros autores (as) que encontrei
em diferentes perodos e que se entrecruzam para traar minha percepo
do ofcio do historiador (a).
Decidi, ento, recriar este percurso, escrever este texto para
provocar a polifonia, entretecendo pesquisa bibliogrfica com imaginao
para cruzar outras vozes com a de Paul Veyne e tramar os discursos que
delineiam uma determinada teoria da histria. Para comp-lo, convidei
Paul Veyne, Georges Duby, Michel de Certeau, Hayden White e Roger
Chartier para um colquio, provocando dilogos (im)possveis.*1
* Alguns esclarecimentos sobre a montagem destes dilogos: o tipo itlico
indica os trechos que escrevi. Alm das perguntas, quando considerei necessrio,
inseri frases para ligar o discurso dos historiadores pergunta ou interveno

174

Dilogos (Im)possveis ou a Trama...

*2
Esta reunio de historiadores se prope a pensar a histria e o
oficio do historiador ou "Como se escreve a histria ". A primeira pergunta
dirigida a Paul Veyne repete a instigante questo que permeia seu livro:
o que a histria?
PAUL VEYNE: A histria narrativa de acontecimentos: todo
o resto da decorre. Dado que ela no conjunto uma narrativa, no faz
reviver, tal como o romance; o vivido tal como sai das mos do historiador
no o dos atores; uma narrao3.
A histria uma narrativa de acontecimentos verdadeiros. Nos
termos desta definio, um fato deve preencher uma s condio para ter
a dignidade da histria: ter acontecido realmente.4
impossvel decidir que um fato histrico e que um outro uma
anedota digna de esquecimento, porque todo o fato entra numa srie e s
tem importncia relativa na sua srie5. Da o ttulo do segundo captulo do
meu livro: tudo histrico, logo a histria no existe.
O que se pode exprimir igualmente sob esta forma: a Histria, com
maiscula, no existe: s existe "histria de Um acontecimento s tem
sentido numa srie, o nmero de sries indeterminado, no se dirigem

de outro historiador. Os discursos dos historiadores foram recortados de vrias


fontes, tal como est indicado nas notas. Em alguns pargrafos, passagens foram
suprimidas para dar fluncia ao dilogo. As palavras destacadas em negrito nas
respostas dos historiadores so grifos dos autores.
* Alguns esclarecimentos sobre a montagem destes dilogos: o tipo itlico
indica os trechos que escrevi. Alm das perguntas, quando considerei necessrio,
inseri frases para ligar o discurso dos historiadores pergunta ou interveno
de outro historiador. Os discursos dos historiadores foram recortados de vrias
fontes, tal como est indicado nas notas. Em alguns pargrafos, passagens foram
suprimidas para dar fluncia ao dilogo. As palavras destacadas em negrito nas
respostas dos historiadores so grifos dos autores.
3
VEYNE, Paul (1983). Como se Escreve a Histria. Lisboa, Edies 70, p. 14.
4
Ibidem, p. 29.
5
Ibid., p. 35.

Andra Ferreira Delgado

175

hierarquicamente. A idia de Histria um limite inacessvel ou antes uma


idia transcendental; no se pode escrever esta histria.6
Voltando ao ttulo, suficiente admitir que tudo histrico para que
essa problemtica se torne ao mesmo tempo evidente e inofensiva; sim,
a histria no mais do que a resposta s nossas interrogaes, porque
no podemos materialmente colocar todas as questes, descrever todo
o devir, e por que o progresso do questionrio histrico se situa no tempo
e to lento como o progresso de qualquer outra cincia; sim, a histria
subjetiva, porque no se pode negar que a escolha de um assunto dum livro
de histria livre.7
Sua idia de que o campo dos acontecimentos histricos corresponde
s sries delineadas pelo historiador a partir da construo do objeto
histrico nos possibilita penetrar na discusso epistemolgica acerca do
conhecimento histrico. Podemos explorar mais este ponto.
VEYNE: Comeo por afirmar que os fatos no existem isoladamente,
no sentido de que o tecido da histria o que chamaremos uma intriga,
uma mistura muito humana e muito pouco "cientfica" de causas materiais,
de fins e de acasos; numa palavra, uma fatia da vida, que o historiador
recorta a seu bel-prazer e onde os fatos tm as suas ligaes objetivas
e a sua importncia relativa. A palavra intriga tem a vantagem de lembrar
que aquilo que o historiador estuda to humano quanto um drama ou um
romance.8
Os historiadores contam intrigas, que so como outros tantos
itinerrios que traam sua maneira atravs do muito objetivo campo
acontecimental (o que divisvel at o infinito e no composto por
tomos acontecimentais); nenhum historiador descreve a totalidade
deste campo, porque um itinerrio deve escolher e no passar, por todo
o lado; nenhum destes itinerrios o verdadeiro, nem a Histria. Enfim,
6

Ibid., p. 38/39.
Ibid., p. 45.
8
Ibid., p. 48.
7

176

Dilogos (Im)possveis ou a Trama...

o campo acontecimental no compreende os stios que iremos visitar e que


se chamariam acontecimentos: um acontecimento no um ser, mas um
cruzamento de itinerrios possveis.9
Neste ponto de nossa conversa, entramos no cerne de sua obra que
a noo de intriga, enquanto constitutiva da narrativa histrica. No
centro desta concepo de histria est a figura do historiador, proponho
coloc-lo, ento, como foco de nossas reflexes.
VEYNE: O itinerrio que o historiador escolhe para descrever
o campo acontecimental pode ser livremente escolhido e todos os itinerrios
so igualmente legtimos (ainda que no sejam igualmente interessantes).
evidentemente impossvel descrever a totalidade do devir e preciso
escolher; tambm no existe uma categoria particular de acontecimentos
(a histria poltica, por exemplo) que seria a Histria e se imporia nossa
escolha. E, portanto, literalmente verdade afirmar, como Marrou, que toda
a historicidade subjetiva: a escolha de um assunto de histria livre e
todos os assuntos tm de direito o mesmo valor; no existe histria e muito
menos "sentido da histria"; o curso dos acontecimentos (puxados por
qualquer locomotiva da histria verdadeiramente cientfica) no progride
sobre uma linha completamente traada.10
At aqui escutamos Paul Veyne, visto que seu livro suscitou nosso
encontro e que um dos nossos objetivos foi deix-lo expor sua concepo
de histria. Este o momento de convidar os outros historiadores para
integrar nosso dilogo. Proponho que na interveno inicial cada um
recorte sua maneira a gama de questes provocativas colocadas por
Veyne para encaminharmos nossa discusso a respeito do oficio do
historiador.

Ibid., p. 53.
Ibid., p. 53/54.

10

Andra Ferreira Delgado

177

GEORGES DUBY: Quanto a mim, estou a declarar que o que


escrevo a minha histria, isto , que sou eu que falo, e no tenho qualquer
inteno de ocultar a subjetividade do meu discurso.11
Tentemos ver como se trabalha. Eu sou historiador; no tenho
muito gosto pelas teorias; o meu ofcio, fao-o e no reflito por a alm
sobre ele. Penso que temos de partir do concreto, da maneira de fazer, de
trabalhar na oficina. Eis o que se passa: os homens de que me ocupo,
que viveram no sculo XII, deixaram alguns vestgios. Alguns desses
vestgios so inteiramente "concretos", esto inscritos na paisagem; so os
objetos materiais que a arqueologia revela. Depois h outros vestgios, que
so vestgios de discursos. Discursos que os contemporneos produziram
sobre si prprios; palavras, sinais postos ao lado uns dos outros, frases. H,
assim, um certo nmero de vestgios. Esses vestgios so raros no que diz
respeito aos perodos antigos, como aquele com que me ocupo; tudo isto
est muito gasto pelo tempo, muito degradado, um tecido amarrotado,
coado, rasgado. Com enormes buracos que a investigao histrica nunca
ser capaz de colmatar. Nem sequer se consegue, na maior parte das vezes,
medir a extenso do que falta; no se reconhece o que est estragado,
apagado.12
VEYNE: E neste sentido que eu afirmo: a Histria conhecimento
mutilado. Um historiador no diz o que foi o Imprio Romano ou
a resistncia francesa em 1944, mas sim o que ainda possvel saber disso.
No h seguramente dvidas de que no se pode escrever a histria de
acontecimentos dos quais no resta nenhum vestgio, mas curioso que
no restem dvidas: no se pretende, apesar de tudo, que a histria ou
deve ser a reconstituio integral do passado?13

11
DUBY, Georges e LARDREAU, Guy (s.d.). Dilogos sobre a Nova Histria.
Lisboa: Publicaes Dom Quixote, p. 36.
12
Ibidem., pp. 36/37.
13
VEYNE, Paul (1983). Op. cit., p. 24.

178

Dilogos (Im)possveis ou a Trama...

E num texto ao qual sempre preciso voltar, Michel de Certeau


formulou a tenso fundamental da histria. Ela uma prtica "cientfica",
produtora de conhecimentos, mas uma prtica cujas modalidades dependem
das variaes de seus procedimentos tcnicos, dos constrangimentos que
lhe impem o lugar social e a instituio de saber onde ela exercida,
ou ainda das regras que necessariamente comandam sua escrita. O que
tambm poderia ser dito de maneira inversa: a histria um discurso
que aciona construes, composies e figuras que so as mesmas da
escrita narrativa, portanto da fico, mas um discurso que, ao mesmo
tempo produz um corpo de enunciados "cientficos", se entendermos por
isso "a possibilidade de estabelecer um conjunto de regras que permitem
"controlar" operaes proporcionais produo de objetos determinados",
citando Certeau no texto A Operao Historiogrfica14
O que Michel de Certeau nos convida a fazer aqui pensar no
especfico da compreenso histrica. Em que condies se pode considerar
coerentes, plausveis, explicativas, as relaes institudas entre os ndices,
as sries e os enunciados que a operao historiogrfica constri e, de
outro lado, a realidade referencial que eles pretendem "representar"
adequadamente? A resposta no fcil, mas certo que o historiador
tem por tarefa oferecer um conhecimento apropriado, controlado, sobre a
"populao de mortos personagens, mentalidades, preos" que so seu
objeto.15
Em outros termos, necessrio reconhecer, com Ricoeur, a plena
presena da histria, em todas suas formas, mesmo as mais estruturais, ao
domnio da narrativa.16
Mas esta pertena da histria narrativa que funda a identidade
estrutural entre relato de fico e relato histrico, no exclui inteligibilidade.
A compreenso histrica construda no e pelo relato, pelos seus

14
CHARTIER, Roger (1994). A histria hoje: dvidas, desafios, propostas.
Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol. 7, n. 13, p. 103.
15
Ibidem., p. 103.
16
CHARTIER, Roger (1990). A Histria Cultural entre prticas
e representaes. Lisboa: Difel, p. 81.

Andra Ferreira Delgado

179

ordenamentos e pelas suas composies. H, porm, duas maneiras de


entender uma tal assero e aqui vou polemizar com Veyne.17
Ela pode significar, antes de mais, que a encenao em forma de
intriga em si mesma compreenso e, portanto, que existem tantas
compreenses possveis como intrigas construdas e que a inteligibilidade
histrica s se avalia em funo da plausibilidade oferecida pelo relato.
"Aquilo que se chama explicao apenas a maneira do relato se organizar
em intriga compreensvel", escrevia Veyne e nos falava h poucos minutos,
considerando ao mesmo tempo que contar sempre dar a compreender,
e, conseqentemente, explicar em histria no mais que desvendar uma
intriga.18
Todavia, a proposta que liga narrao e explicao pode ter um
outro sentido, se elaborar os dados colocados na intriga como vestgios
e indcios que permitem a reconstruo, sempre submetida a controle, das
realidades que os produziram. O conhecimento histrico assim inscrito
num paradigma do saber que no o das leis matemticas nem to pouco
o dos relatos verossmeis ver C. Ginzburg. A encenao em forma de
intriga deve ser entendida como uma operao de conhecimento que no
da ordem da retrica mas que considera fulcral a possvel inteligibilidade
do fenmeno histrico, na sua realidade esbatida, a partir do cruzamento
dos seus vestgios acessveis.19
WHITE: A fala de Roger Chartier no me surpreende, de um
modo geral houve relutncia em considerar as narrativas histricas como
aquilo que elas manifestadamente so: fices verbais cujo contedo so
tanto inventados quanto descobertos e cujas formas tm mais em comum
com seus equivalentes na literatura do que com seus correspondentes nas
cincias.20

17

Ibidem., p. 82.
Ibid., p. 82.
19
Ibid., p. 84/85.
20
WHITE, Hayden (1994). Trpicos do discurso. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, p. 98.
18

180

Dilogos (Im)possveis ou a Trama...

CHARTIER: Esta colocao de Hayden White me permite ir ao


ponto principal das crticas, que teci em outras oportunidades, em torno
da sua interpretao da explicao histrica e do oficio do historiador.
A reinscrio da escrita da histria no campo da narrativa pde
levar a apagar praticamente a fronteira que a separa do relato de fico,
e a fazer com que seja considerada um "literary artifact", uma "form of
fiction-making", segundo a expresso de Hayden White, aplicando as
mesmas categorias narrativas e as mesmas figuras de retrica que os
textos da imaginao. Da uma mudana de critrios de identificao dos
modos de discurso, classificados segundo os paradigmas de encenao em
forma de intriga que os articulam, e j no segundo a relao que se supe
manterem com a realidade. Da uma mudana paralela da prpria definio
da explicao histrica, entendida como o processo de identificao e de
reconhecimento dos modos e formas do discurso postos em prtica pelo
relato, e j no como a explicao do acontecimento passado. Mesmo
se, em tal perspectiva, o objetivo referencial da histria no negado ou
abandonado (caso contrrio, como constituir a histria como especfica?),
a nfase encontra-se noutro lugar, nas identidades retricas fundamentais
que assemelham histria e romance, representao e fico.21
De acordo com White, os nicos critrios que permitem uma
diferenciao dos discursos histricos provm de suas propriedades
formais22.
Contra uma tal abordagem ou um tal "shift", preciso lembrar que
a ambio de conhecimento constitutiva da prpria intencionalidade
histrica. Ela funda as operaes especficas da disciplina: construo
e tratamento dos dados, produo de hipteses, crtica e verificao de
resultados, validao da adequao entre o discurso do conhecimento e
seu objeto. Mesmo que escreva de uma forma "literria", o historiador no

21

CHARTIER, Roger (1990). A Histria Cultural entre prticas


e representaes. Lisboa: Difel, p. 84.
22
CHARTIER, Roger (1994). A histria hoje: dvidas, desafios, propostas.
Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol. 7, n. 13, p. 110.

Andra Ferreira Delgado

181

faz literatura, e isto pelo fato de sua dupla dependncia. Dependncia em


relao ao arquivo, portanto em relao ao passado do qual ele vestgio.23
Dependncia, continuando, em relao aos critrios de cientificidade
e s operaes tcnicas que so as de seu "ofcio". Reconhecer suas
variaes (a histria de Braudel no a de Michelet) nem por isso implica
concluir que esses constrangimentos e critrios no existem, e que as nicas
exigncias que refreiam a escrita da histria so as que governam a escrita
de fico.24 Esta seria a especificidade da operao historiogrfica, tal
como destaquei no incio da minha fala ao enfatizar a importncia das
reflexes de Michel de Certeau.
WHITE: Como responder s crticas de Chartier? Opto por no
particularizar a resposta e volto rapidamente a um dos argumentos
que desenvolvi em defesa da teoria tropolgica e sua utilizao para
a compreenso daquilo que a composio de um discurso histrico envolve.
E preciso sublinhar que estamos considerando a questo, no dos
mtodos de pesquisa que deveriam ser usados para investigar o passado,
e sim da escrita da histria, do tipo de discursos realmente produzidos
pelos historiadores no curso da longa carreira da histria como disciplina.25
O discurso histrico, diferentemente do discurso cientfico, no
pressupe que nosso conhecimento da histria derive de um mtodo
distinto para estudar os tipos de coisas que vm a ser "passado" e no
"presente". Os eventos, as pessoas, as estruturas e os processos do passado
se tornam histricos apenas na medida em que so representadas como
assunto de um tipo de escrita especialmente histrico.26
Essa caracterizao do discurso histrico no quer dizer que os
eventos, as pessoas, as instituies e os processos do passado jamais
existiram realmente. Ela no quer dizer que no podemos ter informaes

23

Ibidem., p. 110.
Ibid., p. 110/111.
25
WHITE, Hayden (1994). Teoria Literria e escrita da histria. Estudos
Histricos. Rio de Janeiro, vol. 7, n. 13, p. 25.
26
Ibid., p. 24.
24

182

Dilogos (Im)possveis ou a Trama...

mais ou menos precisas sobre essas entidades do passado. E ela no significa


que no podemos transformar estas informaes em conhecimento pela
aplicao dos vrios mtodos desenvolvidos pelas diferentes disciplinas
que constituem a "cincia" de uma poca ou de uma cultura. Ela pretende,
sim, enfatizar o fato de que apenas ao serem transformados em assunto
do discurso histrico que nossa informao e nosso conhecimento sobre o
passado podem ser considerados "histricos".27
O discurso histrico no produz informao nova sobre o passado,
j que a posse da informao sobre o passado, tanto nova como velha,
uma pr-condio da composio de um tal discurso. Tampouco
pode-se dizer que ele fornece novo conhecimento sobre o passado,
na medida em que o conhecimento concebido como um produto de
determinado mtodo de investigao. Lembrem-se das palavras de Veyne,
no livro aqui comentado: "No existe mtodo da histria porque a histria
no faz exigncias; contanto que se relatem coisas verdadeiras, ela fica
satisfeita. Ela s procura a verdade, e nisso no uma cincia que procura
a exatido. Ela no impe normas; nenhuma regra do jogo a subtende, nada
lhe inaceitvel. Esta a caracterstica mais original do gnero histrico"
(Whiting history: essay on epistemology, p. 12).28
O que o discurso histrico produz so interpretaes de seja qual for
a informao ou o conhecimento do passado de que o historiador dispe.
Essas interpretaes podem assumir numerosas formas, estendendo-se
da simples crnica ou lista de fatos at "filosofias da histria" altamente
abstratas, mas o que elas todas tm em comum seu tratamento de um
modo narrativo de representao como fundamental para que se percebam
seus referentes como fenmenos distintivamente "histricos".29
A histria o mundo real ao longo de sua evoluo no tempo
adquire sentido da mesma forma que o poeta ou o romancista tentam
prov-lo de sentido, isto , conferindo ao que originariamente se afigura
problemtico e obscuro o aspecto de uma forma reconhecvel, porque
27

Ibid., p. 24.
Ibid., p. 24.
29
Ibid., p. 24/25.
28

183

Andra Ferreira Delgado

familiar. No importa se o mundo concebido como real ou apenas


imaginado; a maneira de dar-lhe um sentido a mesma.30
Do mesmo modo, dizer que conferimos sentido ao mundo
impondo-lhe a coerncia formal que costumamos associar aos produtos
dos escritores de fico no diminui de maneira nenhuma o status
de conhecimento que atribumos historiografia. S diminuiria se
acreditssemos que a literatura no nos ensinou algo acerca da realidade,
por ter sido o produto de uma imaginao que no era deste mundo, mas
de outro, d um mundo inumano.31
*
O debate poderia se estender neste rumo, mas eu proporia desviarmos
nossa trajetria. Esse desvio no vai nos afastar das questes que estamos
discutindo. Ao contrrio, eu percebo que as questes aqui levantadas
convergem para determinadas formas de viver o oficio do historiador e de
perceber a produo do conhecimento histrico. Quanto eu trato destas
questes vitais minha prtica de historiadora, eu penso em uma pessoa
que me inspira cotidianamente: Michel Foucault. Em vrios momentos,
ao escut-los, eu pensava ouvir ecos de um novo olhar sobre a histria
construdo por Foucault.
Quando afirmo que Michel Foucault constri um novo olhar sobre
a histria quero dizer que h, subjacente ao conjunto de sua obra uma
nova inteligibilidade da histria, uma nova maneira de exercer o oficio do
historiador e, ouso afirmar, uma nova teoria do social.
Eu gostaria de trazer o depoimento de um historiador
lamentavelmente ausente do nosso colquio, Jacques Le Goff que, num
exaustivo trabalho sobra a histria, atribuiu papel destacado a Michel
Foucault ao tratar a historiografia contempornea.

30

WHITE, Hayden (1994). Trpicos do discurso. So Paulo: Editora da


Universidade de So Paulo, p. 115.
31
Ibidem., p. 115.

184

Dilogos (Im)possveis ou a Trama...

JACQUES LE GOFF: Michel Foucault ocupa um lugar excepcional


na histria por trs razes.32
Primeiro, porque um dos maiores historiadores novos. Historiador
da loucura, da clnica, do mundo do crcere, da sexualidade, introduzindo
alguns novos objetos "provocadores" da histria e ps em evidncia uma
das grandes viragens da histria ocidental, entre o fim da Idade Mdia e o
sculo XIX: a segregao dos desviados.
Em seguida, porque fez o diagnstico mais perspicaz sobre esta
re-novao da histria. Faz a sua anlise em quatro pontos:33
1) "O questionar do documento": "A histria tradicional dedicava-se
a 'memorizar' os monumentos do passado, a transform-los em documentos
e a fazer deles os vestgios, que em si no so verbais ou, em silncio, dizem
algo de diferente do que de fato dizem; nos nossos dias, a histria o que
transforma os documentos em monumentos, e em que, onde se decifravam
traos deixados pelos homens, onde se deixava reconhecer em negativo
o que eles tinham sido, h uma amlgama de elementos que tm de ser
isolados, agrupados, tornados eficazes, postos em relao, integrados em
conjuntos" [L'Archologie du savoir, Gallimard, Paris, pp. 13-15].34
2) "A noo de descontinuidade adquire um papel de maior relevo
nas disciplinas histricas" [ibid., p. 15].
3) O tema e a possibilidade de uma histria global comearam
a perder consistncia e assistir-se ao esboo do desgnio, bem diferente,
do que poderia chamar-se uma histria geral, determinando "qual a forma
de relao que pode ser legitimamente descrita entre as diferentes sries"
[ibid, p. 17-18].
4) Novos mtodos. A nova histria reencontra um certo nmero
de problemas metodolgicos, vrios dos quais lhe so, sem dvida,
preexistentes, mas que a caracterizam, agora, no seu conjunto. Podemos
citar dentre eles: a constituio de corpus coerentes e homogneos de

32
LE GOFF, Jacques (1985). Memria-Histria. Enciclopdia Einaudi. Porto:
Imprensa Nacional e Casa da Moeda. p. 216.
33
Ibidem., p. 216.
34
Ibid., p. 217.

Andra Ferreira Delgado

185

documentos, e o estabelecer de um princpio de seleo; a definio do nvel


de anlise e dos elementos que, so pertinentes; as referncias explcitas
ou no a acontecimentos, instituies e prticas; as palavras empregadas
com suas regras de uso e os campos semnticos que desenham ou, ainda,
a estrutura formal das proposies e os tipos de encadeamento que as unem;
a especificao de um mtodo de anlise; a delimitao dos conjuntos
e subconjuntos que articulam o material estudado; a determinao das
relaes que permitem caracterizar um conjunto [ibid, p. 19-20].35
Finalmente, Foucault prope uma filosofia original da histria
estritamente ligada prtica e metodologia da disciplina histrica.
Deixo a Paul Veyne a tarefa de a caracterizar: "Para Foucault, o interesse
da histria no est na elaborao de invariantes, quer filosficas quer
organizadas nas cincias humanas; consiste em utilizar todo e qualquer
tipo de invariantes para dissolver os racionalismos constantes renascentes.
A histria uma genealogia nietzscheniana. Por isso, a histria, segundo
Foucault, passa por ser filosofia (o que no verdadeiro, nem falso); est,
no entanto, muito longe da vocao empirista tradicionalmente atribuda
histria" [Comment on crit l'histoire. Essai dpistmologie, Seuil,
Paris, p. 378].
Pediria para os senhores comentarem, da forma como desejarem, as
influncias de Michel Foucault no campo da histria.
VEYNE: Talvez eu v aqui apenas repetir as idias do texto
"Foucault Revoluciona a Histria", mas considero importante apontar
as idias centrais que me faz afirmar: creio, efetivamente, que Foucault
historiador. Sempre o foi. Isto faz-nos tomar conscincia do que ou
daquilo em que a Histria est a ponto de se tornar, isto , uma coisa em
que a posio de historiador no est, de nenhum modo, no lugar onde
a colocamos. A prpria Filosofia tornando-se um historicismo radical,

35

Ibid., p. 217.

186

Dilogos (Im)possveis ou a Trama...

assimila, recupera, ou transforma a histria e este o significado essencial


do fenmeno Foucault.36
Foucault o historiador acabado, o remate da histria. Esse filsofo
um dos grandes historiadores de nossa poca, e ningum duvida disso,
mas poderia, tambm, ser o autor da revoluo cientfica atrs da qual
andavam todos os historiadores.37
A intuio inicial de Foucault no a estrutura, nem o corte, nem
o discurso: a raridade, no sentido latino dessa palavra; os fatos humanos
so raros, no esto instalados na plenitude da razo, h um vazio em
torno deles para outros fatos que nosso saber nem imagina; pois o que
poderia ser diferente; os fatos humanos so arbitrrios, no sentido de
Mauss, no so bvios; no entanto, parecem to evidentes aos olhos dos
contemporneos e mesmo de seus historiadores que nem uns nem outros
sequer os percebem.38
Dito de outra maneira, preciso desviar os olhos dos objetos naturais
para perceber uma certa prtica, muito bem datada, que os objetivou sob um
aspecto datado como ela; pois por isso que existe o que chamei, usando
uma expresso popular, de "parte oculta do iceberg": porque esquecemos
a prtica para no mais ver seno os objetos que a reificam a nossos olhos.39
A prtica no uma instncia misteriosa, um subsolo da histria,
um motor oculto: o que fazem as pessoas (a palavra significa exatamente
o que se diz). Se a prtica est, em certo sentido, "escondida", e se podemos,
provisoriamente, cham-la "parte oculta do iceberg", simplesmente
porque ela partilha da sorte da quase-totalidade de nossos comportamentos
e da histria universal: temos, freqentemente, conscincia deles, mas no
temos o conceito para eles.40

36

VEYNE, Paul et al. (1989). A Nova Histria. Lisboa, Edies 70, p. 37.
VEYNE, Paul. Foucault revoluciona a histria. Como se Escreve
a Histria. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, p. 152.
38
Ibidem., p. 152.
39
Ibid., p. 154.
40
Ibid., p. 157/158.
37

Andra Ferreira Delgado

187

Os objetos parecem determinar nossa conduta, mas, primeiramente,


nossa prtica determina esses objetos. Portanto, partamos, antes, dessa
prpria prtica, de tal modo que o objeto ao qual ela se aplique s seja
o que relativo a ela. A relao determina o objeto, e s existe o que
determinado. O objeto no seno o correlato da prtica.41
O mtodo consiste, ento, para Foucault, em compreender que
as coisas no passam das objetivaes de prticas determinadas, cujas
determinaes devem ser expostas luz, j que a conscincia no as
concebe.42
Tudo gira em volta desse paradoxo, que a tese central de Foucault,
e a mais original: o que feito, o objeto, se explica pelo que foi o fazer em
cada momento da histria; enganamo-nos quando pensamos que o fazer,
a prtica, se explica a partir do que feito.43
CHARTIER: Depois de Foucault, torna-se claro, com efeito, que
no se podem considerar os "objetos intelectuais" como "objetos naturais"
em que apenas mudariam as modalidades histricas de existncia.
A loucura, a medicina ou o Estado no so categorias pensveis em termos
universais e cujo contedo seria particularizado por sua poca. Por detrs
da permanncia enganadora de um vocabulrio que o nosso, necessrio
reconhecer, no objetos, mas objetivaes que constroem de cada vez uma
forma original.44
So, portanto, as relaes com os objetos que os constituem, de forma
especfica para cada caso e segundo composies e distribuies sempre
singulares. A histria intelectual no deve cair na armadilha das palavras
que podem dar a iluso de que os vrios campos de discursos ou de prticas
so constitudos de uma vez por todas, delimitando objetos cujos contornos,
ou mesmo os contedos, no variam; pelo contrrio, deve estabelecer como
centrais as descontinuidades que fazem com que se designem, se admitam

41

Ibid., p. 159.
Ibid., p. 162.
43
Ibid., p. 164.
44
CHARTIER, Roger (1990). A Histria Cultural entre prticas e
representaes. Lisboa: Difel, p. 65.
42

188

Dilogos (Im)possveis ou a Trama...

e se avaliem, sob formas diferentes ou contraditrias, consoante as pocas,


os saberes e os atos. E a que se encontra o seu prprio objeto, a saber:
"relacionar os objetos pretensamente naturais com as prticas datadas
e raras que os objetivaram e explicar essas prticas, no a partir de um
motor nico, mas a partir de todas as prticas afins sobre as quais se
encontram fixadas" citando Paul Veyne. O que significa reconstituir, sob
as prticas visveis ou os discursos conscientes, a "gramtica escondida" ou
"imersa" (como escreve Veyne) que a explica. E ao identificar as divises e
as relaes que constituem o objeto, em estudo, que a histria (das idias,
das formaes ideolgicas, das prticas discursivas pouco importa a
designao) poder pens-lo sem o reduzir simples condio de figura de
circunstncia de uma categoria supostamente universal.45
H um apelo a uma revoluo na histria, ao obrigar esta
disciplina a pensar de outra forma os seus objetos ou os seus conceitos.
Desprender-se to rapidamente dos automatismos herdados, das evidncias no
questionadas, no tarefa fcil, e as certezas antigas s dificilmente do de si.46
Dessas resistncias, no a menos duradoura a que distingue
a realidade do social (boa para o historiador) daquilo que advm do
discurso, da ideologia ou da fico. Era ela que Foucault pretendia
destruir numa mensagem que visava, em primeiro lugar, os historiadores:
" necessrio desmitificar a instncia global do real como totalidade
a restituir. No existe "o" real que se atingiria com a condio de falar de tudo
ou de certas coisas mais "reais" do que as outras, e que no se alcanaria,
em proveito de abstraes inconscientes, se nos limitssemos a fazer surgir
outros elementos e outras relaes [...] (Foucault, in L'impossible Prison.
Recherches sur le systme pnitentiaire au XIX sicle, org. Michelle Perrot,
Paris, Seuil, p. 29-39, citao p. 34-35).
Contra a "idia bem fraca do real", utilizada geralmente pelos
historiadores, que a assimilam ao limiar social das existncias vividas ou
das hierarquias restitudas, assim afirmada a equivalncia fundamental de
todos os objetos histricos, nunca discriminados pelos nveis de realidade
45
46

Ibidem., p. 65/66.
Ibid., p. 79.

Andra Ferreira Delgado

189

diferentes daqueles em que eles so considerados relevantes. O essencial j


no est, pois, em distinguir entre esses graus de realidade o que durante
muito tempo fundou a oposio entre histria socio-econmica que
atingia o real atravs dos materiais-documentos e uma histria dedicada
s produes do imaginrio, mas em compreender como a articulao dos
regimes de prticas e das sries de discursos produz o que lcito designar
com a "realidade", objeto da histria.47
Gostaria de encerrar nosso colquio provocando o leitor com
as reflexes de Georges Duby que resumem as motivaes das infinitas
discusses que tecemos sobre nosso oficio.
DUBY: Eu pergunto porque que vim a ser historiador? No sei.
De qualquer forma, estou certo de que as pulses do desejo se introduzem
no prprio trabalho do historiador a diferentes nveis. Primeiro, claro,
na escrita propriamente dita, na maneira como se escreve a histria, na
maneira como se faz passar a nossa experincia, nesses flocos de sonho
que se formaram em contato com o documento, no estado de discurso.
Mas as pulses entram tambm em jogo nas escolhas "tericas", no
estabelecimento daquilo a que se chama uma problemtica, na maneira
como seguimos uma pista, no impulso que nos leva a aventurar-nos neste
ou naquele tema.48
Considerando que a histria , no fundo, o "sonho de um historiador"
(nas palavras de Duby), escrever este texto significou a oportunidade de
converter o estudo da teoria da histria em um jogo ldico. Ao conviver com
a pluralidade de vozes, elaborar as perguntas, entrecruzar as falas, (re)
conciliar pontos de vista, explicitar oposies. Compus um dilogo que
tambm uma outra forma de produzir significados para o discurso desses
historiadores.

47

Ibid., p. 79/80.
DUBY, Georges e LARDREAU, Guy (s. d.). Dilogos sobre a Nova Histria.
Lisboa, Publicaes Dom Quixote, p. 43.
48

BIOGRAFIA: UM GNERO DE FRONTEIRA


ENTRE A HISTRIA E A LITERATURA1

Benito Bisso Schmidt

O Pequeno Dicionrio da Lngua Portuguesa de Celso Pedro Luft


define biografia como "relato da vida de uma pessoa". Esmiuando um
pouco mais esta definio, lemos na mesma obra que relato equivale
"relao; narrao; exposio" e, entre os sinnimos de pessoa,
encontramos "entidade humana; individualidade; indivduo; personagem".
Portanto, seguindo os termos do prprio Luft, poderamos entender
biografia como a narrao da vida de um indivduo.2
Considerando que assistimos hoje a um retorno da biografia ao
campo do conhecimento histrico acadmico, depois de sua permanncia
por longos anos no limbo da histria anedtica e laudatria, parece-me
necessrio examinar com cuidado alguns problemas da definio exposta
acima, sobretudo as noes de narrao e de indivduo. Afinal, tais termos
so recorrentes nas discusses atuais acerca da dita "crise" que atingiu
a historiografia a partir dos questionamentos feitos pela ps-modernidade
histria "cientfica". com este intuito que pretendo desenvolver a presente
exposio, detendo-me sobretudo no entrecruzamento entre histria
e literatura que se efetiva na biografia.

Texto apresentado na sesso de comunicao coordenada Biografia: gnero


de fronteira no XX Simpsio Nacional de Histria Histria: Fronteiras da
ANPUH. Florianpolis: julho de 1999.
2
Celso Pedro Luft. Pequeno dicionrio da lngua portuguesa. So Paulo:
Scipione, 1984. p. 75, 479 e 431.

192

Biografia: um gnero de fronteira...

Em relao noo de narrao, muitos autores associam


o redespertar do interesse dos historiadores pela biografia com a chamada
"volta da narrativa". A fim de entendermos esta "volta", preciso
reportarmo-nos ao sculo XIX, quando a histria buscou afirmar sua
cientificidade a partir do modelo das cincias fsicas e naturais e, para
tanto, pretendeu proscrever a dimenso literria do discurso histrico.3
O historiador deveria descrever e/ou explicar o passado de maneira
racional e objetiva, cabendo aos literatos reinventar os fatos de acordo
com sua imaginao e subjetividade. No estou me referindo aqui somente
aos postulados da Escola Metdica francesa de Langlois e Seignobos., ou
proposta de Ranke de contar o passado como ele realmente ocorreu, mas
tambm ao marxismo e a determinados autores da Escola dos "Annales"
que buscaram, atravs de diversos expedientes, desvendar os mecanismos
objetivos da histria. O melhor exemplo deste fato a chamada histria
quantitativa e serial, muito em voga nos anos 70, que pretendia captar,
atravs da preciso dos nmeros, os movimentos profundos da longa e
da mdia duraes, as "verdadeiras foras explicativas do passado", sem
qualquer apelo s narrativas de cunho literrio.
Quero ressaltar que a partilha histria-cientfica/literatura no um
dado natural, mas obedeceu s convenes de uma determinada poca
da histria do pensamento ocidental, marcada pela crena nos poderes
emancipadores da cincia, na possibilidade de compreenso racional da
natureza, da sociedade, do homem e at mesmo do sobrenatural. No
casual que Darwin, Marx, Freud e Kardec sejam homens do sculo XIX e
que tenham marcado to indelevelmente a nossa maneira de ver o mundo.
Alguns anos antes, contudo, os campos da cincia e da arte no estavam
to demarcados assim. Por exemplo, quando Buffon foi eleito em 1753
para a Academia Francesa, ele fez um discurso sobre o estilo. De acordo
com Wolf Lepenies, "(...) ningum se admirou com isso. Era considerado
natural que um homem da cincia natural se concebesse como escritor:

Temstocles Cezar. Consideraes acerca do estatuto do texto histrico.


Histria em Revista. Pelotas: Ncleo de Documentao Histrica/UFPel, n. 2,
1996, p. 31.

Benito Bisso Schmidt

193

como algum para quem no importa somente o que diz, mas tambm
como diz (...)"4 Antes mesmo, no sculo de Lus XIV, no se fazia distino
entre as cincias e as letras. O dicionrio da "Acadmie Franaise", no
verbete "science" remete "littrature" e define "lettres" como "toute sorte
de science et de doctrine.5 Por outro lado, Balzac, que ningum deixaria
de classificar do lado da literatura, ao escrever a "Comdia humana",
pretendeu "fazer com a sociedade aquilo que Buffon delegava zoologia:
(...) analisar as espcies sociais que constituem a sociedade francesa,
e escrever a verdadeira histria da moral, que a maioria dos historiadores,
concentrados no brilho e na misria das conquistas militares e das aes do
estado, esquecem de relatar.6
Nesta delimitao de fronteiras, a biografia foi progressivamente
exilada para os domnios da literatura. Para o historiador preocupado com as
macro-estruturas, com a longa-durao e com a ao dos sujeitos coletivos,
o gnero biogrfico representava "o modelo de histria tradicional, mais
sensvel cronologia e aos grandes homens que s estruturas e s massas.7
Daniel Madelnat localiza a ciso entre biografia e histria na
emergncia das grandes filosofias da histria cujo sentido de totalidade
e de imanncia seja o desenvolvimento do esprito, a asceno da
humanidade ao estado positivo ou sociedade sem classes levaria a uma
desvalorizao do estudo das particularidades individuais.8
Patrick Joyce, por seu turno, assinala que, a partir do sculo
XVIII, como parte do projeto da modernidade, surge a distino "social/
individual". Esta teria razes na diviso crist e aristocrtica entre
o material e o espiritual, com a desvalorizao do primeiro (por exemplo,
o corpo mortal seria apenas um invlucro do esprito imortal). O sculo
XIX, ao contrrio, reagindo a esta postura, privilegiou o "material", visto

Wolf Lepenies. As trs culturas. So Paulo: EDUSP, 1996, p. 13.


Apud id. ibid., p. 19.
6
Id. ibid., p. 14.
7
O. Chaussinand-Nogaret. Biographique (Histoire). In: Andr Burguire
(org.). Dictionnaire des Sciences Historiques. Paris: PUF, 1986, p. 86.
8
Daniel Madalnat. La Biographie. Paris: PUF, 1984, p. 109.
5

194

Biografia: um gnero de fronteira...

como a "base" da sociedade.9 Em tal perspectiva, a individualidade teria


um peso pequeno, ou mesmo nulo, na explicao dos processos histricos
e, portanto, o estudo biogrfico seria pouco importante.
Esta fronteira entre histria e literatura foi ostensivamente
patrulhada at alguns anos atrs. Como um "muro de Berlim" invisvel,
delimitava territrios e criava identidades. Quando se olhava um livro
sobre o "passado", a pergunta era inevitvel: isto histria ou fico?
Os poucos que ousavam pular a cerca e cruzar os campos minados corriam
srios riscos: podiam ser tachados de traidores, dissidentes, pouco srios,
etc. Hoje, contudo, assistimos cada vez mais a uma srie de redefinies
e deslocamentos fronteirios: o mais notvel, sem dvida, aquele que
reaproxima histria e literatura.
J em 1979 Lawrence Stone proclamava a volta da histria-narrativa,
que se diferenciaria da histria estrutural por ser mais descritiva do que
analtica e por direcionar seu enfoque ao homem e no s circunstncias.
Haveria ainda, para este autor, uma maior preocupao, por parte dos
historiadores narrativos, com os aspectos retricos na apresentao de seus
textos.10
Pouco tempo depois, debatendo com Stone, Eric Hobsbawm criticou
a idia de uma contradio entre historiadores narrativos e historiadores
estruturais. Segundo ele, para os primeiros "(...) o acontecimento,
o indivduo, e mesmo a reconstruo de algum estado de esprito, o modo
de pensar o passado, no so fins em si mesmos, mas constituem o meio de
esclarecer alguma questo mais abrangente, que vai muito alm da estria
particular e seus personagens.11

9
Patrick Joyce. The end of social history? Social History. v. 20, n. 1, jan.
1995, p. 76-77.
10
Lawrence Stone. O ressurgimento da narrativa. Reflexes sobre uma nova
velha histria. RH Revista de Histria. Campinas, IFCH/UNICAMP, inverno
1991. p. 13-14.
11
Eric Hobsbawm. O ressurgimento da narrativa. Alguns comentrios.
Id. ibid., p. 41.

Benito Bisso Schmidt

195

De acordo com Roger Chartier, seria incorreto falar de uma "volta"


a narrativa j que a histria sempre foi narrativa. Questiona o autor: "como,
na verdade, poderia haver 'retorno' ou redescoberta onde no houve nem
partida nem abandono?". Porm, ainda segundo Chartier, no se pode
negligenciar "a preferncia dada recentemente a algumas formas de
narrativa em detrimento de outras mais clssicas. Por exemplo, as narrativas
biogrficas entrecruzadas da micro-histria no acionam nem as mesmas
figuras nem as mesmas construes das grandes 'narrativas' estruturais da
histria global ou das 'narrativas' estatsticas da histria serial.12
J Hayden White, em seu polmico Meta-histria, define o trabalho
histrico como "(...) uma estrutura verbal na forma de um discurso narrativo
em prosa", e afirma que as perspectivas histricas se diferenciam entre si
por critrios estticos (uso de diferentes "tropos") e no epistemolgicos.13
Todos estes autores, apesar de apresentarem diferenas fundamentais
entre suas perspectivas terico-metodolgicas, apontam para uma nova
maneira de se encarar o discurso histrico: este no pode mais ser visto
como uma "forma" aleatria ao "contedo", mas como a prpria condio
de possibilidade deste contedo. Ou seja, o historiador no pode mais ser
indiferente s figuras de linguagem que aciona, aos recursos estilsticos
que utiliza, aos tempos verbais que entrecruza, pois so eles que do
sentido narrativa, e no algo que exterior a ela. Alm disso, mesmo um
leigo pode perceber fortes mudanas na narrativa da historiografia recente:
um estilo mais agradvel, uma presena mais explcita da subjetividade
do autor, uma construo detalhada dos personagens (que deixam de ser
apenas exemplos de interpretaes gerais para se tornarem elementos
centrais na explicao das tramas histricas).
O retorno da biografia participa deste movimento mais geral
de aproximao da histria com a literatura. Segundo Giovanni Levi,
"a biografia constitui na verdade o canal privilegiado atravs do qual

12

Roger Chartier. A histria hoje: dvidas, desafios, propostas. Estudos


Histricos. Rio de Janeiro: v. 7, n. 13, 1994, p. 103.
13
Hayden White. Meta-histria: a imaginao histrica do sculo XIX.
So Paulo: EDUSP, 1995, p. 11 e 14.

196

Biografia: um gnero de fronteira...

os questionamentos e as tcnicas peculiares da literatura se transmitem


historiografia. Muito j se debateu esse tema, que concerne sobretudo
s tcnicas argumentativas utilizadas pelos historiadores. Livre dos
entraves documentais, a literatura comporta uma infinidade de modelos
e esquemas biogrficos que influenciaram amplamente os historiadores.14
De forma semelhante, Jacques Le Goff assinala que "a biografia
histrica deve se fazer, ao menos em um certo grau, relato, narrao de
uma vida, ela se articula em torno de certos acontecimentos individuais
e coletivos uma biografia no 'vnementielle' no tem sentido.15 Enfim,
mesmo resguardadas as diferenas entre romance biogrfico e biografia
histrica no que tange a esta ltima: menor liberdade de inveno, maior
compromisso com os documentos, necessidade de citao das fontes,
etc. , penso que o historiador tem muito a aprender com a literatura na
elaborao de seus trabalhos biogrficos. Quero desenvolver um pouco
mais esta idia, discutindo o segundo termo da definio de biografia
apresentada no incio: a noo de indivduo.
A idia do indivduo como ser unitrio, racional e autnomo uma
das bases da modernidade ilustrada. Em contraposio ao coletivismo
medieval, o pensamento burgus erigiu "o" homem como centro das
indagaes filosficas, a inspirao para as artes, a base da democracia,
o possuidor de direitos universais. Porm, no mbito mesmo da modernidade,
alguns autores j criticavam esta idia: Marx, por exemplo, destacou os
limites materiais da liberdade humana; Freud apontou para a presena
do irracional nas prticas e representaes dos indivduos; Wittgenstein,
no campo da filosofia da linguagem, atacou a idia do sujeito individual
como fonte dos significados lingsticos; as vanguardas estticas, como
o cubismo, decompuseram os modelos "naturais", mostrando-os em suas
mltiplas dimenses. Mais recentemente, a ps-modernidade radicalizou

14

Giovanni Levi. Usos da biografia. In: Marieta de Moraes Ferreira e Janaina


Amado. Usos & abusos da histria oral. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas,
1996, p. 168.
15
15 Jacques Le Goff. Comment crire une biographie historique
au-jourdhui?. Le Dbat. N. 54, mars-avril 1989, p. 1.

Benito Bisso Schmidt

197

a crtica ao sujeito universal, afirmando que o indivduo no o "motor


da histria", mas uma construo discursiva prpria de um determinado
momento histrico. Frente a todos estes questionamentos, lcito perguntar
se vlido continuar construindo biografias, j que estas so essencialmente
narraes de vidas de indivduos?
Uma resposta possvel nos vem da literatura. Como assinala
Allain Robbe-Grillet, o romance moderno rompeu com a idia de
indivduo unitrio e seu advento "(...) est ligado precisamente a esta
descoberta: o real descontnuo, formado de elementos justapostos
sem razo, todos eles nicos e tanto mais difceis de serem apreendidos
porque surgem de modo incessantemente imprevisto, fora de propsito,
aleatrio.16 Assim, um dos principais desafios dos bigrafos na atualidade
capturar os personagens enfocados a partir de diferentes ngulos,
construindo-os no de uma maneira coerente e estvel, mas levando em
conta suas hesitaes, incertezas, incoerncias, transformaes. Isso
implica tambm o abandono da linearidade cronolgica, o que obriga os
historiadores a lidarem com diferentes temporalidades: tempo "contextual"
(o panorama poltico, econmico, cultural), tempo familiar, tempo interior,
tempo da memria, etc. Talvez desta forma seja possvel afastar-se daquilo
que Pierre Bourdieu chamou de "iluso biogrfica", ou seja, a idia "(...) de
que a vida constitui um todo, um conjunto coerente e orientado, que pode
e deve ser apreendido como expresso unitria de uma 'inteno' subjetiva e
objetiva, de um projeto (...)". Para o socilogo, expresses como "sempre"
ou "desde pequeno" indicariam claramente a busca da coerncia e da
linearidade nas histrias de vida.17 Tal concepo parece ter uma origem
bem remota: Georges Duby assinala que comum encontrar nas narrativas
de prodgios de heris e santos suas virtudes j manifestas na infncia e em
seus ancestrais.18

16
Apud Pierre Bourdieu. A iluso biogrfica. In: M. de M. Ferreira
e J. Amado, op. cit. p. 185.
17
Id. ibid., p. 184.
18
Georges Duby. Guilherme Marechal ou o Melhor Cavaleiro do Mundo.
Rio de Janeiro: Graal, 1987.

198

Biografia: um gnero de fronteira...

Nos ltimos anos, alguns historiadores tm procurado examinar


facetas diferenciadas dos personagens e no apenas, como nas biografias
tradicionais, sua vida pblica e seus "feitos notveis". Assim, emergem em
seus textos, entre outros aspectos, os sentimentos, o inconsciente, a cultura,
a dimenso privada e o cotidiano. Por exemplo: Duby comenta que procurou
compreender Guilherme Marechal, um cavaleiro medieval dos sculos
XII e XIII, "apanhado nas malhas das obrigaes entrelaadas e no raro
contraditrias que decorriam de seus deveres de pai, senhor, vassalo e sdito
(...).19 Carlo Ginzburg, por seu turno, buscou analisar diversos aspectos da
vida de Menocchio, um obscuro herege do sculo XVI: "(...) suas idias e
sentimentos, fantasias e aspiraes. (...) suas atividades econmicas, (...)
a vida de seus filhos".20 Na historiografia brasileira, destaco a dissertao
de mestrado de Maria Elena Bernardes sobre Laura Brando, mulher do
lder comunista Otvio Brando, na qual a autora construiu a personagem
"(...) investigando como viveu suas experincias no feminino, sua condio
de mulher de vanguarda, sua militncia poltica, percebendo em que medida
sua atuao na vida pblica influenciou ou alterou sua vida privada e viceversa".21 Tais autores parecem confirmar a idia de Michel de Certeau para
quem cada indivduo deve ser entendido como "um lcus no qual uma
incoerente e freqentemente contraditria pluralidade de determinaes
relacionais interagem".22
E na literatura, contudo, com sua maior liberdade para viagens
da imaginao, que a exploso do indivduo unitrio ocorre de forma
mais contundente. Um exemplo o romance inacabado "O homem sem
qualidades" de Robert Musil (1880-1942). Segundo Hermano Vianna,
19

Georges Duby. A histria contnua. Rio de Janeiro: Zahar/UFRJ, 1993,


p. 139.
20
Carlo Ginsburg. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro
perseguido pela Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 16.
21
Maria Elena Bernardes. Laura Brando: a invisibilidade feminina na
poltica. XII Encontro Regional de Histria: Cultura-Memria-Poder: Programas
e Resumos. Campinas: ANPUH/Ncleo Regional de So Paulo, 1994. p. 44.
22
Michel de Certeau. The Practice of Everyday Life. Berkeley/Los Angeles/
Londres: University of Califrnia Press, 1984, p. xi.

Benito Bisso Schmidt

199

"o homem sem qualidades aquele que recusa ser aprisionado por uma
essncia ou pela linearidade de uma biografia. No homem sem qualidades
nada permanente, tudo mutvel, provisrio, precrio, contingente: esto
abertas, para sempre, todas as possibilidades do ser". Neste sentido, "Musil
deixou uma obra no s inacabada, mas com inmeras possibilidades de
concluso. Esta uma caracterstica fundamental do pensamento musiliano:
o mundo est entregue a infinitos 'possveis'. Qualquer escolha , por si
s, um empobrecimento".23 Da mesma forma, tambm o historiador deve
dar-se conta de que a biografia sempre uma construo possvel, entre
tantas outras, a respeito de um personagem, e nunca "o" retrato definitivo.
Neste sentido, precisa renunciar busca de uma essncia social ou
psicolgica que explique a trajetria examinada, para levar em conta as
mudanas de rota, os percalos, os acasos, os possveis de cada existncia.
Este rompimento aparece de forma ainda mais clara na obra de
Fernando Pessoa que, como todos sabem, criou diferentes personalidades
literrias. Algumas so bastante conhecidas como Ricardo Reis, Alberto
Caeiro e Alvaro de Campos, mas estudos recentes mostram que seus
personagens podem chegar a 72. Estes eram chamados "heternimos"
pois possuam estilo, temperamento e at caligrafia prprios: por exemplo,
Reis era clssico; Caeiro, buclico e lvaro de Campos, vanguardista.
O poeta portugus criou para eles biografias, descries fsicas e at cartes
de visita. Como salienta Verena Alberti, "(...) importante notar que
heternimo no , de modo algum, o mesmo que pseudnimo. No se trata
de produes literrias de Fernando Pessoa publicadas sob nome falso. No
Pessoa o autor, mas personagens por ele criados, que pensam diferente e
tm estilos diferentes".24 O que um psiquiatra embebido da razo moderna
poderia diagnosticar como esquizofrenia, ns podemos considerar como
23
Hermano Vianna. Robert Musil: as qualidades do homem moderno. In:
Gilberto Velho, (org.). Antropologia e Literatura: a questo da modernidade.
Rio de Janeiro: PPG em Antropologia Social Museu Nacional/UFRJ, 1988,
p. 57-8 e 62.
24
Verena Alberti. Um drama em gente: trajetrias e projetos de Pessoa e seus
heternimos. Texto apresentado no XXII Encontro Anual da ANPOCS, Caxambu,
1998, p. 5-6. Ver tambm Carlos Graieb. O ba do poeta. Veja, 11 de novembro
de 1998, p. 204-5.

200

Biografia: um gnero de fronteira...

uma resposta ao homem coerente e estvel, tpico da modernidade. Pessoa


explodiu o eu, livrou-se da "drogadio da identidade"25 e, muito antes de
Foucault, Deleuze e Guattari, mostrou que "(...) cada um de ns era vrios
(...)"26. Com o perdo do trocadilho infame, Pessoa era vrias pessoas.
Estes exemplos so instigantes para que possamos repensar as
fronteiras instauradas pelo pensamento moderno entre a nossa disciplina e
a literatura. Precisamos aprender com os literatos a falar da subjetividade
dos personagens, a romper com o tempo linear e a tramar narrativamente as
trajetrias individuais com os contextos onde estas se realizaram.27 Talvez
no seja possvel viajar to longe criando personagens, mas certamente
vivel recriar facetas diversas de homens e mulheres "reais". No deixa,
porm, de ser extremamente sedutora a mensagem de Pessoa para quem
"a mentira simplesmente a linguagem ideal da alma, pois, assim como nos
servimos de palavras, que so sons articulados de uma maneira absurda,
para em linguagem real traduzir os mais ntimos e sutis movimentos da
emoo e do pensamento, que as palavras forosamente no podero nunca
traduzir, assim nos servimos da mentira e da fico para nos entendermos

25
Expresso de Suely Rolnik. Subjetividade, tica e cultura nas prticas
clnicas. Cadernos de Subjetividade. So Paulo: Ncleo de Estudos e Pesquisas
da Subjetividade/Programa de Estudos Ps-Graduados em Psicologia Clnica da
PUC-SP, v. 3, n. 2, set. fev. 1995, p. 308.
26
Gilles Deleuze e Flix Guattari. Milplats: capitalismo e esquizofrenia. Rio
de Janeiro: Ed. 34, 1995, v. 1. p. 11. Foucault tambm aponta para esta pluralidade
do eu ao criticar a idia do autor (...) como princpio de agrupamento do discurso,
como unidade e origem de suas significaes, como foco de sua coerncia.
Michel Foucault. A ordem do discurso. So Paulo: Loyola, 1996, p. 26.
27
Penso que o livro j citado de Duby, Guilherme Marechal, um exemplo
notvel deste uso da literatura na construo da narrativa histrico-biogrfica.
O autor usa recursos literrios como o flashback para romper com a linearidade
cronolgica, iniciando seu texto com a descrio da agonia e morte do personagem;
entrecruza as aventuras e desventuras de Guilherme com o contexto medieval
e procura captar os estados de alma do biografado.

Benito Bisso Schmidt

201

uns aos outros, o que, com a verdade, prpria e intransmissvel, se nunca


poderia fazer.28
Que vontade de ser poeta!

28

Fernando Pessoa. Livro do desassossego. Lisboa: Presena, 1991, v. II,


p. 207.

BRINCANDO NOS CAMPOS DO SENHOR:


RELIGIOSIDADE, PS-MODERNISMO
E INTERPRETAO

Mauro Polacow Bisson

As reflexes encaminhadas pela ps-modernidade tm representado


um desafio para a historiografia tradicional, transformando-se numa pedra
em seu sapato por pelo menos duas dcadas. No mbito de tais idias,
a desconstruo da figura do historiador como o indivduo imparcial
e objetivo por excelncia evidentemente vislumbrando sua insero no
campo cientfico de produo, ao longo do ltimo sculo tem provocado,
seno uma ruptura radical com os modelos tericos incorporados pelos
pesquisadores, uma sria reavaliao dos conceitos e mtodos, assim como
o reposicionamento do prprio ofcio do historiador.
O historiador marcado na prpria pele com sinais de uma profunda
crise, diante da possibilidade da escrita histrica no estar desvinculada do
olhar pessoal do estudioso, ou seja, que sua produo acadmica no esteja
isenta de um olhar particular, que seu discurso no mais reflita ou expresse
a realidade, mas, de alguma maneira, ajude a instaur-la. Apoiado nas
hipteses desenvolvidas pela Teoria Literria nos ltimos anos, os crticos
da historiografia tradicional colocam-na diante de um grave dilema: aceitar
ou confrontar a concepo de que a narrativa histrica no de forma
alguma objetiva e imparcial. Em qualquer lado, porm, que se posicione
o indivduo, resta ainda a necessidade de decifrar o enigma de onde
e como situar o fazer historiogrfico, na eminncia de ter seus caminhos
radicalmente alterados.

204

Brincando nos Campos do Senhor...

Enfrentando essa questo de frente, dois dos mais notveis tericos


recentes da histria tm colaborado para que tal discusso alargue
o campo da historiografia: Paul Veyne e Hayden White; produzindo escritos
altamente polmicos, contrariamente postura adotada por diversos
pensadores postura esta unilateral, protecionista e anacrnica, que tende
a aprisionar mais uma vez a histria em uma gaiola dourada, jogando agora
a chave definitivamente fora , ambos so responsveis pela reorientao
e pelo redimensionamento do ofcio do historiador. a partir de suas idias
que este breve ensaio se desenvolve, tomando por diretriz a confrontao
entre algumas reflexes do campo historiogrfico e recentes pesquisas no
mbito da histria comparada das religies, particularmente os trabalhos
desenvolvidos por Mircea Eliade na sua proposta de uma "hermenutica
criativa" e por William Paden na elaborao de sua hiptese de "mundos
religiosos".
O ponto de interseco entre os autores citados e que torna possvel
a discusso, efetiva-se na constatao de que a interpretao repelida
com horror pela historiografia tradicional, pelo menos em teoria
definitivamente incorporada pelo historiador, diante desse novo
panorama. Nesse sentido, a aproximao da literatura com a histria, levada
a cabo nas ltimas dcadas, de certa maneira desmonta a noo que esta
ltima firmou sobre si mesma, ou seja, abala sua busca de afirmao como
uma disciplina autnoma, objetiva e verdadeiramente cientfica. Em seu
Meta-Histria, White demonstra como as diversas figuras de linguagem
e os recursos de Retrica so utilizados e manipulados na elaborao de um
discurso presumidamente cientfico, como aquele que tem sido associado
ao projeto historiogrfico nos ltimos dois sculos. Ao aproximar o relato
histrico das narrativas literrias, White no apenas permitiu iluminar tais
relatos com categorias formuladas pela Teoria Literria como, de certa
maneira, tornou-se um dos grandes responsveis pela desmontagem da
grande iluso que insiste em fazer da Histria uma disciplina de cunho
nitidamente objetivo.
Paul Veyne parece caminhar pela mesma trilha, ao afirmar que
a histria no uma cincia e nem deve esperar muito das cincias,
tornando-se mesmo categrico ao dizer que a Histria, da qual se fala

Mauro Polacow Bisson

205

muito h dois sculos, no existe. Se podemos notar uma verdadeira


diferena entre a historiografia e as cincias fsicas, ela no se assenta
entre fatos histricos e fatos fsicos, mas sim na concepo de que a fsica
um corpo de leis e a histria um corpo de fatos, ou seja, uma narrativa
de acontecimentos verdadeiros. No toa que a questo da narrativa
torne-se fundamental tanto nas propostas de White quanto nas de Veyne,
a ponto deste ltimo afirmar que "os fatos no existem isoladamente, no
sentido de que o tecido da histria o que chamaremos uma intriga, uma
mistura muito humana e muito pouco "cientfica" de causas materiais, de
fins e de acasos; numa palavra, uma fatia da vida, que o historiador recorta
a seu bel-prazer e onde os fatos tm as suas ligaes objetivas e a sua
importncia relativa"; a palavra intriga, como nos esclarece Veyne, "tem
a vantagem de lembrar que aquilo que o historiador estuda to humano
quanto um drama ou um romance".1
Essa aproximao entre histria e literatura muito mais
do que casual para Veyne, j que, apesar de a ideia lidar com fatos
e acontecimentos, temos, num primeiro lugar, a ideia de que nenhum
fato mais ou menos capaz de despertar o interesse do historiador, mas
sim algo que depende da intriga escolhida; tambm temos a noo do
acontecimento no como um ser, mas como um cruzamento de itinerrios
possveis. Ao selecionar, simplificar e organizar, a histria torna-se uma
"narrativa dos acontecimentos", colocando-se para alm de todos os
documentos, visto que nenhum deles pode ser o acontecimento. Nesse
caso, o labor histrico envolve muito mais do que recolher, descrever
e catalogar documentos; implica, em primeiro lugar, na compreenso de
que "os acontecimentos no so coisas, objetos consistentes, substncias;
so um corte que operamos livremente na realidade, um agregado de
processos onde agem e padecem substncias em interao, homens e
coisas".2 Decorrente desta constatao, o historiador tem diante de si
possibilidades de "fazer falar" tais acontecimentos, inscrevendo sua escrita
no campo da produo literria, j que tal escrita , na definio de Hayden
1
2

Paul Veyne. Como se escreve a histria. Lisboa, Edies 70, 1983, p. 48.
Ibid., p. 53.

206

Brincando nos Campos do Senhor...

White, "uma estrutura verbal na forma de um discurso narrativo em prosa


que pretende ser um modelo, ou cone, de estruturas e processos passados
no interesse de explicar o que eram representando-os".3
Esse dilogo (ou atrito, para alguns) da histria com a literatura
tornou-se uma das grandes questes que a historiografia mais recente
tem enfrentado; nesse momento de transio pelo qual atravessa o ofcio
do historiador, a incorporao da interpretao ao seu campo no pode
mais ser facilmente refutado. A idia de que o historiador necessita, antes
de mais nada, interpretar o seu material, levou White a conferir especial
interesse ao tema, considerando que o registro histrico tanto compacto
demais quanto difuso demais; se "de um lado, sempre existem mais fatos
registrados do que o historiador pode talvez incluir na sua representao
narrativa de um dado segmento do processo histrico, (...) de outro lado, no
empenho de reconstruir "o que aconteceu" num dado perodo da histria,
o historiador deve inevitavelmente incluir em sua narrativa um relato de
algum acontecimento ou conjunto de acontecimentos que carecem dos
fatos que poderiam permitir uma explicao plausvel de sua ocorrncia".4
O que move essa abordagem proposta por White e compartilhada
por uma significativa parcela de estudiosos uma concepo histrica
extremamente diferenciada da historiografia tradicional, j que a "verdade"
deixa de ser considerada como algo a ser buscado externamente ao
pesquisador, e passa a se confundir com a sua prpria produo. Documentos
e acontecimentos em si nada podem dizer, a no ser atravs das leituras
efetuadas pelo historiador e, nesse caso, a histria d lugar s histrias,
to variadas e diferentes entre si, quanto so as possibilidades oferecidas
ao literato para dar um desfecho a sua narrativa e a seus personagens.
Das pinturas rupestres do Neoltico aos processos da Inquisio Espanhola,
dos esparsos fragmentos de civilizaes no-letradas aos complexos
manifestos artsticos e polticos da virada do sculo XX, nada mais est livre
do olhar operante do historiador, que deixa de ser um "arquelogo", a escavar
nas fontes e exibir seus achados em belas vitrines em belas salas de museus,
3
4

Hayden White. Meta-Histria. So Paulo: Edusp, 1995, 2. ed., p. 18.


Hayden White. Trpicos do Discurso. So Paulo: Edusp, 1994, p. 65.

Mauro Polacow Bisson

207

e aproxima-se, ento, do artista que toma sua matria-prima e a transforma


num trabalho apoiado num forte poder criativo.
No lugar do mrmore, das tintas ou dos sons, o historiador tem
sua matria-prima nos documentos e acontecimentos, e suas principais
ferramentas so a interpretao e as palavras. Para os pensadores que
compartimentam as instituies poticas e cientficas em pontos extremados,
situando a histria entre estas ltimas, tal concepo deve provocar um
tremendo mal-estar. Entendendo a interpretao como uma "mera opinio",
diametralmente oposta ao conhecimento cientfico, "rigoroso e objetivo",
tais pensadores tm dificuldade em absorver as propostas de White e Veyne
com tranqilidade. Dessa crise, o prprio White distingue dois blocos
tericos tentando responder ao status epistemolgico da histria; de um
lado, "um grupo, adotando uma viso positivista da explicao, afirmou
que os historiadores explicam os acontecimentos passados somente na
medida em que conseguem identificar as leis da causalidade que regem os
processos nos quais ocorrem os eventos". O outro grupo, "adotando uma
postura um pouco mais literria, sustentou que os historiadores explicam
os eventos que compem as suas narrativas por meios especificamente
narrativos de codificao, isto , descobrindo a estria que est encerrada
nos eventos ou por trs deles e contando-a de uma maneira que um homem
medianamente culto possa entender".5
O que parece ser comum a ambos os blocos uma incorporao,
ainda que parcimoniosa e cautelosa, do elemento interpretativo, levada
a cabo em algum momento do trabalho do historiador. Tal postura, porm,
no livrou a historiografia de crticas mais veementes, por parte de
alguns pensadores que no vem na histria nada alm de interpretaes.
Hayden White cita o caso de Lvi-Strauss, para quem os relatos histricos
so inevitavelmente interpretativos, j que os fatos histricos no so
jamais dados ao historiador, mas selecionados e reconstrudos por ele, no
sentido de conferir maior consistncia a sua narrativa. Nesse sentido, para

Ibid., p. 70.

208

Brincando nos Campos do Senhor...

Lvi-Strauss, "a 'histria' nunca apenas a histria, mas sempre


a "histria-para", a histria escrita no interesse de algum objetivo ou viso
infracientficos".6
Lvi-Strauss vai ainda alm, afirmando que esse aspecto interpretativo
inserido na historiografia especificamente mtico; "decerto, em
O Pensamento Selvagem, Lvi-Strauss admite que a histria pode
distinguir-se do mito em virtude da sua dependncia dos dados que
constituem a sua especiosa estrutura objetiva, e em virtude da sua
responsabilidade para com eles. (...) Mas, continua ele, mesmo essa
confiana no registro cronolgico no isenta o historiador de interpretaes
mticas de seu material, j que estes 'dados' so agrupados pelo historiador,
de um lado para explicar e, de outro, para transmitir informao, num
relato que mitolgico em essncia".7
Se a histria , antes de mais nada, uma narrativa, elaborada
pelo historiador no somente a partir de suas fontes, documentos e
acontecimentos, mas, principalmente, a partir das leituras e interpretaes
que tal historiador deles extrai, e se, no intuito de explicar e transmitir
informaes, essa mesma narrativa se aproxima dos relatos mticos, os mitos
e a histria no estariam assim to distantes mas, ao contrrio, estariam
numa constante interao. Levando em considerao tais prerrogativas,
pretendo traar uma ponte com as idias de Mircea Eliade para quem os
mitos se referem a uma "histria verdadeira", por seu carter sagrado,
exemplar e significativo. Nesse sentido, o "homem total", assim denominado
por Eliade, "nunca completamente dessacralizado", mesmo quando
a presena do sagrado no to facilmente detectvel. Nesse caso, a "histria
verdadeira" no seria algo exterior ao homem, algo que se passou ou que
ainda permanece sem sua participao ativa; ao contrrio, s foi possvel
a existncia de tal histria por dizer ela respeito ao prprio ser humano.
O que deve ser resgatado (e o vem sendo ao longo dos sculos e milnios,
ainda que desigualmente e sem nenhuma constncia) a compreenso de
que as hierofanias, ou de acordo com Eliade "as manifestaes do sagrado
6
7

Ibid., p. 71.
Ibid., p. 72.

Mauro Polacow Bisson

209

expressas em smbolos, mitos, seres sobrenaturais, etc", exigem que sejam


decifradas, no atravs de um pensamento lgico e sistemtico, mas atravs
da prpria experincia individual aliada leitura da jornada empreendida
por alguns homens antes dele.
Essa proposta de Eliade me parece muito prxima tarefa da
interpretao, j que em seu sentido mais elementar, religio comparada
envolve o estudo de muitas tradies religiosas ao redor do mundo; porm,
uma plena perspectiva comparada exige mais do que uma descrio
lado a lado ou serial das religies mundiais. Ela envolve uma srie de
interpretaes dessa diversidade religiosa para dar sentido e vida ao seu
objeto. Assim, o que tem fomentado tantas discusses para os tericos da
historiografia parece no incomodar tanto aos historiadores das religies
comparadas, j que tais questes foram absorvidas e convertidas em
importante instrumental no seu prprio processo de trabalho.
Ao defender a idia de que a histria das religies deveria ser uma
"hermenutica total", Eliade expe o princpio de que, chamada a decifrar
e explicar todo tipo de encontro do homem com o sagrado, da Pr-Histria
at os nossos dias, sua metodologia no pode descartar a interpretao
em momento algum. E interessante notar o vigor com que Eliade finca p
na importncia da hermenutica, mesmo que a ttulo de se compreender
o interesse que motivou grande parte de sua obra. Para ele, a histria
das religies, ao caminhar para uma sntese, passa necessariamente pela
hermenutica, ainda que num grau mais complexo, j que "no se trata
apenas de uma questo de compreender e interpretar os fatos religiosos",
mas sim lidar com esses fatos como algo sobre o que pensar, e "pensar de
uma maneira criativa".8
Ao propor uma "hermenutica criativa", Eliade procura estabelecer
novos modelos para a histria das religies que no aqueles tirados das
cincias naturais, muitos deles j notavelmente ultrapassados. Com isso, h
uma tentativa de se revalorizar a importncia do hermeneuta no horizonte
acadmico institucional, j que a ele caberia o papel de "co-criador" das
idias que fundamentam uma determinada cultura, "constituda por uma

M. Eliade. Origens, Lisboa, 1989, p. 80.

210

Brincando nos Campos do Senhor...

srie de interpretaes e revalorizaes dos seus mitos ou ideologias


especficas". Ao ser responsvel por um trabalho de interpretao e
uma busca de significados, poderia parecer-nos que a hermenutica seja
desprovida de qualquer "objetividade", dado que o prprio Eliade a rejeita,
comparando-a mesmo a uma descoberta de ordem tecnolgica ou cientfica,
por ser capaz de provocar uma mudana no homem ao apresentar-lhe
uma realidade que, mesmo j presente, no era possvel de ser vista ou
compreendida.
A "hermenutica criativa", assim, possibilita histria das religies
abrir novas perspectivas ao pensamento ocidental, filosofia propriamente
dita, bem como criao artstica. O grande perigo, de acordo com
Eliade, reside nas tentativas de se incorporar os resultados obtidos pelos
historiadores das religies a uma corrente filosfica ou artstica, ou seja,
utilizar-se de seus estudos para justificar ou simplesmente seguir modelos
e pensamentos j expostos at a exausto; "a originalidade e importncia
destas contribuies reside precisamente no fato de elas explorarem
e iluminarem universos espirituais que se encontram submersos ou que
apenas so acessveis com grande dificuldade. Seria no s ilegtimo como
ineficiente mascarar smbolos, mitos e idias arcaicos e exticos de uma
forma j familiar aos filsofos contemporneos".9
Para White, isso no problema, j que para ele, confrontado
pelas exigncias de escolha e interpretao em seus relatos, o historiador
afasta-se cada vez mais de uma histria objetiva e, praticando-a ele mesmo,
provavelmente ser adepto de uma outra de suas seitas e, por conseguinte,
tendencioso. Por conseguinte, o status das narrativas histricas deixam
de ser consideradas exclusivamente como um artefato verbal para, apesar
da relutncia, ser encarada como aquilo que elas manifestadamente so:
"fices verbais cujos contedos so tanto inventados quanto descobertos
e cujas formas tm mais em comum com os seus equivalentes na literatura
do que com os seus correspondentes nas cincias"10.

Ibid., p. 83.
Ibid., p. 98.

10

Mauro Polacow Bisson

211

Evidentemente, o trabalho do historiador das religies comparadas


parte, de incio, de um processo de interpretao, j que trabalha
basicamente com metforas. Como bem observou Joseph Campbell, as
mitologias s so "verdadeiras" quando compreendidas metaforicamente,
mas, no momento em que passam a ser entendidas e interpretadas como
fatos e acontecimentos histricos, perdem todo seu sentido e desvirtuamse em guerras fraticidas e insanas, como podemos muito bem observar ao
longo da histria, e at mesmo em nossos dias. Campbell faz uma distino
que parece esclarecer de vez a sua proposta: entender o mito no como
metfora, como algo que no sugere uma outra coisa que no o sentido
literal expresso, mas como um acontecimento histrico, o mesmo que "ler
as palavras em termos de prosa e no em termos de poesia, ler a metfora
em termos de denotao e no de conotao".11
Nesse caso, a tarefa do historiador no se desvincula de um exerccio
constante de interpretao, e, em muitos casos, histria e mito esto
to atrelados que qualquer tentativa de separ-los acaba se convertendo
em algo extremamente difcil e complicado. Para demonstrar como
de certa maneira o pensamento mtico ainda sobrevive na relao que
estabelecemos com o mundo ao nosso redor, Mircea Eliade se pergunta em
que medida a memria coletiva recorda um acontecimento histrico. Sua
concluso que, em algum momento, a personalidade histrica abolida
e a sua biografia reconstituda de acordo com os modelos mticos, e isso
pode ser verificado em inmeros exemplos citados por ele, reconhecendo
o movimento das elites em interpretar sua histria contempornea atravs
de um mito. Em O Mito do Eterno Retorno, Mircea traz discusso
algumas personalidades histricas que sofreram essa metamorfose at
atingir o status de heris mticos, e a relao que tais figuras estabelecem
com os antigos mitos atravs de uma semelhana necessria entre eles.
A partir da constatao de que "o acontecimento histrico em si s
perdura na memria popular e a sua recordao s inspira a imaginao
potica na medida em que esse acontecimento histrico se aproxima de um

11

J. Campbell. O Poder do Mito. So Paulo: Ed. Palas-Athena, 1992, p. 59.

212

Brincando nos Campos do Senhor...

modelo mtico"12, Eliade abre caminhos para se discutir as mitologias sob


um prisma extremamente pragmtico e inovador. Mesmo quando avana
com o tema e chega a dizer que uma personagem ou um fato histrico no
perduram na memria popular por mais de dois ou trs sculos, devido
a uma dificuldade em se reter os acontecimentos "individuais" e as "figuras
autnticas", Eliade nos leva a pensar seriamente nessa necessidade da
utilizao de outras estruturas para a manuteno da "memria coletiva",
ou seja, no uso de categorias em vez de acontecimentos, de arqutipos em
vez de personagens histricas.
Apesar dessas propostas de Eliade causarem um certo desconforto
nos historiadores que tm seus objetos situados em reas diversas daquela
abordada pelas religies comparadas, podemos consider-las como um
importante passo para o estabelecimento de novas bases para a escrita
histrica, diversa da viso que a conecta a uma estrutura objetiva e descritiva.
E seguindo os passos de Eliade, dentre os pensadores contemporneos que
tm avanado com a metodologia e a prpria delimitao do campo de
estudo das religies comparadas, William Paden se destaca com um trabalho
de reflexo muito importante; para ele, a atividade de interpretao passa,
num primeiro momento, pela "terrvel ameaa" que a mera existncia de
outros mundos nos provoca, j que a histria das religies comparadas
parte de uma ampla histria das projees e atitudes para com o "outro".
A alteridade, como nota Paden, um desafio que sempre esteve presente
numa atividade autodefensiva de intepretao.
Para chegar a tal concluso, Paden recupera as trs principais posies
adotadas pelos pensadores ao tratar com questes religiosas: a comparao
bblica, a comparao racionalista e a comparao universalista. Estas
trs posies ainda permanecem vivas e representam modos comuns
que os ocidentais possuem para interpretar a diversidade religiosa.
As comparaes crists emergem em ambientes de competies religiosas,
nas quais a posio de autodefesa em relao s demais religies tornase uma segunda natureza. O Cristianismo tomou conhecimento de outras
religies de vrias maneiras distintas, entendendo-as tanto como criaes

12

M. Eliade. O Mito do Eterno Retorno. Lisboa: Ed. 70, 1969, pp. 57-8.

Mauro Polacow Bisson

213

de foras malignas quanto como uma difuso histrica de um monotesmo


original. O que interessante de se notar nesses casos que os telogos
cristos, em geral, observavam as demais religies sob diferentes graus de
suspeita e apreciao, e com variveis gneros de estratgias interpretativas.
J as comparaes racionalistas no serviram para defender a f,
mas sim para combat-la. Racionalismo o ttulo geral que se d s
interpretaes que, concebendo a razo como a faculdade humana mais
elevada e a ser atingida, ope qualquer explicao sobrenatural histria
das religies e considera a Idade da F como antagonista da Idade da
Cincia. Finalmente, o universalismo um termo bastante apropriado para
aquelas vises que afirmavam que todas as religies contm realidades
espirituais comuns ou, pelo menos, diferentes caminhos conduzindo ao
mesmo objetivo. Independente da validade ou no destas vises, Paden
acaba por concluir que tais enfoques esto ainda longe de representar toda
a estria das aproximaes comparativas.
No fim do sculo XIX, a religio j se tornara um campo de
conhecimento per se. Assim como o mundo fsico havia se tornado muito
mais um objeto de investigao do que de crena, tambm o mundo das
idias religiosas produziu seus investigadores e mapeadores, visando
descobrir, mapear, classificar e analisar seus contedos. Desde ento,
teorias e aproximaes so trazidas a pblico, evidenciando metodologias
peculiares ao campo do conhecimento que pretende investigar
as manifestaes religiosas, seja ele a Antropologia, a Sociologia,
a Psicologia ou a prpria Histria. Para Paden, a chave para se compreender
tais manifestaes, eleita por ele como a principal categoria interpretativa,
recai sobre um olhar focalizado no conceito de "mundo". As religies, para
Paden, no habitam o mesmo mundo, mas, na realidade, se posicionam,
se estruturam e habitam num universo prprio. A grosso modo, parece
haver tantos mundos quanto h espcies; todas as coisas vivas podem ser
selecionadas e compreendidas atravs de seus prprios rgos e modos de
atividade.
Nessa idia de mundos mltiplos encontramos um modelo
conceitual que representa um ponto convergente para diversas correntes
de pensamento modernas. O conceito de construo de mundo deriva

214

Brincando nos Campos do Senhor...

parcialmente da tradio do filsofo Immanuel Kant, que descreveu como


a mente e suas categorias so fatores que estruturam a realidade. A idia
que o mundo no algo pronto que o ser humano passivamente recebe ou
descobre, mas sim que algo que ativamente ajuda criar, uma idia que
vem-se desdobrando com fascinantes aplicaes no pensamento moderno.
As culturas humanas constroem uma enorme variedade de
ambientes atravs da linguagem, tecnologia e instituies. Nascemos e
morremos nesses sistemas de smbolos e imaginao. Entre essas formas,
religio , em particular, um grande definidor e gerador de mundos ou
mundos al ternativos e, para Paden, haveria pelo menos uma dzia de
maneiras especficas em que a noo da pluralidade de mundos parece dar
inteligibilidade ao objeto de estudo das religies comparadas. Entre seus
pressupostos, o ponto de partida est na compreenso de que a religio
cria, mantm e ope os mundos; seus smbolos mticos demonstram no
que esse mundo se baseia, quais so suas foras opositoras, quais mundos
ocultos residem alm ou dentro da vida cotidiana. Nesse sentido, a noo de
mundos distintos uma parte essencial do conceito e prtica de "entender o
outro", implicando em ver as partes que constituem esse outro mundo em
termos do todo que esse mundo; tudo o que o outro faz tem um sentido
para si dentro de uma matriz.
Assim, o conceito de mundo sublinha o modo como a linguagem
organiza a realidade; a linguagem e nesse caso a linguagem religiosa
escolhe e cria o mundo, determinando o que as entidades sero e no
sero. Para Paden, um mundo deve tanto integrar como interpretar novos
eventos; religies so no apenas sistemas estticos fixados de uma vez por
todas, mas continuamente interagem com as mudanas e se reestruturam
de acordo com essas mudanas. Finalmente, o conceito de mundo mostra
que as interpretaes da religio so elas mesmas produtos dos mundos;
o modo como um sujeito explica o mundo ele mesmo uma manifestao
lingstica do tipo de mundo no qual o pesquisador habita.
Como se v, no mbito das religies comparadas, as questes
interpretativas e nominalistas j encontram um grande respaldo.
A noo de "mundos religiosos" de Paden de certa maneira complementa
a "hermenutica criativa" de Eliade; ambas exigem um grande poder

Mauro Polacow Bisson

215

de fogo na hora de interpretar os fatos, textos e objetos peculiares a


cada sistema religioso e a cada forma de religiosidade, demandando do
pesquisador no apenas acuidade na escolha de seu material e demarcao
de seu campo, mas tambm uma relao direta entre aquilo que estudado
e o modo como ele prprio se refere ao seu objeto de estudo. Nesse sentido,
a histria das religies comparadas acaba por se alinhar aos demais
territrios da histria (social, cultural e/ou poltica), podendo com eles
trocar as teorias e metodologias levadas a cabo ao longo deste ltimo
sculo, bem como expandir suas possibilidades de relaes com seus
prprios objetos.

DISCUTINDO A SOCIABILIDADE MODERNA:


O CASO DA MAONARIA

Alexandre Mansur Barata


No dormes sob os ciprestes,
Pois no h sono no mundo.
O corpo a sombra das vestes
Que encobrem teu ser profundo.
Vem a noite, que a morte,
E a sombra acabou sem ser.
Vais na noite s recorte,
Igual a ti sem querer.
Mas na Estagem do Assombro
Tiram-te os Anjos a capa.
Segues sem capa no ombro,
Com o pouco que te tapa.
Ento Arcanjos da Estrada
Despem-te o deixam-te nu.
No tens vestes, no tens nada:
Tens s teu corpo, que s tu.
Por fim, na funda caverna,
Os Deuses despem-te mais.
Teu corpo cessa, alma externa,
Mas vs que so teus iguais.
A sombra das tuas vestes
Ficou entre ns na Sorte.
No ests morto entre ciprestes.
Nefito, no h morte.
(Fernando Pessoa, "Iniciao". Fices do Interldio)

218

Discutindo a Sociabilidade Moderna:...

1. Introduo:
No dia 14 de maro de 1743, na cidade de Lisboa, o suo John
Coustos foi capturado e preso nos crceres do Santo Ofcio, como cabea
de um grupo de pessoas seguidoras de uma nova "seita" chamada Pedreiros
Livres.1 A priso de John Coustos, juntamente com outros maons, era
resultado da denncia feita, em outubro de 1742, por Henrique Machado de
Moura, procurador de negcios e cristo velho, que comparecera perante
o Inquisidor Geral dizendo que:
"(...) haver mez e meyo pouco mais ou menos lhe chegou
noticia que nesta corte havia vrios professores e sequazes da
nova ceita, intitulada Francos Massons, ou Pedreiros Livres h
poucos annos condenada pella S Apostlica. E que he cabea
delia hum ingls chamado Monsiur Custo, mestre lapidario,
morador na Rua Nova dos Mercadores, da parte do Terreiro do
Pao, e h hereje. (...) E sabe to bem que todas as referidas
pessoas fazem seus ajuntamentos huns dias de dia, outros de
noyte, em diferentes lugares, e que nelles fazem as suas profies solemnes os que de novo entro, e se alisto nesta ceita.
E que no dia de amanham, que se ho de contar sete do prezente
mez, h de haver hum ajuntamento destes na referida quinta
de Lamberto Blanger, no qual h de este fazer a sua profio,
para o que tem comprado algumas velas. (...) E que tudo o que
deixa referido sabe por lho contar Madama Larrut, e seu marido
Monsiur Larrut, e dous officiaes deste, a quem no sabe o nome,
e h ourives, e morador adiante de So Paulo, defronte da Caza
da Moeda, e com elle assistem os ditos officiaes, e todos so
catholicos romanos ".2

Processo n. 10115, Arquivo Nacional da Torre do Tombo Lisboa, Portugal.


Esse processo encontra-se transcrito em: Graa e J. S. Silva Dias. Os primrdios
da Maonaria em Portugal. Lisboa: Instituto Nacional de Investigao Cientfica,
1986. V. 2, t. 1, 2V ed. Todas as citaes referentes ao processo tomaro por base
essa transcrio.
2
Graa e J. S. Silva Dias. op. cit., p. 6-7.

Alexandre Mansur Barata

219

Em fevereiro de 1743, Henrique Machado foi chamado novamente


perante o Inquisidor Geral, no sentido de complementar a denncia inicial.
Na realidade, o Inquisidor desejava mais detalhes sobre o funcionamento
da dita "seita" dos Pedreiros Livres. Inquiriu se ele conhecia as leis
e cerimnias praticadas pelos membros da "nova religio"; se mulheres
tambm faziam parte; sobre os lugares de funcionamento e a religio dos
denunciados.
Depois de ouvidos os depoimentos das testemunhas, foi requerida
a deteno dos rus nos crceres da Inquisio, tendo em vista que os
delatados faziam parte da mesma congregao reprovada pelo Papa
Clemente XII na sua Constituio Apostlica In Eminenti e que "os delatos
no s se publico, professam e observam da dita seita, mas igualmente
a inculco e persuadem a outros muytos catholicos, cauzando assim
escndalo e ruina aos fieis christons, que como filhos da Igreja devem
cegamente observar os seus preceitos e prohibioens.3
Depois de preso, John Coustos confessa que:
"Que haver dous annos pouco mais ou menos, vindo elle para
esta corte e querendo introduzir nella huma congregao de
francmassons, que na nossa lingua quer dizer pedreyros livres,
entrou a convidar varias pessoas, que aceytou para a ditta
congregao, fazendo a sua entrada na mesma forma que
se observa na Frana e Inglaterra e outros reynos, donde elle
confitente vinha, tendo sido aceyto na Corte de Londres. (...)
Disse mais que elle confitente recebeo nesta corte vrios
congregados para a ditta congregao, constituhindo-se nessas
ocazies mestre das dittas assembleas, as quaes fez duas vezes
em sua caza e outras em caza de hum mercador francez, chamado
Rovira, morador na Pichelaria, e outras em caza de Monsieur
Villanova, francez de naso, morador nesta corte, na Calada
de S. Francisco, e outras em caza de hum estran-geyro, no sabe
de que naso, chamado Baptista, morador em Belm, onde d
caza de pasto. (...) Disse mais que, sabendo elle confitente da
prohibio pontifcia para se no haver de continuar com estas
congregaes, entrou na duvida de receber mais confrades e fazer
3

Graa e J. S. Silva Dias. op. cit., p. 46-7.

220

Discutindo a Sociabilidade Moderna:...

mais assembleas; porm se rezolveo a continuar com estas, na


mesma forma que de antes, por lhe dizerem alguns estrangeyros
que aquella prohibio se estendia somente com os portuguezes
e de nenhuma forma com aqueles que no fossem nascionaes.4

Durante os interrogatrios, as perguntas dos inquisidores feitas


John Coustos se direcionavam no sentido de descobrir as finalidades e os
mecanismos de funcionamento da "seita":
''Perguntado se todo o motivo a que se encaminho as ditas
regras e mais cerimonias h a observncia do segredo que tem
dito, qual h logo o fim e termo ultimo a que se encaminha esse
segredo, sendo to fortes e extraordinrias as penas com que o
tomo e mais circunstancias que pratico, que bem d a conhecer
o novo e superior impulso que o governa? Disse que o fim ultimo
a que se encaminha o dito segredo h para que todos os confrades
que se acho dispersos por todo o mundo posso ser conhecidos
huns dos outros pelos signaes que observo entre si, e no hajo
de descobrir estes a outras mais pessoas que no sejo da mesma
sociedade. E que a utilidade que daqui tiro h ajudarem-se huns
aos outros em qualquer parte aonde se acho.5

No satisfeitos com as respostas, os inquisidores procuraram de


alguma forma fazer com que o ru casse em contradio e revelasse algo
mais sobre o funcionamento da Maonaria. Perguntaram sobre as leis
e cerimnias; sobre o que os estatutos determinavam em matria de religio;
se os maons poderiam professar cada um a religio que quisessem; se
era permitido a entrada de mulheres; enfim, quais eram os objetivos da
sociedade.
Aps ser torturado, o Santo Ofcio entendeu que John Coustos no
teria feito uma confisso verdadeira de suas culpas, "no confessando a
teno hertica, pertubadora e escandaloza com que quis e pretendeu
introduzir neste reyno catholico huma nova ceyta, nem declarar

4
5

Graa e J. S. Silva Dias. Op. cit., p. 51-83.


Graa e J. S. Silva Dias. Op. cit., p. 85.

Alexandre Mansur Barata

221

verdadeyramente a matria e pontos, a que se dirigia to inviolvel


segredo".6 Julgado, foi mandado ao auto pblico de f e ao degredo por
quatro anos nas gals do rei.
Embora a historiografia portuguesa levante a possibilidade da
existncia de atividade manica em Portugal desde o final da dcada
de 20 do sculo XVIII, a trajetria desse lapidrio suo, com passagem
por Londres e que pretendia estabelecer-se no Brasil caso no tivesse
sido processado pela Inquisio de Lisboa, tornou-se emblemtica
e constantemente lembrada para assinalar, por uma lado, as dificuldades da
ordem manica de se estabelecer no imprio portugus tendo em vista a
ao perseguidora da Igreja e, por outro, como instrumento de apreenso
de traos da cultura manica portuguesa da primeira metade do sculo
XVIII.
Todavia, o meu intuito ao iniciar esse trabalho com o processo
inquisitorial de John Coustos foi o de tentar estabelecer uma conexo
entre as "dificuldades" encontradas pelo inquisidor em enquadrar a instituio manica, o que o levava repetidamente a inquirir sobre os fins
e os mecanismos de funcionamento da instituio e as "dificuldades"
do historiador atualmente em dar conta das especificidades da trajetria
manica.
O principal desafio que se coloca para o historiador hoje ultrapassar
o estgio em que se encontra os estudos sobre a maonaria. Na maioria
dos casos predomina uma abordagem essencialmente ligada ao campo
da histria poltica mais tradicional que pensa a maonaria como um
proto-partido poltico. Essa viso acabou por reforar uma imagem
fortemente conspirativa da ao dos maons, incorporando na anlise
o discurso repressor do Estado ou da Igreja. Acrescenta-se ainda uma
padronizao do comportamento dos maons, eliminando a possibilidade
de conflitos e cises internas. Se a maonaria teve ou tem uma atuao
poltica importante, ela no se confunde com os espaos tradicionais da
poltica.

Graa e J. S. Silva Dias. Op. cit., p. 138.

222

Discutindo a Sociabilidade Moderna:...

Neste sentido, a importncia que a dimenso cultural vem tomando


no debate historiogrfico contemporneo contribui para o surgimento
de novas formas de se pensar a trajetria dos maons e da maonaria,
especialmente, entre o final do sculo XVIII e incio do sculo XIX.
Ao resgatar a dimenso cultural para o estudo de uma temtica
tradicionalmente trabalhada pelo vis da histria poltica, busca-se
romper com um certo discurso historiogrfico que se estrutura a partir
da identificao muitas vezes simplista do maom como o "homem do
compl", o "homem das sombras", o "burgus ilustrado", o "conspirador".
De um modo mais geral, pensar uma histria poltica renovada
pelo dilogo com a histria cultural pensar numa histria poltica que
tem por objetivo "analisar no s comportamentos coletivos e os seus
efeitos, mas tambm o que provm da percepo e das sensibilidades.
O que a leva a interessar-se pelos fenmenos de transmisso de crenas,
das normas e dos valores."7 , portanto, pensar como determinados valores,
atitudes, crenas tornam-se significativos para a mobilizao poltica dos
indivduos numa determinada realidade. A resposta a este questionamento
torna-se um instrumento revelador dos mecanismos de funcionamento do
poder, enriquecendo a compreenso dos fenmenos de natureza poltica.
Esse cruzamento entre o poltico e o cultural permitiu a construo
de um campo historiogrfico bastante promissor, onde a noo de "cultura
poltica" constitui um dos eixos possveis. Noo complexa que, segundo
Jean-Franois Sirinelli, pode ser entendida como "uma espcie de cdigo
e de um conjunto de referentes, formalizados no seio de um partido ou,
mais largamente, difundidos no seio de uma famlia ou de uma tradio
polticas.8
Para o historiador, o interesse na identificao de uma cultura
poltica duplo. Em primeiro lugar, na dimenso individual da cultura

Franois Sirinelli. Elogio da complexidade. In: Jean-Pierre Rioux &


Jean-Franois Sirinelli (org). Para uma Histria Cultural. Lisboa: Estampa, 1998,
p. 412.
8
Citado por: Serge Berstein. A cultura poltica. In: Jean-Pierre RIOUX
& Jean-Franois SIRINELLI (org.). Op. cit., p. 350.

Alexandre Mansur Barata

223

poltica, compreender as razes e as filiaes dos indivduos, procurando


refletir sobre seus comportamentos e motivaes. Em segundo lugar,
na dimenso coletiva da cultura poltica, compreender a coeso de
grupos organizados volta de uma cultura (viso comum do mundo,
leitura partilhada do passado, vocabulrio, sociabilidade prpria, gestos,
smbolos).9 Desta forma, podemos falar de uma cultura poltica manica?
Quais seriam suas caractersticas fundamentais? Qual a relao da
sociabilidade manica com a cultura ilustrada? Essas sero algumas das
questes que orientaro a elaborao deste trabalho.

2. O nascimento da esfera pblica poltica


Normalmente, o sculo XVIII identificado na Europa Ocidental
como o sculo das Luzes. Muito j se escreveu sobre os grandes pensadores
e seus tratados polticos e filosficos, o chamado "alto iluminismo". Mas,
o sculo das Luzes no se resume produo desses grandes intelectuais.
Grosso modo, no sculo XVIII, particularmente na Frana e na Inglaterra,
a grande novidade foi a constituio de uma esfera pblica diretamente
fundamentada na esfera privada, ou, seguindo as reflexes de J. Habermas,
no uso pblico da razo por pessoas privadas.10
Enquanto o homem medieval encontrava-se imerso em diversas
redes de solidariedade coletiva, no sculo XVIII a sociedade foi
assumindo a feio de um conjunto de pessoas annimas no qual a famlia
gradativamente tornou-se o centro da vida privada. Seguindo os passos
de Philippe Aries11 e tomando o cuidado para no generalizar, pode-se
perceber uma transformao profunda no cotidiano daqueles homens

Ibidem, p. 362-3.
Jrgen Habermas. Mudana Estrutural da Esfera Pblica. Rio de Janeiro:
Tempo Brasileiro, 1984, p. 42.
11
Philippe Aries. Por uma historia da vida privada. In: P. Aries & R.
Chartier (orgs.). Histria da vida privada: da Renascena ao Sculo das Luzes,
So Paulo: Companhia das Letras, 1991, p. 7-19.
10

224

Discutindo a Sociabilidade Moderna:...

e mulheres, a comear pela construo de uma nova noo de indivduo,


agora marcado por prticas que buscavam a conquista de uma intimidade
pessoal.
Mas o mesmo movimento que faz da famlia o centro da vida privada,
de uma "civilizao intimista" no dizer de Richard Sennett, impulsionou
o aparecimento de novos espaos pblicos, que no se identificavam com
o Estado, exercido pelo poder absoluto do rei e em parte pela vida na corte,
e que tambm no se confundiam com os setores populares. Baseados
numa adeso individual, livre, voluntria, organizaram-se, neste perodo,
espaos de convivialidade dedicados ao debate, crtica, leitura em
voz alta, conversao, enfim, a uma prtica intelectual que reconhece
os participantes como iguais, qualquer que seja sua condio social.
Nas sociedades literrias, nas lojas manicas, nos clubes, nos cafs,
a prtica da discusso e da crtica racional era exercida sem os obstculos
impostos pela autoridade do rei.12 Portanto, torna-se impossvel discutir
o surgimento desses espaos de sociabilidade sem levarmos em
considerao a emergncia dessa nova concepo de indivduo gestada no
contexto da Ilustrao e, desta forma, a liberdade de associao aparece
no como uma concesso do monarca, mas como uma conquista desses
indivduos, da sociedade.13
Pensar os novos espaos pblicos surgidos no sculo XVIII (clubes,
sociedades literrias, lojas manicas), compreender, na viso de
Roger Chartier, a emergncia de uma nova cultura poltica, marcada pela
progressiva politizao desses espaos intelectuais e pelo deslocamento
da crtica em direo a domnios tradicionalmente interditados: a Igreja
e o Estado.14 , tambm, como quer Jean-Franois Sirinelli, tomar esses
espaos intelectuais como espaos de sociabilidade, ao mesmo tempo,

12
Roger Chartier. Les Origines Culturelles de la Rvolution Franaise. Paris:
Seuil, 1990, p. 27.
13
Ran Halvi. Les Loges Maonniques Dans la France dAncien Rgime: aux
origines de la sociabilit dmocratique. Paris: Armand Colin, 1984, p. 12.
14
Roger Chartier. op. cit., p. 26.

Alexandre Mansur Barata

225

"geogrfico" e "afetivo", pois, ao estabelecerem relaes de adeso e/ou de


rejeio, acabaram por criar uma certa "sensibilidade ideolgica".15
Se progressivamente teria ocorrido uma politizao desses espaos
intelectuais no sculo XVIII, cabe ao historiador pensar as diferenas entre
eles. No que se refere s lojas manicas, embora a historiografia ressalte
sua importncia decisiva como instncia dessa nova sociabilidade, elas se
singularizavam em diversos aspectos, a comear pelo seu carter secreto
e inicitico.

3. A sociabilidade manica
A maioria dos historiadores no unnime quando se trata de analisar
as origens da instituio manica. Todavia, grande parte deles concordam
que as feies da maonaria moderna ou "especulativa" remontam ao final
do sculo XVII e incio do sculo XVIII na Inglaterra. De forma especfica,
tomam o ano de 1717 como marco de origem tendo em vista a fundao da
Grande Loja de Londres.
Neste perodo, a maonaria abandonou sua origem ligada s velhas
confrarias de pedreiros da poca medieval, permitindo a admisso de novos
elementos, sem a obrigatoriedade de serem ligados s corporaes de
ofcio ou s sociedades de construtores: eram os "maons aceitos". Pouco
a pouco, estes "maons aceitos" assumiram o seu controle transformando-a
numa sociedade de carter cosmopolita e secreto, reunindo homens de
diferentes raas, religies e lnguas, com o objetivo de alcanar a perfeio
por meio do simbolismo de natureza mstica e/ou racional, da filantropia
e da educao.16

15

Jean-Franois Sirinelli. Os intelectuais. In: R. Rmond. Por uma histria


politica. Rio de Janeiro: UFRJ-FGV, 1996, p. 252
16
J. A. Ferrer Benimeli. La inquisicin frente a masonera e ilustracin.
In: A. Alcala, (org.). Inquisicin Espanola y Mentalidad Inquisitorial. Barcelona:
Editorial Ariel, 1984, p. 464.

226

Discutindo a Sociabilidade Moderna:...

Em 24 de junho de 1717, quatro lojas de Londres, cujos nomes


derivam das tabernas onde se reuniam O Pato e a Grelha, A Coroa,
A Macieira e O Copo e as Uvas construram uma organizao unificada
sob o nome de "Grande Loja de Londres", e elegeram um gro-mestre com
autoridade sobre todos os membros da Ordem. Um ano mais tarde, foi
iniciado um trabalho de recuperao de todos os escritos que interessavam
Maonaria, sendo publicado, em 1723, o livro das "Constituies de
James Anderson" que continha, ao mesmo tempo, a histria lendria da
instituio e seus preceitos bsicos. Neste mesmo perodo, foi admitido um
grande nmero de indivduos pertencentes alta nobreza inglesa e foram
instaladas novas lojas. Este crescimento chegou ao ponto de, em 1730,
existirem cem oficinas filiadas Grande Loja de Londres.17
Entretanto, algumas lojas reagiram s transformaes operadas pelas
lojas londrinas. Estes ncleos refratrios constituram, em 1751, a "Grande
Loja dos Antigos Maons". Esta dissenso perdurou at 1813, data em que
as duas Grandes Lojas fundiram-se e formaram a "Grande Loja Unida da
Inglaterra", que passou a advogar, desde ento, o estatuto de "Loja-me"
da Maonaria Universal.
O rpido crescimento da instituio no se limitou ao territrio
ingls. Apesar das perseguies por parte dos governos e da Igreja Catlica,
causadas pelo carter secreto e no-catlico da associao, ela se difundiu
por toda Europa e pelo continente americano. Contudo, essa expanso no
ocorreu de modo uniforme, sendo de menor intensidade nas regies onde
o poder do aparato persecutrio da Igreja Catlica era incontestvel, como
em Portugal, na Espanha e na Itlia. Isto porque, desde setembro de 1738,
duas dcadas aps a formao da Grande Loja de Londres, o Papa Clemente
XII, na sua carta apostlica In Eminenti, instituiu a primeira condenao
pontifcia da Maonaria. O mesmo foi feito em 1751 por Bento XIV, com
a Constituio Apostlica Providas.

17

Neville B. Cryer. La Franc-Maonnerie Anglaise. In: Jacques Marx (org.).


Maonnerie Maonneries. Bruxelles: Editions de lUniversit de Bruxelles, 1990,
p. 102.

Alexandre Mansur Barata

227

Se a maonaria moderna nasceu na Inglaterra, foi na Frana, no


decorrer do sculo XVIII, que ela atingiu sua plenitude como organizao.
Afora as divergncias historiogrficas, Ran Halvi defende que, na Frana,
o incio da atividade manica remonta a 1725, com a instalao de uma
Loja em Paris. A partir da capital, a Maonaria se expandiu em direo
s cidades do interior de forma ininterrupta, mas apresentando um ritmo
irregular. De maneira geral, nos anos que antecederam ao ocaso do Antigo
Regime, verificou-se um crescimento considervel do nmero de novas
lojas no territrio francs. Entre 1779 e 1789, esse crescimento alcanou
a cifra de 52%.18
Maurice Agulhon ressalta que, s vsperas da Revoluo de 1789,
a Maonaria francesa possua aproximadamente cinqenta mil iniciados,
sendo a maioria de burgueses, nobres, religiosos ou militares. Isto
significava que a atividade manica cobria praticamente toda a Frana
urbana, no havendo uma cidade que no possusse sua loja. Para ele,
no sculo XVIII, a maonaria era a instncia mais conhecida e melhor
estruturada dessa nova sociabilidade, que poderia ser considerada liberal,
na medida em que veiculava as idias da Ilustrao, e tambm porque sua
existncia se baseava no carter associativo voluntrio e livre.19

18

Embora no se possa datar com preciso o incio da Maonaria na Frana,


tem-se admitido que, antes de 1725, no existiam lojas, pelo menos com carter
regular. Contudo, existe uma longa tradio, no comprovada empiricamente, que
atribui a primazia s chamadas Lojas de Saint-Germain, estabelecidas na Frana
no final do sculo XVII. Em 1689, Jaime II da Inglaterra (Stuart) foi destronado
por seu genro, Guilherme de Orange, tendo se refugiado na Frana, onde aceitou
o asilo que lhe foi oferecido por Luiz XIV, o qual ps disposio do exilado
o castelo de Saint-Germain-en-Laye. E nessa corte no exlio que alguns
historiadores pretendem situar as primeiras Lojas continentais. Ver: Graa e J. S.
da Silva Dias. Os Primrdios da Maonaria em Portugal, p. 596, t. 2., v. 2.; Ran
Halvi. Les Loges Maonniques Dans la France dAncien Rgime, p. 43.
19
M. Agulhon. Pnitents et Francs-Maons de LAncienne Provence: essai sur
la sociabilit mridionale. 2 ed. Paris: Fayard, 1984 p. 165-211.

228

Discutindo a Sociabilidade Moderna:...

Por sua vez, R. Koselleck20, historiador alemo, defende que,


dentro do Estado Absoluto, as lojas manicas, envoltas no vu do
secreto, representavam a formao tpica de um "poder indireto", exercido
pela nova burguesia. Apesar da evocao de mitos e mistrios antigos
e do desenvolvimento de uma hierarquia prpria, a maonaria no se
enquadrava nos cnones de uma sociedade religiosa. Ela representava um
tipo de organizao particular nova sociedade civil. Nas lojas manicas,
e atravs delas, a burguesia articulava uma forma social prpria, vivendo
de acordo com suas "prprias" leis.
Este "poder indireto", que Koselleck vislumbra, concretizava-se na
maonaria na medida em que uma das formas de oposio dessa burguesia
ordem social estabelecida, durante o Antigo Regime era a prtica
da igualdade social no interior das lojas, inclusive com a possibilidade de
ingresso de membros da nobreza.
Contudo, esta verdadeira liberdade civil praticada no interior das
lojas manicas, dentro do contexto do Antigo Regime, s era possvel sob
a proteo do secreto. Koselleck prope que a funo protetora do secreto
relaciona-se necessidade da maonaria de separar as esferas da moral
e da poltica. Para a maonaria, a ao moral se realizava no compromisso
de abarcar em seu seio toda a humanidade, ou melhor, unir o mundo
burgus de forma mais original sociedade. O secreto criava um novo
gnero de comunidade, onde o "mistrio" era o cimento da fraternidade
e uma forma de educao moral. Tal educao era forjada exatamente
no compromisso fundamental de guardar o segredo, na medida em que
o silncio era a base deste tipo de sociedade. Ao rejeitar a realidade poltica
externa, por consider-la a negao da posio moral interna do mundo
das lojas, a maonaria assumia uma ao poltica indireta. Portanto, para
Koselleck, a funo principal do secreto era dissimular as conseqncias
polticas que resultavam dos procedimentos morais de oposio ao Estado
Absoluto.21

20
21

R. Koselleck. Le Rgne de la Critique. Paris: Minuit, s/d, p. 57.


R. Koselleck, op. cit., p. 81.

Alexandre Mansur Barata

229

Reforando ainda mais esta idia capital que marcaria a organizao


manica neste perodo, Patrice Gueniffey e Ran Halvi destacam:
"De tal modelo 'indiretamente poltico', mesmo sendo
'diretamente apoltico', a franco maonaria pr-revolucionria
representou, de modo incontestvel, o exemplo mais elaborado,
melhor estruturado, mais vasto. Meio sculo antes da revoluo
j marcava de modo involuntrio os limites da representao
'corporativa' da antiga sociedade: dissolveu o carter orgnico
da solidariedade, fundado numa comunidade de origem ou
de interesse, para a instaurar a fraternidade como valor e
como princpio de reunio. Era o lugar por excelncia onde as
relaes de poder constituam a nica sano de toda legitimidade. Legitimidade que no se fundava nem em um corpo de
doutrina, nem em um direito e nem mesmo, com muita freqncia, em normas escritas estatutos, regulamentos, constituies
mas na capacidade efetiva de se tornar um porta-voz habilitado
pela artimanha poltica, inventividade retrica, consagrao
do sufrgio, ou quaisquer meios empregados para obt-la.22

Essa tese que identifica uma "ao poltica indireta" exercida pelas
lojas manicas no decorrer do sculo XVIII, remete-nos s consideraes
clssicas de Cochin, que foram recentemente resgatadas por Franois Furet
na sua obra Pensando a Revoluo Francesa.23
Augustin Cochin pertencia grande burguesia catlica e, no incio
do nosso sculo, dedicou-se a compreender a ao jacobina durante
o processo revolucionrio francs. Colocando-se em confronto com as
teses de Barruel e Taine, defendeu que o jacobinismo se estruturou nas
"socie-dades de pensamento", consideradas por ele como uma forma
de socializao que se caracterizava por pretender extrair dos seus
22

P. Gueniffey e R. Halvi. Clubes e sociedades populares. In: F. Furet


e M. Ozouf (org.). Dicionrio Crtico da Revoluo Francesa. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1989, p. 477.
23
F. Furet. Pensando a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989,
p. 176-214; Augustin Cochin. Les Socits de Pense et la Dmocratie Moderne.
Paris: Copernic, 1978, passim.

230

Discutindo a Sociabilidade Moderna:...

membros uma opinio comum, um "consenso". Entre estas "sociedades


de pensamento" estavam os clubes, os crculos literrios, as academias
e as lojas manicas. Ao igualar seus membros no plano das idias, tais
"sociedades de pensamento" se transformavam em modelos de democracia
direta, em expresses da "vontade coletiva". Consubstanciavam assim um
novo tipo de "sociabilidade" que era incompatvel com o Antigo Regime.
Dentre as "sociedades de pensamento" que floresceram na Frana no
sculo XVIII, Cochin considerou a Maonaria a mais elaborada delas, um
molde da nova forma poltica, cuja funo era espalhar pelo corpo social o
consenso obtido pelo debate de seus membros.
Uma recente contribuio para este debate o importante livro
de Margaret Jacob, intitulado Living the Enlightenment, onde a autora
pro-cura analisar o Iluminismo do sculo XVIII para alm dos grandes
filsofos e seus escritos, evidenciando a existncia de dois Iluminismos:
o Iluminismo intelectual e o popular.24 Na busca das ligaes entre os dois
"iluminismos", Margaret Jacob destaca que a sociedade civil moderna
foi inventada durante a Ilustrao nos novos "espaos de sociabilidade",
dos quais a maonaria era a mais reconhecidamente constitucional
e agressivamente cvica.
Todavia, refuta os historiadores que apenas enfatizam os elementos
democrticos da sociabilidade manica ignorando que as lojas
espelhavam a velha ordem e, ao mesmo tempo, estavam criando uma
forma de sociedade civil que em ltima instncia a substituiria. Embora,
todos os Irmos fossem tratados como iguais, isso no invalida o papel
que as lojas manicas desempenharam como locais de reafirmao de
hierarquias, baseadas no no nascimento, mas em uma ideologia do mrito.
Era central para a identidade manica, a crena de que o mrito e no
o nascimento constitua o fundamento para a ordem social e poltica. Nas
lojas manicas, dois mundos se encontravam: o Antigo Regime e o mundo
moderno emergente.

24

M. Jacob. Living the Enlightenment: Freemasonry and Politics in EighteenthCentury Europe. New York: Oxford University Press, 1991, p. 215.

Alexandre Mansur Barata

231

Investigar a natureza dos elementos constitutivos dessa "dualidade"


tarefa fundamental compreenso da complexa maonaria. Assim,
a harmonia entre "Luzes" e "Sombras" diferenciava a sociabilidade
maonica. No interior das lojas, protegidos pelos vus do segredo, os
maons arquitetavam uma forma social prpria, baseada nos princpios da
igualdade, da liberdade civil e da fraternidade.

4. Entre luzes e sombras...


Michel Foucault, ao analisar o panopticon, afirma que o projeto de
Bentham um complemento do sonho rousseauniano de uma sociedade sob
o reino da transparncia. E completa, se o projeto de Bentham despertou
interesse foi porque ele fornecia a frmula de um poder exercendo-se
por transparncias, de uma dominao por iluminao. Em nome de uma
sociedade transparente, visvel e legvel em cada uma de suas partes,
a mesma cultura ilustrada que falou em liberdade criou a priso.
"Um medo assombrou a Segunda metade do sculo XVIII:
o espao escuro, o anteparo de escurido que impede a total
visibilidade das coisas, das pessoas, das verdades. Dissolver
os fragmentos de noite que se opem luz, fazer com que no
haja mais espao escuro na sociedade, demolir estas cmaras
escuras onde se fomentam o arbitrrio poltico, os caprichos da
monarquia, as supersties religiosas, os compls dos tiranos
e padres, as iluses da ignorncia, as epidemias."25

Estamos, portanto, diante do principal paradoxo da cultura ilustrada.


Se o seu objetivo maior o combate s "trevas", representada pela
ignorncia, pelo arbtrio, pela superstio, por outro lado, ela tambm
reconhece a sua necessidade. As "luzes" s se realizariam num mundo
a ser esclarecido, civilizado.

25

M. Foucault. Microfisica do Poder. 7. ed, Rio de Janeiro: Graal, 1979.


p. 216.

232

Discutindo a Sociabilidade Moderna:...

neste sentido que o estudo da maonaria revela a sua singularidade


e importncia. Se os historiadores so unnimes em apontarem
a sociabilidade manica como a mais estruturada e numerosa dentre os
novos espaos intelectuais, por outro, sua principal caracterstica o seu
carter secreto. a partir das sombras que a luz se projeta.
O carter secreto da ao manica j implicou nas mais
controvertidas interpretaes daqueles que tentaram aprofundar-se sobre
o tema. Todavia, tomando o secreto enquanto categoria sociolgica,
percebe-se a tenso que lhe intrnseca, ou seja, ao mesmo tempo que cria
uma barreira entre os homens, incita-os tentao de romp-la. O confronto
entre estes dois interesses torna o secreto um elemento individualizador
e, sobretudo, diferenciador.
Para G. Simmel26, o surgimento das sociedades secretas significou
a extenso do secreto a um grupo inteiro e, especialmente, significou tomar
o secreto como forma de existncia social. Desta maneira, o isolamento,
que caracterstico deste tipo de associao, impe uma solidariedade "por
dentro": a "paz interna". Ou seja, torna-se necessrio eliminar toda uma
srie de possveis conflitos, o que implica em que a primeira relao interna
de uma sociedade secreta a "confiana mtua" entre seus membros. Isto
porque a finalidade bsica do secreto a proteo da sociedade enquanto
grupo de pessoas e de idias. Tal confiana mtua se caracteriza pela
capacidade de calar-se, isto , pela capacidade de guardar segredos.
Mas, justamente este o ponto frgil das Sociedades Secretas:
os segredos no se guardam por muito tempo, o que torna temporria
esta funo protetora. Para enfrentar este aspecto frgil, as Sociedades
Secretas desenvolveram vrios mecanismos, com a finalidade de
favorecer psicologicamente a discrio de seus elementos: o juramento,
a ameaa de castigo e a proibio de escrever os segredos. Afora estes meios,
existe a vigncia de uma rgida hierarquia, que deve manter a estrutura de
poder necessria para assegurar tal funo protetora. Percebe-se ento que
o secreto possui duas dimenses bastante definidas: se, por um lado, ele

26

G. Simmel. El secreto y la sociedad secreta. In: Sociologia, 1: estdios


sobre las formas de socializacin. Madrid: Alianza Universidad, 1986, p. 379.

Alexandre Mansur Barata

233

tem um carter de proteo do exterior, por outro, ele se transforma num


excelente alicerce de unio entre os membros deste tipo de sociedade.
Partindo dessa dupla perspectiva, a maonaria, enquanto propicia
a discusso de idias e o aperfeioamento moral do homem, necessita
acentuar sua autonomia frente ao crculo social maior, no permitindo
que desaparea de seus membros a clara conscincia de que constituem
uma sociedade a parte, uma sociedade fechada. Sob o ponto de vista
organizacional, torna-se necessrio a existncia de "sinais de
reconhecimento" entre os membros, de cerimnias de "iniciao" para os
novos adeptos, de ritos e de uma rgida hierarquia dividida em vrios graus.
Voltando ao que R. Koselleck nos diz, o secreto atuava portanto
como cimento da fraternidade e como uma forma de educao moral.
Essa busca pelo aperfeioamento moral do homem, atravs do
desenvolvimento de uma conscincia mais fraterna, acabou por transformar
a grande maioria das lojas manicas em instrumento para a prtica da
filantropia e da beneficncia.
Na realidade, o ideal de fraternidade, ideal extremamente caro
cultura ilustrada, traduzido na prtica da solidariedade e da beneficncia,
traz consigo uma dinmica equalizadora, na medida em que ele deve
ser estendido a todos os homens, a todos os irmos. Busca-se, atravs
dele, estabelecer a igualdade real e no apenas jurdica entre os homens,
acrescentando aos direitos individuais um direito social. Contudo, para
os maons, a fraternidade no pode existir apenas nas palavras, pois a
solidez da instituio encontra-se justamente na solidariedade entre seus
membros. O contedo afetivo intrnseco ao juramento de fraternidade
fortalece os laos de estreita unio, dando aos maons um sentimento
de segurana e de fora. Como Simmel nos ensinou, o segredo acarreta
a reciprocidade, pois a primeira relao interna da sociedade secreta
a confiana mtua entre seus membros. Mas a valorizao do ideal de
fraternidade pelo maons apresenta tambm uma outra funo, na medida em
que ele procura negar o carter excludente e aristocrtico da sociedade secreta.
A Maonaria uma forma de sociabilidade que, por ser secreta, exclui

234

Discutindo a Sociabilidade Moderna:...

todos os que no esto explicitamente includos, mas que, paradoxalmente,


tem por princpio moral abarcar em seu seio toda humanidade.27

5. Consideraes finais:
Neste ponto, podemos retornar ao nosso objeto especfico de
pesquisa. Podemos falar de uma cultura poltica manica? Creio que
sim, desde que seja levado em conta que uma cultura poltica se constitui
como uma construo histrica, ou seja, ao mesmo tempo transformando,
adaptando, definindo as aes dos indivduos e dos grupos sociais
e, tambm, interagindo com outras culturas polticas.
Neste sentido, o dilogo entre o cultural e o poltico possibilita
pensar a maonaria a partir do desenvolvimento de uma cultura poltica
prpria, marcada pelo ideal de fundao de uma fraternidade universal, pela
prtica do debate, da representao, da elaborao de leis, da substituio
do nascimento pelo mrito como fundamento da ordem social e poltica,
constituindo-se portanto em esteio para a criao de uma esfera pblica
civil, fundamental dentro do clima intelectual da ilustrao.

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27

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Alexandre Mansur Barata

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TEORIA DA HISTRIA E A QUESTO


DE GNERO NA ANTIGIDADE CLSSICA

Lourdes M. G. C. Feitosa

O que Histria? De que maneira produzido o conhecimento


histrico? Quais as discusses e debates colocados no meio acadmico
a respeito da representao histrica? Questionamentos como estes tm
frequentemente acompanhado os historiadores em sua anlise histrica
e, nos ltimos trinta anos, pode-se perceber que significativas reflexes
apresentadas tanto por historiadores, como filsofos, socilogos,
antroplogos e literatos, entre outros, tm contribudo para avanar
o debate histrico. Neste artigo, procurarei apresentar algumas idias deste
debate terico e a perspectiva historiogrfica das questes de gnero para
a Antiguidade Clssica.
Gostaria de iniciar esta reflexo com estas duas questes colocadas
por Foucault: Quem somos ns hoje? O que significa pensar a nossa
atualidade? Foucault (1984), em seu texto O que so as Luzes?, procura
refletir sobre estas questes j levantados em um texto, de mesmo ttulo,
publicado por Kant, em 1784. Considerado por Foucault como o texto
inaugural da modernidade e inovador em sua reflexo histrica e do
momento presente, Kant esboa uma resposta ao que definia como luzes
ou modernidade. Define-a mais como uma atitude do que um perodo
da histria, sendo esta atitude entendida como uma maneira diferente
de pensar, de sentir, de agir e de se conduzir em relao ao homem do
passado. Defendia Kant que o esprito da modernidade permitiria o uso
livre e pblico da razo pela humanidade e a conquista de sua maioridade
e autonomia em relao superstio e dependncia religiosa. Foucault

240

Teoria da Histria e a Questo...

recorre tambm a Baudelaire, que caracteriza a modernidade como


a valorizao do presente e a sua ruptura com o passado; a heroizao do
homem e a sua constituio como sujeito autnomo e racional (Foucault,
1984, p. 562, 568, 571). Tanto Kant como Baudelaire apresentam o projeto
de modernidade que estabelece o modelo de postura do homem moderno e
um corpo de ideias que passa a orientar a pesquisa histrica. Mas, em que
se constitua este projeto da modernidade?
O projeto iluminista salientava a conquista da razo e da liberdade
por meio do desenvolvimento e do progresso e o uso crtico da razo como
possibilidade de conhecer e conquistar o mundo e capacitar o homem em
sua autodeterminao. O saber histrico passa a envolver concepes
absolutamente centralizadas em explicaes racionais e objetivas da
realidade, ocasionando a sua reduo a conceitos rgidos e padronizados.
Com estas premissas, a narrativa iluminista passou a proceder a sua
representao histrica fundamentada em idias como contexto, sujeitos
universais, narrativas totalizantes, alm da crena na objetividade do
discurso cientfico, bem como na oniscincia do narrador.
Tal como tinha feito Kant no final do sculo XVIII, nas ltimas
dcadas muitos historiadores e filsofos tm-se dedicado a repensar
o momento presente, a realizar inmeros questionamentos e propor uma
ampla crtica cultural, terica e epistemolgica aos paradigmas do modelo
iluminista de representao histrica. Inseridas nesta crtica encontram-se
as epistemologias feministas, teoria crtica marxista, o desconstrutivismo
e o ps-modernismo, ao lado da Psicanlise e da Hermenutica (Rago,
1998), dos quais alguns aspectos sero destacados a seguir.
Neste conjunto de questionamentos, o conceito de Histria como
a cincia que resgata o passado profundamente alterado. Para o historiador
Paul Veyne (1982, p. 11), a Histria uma narrativa de eventos feita pelo
historiador atravs de sua seleo, simplificao e organizao. Ela no
possui uma articulao natural, um "sentido" e o curso dos acontecimentos
no caminha numa rota traada. um equvoco imaginar que a Histria faz
reviver os eventos do passado, ou que esta, mais do que uma narrao, deva
explicar os acontecimentos histricos. Os eventos histricos no existem
por si mesmos, eles tornam-se histricos numa trama formulada pelo

Lourdes M. G. C. Feitosa

241

historiador (de Decca, 1991). Isso significa que no possvel resgatar


um fato histrico tal como tenha acontecido, porque no existem fatos
em "estado natural" a serem descobertos, eles s passam a existir quando
formulados pelos historiadores (White, 1994, p. 60).
Ainda em relao narrativa histrica, Foucault chama ateno para
a materializao do discurso, fruto de uma construo social, com suas
prprias regras, normas, saberes e poderes. A linguagem uma "coisa"
como qualquer outra e atribuir a ela a tarefa de "representar" o mundo
das coisas, como se ela pudesse cumpri-la de maneira apropriada , um
equvoco (Foucault, 1996, p. 5-11). O discurso no o espelho da sociedade,
os discursos no so neutros e nem devem ser considerados como verdades
absolutas. Em realidade, as "verdades" nada mais significam que um anseio
pela verdade e legitimam uma posio de poder. O conhecimento efeito
de prticas discursivas que no so neutras, mas que enfatizam relaes
de poder e prticas disciplinares. Por isso, o documento histrico escrito
no deve ser considerado como uma fonte detentora de verdades absolutas
e imparciais, tornando-se necessria uma anlise externa de seu discurso,
ou seja, quem fala, de onde fala e por que fala (Foucault, 1996, p. 52-53).
Pode-se perceber que o projeto da modernidade, com seu discurso
de racionalidade, de progresso e de desenvolvimento, configura-se como
um projeto burgus, ocidental, branco e homogeneizador, vlido para
todos os tempos e lugares, destinado a disciplinar, normatizar, dominar,
excluir e ocultar as diferenas. Foucault compreendeu que o discurso da
racionalidade aliado idia de desenvolvimento foi oportuno para o domnio
burgus europeu, porque enaltecia uma suposta superioridade e justificava
uma situao de dominao sob o respaldo da objetividade cientfica, da
preciso de seus mtodos e da neutralidade de seu pesquisador. Por isso,
empenha-se em destruir o mito do progresso das cincias humanas e recusa
todas as categorias convencionais da descrio e explicao histrica e o
faz no para explicar alguma coisa, mas porque espera encontrar o "limiar"
da prpria conscincia histrica (White, 1994, p. 262).
Foucault revoluciona a histria (Veyne, 1982; Chartier, s/d, p. 79)
porque a faz pensar de outra forma os seus objetos e os seus conceitos. No
mais possvel imaginar a instncia do real como totalidade a restituir,

242

Teoria da Histria e a Questo...

o social j no mais pensado como uma totalidade estruturada em


instncias seqenciais e hierarquizadas, mas como uma teia de relaes
onde cada indivduo se encontra inscrito de mltiplas formas. Os "fatos"
no esto espera do resgate do historiador.
Veyne tambm afirma que a Histria uma narrativa de eventos
feita pelo historiador e que o seu campo inteiramente indeterminado, com
a nica exceo, de que tudo o que nele se inclua tenha acontecido; para
ele a explicao histrica " somente a clareza que emana de uma narrao
suficientemente documentada; ela se oferece por completo ao historiador
na narrao e no uma operao distinta desta, no mais do que o para
um romancista" (1982, p. 17, 53); ou seja, a explicao histrica uma
construo narrativa de uma trama histrica escolhida pelo historiador,
mas fundamentada nos vestgios documentais. Renuncia a fazer da Histria
uma cincia se a idia desta for a de formulao do conhecimento sob leis
rgidas e totalizantes; afirma a possibilidade de uma cincia do homem
e sustenta que o saber histrico conservar sempre a sua legitimidade, pois
o vivido e o formal so dois domnios coextensivos do conhecer e a cincia
no todo o conhecimento (Veyne, 1982, p. 120).
Assim como o conceito de narrativa histrica, a percepo da
Histria como uma sequncia cronolgica de fatos tambm passa a ser
questionada. Percebe-se que no existem fatos prontos a serem resgatados
em uma sequncia contnua, mas que o prprio historiador que faz
a escolha de um assunto e que constri a sua temporalidade mas, como
enfatiza Veyne (1982, p. 23), nenhum desses caminhos o verdadeiro ou
a Histria.
explcito que a Histria no traz mais em si a ideia de totalidade
e universalidade de um acontecimento histrico, porque no possui
uma articulao natural e o seu curso no caminha numa rota traada,
e por isso que Veyne (1982, p. 23) afirma que no existe "a Histria",
mas "histrias de". A meta-histria e a sua preocupao em compreender
objetivamente os mecanismos que regulam a estrutura social cede espao
para as micro-histrias, preocupadas em penetrar as tenses sociais a partir
de um acontecimento de destaque ou obscuro, a trajetria de uma vida ou
a histria de um grupo. Com isso, h um rompimento com o pensamento

Lourdes M. G. C. Feitosa

243

de continuidade e totalidade para trilhar para a descontinuidade, para as


intrigas especficas, particulares ou coletivas.
Enfatizando a importncia de uma histria descontnua, Hayden
White afirma que o historiador contemporneo precisa estabelecer
o valor do estudo do passado, no como um fim em si mesmo, mas como
um meio de fornecer perspectivas para o presente. E os historiadores
podem fazer isso ao construrem histrias que eduquem os homens para a
descontinuidade, para as diferenas, e que os induzam a pensar que a sua
condio presente foi em parte um produto de opes feitas pelos prprios
homens e que, portanto, pode ser mudada pela ao humana (1994,
p. 62-63), da o destaque para uma histria localizada nas redes de intrigas
individuais ou coletivas e no mais estruturais e totais.
Percebe-se que as categorias ou os conceitos no podem mais ser
utilizados como entes globalizantes, com essncias prprias e sentidos
universais, a-histricos (Veyne, 1982; Chartier, 1994; Joyce, 1995). Esta
prtica da descontinuidade coloca em questo os reducionismos praticados
por leituras totalizantes, de longa durao, e a aceitao de categorias
aparentemente estveis e invariveis, aplicveis para qualquer sociedade
(Chartier, s/d; Joyce, 1995). E justamente este rompimento com a Histria
universalizante que conduz ao tema "gnero".
Pelas reflexes j apresentadas verifica-se que as diversas teorias
e epistemologias esto sendo de crucial importncia para se repensar
a Histria, a sua narrativa e os seus objetos. Dentre estas teorias, pretendo
destacar o debate histrico sobre as relaes de gnero apresentado
pelas epistemologias feministas. Na temtica das relaes de gnero, so
desenvolvidas abordagens analticas e interpretativas, fundamentadas nas
diferenas percebidas entre os sexos e como um modo fundamental de
significar as relaes de poder (Lopez, 1994). No se trata de uma nova
categoria somada s anteriores; o que a noo de gnero apresenta de
diferente em relao a elas justamente a ateno para a formao cultural
e histrica dos contatos entre homens e mulheres, marcada por conflitos,
diversidades e pluralidades.
Esta perspectiva coloca em questo o aspecto da identidade, do
sujeito humano como algo esttico e uniforme, semelhante para todas as

244

Teoria da Histria e a Questo...

sociedades e tempos histricos. No existe a mulher ou o homem tomados


como categorias fixas e a-temporais e esta percepo extensiva para todo
e qualquer conceito, seja gnero, raa, nao, classe social, proletariado,
feminino, entre outros, porque o importante compreender como cada
conceito engendrado nos diferentes espaos e tempos histricos.
O seu objetivo no uma Histria particular sobre as mulheres, mas
a insero e reflexo sobre mulheres e homens em uma histria relacional
e no mais identitria (Rago, 1995). O estudo sobre a questo do gnero
vai alm das diferenas biolgicas existentes entre o homem e a mulher e
diz respeito, tambm, s diferenas culturais. Isto significa re-dimencionar
o significado de ser uma mulher ou ser um homem em uma determinada
cultura e em um dado momento histrico, bem como reavaliar as relaes
de poder fundamentadas sobre as diferenas concebidas entre eles (Scott,
1994, p. 27).
possvel perceber, desta maneira, que a teoria feminista, juntamente
com outras correntes de pensamento, tem oferecido valiosas contribuies
para o debate histrico, negando a possibilidade de resgate objetivo do
passado; o uso de categorias estticas e a-temporais; a objetividade cientfica
do discurso histrico; a oniscincia do historiador e o determinismo natural
e biolgico, entre outros. A integrao das mulheres no campo histrico
tornou fundamental esta modificao substancial nos pressupostos tericos
bsicos e tem proposto uma anlise relacionada ao meio social sob
novas e distintas perspectivas. Para tanto, o processo de investigao em
Histria social e cultural no prescinde de um trabalho de conexo entre as
diferentes evidncias histricas, como as fontes literrias, as arqueolgicas
e iconogrficas, principalmente para perodos histricos mais distantes,
alm de buscar aproximaes com outras reas do conhecimento como
a Antropologia, Psicanlise, Literatura e a Filosofia, entre outras (Rawson,
1995, p. 12).
Isto posto, pode-se perguntar como os estudos sobre a Antigidade
clssica tm reagido a estas perspectivas tericas e qual a importncia de
uma releitura histrica da sociedade romana inserindo a figura feminina.
Nos debates a respeito da insero das mulheres nos estudos da
Antigidade, algumas justificativas foram enfatizadas a respeito de sua

Lourdes M. G. C. Feitosa

245

importncia. Para Richlin (1993, p. 287), a sua contribuio no est


apenas por ser este um aspecto legtimo da Histria social, mas porque
o passado ilumina problemas contemporneos nas relaes entre homem
e mulher. De acordo com Funari (1994, p. 272), o conhecimento das
mulheres daquele perodo permite uma melhor compreenso da relao
entre os sexos na Antiguidade clssica e contribui para a crtica sobre
utilizaes ideolgicas contemporneas das evidncias antigas.
Embora existam estudos sobre a mulher ou aspectos a ela relacionados
na historiografia da Antiguidade, os classicistas so considerados, com
raras excees, anti-tericos em geral e anti-feministas, sendo comum
em seus estudos a ausncia de certas questes como classe social, gnero,
etnicidade, a relao entre o autor e seu pblico, ou as influncias externas
sobre o autor (Rabinowitz, 1993, p. 1-5). At os anos sessenta, a maior
parte destes estudos referia-se s chamadas mulheres clebres, quelas
integradas famlia. Esta famlia era vista como uma clula harmnica da
sociedade, sem que qualquer anlise das relaes de poder, das experincias
e das funes diferenciadas pelos sexos, produzidas no seu interior, fossem
evocadas. A partir da, foram feitos estudos de carter parcial sobre
a religiosidade feminina, o amor, aspectos do trabalho, a prostituio, entre
outros. A metodologia utilizada, contudo, era restrita a mera parfrase das
fontes utilizadas, sem as relacionar com o meio social, econmico e poltico
correspondente (Lopez, 1994, p. 37-40). Somente a partir dos anos oitenta
desenvolvida uma nova corrente, enfatizando a importncia de uma
anlise relacionada ao meio social, mas sob novas e distintas perspectivas,
como os ritos religiosos, os jogos, a famlia, o corpo, a cidadania, a morte
e a sexualidade, para que fosse possvel integrar, tambm, as mulheres no
campo histrico.
No balano historiogrfico apresentado por Marilyn Katz (1995,
p. 24) sobre as mulheres na Grcia Antiga, at pouco tempo atrs era
comum estas serem olhadas com desprezo, como incultas (com exceo
das hetairas), no livres, desiguais e socialmente excludas. Como exemplo,
cita o ensaio de Friedrich Jacobs chamados The history of the female sex,
publicado em 1830, onde o autor afirma que as mulheres da Grcia Antiga
eram excludas e incultas e que a sua restrio ao lar era uma prtica vinda

246

Teoria da Histria e a Questo...

mais do costume e da tradio do que uma imposio de leis, e que uma


prtica similar a esta se estendeu como regra por toda a Europa Ocidental
at o momento presente.
Segundo Katz, nas anlises historiogrficas investigadas, as
sociedades antigas no so caracterizadas em si mesmas, em suas
especificidades culturais, econmicas, sociais e polticas; ademais, h
uma relao indefinida entre as noes atuais e aquelas que so estudadas
(p. 32-36). Com a transferncia de concepes e valores atuais para
as sociedades do passado, constroem-se apenas rplicas imprprias
e atemporais de concepes, valores e mentalidades atuais.
Atento a estes cuidados no estudo das mulheres na Antigidade,
pode-se destacar o Primeiro Congresso Internacional sobre as mulheres no
mundo antigo, realizado em Oxford, em setembro de 1993, cujos debates
foram publicados por Hawley & Levick (1995), em um livro denominado
Women in Antiquity. Neste volume, procurou-se integrar especialistas
de diferentes origens e formaes a fim de contemplar uma abordagem
interdisciplinar, buscando convergir disciplinas como a Histria,
a Arqueologia, a Antropologia e as Letras. Dentre estes debates e reflexes
podem-se destacar alguns temas que tm apresentado luzes para um
conhecimento das mulheres na Antigidade.
Rawson (1995) apresenta alguns novos estudos e resultados surgidos
a partir desta nova perspectiva de anlise integrada, como o caso dos
progressos nos estudos em populao da Antiguidade greco-romana.
Temas como contracepo, aborto, infanticdio e abandono, gravidez e
parto tm recebido mais ateno nos ltimos anos e oferecido melhores
informaes sobre a idade comum para o casamento feminino. Sabe-se que
a idade com que mulher casava e a diferena de idade entre ela e seu esposo
tinham implicaes para a sua sade, sua educao, sua propriedade, sua
relao com sua criana, seu marido, seus conhecidos, sua possibilidade de
divrcio, viuvez e para um novo casamento (p. 10 e 11).
Centralizando os seus estudos nas relaes familiares, a autora sugere
que as fontes mostram que a 'famlia nuclear' era uma instituio central
na sociedade romana, embora alguns historiadores discordem do uso deste
termo para estas sociedades, devido freqncia do divrcio e da morte

Lourdes M. G. C. Feitosa

247

e, ainda, mudana de relacionamento e de famlia. Como o dote da mulher


continuava a lhe pertencer mesmo terminado o casamento, era possvel um
casamento futuro. As crianas de um casamento pertenciam ao pai, embora
seja conhecido, em Roma, casos em que os filhos tenham ficado com a me
ou algum prximo. Assim, enfatiza a autora, "por muitas razes, o foco
familiar na sociedade romana era a unidade familiar, mesmo se o membro
desta unio mudasse de tempo em tempo" (p. 11). Esta pesquisa oferece
subsdios para que Rawson faa um balano crtico dos estudos sobre
a famlia antiga, destacando a fragilidade de generalizaes prevalecentes
em muitos deles.
A arqueloga Lcia Nixon (1995), em seu estudo dos cultos de
Demetr e de Kore, desenvolve uma seo de botnica em que analisa o
conhecimento e o uso de plantas por mulheres gregas, permitindo-lhes um
controle de sua prpria fertilidade e a transmisso destes conhecimentos
para as suas filhas (p. 92). Nesta mesma linha de raciocnio apresentado
o texto da historiadora Helen King (1995), em que mulheres so destacadas
como conhecedoras do diagnstico e do tratamento em muitos casos de
doenas, bem como a transmisso destes conhecimentos de mes para
filhas (p. 137-141).
Nota-se que estes estudos oferecem novos elementos para que se
possa ampliar os nossos conhecimentos a respeito das mulheres antigas,
vistas no mais como meros seres submissos e passivos. Ainda tentando
refletir nos esteretipos atuais a respeito das mulheres na Antiguidade,
gostaria de analisar a participao feminina fora do lar e da famlia na
sociedade romana, iniciando com uma reflexo sobre espao pblico
e privado e os papis femininos.
Uma questo inicial faz-se necessria: possvel pensar em uma
separao das esferas pblicas e privadas na sociedade romana? Alguns
estudos sobre a casa romana, analisados a seguir, ajudam a pensar nesta
questo.
Wallace-Hadrill (1994) desenvolve o seu estudo relacionando
evidncias arqueolgicas e fontes literrias, propondo-se a no fazer
apenas uma descrio de objetos e formas arquitetnicas, mas compreender
a estrutura da casa, integrando-a no ritmo da vida social. Com isso,

248

Teoria da Histria e a Questo...

Wallace-Hadrill analisa a casa, sua dimenso e decorao e a famlia


que a ocupava, interagindo casa e status social. Toma como modelo uma
propriedade aristocrtica, que sempre recebia convidados e cujas exigncias
sociais faziam com que elas fossem amplas e com diferenas decorativas
e arquitetnicas entre os seus cmodos.
A explicao sugerida para estas diferenas de decorao interna
estaria na peculiaridade da vida pblica de Roma, onde parte da casa
tambm pertencia esfera pblica. Ou seja, na sociedade romana,
no haveria a disjuno entre o local do trabalho e da habitao,
e a concepo da casa como o local da privacidade. No interior da casa
desenvolviam-se articulaes polticas e relaes de clientela com pessoas
de diferentes estratos sociais, recebidos em espaos especficos de acordo
com a sua posio social. Isto fazia com que estas casas tivessem, em seu
interior, espaos luxuosos destinados s atividades pblicas e os destinados
vida privada da famlia, e os espaos mais simples tambm divididos em
esferas pblicas e privadas (p. 5 e 10).
Refletindo a respeito da distribuio do espao domstico,
Wallace-Hadrill afirma que as fontes literrias analisadas no apresentam
divises de gnero e idade em seu interior, por isso no se vem na
casa romana quartos especficos destinados s mulheres ou s crianas,
salvo raras excees, ou mesmo quartos especficos destinados famlia
e aos escravos (p. 8 e 10). Centralizando os seus estudos na leitura da
casa romana, enfatiza que se deve evitar a generalizao de um modelo
de casa para toda a extenso do imprio, sendo necessrio o respeito aos
contrastes e particularidades da regio metropolitana de Roma e dos estilos
provinciais e mesmo s diferenas do uso do espao domstico feito por
pessoas de diferentes status sociais.
J Mark Grahame (1995) centraliza os seus estudos nas evidncias
arqueolgicas da Casa dei Fauno, em Pompeia, para fazer uma anlise
do pblico e do privado na casa romana. Concorda com Wallace-Hadrill
quanto atribuio inadequada da diviso entre o pblico e privado para
a Antiguidade, fundamenta-se na diviso apresentada por este autor no que
se refere s divises entre ambas as esferas no interior da casa, mas vai alm
e oferece novos elementos para a compreenso da relao entre os prprios

Lourdes M. G. C. Feitosa

249

habitantes da casa. Para Grahame, a diviso entre os espaos pblico


e privado no serve apenas para regular as relaes entre os habitantes da
casa e as pessoas de fora, mas tambm para regular as relaes entre os
prprios habitantes da casa. Existiam espaos internos da casa que eram
mais privados que outros e serviam para garantir uma relativa privacidade
entre as pessoas que habitavam a casa. Estes espaos eram regulados pelas
diferenas arquitetnicas que apresentavam (p. 141-144-151).
Como compreender esta separao entre os habitantes da prpria casa
e quem compunha os seus integrantes? Segundo o autor, a famlia no era
composta apenas pela famlia nuclear, mas tambm por outros indivduos,
cuja presena no significava somente uma fonte de renda, em forma de
trabalho, ou aluguel, mas tambm um signo de poder social. Assim, com
a criao desta grande famlia, ficava mais difcil manter distines entre
indivduos de diferentes posies sociais; por isso, a delimitao destes
espaos servia para esclarecer e manter esta diferenciao entre os seus
membros (p. 162). Parece que este problema no sentido em casas
menores, nas quais os ncleos familiares tambm eram menores e onde,
provavelmente, a privacidade era maior (p. 163).
Um outro estudo sobre a questo do espao e da sociedade o do
historiador Ray Laurence (1994), em alguns aspectos conflitantes com os
apresentados acima. A preocupao central de seu estudo a interao
entre os espaos pblico e social na Pompeia romana e, embora enfatize
que no contemplar o contexto domstico ou privado, o autor oferece
alguns dados significativos sobre a ocupao do espao interno da casa.
Analisando a rotina e a ocupao do espao interno da casa pela
elite pompeiana, Laurence mostra que, em algumas horas do dia, o espao
da casa era de domnio masculino e em outros momentos de domnio
feminino. Os homens permaneciam em casa pela manh, momento em que
recebiam os seus clientes para o salutatio; em seguida iam at o frum,
onde desenvolviam a maior parte dos negcios pblicos; do frum seguiam
para os banhos pblicos e dali retornavam para casa na hora do jantar. No
tempo em que permaneciam em casa controlavam a dinmica interna da
casa, mas ao sarem, o controle passava para as mulheres.

250

Teoria da Histria e a Questo...

O enfoque utilizado pelo autor para analisar a rotina e a dinmica


da atividade poltica desenvolvida pelos homens da elite pompeiana,
parece no se distinguir de uma viso tradicional presente em muitas
obras historiogrficas da Antigidade, em que a casa vista como uma
esfera privada e o frum como o local da poltica, da vida pblica, mesmo
porque no este o seu objeto de estudo, como ele mesmo enfatiza.
Entretanto, sugere que esta diviso no se mantm para a maioria da
populao, na medida em que no era comum a separao entre o local
de trabalho e a residncia. Trabalhando e morando no mesmo local, os
homens e as mulheres da casa permaneciam juntos grande parte do tempo,
o que evidencia que a separao entre as esferas pblica e privada seria
inapropriada para estas casas menores, o que requer novas pesquisas que
reflitam as relaes de gnero dentro destes espao.
Conclui-se que as anlises aqui apresentadas sobre a ocupao
do espao da casa romana so heterogneas e, em alguns momentos,
at conflituosas entre si, o que interessante porque acabam originando
o questionamento de uma transposio de um modelo atual de pensar o
social para as sociedades passadas, ao aceitar uma nica possibilidade
de organizao domstica. Por meio delas, possvel tambm perceber
preocupaes com o contexto histrico e diferenas sociais, rompendo
com a tradio de estudos generalizantes.
Um outro tema que tambm oferece subsdios para uma reflexo do
significado de espao pblico e privado no Imprio Romano a questo
do entretenimento. At poucos anos atrs, era comum considerar os jogos,
as lutas gladiatoriais e as corridas de carroa apenas como formas de
divertimento do povo romano, financiadas pelo errio pblico. A pesquisa
do historiador Wiedemann (1995) tem mostrado que os romanos utilizavam
palavras diferentes para dois tipos de cerimnias, o ludi e o munera,
e analisa quem os financiava e qual o significado de cada uma delas.
Segundo este estudo, os ludi significavam jogos de entretenimento
e distribuies de alimentos, como as corridas de carroas e as apresentaes
de peas teatrais, realizadas regularmente para divertir o povo, promovidas
por homens pblicos, com dinheiro fornecido pela comunidade local, por

Lourdes M. G. C. Feitosa

251

seus magistrados, e uma parte, subsidiada pelo errio pblico de Roma


(p. 7 e 8).
Mais complexo e com um significado diferenciado dos jogos estavam
as lutas gladiatoriais, ocorridas em cerimnias denominadas munera. Esta
cerimnia pblica era uma forma de entretenimento, fundamentalmente,
atrelada a um rito funerrio, promovido por figuras pblicas, mas financiada
com recursos prprios, ou seja, eram cerimnias promovidas por pessoas
pblicas em sua capacidade privada (p. 7).
Era uma cerimnia atrelada a um rito funerrio, em dois
sentidos bsicos: homenagem a uma pessoa morta, como forma de
glorific-la, eterniz-la, mostrar publicamente sua riqueza e importncia
social e marcar a administrao realizada por ela; e a concluso do ciclo
anual da natureza e o seu renascimento pela passagem do inverno para a
primavera. Normalmente, era realizada por alguns dias no final do inverno
(p. 7 e 12). Estes espetculos, em se apresentavam inmeros gladiadores
vindos de diversas partes do imprio, eram grandiosos e extremamente
populares; custavam grande soma de dinheiro, por isso eram promovidos
pelos altos magistrados.
Quando Wiedemann fala sobre os ludi e reala a participao
financeira da comunidade em sua realizao, deixa em aberta uma
importante questo: qual era a participao da comunidade na organizao
e manuteno da cidade e quem eram estes elementos responsveis?
Seriam eles apenas homens da elite aristocrtica?
Algumas evidncias arqueolgicas e epigrficas ajudam a pensar
sobre isto e mostram que as mulheres tambm tinham um papel financeiro
ativo na organizao do espao comunitrio. Na Itlia, durante o Imprio
e na Grcia e sia Menor, durante o perodo helenstico e romano, era
comum mulheres serem responsveis por trabalhos pblicos e seus nomes
podem ser encontrados em muitos monumentos, como prticos, banhos
e monumentos que lembram benefcios tal como jogos e distribuio de
alimentos (Rawson, 1995, p. 13).
A participao das mulheres tambm pode ser vista em uma esfera
pblica que at recentemente era considerada como essencialmente
masculina, como o caso da participao de campanhas polticas.

252

Teoria da Histria e a Questo...

Liisa Savunen, em seu artigo Women and elections in Pompeii (1995),


analisa a participao de mulheres pompeianas na confeco de cartazes
de propaganda poltica, em favor de seus candidatos. Estes posters,
denominados programmata, so as nicas fontes sobre eleies municipais
no mundo antigo e extremamente teis para a reflexo sobre o significado
da participao feminina em uma campanha eleitoral.
Menciona a autora que, de acordo com uma conhecida passagem
de Ulpiano, as mulheres, os escravos, os condenados e estrangeiros que
no possuam residncia fixa na cidade, eram excludos da vida civil
ou pblica e no tinham o direito ao voto (p. 195). Ao confrontar estas
informaes literrias com as inscries parietais encontradas, Savunen
questiona-se a respeito dos possveis significados da participao feminina
nas campanhas eleitorais de Pompeia, j que no se tem nenhum vestgio
que sugira a possibilidade da mulher votar ou ser votada (p. 202).
Preocupa-se em discutir o papel das mulheres na poltica municipal
da cidade, o por que delas apoiarem candidatos publicamente e as possveis
relaes entre elas e os seus candidatos. Uma justificativa poderia estar
na possibilidade da mulher exercer poder poltico por meio da ami-citia
e clientela (p. 196). Mas esta no a nica possibilidade, pois dentre
as assinaturas presentes nos cartazes vem-se nomes de mulheres de
diferentes status sociais, como nomes populares de libertas (p. 194-199),
teoricamente sem recursos financeiros para barganhas polticas.
Como compreender esta participao de mulheres ricas e pobres na
vida poltica do municpio? A autora sugere que os programmata podem
ser olhados como uma atividade coletiva da qual as mulheres faziam parte
como membros ativos, dando suas opinies, discutindo poltica, apoiando
e indicando candidatos e que talvez esta participao na organizao
da comunidade fosse mais importante do que as eleies em si mesmas
(p. 203).
Estes estudos so claras evidncias da complexidade sobre
o entendimento das esferas pblica e privada na Antiguidade e da
participao feminina na organizao da dinmica scio-cultural em
que viviam e chamam ateno para uma leitura crtica de idias pr

Lourdes M. G. C. Feitosa

253

concebidas, enfatizadas pelo senso comum ou por anlises presentistas


transpostas para o passado.
Pode-se perceber, por meio das novas temticas colocadas para as
sociedades antigas, uma importncia fundamental dos recentes debates
tericos para o estudo histrico da Antiguidade. Por meio destas discusses
passvel de questionamento a abordagem tradicional do papel social
feminino das sociedades greco-romana e, de um modo geral, extensivo
s mulheres de pocas passadas. Na verdade, estes estudos reproduzem as
formulaes que so prprias da sociedade burguesa moderna do sculo
dezenove e legitimam uma situao moderna de imposio patriarcal, ao
fazerem uma linha de continuidade entre passado e presente. Aceita-se
a supremacia masculina na relao entre homens e mulheres, tomando-a
como real e contnua ao longo da histria, sem question-la e sem construir
as relaes de poder em sua especificidade histrica.
Conforme se viu, deve-se atentar para uma oposio no radical
entre o pblico e o privado nas sociedades da Antiguidade, e para a
importncia da no transposio de situaes e relaes modernas
no passado, tomando-as como reais e contnuas ao longo da histria.
A construo de uma histria ampla, feita por homens e mulheres,
requer uma modificao substancial nos pressupostos tericos bsicos
e uma anlise das relaes de poder em sua especificidade histrica. Isto
possvel por meio de novas e distintas perspectivas e de um trabalho de
conexo entre as diferentes evidncias histricas, como foi sugerido nos
diferentes textos. O conhecimento de homens e mulheres da Antiguidade,
compreendidos em suas especificidades sociais, culturais, regionais
e temporais, ainda est em seu incio.

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HISTRIA E ANTROPOLOGIA:
ENCONTROS E DESENCONTROS

Nanci Vieira de Oliveira

A escolha do tema deste artigo surgiu de reflexes a respeito


do posicionamento de alguns historiadores ao abordarem a relao
entre a Antropologia e a Histria, que, segundo estes, seria marcada por
hostilidades, especialmente com as escolas funcionalista e estruturalista.
No tendo a pretenso de esgotar o tema, buscarei apenas traar os encontros
e desencontros entre estas duas disciplinas, sob o olhar da Antropologia,
especialmente do prprio Lvi-Strauss.
A no compreenso, por parte de alguns historiadores, do
deslocamento do olhar da Antropologia, levou-os a considerar que os
antroplogos estavam denegrindo o estudo do passado: "A histria nunca
histria, mas histria-para", "toda histria conjectural", "o passado
pode ser considerado em grande parte como mito". Vrios problemas
importantes encontram-se sob essas afirmaes sentenciosas, afora o
problema histrico essencialmente irrelevante de que, a comear por
Malinowski, os antroplogos exageram em sua reao contra a conjectura
histrica e o evolucionismo no linear de seus predecessores ao rejeitar no
s seus maus mtodos como tambm o tema de suas pesquisas (...) (Finley,
1985: 113).
No objetivo deste artigo descrever uma histria da Antropologia,
mas sim, verificar em que pontos esta disciplina aproximou-se da Histria
ao buscar estabelecer uma histria das culturas, e quando ocorreram os
distanciamentos dirigidos por uma nova forma de olhar as sociedades

258

Histria e Antropologia: encontros...

humanas. Como j foi dito anteriormente, buscarei ouvir as prprias vozes


da Antropologia com relao a estes encontros e desencontros.
Se no final do sculo XIX as escolas evolucionista e
difusionista tomavam a histria como arena privilegiada de articulao
das diferenas entre os homens, mas a partir do sculo XX, para
o funcionalismo e o estruturalismo, o tempo no seria mais a arena final
de todas as totalizaes (Da Matta, 1981: 110).
Os evolucionistas partiam do pressuposto de que as mudanas
histricas na cultura da humanidade obedeciam a leis que se aplicariam
em qualquer parte do mundo, portanto, o desenvolvimento cultural seria
o mesmo para todos os povos. A civilizao ocidental moderna representaria
o nvel mais elevado deste desenvolvimento e, as sociedades primitivas,
de certa forma , seriam representantes de estgios do nosso passado.
Os difusionistas, como reao ao evolucionismo, defendiam que
o desenvolvimento cultural ocorreu atravs da migrao e difuso,
mantendo, igualmente, a preocupao em reconstruir a histria da
cultura em termos universais. Ressalva tem que ser feita ao difusionismo
norte-americano, cujo maior representante, Franz Boas, considerava
a cultura por demais complexa para permitir um levantamento histrico
completo e de carter universal, mas buscava regionalmente estabelecer
uma histria da difuso cultural.
Em primeiro lugar, todo o problema da histria cultural
parece-nos ser um problema histrico. A fim de entender histria
necessrio saber no apenas como so as coisas, mas como elas vieram a
s-lo (Boas, 1940:284).
Desta forma tornava-se exigncia, no s a restrio da rea
levantada, mas a utilizao do mtodo histrico para reconstruir a histria
do desenvolvimento de idias com uma preciso muito maior do que
permitem as generalizaes do mtodo comparativo (p. 176).
Malinowski e a escola funcionalista imprimiram uma nova
orientao ao estudo da Antropologia, em que a histria tornava-se de
total inutilidade em vista da teoria da sociedade e cultura em termos de
necessidades e funes correlatas. Consideravam-na 'suspeita' e 'pseudohistria' quando focalizava sociedades arcaicas (Balandier, 1976:177).

Nanci Vieira de Oliveira

259

Entretanto, o prprio Malinowski acreditava que sua escola tinha


um carter complementar aos estudos evolucionistas, tanto que afirma:
Minha indiferena pelo passado e sua reconstituio no , portanto,
uma questo de pretrito, por assim dizer; o passado sempre ser atraente
para o antiqurio, e todo antroplogo um antiqurio...eu, pelo menos,
certamente sou. A minha indiferena por certos tipos de evolucionismo
uma questo de mtodo (Kuper, 1973 :19).
A antropologia evolucionista comumente descreveu um estado
"tradicional" das sociedades, esttico, temporalmente sincrtico. Mais
elaborada, mais explicativa, a antropologia social inglesa, representada
por Malinowski, Radcliffe-Brown e discpulos, tambm colocou a histria
entre parnteses, em favor de uma anlise estrutural e funcional das
sociedades num estado "sinernico" de equilbrio (Moniot, 1974:100).
Embora o termo histria esteja ausente nos ndices de diversos
estudos antropolgicos publicados nos EUA, aparecem em destaque as
"evolues culturais". Apesar dos funcionalistas terem voltado as
costas para a histria, como desnecessria para o estudo das sociedades
primitivas, a partir da dcada de 50, na antropologia inglesa, EvansPritchard constata que todas as sociedades so o produto de um
contnuo processar, de uma sucesso de acontecimentos e que o passado
atualiza-se sempre no presente. Desta forma, defendendo que os sistemas
sociais deveriam ser estudados pelos mtodos das humanidades, insiste na
necessidade da perspectiva histrica, mas sem levar a um determinismo
histrico. Isto resultou numa grande revoluo no estudo histrico das
sociedades africanas, mostrando-se que a tradio oral podia ser utilizada
como fonte (Kuper, 1973).
O estruturalismo de Lvi-Strauss tambm argumenta que no h
necessidade de uma incurso na histria para o estudo da cultura e da
sociedade, que a abordagem antropolgica uma alternativa legtima para
o estudo do homem. Lvi-Strauss no recusa a histria, mas o historimo,
isto , a tendncia do sculo XIX a fazer da categoria tempo a chave
suprema das explicaes dos fenmenos (Da Matta, 1981:111).
Em 1958, no seu livro Antropologia Estrutural, ao avaliar
as abordagens tericas na etnografia e etnologia dos povos

260

Histria e Antropologia: encontros...

primitivos e as relaes com a histria, expe os seguintes


dilemas a serem enfrentados: (...) ou nossas cincias se
vinculam dimenso diacrnico dos fenmenos, isto ,
sua ordem no tempo, e se tornam incapazes de traar-lhes
a histria; ou procuram trabalhar maneira do historiador,
e a dimenso do tempo lhes escapa. Pretender reconstruir
um passado do qual se impotente para atingir a histria, ou
querer fazer a histria de um presente sem passado, drama
da etnologia num caso, da etnografia no outro (...) (p. 15).

Ao criticar as interpretaes evolucionistas e difusionistas,


ambos distanciados do mtodo do historiador, afirma que os "ciclos"
ou os "complexos" culturais dos difusionistas so, como os "estgios"
do evolucionista, fruto de uma abstrao qual faltar sempre
a corroborao de testemunhas. Sua histria permanece conjetural e
ideolgica, no contribuindo para a compreenso dos processos conscientes
e inconscientes de como os homens adquiriram determinadas instituies,
se por inveno, por transformao ou por contato com outras culturas,
aspectos de interesse no s do etngrafo, mas tambm do historiador.
Entretanto, ressalva a posio de Boas, que reconheceu que com respeito
histria dos povos primitivos, tudo o que os etnlogos elaboraram se
reduz a reconstrues, e no poderia ser outra coisa; que consciente das
limitaes do mtodo comparativo para a compreenso de como as coisas
chegaram a ser o que so, utiliza-se do mtodo histrico, observando uma
srie de critrios e, mesmo assim, raramente chegam essas investigaes
a capturar a histria (Lvi-Strauss, 1985:18-20). Diante destas limitaes
para o etnlogo, Lvi-Strauss reconhece que quando nos limitamos ao
instante presente da vida de uma sociedade, somos, antes de tudo, vtimas
de uma iluso: pois tudo histria; e mesmo o etnlogo alcanando muito
pouca histria (...) vale mais do que nenhuma histria (p. 26).
Para Lvi-Strauss, a distino entre o etnlogo e o historiador que
o primeiro organiza seus dados em relao s condies inconscientes da
vida social, e o segundo em relao s expresses conscientes, entretanto
ambos se dirigem no mesmo sentido. Desta forma, para se alcanar esta
estrutura inconsciente torna-se intil invocar nesta ocasio o problema

Nanci Vieira de Oliveira

261

das estruturas diacrnicas, mas a que o mtodo etnolgico e o mtodo


lingstico se encontram, (p. 37).
No h oposio entre estrutura e histria, porque a estrutura no
um momento de imobilidade da histria, apreendido por um processo
de abstrao. Pelo contrrio, a estruturalidade aparece como o sistema
de leis que regem as transformaes possveis de um conjunto, e essas
transformaes tanto podem se realizar no espao como no tempo
(Leparg-neur, 1972:135-149). A antropologia estrutural, ao escolher
a linguagem como elemento fundamental, dotada de "uma teleologia
inconsciente", parcialmente revelada pela linguistica e pela psicanlise,
buscava ter acesso ao universal, interditado histria (Costa Lima, 1989:
23-24).
A publicao de seu livro O Pensamento Selvagem causou um
grande impacto, principalmente pela polmica com Sartre, no captulo
9, "Histria e Dialtica". No s esta obra, mas a continuidade de seu
pensamento desdobrado nas obras seguintes reunidas em Mitolgicas ,
causaram uma srie de crticas por parte de alguns historiadores, crticas
a meu ver resultantes de mal-entendidos.
De acordo com White (1994:71-73), Lvi-Strauss em sua obra
intitulada O Pensamento Selvagem, teria asseverado que a coerncia formal
de qualquer narrativa histrica consiste exclusivamente num "esquema
fraudulento" imposto pelo historiador a um corpo de material que s poderia
ser chamado de "dados " no sentido mais amplo do termo. Tal restrio
aos fatos histricos como dados consiste em que estes so constitudos,
visto que "escolhidos", dentro de um caos de fatos, pelo historiador,
para fins narrativos, cujo aspecto interpretativo especificamente
mtico. O que o historiador oferece como explicaes das estruturas
e processos do passado, na forma de narrativas, so simples formalizaes
desses "esquemas fraudulentos " que, em ltima anlise, so msticos em
sua essncia (p. 73).
A polmica levantada por Lvi-Strauss em O Pensamento Selvagem,
foi a crtica ao filsofo do existencialismo, Sartre, por tomar a categoria
dialtica da totalidade como dominante histrico pois as diversidades de
formas que a etnologia capta no espao, oferecem o aspecto de um sistema

262

Histria e Antropologia: encontros...

descontnuo. Segundo Auzias (1972:70), para Lvi-Strauss o cdigo


histrico consiste em classes de datas e no em traados fraudulentos
tendentes a restituir uma continuidade histrica. No existe uma totalidade
histrica suscetvel de anlise dialtica, mas histrias. Sartre supervaloriza
a histria, enquanto Lvi-Strauss apenas a considera, sem no entanto
lhe conceder uma situao de privilgio. Em O Pensamento Selvagem
transfere a supremacia do diacronismo, ou seja, da contribuio da Histria,
para o sincronismo, na investigao dos fenmenos e relaes antropolgicas.
Isto , sua preocupao refere-se interpretao dos mitos, e como
os smbolos que se revelam nos mitos no so absolutos, a questo
torna-se compreend-los atravs de suas posies, analisadas em termos de
oposies, para que se possa alcanar seus sentidos.
A crtica de Lvi-Strauss aproxima-o do pensamento de Nietzsche,
que se coloca contrrio a uma supra-histria que recolhe em uma totalidade
bem fechada sobre si mesma a diversidade (Foucault, 1998:26).
Para Lvi-Strauss, o etnocentrismo ocidental no aceita sistemas
peculiares de avaliao para cada cultura e a histria trasvestida da
ideologia ocidental, frente s outras culturas, colocava-se em posio
superior (hierarquizao pela histria). Desta forma, a histria no
portanto jamais a histria, mas a histria-para (Lvi-Strauss, 1970:341),
pois, quando indaga sobre um fenmeno ou perodo histrico , de acordo
com o que interessa e legitima a ao de grupos, classes ou sociedades
particulares. (Costa Lima, 1989:23).
Isto levou Lvi-Strauss a indagar que histria seria relevante para
a etnologia: Se a histria que os homens fazem sem saber; ou a histria
dos homens, tal como os historiadores a fazem, sabendo-o (1970:286). Isto
traduzido por Da Matta da seguinte forma: para contar a histria dos
Apinay deve-se tomar o partido dos cronistas coloniais? Ou a histria
da regio do Brasil Central atravs de vrias fontes? Mas e a histria dos
Apinay narrada por eles mesmos? Essa a questo crucial enfrentada por
todo etnlogo no seu trabalho de campo (Da Matta, 1981:121).
Portanto, nem fazer a supra-histria maneira sartreana, nem
elimin-la em um exclusivo sincronismo, mas uma histria atuante junto

Nanci Vieira de Oliveira

263

com as demais cincias humanas, em complementaridade a um estudo total


das sociedades humanas. (Bezerra, 1976:136)
Lvi-Strauss distingue a existncia de culturas que a histria ajuda
a construir, interessadas de seu passado (quentes), onde a histria seria o
motor de seu desenvolvimento; e as culturas que banham-se num fludo
histrico, mas se preocupam com problemas de origem e formao pela via
mitolgica (frias). Todas as sociedades so histricas, mas, enquanto umas
admitem este fato, outras o repugnam e preferem ignor-lo (Lvi-Strauss,
1996:10). Coletando diversas variaes de mitos entre povos indgenas,
percebeu que os nativos consideravam todas as variaes; e mesmo entre
os povos que produzem um histria mtica ou mito historicizado, eles
no se concebem a noo de uma histria nica; e somente essa, de um
ponto de vista ocidental, seria capaz de satisfazer a exigncia de verdade
(Lvi-Strauss, 1986:155).
Em Mitolgicas, que correspondem a trs volumes (O Cru e o
Cozido, Do Mel s Cinzas, A Origem da Etiqueta Mesa), Lvi-Strauss
analisa os mitos indgenas da Amrica do Sul. Para o autor, o mito no
oferece seqncia histrica no sentido diacrnico, as transformaes so
apreciadas dentro do sincronismo, no espao e no no tempo. O mito
atemporal porque tem origem incerta, no possui autoria e se aplica
a qualquer oportunidade. Desta forma, os mitos no podem ser identificados
com a Histria em virtude de no serem lembranas conscientes de um
passado. (Bezerra, 1976).
Lvi-Strauss considera o mito como um sistema, submetendo-o
uma anlise que no versa sobre a histria que contam, cuja incoerncia
e cujo irrealismo impedem geralmente qualquer relacionamento direto
com a histria real do mundo ou dos povos em questo. O que interessa so
as relaes entre termos do mito (Lepargneur, 1972:48). Os smbolos que
se revelam nos mitos no so absolutos, no possuem um sentido eterno,
a sua posio que determina o sentido, o que Lvi-Strauss prope a
anlise da posio em termos de oposies, visto que se estruturam num
sistema.
De acordo com a interpretao de alguns historiadores, na
introduo do livro O Cru e o Cozido (Mitolgicas), o autor afirma que

264

Histria e Antropologia: encontros...

o aspecto interpretativo da historiografia especificamente mtico (White,


1996:71). Lvi-Strauss, na abertura do livro, expe os conceitos e a anlise
estrutural utilizada para a anlise dos mitos indgenas. Referindo-se ao
seu prprio livro sobre a anlise estrutural dos mitos, define-o como um
esboo de um cdigo de terceira ordem (j que os de primeira ordem
consistem na linguagem e os de segunda ordem, em os mitos coletados,
que so narrativas); por essa razo, no errneo consider-lo como um
mito: de certo modo, o mito da mitologia (1991:21). Em outras palavras,
tambm uma narrativa.
Com referncia variao de detalhes observados entre narradores
Caraj em relao aos mitos , foi observado que os indgenas no pareciam
sensibilizar-se com essa situao. Isto no significava que no percebessem
a variao, apenas no se interessavam por ela. Para um outro exemplo,
utiliza-se do modelo das diversas obras sobre a Revoluo Francesa,
a fim de demonstrar que a estrutura da narrativa histrica possui a mesma
natureza da estrutura da narrativa mtica, e no que a histria mtica:
E, no entanto, essas variantes se referem ao mesmo pas, ao
mesmo perodo, aos mesmos acontecimentos, cuja realidade
se espalha por todos os planos de uma estrutura em camadas.
O critrio de validade no se prende, portanto, aos elementos da
histria. Perseguidos isoladamente, cada um deles seria intangvel. Mas ao menos alguns deles adquirem consistncia, pelo fato
de poderem integrar-se numa srie cujos termos recebem mais
ou menos credibilidade, dependendo de sua coerncia global,
(p. 21-22).

Acrescenta, entretanto, que, embora os esforos para atingir uma


outra condio (cientfica), uma histria clarividente dever confessar
que jamais escapa completamente da natureza do mito, isto , ela tambm
uma narrativa. Assim como os mitos, se no sofressem influncias
externas, no perderiam nem ganhariam partes.
Como narrativa, a histria contm projees ideolgicas e, a
partir desta narrativa que damos significado ao passado, ou melhor,
resignifica-se o passado. Sendo assim, no existe uma viso nica correta

Nanci Vieira de Oliveira

265

de algum objeto em exame, mas sim muitas vises corretas, cada uma
requerendo o seu prprio estilo de representao (White, 1994:59).
O passado uma confuso de fatos, e, mesmo com a rigorosidade
dos mtodos e tcnicas histricas modernas, somos incapazes de escrever
a histria em sua totalidade. O historiador pode reinterpretar, dar novas
nfases, acrescentar ou subtrair dados, a questo o que interessa ser
definido, explicado e, em que proporo. Afinal, os fatos, mais do que
descobertos, so elaborados pelos tipos de pergunta que o pesquisador
faz acerca dos fenmenos que tem diante de si (White, 1994:56), isto ,
o passado o que vemos dele.
A relatividade do conhecimento histrico inicia-se pelo acesso do
historiador a determinados eventos sociais, a seus resduos, que a partir da
narrativa do historiador, tornam-se histricos (Decca, 1991:7-10). Ou ento,
a partir do olhar do historiador que destaca sua condio historiogrfica.
A histria a narrativa de acontecimentos que podem ser
verifica-dos a partir de seus vestgios, entretanto, o acontecimento no pode
ser percebido em sua totalidade. Dessa forma, a histria no o passado,
ma o que ainda possvel captar dele. No existe reconstruo integral
do passado. Enfim, no existe uma histria total.
O historiador pode, no mnimo, ordenar os acontecimentos numa
seqncia temporal, mas sua a escolha dos fatos a serem ordenados
e correlacionados: seleo estabelecida no presente, pelo seu contexto
cul-tural, social, poltico que permeia o seu olhar. Da, os termos
e conceitos, descries, classificaes raramente so empregados de modo
neutro. Assim sendo, de acordo com LaCapra, a tarefa do historiador
consiste em desenvolver um dilogo em que se permita que o passado
tenha suas prprias vozes, e estas sejam respeitadas, sobretudo quando elas
se opem ou introduzem ressalvas s interpretaes que gostaramos de
atribuir-lhes (Kramer, 1995: 139). Em outras palavras, no se trata mais
de julgar nosso passado em nome de uma verdade que o nosso presente
seria o nico a deter (Foucault, 1998:37).
De fato, a separao entre o historiador e seu objeto, necessria
objetividade de uma histria cientfica outro mito. Linguagem
e subjetividade so questes de reflexo para a histria.

266

Histria e Antropologia: encontros...

Em 1983, Lvi-Strauss publicou Histria e Etnologia, onde trata


das relaes entre as duas disciplinas. A partir do momento em que histo
riadores tomaram emprestado alguns objetivos e certos temas, modificaram
as fronteiras entre as duas disciplinas. Anteriormente, histria cabiam
as classes dirigentes, as faanhas militares, os reinados, os tratados,
os conflitos e as alianas; etnologia, a vida popular, os costumes, as
crenas, as relaes elementares que os homens mantm com o meio.
Porm o contato fez com que historiadores percebessem a importncia
das manifestaes subterrneas da vida em sociedade (p. 8-9). Isto ,
com uma abordagem mais cultural e antropolgica das realidades sociais,
a historiografia reapropriou-se da dimenso subjetiva do viver cotidiano
(Boutier & Julia, 1998: 45). Como tambm, esta aproximao permitiu
etnologia uma renovao de seu campo de estudo e mtodos, sob
a designao de antropologia histrica, a histria ia prestar grande auxlio
aos etnlogos, sendo a partir de agora parceiros privilegiados (Revel, 1998:
87). A antropologia no se define mais por seu objeto concreto (no caso,
as sociedades aborgenes), mas pelo olhar que ela deita sobre a questo da
diferena. O mais importante elemento absorvido pela antropologia o da
historicidade, ou, em outras palavras, da conscincia histrica que passa
a habitar o horizonte do pesquisador (Cardoso de Oliveira, 1994).
Em suma, com as novas abordagens antropolgicas ou sociolgicas,
restaurou-se, na histria, o papel dos indivduos na construo dos laos
sociais, ocorrendo vrios deslocamentos fundamentais: das estruturas
para as redes, dos sistemas de posies para as situaes vividas, das
normas coletivas para as estratgias singulares (Chartier,1994: 102).
As informaes transmitidas oralmente, consideradas por alguns
historiadores como freqentemente distorcidas, discutidas ou totalmente
fictcias (Finley, 1989: 21), tornam-se to fundamentais quanto as
fontes escritas, pois se a memria socialmente construda, toda
a documenta-o escrita tambm o (Pollak, 1992: 207). Ao privilegiar
a anlise dos excludos, dos marginalizados e das minorias, a histria
oral ressaltou a importncia de memrias subterrneas (Pollak, 1989: 4).
Em sntese, uma histria livre dos modelos emoldurantes, que obstruem
as intensidades da vida e suas criaes. Com todas as descontinuidades,

Nanci Vieira de Oliveira

267

plural, essa a histria que Lvi-Strauss reconhecia como verdadeira e que


nunca considerou a antropologia distanciada dela.
Mas foi necessria a morte do sujeito universal para que se
encontrassem as pessoas; que se matassem as metanarrativas para
se encontrar as singularidades e, com o olhar do antroplogo, estranhar e
assim descobrir (ou recolocar, como fazem as crianas quando perguntam
os "porqus ") o extico no que est petrificado dentro de ns pela
reificao e pelos mecanismos de legitimao (DaMatta, 1978:5).
A histria deixa de ser um fardo quando ela se pluraliza e se
diver-sifica, pois a vida desliza por entre as malhas das construes
tericas, escapa s classificaes e nega a cada passo as generalizaes
e as snteses. Sentir esta multiplicidade significa sentir o valor que para
a vida tem a liberdade (Luce Fabbri La Strada, 1952: p. 9). Cabe ao
historiador restabelecer a dignidade dos estudos histricos, desta forma,
precisamos de uma histria que nos eduque para a descontinuidade,
a ruptura e o caos que so o nosso destino (White, 1994: 63).

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Civilizao Brasileira, 1972.
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In: Boutier & Julia, Passados Recompostos campos e canteiros da
histria. Rio de Janeiro: Ufrj/Fgv, 1998, p. 65-78.

268

Histria e Antropologia: encontros...

CHARTIER, Roger. "A histria hoje: dvidas, desafios, propostas".


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DA MATTA, Roberto "O ofcio de etnlogo ou como ter anthropological blues".
Bol. do Museu Nacional, Antropologia, NS, n. 27, 1978. Relativizando:
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DECCA, Edgar de. "O estatuto da Histria". Espao & Debates. So Paulo:
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FlNLEY, M.I. Uso e Abuso da Histria. So Paulo: Martins Fontes, 1989.
FOUCAULT, Michel. Microfisica do poder. Rio de Janeiro: Graal, 1998.
KRAMER, Lloyd S. "Literatura, crtica e imaginao histrica: o desafio
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KUPER, Adam. Antroplogos e Antropologia. Rio de Janeiro: Francisco
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LA CAPRA, Dominick. "Histria e o romance". Revista de Histria. Unesp,
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LEGOFF, Jacques & NORA, Pierre. Histria: novos problemas. 3a ed. Rio de
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LEPARGNEUR, Hubert. Introduo aos Estruturalismos. So Paulo: Herder/
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Ed. Nacional/Edusp, 1970.

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Nanci Vieira de Oliveira

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_______. Minhas Palavras. So Paulo: Brasiliense, 1986.


_______. O Cru e o Cozido. Mitolgicas. So Paulo: Brasiliense, 1991.
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LIMA, L. C. A Aguarrs do Tempo: estudos sobre a narrativa. Rio de
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In: Boutier, Jean & Julia, Dominique (org.) Passados recompostos,
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nova velha histria". Past and Prsent, 85:3-24, 1979. Trad. Dulce
Amarante da Silva Ramos.
WHITE, Hayden. Trpicos do discurso: ensaios sobre a crtica da cultura.
So Paulo: Edusp, 1994.

270

Histria e Antropologia: encontros...

FICO E HISTRIA NAS BRUZUNDANGAS


DOS INCIOS DO SCULO 21

Carlo Romani

Imaginemos uma mquina do tempo desenvolvida num futuro


talvez no to distante. No apenas uma mquina que tenha a capacidade
de nos transportar ao passado, mas uma engenhoca interativa, capaz de
fundir os fatos e os personagens reais da Histria com outros fictcios,
porm, criados imagem do real. Naveguemos ento por este universo em
que tudo possvel, desde que resguardada uma certa verossimilhana com
o real conhecido, como no neo-realismo de Roma Cidade Aberta1 onde
os personagens so os atores reais de suas prprias histrias. Romance
e historiografia unem-se, desta forma, apropriados por uma engenhosa
tecnologia tridimensional a servio da indstria do entretenimento e da
informao, para garantir o conhecimento a uma populao do futuro cada
vez mais dependente deste narctico. Mas, deixemos de lado as conjecturas
sobre o futuro da humanidade e embarquemos nesta hipottica mquina
para uma viagem de retorno ao incio do sculo 20, este sim um tempo
pertinente ao nosso ofcio, no seio de nosso pas varonil.
A Repblica golpista j havia dado h mais de dez anos o ar de
sua graa, substituindo a caduca Monarquia e, na perspectiva de alguns
literatos os mosqueteiros intelectuais2 Tobias Barreto, Silvio Romero
1

Roma Cidade Aberta. Direo de Roberto Rossellini. Itlia, 1946.


Sobre a ao poltica de intelectuais e literatos, atravs da literatura, durante
a Repblica Velha, ver Nicolau Sevcenko. Literatura como Misso. So Paulo:
Brasiliense, 1983. Cap. II, O Exerccio Intelectual como Atitude Poltica: os
Escritores-cidados.
2

272

Fico e Histria nas Bruzundangas...

e Graa Aranha no trouxera a mudana que tanta expectativa criara;


muito pelo contrrio, tornara-se a Repblica dos Bruzundangas. Refiro-me
ao romance de Lima Barreto3, autor cuja obra de fico funde-se com toda
a ironia, entre o desencanto e a tragdia, seguindo as prprias pegadas de
sua vida real.
Nas Bruzundangas todos os valores esto invertidos. Os medocres
ocupam o espao da intelectualidade e a ganncia dos arrivistas fez terra
arrasada dos comportamentos morais da sociedade, reduzindo sua tica
a uma caa desenfreada ao dinheiro e procura de padrinhos polticos para
a ocupao dos cargos pblicos. Esta a fictcia Bruzundanga de Lima
Barreto, sociedade bizarra, alegoria do Brasil verdadeiro. Neste ponto
me interrompe Rosane, uma das companheiras de viagem, que pergunta:
verifique os instrumentos. Voc tem certeza de que voltamos realmente
quase cem anos no tempo? Isto tudo me parece to familiar.
No tenho a data exata, mas confirmo-lhe que ingressamos em
algum perodo qualquer da primeira dcada do sculo XX. Apesar de toda
a tecnologia futurista, a mquina do tempo tambm carrega uma certa dose
de impreciso. Continuamos acompanhando os acontecimentos pela tica
do escritor carioca que volta toda sua carga irnica principalmente contra
So Paulo, a Meca do capitalismo arrivista, onde a oligarquia comandante
irradia a sua mesquinha avidez para todo o pas. Curvado ante o domnio
do capital estrangeiro, "o pas vivia de expedientes, isto , de cinqenta
em cinqenta anos, descobria-se nele um produto que ficava sendo a sua
riqueza. Os governantes taxavam-no a mais no poder, de modo que os
pases rivais, mais parcimoniosos na decretao de impostos sobre produtos
semelhantes, acabavam, na concorrncia, por derrotar a Bruzundanga;
e, assim, ela fazia morrer a sua riqueza, mas no sem os estertores de uma
valorizao duvidosa".4
Neste momento, o expediente o "ciclo do caf". A cada tantos
anos os produtores agrcolas no faziam as contas direito, os governantes

Lima Barreto. Os Bruzundangas. Obras de Lima Barreto, Vol. VII. So


Paulo: Brasiliense, 1961.
4
Idem, ibid. p. 47.

Carlo Romani

273

incompetentes no acompanhavam as oscilaes do mercado e o pas


vivia uma crise de superproduo. Nestas horas, pasmem, queimavam-se
toneladas e toneladas de caf. Mas poderiam ser de cenoura, laranja, arroz,
feijo, ou at jil. Qualquer produto exportado que no obtivesse o retorno,
o lucro desejado. O mercado internacional pagava pouco, o governo
brasileiro menos ainda e o produtor endividado no pagava ningum.
Novamente sou interrompido por Rosane, que me pede para verificar os
instrumentos.
Pode parar, mas que mquina do tempo essa que a gente no
consegue voltar no tempo?
Mas ns voltamos, a mquina est correta, as Bruzundangas que
so esquisitas. Veja s a situao do povo.
"O povo do campo, dos latifndios (fazendas) e empresas
deixou a agricultura e correu para a cidade atrado pela alta
dos salrios; era porm iluso, pois a vida tornou-se carssima.
Os que l ficaram, rodos pela doena e pela bebida, deixaram-se
ficar vivendo num desnimo de agruras. Os salrios eram
baixssimos e no lhes davam com que se alimentassem
razoavelmente; andavam quase nus; as suas casas eram
sujssimas e cheias de insetos parasitas, transmissores de
molstias terrveis. A raa da Bruzundanga tinha por isso uma
caligem de tristeza que lhe emprestava tudo quanto ela continha:
as armas, o esca-choar das cachoeiras, o canto doloroso dos
pssaros, o cicio da chuva nas cobertas de sap da choa - tudo
nela era dor, choro e tristeza. Dir-se-ia que aquela terra to velha
se sentia aos poucos sem viver..."5

Na cidade a situao no muito diferente e o povo vive se queixando,


da mesma forma que fez um poeta anos atrs, quando reclamou que "no
me convidaram para esta festa pobre que os homens armaram para me
convencer, para pagar sem ver toda esta droga que j vem malhada antes d'eu

Lima Barreto. Vida e Morte de M. J. Gonzaga S. Obras de Lima Barreto.


So Paulo: Brasiliense, 1956. In. Nicolau Sevcenko. Op. cit., p. 187.

274

Fico e Histria nas Bruzundangas...

nascer.6 Na querida cidade do Rio de Janeiro de Lima Barreto, a misria


havia sido expulsa das reas pblicas centrais, alvo da reurbanizao, e se
escondido em barracos remendados junto aos barrancos da cidade.
"Apesar do luxo tosco, brbaro e branco, dos palcios
e 'perspectivas' cenogrficas, a vida das cidades era triste, de
provocar lgrimas. A indolncia dos ricos tinha abandonado
as alturas dela, as suas colinas pitorescas, e os pobres, os mais
pobres, de mistura em toda espcie de desgraados, criminosos
e vagabundos, ocupavam as eminncias urbanas com casebres
miserveis, sujos, feios, feitos de tbuas de caixes de sabo
e cobertas com folhas desdobradas de latas em que veio
acondicionado o querosene. Era a coroa, o laurel daquela glacial
transformao poltica..."7

A esta poltica de limpeza da fachada, o mosqueteiro Slvio Romero


chama-a de sistema de argentinizao do pas, em referncia ao blefe
em que se transformou o pas platino, "um ilusionismo diante do mundo
para dele obter os capitais indispensveis aos nossos desvarios de gastos
sem critrios"8. Segundo o crtico literrio, o que se esconde por trs
do embelezamento do centro do Rio ou de So Paulo, a opresso das
oposies, os desfalques nas rendas pblicas e a misria de populaes
inteiras. Tudo escorado em duas alavancas polticas, uma externa, atravs
do endividamento humilhante junto ao estrangeiro e outra interna, s custas
da violncia de grupos de bandidos organizados como foras aliadas das
oligarquias. Triste poca para a realizao de uma misso intelectual.

6
Brasil, Cazuza/ George Israel e Nilo Romero. LP Ideologia, Philips, Rio de
Janeiro, 1988.
7
Lima Barreto. Histria e Sonho. Obras de Lima Barreto, op. cit. in Nicolau
SEVCENKO. Op. cit., p. 188.
8
Slvio Romero. Discurso pronunciado em 31 de maio de 1908 e publicado
como Provocaes de debates no livro Contribuies para o Estudo do Brasil
Social. Porto. Chardron, 1910, in, Slvio Romero. Teoria, crtica e histria
literria. Seleo e apresentao de Antnio Cndido. So Paulo: Edusp, 1978, no
captulo As oligarquias e sua classificao, p. 197-206.

Carlo Romani

275

Mas neste crculo de literatos, Lima Barreto quem mais sente na


carne os efeitos da poltica da Primeira Repblica ao longo de sua vida.
Sendo arrimo de famlia, obrigado a renunciar aos estudos na Escola
Politcnica por falta de recursos e obrigado a arrumar um empreguinho
pblico de amanuense para se manter.9 Nas letras descarrega com sarcasmo
e humor toda sua niilista ironia contra a farsa do regime republicano,
eldorado da arrogncia dos novos ricos. Ctico quanto a qualquer mudana
possvel nas Bruzundangas, sua obra literria o campo perfeito para
o pouso de nossa mquina do tempo. A obra de fico de Lima Barreto
impregna-se na realidade cotidiana e traa paralelos semelhantes a de
muitos outros brasileiros que vivem nestes tempos.
O ceticismo crnico tambm atinge a vida e a obra de Euclides da
Cunha. Depois de ter acreditado nos ideais republicanos, depois de ter
lutado por eles e de ter vivido de perto o enorme fosso que separa o povo
dos governantes, a elite da massa, enfim a pretensa civilizao da pretensa
barbrie, Euclides desencanta-se com a Repblica e com o poder poltico
que se apossa dela. Desde a campanha contra o arraial de Canudos, ainda no
sculo passado, na qual tomou parte como cronista, Euclides deu-se conta
muito bem do tamanho do fosso existente, quase intransponvel, entre dois
meios culturais absolutamente distintos. Ao contrrio de Lima Barreto,
um revoltado em permanente conflito com o meio em que vive, Euclides
permanece paralisado, contido em sua desesperana; se revoltou-se, pelo
menos no o demonstrou abertamente. A sua muda agonia mais profunda,
interior, e acompanha de perto a tambm agonizante trajetria silenciosa
do mestio brasileiro, do sertanejo, do jaguno retratado nos Sertes10,
calejado pela sucesso de tragdias e justamente por isto carregando
consigo uma fora interior inquebrantvel. Da o perdurar demorado de
uma cultura fadada extino. A tristeza em Euclides mostra-se provocada
pelo dilaceramento definitivo em sua crena na ordem e no progresso,

A vida de Lima Barreto foi biografada por Francisco de Assis Barbosa, em


A vida de Lima Barreto. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olmpio Editora, 1952.
10
Euclides da Cunha, Os Sertes. Edies de Ouro, s/d.

276

Fico e Histria nas Bruzundangas...

o falso positivismo republicano, enfim, na descrena em relao chegada


da civilizao, da qual a Repblica seria o seu instrumento cirrgico.
Euclides vive seu dilema interior insupervel, e o pas encontra-se
num beco sem sada. Se os jagunos so loucos messinicos, pelo menos
so autnticos, enquanto que a loucura da elite costeira calcada na mais
pura mesquinhez egosta. Aqueles que deveriam representar a poro
civilizada da Histria so justamente os que se mostram mais brbaros.
Que tragdia! No se trata mais somente de um problema poltico ou
econmico, a verdade que a nao inteira uma nao de loucos, de
Fernandos, de Conselheiros. Desde o beato Antnio at o presidente
Rodrigues Alves, todos so visionrios, farsantes, charlates ou contistas
do vigrio pois vendem o invendvel, ou at o "imexvel" como fez um
outro magro Antnio. Pronto, foi dado o mote para mais um alerta de
Rosane.
Est vendo s, no te falei que esta geringona no funciona. Ns
no voltamos no tempo coisssima nenhuma.
Gostaria de admitir o erro, mas estvamos em... Sim, aps 1904.
Reconheo a data porque vejo Oreste Ristori passeando pelas Bruzundangas
paulistas, e sabido que ele somente aportou aqui em fevereiro de 1904.11
Oreste Ristori!!! Quem esse sujeito?
Muito boa a pergunta dos meus colegas, j que ele no um tipo dos
mais conhecidos, mas tambm no chega a ser totalmente um incgnito,
pelo menos no no meio dos que se interessam pelo anarquismo ou pelas
lutas sociais na Bruzundanga. Ora, como em toda nao, nesta Repblica
tambm h um intenso conflito social, muitas vezes mascarado por ainda
no ter explcito um componente poltico civilizado: a tal da luta de classes
em sua forma moderna. Tambm, o operariado ainda muito reduzido, est
apenas comeando a formar-se e Ristori um dos que mais contribuem
na propagao dos movimentos sociais pelo Brasil afora, notadamente no
estado de So Paulo, o lugar privilegiado da ao desta aristocracia to
difamada por Lima Barreto.

11

Carlo Romani, Oreste Ristori. Uma aventura anarquista. Dissertao de


mestrado. Histria. IFCH/UNICAMP, 1998.

277

Carlo Romani

Mas depois falaremos de Ristori, por ora voltemos Bruzundanga


onde, como em toda nao cuja economia ainda no se encontra
suficientemente capitalizada, as foras em luta na sociedade ainda no
haviam se clivaram completamente entre burguesia e proletariado.
O conflito existe, porm, violento e ocorre do modo mais subterrneo
possvel ao ponto de poder ser reduzido pelo governo a termos menos
nobres como o messianismo, a loucura, o crime e a pura bandidagem.
Canudos o exemplo mais clssico e trgico dos conflitos desta
poca. Talvez, apesar da morte de aproximadamente 25.000 pessoas, fosse
fadado ao esquecimento, ou recuperao inglria por parte de algum
historiador do futuro. Mas no, l est presente Euclides como jornalista,
relatando o massacre que viu, e que no o deixou mais dormir direito. Nem
tanto pelas milhares de mortes, porque gente, isto l nas Bruzundangas tem
aos borbotes, morrem uns nascem outros, mas porque Euclides perde,
neste confronto entre "culturas", a referncia e a certeza anteriormente
carregada, da crena cega na verdade e na justia. O que certo e o que
errado? Nossa civilizao se constitui num grande intestino, um gigantesco
aparelho digestivo, e o material por ela produzido sofre a influncia e assimila
aquilo que digerido. Infelizmente o faz apenas modificando sua cor, textura e
cheiro, criando um novo produto. Encerra desta forma, Euclides, o seu dirio:
"Canudos no se rendeu. Exemplo nico em toda a histria,
resistiu at ao esgotamento completo. Expugnado palmo
a palmo, na preciso integral do termo, caiu no dia 5, ao
entardecer, quando caram os seus ltimos defensores, que todos
morreram. Eram quatro apenas: um velho, dois homens feitos e
uma criana, na frente dos quais rugiam raivosamente cinco mil
soldados."12

Mais um massacre. Esta Repblica das Bruzundangas mais parece


a Repblica dos Massacres.
Ouo calado o protesto de um companheiro l do fundo da nave. Como
retrucar ante os fatos irrefutveis. Se comearmos a relatar os massacres

12

Euclides da Cunha, op. cit. p. 541.

278

Fico e Histria nas Bruzundangas...

desde os ltimos Eldorado dos Carajs, Vigrio Geral, Candelria,


Carandiru, Hamuxi, Corumbiara, passando pelas chacinas dirias...
at os primeiros, no vai sobrar papel para continuar esta histria.
Melhor fazer como a maioria da populao, colocar a venda nos olhos
e vamos, ceguinhos, seguindo em frente.
Foi neste pas que aportou, em fins de fevereiro de 1904, Oreste Ristori
vindo do Uruguai. Italiano de nascimento, Oreste vive at meados de 1902 na
Itlia. Filho de camponeses que migraram para a cidade, faz parte daquela
linhagem prxima dos rebeldes primitivos, os anarquistas do sculo
passado vistos sob a tica de Hobsbawm.13 Desde sua adolescncia
sempre esteve envolvido em pequenos atos de rebeldia, desacato
autoridade, furtos e sabotagens. Por conta disto, sofreu a implacvel
per-seguio das foras da ordem, sendo preso inmeras vezes. De sua
ficha criminal, construda entre 1892 e 1902, na Itlia e na Frana, constam
nada menos que quinze processos e condenaes, sendo que em trs
oca-sies foi enviado em regime de degredo para prises em ilhas ao largo
da pennsula, o chamado domicilio coatto. Neste meio de circulao de
gru-pos anarquistas, forja ao longo desses anos sua concepo libertria,
muito prxima do comunismo libertrio difundido por Malatesta14,
dosado com algumas pitadas do anarquismo individualista.15
13
Sobre as anlises do autor ingls acerca da atuao dos anarquistas, ver Eric
Hobsbawm, Revolucionrios. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982; Bandidos. Rio de
Janeiro: Forense-Universitria, 1976.
14
O comunismo libertrio idealizado por Malatesta, anarquista italiano,
a partir de 1890, e difundida entre outros por Luigi Fabbri, prega uma sociedade
em que os meios de produo sero comuns, sem controle do Estado, com
a produo dividida segundo a necessidade de cada indivduo, regulada pela ideal
de mxima liberdade individual e respeito liberdade alheia. Por isto mesmo no
uma doutrina fechada e permanece em constante mutao e aprimoramento
conforme o desenvolvimento da sociedade humana e a modificao da necessidade
entre os homens. Uma rpida insero nos conceitos de Malatesta pode ser feita
atravs de Errico Malatesta. Textos escolhidos. Seleo e notas Grupo Anarquista
1 de Maio. Porto Alegre: L&PM Editores, 1894; Os grandes escritos anarquistas.
Introduo e seleo de George Woodcock. Porto Alegre: L&PM, 1981.
15
Os individualistas radicalizaram a concepo das liberdades individuais

Carlo Romani

279

Quando chegou Argentina em 1902, Ristori comeava a constituirse em uma expressiva liderana do movimento e nessa passagem por
Buenos Aires e Montevidu, lapidou definitivamente aquela que seria
a sua grande arma na misso de propagandista anrquico: a retrica. No
a toa que Everardo Dias o considerou "o maior agitador j surgido em terras
brasileiras".16 Mais tarde, quando Eduardo Maffei escreve seu romance
A Greve, inclui Oreste Ristori como personagem de sua obra de fico
e o constri valorizando-lhe sobretudo as caractersticas principais de seu
temperamento: a impulsividade e a capacidade oratria, presentes nesta
passagem:
"Um grupo de embarcadios, bebericando anisete, cantarolava:
'Bem unidos, faamos. Nesta luta afinal...'
O dvena, em estupenda voz de baixo, como se estivesse
num palco, de pernas abertas, firmemente apoiadas no solo,
completou o estribilho:
'De uma terra sem amos, A Internacional!'
Nos portos existem pontos de referncia para marinheiros
e viajores e, naquele, o bar de Ramirez transformou-se no
astrolbio que determinava a situao dos cometas dos mares.
E o italiano era um cometa que tinha por destino a Argentina,
vindo de Empoli, na Itlia, onde nascera.
Chamo-me Oreste. Passei por Marselha e estou a caminho da
Amrica do Sul. "Tutto il mondo un solo paese...".17

ao ponto de crerem que a sociedade ideal se constituiria a partir do mximo


egocentrismo de cada indivduo e que isto levaria a uma acomodao natural das
necessidades de cada ser humano. O principal terico anarquista do individualismo
foi Max Stirner. Ver: LUnique et as proprit et autres crits. Lausanne:
Bibliothque LAge DHomme, 1972.
16
Everardo Dias. Histria das Lutas Sociais no Brasil. So Paulo: Egladit,
1962. p. 246.
17
Eduardo Maffei. A Greve. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1978. p. 17.

280

Fico e Histria nas Bruzundangas...

Este Oreste Ristori e eu o reconheo pelo editorial do peridico La


Battaglia18 que circula nossa frente. O texto, intitulado L 'Inquisizione
al Brasile19, um veemente alerta contra os estrangeiros que por ventura
pensassem em emigrar para a Bruzundanga. Nele, Oreste denuncia que
"aqui quem reina no a Repblica, mas oligarquia, plutocracia, lupocracia,
burocracia e pior. Governo composto de bandidos; as autoridades
inferiores, o quanto pior se pudesse encontrar nos ergstulos: toda uma
purulenta cloaca de alcoolizados, de maus elementos, criminosos, toda
a fina flor da malandragem e bandidagem mafiosa." E no somente o
governo seria o culpado pela calamitosa situao, j que o pas se constitui
a partir de "um esquema maravilhosamente organizado, no qual esto
inseridos policiais, patres, agentes da emigrao, cnsules, jornalistas,
juzes e governantes: esquema assassino e devastador, onde h quem rouba,
quem pe no saco, quem prepara a emboscada e quem ataca." Portanto, h
somente um alerta a fazer: "A todos que queiram abandonar o pas nativo
para ir em outro lugar procura de po e trabalho, DIGAM QUE VO AO
DIABO, DIGAM QUE SE SUICIDEM ANTES DE VIREM PARA C."
Como se v, o texto anarquista muito mais rude, tanto em sua
construo, quanto na linguagem utilizada, do que a ironia de Lima Barreto,
mas no frigir dos ovos identificamos o mesmo rancor tambm pudera,
num pas destes... o mesmo dio ante a armadilha em que estavam
encalacrados os mais humildes. Tanto em Oreste Ristori, como em Lima
Barreto e tambm em Euclides da Cunha, a dor que os atinge, talvez seja
ainda mais intensa, visto que esto conscientes da realidade que os cerca.
A tomada de conscincia muito dolorosa. Nestas horas sofre-se menos
quando somos vtimas da alienao. Ignorantes em relao s causas
da penria, conformados com as castas na sociedade, os mais humildes
alienados poderiam aceitar mais passivamente as mazelas do destino e

18

Sobre o La Battaglia ver as teses de Luigi Biondi, La stampa anarchica


italiana in Brasile: 1904-1915. Tesi di laurea, Universit degli Studi di Roma La
Sapienza, 1994; e Isabelle Felici, Les italiens dans le mouvement anarchiste au
Brsil. Universit de la Sorbonne Nouvelle-Paris III, 1994
19
La Battaglia. So Paulo, n. 2, 26/04/1904.

Carlo Romani

281

assim, seja o que Deus quiser. Mas nenhum dos trs era l humilde, nem
muito crente, principalmente em relao aos males provocados pela Igreja
nesta sociedade moribunda, tanto que o anticlericalismo uma das marcas
em comum desses homens.
Tampouco religioso Policarpo Quaresma que, com aquela
vidinha besta que levava, guarda escondidos em seu interior nobres
ideais. Policarpo vivera na dcada anterior, l pelos idos de 1893, 1894,
contemporneo de agruras de Euclides, naquele perodo meio inquisitorial,
em que se transformou a Repblica sob a tirania do marechal Floriano
de ferro. Policarpo, personagem central do romance de Lima Barreto20,
foi construdo imagem e semelhana de seu autor. Funcionrio de uma
repartio pblica, vivia da casa para o trabalho, do trabalho para a casa,
l no distante bairro de So Janurio, aquele do bonde para otrio, digo,
operrio.21 No marasmo, sobrava-lhe todo o tempo do mundo para pensar
num mundo melhor, digamos numa Bruzundanga melhor. Como Euclides,
acreditou na Repblica e em seus polticos. Como Euclides, engajou-se
na construo de uma civilizao brasileira em busca de sua identidade.
s avessas, diga-se de passagem, pois, se para Euclides a civilizao
europeizada do litoral quem deveria acabar com o atraso representado
pelos jagunos crentes do interior, para Policarpo era a civilizao do litoral
que deveria sucumbir novamente s suas origens, em busca da Iracema e
do Peri perdidos e finalmente reencontrar sua identidade tupi.
Policarpo Quaresma no decorrer de sua trajetria acabou por
constituir-se na pardia perfeita de Euclides da Cunha. Com este
personagem, Lima Barreto desfere dois golpes de mestre: primeiro
ridicularizando ironicamente a Repblica nos tempos de Floriano,
e segundo parodiando comicamente o austero e inclume Euclides, sem
a cincia deste. Sigamos viagem.

20

Lima Barreto, Triste fim de Policarpo Quaresma. Rio de Janeiro: Editora


Mrito, 1948.
21
O bonde de So Janurio. Wilson Batista/ Atalfo Alves. RCAVictor, Rio de
Janeiro, 1940. (A pedido do DIP, a palavra otrio na letra do samba, foi substituda
por operrio)

282

Fico e Histria nas Bruzundangas...

O engenheiro Euclides, republicano convicto, depois do golpe


desferido em suas convices durante o acompanhamento mudo do
massacre de Canudos, retira-se murcho para sua cabana l na beira do
rio Pardo onde vai administrar a construo de uma ponte. A Primeira
Repblica no era propriamente a poca mais adequada para uma crtica
contundente ao Exrcito, o principal responsvel pela campanha contra
o arraial do Conselheiro. Nada melhor que realizar seu trabalhinho tcnico
enquanto aguardava ventos melhores. Euclides no de se expor muito,
no cometeria o desatino que, veremos depois, veio a cometer Policarpo.
Neste recanto ermo do interior paulista, enquanto os operrios davam duro
na obra, durante cinco anos Euclides tece vagarosamente a construo
de outra obra que se tornou muito mais famosa do que o pontilho em
So Jos do Rio Pardo. Em 1902 abre caminho para a imortalidade com
a publicao de Os Sertes. Mas na vida real seu autor no seria to
imortal assim. Fazendo parte de um restrito coro de vozes dissonantes do
falatrio oficial, Euclides vtima direta de seu engajamento poltico e do
seu distanciamento familiar. Trado pela esposa, morre em 1909 travando
duelo com o rival amante no anseio de resguardar sua honra. Tragdia.
Como nos sertes de Canudos, a vida pica finda em tragdia, triste saga
do povo da Bruzundanga.
Agora vejamos como vai o nosso zeloso ufanista Policarpo. Tudo
o que o pas tem melhor que o estrangeiro. No devemos nada a outros
lugares. A terra mais frtil, o clima mais agradvel, a populao mais
trabalhadora. Esta a crena de Policarpo. "Por uma bela tarde de vero
resolveu dar um passeio pela chamada avenida Beira-mar que, como
todas as coisas nossas, a mais bela do mundo, assim como o Corcovado
o mais alto monte da Terra."22 Foi ento que teve a brilhante idia
de escrever uma petio endereada Cmara onde solicitava o
restabelecimento da lngua tupi-guarani como o idioma oficial do pas.
E o defendia com argumentos consistentes do tipo, sendo a lngua me da

22

Lima Barreto. Os percalos do budismo. Marginalia, s/d. in Lima Barreto.


Crnicas Escolhidas. Folha de So Paulo. Editora tica, 1995.

Carlo Romani

283

terra, era a nica capaz de traduzir as belezas ptrias, ou era a que melhor
se adaptava aos rgos cerebrais e vocais da populao nativa.
Policarpo defende sua proposio do fundo do corao e assim no
compreende o motivo de tanta chacota de que se torna vtima. Coitado,
aquela gozao que todos lhe faziam, desde seus colegas do trabalho, seus
amigos e at a imprensa no era justa. Era s passar o Policarpo pela rua
e pronto, l vinha piada, l vai o sujeito do tupi-guarani. A sua ingnua
inteno tinha sido das melhores, como o beato Conselheiro com a aquela
gente sofrida do serto que, pela primeira vez na vida, havia encontrado sua
dignidade em Canudos. O que se passou com Policarpo foi um verdadeiro
massacre, que ele teve de suportar mudo e resignado. Mandaram-no para
o Pinel. Passou um tempo pelo hospcio esperando que o esquecessem e
quando saiu de l resolveu mudar-se para um stio no interior onde iria ter
uma vida tranqila. Tal qual Euclides, depois do massacre o sossego.
Enquanto isto, em So Paulo, Oreste circula por todo o interior do
Estado propagandeando o anarquismo. Neste tempo, o peridico que ele dirige
transformou-se no principal rgo de defesa do nascente proletariado paulista.
Com uma tiragem entre cinco e oito mil exemplares, em suas pginas o La
Battaglia vem descrevendo implacavelmente as atrocidades cometidas contra os
operrios das fbricas e os colonos nas fazendas. O movimento social organizase lentamente (em 1906, ocorre no interior do estado uma grande greve de
ferrovirios), e Oreste um dos que mais dedicadamente empenha-se em sua
construo, idealizando uma sociedade anrquica. atravs de seus giros pelo
interior que Oreste, medida que difunde o anarquismo, vai tomando cincia
da situao de penria em que vive o trabalhador agrcola. Giros como o que
nos conta o pai de Tito Batini, quando "mesmo de Avanhandava, onde fomos no
ano de 1908, nossa residncia era visitada por propagandistas que, disfarados
de vendedores lembro-me de Angelo Bandoni que trazia amostras de filtros
a um tempo, traziam folhetos chegados da Frana, da Itlia e da Espanha e os
de So Paulo e Rio de Janeiro, dirigidos pelos anarquistas Alessandro Cerchiai
ou Oreste Ristori".23

23

Tito Batini. Memrias de um socialista congnito. Editora da UNICAMP:


Campinas, 1991, p. 56.

284

Fico e Histria nas Bruzundangas...

E dessa forma que Oreste e seus companheiros dedicam-se


intensamente campanha contra a imigrao no pas. Este , durante a
primeira dcada deste sculo, o grande mote de luta do grupo anrquico
paulista. E sofrem severas crticas dos mais nacionalistas. Que histria
essa de vir para c, esta terra abenoada que recebe de braos abertos
gente do mundo inteiro, bagunar nosso coreto. "No jornal La Battaglia
escreve aquele italiano casado com uma ndia paraguaia24, que branca
nenhuma o quis. Vive atacando os fazendeiros e escrevendo contra o
Brasil, para os imigrantes no virem trabalhar aqui. E cad o governo que
no v essas coisas?"25
L em seu canto, Policarpo um destes que no pode compreender
que tanta grita fazem esses estrangeiros que so os mais favorecidos pelo
governo. Quanto mais vai-se afundando no trabalho do stio, mais se
desilude com a poltica agrcola do pas. Desenganado com tanta misria
e de-solao no campo com to frtil terra, Policarpo custa a entender
tamanha pobreza em um pas onde tudo deveria ser fartura. Quando sua
afdhada Olga conversa com o fiel ajudante de Policarpo, o preto Felizardo,
este lhe mostra toda a sua sorte numa resignao enfadonha, "terra no
nossa... E frumiga?... Ns no tem ferramenta... isso bom para o italiano
ou alamo, que Governo d tudo... Governo no gosta de ns...".26
Pelo visto o governo gosta somente de seus cupinchas. Oreste acaba
de receber uma carta apcrifa de um colono com medo de represlias, em
que este lhe conta a situao dos colonos nas fazendas do interior do estado.
"Nas proximidades de Araraquara, existe um daqueles tantos
ergstulos, chamado Fazenda S. Luiz, da qual digno

24
Mercedes Gomes a companheira de Ristori, era uruguaia nascida em
Montevidu. Oreste e Mercedes se conheceram em 1903 durante a permanncia
dele em Montevidu. Vieram j como companheiros para So Paulo em 1904 e
viveram juntos at 1936 quando Oreste foi deportado definitivamente do Brasil
pelo Governo de Getlio Vargas.
25
Eduardo Maffei, op. cit. p.19.
26
Lima Barreto. O triste fim... op. cit. p. 156.

285

Carlo Romani

proprietrio aquela prola de bandido que responde pelo nome


de Jos de Lacerda Abreu.
Nesta priso perptua ocorrem freqentemente cenas
assustadoras. Os pobres reclusos ( assim que precisamos
chamar os colonos porque no podem sair da fazenda, sob
pena de serem pegos a pauladas ou assassinados) trabalham
anos e anos, sem serem pagos. Quando perguntam pela sua
mercadoria se responde a eles com insultos e com chicotadas.
Um pobre sapateiro, tempos atrs foi derrubado pelos capangas, e horrivelmente espancado por ordem do administrador
[...] Mas no tudo. As filhas bonitas dos colonos vem
fora violentadas. Se contam muitas infmias e atrocidades.
Tudo o que acontecer o informarei regularmente. Longa vista."27

Parece que as opinies sobre a imigrao no so muito convergentes.


Se soubesse desse fato, provavelmente Felizardo matutaria assim.
Uai, esses estrangeru pensam que to nas Oropa, so. Num
sabe no que aqui nas Bruzundanga assim, ou eles acham que
tem tanta mulatinha fia de escrava por obra do Ispitu Santo?

No Esprito Santo, Oreste no podia nem sequer ouvir falar. Ele


um contumaz opositor da Igreja e graas a ela que permanece quase um
ano preso, processado e quase expulso do pas, o que vem a lhe causar
uma profunda descrena nos homens e na possibilidade de se alcanar
a anarquia. Explico melhor o caso.
Uma jovem de dez anos de idade chamada Idalina desaparece do
orfanato onde havia sido deixada pelo seu pai. Aps uma investigao
levada a cabo pelos anarquistas em So Paulo, chega-se ao padre Faustino
Consoni, diretor do Orfanato Cristvo Colombo, como o responsvel pela
morte da menina. Ao que tudo indica ela foi submetida a violncia sexual
pelo padre e atormentada, ameaava fugir e botar a boca no trombone.
Oreste, junto com outros anticlericais, desvenda o crime passando a
instigar a opinio pblica contra a Igreja. Reao imediata das autoridades:

27

A infmia das fazendas. La Battaglia, n. 51, de 09/09/1905.

286

Fico e Histria nas Bruzundangas...

segue-se um processo por difamao e calnia contra os anarquistas e


Oreste acaba sendo preso e ameaado de expulso do territrio nacional.
As vtimas tornam-se rs nesta fantasiosa Repblica. E o que Oreste
percebe no decorrer desse perodo? Que a populao por quem tanto
lutou, os colonos, os operrios, e todos os oprimidos, em sua maioria no
mexeram uma palha em seu favor, continuando a freqentar as igrejas e
comungando-se com os padres. Triste iluso. Desse jeito no possvel
fazer revoluo nenhuma. O povo no passa de uma carneirada, um
rebanho conduzido ao matadouro em troca de po e gua.
Em 1912, o processo termina com o arquivamento da denncia.
Pouco antes disto, Oreste abandona a direo de La Battaglia. Tomado por
profunda desiluso retira-se da cena poltica, no sem antes despedir-se
justificando seus motivos. "Os motivos que me levaram a esta espontnea
retirada do campo de luta, e em particular do jornalismo, so simples
e breves: eu no tenho mais nenhuma confiana na emancipao do
proletariado e na soluo dos grandes problemas sociais que constituem um
especial objeto de estudo para poucos pensadores apaixonados e sinceros.
As iluses de um tempo acerca os bons resultados da propaganda e da
educao no meio das classes trabalhadoras desapareceram completamente
do meu nimo. No lhe resta seno que a amargura de um atroz desengano,
que a impresso fria e desoladora de uma tremenda realidade de coisas."28
Com este atroz desengano, desde meados de 1912, Oreste some
do mapa, literalmente desaparece. Ningum comenta mais sobre ele, no
existem referncias sobre sua passagem, no h um documento sequer
a respeito de sua existncia. Parece que ele evapora no ar como num passe
de mgica. Somente d o ar da graa em fevereiro de 1917, quando
novamente processado por desvio de verba da firma Johnson e Cia., uma
expropriao para a causa anrquica. Aps uma grande desiluso, o retiro.
Trajetria muito semelhante s de Policarpo e Euclides. Incrvel simetria
entre os trs personagens. Aps terem se empenhado de corpo e alma
em seus ideais, sofrem um duro revs e ento vem a calmaria. Euclides

28

La Battaglia n. 335,31/12/1911, c/7, in Luigi Biondi, op. cit. p. 112.

Carlo Romani

287

retorna cena com seu brilhante livro. Que fariam de suas vidas Oreste
e Policarpo?
Em setembro de 1893, o Rio de Janeiro assediado pelos canhes
dos navios chefiados por Custdio de Melo, ancorados ao largo da baa da
Guanabara. a Revolta da Armada. A ditadura florianista, cruel com suas
perseguies polticas, gera profundo mal-estar entre seus opositores. Foi
uma questo de tempo a ecloso do movimento que queria a deposio do
governo. Policarpo, fiel ao marechal, atende prontamente ao chamado de
"defesa da Repblica", enviando uma mensagem telegrfica: "Marechal
Floriano, Rio. Peo energia. Sigo j-Quaresma"29
Reunindo em torno de si um significativo grupo de jovens militares
e outros no to jovens, que sempre se aproximam do poder seja com quem
ele estiver, Floriano Peixoto aps alguns meses de luta consegue conter a
sublevao e mantm-se no poder. Seus apaniguados so recompensados
com os mais variados cargos pblicos, coisa comum na Bruzundanga,
e Policarpo, que nada queria, a no ser mostrar-se tico e coerente com
os ideais em que acreditava, tambm se v favorecido pelas nomeaes.
O que se segue ante os olhos de Policarpo, que agora faz parte do poder
institudo, a realidade nua e crua do governo florianista. A violncia
e o arbtrio com que so tratados os opositores do regime e a arrogncia
dos jovens arrivistas com que se cercou o governo, trouxe pela segunda
vez, e agora definitivamente, o descrdito em Policarpo sobre qualquer
possibilidade de mudana baseada nos mais bvios ideais da justia que
ele defende.
Inconformado, Policarpo, que no consegue calar-se ante as
injustias, escreve ao presidente denunciando as cenas escabrosas que
havia presenciado durante a represso ao levante. Triste fim, novamente
a vtima transforma-se em r nesta Bruzundanga kafkaniana que vivemos e,
desta vez, sem o perdo, nosso personagem implacavelmente condenado
morte. Como Euclides, morre trado pelos ideais em que se engajara,
sem ao menos tornar-se um imortal. Lima Barreto tambm levar muitos

29

Lima Barreto, O triste fim..., op. cit. p. 179.

288

Fico e Histria nas Bruzundangas...

anos at ser retirado da marginalidade literria em que faleceu e vir a ter


reconhecida a grandiosidade de sua obra.
E Oreste, por onde anda? Se Euclides e Policarpo foram ao campo
refrescar suas idias, quanto ao anarquista bem provvel que tenha se
retirado do jornalismo militante para viver uma vida mais tranqila junto
de sua companheira Mercedes, ganhando seu po, nas palavras de Tito
Batini30, produzindo clichs em seu laboratrio da Rua Aurora. Pode ser.
Prefiro crer que tenha se dedicado ao amor simples e sincero pela sua
companheira, nada muito pico para algum com o seu passado, mas o que
melhor que o amor para superar a decepo com nossos ideais?
Nestes cinco anos de sumio, Oreste reconquista foras e confiana
para continuar a propaganda da anarquia. Os 20.432$800 ris expropriados
da companhia qumica31, fazem-lhe acender novamente o desejo pela
revoluo social. Em nossa viagem, chegamos a 1917, poca de grandes
convulses sociais no mundo inteiro e Oreste com o dinheiro no bolso
retorna para a Argentina onde tenta empreender a realizao de um antigo
sonho seu, a publicao de um grande dirio anarquista. Quase chega ao
seu objetivo, sempre um quase atrapalhando nossas vidas. Depois de todo o
dissabor causado pelo processo movido contra ele pelo clero, Oreste volta
suas farpas contra a Igreja. Em Buenos Aires reencontra companheiros e
rapidamente consegue organizar uma publicao semanal, o anticlericalista
El Burro, em formato tablide, ricamente ilustrado e impresso em quatro
cores. Um jornal operrio de extrema sofisticao. Vamos deixar Juana
Rouco Buela nos contar esta histria.
"Tambm este ano, apareceu uma revista humorstica chamada
'El Burro' que a tirou e dirigia Montemayor, ou seja o companheiro Ristori; era uma revista anticlerical, bem apresentada e
com um material de leitura muito interessante; sua ilustrao era
de um valor superior, que pertencia aos melhores desenhistas

30

Tito Batini, op. cit., p. 119.


Conforme a ficha criminal constante do pronturio de Oreste Ristori, pasta
364, no DOPS/SP, sob custdia do Arquivo do Estado/ SP.
31

Carlo Romani

289

daquela poca. Foi tanta a aprovao do pblico, que em muito


pouco tempo chegou fantstica tiragem de 400.000 exemplares, e seu material humorstico se comentava em todas as classes
sociais. Durou bastante tempo, at que a polcia, instigada pela
cria, que se sentia ofendida, fechou a grfica onde se imprimia.
Detiveram Ristori e lhe aplicaram a Ley de Residncia32, pois
era italiano. Porm sucedeu algo inesperado para todos; ao sair
o barco do porto de Montevidu, em direo Itlia, Ristori se
atirou na gua, pois era bom nadador, porm com tanta m sorte
que se quebrou uma perna. No tiveram as autoridades martimas outro remdio que deixa-lo e admiti-lo no Uruguai. Esteve
bastante tempo internado no hospital, e nunca ficou totalmente
bom da perna, tendo sempre a seu lado como uma boa enfermeira a sua querida companheira Mercedes."33

Quatrocentos mil exemplares nos parecem muita coisa para uma


publicao desta poca, talvez um nmero mais modesto, em torno de
quarenta mil, mesmo assim bastante significativo para um peridico
operrio. A memria falha, s vezes no diz exatamente os fatos que
correspondem realidade, mas sim aqueles que gostaramos que
correspondessem. Aquilo que Portelli fala a respeito das ucronias, "todos
estes relatos no se referem forma pela qual a histria se desenrolou, mas
como ela poderia ter ocorrido. Seu campo no incide na realidade, mas
na possibilidade. Compreendemos melhor os fatos se os conectamos com
a grande forma literria do inconformismo com a realidade: ucronia".34

32
A Ley de Residncia era uma lei de exceo datada de 1902 e dava ao governo
argentino plenos poderes para expulsar do pas cidados estrangeiros que fossem
julgados indesejveis. Sobre ela ver Juan Soriano, Trabajadores, anarquismo y
Estado represor: de la Ley de Residncia a la Ley de Defensa Social (1902-1910).
Cadernos Conflitos y Procesos. Buenos Aires. Centro Editor de Amrica Latina,
1988.
33
Juana Buela. Historia de un ideal vivido por uma mulher. Buenos Aires:
Editorial Reconstruir, 1964. p. 52.
34
Alessandro Portelli. Sonhos ucrnicos memrias e possveis mundos dos
trabalhadores, in Revista Projeto Histria, Histria e Cultura. PUC/So Paulo
Educ, 1993. p. 50.

290

Fico e Histria nas Bruzundangas...

Que Oreste Ristori fratura as duas pernas fato. Que Oreste tambm
realiza uma herica fuga saltando do navio que o deportava nas -guas
geladas de julho do Rio da Prata, tambm. Mas isso ocorre em 1903 e ele
no as fraturou naquela ocasio.35 Agora, Oreste foi novamente deportado
de Buenos Aires em 31 de julho de 1919, no episdio relatado por Juana
Rouco como desdobramento dos acontecimentos ocorridos durante
a Semana Trgica de janeiro, quando o governo reprime violenta convulso
social com mais violncia ainda. Fala-se em at mil mortos. Como se
v, massacres no so privilgios desta Bruzundanga aqui. certo que
em outubro desse ano j est em Montevidu frente do semanrio
El Burro, agora em segunda edio. Portanto, em dois meses no teria tido
tempo suficiente para se recuperar de um acidente daquela envergadura,
alm do mais, sendo um personagem pblico como , este incidente teria
repercusso na imprensa operria, fato que no foi noticiado. E mais
provvel que Oreste tenha sofrido algum acidente mais inglrio depois de
1922, quando desaparecem as suas pegadas no Uruguai.
Oreste, exmio orador dominava a arte da narrativa. Com seu violo
e um bom copo de vinho, alegrava as noitadas de seus amigos paulistanos
nos anos 30. Para Zlia Gattai, ele conta uma histria semelhante quela
descrita por Juana Buela, ainda mais aventurosa. Zlia quem nos da sua
verso dos fatos.
"Ns gostvamos de ouvir de sua boca episdios das aventuras
rocambolescas, por ele vividas. Para mim muito melhores, mais
saborosas do que as de Robinson Cruso. A melhor de suas
histrias, a minha preferida, era a de sua fuga do navio quando
o recambiavam para a Itlia, para o degredo, em anos distantes.
No meio da noite, burlando a vigilncia de seus carcereiros,
subiu do poro, deslizando pelo tombadilho. No havia luar,
coisa boa, assim no seria visto; coisa ruim, difcil orientar-se na
35

A herica evaso de Ristori. Carta do companheiro Basterra, Montevidu,


11/07/1903, in La ProtestaHumana, de Buenos Aires, 18/07/1903. Tambm
conforme carta reservada de 12/07/1903 de Buenos Aires, enviada ao Ministrio
do interior em Roma. Dossi Oreste Ristori, busta 4342, no Casellario Politico
Centrale, CPC. Archivio Centrale dello Stato, ACS, Roma.

Carlo Romani

291

escurido. Conseguiu, a custo, divisar ao longe sombra ligeiramente mais escura do que as negras guas daquele mar imenso.
Provavelmente, seria terra... Certamente uma ilha perdida em
meio ao oceano. A distncia que o separava da sombra escura era
grande, mas ele no podia de jeito nenhum vacilar. Aquele no
era o momento para indecises nem medo. 'Mil vezes morrer
em liberdade do que apodrecer num crcere!' Antes que surgisse
algum, que fosse surpreendido, atirou-se ao mar; no vira,
no pudera prever que mais abaixo, suspensos ao navio, havia
barcos salva-vidas. O choque violento fraturou-lhe as pernas,
dor horrvel! A nsia de liberdade, no entanto era mais forte do
que a dor, superou o sofrimento, ajudou-o a nadar durante toda a
noite. Pela manh foi encontrado sem sentidos, numa praia semi
deserta, por um nativo que o transportou para a sua choupana.
Desse homem, um pescador, recebeu cuidado e abrigo.
Nessa ilha viveu longo tempo. Conseguira salvar-se mais uma
vez, seguiria adiante, agora com as pernas irremediavelmente
arqueadas, apoiando-se num bordo".36

Talvez tenha ocorrido realmente desta forma, pouco provvel, mas


o romance e as memrias no tm a obrigao de registrarem a verdade
fidedigna dos fatos. So espcies de ucronias. Os fatos so que Oreste
realmente praticou fugas espetaculares ao longo de toda a sua vida,
porque ento no lhe dar esta chance de transformar uma tragdia pessoal
num ato herico? Afinal somos seres humanos e como humanos sobrevivemos alimentado-nos de sonhos. Oreste constri sua vida em torno de um
ideal sonhado e mesmo quando mais se distancia desse sonho, a seu modo
continua a persegui-lo. Se a revoluo torna-se impossvel no ser por
isso que a deixaremos de perseguir. A imagem do revolucionrio temvel
enraizou-se entre seus contemporneos e mesmo quando deixou de s-lo,
ela permaneceu. Como nesta cena cmica presenciada por Tito Batini.
"No pice das festas da vitria de 1930, em que os tenentes de
22 e de 24 que acompanharam Getlio supem ter influncia

36

Zlia Gattai, Anarquistas graas a Deus. Rio de Janeiro: Record, 1996,


p. 207.

292

Fico e Histria nas Bruzundangas...

nos rumos da Nao, vem a So Paulo o ento capito Joo


Alberto acompanhado de Oswaldo Aranha e comparecem ao
Teatro Colombo do Largo da Concrdia, no bairro operrio
do Brs, vindo falar ao povo sobre os objetivos da Revoluo.
Encontra-se na platia o anarquista Oreste Ristori, ouvindo atentamente os oradores da noite. O ltimo programado acaba de
falar. Ristori levanta-se e se dirige ao palco observado pelos que
o ocupam. Apoiado em sua inseparvel bengala. [...] Com uma
das mos se apoia na bengala, enquanto na outra prende entre os
dedos seu indefectvel chapu coco. Ora, este sendo inteiramente
negro e possuindo formato arredondado, os ocupantes do palco
imaginam que pretende lanar ali uma bomba de dinamite...
E apavorados, fogem para os fundos, quando levantando os
braos, Ristori pede... 'posso falar?' Refeita a calma, sobe ele
ao palco e entre as gargalhadas da platia inicia seu discurso."37

Se a histria de Euclides conclui-se em tragdia, como o livro que


o imortalizou, e a de Policarpo finda carnavalizada pelo seu autor como
retrato fiel da tragicomdia brasileira, a histria de Oreste, ao mesmo tempo
autor e personagem, mitifica-se em torno de um sonho impossvel, a utopia
de um mundo melhor. E como toda utopia, cumpre sua funo bsica de
mover a humanidade em direo realizao dos sonhos desejados. Oreste
finalizou a trajetria da sua e de tantas outras vidas sonhan do a revoluo
que no foi possvel. Morreu tragicamente fuzilado pelos nazistas nas
cercanias de Florena, em dezembro de 194338 cantando, reza a lenda,
"Bem unidos, faamos,
Nesta kita aftzinal...
De uma terra sem amos,
A Internacional!"

hora de retornarmos poca de onde viemos. A mquina do tempo


trabalha com uma temporalidade determinada e se ultrapassarmos seu
potencial de uso, corremos o risco de ficarmos presos para sempre num
37
38

Tito Batini, op. cit., p.164-164.


Umanit Nuova, Milo, 30/05/1948.

293

Carlo Romani

lapso de tempo. Somos obrigados a dar uma parada no presente, em 1999,


para reabastecimento. Apesar de todo o aparato cientfico e tecnolgico,
as mquinas necessitam de alimento. O combustvel feito de sonhos,
alimento da alma. E assim prosseguimos viagem, agora de regresso ao
futuro, porque me perdoe Fukuyama, mas a Histria no tem fim.
"O sculo 21 no vai ser fcil. A partir destes ltimos anos do
milnio, ns que no perdemos a f na solidariedade, lanamos
esta mensagem de socialismo com liberdade, que vem de uma
experincia muito amarga e muito longa, porm, que d frutos de
serenidade interior e de esperana, a esperana que se necessita
para enfrentar os desafios que se aproximam."
Luce Fabbri39

39

Luce FABBRI, Uma utopia para o sculo XXI. Caderno espao feminino.
V. 3, n. 1/2, jan./dez 1996. UF/Uberlndia. Luce Fabbri, 88 anos, filha de Luigi
Fabbri, principal difusor das idias de Malatesta. Viveu desde 1929 no Uruguai,
foi professora do Dep. de Letras da Universidad de la Repblica e constituiu-se
numa das principais expoentes do pensamento libertrio na segunda metade deste
sculo. Faleceu em 2000, aos 92 anos de idade.

A HISTRIA EM XEQUE:
MICHEL FOUCAULT E HAYDEN WHITE

Fbio Henrique Lopes

Muitos filsofos, literatos e historiadores preocupam-se com


a Histria, com sua finalidade (se que existe apenas uma), seus mtodos,
seu contedo, sua forma e com os conceitos utilizados. Paul Veyne, Michel
Foucault, Roger Chartier, Jacques Le Goff, Hayden White, Keith Jenkins,
Georg Iggers, Patrick Joyce, Dominick LaCapra (...) posso prolongar
e muito essa lista, mas penso j ser o suficiente para mostrar que vrios
intelectuais, em vrios pases, permitem, com suas perturbadoras
indagaes, que a histria continue viva e instigante.
Atravs desse artigo, procuro responder a um problema central:
como definir o que a Histria a partir das indagaes e anlises tecidas e
apresentadas por dois intelectuais que vm, nas ltimas dcadas, provocando
muitos historiadores com suas propostas e desafios: refiro-me a Michel
Foucault e Hayden White. Mostro a fertilidade de algumas contribuies,
bem como a pertinncia de questes encontradas e selecionadas em seus
trabalhos, tais como as definies de passado, a desnaturalizao de objetos
histricos, a proposta de se trabalhar com o discurso e a preocupao com
a narrativa. Como seria de se esperar, pretendo apresentar elementos para
um debate e no esgotar nenhuma discusso.
Para apresentar os abalos provocados por Foucault, apresento sua
anlise arqueo-genealgica e, em seguida, procuro esboar a proposta de
uma histria das subjetividades, da instaurao e desenvolvimento das
relaes consigo para a reflexo, conhecimento, exame e decifrao de
si por si mesmo.

296

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

Na obra de Hayden White, Trpicos do Discurso: ensaios sobre


a crtica da cultura (1994), busco suas crticas sobre o possvel carter
cientfico da Histria. Para atingir esse objetivo, destaco trs momentos
de sua criao: a construo do passado, as interpretaes e os fatos na
Histria e os tipos de histrias possveis.

1) A pluralizao da Histria: Michel Foucault.


Trs so os campos de problematizao em Foucault: saber
(a arqueologia do saber), poder (a genealogia do poder) e subjetividade
(genealogia da tica). Durante esses trs momentos, a histria no passou
despercebida, mas foi pensada, analisada e criticada. Por isso, talvez,
o intelectual francs conseguiu despertar entre os historiadores amores e
dios, fortes adeses e infinitas contestaes (O'Brien, 1992:34). Um outro
motivo desse constante frenesi foi observado por Marcio Goldman (1998:
83) ao afirmar que "temas perturbadores, perspectivas originais, polmicas
acesas, ruptura com posies tradicionais bem estabelecidas..., tudo isso
sempre foi a marca registrada de seu trabalho." Atravs de suas obras,
Foucault tentou romper com as convenes da Histria e extrapolar seus
limites. Outra pista para podermos compreender a razo desse desconforto
causado pelo pensador francs nos historiadores apresentada por O'Brien
(idem: 34) ao ressaltar que o pensador francs incorpora em sua escrita
da histria cultural uma crtica fundamental da anlise marxista e dos
Annales, bem como da prpria histria social. Questiona um tipo de histria
fundamentada em preocupaes de natureza scio-econmica. Alerta
para o perigo de se reduzir a histria a um produto das transformaes
econmicas e sociais.
No seriam esses alguns dos alicerces de muitos historiadores,
inclusive brasileiros? Sem o domnio estrutural do paradigma dos Annales
e a certeza analtica de classe e, com o avano da histria social que nos
levou ao limiar de uma nova histria da cultura, na qual a sociedade tal vez
no seja primordial e a cultura talvez no seja derivativa, O'Brien destaca
a recorrente prtica entre os historiadores de experimentar novas teorias e

Fbio Henrique Lopes

297

novos mtodos, novos objetos que pouco devem s disciplinas da cincia


social. Foucault, inclusive, questionou o prprio princpio implcito em
toda a histria social: o de que a prpria sociedade constitui a realidade
a ser estudada.1 Como fica explcito, o desconforto pode ser explicado
por vrios caminhos.

Anlise arqueo-genealgica
Foucault, ao propor um tipo de estudo que se esforaria em
encontrar a partir de que condies foram possveis conhecimentos e
teorias, redireciona nosso olhar para as possibilidades e condies de
existncia de certos discursos: o que possibilitou o aparecimento histrico
de tal discurso? O que possibilitou o surgimento de um tema (o suicdio,
utilizando aqui, como exemplo, meu objeto de pesquisa) em um discurso?
Quais as regras que tornaram possvel o aparecimento de certos conceitos
em discursos (sobre o suicdio)?
Esse trabalho arqueolgico, essa arqueologia do saber, apresenta-se
com uma tarefa muito precisa. Nas palavras de Jos Ternes (1995:47):
"Trata-se de interrogar o solo a partir do qual determinadas
coisas podem ser ditas, certos discursos podem aflorar e outros
no... Trata-se de verificar que tipo de questes, de conceitos,
de saberes perdem sentido, e que maneiras de pensar tomam seu
lugar."

E ainda, segundo Hayden White (1994:262-264), esses campos


epistmicos trazem em si uma certa potencialidade para apreender corpos
particulares de dados e para constitu-los em possveis objetos de estudo.
Em vez de conscincia e continuidades, Foucault revida como
destaca O'Brien (1992:35-36) com descontinuidades, grupos de noes,
sries, discursos. No tomou como ponto de partida uma teoria, um sujeito
1

A respeito dessa posio ver Roger Chartier. A histria cultural entre


prticas e representaes. Lisboa: Difel, p. 79-80.

298

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

ou o prprio objeto. Agora, somos desafiados com a proposta de uma


histria-problema, como j apontara a Escola dos Annales.
Segundo a proposta de uma anlise arqueo-genealgica, o que seria
importante destacar no passado dependeria da construo da trama. Foucault
defende uma histria-problema, ou seja, um trabalho de pesquisa histrica
que serve para iluminar e responder a uma problematizao colocada pelo
historiador e que desenha no percurso aberto o prprio objeto investigado
(cf. Rago, 1995:70). No se trata de uma histria total, no se buscam
as leis responsveis pela coeso de todos os fenmenos de um perodo,
ao contrrio mobiliza-se o espao da disperso. Sua crtica direcionada
a uma histria que, na disperso dos fatos e documentos, quer encontrar
"vestgios" que permitem traar uma linha contnua, uma direo nica,
que expliquem, de modo uniforme e homogneo, as multiplicidades e as
transformaes. Trata-se sempre, nestes casos, de histrias "evolutivas"
ou "progressivas" (cf. Muchail, 1984:191). No mais todos os fenmenos
reunidos ao redor de um nico centro. Foucault rejeita a totalidade em
favor da disperso.
No sendo mais totais ou globais, o que seriam ento as histrias
escritas por Foucault? Ele mesmo as chama de histrias gerais, entendidas
como descrio dos fatos na sua singularidade de acontecimentos, nas
suas correlaes, nas suas transformaes, nos seus desaparecimentos; so
histrias que, no lugar de uma teleologia da continuidade e do progresso,
buscam antes "detectar a incidncia das interrupes" (Muchail, 1984:
192).
Foucault tambm alargou ainda mais nosso horizonte ao nos provocar
com a tarefa da desconstruo: dar conta da constituio dos saberes, dos
discursos e dos domnios de objeto sem ter que se referir a um sujeito. Em
suas palavras (Foucault, 1979:07):
" preciso se livrar do sujeito constituinte, livrar-se do prprio
sujeito, isto , chegar a uma anlise que possa dar conta da
constituio do sujeito na trama histrica."

O historiador v-se diante de um instigante trabalho que parte do


princpio de que seus objetos e inclusive o prprio indivduo so

Fbio Henrique Lopes

299

produes de poder e saber. Decreta, assim, o fim do sujeito universal.


De acordo com Goldman (1998:86-87), o imperialismo do sujeito
que deve ser posto abaixo. Para faz-lo, nada melhor do que inverter,
convertendo esse sujeito pseudofundador em um objeto cuja constituio
histrica pode e deve ser investigada.
Ao poder, que sempre relacional, atribudo um papel central nas
anlises arqueo-genealgicas. Como instrumento de anlise, capaz de
explicar a produo e a constituio dos saberes; a eleio e escolha de
objetos considerados passveis de conhecimento e saber; a escolha poltica
de certos sujeitos para o saber e a eleio de algumas instituies para a
produo e divulgao de saberes especficos. Em vez de uma perptua
singularizao, Foucault nos alerta para a mecnica de poder que se expande
por toda a sociedade intervindo materialmente, atingindo a realidade mais
concreta dos indivduos o seu corpo.2
Outras implicaes envolvem a anlise arqueo-genealgica.
A verdade passa a ser entendida como uma configurao histrica, sendo
examinada pelo seu modo de produo. Segundo Roberto Machado
(1981:184), a arqueologia aceita a verdade como uma configurao
histrica e examina seu modo de produo unicamente a partir das normas
internas dos saberes de determinada poca. A esse respeito, Muchail
(1984:195) assevera que Foucault, ao ocupar-se da questo da verdade,
no busca uma essncia a ser descoberta, mas descreve e analisa os modos
como a "verdade" vem sendo historicamente produzida. Por outro lado,
e ao mesmo tempo, ocupa-se, enquanto filsofo, da questo da verdade
encarada segundo modos histricos de produo e ocupa-se tambm com
o vnculo circular que ela mantm com os modos de exerccio do poder.
Uma vez que, em toda sociedade, a produo do discurso ao mesmo
tempo controlada e redistribuda por certo nmero de procedimentos
2

Segundo Roberto Machado (1981), uma das principais preocupaes de


Foucault justamente procurar dar conta deste nvel molecular de exerccio do
poder sem partir do centro para a periferia, do macro par o micro. Os poderes
no esto localizados em nenhum ponto especfico da estrutura social. Funcionam
como uma rede de dispositivos ou mecanismos a que nada ou ningum escapa,
a que no existe exterior possvel, p. 190-191.

300

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

que tm por funo conjurar seus poderes e perigos, alm de dominar


seu acontecimento aleatrio, Foucault destaca entre os procedimentos
de excluso do discurso em uma sociedade a "vontade de verdade", ou
seja, a questo de saber qual foi, qual constantemente, atravs de nossos
discursos, essa vontade de verdade.
Para ele h, sem dvida, uma vontade de verdade no sculo XIX,
que no coincide nem pelas formas que pe em jogo, nem pelos domnios
de objetos aos quais se dirige, nem pelas tcnicas sobre as quais se apoia,
com a vontade de saber que caracteriza a cultura clssica. Alm do mais,
a vontade de saber, essa que se impe a ns h bastante tempo, tal que
a verdade que ela quer no pode deixar de mascar-la. Como exemplo
desses mecanismos, Foucault utiliza o caso de Mendel, que dizia a verdade
mas no estava "no verdadeiro" do discurso biolgico de sua poca. Conclui
ser sempre possvel dizer o verdadeiro no espao de uma exterioridade
selvagem; mas no nos encontramos no verdadeiro, seno obedecendo s
regras de uma "polcia" discursiva que devemos reativar em cada um de
nossos discursos.
O historiador passa a trabalhar o discurso como prtica instituinte,
criadora de acontecimentos, imagens e referenciais de comportamento.
Instigado por essa perspectiva e por esse novo olhar, pretendo em meu
trabalho atual responder como o suicdio era problematizado no sculo
XIX, tentando perceber como e quando emergiu na forma de objeto e tema,
discurso e preocupao, no Brasil.3
Para questionar uma leitura que transformou o suicdio em um
ob-jeto originrio do universo do mental, aceito o desafio de Foucault
(1972:13) de trabalhar o documento como monumento, ou seja:
"(...) trabalh-lo no interior e elabor-lo: organiz-lo, recort-lo,
distribu-lo, orden-lo, reparti-lo em nveis, estabelecer sries,
distinguir o que pertinente do que no , delimitar elementos,
definir unidades, descrever relaes."

Desenvolvo atualmente a pesquisa para elaborao de minha tese de doutorado


em Histria, intitulada Em busca de domnio: discurso mdico e literrio sobre o
suicdio. Conto, para tal, com o apoio do CNPq.

Fbio Henrique Lopes

301

O objeto histrico entendido como efeito de construes


discursivas. No mais preocupao do historiador tentar revelar ou
explicar o real, mas sim descontru-lo enquanto discurso(s); desconstruir e
revelar as imbricadas teias de constituio e naturalizao.4
Em meu trabalho, no busco as formas de manifestao do suicdio ao
longo da histria. No parto do objeto ou do sujeito plenamente constitudo
para ver como tinha se manifestado em diferentes formaes sociais.
Para isso, penso que meu objeto e as fontes selecionadas por mim so
construes. Ao invs de trabalhar os indcios histricos com a convico
de que esses me levariam reconstruo do acontecimento, tomo-os como
construes discursivas. A fonte histrica tambm um acontecimento
discursivo. Concordando com Eleonora Costa (1994), no devemos mais
nos deter em uma suposta verdade documental.

A histria das subjetividades


Aps libertar o sujeito das entidades construdas e de questionar
a naturalizao do sujeito universal, demonstrando que ele no natural,
mas histrico, Foucault redireciona nosso olhar para sua produo.
De acordo com Goldman (1998: 97), o pensador francs "amputa de suas
anlises o sujeito transhistrico, substituindo-o pelo estudo das formas de
subjetivao ligadas tica".
Segundo o intrigante pensador francs (1989), estamos diante
das relaes de si para consigo, relao essa que no simplesmente
"conscincia de si", mas constituio de si enquanto "sujeito moral", na
qual o indivduo circunscreve a parte dele mesmo que constitui o objeto
dessa prtica moral, define sua posio em relao ao preceito que respeita,
estabelece para si um certo modo de ser que valer como realizao
4

Convm ressaltar que o discurso no simplesmente aquilo que traduz as


lutas ou os sistemas de dominao, mas aquilo por que, pelo que se luta, o poder do
qual nos queremos apoderar. Para maiores esclarecimentos, ver: Michel Foucault.
A ordem do discurso. 3a. ed., Trad. Laura Fraga de Almeida Sampaio. So Paulo:
Edies Loyola, 1996, p. 08-20.

302

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

moral dele mesmo; e, para tal, age sobre si mesmo, procura conhecer-se,
controla-se, pe-se prova, aperfeioa-se, transforma-se.
Com a histria das subjetividades, podemos trabalhar com
a instaurao e o desenvolvimento das relaes para consigo, para a reflexo
sobre si, para o conhecimento, exame e decifrao de si por si mesmo.5 As
obras literrias que tematizam ou narram a idia de suicdio podem ser
utilizadas para analisar as formas de relao para consigo (e as prticas de
si que lhes so associadas). Por outro lado, se o discurso mdico conseguiu
construir um esteretipo para o suicida (associado ao louco, por exemplo),
no devemos pensar que todos os indivduos que tentaram o suicdio se
identificaram com esse esteretipo. No negligenciemos a experincia dos
prprios indivduos. Se h no indivduo uma dimenso que incorpora as
referncias culturais, h tambm outra que contesta.
Estou, de uma forma geral, preocupado com as formas atravs das
quais o suicida foi estabelecido, em diferentes contextos institucionais,
como objeto de conhecimento possvel, desejvel ou at mesmo
indispensvel. Assim sendo, pergunto: como a experincia e o saber que se
pode fazer de si mesmo e o saber que deles formamos foram organizados
atravs de alguns esquemas? Utilizando o argumento do prprio Foucault
(1997:109): o fio condutor que parece ser o mais til constitudo por
aquilo que poderia chamar-se "tcnicas de si", isto , os procedimentos,
que, sem dvida, existem em toda civilizao, pressupostos ou prescritos
aos indivduos para fixar sua identidade, mant-la ou transform-la em
funo de determinados fins, e isso graas a relaes de domnio de si
sobre si ou de conhecimento de si por si.
Ao atentar para a cultura de si, na qual foram intensificadas
e valorizadas as relaes de si para consigo, no devemos pensar que isso
seria uma sinecura. Existem os cuidados com o corpo, os regimes de sade,
os exerccios fsicos sem excesso, a satisfao, to medida quanto possvel,

Segundo Foucault, essa proposta de histria pode ser chamada de uma histria
da tica e da asctica, entendida como histria das formas da subjetivao
moral e das prticas de si destinadas a assegur-la. Ver Michel Foucault (1989),
op. cit., p. 29.

Fbio Henrique Lopes

303

das necessidades. Existem as meditaes, as leituras. Existem tambm as


conversas com um confidente, com amigos, com um guia ou diretor. Em
torno dos cuidados consigo, toda uma atividade de palavra e escrita se
desenvolveu, na qual se ligam o trabalho de si para consigo e a comunicao
com outrem. A atividade consagrada a si mesmo no constitui um exerccio
da solido, mas sim uma verdadeira prtica social (Foucault, 1985:57).
Finalmente, um outro ponto que convm ressaltar no que diz respeito
a uma histria das subjetividades que o cuidado de si est em correlao
estreita com o pensamento e a prtica mdicas. Na cultura de si, o aumento
do cuidado mdico foi claramente traduzido por uma certa forma, ao
mesmo tempo particular e intensa, de ateno com o corpo. Pelo fato de
as perturbaes poderem circular entre corpo e alma seria preciso corrigir
a alma se se quer que o corpo no prevalea sobre ela, e retificar o corpo se
se quer que a alma mantenha o completo domnio sobre si prprio. E a esse
ponto de contato, enquanto ponto de fraqueza do indivduo, que se dirige
a ateno que se concede aos males, mal-estares e sofrimentos fsicos.
O lugar ocupado pelo cuidado do corpo nessas prticas de si, como
tambm o estilo dessa preocupao pode ser demonstrado pelo medo
do excesso, pela economia do regime, pela escuta dos distrbios, pela
considerao de todos os elementos (estao, clima, alimentao, modo
de vida) que podem perturbar o corpo e, atravs dele, a alma. A partir
dessa aproximao entre medicina e moral, o convite feito para que se
reconhea como doente ou ameaado pela doena, como indivduo que
sofre de certos males e que deve ser curado, seja por si mesmo, ou por
algum que para isso tem competncia.6

Vrios historiadores comearam a historicizar o corpo e as prticas corporais.


No Brasil a historiadora Denise B. de SantAnna em seus trabalhos no procura
buscar o corpo mas sim as prticas, as experincias, as relaes que visam
fortalec-lo ou enfraquec-lo em cada circunstncia: no lazer, no trabalho, na vida
pblica, nas instituies privadas... Ver a este respeito, O corpo entre Antigas
referncias e novos desafios In: Cadernos de Subjetividade, SP, 5(2): 275-284,
dezembro de 1997; Corpo e Histria In: Cadernos de Subjetividade, So Paulo,
4: 243-266, 1996; La recherche de la beaut. Paris: Universidade de Paris VII
(Tese de doutorado).

304

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

Essa perspectiva de trabalho permite explorar o conflito entre um


discurso normativo que estuda o suicdio para dom-lo, adestr-lo e para
curar o suicida o discurso mdico, e um outro que no , necessariamente,
normativo, que no se inscreve exclusivamente nesse campo: um discurso
que traz dimenses da subjetividade, multifacetando o suicida, como
o literrio.
Muitos trabalhos inspiram-se nessa perspectiva de anlise, ou pelo
menos, aproximam-se do que poderiam chamar de perspectiva foucaultiana.
Vrios temas como loucura, homossexualidade, adolescncia, priso,
sexualidade, entre outros, foram estudados atravs dessa perspectiva que
permite ao historiador, filsofo, educador, etc, vos em reas at ento
desconhecidas. Com essa inspirao, busco explicar o que teria levado
vrias pessoas a cometer o suicdio. Trata-se, como bem observou Veyne
(1982: 154), de observar atentamente e de investigar os momentos a partir
dos quais o suicdio se transformou em problema estudado pelo discurso
mdico. Investigar os momentos a partir dos quais um certo conjunto
de prticas, discursivas ou no, transformaram-se em "objetos naturais"
passando a orientar os discursos cientficos sobre essa tema. Estou
preocupado com as relaes que a sociedade mantm com o suicdio na
modernidade. Quero perceber como a sociedade responde a esse problema
e como se deu a emergncia do suicida como figura patolgica.
Outro intelectual que tem abalado as bases metodolgicas da histria
Hayden White, apresentando questes em torno da cientificidade e de um
possvel "retorno" da narrativa. Interroga-nos sobre a necessidade poltica
de um passado organizado em linha contnua. De uma forma geral, e como
Foucault, White est propondo uma resposta para a utilidade da histria.

2) Cincia ou fico: indagaes de Hayden White


A obra Trpicos do Discurso: Ensaios sobre a crtica da cultura
(1994) ainda causa desconforto, principalmente entre os historiadores
que comungam com a cientificidade da histria e com aqueles que
parecem insistir em se manter inabalveis alicerces metodolgicos que

Fbio Henrique Lopes

305

no respondem aos novos problemas, objetos e fontes. White est entre


os principais expoentes e pensadores da relao entre crtica literria
e histria, assim como Dominick LaCapra. Optei, porm, em focalizar
para essa discusso Hayden White, porque demonstra a existncia de uma
relao constitutiva entre a forma e o contedo.
White marca uma incompatibilidade entre histria narrativa
e histria cientfica. Qualquer tentativa de descrever leva em conta, para
White, diferentes formas de imaginao. O historiador, ao descrever
o passado, vale-se, pelo menos em algum momento de sua criao, de
recursos da imaginao (Kramer, 1992:131-173). Aqui est presente uma
das "aproximaes" entre histria e fico, bem como uma forma diferente
de pensar e trabalhar com o passado: o historiador cria um passado na
medida em que escreve a histria a ser contada/narrada, demonstrando que
no devemos pensar que este j se encontra pronto e organizado.
Uma das questes principais a ser levantada e respondida pelo
historiador durante seu trabalho : que tipo de modelo lingstico devo
usar? Quais dentre os tropos do discurso e da linguagem devo utilizar?
Essa escolha faz parte constituinte do trabalho dos historiadores, uma vez
que a escolha do modelo lingstico define no s a forma como tambm
seu objetivo (White, 1995).
White, com a crtica ao suposto posicionamento neutro da Histria
em relao arte e cincia, demonstra a existncia de um constrangedor
ressentimento motivado pelo que parece ser a m-f do historiador em
reivindicar os privilgios tanto do artista quanto do cientista, ao mesmo
tempo em que recusa submeter-se a modelos crticos que atualmente vo
sendo estabelecidos na arte e na cincia (1994:40). Alm do mais, esses
historiadores, despercebendo que no se pode mais justificar essa radical
disjuno que seu pretenso papel de mediadores entre elas pressupem,
no esto preparados para o que qualifica como a tarefa mais difcil que
a atual gerao de historiadores chamada a realizar (1994:41):
"Expor o carter historicamente condicionado da disciplina
histrica, presidir dissoluo da reivindicao de autonomia
que a histria mantm com respeito s demais disciplinas
e promover a assimilao da histria a um tipo superior de

306

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

investigao intelectual que, por estar fundada numa percepo


mais das semelhanas entre a arte e a cincia que das suas
diferenas, no pode ser adequadamente nem por uma nem por
outra."

Se por um lado o historiador criticado por no estar fazendo


cincia, por apresentar uma falha metodolgica e intelectual, por outro
visto com hostilidade pelo escritor moderno, sendo, inclusive, utilizado
como exemplo extremo de sensibilidade reprimida. Pensadores do quilate
de Nietzsche, que citado por White, incrementavam a discusso ao
aprimorar a oposio entre imaginao artstica e a imaginao histrica,
afirmando que, sempre que floresciam os "eunucos" no "harm da histria",
a arte deveria necessariamente perecer. Sua crtica era tal que conclua
com a sentena de dio a esse "luxo caro e suprfluo do entendimento"
(1994:44). No s o sentido da histria estava sendo questionado. Sua
qualidade, estilo e percia estavam, e penso ainda estarem, na pauta do dia.
Ns, historiadores, no devemos descartar essas crticas. Concordo que
tambm so histricas, que foram tecidas a partir de um tipo de Histria
que j no , necessariamente, a escrita do final da dcada de 1990, mas,
se continuam a incomodar, porque algo pode ser mudado. Se os artistas
e os cientistas como observa White consideram triviais e possivelmente
nocivas as verdades de que se ocupam os historiadores, no estaria na hora
de perguntarmos com seriedade se essas acusaes tm algum fundamento?

Pensando o passado
Por estar questionando vrios alicerces da histria, White no
poderia deixar de pensar na forma como o historiador concebe e trabalha
com o passado. Busca em Carnus e Sartre se no respostas, pelo menos
perspectivas e possibilidades de um novo olhar. O passado deixa de ser
pensado como uma linha contnua; deixa de ter uma existncia coisificada.
White l em Sartre que a nica histria importante aquilo de que
o indivduo se lembra, e este s se lembra do que deseja lembrar. O passado

Fbio Henrique Lopes

307

no teria assim, existncia fora da conscincia que temos dele. White chega
a perguntar se haveria razo pela qual devamos estudar as coisas luz da
sua condio passada, e no luz da sua condio presente, que a qual
todas as coisas se oferecem imediatamente contemplao (1994: 50-52).
O fardo do historiador em nossa poca seria o de restabelecer a
dignidade dos estudos histricos numa base que os coloque em harmonia
com os objetivos e propsitos da comunidade intelectual como um todo, ou
seja, transforme os estudos histricos de modo a permitir que o historiador
participe positivamente da tarefa de libertar o presente do fardo da histria.
C entre ns, muitos historiadores atuais no se do conta dessa sria
questo!
Salienta a necessidade de uma histria que eduque para a
"descontinuidade de um modo como nunca se fez antes; pois a descontinuidade,
a ruptura e o caos so nosso destino"(idem, 63). Para humanizar
a experincia imprescindvel se permanecer sensvel ao mundo mais
geral do pensamento e da ao do qual procede e ao qual retorna. Enquanto
o historiador se recusar a usar os olhos que tanto a arte moderna quanto
a cincia moderna (no aquelas do sculo XIX) lhe podem dar, a histria haver
de permanecer cega. Isso mesmo, cega para a diversidade, para os jogos, as
tenses e os conflitos que so comumente mutilados pelo porto seguro da
Histria: a "linha contnua" onde tudo deve ter seu lugarzinho assegurado.

Interpretaes e fatos na Histria


Ao admitir que uma explicao no precisa ser atribuda categoria
do literalmente verdico, de um lado, ou do puramente imaginrio, de
outro, mas que pode ser julgada exclusivamente em funo da riqueza
das metforas que regem a sua seqncia de articulao, Hayden White
apresenta uma possibilidade de o historiador buscar certa perspectiva sobre
o mundo que no pretende exaurir a descrio ou a anlise de todos os dados
contidos na totalidade do campo dos fenmenos. Oferece um meio, entre
muitos, de revelar certos aspectos desse campo. Convida-nos a reconhecer
que no h essa coisa de viso nica e correta de algum objeto em exame.

308

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

Como outros pensadores da Histria, percebe que todo acontecimento


histrico uma construo.
Opinies mais radicais, sobre a questo da interpretao na histria
apresentadas por White, so as dos crticos da historiografia como disciplina.
Esses chegaram a afirmar que os registros histricos nada mais so que
interpretaes, tanto no estabelecimento dos eventos que constituem
a crnica da narrativa quanto nas avaliaes do sentido ou significaes
desses eventos para o entendimento do processo histrico em geral.
Na esteira dos intelectuais que criticam a maneira pela qual os
historiadores trabalham com seus dados, e inclusive com o prprio
passado, White cita Lvi-Strauss, para o qual os fatos histricos no so
de forma alguma "dados" ao historiador, mas, antes, so "constitudos"
pelo prprio historiador "por abstraes e como que sob a ameaa de uma
regresso ao infinito". Alm disso, se os fatos histricos so constitudos,
e no dados, da mesma forma so "escolhidos" e no fornecidos
apoditicamente como elementos de uma narrativa. Defrontado com um
caos de "fatos", o historiador deve "escolh-los, destac-los e recort-los"
para fins narrativos. Os fatos histricos, originariamente constitudos pelo
historiador como dados, devem ser constitudos uma segunda vez como
elementos de uma estrutura verbal que sempre escrita com um propsito
especfico, manifesto ou latente (1994:71-72).
Para pensar a continuidade na histria, White busca em Lvi-Strauss
uma pista: qualquer pretensa continuidade que se pudesse estabelecer em
um relato abrangente dos vrios domnios do registro histrico "s pode
ser assegurada por meio de esquemas fraudulentos" impostos pelo prprio
historiador ao registro. Estes "esquemas fraudulentos" constituem a soma
total dessas supostas "explicaes" que os historiadores oferecem de
estruturas e processos do passado. Sendo assim, a interpretao histrica
figuraria naquele espao criado pela tenso entre o impulso, de um lado, de
explicar e, de outro, transmitir informao (1994:72-73).
Segundo as anlises de Lvi-Strauss, os historiadores deveriam
decidir se querem explicar o passado, caso em que so obrigados a modos
mticos de representao, ou apenas acrescentar ao corpo de "fatos"
que requerem tal representao. Este dilema s pode ser evitado se

Fbio Henrique Lopes

309

reconhecermos que a "histria um mtodo ao qual no corresponde um


objeto especfico"; uma disciplina sem um objeto particular que lhe seja
atribudo com exclusividade. Em outras palavras, est a cada momento
constituindo e sendo constituda pelo escrever e narrar.

Os tipos de histrias
Notveis semelhanas entre as concepo de Lvi-Strauss e Northrop
Frye so detectadas por White. Segundo Frye, o historiador trabalharia
com vistas a unificar a forma da sua narrativa, depois de ter terminado
sua pesquisa. Pode-se dizer que uma interpretao histrica, tal como uma
fico potica, apela para seus leitores como representao plausvel do
mundo, em virtude do seu recurso implcito quelas "estruturas de enredo
genricas" ou formas arquetpicas de estria que definem as modalidades
de uma dada dotao literria da cultura. Seria, assim, uma deciso por
parte do historiador entre os modos de urdir o enredo que melhor caberia
em seu tipo particular de histria.
Os tipos de histrias que se podem contar sobre a Revoluo
Francesa, por exemplo, se limitam ao nmero de modos de enredo que os
mitos da tradio literria do Ocidente sancionam como modos adequados
de dar sentidos aos processos humanos. Da a possibilidade de uma dada
seqncia de eventos ser urdida de inmeras formas diferentes. Burke,
Michelet, Tocqueville e Marx contam uma histria diferente sobre a
Revoluo Francesa e a "explica" sua maneira. Aqui se percebe uma
escolha entre as estruturas de enredo por meio da qual se possa identificar
a histria que ele contou como uma estria de um tipo particular epopia,
romance, comdia, tragdia ou stira, conforme o caso.
Jamais poderamos explicar uma tragdia a quem quer que j no
se tivesse familiarizado com os tipos de situao que so considerados
"trgicos" em nossa cultura. A menos que tenhamos alguma idia dos
atributos genricos da situao trgica, cmica, romntica ou irnica, no
seremos capazes de reconhec-las como tais quando nos deparamos com
elas num texto literrio.

310

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

White sugere que um certo elemento na interpretao do historiador


dos eventos descritos na histria que ele conta, como um modo de explicar
o que aconteceu no passado, reside na escolha da "estrutura de enredo
pr-genrica" atravs da qual uma crnica de eventos se transforma numa
"histria" que os seus leitores compreendem como sendo uma "estria" de
tipo particular.
Se a estrutura de enredo est dividida em romance, comdia, tragdia
e stira, a estratgia de explicao, ou seja, os modos de explicao est
dividida em: idiogrfca, organicista, mecanicista e contextualista.
Assim sendo, White distingue, na historiografia, quatro diferentes
concepes da explicao. Em uma dada obra de histria, o modo de
explicao verdadeiramente preferido por um historiador especfico deve
ser identificvel e distinguvel do modo narrativo (ou estrutura de enredo)
com que justificou o seu contar uma estria de um tipo particular. Parece
haver, ainda, uma afinidade eletiva entre os modos de explicao e os
modos de urdir o enredo utilizados por cada um deles a fim de obterem
um tipo particular de disposio explicatria ou interpretativa do campo
histrico em estudo.
Na histria, como nas cincias humanas em geral, toda representao
do passado tem implicaes ideolgicas especificveis e que, portanto,
possvel discernir pelo menos quatro tipos de interpretao histrica que
tm suas origens em tipos diferentes de comprometimento ideolgico.
A interpretao entra na historiografia pelo menos de trs maneiras:
esteticamente (na escolha de uma estratgia narrativa), epistemologicamente
(na escolha de um paradigma explicativo) e eticamente (na escolha
de uma estratgia pela qual as implicaes ideolgicas de uma dada
representao possam ser deduzidas para a compreenso de problemas
sociais do presente). Mesmo os historiadores que no professavam nenhum
comprometimento ideolgico particular e que reprimiam o impulso para
extrair implicaes ideolgicas explcitas de sua anlise das sociedades do
passado escreviam dentro de uma moldura ideolgica especificvel, graas
adoo de uma postura em face da forma que a representao histrica
devia assumir. White apresenta quatro tipos de interpretao histrica que

Fbio Henrique Lopes

311

tm suas origens em tipos diferentes de comprometimentos ideolgico:


anarquista, conservador, radical e liberal.
O significado histrico , nessa concepo de histria, elaborado
em funo das possveis modalidades da prpria linguagem natural,
e especificamente em funo das estratgias tropolgicas dominantes pelas
quais fenmenos desconhecidos ou estranhos so providos de significados
por diferentes tipos de apropriao metafricas. Quais so os tropos
bsicos para a anlise de linguagem potica, ou figurada? Metfora,
Metonmia, Sindoque e Ironia. Esses tropos permitem a caracterizao de
diferentes tipos de discursos e so minuciosamente explicados por White
(1995:46-52).
As correlaes entre os trs tipos de estratgias que o historiador
pode usar para alcanar diferentes tipos de "impresso explicativa" (modo
de urdir o enredo, o modo de explicao, o modo de implicao ideolgica)
e os modos principais de conscincia histrica em conseqncia da
estratgica prefigurativa que informa cada um deles (metfora, sindoque,
metonmia e ironia) no figuram necessariamente ordenados na obra de um
historiador; na verdade, a tenso implcita em toda obra-prima da histria
criada em parte por um conflito entre uma dada modalidade de enredo ou de
explicao e o comprometimento ideolgico especfico do seu autor. White
cita, como exemplo, o caso de Michelet que, embora um liberal declarado
em suas concepes polticas, urde o enredo da sua histria da Frana at
a Revoluo no modo do romance, que na verdade mais condizente com
a posio ideolgica do anarquista. Alm do mais, a estratgia explicativa
de Michelet, que era a da idiografia, no era compatvel com a convico
liberal da compreensibilidade racional do processo histrico.

3) Palavras finais
Hayden White e Michel Foucault, cada um sua maneira mas com
muitos pontos, olhares e preocupaes em comum, conseguem alargar
o horizonte de possibilidades para o historiador pensar no s seu objeto,
como tambm seu campo geral de trabalho e a si mesmo.

312

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

E possvel estabelecer uma aproximao entre esses pensadores


no que diz respeito ao passado e desnaturalizao de objetos histricos,
para contrapor essas idias e propostas a uma leitura autoritria da
Histria. Ambos apresentam formas novas de se construir e de se expor o
conhecimento histrico.
Em seus trabalhos, rompem radicalmente com a idia de um passado
pronto e espera de ser descortinado pelo historiador. Buscam, com suas
anlises, novas formas de abord-lo e constru-lo. Desta maneira, nada mais
pode ser reconhecido como dado, bvio ou at mesmo natural, como por
exemplo: os gestos, os comportamentos, os hbitos, o sexo, as identidades
(...) A este respeito, Hayden White (1994:100-101) nos lembra que:
"nenhum acontecimento histrico intrinsecamente trgico; s
pode ser concebido como tal de um ponto de vista particular ou
de dentro do contexto de um conjunto estruturado de eventos
do qual ele um elemento que goza de um lugar privilegiado.
Pois na histria o que trgico de uma perspectiva cmico de
outra (...)."

O passado no constitui, deste modo, nem simples realidade dada


de antemo, nem pano de fundo com funo explicativa para o presente.
Trata-se, antes, de faz-lo entrar em um complexo jogo como o presente,
jogo onde a semelhana e a diferena se alternam e se opem; trata-se
de mostrar, por um lado, que os problemas falsamente naturais de hoje
podem no apenas ter recebido diferentes solues no passado, como,
frequentemente, nem chegar a ter existido (cf. Goldman, 1998: 92-93).
Agora, trata-se de elaborar e construir o passado. Como to bem
definiu Margareth Rago (1995:73):
"Repentinamente o cho dos historiadores desabou, pois j
no contvamos nem com um passado organizado, esperando
para ser 'desvelado', nem com objetos prontos, cujas formas
poderiam ser reconhecidas ao longo do tempo, nem com sujeitos
determinados, nem tampouco com o fio da continuidade que
nos permitia pensar de uma maneira sofisticada em termos de
processos histricos e sociais."

Fbio Henrique Lopes

313

O desafio de se alterar a forma como o passado definido leva tanto


Foucault quanto White a criticarem a recorrente prtica de se estabelecer
a partir dele e nele uma linha contnua. Mas qual seria ento a perspectiva
que proposta por White? O historiador contemporneo precisaria
estabelecer o valor do estudo do passado, no como um fim em si, mas
como um meio de fornecer perspectivas sobre o presente que contribuam
para a soluo dos problemas peculiares ao nosso tempo.
O passado passa a ser construdo e narrado pelo historiador. As fontes
so selecionadas e analisadas no para se resgatar algo que estava perdido
ou oculto, mas para responder a um problema. Foucault no procura a
verdade nas fontes e/ou no decorrer do passado. Interroga as condies de
possibilidades de se pensar e problematizar um objeto, um sujeito ou um
problema em um determinado tempo, em uma determinada configurao
epistmica. Rejeita e abala o habitual para poder pensar diferentemente do
que se pensa e perceber diferentemente o que se v (Muchail, 1992: 13).
As consideraes apresentadas apontam para uma necessidade nova.
Questes que indicam uma necessidade de aprofundamento no que diz
respeito linguagem e construo discursiva no conhecimento histrico
(Lacerda, 1994: 20-23). Se observado em White uma preocupao com
o texto, com o escrever, com sua qualidade e com a lngua, alm do embarao
provocado pelos aspectos ficcionais da composio historiogrfica, em
Foucault, principalmente em sua primeira fase, a preocupao est centrada
nas condies de existncia dos discursos, nas regras que tornaram possvel
o aparecimento dos conceitos, dos objetos...
Uma das alteraes fundamentais provocada nas pesquisas histricas,
segundo A Arqueologia do Saber, sua posio face ao documento, que
no mais essa matria inerte atravs da qual o historiador procuraria
reconstituir o que fizeram ou disseram (Machado, 1981: 171-172). Quando
White afirma que muitos historiadores continuam a tratar os seus "fatos"
como se fossem "dados" e se recusam a reconhecer que os fatos, mais do
que descobertos, so elaborados pelos tipos de pergunta que o pesquisador
faz acerca dos fenmenos que tem diante de si, fica evidente a mesma
inquietao que encontrada em Foucault (White, 1994: 56).

314

A Histria em Xeque: Michel Foucault...

No devemos correr o risco de fechar as formas alternativas de


compreender o mundo (Kramer, 1992: 135). Sinto-me motivado em
saber que a histria est se pluralizando. Sinto-me instigado pela fora
e visibilidade daqueles que abrem novos espaos e novos horizontes,
abalando bases metodolgicas que no correspondem constituio de
novos objetos e novas problemticas. Com certeza White e Foucault, ao
lado de outros intelectuais que de alguma forma j foram citados nesse
artigo, devem ser encarados como pensadores e como leitura obrigatria
a todo historiador preocupado com a diferena, a sensibilidade e a percia.

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O DISCURSO DAS IMAGENS LIBERTRIAS

Raquel Azevedo

Introduo
Libertar as concepes da histria dos fardos que carrega
o historiador, dos seus limites, de suas amarras, ampliando e descentrando
suas perspectivas questo que vem sendo recolocada em diversos
momentos, neste sculo XX que se finda. Conforme aponta Hayden White,
a histria foi alvo do ressentimento, especialmente por parte dos poetas,
quando se tornou um fardo que impede ao historiador o acesso vida e ao
futuro, na medida em que seu anseio pela fixidez e preciso de um passado
morto afastam-no das necessidades da vida.1
Transitando entre a cincia e a arte, rompendo com as filosofias
e teorias da histria, vemos o conhecimento histrico passar por um
questionamento de seus mtodos e de sua prpria narrativa em vista de um
saber que no aprisione o passado em frmulas cristalizadas de uma cincia
empiricista. Tal problemtica que envolve posturas filosficas, cientficas e
libertrias permite-nos cruzar duas questes que consideramos relevantes:
A prpria reflexo a respeito da teoria da histria, que parece
estar reiteradamente buscando abertura para novos horizontes, rompendo
com as cadeias e redes do passado e questionando os modelos de histria
estabelecidos da disciplina histrica.

Hayden White. O fardo da histria. In: Trpicos do discurso: ensaios sobre


a crtica da cultura. So Paulo: Edusp, 1994. p. 46.

320

O Discurso das Imagens Libertrias

A caracterizao de uma historiografia anarquista, tanto no que diz


respeito aos elementos libertrios existentes na historiografia atual, quanto
ampliao dos estudos de seus movimentos e personagens.
As duas questes confluem numa problemtica comum, no apenas
no sentido da adequao da "teoria ao objeto de pesquisa", mas como
uma busca que coincide em suas prticas. No se trata de uma militncia
em sentido estreito, mas de um objetivo que permeia ambas as questes:
o estudo do anarquismo como a produo de um discurso que, na medida
do possvel, no o aprisione sob as formas tradicionais do "mtodo da
cincia histrica", mas que possa abord-lo de um modo "anrquico", ou
seja, que no reduza a sua multiplicidade e as suas transformaes a uma
unidade arbrea, conforme expresso de Gilles Deleuze.2
As aproximaes entre o anarquismo e as concepes filosficas
ps-modernas, ou ps-estruturalistas so discutidas em artigos de autores
como Edson Passetti, Salvo Vaccaro e Todd May3, que apontam as
convergncias, embora sem identificao, destas correntes. No caso de
Foucault, porem, h uma recusa explcita em relao ao enquadramento
em qualquer filosofia, seja anarquista ou no, que possibilitasse sua
localizao pelo poder, conforme aponta Salvo Vaccaro.4
A partir destas convergncias, proponho uma reflexo que me
permita questionar minha prtica de trabalho historiogrfico. Assim,
descentralizao, crtica representao e autonomia so, entre
outras, idias comuns ao anarquismo e ao ps-estruturalismo. Tentarei
aproxim-los de meu trabalho de pesquisa sobre as imagens anarquistas,
na medida em que a reflexo conceitual se torna mais clara quando situada
em exemplos concretos.

2
Gilles Deleuze & Flix Guattari. Introduo: rizoma. In: Mil plats:
capitalismo e esquizofrenia. Rio de Janeiro: Ed. 34, 1995. v. 1.
3
Revista Margem. So Paulo: Faculdade de Cincias Sociais PUC SP /
Educ, n. 5, dez. 1996.
4
Michel Foucault. Dits et crits. Paris: Gallimard, 1994, vol. 4, p. 664 e 667.
Apud: Salvo Vaccaro. Foucault e o anarquismo. Margem. So Paulo: Faculdade
de Cincias Sociais PUC SP / Educ, n. 5, dez. 1996, p. 162.

Raquel Azevedo

321

Assim, no pretendo partir de uma teoria geral que comporte


elementos bsicos explicativos quanto produo das imagens libertrias,
ou tratar estas imagens como representaes daquilo que seriam os sujeitos
identificados com ideais fixos em sua expresso, pois este procedimento
implicaria numa postura historiogrfica que compartimentaliza seu
"objeto", perdendo a possibilidade de localizar sua especificidade.
Entretanto, ao abordarmos as imagens libertrias enquanto discurso,
segundo a perspectiva foucaultiana, estas deixam de ser uma forma de
representao da concepo geral do anarquismo, podendo ser vistas como
uma forma de saber / poder ou um conjunto de enunciados que permitiriam
aos militantes uma prtica de resistncia contra as instituies autoritrias,
conforme eram identificados os alvos de sua rebeldia.
Deste modo, partindo primordialmente da leitura da obra de Foucault,
Arqueologia do Saber, procuro uma via de abordagem metodolgica para a
anlise das imagens libertrias, tomando-as enquanto prticas discursivas
que demarcam recortes de excluso, fixam identidades mltiplas e criam
estratgias no centralizadoras frente aos micro-poderes difusos na
sociedade.

1. Descontinuidades
Conforme aponta Michel Foucault, a Histria Nova abre-se para
as descontinuidades, buscando localizar sries em seus documentos, sem
almejar a elaborao de totalidades. No mais visada uma histria global
construda como um conjunto em torno de um princpio explicativo, mas
a disperso reunindo sries de sries, que permite localizar a irrupo dos
acontecimentos e a multiplicao das rupturas.5
A ausncia da totalidade e de princpios nicos aproxima-se de
uma perspectiva libertria que questiona os centralismos e as histrias
conduzidas pelo princpio econmico ou poltico-estatal. A historiografia

Michel Foucault. A arqueologia do saber. 3a. ed. Rio de Janeiro:


Forense-Universitria, 1987. p. 4.

322

O Discurso das Imagens Libertrias

anarquista, muitas vezes, procura identificar na luta pela liberdade um


princpio condutor da histria desde a antigidade, marcada por uma
concepo evolucionista do sculo XIX, como o caso da obra de
Kropotkin, A questo social.6 Por outro lado, outras histrias elaboradas
por anarquistas so marcadas pela justaposio de relatos sobre os feitos
libertrios (como ocorre com os livros de Edgar Rodrigues, Max Netlau ou
George Woodcock), mantendo-se uma perspectiva positivista do relato do
fato histrico.
Seriam tentativas de construo de uma histria anarquista? Em
certo aspecto podemos localizar uma tentativa de identificao de um
princpio libertrio que se funda numa concepo humanista, mas que
busca legitimao no discurso cientfico evolucionista da poca como
ocorre com Kropotkin. Porm, o carter "catico" de muitos relatos dos
feitos libertrios, apesar do modo positivista empregado na abordagem
do documento, parece-nos marcar uma forma peculiar de conferir
concreticidade aos acontecimentos, opondo-se aos encadeamentos causais
de uma histria abstrata e teleolgica.
A perspectiva foucaultiana possibilitaria uma abordagem da disperso
e da irrupo dos acontecimentos no como algo negativo que necessita
ser organizado numa totalidade e numa unidade como pr-requisito
para a cientificidade do saber histrico. Os conceitos de "disperso" de
Foucault ou o de "rizoma" de Deleuze poderiam ser pontos de partida para
a construo de uma historiografia do "anarquismo ps-estruturalista".
O conceito de descontinuidade aponta, entretanto, para o rompimento
com noes freqentemente utilizadas nos textos anarquistas, como o de
tradio ou o de origem. O retrocesso ad infinito origem reduz a diferena
dos acontecimentos, nivelando-os numa sequncia linear da permanncia e
limitando a novidade apenas ao ato fundador.7

Piotr Kropotkin. A questo social: o humanismo libertrio em face da cincia.


Rio de Janeiro: Mundo Livre, [1913].
7
Michel Foucault. A arqueologia do Saber, op. cit., p. 23 e Nietzsche,
a genealogia e a histria. In: Microfsica do poder. 13 ed. Rio de Janeiro: Graal,
1998. p. 17-20.

Raquel Azevedo

323

A historiografia anarquista finca os marcos de suas origens remotas


nas lutas pela liberdade desde a Antigidade, como uma continuidade
que poderamos chamar de longa durao. Quanto mdia durao, suas
origens estariam na Revoluo Francesa. A I Internacional seria o marco da
origem mais recente enquanto movimento anarquista propriamente dito.
Tais periodizaes constituem traos para a construo de sua identidade
ao redimensionar os marcos temporais a partir de sua prpria histria.
A concepo de uma natureza humana boa e livre, a evoluo
em direo utopia libertria e a permanncia do desejo de autonomia
indicam e legitimam a existncia e tradio do movimento anarquista.
Aqui localizamos alguns dos motivos da recusa de Foucault adeso
a seu enquadramento numa filosofia anarquista de fundamentos humanistas.
Outro aspecto de sua crtica continuidade permite-nos questionar o
estabelecimento de gneros evidentes como a filosofia, a histria, a cincia,
a literatura, etc, propondo abord-los enquanto recortes com categorias
reflexivas e princpios de classificao prprios, ou seja, enquanto fatos
de discurso.
Do mesmo modo, cabe-nos perguntar pela constituio deste
conjunto denominado anarquismo ou movimento anarquista. A afirmao
de suas origens, tradies e permanncias necessitaria ser tomada enquanto
fato do discurso, que busca sua legitimao e identidade.
O discurso anarquista, entretanto, , ao mesmo tempo, marcado
pela pluralidade, no sendo possvel unific-lo sob uma ortodoxia.
A multiplicidade das posies libertrias, incluindo autores e grupos que
muitas vezes no se auto-intitulavam de modo uniforme como anarquistas,
abala a possibilidade de sistematizao de suas idias e prticas.
A unidade do livro e da obra atribuda a um autor o terceiro
aspecto rompido pelo conceito de descontinuidade na medida em que
os recortes, as referncias a outros textos so variveis e relativos.8
A evidncia da subjetividade rompida quando Foucault declara a morte do
homem, apontando a construo de vrias formas de sujeio do indivduo

Idem. A arqueologia do saber, op. cit., p. 26 e O que um Autor? Lisboa:


Veja-Passagens, 1992.

324

O Discurso das Imagens Libertrias

enquanto psique interiorizada criada pela modernidade. Esta sujeio seria


constituda e no constituinte.
Tal crtica confronta-se inicialmente com a concepo anarquista do ser humano livre, que busca sua autonomia por natureza.
Entretanto, segundo Salvo Vaccaro, a afirmao foucaultiana estaria, antes,
aprofundando os horizontes desta autonomia, na medida em que questiona
a disciplinarizao da subjetividade centralizada e interiorizada e no
elimina a possibilidade da singularizao, ou tomando uma postura niilista:
"Indubitavelmente, a analtica do poder esboa mapas de relaes
de poder assimtricas, hierrquicas, reversveis, biunvocas, que
mais se assemelham a uma sensibilidade libertria (...) e servem
para uma crtica, em linhas anarquistas, da dominao. (...)
Desta forma, sujeitos nmades (tomando emprestada a expresso
de Deleuze) indicariam a presena de um corpo e de um desejo
que no se fixam em nada, no no sentido niilista do 'querer
o nada', pelo contrrio: no so constitudos por alguma coisa
e sim se constituem autonomamente a partir de um 'cuidado
consigo mesmos' simtrico a uma interpretao recproca
e horizontal para com o outro."9

Poderamos perguntar se a necessidade de construo de uma


memria prpria conduziria necessariamente cristalizao dos
personagens e acontecimentos libertrios. Talvez a prpria conscincia
da construo deste discurso enquanto recorte, classificao, organizao,
como apontam Foucault e Hayden White, permitam sua desconstruo e
reconstruo descontnua com transformaes e incorporaes de conceitos
que rompam com suas permanncias lineares.

2. Rupturas especficas na histria das idias


Foucault ressalta a multiplicao das rupturas na histria das
idias com deslocamento e transformao dos conceitos prprios a cada
9

Salvo Vaccaro, op. cit., p. 169-170.

Raquel Azevedo

325

rea de conhecimento. Em lugar do estabelecimento de causalidades e


determinaes, procurando definir relaes entre acontecimentos, indica
como problema a constituio de sries, definindo seus limites, relaes,
raridades e repeties.
Situamos aqui tal perspectiva quanto histria do anarquismo,
partindo, como sugere Foucault, de sua unidade formada, para questionar
sua especificidade no espao e continuidade no tempo, suas leis, o pano de
fundo dos acontecimentos discursivos que so recortados. Esta operao
seria uma "desconstruo" nos termos de Derrida, que permite libertar
um conjunto de enunciados efetivos em sua disperso de acontecimentos.
a partir destes que se far uma "descrio dos acontecimentos discursivos",
buscando-se unidades que constituam sries, regras que permitam
a enunciao.10 A desconstruo da unidade inicial permitir "restituir ao
enunciado sua singularidade de acontecimento" e a descontinuidade como
fato do enunciado que se abre para outras formas de regularidade.
Foucault, entretanto, recusa a interpretao dos fatos enunciativos
que permitiria descobrir um discurso secreto diferente daquele manifesto.
Busca as regras do discurso no seu limiar. Tal anlise que constitui sries,
relaes e unidades seria uma operao deliberada do historiador, que teria
como metodologia a constituio de corpos coerentes de documentos.
Quanto ao anarquismo, a desconstruo de sua unidade e divises
estabelecidas pela historiografia permitiria analis-lo segundo suas
rupturas especficas, que no coincidem necessariamente com aquelas
da poltica institucional nem com as do movimento operrio. Temos, por
exemplo, alguns rtulos que lhe so frequentemente atribudos como uma
"fase terrorista", no final do sculo XIX, ou a diviso tradicional, no incio
do sculo XX, entre o anarquismo e o anarco-sindicalismo. Estas so
denominaes atribudas posteriormente por historiadores, que no eram
empregadas na poca, mas que se cristalizaram na prpria historiografia
libertria.

10

FOUCAULT, Michel. A Arqueologia do Saber, op. cit., p. 30.

326

O Discurso das Imagens Libertrias

Em lugar de estruturas fixas de uma identidade pr-estabelecida


no tempo, Foucault prope a anlise das formaes discursivas, partindo
de sua descontinuidade interna, da disperso dos objetos, formulando sua
lei de repartio. No haveria, assim, um objeto o Anarquismo como
referencial pr-existente, mas o conjunto de enunciados que lhe confere
unidade:
"... cada um desses discursos, por sua vez, constituiu seu objeto
e o elaborou at transform-lo inteiramente. Assim, a questo
saber se a unidade de um discurso feita pelo espao onde
diversos objetos se perfilam e continuamente se transformam,
e no pela permanncia e singularidade de um objeto.11

O tipo de encadeamento dos enunciados configura um estilo, ou


um mesmo jogo de metforas, que supe um mesmo esquadrinhamento
do campo perceptivo. o que Hayden White chamar da meta-histria
que torna consciente para o historiador a opo por um tropos do discurso
na medida em que a linguagem surge no como transparncia, mas como
opacidade e concretude que conforma seus significados.12
Tambm os conceitos e as temticas conferem os princpios de
individualizao de um discurso. Porm, Foucault busca tais conceitos
no como permanncias mas como disperso de possibilidades abertas
na medida em que suscitam estratgias opostas: visa, assim, estabelecer
sistemas de disperso.

3. A crtica do documento e a arqueologia do monumento


O documento, para Foucault, no mais tratado com fundamento
de uma identidade nica, ou como fonte de uma verdade reduzida ao
silncio, cujos rastros deixados precisam ser desvendados e interpretados.
11

Idem, ibidem, p. 37.


Hayden White. A interpretao na histria. Trpicos do discurso: ensaios
sobre a crtica da cultura. So Paulo: Edusp, 1994.
12

Raquel Azevedo

327

Tal procedimento tcnico, fundamental para a histria positivista,


questionado desde a concepo epistemolgica que envolve as dicotomias
entre o sujeito e o objeto, ou entre as palavras e as coisas.
Juntamente com a Nova Histria, Foucault abole o papel inerte do
documento que passa a ser organizado, recortado, ordenado, seriado, ou
seja, trabalhado em seu interior como uma materialidade documental.
O documento no mais instrumento para a construo da memria,
mas a operao da histria sua transformao em monumento ao ser
recortado e organizado, operao esta semelhante tarefa do arquelogo
que restabelece os monumentos do passado:
"... a histria, em sua forma tradicional, se dispunha a
'memorizar' os monumentos do passado, transform-los em
documentos e fazer falarem estes rastros que, por si mesmos,
raramente so verbais, ou que dizem em silncio coisa diversa
do que dizem; em nossos dias, a histria o que transforma
os documentos em monumentos e que desdobra, onde se
decifravam rastros deixados pelos homens, onde se tentava
reconhecer em profundidade o que tinham sido, uma massa
de elementos que devem ser isolados, agrupados, tornados
pertinentes, inter-relacionados, organizados em conjuntos."13

Assim, o trabalho da histria na formao dos objetos d-se no prprio


nvel do discurso, recortando seus documentos, nem alm, nem aqum do
discurso. O objeto constitudo pelas prticas discursivas, segundo suas
delimitaes e especificaes. Ele no preexiste a si mesmo, mas adquire
forma atravs da operao discursiva, como um feixe complexo de relaes.
Neste aspecto, Margareth Rago localiza o deslocamento fundamental do
mtodo de Foucault:
"Numa referncia a Nietzsche, Foucault afirmar que as coisas esto na superfcie, e que atrs de uma mscara h outra
mscara e no essncias. Nesse sentido, o filsofo prope um
deslocamento fundamental para o procedimento histrico,

13

Michel Foucault. A arqueologia do saber, op. cit., p. 8.

328

O Discurso das Imagens Libertrias

propondo que se parta das prticas para os objetos e no o inverso, como fazamos. No mais partir do objeto sexualidade, por
exemplo, para mostrar atravs de que formas havia se manifestado
e diferenciado ao longo da Histria, mas chegar ao objeto a partir
do estudo das prticas e perceber como e quando a sexualidade
havia emergido como tema, como discurso e como preocupao
histrica. Em outras palavras, o ponto de partida se torna agora
terminal. E nossa tarefa seria ento desconstru-lo, revelando as
imbricadas teias de sua constituio e naturalizao."14

Em nosso caso, partiramos das prticas libertrias para


o anarquismo. Prticas que incluem suas condutas, sua comunicao
atravs de textos e imagens, num conjunto de prticas discursivas que
constituem o anarquismo enquanto disperso e unidade.
Fazendo a crtica ao essencialismo, Foucault revoluciona a
metodologia histrica, desnaturalizando o objeto, nas palavras de
Paul Veyne.15 A essncia do objeto no estaria mais espera de seu
desvendamento pelo sujeito, nem o discurso seria um conjunto de signos
que encobrem os objetos. O discurso seria visto como prtica que constitui
o objeto, conferindo-lhe significao e no apenas nomeando-o, conforme
afirma Foucault:
"'As palavras e as coisas' o ttulo srio de um problema;
o ttulo irnico do trabalho que lhe modifica a forma,
lhe desloca os dados e revela , afinal de contas, uma tarefa
inteiramente diferente, que consiste em no mais tratar os
discursos como conjuntos de signos (elementos significantes
que remetem a contedos ou a representaes), mas como
prticas que formam sistematicamente os objetos de que falam.
Certamente os discursos so feitos de signos; mas o que fazem
mais que utilizar esses signos para designar coisas. esse mais

14

Margareth Rago. O efeito-Foucault na historiografia brasileira. Tempo


Social: Revista de Sociologia da USP, So Paulo, v. 7, n. 1-2, out. 1995, p. 74.
15
Paul Veyne. Foucault revoluciona a histria. In: Como se Escreve
a Histria. Braslia: Ed. Universidade de Braslia, 1982.

Raquel Azevedo

329

que os torna irredutveis lngua e ao ato da fala. esse 'mais'


que preciso fazer aparecer e que preciso descrever."16

As aes livres e rebeldes assinaladas desde a Antiguidade no


discurso libertrio, como permanncia e naturalizao no ser humano do seu
princpio fundamental, constituem o seu objeto pela prtica discursiva que
localizada enquanto tal na construo do anarquismo como movimento.
Podemos, ento dizer que a proposta anarquista se constri enquanto
discurso que reorganiza e classifica o discurso social, segundo suas regras
de enunciao. Delimita e especifica uma sociedade utpica anrquica,
que exclui outros modelos de transformao social como autoritrias. Suas
relaes discursivas determinam um feixe de relaes que permitem falar,
projetar tal objeto, ou seja, a sociedade futura, discurso que s foi possvel
enunciar no sculo XIX sob as condies determinadas pelas prticas
discursivas do perodo.
Discurso aqui no identificado com a linguagem, nem com
a conscincia do sujeito. As prticas discursivas referem-se s relaes
enquanto estruturas tanto da objetivao quanto da subjetivao, rompendo
a dicotomia ou a dialtica entre o sujeito e o objeto. Assim, segundo Paul
Veyne:
"A filosofia de Foucault no uma filosofia do 'discurso', mas
uma filosofia da 'relao', pois 'relao' o nome do que se
designou por 'estrutura'. Em vez de um mundo feito de sujeitos
ou ento de objetos e de sua dialtica, de um mundo em que a
conscincia conhece seus objetos de antemo, os visa ou , ela
prpria, o que os objetos fazem dela, temos um mundo em que
a relao o primitivo: so as estruturas que do seus rostos
objetivos matria. Nesse mundo, no se joga xadrez com
figuras eternas, o rei, o louco: as figuras so o que as
configuraes sucessivas no tabuleiro fazem delas."17

16
17

Michel Foucault. A Arqueologia do Saber, op. cit., p. 56.


Paul Veyne, op. cit, p. 177.

330

O Discurso das Imagens Libertrias

4. Genealogia em lugar da filosofia da histria


Foucault aponta para o fim das filosofias da histria no sentido
em que estas partem de totalidades centralizadoras, de teleologias, de
macro-estruturas ou da busca recorrente de origens causais. A genealogia
nietzschiana como operao que descentraliza a anlise histrica servir
como ponto de partida para seu mtodo. O sentido histrico ou histria
efetiva, formulado por Nietzsche, como alternativa histria tradicional
que dissolve o acontecimento ao formular uma supra-histria, teria trs
usos, segundo o recorte de Foucault:
"O sentido histrico comporta trs usos que se opem, palavra
por palavra, s trs modalidades platnicas da histria. Um
o uso pardico e destruidor da realidade que se ope ao tema
da histria-reminiscncia, reconhecimento; outro o uso
dissociativo e destruidor da identidade que se ope histriacontinuidade ou tradio; o terceiro o uso sacrificial e destruidor
da verdade que se ope histria-conhecimento. De qualquer
modo se trata de fazer da histria um uso que a liberte para
sempre do modelo, ao mesmo tempo, metafsico e antropolgico
da memria. Trata-se de fazer da histria uma contra-memria
e de desdobrar conseqentemente toda uma forma de tempo."18

Assim, trs dos pilares da histria tradicional so rompidos:


realidade, identidade e verdade. A genealogia pardia sem a busca das
identidades reais do passado, mas visa dissoci-la em seu aspecto plural
como um "sistema complexo de elementos mltiplos, distintos e que
nenhum poder de sntese domina."19 A destruio da verdade e do sujeito
do conhecimento neutro, da paixo assassina que a vontade de saber
consiste em possibilidade da afirmao de um sujeito livre das sujeies

18

Michel Foucault. Nietzsche, a genealogia e a histria. In: Microfisica do


Poder. 13 ed. Rio de Janeiro: Graal, 1998. p. 33.
19
Idem, ibidem, p. 34.

Raquel Azevedo

331

do conhecimento e do sacrifcio da prpria vida em nome da preocupao


com a verdade.
A genealogia, ao marcar a singularidade dos acontecimentos no
teleolgicos e descontnuos, ope-se meta-histria das significaes
ideais e pesquisa da "origem" causal e explicativa. Esta a intuio
fundamental de Foucault segundo Paul Veyne que enfatiza a raridade dos
acontecimentos na medida em que os fatos humanos so arbitrrios, no
so bvios, no so evidentes.20
Foucault questiona a pesquisa da origem (Ursprung) enquanto
busca de uma essncia oculta da verdade que deve ser desvendada
e como ato fundador solene e perfeito. A esta "quimera da origem" ope o
acaso e o disparate, o incio derrisrio e errante dos conflitos que no so
exterioridade mas encontram-se na prpria histria:
Ora, se o genealogista tem o cuidado de escutar a histria
em vez de acreditar na metafsica, o que que ele aprende?
Que atrs das coisas h 'algo inteiramente diferente': no seu
segredo essencial e sem data, mas o segredo que elas so sem
essncia, ou que sua essncia foi construda pea por pea a partir
de figuras que lhe eram estranhas. A razo? Mas ela nasceu de
uma maneira inteiramente 'desrazovel' do acaso. A dedicao
verdade e ao rigor dos mtodos cientficos? Da paixo dos
cientistas, de seu dio recproco, de suas discusses fanticas
e sempre retomadas, da necessidade de suprimir a paixo -armas
lentamente forjadas ao longo das lutas pessoais. E a liberdade,
seria ela a raiz do homem o que o liga ao ser e verdade?
De fato, ela apenas uma 'inveno das classes dominantes'.
O que se encontra no comeo histrico das coisas no a identidade ainda preservada da origem a discrdia entre as coisas,
o disparate."21

20

Paul Veyne, op. cit., p. 151-152.


Michel Foucault. Nietzsche, a genealogia e a histria. In: Microfisica do
Poder, op. cit., p. 18.
21

332

O Discurso das Imagens Libertrias

A razo e a liberdade teriam sua origem na discrdia, nas disputas


acirradas entre os cientistas e as classes, gerando juntamente suas
excluses: a loucura e a priso.22 Assim, pela anlise meticulosa do
devir dos acontecimentos descontnuos que Foucault busca no a origem
nobre, mas a provenincia (Herkeinft). A genealogia localiza no o ser,
mas o acidente com suas marcas singulares e fragmentadas. Como lugar da
disperso, da exterioridade e da heterogeneidade, inscreve suas marcas no
corpo e leva dissociao do Eu, rompendo a unidade substancial de uma
identidade criada.
Localizadas as marcas da provenincia, a genealogia analisa sua
entrada em cena no jogo de foras, isto , a emergncia (Entestehung).
O afrontamento entre dominantes e dominados a luta para se apoderar das
regras que permitem a violncia, ou seja, a interpretao das significaes
verdadeiras e a imposio da direo de uma vontade. A genealogia a
histria destas interpretaes, no como uma nova interpretao verdadeira
ou relativa, mas como seu recorte e ordenao.
A pesquisa genealgica a constituio de positividades nas sries
da formao do discurso segundo suas regras singulares. Por outro lado,
o conjunto crtico da anlise demarca suas excluses como princpio
de ordenamento, conforme afirma Foucault, em A ordem do discurso.23
A excluso das sujeies e das centralizaes aproxima o discurso
foucaultiano do anarquista, visando ambos a constituio do sujeito
autnomo que se configura enquanto mltiplo, embora atravs das regras
do discurso libertrio, de uma esttica ou tica da existncia, segundo
Edson Passetti:
"Ambos so crticas contundentes centralidade, ao mesmo
tempo que reafirmam as possibilidades de liberdades ampliadas

22

Caberia aqui lembrar o incio anarquismo enquanto movimento situado na


clssica disputa entre Bakunin e Marx no decorrer das reunies da I Internacional.
Junto prtica libertria, o discurso anarquista marca seu rival histrico, como
o comunismo autoritrio.
23
Michel Foucault. A Ordem do Discurso. 3a. ed. So Paulo: Loyola, 1996.
p. 69-70.

Raquel Azevedo

333

para os sujeitos que se desvinculam dos soberanos, sejam eles


reis ou democratas. 'O sujeito se constitui atravs das prticas de
sujeio ou de uma maneira mais autnoma, atravs das prticas
de liberao, de liberdade, como na Antigidade, a partir, claro,
de um certo nmero de regras, estilos, convenes, encontradas
no meio cultural.(...)

Enquanto os anarquistas, dispensados de teoria tratam das relaes


entre regimes de liberdade e de autoridade a analtica foucaultiana opera
pela similitude como poder-resistncias."24
Vaccaro mapeia as relaes de Foucault com autores libertrios,
destacando a auto-identificao do mesmo como "anarquista de esquerda",
em polmica sustentada contra Jules Vuillemin, nomeado como "anarquista
de direita".25 Entretanto, Foucault rejeitava o rtulo de anarquista tanto
enquanto codificao do poder, quanto devido a divergncias com respeito
ao humanismo inerente filosofia anarquista de uma natureza humana
livre e rebelde independente da constituio discursiva:
"No, eu no me identifico com os anarquistas libertrios, porque
h uma certa filosofia libertria que acredita nas necessidades
fundamentais do homem. Eu no as quero, me nego acima de
tudo a ser identificado, ser localizado pelo poder."26

Tais aproximaes e distanciamentos, porm, independentes de


um enquadramento do filsofo-historiador com relao ao anarquismo,
apontam para um tangenciamento dos dois discursos que proporciona

24
Edson Passetti. Foucault libertrio. Margem. So Paulo: Faculdade de
Cincias Sociais PUC SP / Educ, n. 5, dez. 1996, p. 138-139.
25
Salvo Vaccaro, op. cit., p. 159.
26
Michel Foucalt. Dits et crits. Paris: Gallimard, 1994, 4 vols., p. 664 e 667.
Apud: Salvo Vaccaro. Foucault e o Anarquismo. Margem. So Paulo: Faculdade
de Cincias Sociais PUC SP / Educ, n. 5, dez. 1996, p. 162.

334

O Discurso das Imagens Libertrias

resultados frteis para a anlise do discurso libertrio e tambm para


a formulao de uma forma contempornea do anarquismo.
Assim, a crtica representao poltica feita pelo anarquismo
enquanto forma de opresso relacionada por Todd May constituio da
subjetividade pelo discurso como representao do sujeito normatizado.27
O discurso anarquista seria tambm uma forma de subjetivao, porm,
apesar de formular uma identidade com smbolos e comportamentos, o faz
de modo mltiplo e descentralizado:
"A teoria ps-estruturalista, portanto, de fato anrquica. , na
verdade, mais coerente com os princpios anrquicos do que o
prprio anarquismo tradicional. A fonte terica do anarquismo
a recusa da representao poltica ou conceituai que tenha como
objetivo obter a autodeterminao por meio de uma diversidade
de manifestaes e em diferentes locais encontra a mais precisa
articulao de seus prprios fundamentos nos tericos polticos
ps-estruturalistas. O ps-estruturalismo pode, por sua vez, ser
visto como retomada do amplo movimento anarquista, em vez
de ser entendido como uma grande mistura de conceitos que no
mantm relao entre si."28

Tanto o anarquismo como o ps-estruturalismo seriam pensamentos


mltiplos, abertos para a incluso da diferena, questionando os cen
tralismos excludentes da pluralidade que pr-determinam as estruturas do
sujeito e do objeto. O discurso foucaultiano que permite a desconstruo
das sujeies e dos micro-poderes teria, assim, confluncia com o discurso
libertrio que pretende destruir as estruturas libertrias em sua raiz, sob as
vrias formas como se reformula.

27

Todd May. Ps-Estruturalismo e Anarquismo. Margem. So Paulo:


Faculdade de Cincias Sociais PUC SP / Educ, n. 5, dez. 1996, p. 162.
28
Idem, ibidem, p. 185.

Raquel Azevedo

335

5. imagem libertria enquanto prtica discursiva


Como um ensaio de leitura, procurei levantar alguns aspectos da
metodologia de Foucault que poderiam apontar para a anlise das imagens
anarquistas. Tomadas as imagens enquanto prticas discursivas, parece-nos
ocorrer uma reviravolta do olhar, na medida em que no se trata mais de
buscar a conciliao entre idia, representao e prtica, como substncias
distintas, mas sim que a imagem e suas sries de elementos passam
a constituir um discurso o qual se mostra e atua enquanto imaginrio que
no desvincula texto e gravura.
As gravuras impressas nos peridicos libertrios so inseridas
e re-inseridas em situaes diversas, em geral, no como "ilustrao" de
um texto, mas como um discurso imagtico cuja temtica articula-se com
as concepes anarquistas do conjunto da publicao. Sobre este quadro
ou "tbua" (table, conforme expresso de As Palavras e as Coisas de
Foucault29 de conceitos libertrios aloja-se a gravura como uma articulao
de smbolos e imagens que reafirmam uma identidade. Pela rememorao
do mpeto das lutas passadas, em choque com a condio opressiva do
presente e apontando para a perspectiva da ruptura futura com a utopia
anrquica, as imagens transitam no tempo.
Gravuras que carregam a marca da Revoluo Francesa, como
a alegoria feminina de Marianne, sob a mltipla codificao da Liberdade,
Anarquia, Civilizao, Igualdade, etc, rompem com o carter republicano
e nacional/estatal desta figurao para adquirir uma feio prpria no
imaginrio libertrio. A opresso do presente, retratada de modo trgico ou
tematizada sob a tica do humor negro, situa-se na diretriz dos discursos
romnticos ou caricaturais, respectivamente, como abordagens difundidas
no sculo XIX; no obstante, recortam os ngulos visados pela prtica
libertria, como conjugao da trade autoritria: Estado, Capitalismo e
Igreja. A radicalidade da crtica s instituies surge como o diferencial

29

p. 7.

Michel Foucalt. As Palavras e as Coisas. So Paulo: Martins Fontes, s. d.

336

O Discurso das Imagens Libertrias

que caracteriza a especificidade do discurso em relao a outras correntes


polticas e sindicais, como o socialismo e o comunismo.
A ruptura com esta condio opressora impulsionada pela imagem
de homens e mulheres alegricos que apontam para um futuro iluminado,
empregando instrumentos que visam a destruio de todas as correntes e
redes que prendem o ser humano: econmicas, polticas e culturais. Dentre
estas vrias sries em que podem ser reunidas as gravuras, a escolha de uma
srie a partir da temtica da temporalidade histrica e da ruptura, procura
articular alguns elementos apropriados e reorganizados pelo discurso
libertrio sob sua concepo histrica.
Inicialmente, comentarei uma gravura desta srie, que me pareceu
bastante significativa, tanto pelos elementos que apresenta, quanto pela
reproduo no jornal libertrio A Plebe em pelo menos duas ocasies,
sendo redesenhada e re-significada em 1917 (fig. 1) e 1934 (fig. 2).30
Em primeiro lugar, a perspectiva foucaultiana parece-nos frtil ao
tomarmos tais imagens como materialidade discursiva. No representa,
no expresso de uma essncia ou unidade do iderio anarquista, mas
enquanto documento que escolhemos para anlise, transformado em
monumento pelo discurso que elaboramos. No representa o "anarquismo
em geral", mas constitui um discurso que recorta e esquadrinha aquilo que
exclui do ideal anrquico: o princpio nico da Autoridade que deve ser e
est prestes a ser derrubado pelo machado do Anarquismo empunhado pelo
corpo nu do homem liberto.
A rvore daninha remete-nos ao princpio arbreo localizado por
Deleuze como forma de pensamento unitrio, enquanto a nudez do corpo
livre sugere-nos o espraiamento do rizoma que no se enraza num ponto
nico com um tronco central.

30

p. 1.

Tambm aparece no jornal Nova Sociedade. Rio de Janeiro, n. 1, jan. 1923,

Raquel Azevedo

337

FIGURA 1 Nova Sociedade. Rio de Janeiro, n. 1, jan. 1923, p. 1.

338

O Discurso das Imagens Libertrias

FIGURA 2 A Plebe. So Paulo, n. 54, 27 jan. 1934, p. 1.

Por outro lado, estruturas dicotmicas podem ser localizadas


nesta ilustrao, atravs das oposies entre homem e natureza, ou seja,
o machado, artefato humano, destruindo a natureza autoritria. Porm,
invertendo a leitura, e ainda transitando no cruzamento dos discursos
libertrios, veramos o desejo natural do ser humano de rebeldia, lutando
contra a autoridade arraigada na sociedade.

Raquel Azevedo

339

Tambm a oposio entre o bem e o mal pode ser tomada como


outro aspecto dicotmico desta gravura. O homem natural, loiro e puro
em sua nudez assexuada, liberto das correntes da opresso, como mostram
seus punhos ainda marcados pelos remanescentes de suas algemas, seria a
manifestao do princpio do bem. Ele utiliza, numa atitude determinada e
corajosa, o machado do anarquismo, instrumento do trabalhador produtivo
e de sua libertao. Por outro lado, a rvore daninha, princpio da autoridade
e da provenincia dos preconceitos da sociedade burguesa e capitalista,
surge sob a forma de uma natureza decrpita e ressequida, sem vigor e
sem frutos, sendo derrubada. A utilizao frequente das dicotomias pelo
discurso anarquista apontada por Lily Litvak31 como recurso didtico,
retrico e figurativo que transpassa toda sua arte e literatura.
Entretanto, no temos aqui apenas uma oposio entre capital
e trabalho pois o agente no sugere somente o trabalhador com seu
instrumento de trabalho, mas um homem liberto num sentido mais amplo,
consciente ou imerso no discurso libertrio que identifica na autoridade,
em todas as suas ramificaes, no unicamente econmica, a fonte das
vrias facetas da opresso.
Os diversos ramos da rvore estabelecem um mapeamento
genealgico das formas da autoridade, tendo trs sub-troncos principais:
a iniqidade econmica, a moral e a poltica. A estas trs formas de
desigualdade ou injustia esto associados, como ramificaes mais
vigorosas, respectivamente: a centralizao capitalista, a religio e a
legislao.
Situamos aqui os recortes e clivagens desenhados neste discurso
imagtico que, apesar da forma esquematizada de seu princpio de excluso,
deixa aberturas para o florescimento de novos ramos da autoridade,
conforme podemos notar, comparando as duas imagens publicadas em
1917 e em 1934. A principal transformao a incluso de um novo ramo

31

Lili Litvak. Musa libertaria: arte, literatura y vida cultural dei anarquismo
espanol (1880-1913). Barcelona: Antoni Bosch, 1981, p. 56.

340

O Discurso das Imagens Libertrias

o Fascismo o qual, derivado das paixes e do dio, surge como uma


iniquidade moral.32
Na medida em que elaboro tambm um discurso sobre esta imagem
discursiva, no visando uma interpretao que capte uma essncia subjacente ou oculta, permito-me inferncias que cruzem discursos outros.
A partir dos textos de Salvo Vaccaro e Todd May que apontam a perspectiva
de uma "anarquismo contemporneo" aproximado do "ps-estruturalismo",
podemos projetar nesta imagem no uma oposio dicotmica de classes,
mas um discurso que prope a transformao de toda a sociedade e do
prprio sujeito.
As caticas ramificaes da rvore da autoridade nomeiam a trama
do poder no plano do cotidiano, configurando os micropoderes contra os
quais o sujeito armado pelo discurso anarquista luta. A imagem projeta a
eminncia da derrocada da fonte da autoridade tanto em 1917 quanto em
1934 como um jogo de foras constante que transita do futuro desejado para
o presente. O devir utpico e o passado opressivo das correntes rompidas
esto presentes na imagem como uma temporalidade contnua cuja ruptura
localiza-se na fenda aberta pelo machado anarquista e na configurao
deste "novo homem" agente da transformao e no apenas instrumento
de uma fora externa.
A metfora da derrubada da rvore ressurge em outras figuraes
como aquela (fig. 3) em que o trabalhador inicia sua tarefa "regenerativa"
de extrao da malignidade do poder pela raiz, enquanto os polticos
disputam a ascenso atravs dos galhos restantes ao cume onde encontrase o barrete frfgio republicano. Seria esta a "rvore da liberdade" semeada
durante a Revoluo Francesa e coroada com o barrete? Esta rvore, porm,
j esta dilapidada e ocupada pelos agentes das classes dominantes com
seus fraques e cartolas ou pelos representantes da esquerda que participam

32

Outras alteraes ou releituras da rvore, p. ex., ensino viciado, primeiro


como iniqidade moral e depois poltica, enquanto com o parlamentarismo e o
militarismo ocorre deslocamento inverso e o desaparecimento de outros ramos
significariam a desateno do desenhista ou a maleabilidade das ramificaes na
disposio deste discurso?

Raquel Azevedo

341

do jogo corrupto visando a derrubada do adversrio como caminho para a


tomada do poder.

FIGURA 3 A Plebe. So Paulo, 3 ago. 1935.

342

O Discurso das Imagens Libertrias

Esta imagem conjuga-se com o texto que a rodeia, acrescentando


significados como o contexto poltico particular / genrico assemelhado
ao espetculo do pau de sebo. Chamada de "rvore da discrdia", ela
sustenta a roda da fortuna poltica em lugar da solidariedade. Contra
a representao poltica destacada na citao que fizemos de Todd May,
surge a ao direta do trabalhador que destri pela raiz o alvo da disputa.
Os dois discursos desenho e texto so complementares, sendo
o texto permeado de metforas, assim como a gravura tambm incorpora
o verbal por seu ttulo, legenda ou pela nomeao direta dos elemento
figurados. Texto e imagem, entretanto, so autonomamente justapostos no
discurso libertrio.
O diferencial anarquista surge justamente nos smbolos, como
o barrete frgio republicano que est no topo da rvore na ilustrao
3 ou na nomeao da rvore: alvo da destruio incluindo no apenas
o Capitalismo, mas tambm o Estado e a Igreja.
A revista libertria Renovao (Rio de Janeiro, 1921) tambm
utilizava esta imagem em suas capas (fig. 5), figurando o movimento
posterior derrubada da rvore, quando o homem liberto ergue luz do
sol nascente uma muda cheia de vida em contraste com o tronco duro e
sem ramificaes cado ao cho. Este homem livre carrega tambm em sua
algibeira sementes em abundncia que se espalham ao vento prometendo
a proliferao de mltiplas rvores na terra arada distante das fumegantes
chamins das fbricas.
A substituio da rvore da autoridade surge nas imagens tambm
pelo gesto do trabalhador que finca a bandeira da AIT (fig. 6) com uma
das mos, enquanto com a outra repousa o instrumento da destruio
o machado ao lado do tronco tombado. O sol nascente do Io de Maio
ilumina a atitude determinada e consciente do homem liberto que ainda
traz em seus pulsos as correntes rompidas da opresso, como sinal do
passado escravizador.

Raquel Azevedo

FIGURA 4 La Scure. So Paulo, n. 1, 2 abr. 1910, p. 1.

343

344

O Discurso das Imagens Libertrias

.
FIGURA
5 Renovao. Rio de Janeiro, n. 1, out. 1921.

A figurao da sociedade anrquica surge em sries de gravuras,


deste modo aberto, como impulso que no se cristaliza numa forma
pre-determinada, mas cujas imagens antecipam sua chegada e difundem
em germe o desejo de liberdade.
A ao da destruio das fontes da Autoridade assume formas
di-versas, criando-se metforas para esta passagem, remetendo ao tema
po-lmico da necessidade do recurso violncia. a forma alegrica das
imagens substitui os agentes por figuras universais. A nudez dos agentes
sugere o homem em geral ou o homem consciente, remetendo-se s figuras
mticas, embora, paralelamente, surja a caracterizao de uma indumentria prpria do trabalhador.

Raquel Azevedo

FIGURA 6 A Plebe. So Paulo, n. 87, 27 abr. 1935, p. 1.

345

346

O Discurso das Imagens Libertrias

Na maioria das vezes, so personagens masculinos que realizam


a ao fsica da destruio, enquanto que as personagens femininas surgem
como inspirao para o impulso e o desejo libertrios. Sob os traos de
deuses gregos como Hrcules e Atenas, tomados da simbologia tradicional,
estas figuras, entretanto, apontam para uma ruptura, redesenhando estes
personagens desde a Revoluo Francesa e, recortadas deste arsenal
alegrico, as imagens anarquistas apropriam-se e ressignificam seus
atributos.
O alvo da destruio tambm figurado de modo simblico,
como a formao rochosa esculpida com caricaturas dos representantes
do Capitalismo, do Militarismo e do Obscurantismo (religioso), sendo
derrubados por um "diabo moderno" cuja legenda aponta como a
encarnao do "Pensamento Novo" aos olhos da burguesia, no jornal
A Luta, de Porto Alegre (fig. 7).
O peso da opresso aparece em outra imagem anarco-sindicalista,
simbolizado como alavanca que, com o apoio no rochedo slido do
anarquismo possibilita a remoo de enorme volume, sendo, entretanto,
os agentes constitudos por grupo de trabalhadores vestidos com roupas
caractersticas.33 Como co raivoso, como cobra venenosa ou como edifcio
solene do Parlamento, os princpios da autoridade vo sendo simbolicamente
destrudos numa concretizao imagtica do desejo libertrio. As metforas
no seriam aqui a sublimao, mas uma linguagem prpria s imagens
que permeiam tambm o discurso verbal. Esta necessidade de figurao
demonstra-se igualmente na atitude concreta tomada pelos mexicanos que
expulsam a igreja de suas terras. Esta situao motiva gravura no jornal
A Lanterna que mostra personagem mexicano com os traos e vesturio
prprios, instilando inseticida para eliminar os padres a tombar ou a fugir
sob o esvoaar dos morcegos do fascismo que revoam junto aos religiosos.34

33
34

A Plebe. So Paulo, 31 mar. 1934, p. 1. A.


Lanterna. So Paulo, 7 set. 1935, p. 4.

Raquel Azevedo

FIGURA 7 A Luta. Porto Alegre, n. 41, 16 jan. 1909, p. 1.

347

348

O Discurso das Imagens Libertrias

Sob outro ngulo, o Ideal Libertrio surge como gigantesco


homem absorvido em sua leitura, enquanto minsculos representantes
das instituies autoritrias procuram det-lo com amarras. Uma segunda
imagem subseqente mostra sua ao, agora inspirada pelas luzes do
conhecimento, como demonstra o livro que segura numa das mos. Com
a outra mo, ameaa destruir seus minsculos carcereiros que j esto
sendo esmagados por seu enorme corpo em movimento (fig. 8). Mais
explicitamente didtica do que as demais, esta gravura dupla pode ser vista
tanto como sublimao do desejo do que venha a realizar-se no futuro,
quanto como retratao e impulso para a busca da libertao, como aponta
Eduardo Colombo em sua leitura do imaginrio da utopia libertria.35
O corpo do homem, sempre assexuado, aparece tambm liberto na
prefigurao da nova sociedade, expandindo-se em seu vigor ou erguendo
um corao luminoso. Nas manifestaes de massa, o homem aparece
empunhando o "facho luminoso" que guia a "plebe" para seus ideais. Este
papel, entretanto, como na pintura modelar de Delacroix, desempenhado
com mais freqncia pela mulher que aparece em sua nudez e beleza
encabeando e iluminando a multido. Ps-destruio da sociedade
autoritria, percorre os escombros para iluminar com seu facho a ainda
incgnita nova sociedade (fig. 9).

35

Eduardo Colombo. La utopia contra la escatologia. In: Eduardo Colombo


(Org.). El Imaginrio Social. 3 ed. Montevideo: Nordan Comunidad; Buenos
Aires: Altamira, 1993.

Raquel Azevedo

349

FIGURA 8 A Lanterna. So Paulo, n. 227, 24 jan. 1914, p. 1.

350

O Discurso das Imagens Libertrias

FIGURA 9 A Plebe. So Paulo, n. 8, 12 abr. 1919, p. 1.

Raquel Azevedo

351

Concluso
A utilizao da metodologia foucaultiana para anlise do documento
histrico permite uma abordagem que rompe com as dicotomias insolveis
entre o sujeito e o objeto ou entre representao e realidade. Tomados
os documentos enquanto prticas discursivas passveis no de uma
interpretao que vise captar sua inteno verdadeira ou sua essncia
oculta, liberamos a anlise histrica para a construo de seu prprio
discurso enquanto construo de uma narrativa com suas prprias regras
de auto-constituio vinculadas ao presente.
A histria no ter mais o papel de rememorar o passado numa
perspectiva "saudosista" de culto aos mortos, mas passa a constituir-se no
presente enquanto desconstruo das estruturas do passado para romper as
heranas carregadas pelas prticas discursivas que nos constituem.
Neste sentido, a anlise histrica atuaria como uma prtica que no
serviria para congelar o passado, trazendo a poeira de seus documentos ao
presente, mas para abalar a poeira assentada no presente que est tendendo
sedimentao, chacoalhando as evidncias comodamente instaladas.
O anarquismo, no mais isolado como prtica superada do passado,
ressurge, desconstrudo de sua unidade mumificada, como resistncia viva
s concepes centralizadoras, sem continuidade linear, mas de modo
multifacetado, como uma busca libertria pela autonomia de um sujeito
com mltipla identidade, rompendo com as disciplinas que o constituram.
Em lugar do princpio arbreo da autoridade, no se recoloca a bandeira
revolucionria do anarquismo, mas um rizoma da pluralidade descentrada
de novas possibilidades alternativas e diferenciadas.

EL PENSAMIENTO MODERNO
Y EL PENSAMIENTO POSMODERNO
EM ARQUEOLOGA

Andrs Zarankin

O que a verdade, portanto? Um batalho mvel de metforas,


metonmias, antropomorfismos, enfim, uma soma de relaes
humanas, que foram enfatizadas potica e retoricamente,
transpostas, enfeitadas, e que, aps longo uso, parecem a um povo
slidas, cannicas e obrigatrias: as verdades so iluses, das
quais se esqueceu que o so, metforas que se tornaram gastas e
sem fora sensvel, moedas que perderam sua efgie e agora s
entram em considerao conto metal, no mais como moedas.
Nietzsche, 1873

Introduccin
La idea de este trabajo es repasar las principales comentes tericas
en Arqueologia a la luz del debate modernidad posmodernidad. Esta
discusin generada en el seno de la filosofia, especialmente a partir de la
dcada de 1960, se traslada a diversos campos del conocimiento humano,
tomando en cada caso caractersticas particulares. Mi inters es entender
como afecto la prctica arqueolgica, teniendo presente que precisamente
en 1960 la arqueologia mundial estaba experimentando un proceso de crisis
y transformacin fundamental hacia comentes cientifcistas que postulaban
la posibilidad de lograr un conocimiento del pasado objetivo y verdadero.

354

El Pensamiento Moderno y el...

Por su parte las posiciones ligadas al posmodernismo en


arqueologia recin comienzan a desarrollarse a princpios de 1980 en
Inglaterra (ver Hodder 1982). En la actualidad estas comentes heterogneas,
se encuentran presentes en las arqueologas de Gran Bretana y Estados
Unidos. Contrariamente a lo que uno podra suponer, los dems pases aun
continan bajo tradiciones rgidas ligadas al empiricismo y el positivismo.
Talvez esta situacin pueda estar relacionada con la forma de produccin
de conocimiento en cada caso (Nota 1).
Ms all de las nuevas propuestas posmodernas de como "hacer
arqueologia", el impacto mayor de estas comentes fueron sus criticas
no solo a la arqueologia tradicional, sino especialmente a las bases de la
arqueologia cientfica. A partir de poner los princpios "sagrados" en duda
el posmodernismo logro llevar al centro dei debate cuestiones centrales
como la idea de pasado, la produccin objetiva de conocimiento y las
ideologias y las intensionalidades por detrs de la practica arqueolgica.
Para comprender las relaciones entre teorias y las cosmovisiones de
las cuales son parte, creemos adecuado organizar el trabajo discutiendo
en primer lugar de manera general las caractersticas dei pensamiento
moderno y el posmoderno y las visiones opuestas de realidad que cada uno
ofrece. Posteriormente intentaremos trasladar este debate de forma muy
general a la relacin entre pasado e Historia y luego abordar la discusin
que estas posiciones adquieren en arqueologia, y la manera en que el
pasado es "descubierto" o "inventado", segn uma u otra.

EI Pensamiento Moderno vs. el Posmoderno


La idea de discutir brevemente el debate modernidad versus
pos-modernidad solo tiene sentido aqui para nosotros si consideramos que
es un conflicto que impacta directamente en el pensamiento y la practica
arqueolgica.
Pero que es el pensamiento moderno y donde se origina? Si bien la
mayora de los autores coincide en ubicar en el Renacimiento, durante los
siglos XV y XVI el surgimiento de las bases de este pensamiento, tambin

Andrs Zarankin

355

existe consenso en diferenciar cmbios en la concepcin que tuvo en cada


poca (Berman 1985, Habermas 1984, Casullo 1989, Giddens 1991).
En un principio la idea de ser "moderno" estaba asociada a valores de la
antigedad clsica. Esto cambia, a partir de princpios dei siglo XIX, hacia
otras perspectivas relacionadas con la cincia y la creencia en un progreso
infinito dei conocimiento, "surgia as una nueva forma de conciencia
moderna... desde entonces la marca de lo moderno es "lo nuevo" (Habermas
1984).
"Con diversos contenidos, l termino "moderno" expres una
y otra vez la conciencia de una poca que se mira a si misma
en relacin con el pasado, considerndose resultado de una
transicin desde lo viejo hacia lo nuevo" (Habermas 1984:131).

La modernidad es un tipo de conocimiento del mundo que se


expande hacia todas las esferas dei pensamiento humano.
"La modernidad es el desplegarse de una escritura civiUzatoria
que conquista y fascina por sus certezas y profecias" (Casullo
1989:17).

Consideramos importante centrar nuestra discusin sobre el


impacto que este pensamiento tuvo, especialmente en las cincias, y
en el rol que estas asumieron a partir dei mismo. Al respecto podemos
decir que sus bases se construyen a travs de una bsqueda de respuestas
terrenales, desde las cincias naturales, a explicaciones que o no existan
o no podan responderse desde las concepciones religiosas que dominaron
el mundo feudal. La razn se convierte en el centro de este proyecto con el
iluminismo y la ilustracin.
Desde la razn se refundan valores, saberes y certezas, se fijan
identidades para la multiplicidad de lo real, denominadores comunes
para el acceso al conocimiento y cdigos de alcance universal para
interrogar-se sobre las cosas y los fenmenos (Casullo 1989:18). En otras
palabras se instaura el imprio de la "razn".

356

El Pensamiento Moderno y el...

Esta transformacin es posible, ya que el viejo modelo est agotado


y comienza a ser cuestionado. Las explicaciones basadas en lo divino y lo
religioso son remplazadas por la naturaleza y la razn. Ahora es el hombre
quien ordena y clasifica el mundo. Para ello fue necesario "matar a Dios"
(Nietszche 1882) y recuperar al hombre para el hombre. Nace la idea del
individuo, mientras el pasado pasa a tener la funcin de preanunciar el
presente. En este sentido la modernidad pasa a ser el proyecto natural de
evolucin (Casullo 1989).
En el caso de las cincias, es innegable que a partir de fines dei
siglo XIX se refuerzan estos princpios que guan el modernismo, que se
vera reflejado en la aparicin y desarrollo de una serie de nuevas cincias
y disciplinas, entre ellas las encargadas de develar los mistrios dei pasado
y el presente dei hombre como la historia, la antropologia, la sociologia y
la arqueologia.

Crticas al pensamiento cientfico moderno


A pesar de la heterogeneidad de pensamientos encuadrados bajo
el rtulo de posmodernismo, todos ellos coinciden en un punto y es
precisamente la crtica a los postulados de la modernidad, adernas de un
nfasis en la idea de su agotamiento como principio constituyente dei
saber (Casullo 1989). En las comentes posmodernas la heterogeneidad de
lo que era considerado como homogneo y continuo, pasa a ser el centro
de atencin.
Foucault (1979) enfatiza que una de las estratgias de la burguesia
para volver hegemnico e incuestionable su pensamiento es naturalizarlo.
Entre ellos la creencia esencial en una verdad objetiva y la idea de la cincia
y la razn para conocerla-develarla. Rago (com. pers.) senala que cuando
comenzamos a historicizar algo es porque sentimos un extrafiamiento,
una distancia que lo aleja de lo cotidiano, y por lo tanto de lo que no nos
cuestionamos. Esta situacin vuelve a ese algo, una cosa desconocida
y digna de ser estudiada. Desde esta perspectiva es interesante analizar
los cuestionamientos al proyecto modernista en momentos en los que,

Andrs Zarankin

357

como dice Giddens (1991:13), en vez de estar entrando en un perodo de


posmodernidad, estamos alcanzando un perodo en que las consecuencias
de la modernidad se estn tornando ms radicales y universales que antes.
Retomando algunas de las criticas de las comentes posmodernas,
en nuestro caso, resultan relevantes preguntas tales como qu es lo que
distingue una explicacin cientfica de cualquier otra?, y por qu esta
explicacin es superior y ms vlida? (Chatelet 1972). Las respuestas ms
comunes a estos interrogantes desde el propio discurso cientfico, es que
a diferencia de los argumentos metafsicos o pseudocientficos es objetiva,
posee coherencia interna y por sobre todo posee la caracterstica de tener
una confirmacin emprica. Estas ideas y estos modelos cientficos rgidos
tuvieron y tienen mucha fuerza en las cincias naturales y exactas. La
fsica es vista como un rea en la cual las realidades no-humanas, en cuanto
opuestas a las prcticas sociales, desenvuelven sus actividades del modo
ms objetivo posible (Dummett 1978).
Sin embargo cada vez con mayor fuerza, perspectivas posmodernas
plantean una reivindicacin de una pluralidad de explicaciones
heterogneas, en la cual la cincia no tiene un lugar predominante (Lyotard
1985, Giddens 1991). Posiciones como el "antirepresentacionismo" de
Rorty (1995), no ven al conocimiento como develador de una realidad
objetiva, ni tampoco como una forma de adquirir herramientas ("hbitos
de accin") para lidiar con ella. En este sentido Dummett (1978) senala que
una premisa solo es verdadera en funcin de las referencias a partir de la
cual es generada. Estas varan en el tiempo y el espacio.
Derrida (1971) por su parte enfatiza que no existen significados
"verdaderos", sino por el contrario lo que hay son relaciones entre
significantes que dejan al significado ausente. As ejemplifica que si
busco en un diccionario el significado de una palabra cualquiera, lo que
encontrar son ms palabras significantes las cuales a travs de un
juego de relaciones me remiten a otras palabras, y as sucesivamente sin
alcanzar nunca un significado ltimo.
La base de la crtica al modernismo y al pensamiento cientificista
parte de cuestionar la existncia de verdades esenciales solo accesibles
a travs de la razn, y postular que por el contrario estas "verdades" son

358

El Pensamiento Moderno y el...

relativas y se construyen a partir de referencias especficas. Esta posicin


es bien ejemplificada por Williams (en Rorty 1995) a travs de una cade-na
de inferncias:
(I) S tiene el significado que nosotros le damos
(II) Una condicin necesaria para que nosotros le demos esa
determi-nada significacin a S es Q
Ergo
(III) Sin Q, S no tendra significado
(IV) Si S no tuviera significado, S no seria verdadero Ergo
(V) Sin Q, S no seria verdadero.
Q puede ser interpretado como sinnimo de prcticas sociales.
El anti-representacionismo afirma que sin las referencias de ciertas prcticas
sociales no existe ninguna razn para llamar "verdadera" o "falsa" cualquier
premisa. Muchas veces este debate ha sido plasmado en discusiones como
por ejemplo si el tomo existia antes de ser "descubierto" y nombrado
"tomo". Las posiciones llamadas ideacionistas o nominalistas, como el
caso del antirepresentacionismo y la mayora de las corrientes posmodernas,
no discuten la utilidad y el provecho que acarrea la utilizacin del concepto
"tomo", si se oponen a que el "tomo" tiene una existncia independiente
de las prcticas sociales.
"Experience underdetermines what it is rational to believe about
the world: schemes of concepts provide grids on which to based
beliefs. Such schemes link particular (witches, electrons) to
more general concepts, up to the most basic, general, or abstract,
which it seems natural to call categories of thought". (Hollins
y Lukes 1982:7)

En funcin de lo anterior es interesante notar que el concepto


"descubrir" posee una relacin directa con los princpios del pensamiento
esencialista. Descubrir significa develar algo que existia y que no
conocamos. Por lo general este descubrimiento o develacin de la verdad a
travs de la razn y la cincia, es siempre objetivo y desligado de cualquier

Andrs Zarankin

359

intencionalidad del investigador. A este concepto podemos oponer-le otros


como inventar (Shanks y Tilley 1987) o interpretar (Tilley 1993, Hodder
et al. 1995). Estos contrariamente enfatizan la relatividad y la subjetividad
que el conocimiento cientfico posee.
En sntesis este debate nos coloca como investigadores ante la
dis-yuntiva de tener que adoptar una posicin de partida, que influir
directamente en el desarrollo y el resultado de nuestros trabajos. Por un
lado, la opcin de considerar que los critrios de verdad son universales,
esenciales y solo accesibles a travs de la razn y el conocimiento cientfico
o por el contrario son internos y particulares a cada sistema social.

Pasado e historia: Historia como sinnimo de pasado


Es interesante notar que para el comn de la gente pasado e historia
son1 considerados sinnimos. La pregunta obvia que surge entonces es
como lleg una disciplina que fue concebida en el siglo pasado, con el
propsito de estudiar el pasado, a convertirse en un sinnimo de su propio
objeto de investigacin? Una de las respuestas puede estar relacionada con
la naturaleza de la explicacin histrica y su ligazn con el pensamiento
moderno. Esta posicin considera que existe una realidad-verdad que es
posible conocer y explicar a travs de una serie de modelos y metodologias
cientficas racionales . La historia devela ese pasado de forma objetiva
y directa. Por lo tanto la historia es el pasado.
Afortunadamente esta concepcin tan rgida est siendo superada
por nuevos marcos de pensamiento y de pensar la historia. Entre estos
entender la historia como un discurso particular sobre el pasado. Como
discurso, es subjetivo y est relacionado con el autor que lo produjo.
De alguna manera podramos decir que existen tantos pasados como
discursos sobre l son generados.
Sin embargo es necesario introducir algunas variables que
establezcan niveles de credibilidad para no caer en un relativismo absoluto,

En alemn diferencia entre Historie y Geschichte.

360

El Pensamiento Moderno y el...

es decir en un caos en el que todo tenga el mismo status ej. cincia y


arte, discusin sobre cual es la diferencia entre la narrativa ficcional y la
histrica. Para ello es importante diferenciar pasado de historia (Jenkins,
1995:15). El pasado es la evidencia dei historiador. Este selecciona y
transforma una parte de esa evidencia - que l considera relevante en
datos. Estos son construcciones tericas dei historiador y no tienen
existncia y validez por s mismas. A partir de los datos el investigador
construye sus discursos y sus interpretaciones dei pasado. Podemos decir
coincidiendo con Davison y Lytle (1988:XIX) que "la historia no es lo que
sucedi en el pasado, sino el acto de seleccionar, analizar y escribir sobre
el pasado". En sntesis el historiador no devela un pasado real, sino que
construye un pasado histrico "historical past" (Jenkins, 1995) o un
relato dei pasado (Funari, 1995, 1997), por lo tanto subjetivo.
Otro factor que infere directamente en la validez dei discurso
generado por el historiador es su apego a las regias generadas por el
poder-saber de la disciplina Historia. Existen una serie de normas o regias,
a manera de paradigmas, que rigen las operaciones de los historiadores.
En nuestro caso estas estn ligadas directamente con los principios
dei pensamiento moderno y cientfico. Esta situacin nos deja en una
disyuntiva difcil de resolver; si generamos un discurso diferente y opuesto
a las normas de ese poder-saber -es decir a lo que es considerado valido
no es considerado historia y por lo tanto el peso de su explicacin no
es tomado en cuenta; y si lo hacemos desde la lgica aceptada, estamos
ayudando a reproducir y reforzar el sistema.
Sin embargo y ms all de toda discusin puede resultar provechoso
para el investigador asumir que el pasado es interpretado por nosotros
a partir dei presente. Trabajamos con cosas muertas que constantemente
resignificamos y volvemos contemporneas, para posteriormente matarias
al congelarias en un discurso esttico sobre el pasado. A pesar de todo
esto el pasado termina convirtindose en un objeto dinmico, ya que los
discursos sobre l cambian y se transforman a travs dei tiempo.

Andrs Zarankin

361

Qu es y como se construye el pasado en Arqueologia


En la actualidad existe un debate en Arqueologia sobre que
es el pasado. Posiciones positivistas y posmodernistas proponen dos
maneras opuestas de mirar el pasado y por lo tanto de hacer arqueologia.
De manera general y sinttica discutimos ambas visiones:

El pensamiento moderno en Arqueologia


El empirisismo y el positivismo son las comentes de pensamiento en
torno a las cuales se gener y se desarroll la Arqueologia. De todas formas
es necesario establecer una separacin entre las teorias histrico-culturales
tradicionales, que dominaron el conocimiento de la disciplina hasta mediados
de los anos '60s y las arquelogas "cientficas" que transformaron la forma
de pensar y practicar arqueologia. En el primero de los casos el trabajo dei
arquelogo estaba limitado a ordenar culturas (como sinnimo de razas) en
esquemas espaciales y temporales. Las concepciones normativas de estas
comentes histrico-culturales permitan establecer una relacin directa
entre raza, lengua y tierra, y en arqueologia establecer un paralelismo entre
objetos, razas y territrios (Jones, 1997). As una raza era diferenciada por
objetos que eran considerados caractersticos y particulares de ese grupo.
Se trataba de una arqueologia sumamente descriptiva y que construa
discursos en forma de grandes narraciones universalisantes que permitan
entender el curso de la humanidad. Desde estas perspectivas el cambio
era explicado principalmente por difusin de las culturas superiores, y
de reas de invencin, hacia las culturas inferiores, pasivas y receptoras.
Estas concepciones cobran sentido a la luz de los contextos colonialistas de
principio y mediados de este siglo en el que esta arqueologia fue gestada.
Por su parte la arqueologia "cientfica", llamada de "arqueologia
procesual o New Archaheology" en Amrica y "arqueologia analtica" en
Europa, surgi a principios de 1960 como una crtica a su antecesora
histrico-cultural. Hodder, et. al. (1995:3) sintetizan en una serie de

362

El Pensamiento Moderno y el...

puntos las caractersticas principales de estos acercamientos cientficosen


arqueologia:
Archaeology conceived as Anthropological science rather
than allied with history.
Explanation of the past valued over description.
Explanation via incorporation ofparticular observations of
the material past into cross-cultural generalizations pertaining
to (natural and social) process (hence the term "processual").
Explanation via explicit methodologies modelled on the
hard sciences.
An earlier interest in laws of human behaviour has shifted
to an interest in formation processes of archaeological record
regularities wich will allow inferences about processes to be
made from material remains.

En nuestro caso centraremos el eje de la discusin sobre estas


arqueologas cientficas dejando de lado las histrico-culturales, ya
criticadas no solo desde las posturas posmodernas en arqueologia sino
por los propios positivistas. Como fue senalado las posiciones cientficas
se consideran necesario testear hiptesis en el registro arqueolgico, lo
que garantiza, segn modelos derivados- de filsofos como Hempel, la
objetividad dei procedimiento. De esta manera aquellas ideas que no pueden
ser sometidas a contrastacin, ya sea por no tener correlatos materiales o
por ser ambguas, deben ser consideradas como argumentos sin sentido
ya que no hay modo de probarlos cientificamente. Se asume que existe
un mundo objetivo que puede ser conocido a travs de procedimientos
cientficos (Hempel 1965). Ello se relaciona con la idea que los datos son
independientes de las teorias que uno asume
"... the archaeologist is to construct a vehicle which is to get to
the past on its own. The vehicle is the science . Subjectivity is
to be eliminated; it is to adapt itself to the objetive (Shanks y
Tilley 1987:12).

Andrs Zarankin

363

Hanson (1958), partiendo de la teoria gestalgica (Gestalt) senala


que es imposible generar una teoria neutral de observacin. Lo que el
cientfico ve est relacionado directamente con sus premisas tericas y
creencias acerca de como funciona el mundo. Kuhn (1970) muestra como
la operacin del investigador esta circunscripta a un paradigma dominante
que determina la manera en que el mundo es visto y entendido.
Otra posicin de la cual muchos arquelogos se han nutrido es el
falsacionismo (Popper, 1959, 1963), que, a diferencia del positivismo
cerrado de Hempel, propone que no existe una "verdad", ny que una
hiptesis puede ser verificada. Para Popper una hiptesis es ms cientfica
en la medida que ms se la somete a falsacin.
De todas formas y como sostienen Shanks y Tilley (1987: 43) las
bases para distinguir lo que es cientfico de lo que no lo es, siguen siendo
confusas. Por lo tanto no existe razn para creer que la cincia brinda
un conocimiento superior que otros modos culturales de entendimiento
del mundo social. En relacin al dogma positivista de un conocimiento
objetivo agregan: "there can be no logic of scientific discovery since it has
already been decided what there is to discover "(1987: 43).

Posmodernismo en Arqueologia
Las posiciones posmodernas en Arqueologia Arqueologia
Simblica, Arqueologia Estructural y Arqueologia Critica surgen a su vez
como una reaccin en contra de los postulados de la arqueologia cientfica,
especialmente a partir de princpios de los anos 80's (ver Hodder 1982).
Basicamente las criticas se centran en aspectos como la predominncia
de la explicacin cientfica, la existncia de una realidad esencial, la
objetividad del investigador, entre otros.
Los posprocesuales llamados as porque vendran a oponerse a las
comentes procesualistas de la New Archaeology , coinciden en destacar
que la arqueologia genera reconstrucciones subjetivas del pasado. Los
arquelogos producen una vision del pasado desde el presente (Shanks y
Tilley, 1987). Desde estas posiciones no existe un nico y monoltico

364

El Pensamiento Moderno y el...

pasado sino que existen muchos pasados construdos desde marcos


diferentes-tnicos, religiosos, polticos, sexuales, etc.
"Postprocessual has come to be seen by some as anti-science,
celebrating subjectivity, the historical particular in place of
generalisation: the cultural politics of the present displacing
positive knowledge of the past" (Shanks y Hodder, 1995:5).

Las arqueologias posprocesuales se nutren principalmente de


filosofias anti-esencialistas o nominalistas y autores relacionados con
el pen-samiento posmodernista (como Foucault, Deleuze, Lyotard,
Boudrillard, Ricoeur, Derrida, Barthes, entre otros). Al no existir un pasado
real-esencial, se asume que "la verdad" no reside en el pasado sino que
por el contrario es una construccin cultural de un determinado momento.
En otras palabras la verdad del pasado est localizada en el presente
(Ricoeur 1981). De esta manera la arqueologia es vista como una prctica
generada en el marco del sistema capitalista como una forma de apropiacin
y re-significacin del pasado en funcin de intereses presentes.
Algunos autores alineados dentro de estas comentes prefieren
hablar de una arqueologia interpretativa (Hodder et. Al. 1995), en ves de
posprocesual, que caracterizan de la siguiente manera (Shanks y Hodder,
1995: 5):
Foregrounded is the person and work of the interpreter.
Interpretation is a practice which requires that the interpreter
does not so much hide behind rules and procedures predefined
elsewhere, but takes responsability for their actions, their
interpretations.
Archaeology is here by conceived as a material practice in the
present, making things (knowledges, narratives, books, reports,
etc.) from the material traces of the past constructions which
are no less real, truthfull or authentic for being constructed.
Social practices, archaeology included, are to do with meaning, making sense of things. Working, doing acting, making
are interpretative.

Andrs Zarankin

365

The interpretative practice that archaeology is an ongoing


process: there is no final amid definitive account of the past as
it was.
Interpretations of the social are less concerned with causal
explanations (accounts such as "this is the way it was " and "it
happened because of this") than with understanding or making
sense of things wich never were certain or sure.
Interpretation is consequently multivocal: different
interpretations of the same field are quite possible.
We can therefore expect a plurality of archaeological
interpretations suited to different purposes, needs, desires.
Interpretations is thereby a creative but none the less critical
attention and response to the interests, needs and desires of
different constituencies (those people, groups or communities
who have or express such interest in the material past).

La prctica arqueolgica desde estas comentes implica una posicin


activa por parte del investigador. El arquelogo se transforma en el mediador
entre los trazos de un pasado que ya no existe ms y el presente, desde y
hacia donde se efecta esa lectura. Como toda interpretacin, la labor del
arquelogo es una vision ms, y varia de profesional en profesional y de
poca en poca. De esta forma las interpretaciones estn en un continuo
flujo de transformacin y cambio.
En esta continua traduccin de objetos a palabras y discursos, el
profesional hace una eleccin sobre el tipo de narracin que va a emplear.
Los textos arqueolgicos se convierten en formas literrias (Shanks y
Hodder, 1995). Existen regias que deben ser respetadas, como por ejemplo
que exista una coherencia lgica en el orden de la construccin narrativa,
se empleen conceptos aceptados por el poder-saber y que se logre generar
una historia que persuada al lector a coincidir con las apreciaciones que
se estn presentando, entre otros. El tipo de narrativa utilizado por cada
investigador tiene consecuencias directas en la manera que su trabajo es
interpretado por los dems (ej. Benjamin, Stone). Muchos de los critrios de
validacin y legitimacin estn en funcin de esta construccin discursiva.
Si consideramos a la arqueologia como un tipo particular de discurso,
compuesto a su vez por discursos diferentes, resulta til considerar siempre,

366

El Pensamiento Moderno y el...

quien habla, desde que lugar y a que publico est dirigido. Sin embargo
debe quedar claro que la narrativa no es un mtodo de investigacin, sino
una forma de escribir historia (Stone 1971).
Shanks y McGuire ven a la arqueologia como un modo de produccin
del pasado (Shanks y McGuire 1991, en Hodder et. al. 1995). Sin embargo
esto no significa que todas las construcciones sobre el pasado tienen el
mismo peso. Las interpretaciones posprocesuales suelen ser tildadas
de relativistas precisamente por el hecho de no reconocer la supremacia
de las explicaciones "cientficas". Sin embargo es importante distinguir
la diferenciacin presentada por Bashkar (1979, en Hodder et. al., 1995).
El distingue dos tipos de relativismos:
1) epistemic
2) judgemental

Si bien ambos parten de la base que el conocimiento es construdo en


un tiempo y una cultura particular, la diferencia est en que el relativismo
judgemental considera que todas las explicaciones son igualmente vlidas,
mientras que el epistemic dirige su atencin a las razones por las que una
premisa es considerada objetiva o ms fuerte (Shanks y Hodder, 1995).
Si la objetividad es construda, entonces la validez de una interpretacin
tendr sentido en funcin de las referencias utilizadas para generarla, la
realidad pasa a ser plural.

Conclusiones
Es importante conocer la idea que los investigadores tienen del
pasado ya que tanto arquelogos como historiadores son los encargados
formales del sistema de intermediar entre el pasado y el presente, entre las
personas comunes y el conocimiento que estos recrean. Como Arquelogos
generamos un discurso sobre el pasado a travs de traducir objetos en
lenguaje. Para ello los articulamos de manera que esos trazos del pasado
tengan coherencia y sentido para nosotros. En el caso de los historiadores

Andrs Zarankin

367

este proceso tiene semejanzas y diferencias ya que ellos transforman


discursos pasados escritos documentos en nuevos discursos presentes
escritos resultado del trabajo del historiador.
En nuestro caso coincidimos en senalar que no es posible continuar
en la creencia inocente, de que el producto de los profesionales es objetivo,
real y desconectado de cualquier intencionalidad. Es necesario asumir
que por el contrario es subjetivo y est influenciado por diversos factores
sociales y culturales. Esta posicin le permite al investigador tomar
conscincia de que sus discursos no son neutros, sino por el contrario
que tienen propsitos y consecuencias muchas veces no asumidas por l.
A partir de all este puede adoptar de forma voluntria una posicin de
compromiso que contribuya a criticar la sociedad en la que vivimos.
La arqueologia como interpretacin ofrece la posibilidad de jugar
con las evidencias para construir distintas visiones de como suponemos
debi haber sido el pasado. La pluralidad de lecturas muestra que siempre
una interpretacin pudo haber sido construda de manera diferente (Shanks
y Hodder 1995), permitiendo la posibilidad de modificar y cambiar nuestras
ideas a la luz de nuevas teorias evidencias.
"The ruined fragment invites us to reconstruct, to exercise the
work of imagination, making connections within and beyond the
remains...the task is not to revive the dead (they are rotten and gone) or the original conditions from whose decay the pot remained,
but understand the pot as ruined fragment. This is the fascination
of archaeological interpretation" (Shanks y Hodder, 1995:23).

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Apndice
Nota 1: La posibilidad en cada pas de plantear una discusin sobre la
manera de hacer arqueologia est relacionada con la forma en que se
produce y se organiza el conocimiento. Naturalmente surge la siguiente
pregunta, , Por qu algunos pases producen ideas nuevas y otros solo
se limitan a reproducir o perfeccionar las ya existentes? En arqueologia
los referentes tericos ms importantes en los ltimos anos provienen de

Andrs Zarankin

371

Estados Unidos y Inglaterra, y quizs en menor medida de Francia. Todos


pueden ser considerados pases del denominado "primer mundo". Sin
embargo existen otros, como Alemania, Italia, Espana, Holanda, Japn,
Canad, tambin sumamente evolucionados pero que sin embargo no
presentan desarrollos tericos que influyan sobre lo que se hace en el resto
del mundo.
Una lnea de explicacin para el tema proviene de analizar la
forma en que se genera y se estructura el conocimiento (Bourdieu 1988).
De manera general podemos diferenciar dos grandes grupos:
A) sistemas en los cuales se producen o generan nuevas ideas
B) sistemas en los cuales se reproducen las ideas existentes.
En nuestro caso centros de generacin y centros de reproduccin
no se refieren a modelos difusionistas, en los cuales unos producen y
otros incorporam sino que utilizamos esta denominacin para hablar del
funcionamiento de cada sistema en forma individual. As en el primero
de los casos las prcticas acadmicas a partir de diferentes posiciones
buscan diferenciarse de sus antecesoras, ya sea desde nuevas visiones
o directamente a travs de oposiciones radicales a estas. En el segundo
caso, por el contrario existe una continuidad casi sin cmbios en las ideas,
buscando ampliarias o adaptarias mejor a la realidad del momento. Funari
(com pers.) resume este conflicto en dos palabras: "oponerse o formar
parte".
La arqueologia como disciplina cientfica se encuentra inmersa
dentro de un complejo entramado de relaciones de poder (Shanks y Tilley
1897, Leone y Potter 1988). Esta situacin est directamente relacionada
con la organizacin de la produccin cientfica y las prcticas acadmicas
en cada pas. En Estados Unidos y en Inglaterra la pluralidad de ideas
y posiciones es algo normal y aceptado. El propio sistema se encarga de
proteger y preservar esas diferencias a travs de distintos mecanismos,
entre ellos generar espacios de trabajo independientes del control de
un mismo grupo. Tambin se fomentan conductas netamente ligadas
al individualismo. De esta manera los discpulos buscan una identidad

372

El Pensamiento Moderno y el...

propia que los diferencie de sus maestros. A pesar de buscar superarlos, los
profesores viven esta situacin como natural, ya que probablemente ellos
hicieron lo mismo con sus maestros.
En el caso de los pases con estructuras rgidas, en los cuales el
conocimiento es jerrquico en el sentido estricto del trmino, es esperable
comportamientos de tipo reproductivo. Una elite afianzada en el poder es la
que decide que es vlido y que no, que es cientfico y que no. Generalmente
en este sistema los investigadores dependen la mayor parte de su vida
de un director - que formaria parte de esa elite de poder que maneja y
controla la produccin del mismo. No existen espacios independientes de
trabajo que garanticen libertad para generar nuevos conocimientos y por
lo tanto la continuidad de la vida acadmica depende de no apartar-se de
los cnones considerados "aceptables". Lo nuevo es visto como peligroso
porque atenta contra la tradicin, contra las estructuras, contra el sistema,
contra la perduracin. No hay lugar para la pluralidad.
Argentina en el campo cientfico es un claro ejemplo de organizacin
reproductiva del conocimiento. El sistema puede ser caracterizado como
centralista, rgido, jerrquico y represivo. Esta organizado para garantizar
el control de las ideas, los recursos y los espacios, a partir de princpios
basados en diferencias establecidas por rangos acadmicos. Entre otros
mecanismos es comn que la mayora de los investigadores suelan tener
directores hasta alrededor de los 45 anos, inclusive despus de obtener
su doctorado. Su trabajo es constantemente "evaluado" por comisiones
acadmicas que varan segn el gobierno de turno. Estas co misiones
poseen el poder, si consideran necesario, de apartar al investigador de
su cargo. Tambin son estas las que deciden quienes se incorporan, y
quienes no, al sistema cientfico del pas. Existen casos en que cmbios
en estas comisiones implicaron el benefcio o el perjuicio de determinadas
comentes tericas o de un grupo particular de personas asociado a un
director especfico. Los subsdios estn dirigidos a los investigadores con
ms antigedad siendo casi imposible que los jvenes pueden acceder. Por
estas razones en general es difcil y "traumtico" que puedan desarrollarse
ideas diferentes y contrarias a los paradigmas dominantes.

Andrs Zarankin

373

En arqueologia esto se traduce en intolerncia hacia "lo diferente" y en


la existncia casi exclusiva de marcos explicitamente positivistas. Un caso
interesante ocurri en la arqueologia argentina en la dcada del '80. Hasta
entonces el referente terico hegemnico provena de comentes histricoculturales. Sin embargo un grupo de jvenes arquelogos, formados bajo
ese marco, comenz a trabajar con nuevas ideas, principalmente derivadas
de la "New Archaeology" (ej. Arquelogos como Poltis, Borrero,
Yacobaccio, Lanata, Nami, entre otros). Al principio la oposicin a sus
propuestas fue muy fuerte, lo que se reflejaba en el mejor de los casos
en discusiones acaloradas en congresos, pero tambin en problemas
de insercin laboral y de financiamiento. Fueron necesarios vrios anos de
conflicto para generar el consenso necesario para revertir esta situacin y
que sus ideas consiguieran su prprio espacio, ocupando inclusive un lugar
de privilegio en la arqueologia argentina. Como resultado final de esta
disputa, "histrico-cultural" pas a ser una mala palabra, una denominacin
peyorativa para aquellos que no supieron adaptar-se a la "evolucin natural"
y superadora de la arqueologia. Con el correr del tiempo cada uno de estos
investigadores sigui lneas diferentes, pero mayoritariamente dentro de
marcos epistemolgicos neopositivistas. Paradjicamente en la actualidad
muchos de los arquelogos que participaron en esta transformacin en la
arqueologia argentina y que hoy ocupan algunos de los puestos de poder,
son los que ms atacan y se oponen a las "nuevas comentes" generadas
desde el posmodernismo.

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