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PIERO DETONI

A sntese como desafio historiogrfico na Primeira


Repblica. Pequenos estudos de caso.

Mariana - Minas Gerais


2013

UNIVERSIDADE FEDERAL DE OURO PRETO


Instituto de Cincias Humanas e Sociais
Programa de Ps-graduao em Histria

A sntese como desafio historiogrfico na Primeira


Repblica. Pequenos estudos de caso.

Dissertao apresentada ao Programa de


Ps-Graduao
em
Histria
da
Universidade Federal de Ouro Preto como
requisito parcial obteno do grau de
Mestre em Histria.
Orientador: Prof. Dr. Fernando Nicolazzi.

Mariana - Minas Gerais


2013

Texto dissertativo aprovado pela Comisso Examinadora abaixo


assinada.

Prof. Dr. Fernando Felizardo Nicolazzi


Orientador
Departamento de Histria
UFRGS

Prof. Dr. Mateus Henrique de Faria Pereira


Presidente da banca
Departamento de Histria
UFOP

Prof. Dr Lusa Rauter Pereira


Membro
Departamento de Histria
UFOP

Prof. Dr Rebeca Gontijo Teixeira


Membro
Departamento de Histria
UFRRJ

Prof. Dr. Marcelo Santos de Abreu


Suplente
Departamento de Histria
UFOP

Dedico todo o esforo deste trabalho aos meus pais,


Jos e Lucia, ao mestre e amigo, Mateus Pereira, e
ao companheirismo da querida Victorine.

Agradecimentos
Agradeo, em primeiro lugar, Universidade Pblica brasileira por ter me oferecido a
oportunidade desta formao. J so sete anos nesta difcil jornada junto aos caminhos de Clio e
espero, ansiosamente, retribuir com os conhecimentos que pude alcanar a nossa ainda to
sofrida sociedade que me garantiu em um espao privilegiado durante tanto tempo. A UFOP me
proporcionou casa, comida, trabalho (monitoria e iniciao cientfica) e, sobretudo, o ambiente
necessrio para que eu realizasse o meu sonho, alimentado desde a tenra idade, de ser um
professor de histria. Deixo aqui, tambm, os meus agradecimentos ao Programa de Psgraduao da Casa aonde desenvolvi esta dissertao, em especial na figura do Prof. Marco
Antnio Silveira e da sempre solcita e competente Janana Tette. Este trabalho s teve
condies de existncia em virtude do auxlio recebido da FAPEMIG. Muito obrigado.
Os meus sinceros votos de agradecimento ao Prof. Fernando Nicolazzi, meu orientador desde os
momentos da graduao. Por todos os ensinamentos, pelas aulas e seminrios brilhantes, pelo
empenho em me formar e por ter me apontado as trilhas do ofcio. A sua inteligncia e a sua
erudio estaro sempre guardadas em minha memria enquanto modelo de inspirao. Ao
amigo Fernando desejo, com todas as minhas foras, o que h de melhor neste mundo. Sou
eternamente grato por tudo o que me ofereceu.
No h palavras, por mais que eu tente me esforar, que sejam suficientes para retribuir todo o
carinho, toda a amizade e todos os ensinamentos acadmicos e sobre a vida que o Prof. Mateus
Pereira me concedeu. O seu brilhantismo como professor e como orientador sem igual, a sua
inteligncia assombrosa, a sua perspiccia em ensinar a todos a pensar muito mais do que
admirvel. Muito me honra ter podido conviver com algum dessa grandeza. A sua humanidade
por no ter me deixado desistir, por ter me amparado nos momentos de insegurana, de solido
e de medo nunca sero esquecidos. Rei, todo o meu esforo dedicado a voc.
s professoras Luisa Rauter e Rebeca Gontijo um agradecimento especial por comporem a
banca de avaliao da minha dissertao. Por gentilmente terem aceitado o convite tendo um
prazo to curto para tanto. Tenho uma dvida muito grande para com a professora Luisa. Por ter
me orientado to competentemente tanto na qualificao quanto no exame final. Muito
obrigado, professora. Sou absolutamente honrado com a presena da professora Rebeca nesta
banca. Os seus estudos me marcaram profundamente durante esses anos, e foram essenciais para
a realizao desta pequena contribuio intelectual, mas tambm para a minha formao em
geral. Sou muito agradecido pelo interesse demonstrado com relao aos rumos da pesquisa e
pelo carinho constantemente reafirmado.
Um abrao aos amigos Andr Nervoso, Eduardo, Pedro, Lorraine, Borjo, Jack, Day,
Andra, Odair, Dirceu, Ktia e Dalton. Esse ltimo companheiro desde a graduao, firme
comigo at os momentos finais deste trajeto e cuja paixo pelo saber muito me cativa. Ao Sr.
lcio por ter sido um verdadeiro pai para mim aqui em Ouro Preto.
Aos meus pais, Jos e Lucia, por terem me dado a vida e por serem a razo mesma da minha
existncia. Sempre ao meu lado, mesmo na distncia, para o que der e vier. O amor que eu nutro
por eles tornou-se o porto seguro que no me fez ser tragado pelo mar das incertezas que o
universo adulto me exigiu desde que fui embora da nossa pequenina Santana.
Falta a Vivizinha, a minha companheira querida. Este trabalho tambm seu. No me deixou
cair, esteve comigo nos piores momentos como tambm nas alegrias. Foi o abrao mais terno, o
beijo mais acolhedor. Sofreu at mais do que eu com todas as dificuldades que foram me
acometendo, mas sempre ali do meu lado no me deixando desistir e fazendo com eu me
lembrasse de quem eu era. O seu amor me constitui. Eternamente grato ao nosso encontro!

Sumrio

Resumo/Abstract ........................................................................................................... 7
Introduo ...................................................................................................................... 8

Primeira Parte
Captulo I. Clio e as tentaes da sntese ..................................................................... 24

Segunda Parte
Captulo II. espera do historiador futuro. Rocha Pombo e os limites da histria na
Primeira Repblica. Sobre a dimenso cumulativa do saber histrico e a interdio da
sntese ............................................................................................................................ 73
Captulo III. A histria, as cincias sociais e a abertura sinttica. Pedro Lessa e as suas
Reflexes sobre o conceito da Historia ....................................................................... 109

Consideraes finais .................................................................................................. 144


Referncias bibliogrficas ......................................................................................... 148

Resumo
A presente dissertao tem por objetivo imprimir uma reflexo acerca de algumas
nuances epistemolgicas requeridas ao conhecimento histrico na passagem do sculo
XIX para o XX no Brasil. Partimos da constatao que nesse perodo os espaos de
trabalho delegados histria enfrentavam um duplo desafio, quer dizer, o
aprimoramento, por um lado, dos princpios da erudio crtica documental e a
necessidade, por outro, de prover a essa base de saber emprica um vis conceitual
parelho ao depreendido pelas cincias sociais correntes. Dito de outro modo: era
deprecado aos historiadores a passagem da anlise para a generalizao. Por meio da
realizao de estudos de caso, buscaremos, ento, descrever o contedo do significado
dessa demanda a qual se condensava atravs da operao de sntese.
.

Abstract
This dissertation aims to reflect on some epistemological nuances required by historical
knowledge in the late Brazilian nineteenth to the twentieth century. We start from the
observation that in this period the workspaces delegates to the history faced a double
challenge, i.e., the improvement, on the one hand, of the principles of critical
scholarship of historical sources and the need, on the other, to provide this empirical
knowledge conceptual devices similar to the current social sciences. In other words: it
was deprecated historians the passage to analysis from generalization. Through some
case studies, we seek, then, describe the content of the meaning of this demand which is
condensed through the operation of synthesis.

Introduo
Atravs das runas de grandes construes, a
ideia de seu plano arquitetural fala de maneira
mais expressiva do que atravs de construes
menos grandiosas, porm, ainda bem
preservadas1.
Walter Benjamin

*
*

Ao publicar, em 1882, a sua coletnea de contos Papis Avulsos, Machado de Assis


informava aos seus leitores, logo no primeiro pargrafo prefacial, que a obra, de certa
maneira, parecia negar, em uma visada inicial, certa unidade. Fazendo crer, para
muitos, que o autor coligiu vrios escritos de ordem diversa para o fim de no os
perder. Isso at poderia ser uma verdade, reconhecia o bruxo, porm no naqueles
termos que foram colocados. Sim, eles eram, de fato, avulsos. Todavia, no ocupavam
espao ali enquanto meros passageiros que [acertavam] de entrar na mesma
hospedaria. Diferentemente: todos se apresentavam como membros importantes de
uma mesma famlia que a obrigao do po fz sentar mesma mesa2.
As palavras de Machado nos servem como uma inspirao com propriedades
metalingusticas, na medida em que os nossos esforos de investigao tambm no
foram animados pela tentativa de se fundamentar uma linha mestra explicativa ou,
igualmente, de se arquitetar um escopo textual com atributos de unidade absoluta. So,
antes de tudo, estudos de caso, que ora se completam ora se contrariam. Sendo que
desse jogo de contrastes encontraremos - assim esperamos - certos canais dialgicos
abertos, mas que mesmo assim repousam em um possvel esteio de plausibilidade
argumentativa. Os nossos estudos de caso so em histria da historiografia brasileira, e
se propem a descrever algumas nuances do saber histrico pensando na passagem para
o sculo XX. Deslocando-se, quando necessrio, tanto para as dcadas finais do
Oitocentos quanto para, no mximo, o primeiro quartel do Novecentos. Momento esse
bastante estratgico para a constituio de um conhecimento considerado moderno, o
qual buscava, para tanto, traduzir a tradio historiogrfica advinda do Imprio, buscava
novos paradigmas para as suas explicaes, que se queriam cientficas, e tambm
1

BENJAMIN, Walter. Passagens. Belo Horizonte: Editora da Ufmg; So Paulo: Imprensa Oficial, 2009,
p. 31.
2
MACHADO DE ASSIS, Joaquim Maria. Prefcio. In: O Alienista. So Paulo: Clube do livro, 1964, p.
19. As citaes das fontes consultadas nesta dissertao esto de acordo com a gramtica original
impressa no material analisado.

almejava ressonar, de alguma maneira, junto aos rumos de uma realidade polticosocial recm-inaugurada. A escolha pela efetivao de uma pesquisa pautada em
estudos de caso se justifica, alm disso, por comportar, na esteira do que foi
confabulado por Jean-Claude Passeron e por Jacques Revel, no uma dimenso com
carga de excepcionalidade para as situaes investigativas que foram escolhidas, mas
porque suscita problemas cujas solues partem da suspenso da suspeita dicotomia
geral versus particular ou, dito de outro modo, contextualizao versus anlise
verticalizada. Aqui, portanto, o todo est nas partes e vice-versa3.
Em A pesquisa histrica no Brasil, Jos Honrio Rodrigues teceu uma
formulao destinada a ter vida longa no seio da histria da historiografia brasileira, a
saber, que os estudos histricos nos Trpicos se iniciaram com a criao do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), em 1838, sendo o nosso pai fundador
Francisco Adolfo de Varnhagen. Posteriormente, teria se verificado, j na longnqua
dcada de 1930, um grande movimento de renovao a partir das obras de Gilberto
Freyre, Caio Prado Jr. e Srgio Buarque de Holanda. Alm do mais, a criao das
Universidades, nesse mesmo contexto, coroaria a institucionalizao definitiva do
conhecimento histrico em nosso pas. Em meio a esse longo (e arbitrrio) espao de
tempo - da gerao de 1870 ao momento da chamada Primeira Repblica4 - encontrarse-ia a figura do moderno historiador por excelncia: Joo Capistrano de Abreu5. Para
Rodrigues, o historiador cearense apresentou-se como o grande iniciador e pioneiro,
mestre e guia (...), [responsvel pelo] que de mais alto produziu a historiografia
brasileira 6 . No se ambiciona deslegitimar, certamente, as pesquisas pioneiras de
Honrio Rodrigues no campo da histria da historiografia, e muito menos colocar em
descrdito o lugar de Capistrano - ou a relevncia das suas reflexes - no interior da
3

PASSERON, Jean-Claude; REVEL, Jacques (Org.). Pensar par cas. Paris: EHESS, 2005, p. 11
Sobre a categorizao Primeira Repblica cabe o fecundo apontamento dirigido por ngela de Castro
Gomes: Vale lembrar, ento, que a Primeira Repblica (s ento primeira) recebeu essa designao
(velha), por obra e graa dos polticos e intelectuais do ps-1930, especialmente aqueles vinculados a
proposta autoritria estado-novista, com a ntida inteno de acentuar sua fora transformadora; na
verdade, sua fora revolucionria. GOMES, ngela de Castro. A repblica, a histria e o IHGB. Belo
Horizonte: Argvmentvm, 2009, p. 22.
5
Sobre a monumentalizao da figura de Capistrano de Abreu no interior da tradio historiogrfica
brasileira, Cf. GONTIJO, Rebeca. O velho vaqueano: Capistrano de Abreu, da historiografia ao
historiador. Tese de doutorado em Histria. Rio de Janeiro: Universidade Federal Fluminense, 2006. Os
escritos capistranianos, de acordo com a astuta investigadora, apareceram, ao longo do segundo quartel do
sculo XX, enquanto uma espcie de ponte entre a historiografia das primeiras dcadas do sculo XX
(caracterizada pela continuidade em relao historiografia oitocentista) e a historiografia identificada
como nova, cujos marcos referenciais seriam os textos de Srgio Buarque de Holanda , Gilberto Freyre
e Caio Prado Jnior, produzidos nos anos trinta e quarenta. GONTIJO, Rebeca. Op. cit., p. 271
6
RODRIGUES, Jos Honrio. A pesquisa histrica no Brasil: sua evoluo e problemas atuais. Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, 1952, p. 144.
4

nossa experincia historiogrfica. Porm, cabe refletir, especificamente, sobre os


procedimentos empreendidos pelo estudioso carioca - e por outros tantos -, porquanto
fomentaram a constituio de uma rgida memria disciplinar7 pautada em um cnone
de autores, de obras ou mesmo de correntes e de gneros historiogrficos. A fora dessa
periodizao mostrou-se to potente que pde ser sentida, de uma forma ou de outra, em
outros trabalhos bastante representativos, posto que foram responsveis pela
estruturao do campo historiogrfico no Brasil, ou seja, nos escritos, por exemplo, de
Jos do Amaral Lapa (1976), Carlos Guilherme Mota (1977) e Nilo Odlia (1997) 8. No
sendo possvel tratar detalhadamente as operaes efetuadas por esses autores,
pontuamos sinteticamente que, assim como em Honrio Rodrigues, encontramos, entre
7

Manoel Luiz Salgado Guimares anotou, dessa maneira, que o historiador da historiografia deveria
promover, em seu espao de trabalho, uma interrogao sistemtica sobre as diferentes formas e
maneiras de transformar o passado neste objeto de investigao, materializado num conjunto de textos
dados leitura de uma coletividade como parte de seu prprio esforo de construo identitria. O
passado como parte da construo do presente e tambm como desejo de projeo para o futuro, como
projeto social, inscreve a investigao de natureza historiogrfica necessariamente numa teia em que o
dilogo com outros campos da pesquisa historiogrfica se faz necessrio. Nossa prpria disciplina tem a
sua histria, frutos de embates e tenses, disputas por memria, uma memria disciplinar que uma vez
instituda tende a canonizar autores e obras constituindo o panteon dos nossos clssicos. Interrog-lo
tarefa da historiografia, procurando deslindar as tramas que tornaram operatria e necessrias estas
escolhas, dentre um leque de outras possveis. Reconstituir estes cenrios de disputas e tenses em que
aes eletivas so acionadas ajuda-nos a compreender o trabalho de escrita da histria como parte de um
esforo maior de construo social da vida humana. GUIMARES, Manoel Luiz Salgado.
Historiografia e cultura histrica: notas para um debate. In: gora (Unisc), vol. 11, 2005, p. 32.
8
Em Histria e historiografia: Brasil ps-1964, de Jos do Amaral Lapa, o eixo norteador do seu exame
sobre a historiografia elaborada no Brasil objetivou acompanhar, sobremaneira, aquilo que ele atestou
como a evoluo do processo cientfico. No seio dessa linha evolutiva o ponto cume era, da mesma
forma que defendia Jos Honrio Rodrigues, a pesquisa desenvolvida nas Universidades do ps-1930.
Assim sendo, o papel da historiografia residia na anlise da produo considerada de Histria, o trabalho
dos historiadores, a evoluo do pensamento histrico, destacando as obras representativas, as tendncias
e projees. A historiografia de Capistrano de Abreu destacava-se, mais uma vez, no conjunto textual
atribudo aos historiadores do perodo imediatamente anterior conjuntura que emoldurou a emergncia
da profissionalizao do historiador tropical: a Historiografia brasileira entra no sculo XX dominada
por um nome tutelar: Capistrano de Abreu. LAPA, Jos do Amaral. Histria e historiografia: Brasil
ps-64. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985, p. 49. J Carlos Guilherme Mota ressaltou, no seu famoso e
importante A ideologia da cultura brasileira, que os escritos de natureza historiogrfica limitaram-se, at
por volta dos anos de 1930, a importar e aplicar, em nossa ambincia, padres culturais estranhos aos
nossos - de origem, sobretudo, europeia. Doravante, com a entrada em cena de Casa-grande & senzala
(1933), de Gilberto Freyre, Razes do Brasil (1936), escrito por Srgio Buarque de Holanda, e de
Formao do Brasil Contemporneo (1942), sado da pena de Caio Prado Jr., o escrutnio do passado
nacional teria, finalmente, sado das amarras dos modelos explicativos estrangeiros e alcanaram,
consequentemente, o posto de autenticidade. Cf. MOTA, Carlos Guilherme. Ideologia da cultura
brasileira (1933-1974). So Paulo: tica, 1977. No mnimo uma reduo forada, pois caso nos
atentemos para experincia historiogrfica circunscrita na passagem para o sculo XX o que salta aos
olhos, na maioria dos casos, justamente o inverso do que foi assinalado. O que se buscava eram formas
tericas tipicamente nacionais para se interpretar a Nao. O encaminhamento da questo aflua,
frequentemente, para a ilusria dicotomia causada por uma pretensa sensao de que as ideias no
estariam em seus respectivos lugares. Ou, como diria Oliveira Vianna: existia um Brasil legal e um
Brasil real. J Nilo Odlia desenhou uma enorme linha de continuidade, formas do mesmo, que
partiria de Varnhagen e se estenderia at Vianna. Observando, ali, uma prtica intelectiva conservadora e
atrelada aos desgnios estatais. Cf. ODLIA, Nilo. As formas do mesmo: ensaios sobre o pensamento
historiogrfico de Varnhagen e Oliveira Viana. So Paulo: Editora da Unesp, 1997.

10

eles, uma grande lacuna no que tangia produo historiadora inserida no perodo
cujas balizas temporais apontavam para as dcadas de 1870 e de 1930, destacando-se,
mormente, os escritos e as teorizaes capistranianas. Nessas abordagens mencionadas,
a historiografia elaborada no perodo fora concebida enquanto um simples momento de
passagem entre dois contextos distintos, no qual se evidenciara uma grande proliferao
de ensaios que supostamente ofereciam, de um modo ou de outro, uma proposta
investigativa considerada pr-cientfica acerca dos homens e das suas instituies
histrico-sociais no tempo. Sinnimo, ento, de completa ilegitimidade investigativa.
Ou, por outro lado, institura-se atravs do revrbero de um exerccio intelectivo
demasiadamente voltado para a efetivao de uma escrita da histria to somente de
natureza poltica e, por conseguinte, com feies puramente acontecimentais9.
Fbio Franzini foi preciso ao apontar que, entre ns, j parece ser quase um
lugar-comum a caracterizao da dcada de 1930, em termos de histria da
historiografia brasileira, como um momento de ruptura, um verdadeiro divisor de
guas que se erigia verdadeiramente cristalino. A partir daqueles idos passava-se a
enfatizar a oposio entre um conjunto supostamente homogneo, monoltico, de
narrativas poltico-factuais vinculadas tradio do IHGB e interpretaes de temtica
9

BOTELHO, Andr; LAHUERTA, Milton. Interpretaes do Brasil, pensamento social e cultura


poltica: tpicos de uma necessria agenda de investigao. In: Perspectivas, Revista de Cincias Sociais
da UNESP, Araraquara, vol. 28, n.7, 2005; FRANZINI, Fabio. A dcada de 1930, entre a memria e a
histria da historiografia. In: PEREIRA DAS NEVES, Lucia. M. B; GUIMARES, Lucia. M. P;
GONALVES, Mrcia; GONTIJO, Rebeca (Org.). Estudos de historiografia brasileira. Rio de Janeiro:
Editora da Fundao Getlio Vargas, 2011. No obstante a isso, a experincia historiogrfica inscrita na
dita Primeira Repblica tem sido cada vez mais revisitada e a realizao de uma histria da
historiografia voltada menos a grandes panoramas explicativos cedeu lugar, paulatinamente, a agendas
investigativas com recortes bastante delimitados, posto que objetivaram a eleio do discurso histrico
como a matria prima em suas anlises. Esses estudos tm sido mais frequentes desde, ao menos, a
dcada de 1980. Ressaltamos, dentre outros, os trabalhos de Ricardo Benzaquen de Araujo (ARAJO,
Ricardo Benzaquen de. Ronda Noturna: narrativa, crtica e verdade em Capistrano de Abreu. In:
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n.1, 1988), ngela de Castro Gomes (CASTRO GOMES, ngela de.
Histria e historiadores. Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 1999; CASTRO GOMES,
ngela de. Op.cit., 2009), Rebeca Gontijo (GONTIJO, Rebeca. Op. cit., 2006), Maria da Glria de
Oliveira (GLRIA DE OLIVEIRA, Maria da. Crtica, mtodo e escrita da histria em Joo Capistrano
de Abreu (1853-1927). Dissertao de mestrado em Histria. Porto Alegre: Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, 2006), Hugo Hruby (HRUBY, Hugo. Obreiros diligentes e zelosos auxiliando no preparo
da grande obra: a histria do Brasil no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (1889-1912).
Dissertao de mestrado em Histria. Porto Alegre: PUC-RS, 2007), Lucia Maria Paschoal Guimares,
(GUIMARAES, Lucia M. P. Da Escola Palatina ao Silogeu: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
(1889-1938). Rio de Janeiro: Editora Museu da Repblica, 2007), Fernando Nicolazzi (NICOLAZZI,
Fernando. Um estilo de histria: a viagem, a memria, o ensaio. Sobre Casa grande & senzala e a
representao do passado. Tese de doutorado em Histria. Porto Alegre: Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, 2008) e Mateus Henrique de Faria Pereira e Pedro Afonso Cristovo dos Santos
(PEREIRA, Mateus Henrique de Faria; SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. Odisseias do conceito
moderno de histria: Necrolgio de Francisco Adolfo de Varnhagen, de Capistrano de Abreu, e o
Pensamento histrico no Brasil nos ltimos cinquenta anos, de Srgio Buarque de Holanda, revisitados.
In: Revista do Instituto de Estudos Brasileiros, So Paulo, vol. 50, 2010).

11

mais ampla, crtica e metodologicamente mais refinadas (...) 10 . Essas ltimas


arvoravam-se, decididamente, na busca daquilo que fora nominado por Paulo Arantes
como sentido da formao, o que tornava possvel, na expressiva sentena
encaminhada por Guilherme Mota, o redescobrimento do Brasil 11 . Para alm da
famosa trade Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda e Caio Prado Jnior, que fora
imortalizada por Antonio Candido em seu famoso prefcio de 1967 para Razes do
Brasil quando se aludira que teria sido a partir das suas respectivas obras (alm de
Razes, Casa-grande & senzala e Formao do Brasil Contemporneo) que os
intelectuais do ps-1930 aprenderam a refletir e se interessar pelo Brasil, sobretudo,
em termos de passado (...)12, Andr Lemos de Freixo inseriu, entre aqueles homens,
Honrio Rodrigues como mais uma importante figura responsvel em propor uma nova
agenda de pesquisas capaz de remodelar os estudos histricos no Brasil13. Teria sido
essa gerao, argumentou Freixo, que testemunhara o nascimento das primeiras
iniciativas universitrias no pas e, dessa forma, o incio da paulatina delimitao de
fronteiras que viriam a constituir a Histria como um campo disciplinar no Brasil.
Levando em considerao, vale frisar, que os primeiros nomes aludidos mesmo tendo
estado um pouco mais distantes da formao e da carreira universitria no deixaram de
participar, cada um a seu modo, de forma significativa no interior desses debates14.
Muito bem. At a dcada de 1930, conforme Marieta de Morais Ferreira, a
prtica historiogrfica dos nossos intelectuais devotos ao estudo do passado pautava-se
em pressupostos formais e epistemolgicos despidos de uma carga profissionalizante
stricto sensu, universitria, ou, dito de outra forma, especializada. Sendo que os
primeiros cursos de histria no pas formaram-se nos anos de 1935 e 1936, a partir da
Faculdade de Cincias e Letras da USP e da Universidade do Distrito Federal. No
entanto, apenas com as iniciativas estadonovistas dirigidas fundao da
Universidade do Brasil se pde instituir um curso de geografia e de histria responsvel
por orientar modelarmente os novos departamentos que emergiam no pas 15 . Foram
10

FRANZINI, Fabio. Op. cit., p. 261.


Idem, ibidem, p. 261.
12
CANDIDO, Antonio. O significado de Razes do Brasil. In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes
do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1994, p. XXXIX.
13
FREIXO, Andr Lemos de. A arquitetura do novo: cincia e histria da Histria do Brasil em Jos
Honrio Rodrigues. Tese de doutoramento em Histria. Rio de Janeiro: Universidade Federal do Rio de
Janeiro, 2012, p. 15.
14
FREIXO, Andr Lemos de. Op. cit., p. 15.
15
Cf. FERREIRA, Marieta de Moraes. Notas sobre a institucionalizao dos cursos universitrios de
Histria no Rio de Janeiro. In: GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. Estudos sobre a escrita da
histria. Rio de Janeiro: 7Letras, 2006.
11

12

justamente os motes da especializao que se tornaram imperiosos naquele contexto,


inserindo-se enquanto elementos decisivos nas contendas intelectuais que animavam os
estudiosos daqueles tempos. Desse processo surgiram os primeiros balanos
significativos acerca da histria da historiografia brasileira. Sendo eles, desse modo,
sintomas significativos daquela disciplina que ora se institucionalizava.
Objetivava-se

imprimir,

ento,

uma

suposta

mais

bem

aquinhoada

sistematizao terico-metodolgica e, sobremaneira, a costura de uma gnese que


lhe conferisse certo prestgio e legitimao em face das explicaes adjacentes
experincia histrica do pas. Isso pde ser confirmado, j adentrando aos anos de 1940,
atravs dos empenhos que animaram a criao, por Willian Berrien e Rubens Borba de
Moraes, do Manual bibliogrfico de estudos brasileiros (1949), particularmente a partir
da seo Histria. O projeto contou com a colaborao de Buarque de Holanda, de
Prado Jr., de Freyre e, tambm, de Otvio Tarqunio de Sousa, de Alice Canabrava e de
Honrio Rodrigues - todos eles, em suas contribuies, desejosos por desencadear uma
reviravolta junto aos estudos histricos brasileiros16. Mas foi Jos Honrio Rodrigues
quem mais se empenhou na delimitao do campo, ou apontou com maior ateno quais
as interfaces possveis em termos de contato disciplinar ao saber histrico no perodo, o
qual se queria, pois, entendido a partir do espectro da especializao. O seu intento, que
fora condensado a partir dos conhecidos livros Teoria da histria do Brasil (1949) e A
pesquisa histrica no Brasil (1952), se lanou na exposio das linhas gerais para a
interpretao da histria da histria do e no Brasil, listando nomes e obras,
estabelecendo uma cronologia da produo historiogrfica, tecendo relaes entre essa
produo e algumas teorias da histria17. Mas um saber que se invoca disciplinado - ou
institucionalizado - tende a recorrer, como j foi exposto, sua prpria histria com o
fito manifesto de garantir maior licitude s suas prprias aes, o que pode levar,
igualmente e na precisa viso de Manoel Luiz Salgado Guimares, a uma espcie de
obliterao das contendas e das disputas pela memria disciplinar, em tese, mais
adequada. Essa memria assim que instituda canonizava, invariavelmente, autores e
obras constituindo o panteon dos nossos clssicos da historiografia18.

16

FREIXO, Andr Lemos de. Op. cit., p. 15.


GONTIJO, Rebeca. Jos Honrio Rodrigues e a inveno de uma moderna tradio. In: PEREIRA
DAS NEVES, Lucia. M. B; GUIMARES, Lucia. M. P; GONALVES, Mrcia; GONTIJO, Rebeca
(Org.). Estudos de historiografia brasileira. Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 2011, p.
282.
18
GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. Op. cit., p. 32.
17

13

Tais consideraes nos so importantes para a veriguao no apenas das


invectivas terico-metodolgicas em si elaboradas por alguns dos nossos historiadores
na passagem para sculo XX, mas tambm para nos orientar em uma ambincia
intelectual cujas fronteiras entre as diferentes modalidades de saber disponveis ainda
pareciam marcadas por certo indiscernimento - muito embora insunuando-se, de certa
maneira, com algumas feies autonmicas. Concordando com Roberto Ventura tornase plausvel argumentar, ento, que a unidade do saber ambicionada por esses
intelectuais desde a gerao de 1870 caminhava em uma direo contrria aos motes da
especializao de ordem disciplinar que vieram orientar as modulaes prprias das
agendas de pesquisa das humanidades, sobretudo, aps a dcada de 1930 do sculo
passado. Assim, aquilo que se procurava imprimir no era outra coisa seno uma
epistemologia em que ainda parecia possvel uma concatenao ecltica de teorias e
conhecimentos dspares, apresentados como saber universal19. Algo bem diverso, e
com uma historicidade prpria, do cenrio que passou a ser regido no ps-1930,
alicerado, em grande parte, por uma diviso interna das cincias do homem em espaos
de trabalho bastante delimitados, notadamente os campos da histria e da sociologia.
Porm, tal disposio afigurava-se baseada mais em projees institucionais, ou
polticas, e menos em direcionamentos de natureza propriamente epistmica. Por isso, o
primeiro movimento desta dissertao o de suspender a memria disciplinar efetivada
nesse perodo com a inteno de verificarmos o que estava por detrs (obliterado) da
polarizao estudos especializados versus estudos no especializados, ou, ainda,
estudos institucionalizados versus estudos no institucionalizados, a qual se instituiu.
Entre o ltimo quartel do sculo XIX e, ao menos, as trs primeiras dcadas do
sculo vindouro o que assistimos - em termos intelectuais - foi a adaptao e a traduo
crtica do bando de ideias novas de que informvamos, como de conhecimento
comum, Slvio Romero, e que foi descrito com mais vagar por Jos Verssimo na
Revista do Brasil do ano de 1916. Verssimo categorizara toda essa movimentao
enquanto poro de ideias novas, ou como, sendo mais preciso na delimitao,
modernismo. O associando, desse modo, s diversas modalidades de pensamento de
matriz cientificista em voga. Esse modernismo que o renomado crtico literrio
aludira corresponderia, em tese e de modo bem geral, ao positivismo comtista, [ao]
transformismo darwinista, [ao] evolucionismo spenceriano, [ao] intellectualismo de
19

VENTURA, Roberto. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil. 1870- 1914.
So Paulo: Companhia das Letras, 1991, p. 41.

14

Taine e Renan e [s] quejandas correntes de pensamento, que influindo na literatura [ou
nos discursos sociais] deviam pr termo ao dominio exclusivo do Romantismo. Alm
disso, tal disposio tornara os nossos intelectuais sujeitos histricos crticos em relao
s instituies polticas, culturais e sociais que sustentavam o Imprio do Brasil20.
Esse parecer habilita-nos no entendimento de alguns impasses e expectativas que
foram vivenciados pelos estudos historiogrficos nas dcadas finais do sculo XIX e nas
primeiras do sculo XX, momento esse em que tais domnios, que se pretendiam
ancorados a partir de um saber considerado moderno, envolveram-se num amplo
esforo, quer no sentido da ampliao e diversificao dos conhecimentos do
historiador, quer no traado, nesse espao cada vez mais complexo e disputado, de uma
especificidade e de um valor para o conhecimento histrico 21 . Tudo isso mediado,
dessa forma, por uma dupla perspectiva complementar: a afirmao das
potencialidades e singularidades da histria e o reconhecimento, por outro lado, das
limitaes das suas esferas prprias de atuao - dado o universo cientfico da
poca profundamente impactado pelas diversas teorias sociais que passavam a estar na
ordem do dia. Como veremos ao longo deste trabalho, para se fazer histria no decorrer
desse perodo seria necessrio - dentre outros atributos - confabular teoria social, o que
tornaria o referido saber perpassado pelos crivos de cientificidade ento solicitados.
No decorrer do Imprio o IHGB destacou-se como o lugar institucional mais
significativo no que concernia ao projeto de elaborao de uma identidade polticasocial-cultural para o jovem pas independente, de um fundo de memria comum para a
Nao. Podendo, dessa maneira, consolidar e reverberar um sentimento socialmente
partilhvel e que entoava pela unidade nacional por intermdio do passado e da unidade
geogrfica. As diretrizes para a efetivao de uma escrita da histria do Brasil, ou os
debates decorridos acerca dos modos como essa operao deveria ser executada,
faziam-se presentes por meio de conferncias, de discursos, de necrolgios, de atas e de
memrias nas pginas da sua importante Revista trimestral. Para Manoel Luiz Salgado
Guimares, o grande problema de ordem epistemolgica que permeou a prtica
historiogrfica realizada nas primeiras dcadas de funcionamento do Grmio, para alm
dos esforos dos seus scios junto ao estabelecimento de uma cronologia orientadora
de sentido para a experincia histria nacional, estava relacionado ao estabelecimento
das regras e dos procedimentos erudito-metodolgicos capazes de estimular a coleta e a
20
21

VERSSIMO, Jos. O modernismo. In: Revista do Brasil, anno I, vol. I, 1916, p. 43-52.
GOMES, ngela. Op. cit., p. 10.

15

anlise dos documentos histricos considerados pertinentes. No limite, almejava-se


preparar um terreno frtil para a futura realizao de uma grande histria do Brasil
escrita por brasileiros22. Tal constatao podia ser averiguada nos extratos dos estatutos
da instituio publicados no primeiro tomo da sua Revista, mas que foram
reiteradamente evocados pela agremiao e por grande parte dos seus scios at, ao
menos, as dcadas iniciais do sculo passado. O IHGB tinha por objetivo colligir,
methodizar, publicar ou arquivar os documentos necessarios para a historia e geographia
do Imperio do Brazil23. No entanto, algumas mudanas aconteceriam no que tangia a
esse arranjo de fatores. No com relao aos seus objetivos epistmicos primeiros, que
se mantiveram atuantes na passagem para o sculo XX, porm em razo da sua
hegemonia em se tratando do escrutnio ajuizado da histria nacional brasileira.
Esse prestgio social e institucional que lhe autorizava como lugar primeiro na
produo do saber histrico fora enormemente arrefecido com o advento da Repblica.
A agremiao era identificada, comumente, como uma instituio monrquica, tanto
que em sua primeira dcada de atividades aps o evento sofreu, inclusive, com
problemas para manter-se erguida por conta da perda de investimentos e de verbas
estatais24. Contudo, antes disso, no momento mesmo que emergiam os novos discursos
sobre a realidade do pas no bojo das reflexes movidas pelos pensadores ento de
periferia da gerao de 70 (movimento poltico-intelectual, podemos assim entender,
de contedo confessadamente contestador em face s modulaes literrias consagradas
pelo romantismo, como tambm em relao ao sistema poltico vigente25) a sua posio
de destaque no que dizia respeito investigao sobre o passado do Brasil passou a ficar
bastante enfraquecida. Desse demonstrativo resultou uma considervel multiplicao de
textos que se propunham a reinterpretar a histria do pas e, outrossim, a
proporcionar-lhe uma identidade narrativa fora daqueles certames, sobretudo nas
dcadas finais do Dezenove e incio do sculo seguinte. Nomes como Capistrano de
Abreu, Slvio Romero, Joo Ribeiro, Euclides da Cunha, Manoel Bomfim, Rocha
Pombo, Oliveira Vianna, alm de outros, edificaram os seus respectivos espaos de
trabalho distanciados da sua imediata interferncia - muito embora o seu simbolismo
22

GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. A disputa pelo passado na cultura histrica oitocentista no
Brasil. In: CARVALHO, Jos Murilo de (Org.). Nao e cidadania no Imprio: novos horizontes. Rio
de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2007, p. 93.
23
EXTRACTOS DOS ESTATUTOS DO INSTITUTO HISTORICO E GEOGRAPHICO BRAZILEIRO.
In: RIHGB, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, t. I, parte I, 1839, p. 24.
24
Cf. GUIMARAES, Lucia. M. P. Op. cit., 2007.
25
ALONSO, Angela. Idias em movimento. A gerao 1870 na crise do Brasil-Imprio. So Paulo: Paz e
Terra, 2002.

16

como a casa da histria levasse muitos desses homens a procurarem a sua guarita, ou
a aceitarem prontamente um eventual convite para se juntarem aos seus quadros de
scios efetivos. Ainda mais aps os inmeros esforos promovidos pelo Baro do Rio
Branco no sentido de procurar traz-la, novamente, mais prxima esfera estatal26.
Nesse clima intelectual de relativa autonomia para a consecuo da produo do
conhecimento histrico a aproximao com as cincias sociais do tempo era algo
incontornvel, especialmente em relao s dinmicas do saber sociolgico. Portanto,
essa situao estabelecida desde a dcada de 1870, e que se acirrou nos anos
subsequentes implementao do regime republicano, abriu condies de possibilidade
para discusses acerca dos modos possveis para se repensar a epistemologia e a escrita
da histria brasileira. Como lembra-nos Rebeca Gontijo, urgia a fabricao de uma
histria que se distinguisse do modelo levado a cabo por Varnhagen por meio da sua
Histria geral do Brasil. Todavia, mesmo que a obra tivesse sido bastante criticada ela
ainda permaneceria como um referencial monumental junto pesquisa e em face ao
ensino de histria, porquanto mobilizara o maior cabedal de fontes at ento reunidas e
por ter sido a primeira a ser redigida por um brasileiro 27. Ainda na senda aberta por
Gontijo: a procura do material emprico e os esforos para ampliar a obteno dos
mesmos, ao lado das reflexes sobre a natureza das fontes no estudo histrico; sobre os
mtodos de anlise; os problemas da narrativa e da interpretao; constituam uma
espcie de agenda de discusso sobre a pesquisa e a escrita da histria28. No interior
dessas discusses inseriu-se, gradualmente, um componente da mais alta valia, quer
dizer, para alm desses predicativos manifestos passava-se a deprecar dos historiadores
a engenhosidade em propor teorizaes capacitadas a tornar, ento, o saber histrico
uma instncia reflexiva compassada com os dotes cientficos solicitados. Capacitando-o,
assim, na extrao de fatos particulares atravs dos procedimentos da anlise inscritos
nas prticas da erudio e da compilao, algo que j vinha sendo realizado e que
continuou amide, mas, sobretudo, indicando a possibilidade da generalizao dos
mesmos por intermdio daquilo que era evocado em diversas situaes enquanto
sntese. Esse era o desafio historiogrfico colocado queles homens, resultado da
seguinte constatao encaminhada por ngela de Castro Gomes: a definio do que era
26

Cf. GUIMARAES, Lucia. M. P. Op. cit., 2007; HRUBY, Hugo. Op. cit., 2007.
GONTIJO, Rebeca. Historiografia e ensino de histria na Primeira Repblica: algumas observaes.
In: Anais do XII Encontro Regional de Histria do Rio de Janeiro - Usos do Passado. Niteri: ANPUHRJ, 2006, p. 3.
28
GONTIJO, Rebeca. Op. cit., p. 4.
27

17

uma moderna histria exigia um dilogo com o que se entendia por cincia e em
especial por cincia social29.
Desse modo, a experincia historiogrfica que se abria aps a dcada de 1870, e
que se consolidou no decorrer da Primeira Repblica, fora atravessada por um vetor de
dupla face: o aprimoramento dos princpios da crtica erudita-compilatria, j bastante
consodidados desde a gerao romntica, compassado com a exigncia cada vez mais
premente colocada aos historiadores para se elevar essas operaes ao plano conceitual,
reflexivo, terico, ou, como se pretendia, generalista. Essa nova epistemologia desejosa por galgar os domnios de Clio ao posto de cincia social - buscava se alicerar
no apenas naquilo que a crtica erudita das fontes ofertava, dado que mostrar-se-ia
igualmente relevante o domnio consciencioso de arcabouos de natureza tericoexplicativo junto aos exerccios que emolduravam o mtier dos historiadores naquele
contexto especfico de que tratamos.
Mas a nfase junto aos aspectos interpretativos - ou o possvel privilgio
concedido dimenso terica em prejuzo do suporte erudito que amparava a tarefa
historiogrfica - poderia inviabilizar, caso se efetivasse essa operao, o saber enquanto
uma cincia social legtima. Para se articular como tal no bastaria somente a artimanha
de lidar com pressupostos caros especulao, mas tambm necessitar-se-ia ter a posse
de um razovel, e bem criticado, material de origem emprica. A sntese apresentava-se,
sim, enquanto o caminho plausvel para que os espaos da histria alcanassem as
modulaes cientficas ansiadas, no entanto para que ela se torna-se operacionalizvel
deveria partir do material analtico informativo advindo das estratagemas convencionais
j promovidas pelos historidores. Intentando, assim, avanar nesses procedimentos para
instituir teorizaes especulativas que pudessem iluminar o trabalho dos mesmos em
seus objetivos de prover explicaes corretas acerca do tecido histrico-social
decorrido. A esfera emprica em que buscavam esteio junto s prticas da erudio
localizava-se como uma propedutica mais do que necessria para a realizao da
sntese. A histria para se alinhar s diretrizes de cientificidade requeridas visaria
generalizao explicativa a partir de situaes particulares as quais eram organizadas
atravs dos exerccios eruditos de reunio, de crtica dos materiais e dos fatos tidos
como pertinentes, ou, dito de outra maneira, por intermdio de monografias, de
memrias e de compilaes conscienciosas.

29

CASTRO GOMES, ngela. Op. cit., p. 9.

18

Se nos parece certo que podemos encontrar na figura e nos estudos de


Capistrano de Abreu uma metfora a qual a histria da histria do Brasil - sobretudo a
partir das elaboraes de Honrio Rodrigues - buscou a sua gnese, a sua garantia de
desenvolvimento, os seus critrios histricos de cientificidade e de legitimao,
trazendo a reboque uma srie de efeitos simblicos e juzos valorativos, isto ,
concebendo parmetros avaliativos capazes de deixar margem toda uma produo de
saber datada e afeita aos eixos da especializao e da institucionalizao; nos mostra
evidente, outrossim, afirmarmos que no Necrolgio (1878), escrito por ele em ocasio
do falecimento de Varnhagen, encontravam-se, de maneira condensada, os desafios que
a historiografia brasileira enfrentaria at por volta da dcada de 1920. O revisitaremos,
sendo assim, para que compreendamos o desenvolvimento dos estudos efetivados no
decorrer deste texto dissertativo, e para clarearmos, mesmo que provisoriamente, o
significado mesmo do exerccio sinttico - objeto primeiro dos nossos estudos.
No referido texto, ao localizar as atividades caras prtica historiogrfica
alinhavada por Varnhagen, o intelectual cearense foi delineando, igualmente, as
caractersticas que deveriam ser atribudas aos espaos de atuao dos historiadores em
geral, frisando as suas motivaes em termos de representao poltico-social, bem
como conferindo postura diante da atrao pelo desconhecido o mote fundamental
na operacionalizao das suas pesquisas. Sublinhado a necessria - e inspiradora paixo pelos problemas no solvidos. Esses predicativos qualificariam o Visconde a
adentrar ao terreno fugidio das dvidas e das incertezas, local esse onde aparecia
bravo e sereno, [um] destemido bandeirante busca da mina de ouro da verdade30.
Tal alegoria, a do bandeirante possante procura da verdade das coisas passadas, surgiu
em momentos e em textualidades variadas no decorrer das primeiras dcadas do sculo
XX, representando, por conseguinte, a astcia - a perseverana - dos historiadores
enquanto paladinos da erudio ou experts na arte da descrio correta dos
acontecimentos j transcorridos e, ainda, sem uma decifrao considerada satisfatria.
Capistrano salientara, no obstante a isso, que a sua obra em se tratando do
cultivo da cincia, no [trazia consigo] o esmero das observaes, a beleza do mtodo
e das experincias, a fora e o alcance das teorias e generalizaes 31. Esses elementos
no teriam o animado em suas atividades historiogrficas, mas, sim, o uso do seu saber
30

ABREU, Joo Capistrano de. Necrolgio de Francisco Adolfo de Varnhagen, Visconde de Porto
Seguro. In: Ensaios e Estudos (Crtica e Histria). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL,
1975, p. 82-83.
31
ABREU, Joo Capistrano de. Op. cit., p. 85.

19

(in)formativo acumulado - marcado pelo signo erudito - para o conhecimento das


vicissitudes impressas na experincia histrica da Ptria. Os pareceres enunciados
nessa parte do texto, bem como nas demais pginas, denunciavam no outra coisa seno
as expectativas de Capistrano, o que ele confiava ser o mais acertado, para a elaborao
de um novo projeto para a escrita da histria da Nao - em que se deveria mobilizar,
enquanto aporte investigativo, as teorias sociais que passavam a estar em voga, aliandoas aos procedimentos da erudio documental, ao rigor das observaes e do mtodo.
Doravante, se era certo que Varnhagen no conseguira atingir o plano das
teorias e das generalizaes em suas pesquisas, existiam outros pontos em sua
atividade historiogrfica que Capistrano saudava com verdadeiro entusiasmo, sendo,
inclusive, inspiradores perante as suas andanas pelos caminhos da histria. Por
exemplo: o Visconde, como ningum antes e nem depois, trabalhara com afinco em prol
da correo, da anotao e da divulgao de textos-fontes centrais que ofereciam
informaes sobre o passado do pas. Tal foi o caso, entre tantos, da descoberta da
condio autoral do Tratado descritivo do Brasil, atribudo, acertadamente, a Gabriel
Soares de Souza. Ali, naquele exame, no apenas se dedicara em desvendar a rubrica
do autor, posto que no geral corrigiu erros, identificou as espcies biolgicas e
determinou as posies geogrficas32. Exerccio bastante parelho ao depreendido por
ele mesmo, mais tarde, diante da obra erigida por Porto Seguro 33 . A partir dessa
operao ele pde encaminhar aos interessados o poderoso efeito de uma revelao,
encetando, ainda, um mundo novo s investigaes de todos aqueles que se ocupavam
de nossos anais34. Ademais, a partir da prpria prtica de correo e de aprimoramento
das informaes contidas no Tratado, indicara uma face incontornvel adjacente ao
conhecimento histrico: a reviso constante dos princpios da crtica documental.
Capistrano denominou essa gestual como a sina que acompanhava o mtier. Por meio
da perquirio criteriosa de documentos e de textos em cartrios e em bibliotecas
diversas ele vislumbrara, como nenhum outro, a evidenciao de novos fatos e de novas
situaes decorridas. Da a constatao de que as pesquisas histricas seriam
constantemente (re)feitas e (re)elaboradas a partir do presente do analista.
Dentre todas essas realizaes atribudas Varnhagen faltava a sua maior
contribuio. Depois de trilhar os caminhos caros sina do historiador, os quais o

32

Idem, ibidem, p. 83.


Sobre esse ponto, Cf. GLRIA DE OLIVEIRA, Maria da. Op. cit., 2006.
34
ABREU, Joo Capistrano de. Op. cit., p. 84.
33

20

levavam a investigar cartrios, a compulsar as bibliotecas de mosteiros e, em certos


momentos, a reavaliar textos de valor informativo sobre a histria brasileira35, veio a
lume, entre os anos de 1854 e 1857, a sua Histria geral do Brasil. A mais rica at
ento apresentada no gnero, abundante em fatos capitais sobre a nossa histria e em
fontes utilizadas como artifcios de prova; a ponto mesmo dela parecer uma verdadeira
massa ciclpica de materiais. Sim, Capistrano reconhecia as virtudes impressas na
empresa historiogrfica de Varnhagen, contudo, os tempos eram outros e novas
demandas, cognitivas e sociais, seriam requeridas ao campo. Um projeto alternativo
para a escrita da histria nacional estava em jogo, muito em decorrncia dos feitos e das
limitaes originrias da plataforma reflexiva armada pelo nosso primeiro historiador,
tal como podemos verificar nos seguintes termos enunciados no Necrolgio:
[Varnhagen] poderia escavar documentos, demonstrar-lhes a autenticidade, solver
enigmas, desvendar mistrios, nada deixar que fazer a seus sucessores no terreno dos
fatos: compreender, porm, tais fatos em suas origens, em sua ligao com fatos
mais amplos e radicais de que dimanam; generalizar as aes e formular-lhes teoria;
represent-las como conseqncias e demonstrao de duas ou trs leis basilares,
no conseguiu, nem consegui-lo-ia36.

Em suma, os materiais, as fontes, alm das muitas informaes particulares


relativas ao estado preterido da Ptria teriam sido, com absoluta destreza, coletados,
reunidos e examinados por Varnhagen. Tudo isso com o maior zelo crtico. Essa era
uma condio parti pris para que qualquer historiador realizasse o seu labor. Mas ainda
estaria por surgir algum para dar cabo de desenhar a arquitetura de todo esse
edifcio, cujas bases estavam em plena estruturao. Algum que estivesse
familiarizado com os novos mtodos em voga, e que tivesse a sabedoria na utilizao
dos horizontes tericos que as cincias sociais do sculo ofereciam. Nessa altura do
texto Capistrano acreditava no potencial teortico como chave instrumental para as
investigaes histricas, e nas possibilidades abertas pelas novas cincias sociais em
face da leitura do real - as quais j circulavam em plataformas textuais variadas aqui nos
Trpicos. Invocava, dessa maneira, os prstimos de algum estudioso que pudesse
encetar uma unidade que [atasse] os trs sculos [vividos], bem como que fosse capaz
de arrancar das entranhas do passado o segredo angustioso do presente, tendo em
vista, por fim, a libertao do campo do empirismo crasso em que tripudiamos37.

35

Idem, ibidem, p. 84.


Idem, ibidem, p. 90.
37
Idem, ibidem, p. 91.
36

21

O que podemos retirar de lio do Necrolgio, a ponto dele parecer um


verdadeiro formador de discursividade no que concernia aos problemas epistemolgicos
que acometeriam a histria nas primeiras dcadas do sculo XX, repousa, por um lado,
na verificao, atravs das realizaes de Varnhagen, que a sina do historiador era a
de ser um perito na erudio, um mestre na arte de estabelecer a correo dos fatos a
partir de um aparelhamento crtico. Por outro, para que o seu exerccio intelectivo fosse
contemplado satisfatoriamente, o aspirante artfice de Clio necessitaria ter a
compreenso de que a cientificidade possvel ao campo s seria alcanada a partir do
momento em que esse passasse a formular, com o auxlio das cincias sociais em voga,
leis e generalizaes de amplo calibre. Portanto, Capistrano de Abreu sinalizava por
meio desse pequeno opsculo os caminhos que a histria deveria percorrer para se
enredar aos horizontes da sntese, quer dizer, para se tornar uma cincia social capaz de
promover uma boa anlise descritiva do material emprico pertinente, mas que tambm
pudesse avanar a esse ensejo por intermdio da elaborao de leis, de problemas, de
hipteses e de referenciais conceituais de natureza, antes de qualquer coisa, explicativa.
Essa roupagem epistmica projetada histria, a da passagem da anlise
erudita-compilatria para a generalizao sinttica, encontraria maior pregnncia
comunicativa em uma aclimao histrico-social - inaugurada desde a gerao de 70
e que se afunilou aps os eventos da Abolio da escravido (1888) e da Proclamao
da Repblica (1889) - na qual se exigia grandes esforos interpretativos no sentido de
desvelar as idiossincrasias do povo e da sociedade brasileira, ou, e recorrendo a uma
expresso da poca, para se atingir o Brasil profundo. Essa promoo de interpretaes
acerca da nossa nacionalidade, partilhada por literatos, por artistas e por pensadores em
geral, estava preocupada, sobremaneira, com as conexes possveis entre o processo de
estruturao do novo Estado e a organizao das mltiplas facetas societrias de um
pas que se encontrava no dilema de repensar o suposto arcasmo das suas
instituies. Que levasse em considerao formas de inseri-la, ou de afast-la, das
dinmicas da modernidade de tipo ocidental. Para se conhecer o Brasil profundo - a
verdadeira face da Nao -, alinhavando as linhas de fora que a guiariam a um
presente e a um futuro mais benfazejo, se demandava aos nossos analistas do tempo da
Ptria modelos explicativos que estivessem aptos a desvendar as regras de

22

funcionamento do social. Para que dessa maneira emergissem a partir de dados e


critrios objetivos, polticas de ao absolutamente efetivas38.
Ser em meio a essa conjuntura epistmica e social que se localizar, pois, os
empenhos investigativos desta dissertao. O estudo da histria no se comprazia, ali,
apenas com o mero indicativo factual cada vez mais concebido enquanto desprovido de
valorao cientfica ou explicativa, desde que encerrado sobre si mesmo. A
historicizao dos desafios da sntese colocados historiografia do perodo mostra-se,
assim, como uma boa senda analtica para que possamos descrever os critrios
demandados junto s operaes intelectivas manipuladas por aqueles intelectuais. O
nosso objetivo colocar em relevo algumas situaes - frisando divergncias e
confluncias - nas quais as novas modulaes epistemolgicas auferidas ao saber
histrico estavam em discusso. Desse modo, nos ser possvel inventariar a linha tnue
que se erguia entre a ideia de cientificidade para a histria anunciada e as prprias
caractersticas adjacentes aos princpios metdicos estruturantes da fabricao do seu
saber. Henri Berr, que na Frana do mesmo perodo se defrontava com problemticas
parelhas, ofereceu-nos a chave interpretativa fundamental para que entendssemos
aquilo que tambm se passava aqui nos Trpicos: sem teoria no haveria cincia, isso
valeria tambm histria.
Como uma metfora terica para este exerccio de pensamento que se
depreender, podemos recobrar original leitura de Michel Foucault, inscrita no
prefcio de As palavras e as coisas, acerca de um texto de Jorge Luiz Borges - A
biblioteca de babel em que se falava de uma biblioteca chinesa, elaborada a partir de
um sistema classificatrio estranho e indecifrvel aos que no sabiam lidar com os seus
cdigos internos. Disso um espanto desconcertante: a impossibilidade de refletirmos as
categorias mobilizadas na organizao da mesma. Desse estranhamento uma
constatao decisiva: as nossas formas especficas de pensar mostrar-se-iam
inoperantes, limitadas, diante de uma arquitetura categorial diversa da que nos enreda,
porm extremamente funcional, ordenada, em outro universo intelectual possvel. Em
nossa biblioteca, dessa maneira, as principais prateleiras as quais nos proporemos a
enveredar sero aquelas que se organizavam atravs da classificao sntese histrica.

38

DE LUCA, Tania Regina. A Revista do Brasil: um diagnstico para a (N)ao. So Paulo: Fundao
Editora da Unesp, 1999, p. 19.

23

Primeira parte
Captulo I
Clio e as tentaes da sntese.
(...) a erudio a maior amiga e a pior inimiga
da histria39.
Joo Ribeiro

*
*

I.
As possibilidades abertas pela incorporao dos instrumentais tericos do cientificismo
europeu e a reviso compulsiva dos princpios da crtica documental realizada pelos
historiadores imperiais - j verificados desde o momento do bando de ideias novas
que marcou a gerao de 187040, mas cujos desdobramentos foram mais contundentes
na Primeira Repblica - criaram condies epistemolgicas para algumas importantes
tentativas de reformulao, ao menos em nvel metadiscursivo, junto aos elementos
diretores do conhecimento histrico - em franco processo de disciplinarizao - entre o
ltimo quartel do sculo XIX e a dcada de 1920 no Brasil. Evidenciava-se, dessa
forma, uma dupla demanda: realizar uma sntese terico-interpretativa entrecortada por
parmetros de cientificidade sobre a formao nacional, bem como buscar transcender
as eventuais lacunas da erudio crtica promovida pela gerao romntica. A posio
de Capistrano de Abreu o exemplo que nos permite sustentar essa atestao. No
Necrolgio que escreveu em memria a Francisco Adolfo de Varnhagen, o estudioso
cearense anotou, como foi visto mais amide na introduo desta dissertao, que o
historiador nacional deveria, entre outras coisas, ser guiado pela lei do consensus para
[mostrar] a rationale da nossa civilizao. Apontaria, ainda, a interdependencia
organica dos phenomenos esclarecendo-os uns pelos outros. Procedendo assim ele
arrancaria das entranhas do passado o segredo angustioso do presente, libertando os
39

RIBEIRO, Joo. Crtica: Historiadores. Rio de Janeiro: Publicaes da ABL, 1961, p. 430.
Sobre a gerao de 1870 e a traduo dos modelos tericos do cientificismo europeu no Brasil da
segunda metade do sculo XIX, Cf. ALONSO, Angela. Op. cit., 2002. Podemos verificar o exposto a
partir de algumas palavras contundentes proferidas por Slvio Romero: O positivismo philosophico
francez, o naturalismo litterario da mesma procedencia, a critica realista allem, o transformismo e o
evolucionismo de Spencer comearam a espalhar-se em alguns circulos academicos, e uma certa mutao
foi-se operando na intuio corrente. Todos os annos crescia o numero de combatentes, foram elles os
primeiros que no Brasil promoveram a reaco seguida e forte contra o velho Romantismo transcendental
e metaphysico. ROMERO, Sylvio. Historia da Litteratura Brasileira. Tomo Primeiro. Rio de Janeiro:
H. Garnier, Livreiro-Editor, 1902, p. 9.
40

24

estudos histricos do empirismo crasso que todos tripudiavam 41 . Superaria os


modelos de pesquisa e de escrita da histria encetados pelo Visconde de Porto Seguro,
considerados metforas estendidas da historiografia praticada/pensada ao longo do
Imprio, estruturando-os a partir do vis conceitual das novas cincias sociais. No
entanto, quarenta anos aps Capistrano ter enunciado os predicativos que o historiador
deveria tomar para si em seu labor, Francisco Jos de Oliveira Vianna recolocava a
sentena em jogo, porm acentuando ainda mais as dificuldades da empresa: s depois
desse formidvel trabalho de investigaes e anlises, manifestas em exaustivas
monografias compilatrias - ou atravs do estudo mediado dessa massa colossal de
dados e concluses locais - seria possvel s cincias sociais, e isso inclua a histria,
elevarem-se s grandes snteses gerais sobre a evoluo do homem e das sociedades42.
A preocupao com os aspectos conceituais ocupou grande espao de discusso,
como dito, junto produo historiogrfica brasileira em um recorte temporal
demarcado pelas dcadas de 1870 e 1920. Verificou-se, ali, uma demanda cada vez mais
premente pela primazia da dimenso terica em prejuzo do aporte erudito que
acompanhava as investigaes dos nossos historiadores. Percebe-se, de acordo com
Fernando Nicolazzi, a materializao desse movimento, por exemplo, nos chamados
ensaios de interpretao histrica do Brasil43. Mas no nos enganemos: uma derrota
da erudio, nesse contexto, inexistiu. O prprio IHGB no enfrentou o desafio da
confeco de uma sntese da histria do Brasil, permanecendo fiel aos seus propsitos
de origem, quer dizer, a criao de princpios reguladores de controle e de validao do
saber histrico por meio da erudio crtica-compilatria; a aquisio de mtodos
analticos capazes de sondar a confiabilidade daquilo que estava sendo narrado como
histria; a interdio dos documentos falsos; o estabelecimento de periodizaes
precisas; o fomento de parmetros ticos; dentre outros que se revelavam constituintes
da disciplina histria e que apareciam contundentemente nas prticas do Instituto
Histrico desde a sua fundao. A disciplinarizao dos espaos da histria era patente,
mas faltavam solues tericas disponveis que avanassem na direo de um esforo
interpretativo conformador de um sentido coerente - cientificamente embasado - para o
processo histrico brasileiro. Que pudesse amenizar, acima de tudo, a visada realista-

41

ABREU, Joo Capistrano de. Op. cit., p. 84, p. 91.


OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. O moderno conceito da evoluo social. In: Evoluo do
Povo Brasileiro. 4 edio. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editra, 1956, p. 33-34.
43
Cf. NICOLAZZI, Fernando. Op. cit., 2008.
42

25

mimtica inscrita nas operaes dos eruditos e dos compiladores pregressos 44 . Na


agremiao, ou em propostas outras de escrita da histria que circulavam no perodo, a
sntese da experincia histrica brasileira era interditada, isto , ao no
fundamentarem a leitura dos testemunhos do passado atravs de uma teoria da histria
essas propostas historiogrficas eram, irremediavelmente, postergadas ao porvir.
A figura do historiador-sintetizador futuro acompanhou, decisivamente, a
produo historiogrfica brasileira no recorte assinalado e mostrava-se, portanto,
enquanto um sintoma inequvoco de transformaes importantes no campo. Isso tudo no
que se referia ao horizonte epistemolgico que se desenhava, no qual se requeria,
paulatinamente, a construo de quadros terico-conceituais que tornassem a j
consolidada crtica erudita uma instncia investigativa menos comprometida com a
realidade bruta das coisas, e mais com o estabelecimento de uma mediao,
cientificamente controlada, junto ao passado. Porm, para evitar que a interpretao
geral do Brasil fosse somente realizada no futuro, muitos desses homens advogariam
que a sntese poderia ser efetivada naquele momento desde que a histria, de posse das
suas tarefas convencionais, se dispusesse a se colocar em um dilogo franco com as
cincias sociais, especialmente a sociologia. Esperando que as mesmas lhe fornecessem
os dispositivos especulativos capacitados a elev-la da compilao sntese cientfica.
II.
Para que compreendamos o que estava em jogo em termos de epistemologia do
conhecimento histrico nesse contexto, podemos revisitar o discurso de posse de
Oliveira Vianna no IHGB, proferido em 1924, porquanto naquela situao ele efetuara
uma ciso alegrica entre o que chamou de modernos e de velhos historiadores. Os
primeiros seriam aqueles que estavam habilitados no dilogo perante as cincias sociais,
como tambm assimilavam, por conseguinte, a inerente complexidade inscrita nos
fenmenos histricos. J os velhos historiadores, cujo modelo escriturrio deveria ser
remodelado, restringiam-se pura crtica erudita, alm de empreenderem pesquisas a
partir de pressupostos tidos reducionistas ou pautados em observaes meramente
factuais e causais. Dessa maneira, para esses ltimos, os acontecimentos historicos, o

44

Para Hugo Hruby, entre a proclamao da Repblica at por volta dos anos 1910, o IHGB manteve-se
atrelado s suas caractersticas definidas desde a sua criao: uma postura documentalista, de coleta, de
organizao e de crtica erudita. A sntese seria encargo dos historiadores do porvir. Para o momento
caberia, ao Instituto, preparar os elementos seguros e esclarecidos para um julgamento futuro.
HRUBY, Hugo. Op. cit., p. 108.

26

desenvolvimento das nacionalidades, a grandeza e a quda dos imperios, a evoluo


geral das sociedades eram consequencias da actuao de um numero limitado de causas
e, s vezes, de uma causa unica. Pairava a desconfiana diante da palheta investigativa
desses estudiosos. Revelava-se recomendvel, aos modernos historiadores, o
acompanhamento das renovaes solicitadas para que ultrapassassem esse conjunto de
prticas em uma direo que mirasse o difcil enredamento das resultantes que
governavam os eventos passados no tempo. S assim, e diferente do que presumiam tais
espiritos simplistas, os phenomenos historicos se apresentariam como de fato se
sucederam: extremamente complexos, resultantes da collaborao de uma infinidade
de causas 45 . Um golpe visceral, por certo, em uma das bases estruturantes do
conhecimento historiogrfico institudo desde os tempos do auge do IHGB na
Monarquia, o qual, como instncia de saber especfica, deitava os seus motes mais
fundamentais junto aos princpios da compilao erudita. Compreendida, em sua
historicidade prpria, como um procedimento alicerado em materiais de primeira mo,
vindos diretamente dos arquivos e que projetava um rigoroso tratamento analtico aos
fatos decorridos. Estabelecendo as suas caractersticas mais plausveis em face da
verdade e de acordo com a documentao pertinente colocada em exame. Essa
modulao operatria do labor arquitetado pelos artfices de Clio ainda era um dos
componentes mais destacados para se avaliar o bom ou o mau historiador no exerccio
das suas atividades intelectivas no contexto em que Vianna redigia os seus textos.
Os empenhos promovidos por Varnhagen manifestavam-se, mesmo depois de
tanto tempo, como imagens especulares da analtica historiogrfica com bases eruditas a
ser atingida. Aquela que se queria como uma expertise capaz de trazer os principais
argumentos e relatos sobre a histria do Brasil para a esfera do possvel ou do provvel.
Provocando, ento, uma abertura fundamental aos mundos da verdade objetiva. Algo
considerado capital para o ajuizamento e para a narrao dos componentes concorrentes
experincia histrico-social do pas. Slvio Romero conseguiu sintetizar, em sua
Histria da Literatura (1888), os seus mritos. Somente em dficit se comparados com
as realizaes de Joo Francisco Lisboa, o Timon. Ele nos apontava, atravs das suas
consideraes, o que se esperava de um historiador naquele presente: um conhecedor da
erudio, um perito na empiria, algum interessado nos arquivos, nos fatos e na
realidade mesma daquilo que se passara. Os seus merecimentos estavam impressos nos
45

OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Discurso de posse. In: RIHGB, Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, t. XCVI, parte II, 1927, p. 438.

27

predicativos da erudio sria realizada, ou seja, em virtude do estudo direto dos


documentos nos arquivos, nas bibliotecas, nos cartrios; e mais de no se ter le
limitado a fazer pequenas monografias. Por meio dessas operaes pde, com a mais
pura diligncia e servindo como inspirao por seus xitos em objetivar pesquisas
eruditas em narrativas propriamente historiogrficas, ter levado [nos] ombros as
emprsas mais rduas, histria geral do pas, e histria de duas fases memorveis da
sua vida, a das lutas com os holandeses e a da independncia nacional46.
Mas, de acordo com Oliveira Vianna, seria justamente essa identidade atribuda
aos

historiadores,

marcada

pelo

carimbo

do

empiricismo-analtico-positivo-

compilatrio, que comeava a ser concebida como um obstculo para o


desenvolvimento dos estudos historiogrficos no Brasil. Como demonstrou ngela de
Castro Gomes, a definio das especificidades referentes ao ofcio dos obreiros de Clio isso em uma baliza temporal que alcanou o perodo do Estado Novo varguista caminhava no sentido da localizao da prtica erudita com as fontes como a parte mais
substancial das suas examinativas. O que distinguiria fundamentalmente o trabalho
historiogrfico daquele realizado por outros intelectuais seria essa relao de pesquisa,
da crtica e da interpretao de fontes, que exigia a identificao, a classificao e o uso
dos documentos. 47 Vianna exigiu mais quando se disps a pensar o significado da
tarefa historiadora. Para tanto buscou defender, sempre que possvel, a suspenso desse
conjunto de procedimentos, de mtodos, de orientaes crticas que circunstanciavam as
atribuies vinculadas aos quadrantes relativos aos espaos de atuao da histria.
Podemos recorrer Histria de Slvio Romero para contemplarmos o encetado
logo acima por Castro Gomes, porquanto ali, como vimos no caso da abordagem das
realizaes do Visconde de Porto Seguro, o fator erudio direcionava o tipo de
processo investigativo mais ou menos implicado, ou mais ou menos aguardado, para as
prticas e para os escritos historiogrficos durante a Primeira Repblica. Vejamos os
dizeres dirigidos ao espao de atuao arquitetado por Joaquim Caetano da Silva, outro
importante historiador do perodo imperial. Caetano da Silva fora acima de tudo uma
conscincia, meticulosamente pura, aplicada ao estudo. Ele escrevera pouco, porm
esse mitigado que viera a lume tornou-se de enorme valor, pela escrupulosa
investigao, apurada anlise, pacientssimo exame de que foi resultado. Era o tipo do

46

ROMERO, Slvio. Histria da Literatura Brasileira. Tomo Quinto. 3 Edio aumentada, organizada e
prefaciada por Nelson Romero. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1943, p. 163-164.
47
CASTRO GOMES, ngela de. Op. cit., p. 99.

28

erudito, do esprito que no se [aventurava] a escrever duas linhas sbre qualquer cousa
sem ter percorrido tda a literatura do assunto48. Seguramente Vianna no concordava
apenas com tais prerrogativas, posto que para ele a definio minimamente razovel
capaz de dar conta da empreitada historiadora seria aquela que passava, sobremaneira,
pelo contato dialgico com os grficos conceituais oferecidos por aquilo que vinha
sendo denotado enquanto cincia social. Essa assertiva fica mais evidente se realizarmos
uma operao de cruzamento49 em relao a algumas situaes nas quais Henri Berr
tambm se deparava - na Frana do mesmo contexto - em razo da consecuo do seu
projeto que propunha situar as reflexes histricas por meio das diretrizes da sntese.
III.
Elevar a histria ao horizonte epistemolgico sinttico corresponderia, tanto para Berr
quanto para Vianna, torn-la um saber capaz de selecionar fatos que possibilitassem ao
investigador certo grau de inteligibilidade no que concernia ao direcionamento de outros
eventos. Tentando, aps isso, agrup-los, coorden-los e referend-los por intermdio de
generalizaes de carter hipottico. A histria alcanaria, para ambos, o estatuto de
cientificidade para as suas atividades de pesquisa por estar apta a perquirir causalidades
diversas e por poder instaurar, com o auxlio das cincias sociais do tempo,
particularmente a sociologia e a psicologia, uma correlao possvel entre essas mesmas
causalidades entre si. A disciplina poderia formular leis, porm no de carter
determinista; mas, sim, que pudessem abrir janelas interpretativas, hipteses quaisquer
desde que justificadas, para as informaes advindas do plano da erudio documental.
J bastante consolidada, afirmavam-nos, nos dois contextos aludidos. O historiador
lidava com problemas e no se jazia, segundo eles, na reproduo de contedos
mimticos provenientes da leitura - por mais avalizada que se queria - dos testemunhos.
Berr atribua, ao informar o que estava caracterizando como sntese, uma carga
de menor importncia para a erudio ou, em suas palavras, sntese erudita. Erudio
essa que em sua viso teria sido o vetor destacado na edificao do conhecimento
histrico durante o sculo XIX, sobretudo, se enfocadas as suas predilees diante do
estabelecimento da coleta e da organizao de toda a documentao potencialmente
qualificada, da reviso cuidadosa e compulsiva das informaes dali subtradas e da
48

ROMERO, Slvio. Op. cit., p. 193.


Cf. WERNER, Michel & ZIMMERMANN, Bndicte. Pensar a histria cruzada: entre a empiria e a
reflexividade. In: Textos de histria. Revista do Programa de Ps-graduao em Histria da UNB, vol.
11, n. 1-2, 2003.
49

29

tentativa de se encontrar a realidade originria do passado atravs desse escopo de


fontes arrolado e examinado. Iara Schiavinatto averiguou que o estudioso francs
defendia que a histria marcada pela gide da erudio, correspondendo montagem
de colees e arquivos imensos, devesse perder esse papel nico que [argamassava] a
histria oitocentista para um procedimento metodolgico sob a ordenao da sntese
histrica. No obstante a isso, eram reconhecidos, sim, os contributos do historiador
empiricista. Berr chegou de fato a frisar, como Vianna, que os seus empenhos
apresentavam-se como uma propedutica necessria para a realizao de qualquer
estudo desejoso por interpretar o real sob o prisma de alguma teoria social a qual se
dispusesse a encarar a investigao acerca do passado munida de problemas e de
conjecturas. Mas negava-se uma postura historiadora que se credenciava tendo como
base apenas a empiricidade oriunda dos mecanismos ofertados pela anlise. A chamada
sntese erudita preocupava-se mais com a qualidade dos fatos estabelecidos e
agrupados do que com o seu modo de agrupamento50.
Essa dimenso erudita, emprico-compilatria, se fazia destacada e imperativa
por representar, em Henri Berr, uma etapa essencial diante do processo de formulao
hipottico-conceitual que deveria guiar o olhar dos historiadores em seus empenhos por
prover uma inteligibilidade provisria e questionadora ao passado. De acordo com o
prprio: ao mesmo tempo em que a sntese erudita acumulava os materiais, reunia os
fatos, a sntese cientfica deveria cuidar de os unificar, devendo conduzi-los a princpios
explicativos51. Grosso modo: a histria sinttica congregava empiria e reflexividade.
Para se fazer enquanto uma cincia, possibilitando um escrutnio coerente para as fontes
primrias e secundrias recolhidas e tidas como ndices que comprovavam a facticidade
do pretrito, ela precisaria indicar formulaes problematizadoras e hipotticas s
situaes histricas em questo. Esses problemas - essas leis - que proporcionavam
entradas s generalizaes poderiam ser manipulados por anterioridade na ambio de
transcender o mimetismo informativo que a leitura crua advinda da heurstica das fontes
disponibilizava. A coleo ou o acmulo de fatos ofertados pelo historiador eruditocompilador no acrescentaria muito (se considerados encerrados em si mesmos) a um
saber que se pretendia alinhado s expectativas de uma cincia investigadora do social.

50

SCHIAVINATTO, Iara. Henri Berr: a histria como vida e valor. In: Revista Brasileira de Histria,
So Paulo, vol. 13, n. 25-26, 1993, p. 110.
51
Apud SCHIAVINATTO, Iara. Op. cit., p. 110.

30

Proposies parelhas a certos apontamentos promovidos por Oliveira Vianna nas


pginas inaugurais das suas Populaes meridionais do Brasil (1920), e que
salientavam o seguinte: os exerccios historiogrficos nos Trpicos estavam imersos
junto esfera da narrao de eventos polticos, da compilao factual e mostravam-se
com pouco alcance em relao experincia societria. Sendo eles autoevidentes por se
manifestarem como decalque das fontes e to somente compreendidos, na maioria dos
casos, por meio de uma ordenao cronolgica, linear e puramente causal. Argumentava
ele que no estado atual da sciencia historica, o texto dos documentos no bastava por si
s para reviver uma epoca, ou comprehender a evoluo particular de um dado agregado
humano 52 . A estruturao epistmica da histria comportaria, a seu ver, uma
formatao mais plural. Objetivando faz-la uma cincia social pregava, tal como Berr
por meio da sua ideia de sntese, que os seus espaos de atuao precisariam recorrer,
sobremaneira, aos predicativos da teoria e da universalizao especulativa. Possveis a
partir dos resultados das prticas eruditas direcionadas aos testemunhos, todavia
interagindo com estes no intuito de acionar um leque maior de proposies
investigativas aos pesquisadores interessados no estudo do nosso passado.
Seria urgente, nesse sentido, que as mais variadas sciencias auxiliares da
exegese historica, [completassem] com seus dados as insufficiencias ou obscuridades
dos textos documentarios, ou [explicassem] pelo mechanismo das suas leis poderosas
aquillo que estes no [podiam] fixar nas paginas mortas53. De forma enftica Oliveira
Vianna admitia que se tornava praticamente impossvel corroborar com estratagemas
historiogrficas em voga as quais se valiam do culto do documento escripto ou do
fetichismo literalista, dado que por intermdio de diferentes encaminhamentos
teorticos j disponveis em outras esferas de saber essa gestual metodolgica passava a
ser corrigida em suas eventuais inconvenincias. Principalmente diante das elaboraes
de foro metadiscursivo - prximas mesmo das preocupaes das philosophias da
historia - levadas a cabo tanto pelas sciencias da natureza quanto pelas sciencias da
sociedade. Em compasso com tais paradigmas, numa disposio terica interdisciplinar
e se aproveitando das j consolidadas bases positivas advindas das modulaes eruditas,
seriam encontradas condies para a interpretao dos movimentos sociaes do passado
possibilidades admiraveis. Como tambm daria a sciencia historica um rigor at
52

OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Populaes meridionaes do Brasil (Historia Organizao
Psycologia). Primeiro Volume: Populaes ruraes do centro-sul (Paulistas Fluminenses Mineiros).
So Paulo: Monteiro Lobato & Cia. Editores, 1920, p. II.
53
OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. II.

31

ento avaliado em dficit e sem o qual ela no cultivaria caso se mantivesse adscripta
ao campo da pura exegese documentaria54. O material informativo fruto dos princpios
da analtica erudita aplicada deveria, de todo modo, ser alargado. Indo alm dos
conhecimentos meramente particulares constritos, por exemplo, nas memrias ou nas
monografias histrias. Particulares porque apenas se constituam atravs de marcas
exteriores, por inscries que corresponderiam a uma pretensa realidade objetiva do
tempo passado, pela memria arquivada. Tudo isso para distanciar-se dos delrios da
fico ou da imaginao. Essas abordagens sustentadas pelo empiricismo adjacente aos
exerccios da erudio imbuam-se na defesa de uma mmesis das lembranas, ou da
experincia vivida, em temporalidades e espacialidades absolutamente determinadas55.
Para Vianna, como tambm o era para Henri Berr, a histria enquanto uma
cincia social s se realizaria tendo como horizonte a sntese. No sendo assim ela
poderia apenas solicitar a condio de demiurgo de verdades isoladas. A teorizao dos
materiais avaliados pelos eruditos - consubstanciados narrativamente em estudos
particulares e com feies factuais - levaria s generalizaes hipotticas e daria vazo
instrumental para se armar um todo explicativo por meio de cruzamentos, de contrastes,
de comparaes tpico-ideais e no atravs do acmulo de acontecimentos. Ademais,
far-se-ia desse todo (s possvel de existir em nveis conceituais, mas que no abdicava
da empiricidade das coisas) uma interseo de saberes responsveis por clarificar uma
realidade histrico-social nunca esgotvel. Podemos confirmar essa posio a partir de
uma contenda na qual o pensador fluminense se viu desafiado por Batista Pereira a
explicitar uma insustentvel defasagem de fontes que deveriam servir como artifcios de
prova em suas meditaes, ausncia de suporte experiencial em suas interpretaes ou
mesmo um descuido crtico-erudito em suas anlises sobre o passado brasileiro. Como
resposta atestou, contundentemente, a sua ambio generalista. Anseio de quem
procurava fazer da histria cincia e de quem precisava lidar, para tanto, com teoremas
que encetassem direcionamentos compreensivos para o entendimento dos caracteres
concernentes aos tecidos histrico, social e cultural revestidores das andanas trilhadas
pelos homens no tempo. Afirmava, ento: eu no sou um puro historigrafo (...). Eu

54

Idem, ibidem, p. III.


Cf. RICOEUR, Paul. Histria/epistemologia. In:__________. A Memria, a Histria, o
Esquecimento. Campinas: Editora da Unicamp, 2007, p. 155-192.
55

32

no sou um pesquisador de arquivos. Eu no sou um micrografista de histria. No sou,


no quero ser, uma autoridade em detalhes (...). Tenho a paixo dos quadros gerais56.
Informe prximo ao enunciado em seu discurso de posse no IHGB, posto que
tambm naquela ocasio ele se ocupava em interrogar a garantia absoluta que a
exterioridade objetiva das provas obtidas nas fontes e nos depoimentos relacionados
davam para a representao dos eventos pretritos como ndices seguros acerca da(s)
verdade(s) sobre o universo transcorrido. De acordo com o seu entender, argumentava
diante da plateia de scios, haveria sempre por mais numeroso e minudente, por
mais preciso e exato, uma mirade de pontos e de problemas que escapavam da
determinao dos testemunhos dos archivos57. O que estava em jogo no era outra
coisa seno livrar os espaos da histria da sua imediata identificao com os atributos
convencionais da erudio compilatria. Tentando conferir-lhes diferentes rumos
atravs das lentes tericas das cincias sociais para que pudesse se afirmar, igualmente,
enquanto uma prtica cientfica credenciada e, portanto, legtima.
IV.
Reinhart Koselleck observou que o saber histrico gestado desde ao menos a metade do
sculo XIX atingiu, paulatinamente e com variaes contextuais, a capacidade de aterse ao indicativo de que os resduos do passado encontrados nas fontes sinalizavam-se
insuficientes para reintegr-los junto ao presente de forma total. Esclareceu-nos que a
disciplina tomou a conscincia de que a sua misso pautava-se na busca da verdade,
mesmo tendo em vista a relatividade dos seus contedos. A histria como uma atividade
cientfica tornar-se-ia obrigada a interrogar as suas fontes, para deparar-se com
constelaes de eventos que se [situavam] para alm delas 58 . vlido notar, nessa
perspectiva, que para os vestgios do passado informarem algo de teor mais substancial
sobre o tempo transcursado a consignao de uma teoria da histria apresenta-se
inconteste. Uma histria nunca se revela idntica fonte que a ela ofereceu testemunho,
porquanto se assim fosse, toda fonte que [jorrava] cristalina seria j a prpria histria
que se [buscava] conhecer59. Parece-nos que Oliveira Vianna acenava, em maior ou

56

Apud CARVALHO, Jos Murilo de. A utopia de Oliveira Vianna. In:__________. Pontos e
bordados: escritos de histria e poltica. Belo Horizonte: Editora da Ufmg, 1998, p. 207.
57
OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. 440.
58
KOSELLECK, Reinhart. Ponto de vista, perspectiva e temporalidade. Contribuio apreenso
historiogrfica da histria. In: __________. Futuro passado: contribuio semntica dos tempos
histricos. Rio de Janeiro: Contraponto/Puc-RJ, 2006, p. 186.
59
KOSELLECK, Reinhart. Op. cit., p. 186.

33

menor grau, para essa compreenso epistmica acerca da historiografia. Semelhante ao


que propunham Capistrano de Abreu, Pedro Lessa e Joo Ribeiro anos antes, ou ao que
Berr estipulava na Frana: o elencar crtico dos documentos no corresponderia,
necessariamente, a uma representao especular-mimtica da realidade. A histria
viveria, destarte, na tenso entre a construo de um pensamento terico sobre a
histria e a crtica das fontes. Uma [seria] completamente intil sem a outra60.
Porm, por mais que as teorias sociolgicas estivessem na moda (com
destaque para as de matriz evolucionista ou naturalista) entre as geraes do final do
sculo XIX e incio do XX, exigindo dos historiadores maior flexibilidade epistmica
visando trocas de dados, de mtodos e de conceituaes diante de outros campos
voltados s humanidades, o que se viu, no geral, foi uma grande preocupao com a
manuteno das prticas eruditas identificadoras do fazer historiogrfico. Dando
prosseguimento a um exerccio solidificado tradicionalmente nos prstimos localizados
nas atividades do IHGB desde a sua fundao, em 1838, ou nas operaes de homens
como Varnhagen, Lisboa, Caetano da Silva, Joaquim Felcio dos Santos. Pedro Afonso
dos Santos salientou que a edio de documentos histricos, a produo de pesquisas
voltadas resoluo de questes particulares, factuais, da histria do Brasil61, ainda se
faziam consideravelmente requeridas naquele momento especfico.
Capistrano dava sequncia, mesmo ciente das demandas colocadas por
generalizaes interpretativas disciplina, ao trabalho de desencavar obras de arquivos
e reedit-las, mas no em um esforo solitrio. Contou com a colaborao, entre
muitos, de Alfredo do Vale Cabral e de Jos Alexandre Teixeira de Mello Filho. J o
Baro do Rio Branco realizou as suas incurses pelo terreno da erudio tambm
promovendo edies crticas, como no caso da Histria da Independncia de
Varnhagen publicada em 1916, e aplicou os seus resultados junto s questes
diplomticas do pas. Recebeu, inclusive, o auxlio de Joaquim Nabuco. Inmeros
peridicos como a Revista do IHGB, os Anais da Biblioteca Nacional e a Revista do
APM, alm das publicaes dos institutos regionais, dedicavam muitas das suas
pginas publicao de documentos copiados nos arquivos ou trabalhos que [visavam]
esclarecer alguma questo pontual no resolvida pela historiografia

62

. Nomes

60

Idem, ibidem, p. 188.


SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. A erudio histrica na histria da historiografia brasileira:
uma anlise da memria acerca da historiografia oitocentista. In: Anais eletrnicos do XXVI Simpsio
Nacional de Histria. So Paulo: ANPUH-SP, 2011, p. 5.
62
SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. Op. cit., p. 5.
61

34

pululavam na execuo dessas aptides: Rodolfo Garcia, Ramiz Galvo, Homem de


Mello, Guilherme Stuart, Eugnio de Castro, alm dos mais conhecidos Capistrano,
Taunay e Rio Branco. Todos eles depreenderam uma continuao (mesmo que crtica)
das prticas eruditas que viam em Varnhagen, Joaquim Caetano da Silva e outros63.
Mais uma vez Slvio Romero nos faz perceber os elementos que emolduravam a
imagem do trabalho historiogrfico arraigada na passagem para o sculo XX, com as
suas caractersticas, as suas funes e os seus alcances. Pautada por uma noo, como
foi visto, na qual o escrutnio documental e a crtica das fontes se manifestavam como
indcios de uma verdade exterior e objetiva acerca do passado. Agora as atividades em
foco foram as alinhavadas por Joo Francisco Lisboa, o primeiro em mritos dos
nossos historiadores: os seus escritos possuam a beleza do estilo, claro, conciso,
correto, vibrante, por vzes; a erudio segura, de primeira mo (...)64. At aqui tudo
bem: a ideia da tarefa historiadora como um suporte de descrio das coisas decorridas a
partir de um aparelhamento examinativo apropriado e de uma boa argumentao. Mas o
restante dos informes dirigidos aos seus estudos no deixavam de trazer algo de futuropassado acerca do fazer histrico como um lugar confluente para com as diretrizes de
cientificidade requeridas com o passar dos anos. Dizia ele que para alm dos adjetivos
supracitados, a sua palheta historiogrfica trazia consigo, de forma inconfundvel,
a anlise percuciente, seguida de rpidas e lcidas snteses; a ateno que deu aos
problemas etnogrficos na formao da populao; a inquirio acerca do estado
jurdico do povo e das condies da administrao colonial; a referncia segura ao
estado econmico dos colonos, s condies do trabalho, ao drama pungente da
escravido dos ndios, s lutas dos colonos com os jesutas, s vacilaes do govrno
da metrpole nas mais graves questes, rapacidade e aos desmandos dos
65
funcionrio e magistrados, ainda os mais notveis .

Notamos aqui peas categoriais capazes de nos fazer adentrar ao universo de


proposies que estavam colocadas histria em termos de epistemologia do
conhecimento. A partir das atividades historiogrficas projetadas por Lisboa
vislumbrar-se-iam, tornando-se referncias possveis, no apenas as anlises eruditocompilatrias, mas tambm especulaes sintticas - mesmo que ele no tivesse
disposio as tecnologias do cientificismo oitocentista - que proporcionariam aos
investigadores a fresta cogente para a compreenso da complexidade dos fatores que
envolviam o humano e as sociedades de modo amplo no tempo.

63

Idem, ibidem, p. 5-6.


ROMERO, Slvio. Op. cit., p. 187.
65
Idem, ibidem, p. 187.
64

35

Todavia, j em 1926, momento esse no qual Oliveira Vianna j aparecia como


um dos maiores expoentes da intelligentsia local em razo, especialmente, da rpida e
positiva recepo de Populaes meridionaes do Brasil, Alcides Bezerra proferia uma
conferncia no Centro de Cultura Brasileira intuindo, segundo ele mesmo, abordar as
caractersticas gerais da prtica dos historiadores do Brasil no sculo XIX em rpidos
quinze minutos. Os seus ajuizamentos sobre a identidade adjudicada histria eram
basicamente os mesmos que foram ofertados por Slvio Romero, exceo das virtudes
manifestas em Lisboa. Mateus Pereira e Pedro Afonso dos Santos indicaram que ali se
encarava o ofcio, de todo modo, correlato cincia em geral: um campo construdo
coletivamente por uma civilizao, e no restrita a um critrio nacional 66 . Por isso
mesmo procedera arquitetura do seu texto a partir das contribuies que as diversas
nacionalidades dirigiram escrita da histria do Brasil. Percorreu a produo inglesa de
Robert Southey, de James Henderson e de John Armitage; os escritos dos franceses
Ferdinand Denis e Saint-Hilaire; as pesquisas destacadas do portugus Oliveira Martins;
os esforos reflexivos dos alemes Karl Philipp von Martius e Heinrich Handelmann;
alm, claro, dos contributos dos brasileiros, tais como, Visconde de Cairu, Baltasar da
Silva Lisboa, Visconde de So Leopoldo, Varnhagen, Lisboa, Joaquim Caetano,
Joaquim Norberto de Souza Silva, Joaquim Felcio dos Santos e Rio Branco.
Nesse esboo de histria da historiografia, Bezerra definiu um critrio para o
que [era] ser um historiador, vlido para todo o conjunto de autores que [analisou].
Esse se constitua, resumidamente, em alavancar a consulta por fontes, extensa e
pacientemente, ser objetivo (...), precisar dados, datas e fatos e, por fim, ter a
destreza com o estilo, embora no [parecesse] haver um nico possvel, na forma de
apresentar os resultados67. Sublinhando, e isso bastante importante, que ao falar em
cincia da histria o autor no estava se referindo a capacidade dela em formular leis ou
generalizaes tericas, mas correspondia, noutro turno, a produo de um
conhecimento seguro, capaz inclusive de prevalecer em decises polticas e
diplomticas68. Assim, temos instaurado todo um esteio de disposies metodolgicas,
de procedimentos tcnicos de exame, de posturas investigativas que revestiam as

66

PEREIRA, Mateus Henrique de Faria; SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. Mutaes do conceito
moderno de histria? Um estudo sobre a constituio da categoria historiografia brasileira a partir de
quatro notas de rodap (1878-1951). Mimeo, 2012, p. 9.
67
PEREIRA, Mateus Henrique de Faria; SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. Op. cit., p. 15.
68
Idem, ibidem, p. 18.

36

imputaes historiadoras no que tangia epistemologia do saber. A essa identificao


acrescentaramos mais outro critrio, isto , ser um reconhecido professor de histria69.
Mas essas especificidades atribudas ao fazer histrico na Primeira Repblica
no se firmaram sem que passassem por contendas e por tenses - como davam f, entre
outros, Joo Ribeiro e Oliveira Vianna. Para eles ainda faltavam fatores que
autorizavam a histria como cincia, como uma sntese. Ela encontraria condies de
possibilidade quando os domnios de Clio pudessem formular leis hipottico-dedutivas
ou teorias e especulaes de amplo calibre que problematizassem o descritivismo, o
empiricismo, proveniente da erudio analtico-compilatria. Para Ribeiro, nessa ordem
proposicional, a histria no poderia ser a narrativa de sucessos desordenados e
incompativeis com uma coordenao methodica e scientifica70. Enunciava ele, em um
pequeno artigo de 1918, que a erudio era a maior amiga e a pior inimiga da
histria71. O conjunto de fontes que sustentava a pesquisa almejada necessitaria ser
elptico e separado, como na pintura [deveria] sentir-se a cor e no deixar muito
visvel o desenho das linhas. Entre os historiadores brasileiros Varnhagen era um
arqutipo mximo daqueles que confundiam historiografia e histria. Fazia da vida
uma funo de arquivos e cartrios. Mais: aquele reducionista, seco e rido
materialismo dos papis velhos [embotava] a imaginao e, armando aos papalvos,
[impedia] a comunicao com os vivos72. Disso se poderia at ponderar que pareceria
verdadeiro que os ossos ficariam e mostrar-se-iam, ento, mais visveis aos olhos.
Contudo, o passado no [poderia] ser composto de esqueletos. Haveria,
necessariamente, de ser vida ou coisa nenhuma73.
Dentre os recursos inscritos nas operaes manipuladas pelos historiadores,
extrapolando os to somente solicitados afazeres eruditos da crtica documental ou, s
vezes, do estilo, o fator teoria comeava a ganhar fora, porquanto apenas desse modo a
histria galgaria certa condio de cincia e se enredaria aos horizontes da sntese. Os
69

Rebeca Gontijo observou, ao estudar as elaboraes da crtica historiogrfica modulada por Manoel
Bomfim nesse contexto, que a examinativa historiadora era balizada a partir de dois critrios: O primeiro
garantia sua identidade como historiador atravs de sua experincia no trato com fontes documentais em
arquivos - o que era fundamental num momento em que se almejava conferir cientificidade histria. O
segundo, atravs de sua atividade docente e, como observou Patrcia Santos Hansen, atravs da produo
de reflexes mais filosficas sobre a disciplina. GONTIJO, Rebeca. Manoel Bomfim, pensador da
histria na Primeira Repblica. In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo, vol. 23, n. 45, 2003, p.
134.
70
RIBEIRO, Joo. A Sciencia da Historia. In: Historia universal: lies escritas de conformidade com
o programa de 1918 do Collegio Pedro II. Rio de Janeiro: Jacinto Ribeiro dos Santos, 1919, p. 355.
71
RIBEIRO, Joo. Op. cit., p. 430.
72
Idem, ibidem, p. 430.
73
Idem, ibidem, p. 430.

37

espaos delegados aos cultores do passado, imbuindo-se nessa reformulao epistmica,


transcenderiam em suas visadas sobre o passado do Brasil o particularismo episdico
das suas narrativas, o empiricismo das suas plataformas reflexivas, o descritivismo das
suas explicaes. Alcanando, enfim, padres de regularidade em suas inspees junto
ao pretrito. Fundamentariam, nesse sentido, leis-hipteses garantidoras de questes
possveis e passveis de projeo em face ao real, bem como encetariam observaes de
similitudes, de repeties e no exclusivamente de singularidades. Promoveriam a
artimanha teortica de correlacionar esses materiais com arcabouos explicativos
flexveis e condizentes com as especificidades dos objetos e dos temas em foco nas
investigaes. No aspirando tal estruturao sintetizadora para a histria - divorciados
da engenhosidade dos quadros conceituais - esses homens de arquivo, paladinos da
correo, dariam o selo de incompletude aos seus ensejos. Poderiam at perscrutar fatos
particulares, porm generalizaes problematizadoras, certamente, no conseguiriam.
V.
Atravs da anlise do prefcio do compndio Histria da Civilizao, redigido por
Oliveira Lima em 1919, torna-se acessvel a verificao de mais algumas peas que
compunham os desafios colocados pela sntese historiografia na Primeira Repblica,
especialmente no que dizia respeito delimitao de fronteiras ou abertura de canais
dialgicos em face das anlises consideradas sociolgicas. Capazes, para muitos, de
prover o carter sinttico e reflexivo ao saber histrico. Nesse sentido, para Oliveira
Lima, a histria teria, sim, uma identidade resguardada e se distinguiria dos estudos
sociolgicos, posto que esses, em seu entender, formavam a smula, ou melhor dito, a
sntese das cincias. J os domnios de Clio, por outro lado, inseriam-se, mesmo
ostentando foros de autonomia, no interior dessa lgica epistmica interdisciplinar na
qual a sociologia se atribua como a coordenadora dos saberes sociais disponveis,
inclusive o histrico. Fosse atravs do seu formato narrativo, isto , o inventrio dos
fatos memorveis ocorridos no seio das sociedades civilizadas, por meio da sua
disposio pragmtica, isto , que [procurava] dar a significao moral dos fenmenos
histricos e [tratava] de deduzir as relaes que [regiam] o seu encadeamento, ou, por
fim, em funo da sua suposta atitude filosfica, isto , que [buscava] alcanar e
definir as causas da evoluo humana e [tentava] mesmo explicar a sua finalidade74.
74

OLIVEIRA LIMA, Manuel de. Histria da Civilizao. So Paulo: Edies Melhoramentos, 1919, p.
15.

38

Ao situar o conhecimento dos historiadores no seio das demais cincias sociais


em voga, seja por meio do formato narrativo, pragmtico ou filosfico, Oliveira Lima
informava-nos com clareza alguns dos eixos norteadores em debate no que dizia
respeito ao estatuto da historia pensada/praticada nas primeiras dcadas do sculo XX.
Expondo o problema a partir de um enunciado mais preciso: os esforos investigativos
advindos dos espaos de atuao da histria permitiriam coligir os documentos e
apontariam os acontecimentos necessrios para as investigaes acerca do passado
brasileiro. Sendo que por meio dessa operao - de feies propriamente eruditas - os
aspectos tidos enquanto estritamente nacionais tornar-se-iam disponveis em alto relevo,
sobretudo, no que concernia divulgao dos caracteres morais do regime polticosocial h poucas dcadas instaurado, para que, por fim, os princpios orientadores amparados por um controle tido como cientfico - da formao histrica brasileira
fossem desvelados corretamente. Caberia sociologia, aps esses procedimentos
propeduticos, a realizao da sntese dos conhecimentos, ou seja, efetivar a reunio dos
dados perquiridos atravs das modalidades do fazer histrico, bem como das demais
esferas de saber disponveis, isto , a etnografia, a etnologia, a antropologia, a geografia,
a biologia, entre outras citadas com propriedade pelo autor de Dom Joo VI no Brasil
(1908). Em um segundo momento, de posse da sntese dos saberes, uma interpretao
geral - e cientfica - possvel sobre os fatores que orientavam a nossa sociedade se
afiguraria enquanto algo plausvel. Nessa perspectiva, portanto, passamos a assimilar,
em Oliveira Lima, uma dupla finalidade atribuda operao sinttica naquela
atmosfera intelectual: certa reunio orgnica de todos os campos disciplinares
circulantes - capitaneada pelos empenhos dos socilogos - e a investigao mesma, em
um trabalho coletivo, dos traos formadores adjacentes ao devir histrico do Brasil.
Tendo isso em vista, o historiador pernambucano tornou a frisar as dinmicas
relacionais alcanadas a partir do contato da histria com as demais cincias sociais do
tempo, alm do papel sintetizador prprio aos socilogos de planto. No interior desse
quadro epistemolgico, ressaltava, tanto os espaos relativos histria quanto aqueles
que se relacionavam com a sociologia apresentavam-se afinados com as diretrizes
consideradas cientficas as quais se tornavam exigncias para os empreendimentos de
pesquisa daquela monta. Em seus prprios dizeres: a sociologia [era] rigorosamente
uma cincia, e a histria lgicamente tambm o [era]. No obstante, a proeminncia da
sociologia, em seus ensejos, mostrava-se bastante patente, na medida em que as
perquiries historiadoras forneceriam os elementos necessrios para ela operar,
39

projetando sobre as investigaes que [eram] oferecidas luz da decomposio


analtica, seguida da reconstituio sinttica do produto social como expresso da
civilizao 75 . Conforme a passagem elucida-nos, por volta dos anos 20 do sculo
passado as fronteiras entre os conhecimentos que se propunham a investigar as
instituies histrico-sociais no tempo encontravam-se relativamente alinhavadas e,
inclusive, essa demanda evidenciada por sintetizao, tanto da experincia histrica
quanto dos saberes, indica-nos uma conjuntura epistemolgica em que esse
procedimento aparecia enquanto um sintoma prprio da necessidade de uma disposio
interdisciplinar por parte desses estudiosos. Por mais que a sociologia tivesse um lugar
de destaque nessa flagrante hierarquizao dos saberes, sem a posse dos conhecimentos
advindos da histria, e sem recorrer sua capacidade de estabelecer e de discernir os
fatos luz dos princpios caros erudio crtica das fontes, as generalizaes tericosintticas, atreladas que estavam ao ofcio do socilogo, tornar-se-iam inacessveis.
Oliveira Lima demonstrou, alm do mais, uma notria sensibilidade ao tentar
descrever, isso no referido prefcio, as diferentes funes encampadas pela histria
naquele contexto: de descrio factual (narrativa), de ensinamento moral (pragmtica) e
de orientao do processo histrico (filosfica). Mais: por tom-la como cincia e, ao
mesmo tempo, como arte. Asseverava-se, nessa direo, que a histria elaborando-se
cada vez mais como uma cincia desde que [julgava] os acontecimentos como simples
fenmenos, no havia deixado, entretanto, de ser uma arte, como era a princpio
considerada. Muito menos deixara de ensinar, de ser uma escola, de acrdo com a sua
clssica definio de mestra da vida. Dessa maneira, o seu intuito passava pela
misso de criticar e comemorar, agregando a essa gestual, igualmente, a
responsabilidade de guiar e aconselhar, abrangendo portanto no nmero de seus
cultores os eruditos e os moralistas. Se por um lado os chamados eruditos almejavam
professar o respeito pela verdade, esquadrinhando a exatido dos documentos e
examinando a pureza das fontes; por outro, os ento denominados moralistas, por
meio da sua percepo filosfica do mundo, procederiam no sentido da extrao dos
exemplos e [dos] ensinamentos do passado para a melhor orientao do futuro76.
Com relao ao estatuto cientfico projetado histria e sociologia, s possvel
a partir de um esforo de diviso de tarefas, se atestava o seguinte: as indues
empricas ofertadas pelo conhecimento histrico e as generalizaes hipottico75
76

OLIVEIRA LIMA, Manuel de. Op. cit., p. 17.


Idem, ibidem, p. 17-18.

40

dedutivas provenientes da sociologia seriam os elementos epistmicos que confeririam


tais foros de cientificidade a ambas as disciplinas. As seguintes passagens esclarecemnos a discusso, e mesmo que longas acreditamos na pertinncia em exp-las:
A sociologia [visava] especialmente a estabelecer, pelos seus procedimentos
e mtodos, as leis que [presidiam] atividade do organismo social como tal,
dispondo muito embora a espcie humana em grupos desiguais, a saber, em
famlias umas progressivas e outras atrasadas - tomada a expresso famlia no
seu sentido mais compreensivo o que lhe [cabia] em histria natural 77.

No que tangia aos espaos de atuao delegados aos historiadores e a suas


imediatas relaes com o saber de natureza sociolgica:
A histria [poderia] ser poltica, religiosa, militar, administrativa,
diplomtica, literria, artstica, etc., segundo o objeto particular que se
[dedicava], o campo que [escolhia] para sua exposio. A sociologia [era]
porm uma s, porque as indues histricas [faziam] proceder as
generalizaes sobre que [assentava] suas interpretaes, suas concluses e
tambm suas previses, quando as [aplicava] a novos fatos78.

Entretanto, mesmo que tais campos naquele momento especfico estivessem se


dispondo a cooperar mutuamente, no teriam alcanando, pois, a positividade integral
das cincias naturais. Em ltima medida, tais espaos de saber, naquelas condies,
ainda careceriam dos recursos da verdadeira cincia, aquela de laboratrio e cujos
resultados experimentais eram absolutamente precisos. [Faltava] s cincias sociais a
positividade absoluta das que a [precediam] na hierarquia, as quais, de seu lado,
[careciam] do recurso da especulao dentro embora dos confins da realidade79.
As questes levantadas por Oliveira Lima so de grande valia no sentido que nos
autorizam na verificao de algumas interfaces envolvidas nas diatribes estabelecidas
entre a histria e as demais cincias sociais no perodo, sobretudo a sociologia. Alm
disso, tornou-se passvel a evidenciao de que as atividades que cabiam aos
historiadores j possuam certa identidade disciplinar, ao menos metadiscursivamente.
No entanto, o que mais saltou aos olhos, e que realmente nos interessa por hora, a
posio que Lima conferiu histria dentro de uma hierarquizao dos saberes que
objetivavam, em comunho, a realizao das grandes snteses cientficas que estavam,
ainda, por serem feitas. Quer dizer, a histria seria apenas mais um dos andaimes
necessrios para um grande trabalho de natureza interdisciplinar. Trabalho esse, ao fim
e ao cabo, organizado pelas artimanhas especulativas promovidas pelos socilogos.
77

Idem, ibidem, p. 16.


Idem, ibidem, p. 16-17.
79
Idem, ibidem, p. 19.
78

41

Dentre os atributos projetados ao mtier historiogrfico na Primeira Repblica,


deixando de lado os tradicionais exerccios da erudio examinativa, passava-se a
deprecar, no sem controvrsias, a engenhosidade para com a efetivao de snteses que
pudessem denotar regularidades em face da noo de que os acontecimentos histricos
derivariam de mltiplas causalidades. O que s se tornaria operacionalizvel por meio
da mobilizao de quadros terico-conceituais habilitados. Destitudos dessas premissas
colocadas pelo desafio da sntese - da sua capacidade em abstrair generalizaes
hipottico-dedutivas - os eruditos compiladores no estariam no compasso, para muitos,
de um exerccio considerado cientfico. Se Oliveira Lima concebia os motes da erudio
histrica como cincia, mesmo que o seu fim ltimo fosse o de prover os materiais para
a execuo de teorias gerais sob a coordenao da sociologia, encontramos outro
intelectual, Jos Oiticica, intercedendo no sentido da possibilidade da histria, por si s,
depreender essa operao: a da passagem da anlise erudita para a sntese interpretativa.
Professor, conferencista, fillogo e mais conhecido por conta da sua atuao
poltica, por meio da qual abraou as bandeiras do anarquismo, confeccionou, no ano de
1910, um conjunto de reflexes, isso no peridico Revista Americana, com a ambio
de retomar as concepes de histria desenvolvidas por Karl Philipp von Martius e
expressas em sua dissertao Como se deve escrever a Histria do Brasil, trabalho
estampado na Revista do Instituto Histrico, no ano de 1845, aps ter vencido um
concurso promovido pela agremiao visando esses fins. A sua inteno era, ento,
(re)atualizar as ideias operadas por Martius luz dos novos tempos. No por acaso os
seus artigos trouxeram um ttulo homnimo ao empregado pelo naturalista da Baviera.
Resumidamente, em um primeiro lance de vista, as objees de Jos Oiticica moviamse na direo de que a teoria da histria confabulada por ele atinha-se,
exclusivamente, considerao do caldeamento das trs raas ao longo da experincia
histrica do pas, bem como na separao da historia comum da historia local nos
cinco nucleos principaes dos quais originaram a nossa formao enquanto
nacionalidade. Nas suas palavras: [era] tudo que o sabio americanista se [limitava].
Para o intelectual anarquista, muito pouco. Haja vista que enredado pelos horizontes da
sntese poderia estudar a histria brasileira a partir de um caleidoscpio de variadas
faces. Por exemplo, as proposies tericas de Martius no dariam escoamento
interpretativo para uma mirade de questionamentos que poderiam resultar em um
conhecimento mais integral acerca da nossa histria, entre eles: Como tratar o
historiador da conquista da terra? Como estudar a questo da independencia da
42

colonia? Como descrever a formao da nacionalidade? Enfim, como seriam capazes


os investigadores das coisas ptrias de realizarem a discriminao das actuais
tendencias do pais luz dos principios decorrentes da elaborao tradicional80? Tais
pareceres sobre a teoria erigida por von Martius mostravam-se prximos, como
podemos perceber, ao diagnstico feito por Romero anos antes em sua Histria da
Literatura: [era] puramente descriptiva, ella [indicava] os elementos, mas [faltava-lhe]
o nexo causal e isto seria o principal a esclarecer. [Era] uma concepo incompleta81.
Para Oiticica, por mais que Araripe Junior e Joo Ribeiro tivessem qualificado a
referida dissertao como admirvel e mesmo que os seus conselhos fossem
realmente de todo excelentes, as elucubraes de Martius no estariam, certamente,
autorizadas a se constiturem enquanto o arcabouo da nossa interessantissima
historia. O maior equvoco do botnico bvaro foi - o que traria srias e imediatas
consequncias epistemologia do conhecimento histrico - no ter tido, segundo ele, a
inteligncia necessria para sistematizar um quadro terico apriorstico para a
consecuo das interpretaes acerca do material emprico proveniente do nosso
passado, ou seja, no submeteu as suas idas a um plano geral de philosophia
historica82. Portanto, os referenciais abstratos manipulados por ele vislumbrar-se-iam
insuficientes para que se pudesse efetivar a exacta interpretao dos fatos particulares.
Observamos, pois, que Oiticica, diferentemente da maioria dos historiadores de ento,
preocupados em suas operaes com a induo empiricamente conduzida que levaria
sntese interpretativa futura, reivindicava que o saber histrico modulasse situaes
terico-interpretativas em uma disposio de anterioridade. Para que da sim se
efetivasse, consequentemente, as explicaes possveis sobre o tecido histrico-social
brasileiro. A concepo de histria do intelectual anarquista baseava-se em uma
perspectiva de cincia hipottico-dedutiva. Ela colocava previamente os problemas, as
leis gerais, as hipteses, as categorias explicativas, com o fito manifesto de clarificar o
material positivo recolhido pelos artfices de Clio em seu suposto labor cartorial.
No houvera, em seu entender, qualquer sciencia que se formasse abstendo-se
desse poderoso meio de estudo. Nenhuma prtica que se considerasse cientfica pde
estruturar - e a histria precisava se ater a essa prerrogativa - as suas teorias do
conhecimento ou [acellerar] a marcha para a pesquisa de suas leis sem discriminar
80

OITICICA, Jos. Como se deve escrever a histria do Brasil. In: Revista Americana, Rio de Janeiro:
Edificio do Jornal do Commercio, t. III, fasc. I - (abril), anno I, n. 7, 1910, p. 110.
81
ROMERO, Sylvio. Op. cit., p. 12.
82
OITICICA, Jos. Op. cit., p. 109.

43

previamente os phenomenos caractersticos, agrup-los, seccion-los (...). Dessa arte,


as analogias falariam por si mesmas, bem como os contrastes revelariam as
divergencias essenciaes 83 . A epistemologia do saber histrico elaborada por Jos
Oiticica, em suma, pressupunha a montagem de apriorismos explicativos os quais
dariam condies de possibilidade para que os fatos particulares concernentes
experincia histrica nacional pudessem derivar de leis com parametros universais.
Ele acreditava na execuo de uma sciencia da historia cujo arranjo epistmico
assentava-se em phenomenos historicos enquanto verdadeiros phenomenos
concretos. Dessa forma, ento, a sciencia que os [estudava] [teria] por base a mesma
base das sciencias concretas referentes aos phenomenos concretos 84 . A tarefa
historiogrfica se alinharia, em todo caso, aos cdigos de conhecimento prprio s
cincias sociais. Os fatos histricos, nessa ordem de argumentos, dariam corpo quilo
que ele denominara como dynamica social, a qual enredava as sociedades existentes
por intermdio de uma energia vital que as perpassavam sob feies varias: a
energia physica, a energia mental, a energia moral, a energia pratica e a
energia social85. Essas energias, proposies tericas universais, pr-determinadas,
cujas premissas bsicas levariam verdade nos casos especficos e particulares, se
manifestariam a partir da fra humana no decorrer dos sculos. A historia [era],
assim, a parte da sciencia social que [estudava] as leis de evoluo da fra humana.
Em funo do escrutnio delas se deduziriam, ademais, os meios seguros de
administrao em termos polticos e societrios. A evoluo no se pautaria, nesse
caso, em um continuum ascendente visando o telos harmonioso das Naes, na medida
em que seria possvel constatar, segundo Oiticica, regressos, quando verificada a
diminuio da fora humana, ou mesmo estacionamentos, em face da no localizao
nem de augmento nem diminuio sensiveis da mesma 86 . Interessante, ainda,
notarmos, no texto em questo, a utilizao de categorias compreensivas bastante
peculiares para a organizao cientfica do saber histrico. Distintas das expresses
epistmicas correntes e caras biologia87 e, ao que tudo indica, aproximadas da fsica.
83

Idem, ibidem, p. 117.


Idem, ibidem, p. 114.
85
Idem, ibidem, p. 114-115.
86
Idem, ibidem, p. 116.
87
Para exemplificarmos o exposto selecionamos uma passagem de Albert Salles, de 1887: O progresso
social, como o progresso biolgico, [dava-se] por via de desintegraes e agregaes correlativas, com
uma diferena, porm, e que [vinha] a ser que, neste caso, aquele processo de diferenciao de rgos e
de localizao de funes, que [era] para assim dizer palpvel no organismo fisiolgico, no se
[encontrava] de um modo to claro, to distinto, to concreto, se bem que o mesmo, em fundo, no
84

44

O objetivo primevo da histria, a ponto dela ainda apresentar-se como mestra


da vida, repousava, pois, na verificao das tendencias actuaes da nossa sociedade e
quaes os problemas urgentes a resolver para o desenvolvimento da nao 88 . Essa
perspectiva, marcada pelo selo da cincia dedutiva, abriria uma vazante interpretativa
possvel para a determinao das fras opponentes e das fras concorrentes
envolvidas no processo formativo do pas, quais sejam, a expresso do meio, da
tradio e do typo social. Findando essa projeo terica, a da averiguao ao longo
da histria de tais foras antagonistas, se destacariam os problemas que emergiram
sucessivamente desse impasse89. Em suas palavras: classificamos os factos historicos
de acordo com esses problemas ou novos que forem surgindo. E aqui tocamos em um
ponto essencial: o da classificao dos factos historicos90. Essa formulao tericointerpretativa projetada ao estudo da histria corresponderia, em seu entender, aos
princpios da analyse, todavia o alvo ltimo no seria outro que no fosse a vasta
synthese compreensiva da histria brasileira. Mas que se ficasse bem entendido: a
anlise no redundaria apenas do acmulo do material emprico proveniente das tarefas
eruditas. Em seus dizeres: no se [entendia] por analyse a pesquisa minuciosa dos
factos. Isso [era] tarefa de eruditos. Ela teria, noutro turno, a competncia de comparar
os fatos para determinar o valor de cada qual, a sua extenso, a sua intensidade travs
das leis - colocadas a priori - do entrechoque das foras concorrentes e oponentes. O
resultado dessas operaes de pensamento daria condies para se extrair, enfim, a
sntese histrica do Brasil que passava a ser to aguardada por aqueles homens91.
Em suma, tanto nas reflexes de Oliveira Lima quanto nas de Jos Oiticica o que
podemos depreender refere-se aos infortnios em se estabelecer uma ampliao dos
procedimentos metdicos que fundamentavam os domnios investigativos caros aos
historiadores em face das diretrizes cientficas requisitadas ao saber produzido pelos
organismo social. Feito este reparo, a analogia completa. SALLES, Alberto. A Ptria Paulista.
Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1983, p. 25-26.
88
OITICICA, Jos. Op. cit., p. 117.
89
Mostra-se possvel a compreenso desses ensejos formulados por Oiticica a partir deste exemplo
elucidativo: O agricultor que [lavrava] o terreno [tinha] o seu problema principal a regular: tirar do solo
a maior colheita possivel que lhe [desse] o maior lucro possivel. So fras opponentes: a ruindade da
terra, as intemperies, os insectos nocivos, a falta de braos, os impostos elevados, os fretes altos, o
afastamento dos mercados. So fras concorrentes: a sciencia, os instrumentos de lavoura, a emigrao,
os processos technicos e agricultura, a viao, a propaganda de abaixamento das tarifas, o capital. O cabal
emprgo dessas fras favoraveis para annullar as frcas contrarias [constitua] a resoluo do seu
problema, pois lhe [aumentava] a fra individual. Do mau uso dellas [resultava] perda, prejuzo,
diminuio de fras. Idem, ibidem, p. 115-116.
90
Idem, ibidem, p. 116.
91
OITICICA, Jos. Como se deve escrever a histria do Brasil. In: Revista Americana, Rio de Janeiro:
Edificio do Jornal do Commercio, t. IV, fasc. I-II - (julho-agosto), anno I, n. 10-11, 1910, p. 199.

45

mesmos. Por mais que tenhamos evidenciado que os dois postulavam, cada um sua
maneira, a dimenso de cincia para os seus respectivos espaos de labor, o que vale
reter aqui a localizao dos princpios da crtica erudito-compilatria das fontes
documentais tornando-se, cada vez mais, uma modulao secundria. Quando muito,
lhe auferiam importncia propedutica tendo em vista, sempre, a sntese cientfica.
VI.
O conhecido crtico literrio, historiador, fillogo, jornalista e professor Joo Ribeiro,
em um pequeno opsculo de sua autoria intitulado Notas de um estudante, propusera-se
a realizar uma srie de estudos acerca dos caminhos e (des)caminhos das cincias
humanas e sociais em pleno o incio da dcada de 1920. O carter e o contedo
generalista da referida obra poderiam, de uma maneira ou de outra, ser visualizados a
partir do seu subttulo: Estudos nacionais e de origem alem. Notas de histria, de arte
e de cincia. Em tal empreendimento, digno da atividade polgrafa desempenhada por
Ribeiro durante toda a sua carreira intelectual, chamaram-nos a ateno, mais
especificamente, dois breves artigos travestidos que estavam pela chancela de estudos
crticos. O primeiro foi redigido para a apreciao do livro O domnio colonial holands
no Brasil, de 1921, cuja autoria era do historiador holands Hermann Wtjen. J o
segundo deles trazia o sugestivo ttulo Cincia de papel, reflexo em que ele objetivou
abordar alguns matizes inscritos na produo intelectual do fsico-qumico e filsofo
alemo Wilhelm Ostwald. Esse ltimo ser tratado mais adiante no texto.
Atravs do cruzamento dos pareceres contidos nesses artigos intentamos o
delineamento de certas nuances epistemolgicas legitimadoras do saber histrico
pensado e praticado por ele, mas que no era de todo exclusivo de alguns poucos
autores no contexto, quer dizer, colocaremos em foco as suas preocupaes em se
alavancar uma sntese dos conhecimentos que pudesse abarcar a interpretao de traos
fundamentais da experincia histrica brasileira. O que isso quer dizer? Ao
historicizarmos a exigncia intelectual colocada pelo trabalho de sintetizao, emblema
de toda uma gerao de intelectuais, estamos realizando no outra coisa seno a
investigao, por meio das categorias analticas dispostas naquela aclimatao histrica
especfica, dos predicativos demandados pelos crivos dos procedimentos cientficos
considerados vlidos para os ensejos de se compreender a passado dos povos: a
constituio de fatos histrico-sociais particulares em contraponto com a projeo
mesma de generalizaes terico-interpretativas ajuizadas. Para Ribeiro, bem como
46

para uma gama de intelectuais coevos a ele, fazia-se necessrio, junto s abordagens
historiogrficas disponveis, a passagem do particular para o geral, posto que apenas a
compilao dos fatos, efetuada nas tradicionais prticas da erudio, no denotava uma
maior amplificao conceitual, como a princpio poderia se imaginar, diante da(s)
leitura(s) da realidade. Vislumbrava-se, em outra via, no a coletnea factual, particular,
episdica, mas, sim, a montagem de uma rede interdisciplinar de saberes que pudesse
complexificar as visadas acerca dos testemunhos do passado. A sntese era tomada
enquanto um lugar de convergncia entre saberes com certa carga de disciplinarizao
sobre a histria, entendida mais como um movimento epistemolgico de interseco e
menos como um mero amalgama ou mesmo coleo de conhecimentos acumulados.
Duas dcadas antes, no ano de 1900, o estudioso j nos informava quais seriam
as prerrogativas epistmicas, isso na introduo do seu famoso manual escolar Histria
do Brasil - Curso Superior, que estavam em jogo quando o propsito passava a ser o de
atingir a nossa histria sob o prisma da sntese. Aps empreender uma ligeira discusso
historiogrfica, capacitada a deixar o leitor ciente dos seus interesses mais imediatos,
eram explicitados os horizontes tericos, metodolgicos e, tambm, temticos que
individualizariam, de acordo com ele prprio, os seus esforos investigativos diante dos
demais relatos histricos confeccionados at ento aqui nos Trpicos:
Do sentido em que se deve tratar a histria interna, von Martius deu apenas
indicaes vagas e inexatas, mas caracterizou a multiplicidade de origens e de
pontos de iniciao no vasto territrio; sem embargo da contestao de alguma
crtica menos bem informada, fui o primeiro a escrever integralmente a nossa
histria segundo nova sntese. Ningum, antes de mim, delineou os focos de
irradiao da cultura e civilizamento do pas; nenhum dos nossos historiadores ou
cronistas seguiu outro caminho que o da cronologia e da sucesso dos governadores,
caminho seguro mas falso em um pas cuja histria se fazia ao mesmo tempo por
mltiplos estmulos em diferentes pontos 92.

Marcelo Magalhes e Rebeca Gontijo assinalaram, com efeito, o intento de Joo


Ribeiro ao deixar em relevo que naquele incio de sculo ainda prevalecia, nas
abordagens em voga, uma postura compreensiva acerca do tecido histrico-social
conformador das dinmicas temporais do passado demasiadamente preocupada com a
esfera dos fatos brutos. Tais estudos instituam-se, mormente, a partir de uma
perspectiva acontecimental, administrativa, com destaque para batalhas travadas contra

92

RIBEIRO, Joo. Historia do Brasil. Curso Superior. 9 Edio. Rio de Janeiro/So Paulo/Belo
Horizonte: Livraria Francisco Alves, 1920, p. 23. O itlico nosso.

47

estrangeiros, a exemplo da invaso holandesa e do domnio espanhol 93 . Os seus


empenhos, em direo oposta, voltavam-se para aquilo que ele denominara como
Brasil interno, isto , para a caracterizao dos elementos que nos constituiriam
enquanto sujeitos produtos e produtores de cultura nos diferentes tempos e
espacialidades da Nao. Desferindo, pois, essa crtica a uma escrita da histria da
administrao, da ocupao territorial e das batalhas, o autor certamente estava
contrapondo-se histria produzida sob a inspirao da obra Histria geral do Brasil
(1854-56), escrita por Francisco Adolfo de Varnhagen, Visconde de Porto Seguro94.
Os autores nos advertem, alm do mais, que o encetado por Ribeiro na passagem
anterior serviria para situar - como uma espcie de discurso do mtodo - o seu projeto
de escrita da histria didtica, manifesto por meio do seu muito bem recebido
compndio95, diante das fortes marcas perpetradas pela monumental obra de Varnhagen
no interior dessa tradio de estudos. Presentes, por exemplo, no influente manual
escolar de Joaquim Manuel de Macedo Lies de Histria do Brasil, de 1861, e
utilizado pelo Colgio Pedro II, onde ele fora docente durante dcadas. A presena de
Varnhagen na histria ensinada no Colgio era to forte que Capistrano de Abreu, ao
entrar para a instituio em 1883, declarou ser preciso quebrar os quadros de ferro que
aprisionavam a histria do Brasil. Assim, concordando com Magalhes e Gontijo, a
Histria de Joo Ribeiro cumpria, mesmo que em partes, os desgnios capistranianos96.
O que a escrita da histria brasileira experimentou na passagem para o sculo
XX, acirrando-se nas dcadas subsequentes, foi um paulatino esforo por tornar os
argumentos contidos em tais formulaes de pensamento mais prximos do plano da
generalizao - suspendendo certo descritivismo caro s formulaes inscritas nas
prticas eruditas. Dimenso essa tradicionalmente conformadora do ethos do historiador
desde o Oitocentos. O que se esperava, em diferentes frontes, dos que se imbuam de
historiar o passado nacional era, ento, um trabalho interpretativo que transcendesse a
dimenso factual possivelmente constatada. Projetando, assim, obras que se valessem de
93

MAGALHES, Marcelo de Souza; GONTIJO, Rebeca. O presente como questo: a Repblica nas
histrias do Brasil de Joo Ribeiro (1860-1934) e a proposio de uma tica da atualidade. In: ROCHA,
Helenice; MAGALHES, Marcelo; GONTIJO, Rebeca (Org.). A escrita da histria escolar: memria e
historiografia. Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 2009, p. 371.
94
MAGALHES, Marcelo de Souza; GONTIJO, Rebeca. Op. cit., p. 371.
95
De acordo com Patrcia Hansen: A recepo entusiasmada do livro entre a elite intelectual acabaria
por promover a incluso de Joo Ribeiro, por vrios autores, no rol de nossos grandes historiadores, e sua
consagrao se daria pelas vrias apropriaes de seu texto, citado nas obras de alguns dos maiores
intrpretes da sociedade brasileira como Euclides da Cunha e Gilberto Freyre. HANSEN, Patrcia Santos.
Feies & Fisionomia: a Histria do Brasil de Joo Ribeiro. Rio de Janeiro: Access, 2000, p. 9.
96
MAGALHES, Marcelo de Souza; GONTIJO, Rebeca. Op. cit., p. 371.

48

proposies sintticas mais abrangentes, avanando das anlises empricas em direo a


teorizaes com uma carga, a partir de ento, mais propriamente sociolgica.
Por outro lado, tendo em vista uma rpida contextualizao das principais
condicionantes sociais dispostas no perodo em questo, podemos compreender as
preocupaes de Ribeiro, ali na virada do sculo, inseridas nos horizontes de problemas
colocados desde gerao de 1870, mas acirrados, com destaque, aps o perodo que se
seguiu a Abolio (1888) e a Proclamao da Repblica (1889): o reconhecimento e a
tentativa de neutralizao dos atavismos que se instalavam no jovem pas, propondo
aes polticas habilitadas para tanto no presente quanto visando o futuro. Esse
demonstrativo mostrava-se patente diante de uma atmosfera histrica na qual passava
longe de ser um despautrio a avaliao de que a Nao, entre ns, no passaria de um
grande infortnio. Conforme a assertiva bem colocada por Francisco Foot Hardman: em
uma aclimatao histrica de projees futuristas e revalorizao do passado,
escritores brasileiros na passagem de sculo tentavam fazer o que o modernismo,
depois, adotara como programa: redescobrir o pas97. Por um lado, uma viso utpica e
futurista da Nao incidia em uma reformulao maximizada da sociedade, alada pela
voga cientificista do tempo, colocando-a no concerto da civilizao de tipo ocidental.
Noutro, a negao de um mundo urbano-industrial proporcionaria, em uma visada
romntica sobre o passado, a abertura para a construo de outro perfil identitrio ao
Brasil.98 Em suma, qualquer que fosse a forma de se encarar o devir histrico naqueles
anos que se estendiam entre o ltimo quartel do sculo XIX e as primeiras dcadas do
sculo vindouro, manifestava-se um claro sentimento de deslocamento temporal o
qual marcou, decisivamente, toda uma postura coletiva de se elaborar o tempo nacional.
Resumida, com bastante destreza, por Octavio Ianni da seguinte maneira:
Periodicamente,

sociedade

brasileira

[procurou]

modernizar-se,

tornar-se

contempornea do seu tempo. [Era] como se ela descobrisse que [estava] atrasada e
97

HARDMAN, Francisco Foot. Antigos modernistas. In: NOVAES, Adauto (Org.). Tempo e histria.
So Paulo: Companhia das Letras, 1992, p. 289.
98
Francisco Foot Hardman argumentou que o dilema cultural enfrentado nos Trpicos no perodo
ensejado passava por uma postura a qual se almejava, sobremaneira, imprimir uma reflexo profunda
acerca da questo da identidade nacional. Esse gesto, de acordo com a sua teorizao, materializou-se
atravs de dois plos discursivos especficos e antitticos de se pensar/sentir o Brasil, isto , o eufricodiurno-iluminista e o melanclico-noturno-romntico. Na primeira polarizao, de um modo ou de outro,
volta-se as expectativas quanto ao jovem pas junto esfera do futuro, vislumbrando um telos harmonioso
depreendido da confiana nutrida em se construir uma nova sociedade sob a gide da razo evolucionista
e da tcnica moderna. J a segunda abordagem, noutra perspectiva, circunscrevia as suas demandas por
meio de uma retomada essencializada do passado ptrio, enxergando ali um esteio seguro para a
(re)elaborao da experincia colonizadora e para a promoo de possveis respostas capazes de
solucionar os nossos atavismos de natureza formativa. Cf. HARDMAN, Francisco Foot. Op. cit., 1992.

49

procurasse acelerar o seu passado, ultrapassar o descompasso, buscar rgua e


compasso99. Ou, nas sbias palavras de Fernando Nicolazzi, o diagnstico [era] assim
construdo pela impresso de que [haveria] um lapso de tempo entre sociedade e
histria, entre o lento e descontnuo desenvolvimento social e o progresso do tempo100.
Transformaes de poca tendem a ser seguidas por mudanas nos parmetros
de sociabilidade e de cognio, doravante Ianni, mais uma vez, orienta-nos que as
rupturas histricas nem sempre levam a descontinuidades epistemolgicas, mesmo que,
via de regra, elas possam vir acompanhadas por aquelas 101 . Porm, nesse caso, elas
vieram a reboque. Sendo assim, e dando crdito a esse horizonte terico, observava-se
uma tentativa de redimensionamento, desde os fins do Dezenove, dos interesses e das
problemticas dos nossos historiadores, havendo, entre muitos, uma aguda inquietao
por se conhecer o fenmeno do povoamento do interior brasileiro, com destaque para o
surgimento dos caminhos das cidades, que, ao lado da anlise do povo brasileiro,
deveria contribuir para a construo de uma nova narrativa sobre a nao102. Como
bem pontuado por Rebeca Gontijo, os escritos sobre a histria nacional brasileira,
atravs desses novos empenhos, se encarregariam por transmitir o sentimento da
terra e da gente, algo muito diverso de uma historiografia estruturada por nomes e
datas, apresentados nos relatrios, anais e memrias, bastante utilizados ao longo do
Oitocentos103. Portanto, quando Joo Ribeiro assinalava ter sido o primeiro a escrever
integralmente a nossa histria segundo nova sntese ele informava-nos, sobremaneira,
possveis revises, redefinies, reinterpretaes e rupturas com os suportes e com as
categorias analticas disponveis, com os esquemas conceituais e com as metodologias
de investigao estruturantes dos quadrantes da histria at aquele dado momento.
Direcionar uma disposio sinttica que conferisse uma nova dignidade para se
perscrutar o tempo passado denotaria o entendimento da complexidade dos elementos
constituintes do tecido histrico-social colocado sob o crivo analtico do historiador,
como no caso da multiplicidade de origens e pontos de iniciao que resultou no
povoamento do Brasil. Cada vez mais se tornava um imperativo que a histria
manifestava-se por meio do enredamento complexo de mltiplos fatos, no obstante
99

IANNI, Octavio. Estilos de pensamento. In: BASTOS, lide Rugai; MORAES, Joo Quartin de
(Orgs.). O pensamento de Oliveira Vianna. Campinas: Editora da Unicamp, 1993, p. 430.
100
NICOLAZZI, Fernando. Op. cit., p. 4.
101
Cf. IANNI, Octavio. Globalizao: novo paradigma das cincias sociais. In: Revista Estudos
Avanados, So Paulo: IEA-USP, vol.8, n. 21, 1994.
102
GONTIJO, Rebeca. Op. cit., p. 3.
103
Idem, ibidem, p. 3.

50

esses no eram percebidos como a totalidade mesma do real. O que levava ao


argumento de que ela deveria superar as limitaes do descritivismo compilativo e do
detalhe factual. Da Joo Ribeiro alegar que a sua sntese histrica pde ir alm dos
trabalhos j realizados por nossos historiadores, cronistas e compiladores,
porquanto ela seria provedora de inteligibilidade para questes relacionadas com o
estabelecimento de traos culturais e de civilizao prprios ao Brasil, ou seja, isso s
poderia ser realizado se teorias especulativas fossem mobilizadas no sentido de abrir
interpretao ao contedo dos testemunhos submetidos anlise erudita. Desse modo,
ela resultaria do propsito historiogrfico de no mais se contentar com o acmulo de
materiais e acontecimentos crveis, dado que para se teorizar os acontecimentos
necessitar-se-ia conect-los, generaliz-los e submet-los a princpios explicativos.
Algo, assim sendo, que faria o conhecimento histrico entrar efetivamente em
consonncia com aqueles problemas de ordem social que afligiam o pas no contexto da
Primeira Repblica. Seria possvel refletir e atuar, de fato, sobre a realidade nacional.
Talvez por esse motivo O domnio colonial holands no Brasil, de Hermann
Wtjen, tenha apetecido tanto Ribeiro. A obra valia-se de uma synthese sufficiente e
dava uma idia perfeita e clara da vida holandesa nas terras brasileiras 104 .
Extrapolando uma narrativa tradicional amparada na mmesis ingnua oferecida pelas
perquiries analticas, por datas emblemticas e por fatos polticos considerados
importantes. Tendo isso em vista, mas levando em considerao o projeto sinttico para
a histria almejado por ele desde a publicao do seu compndio e o qual aparecia
destacadamente em sua resenha crtica acerca do livro de Wtjen, Octavio Ianni,
novamente, ajuda-nos - teoricamente - na compreenso de alguns caminhos trilhados
pela histria no perodo em questo, das urgncias em pauta em se repensar a sua
fundamentao como cincia, bem como as frmulas arquitetadas para a reorientao do
exerccio das suas prticas: com as metamorfoses do objeto e a simultnea alterao
das possibilidades que se [abrem] ao sujeito da reflexo, [colocam-se] novos desafios
no s metodolgicos e tericos, mas tambm epistemolgicos105.
Ademais, na anlise desenvolvida sobre o livro de Wtjen o que nos interessou
no tocante aos propsitos desta parte da nossa reflexo repousou no exame detido
daquilo que o estudioso holands descrevera, e vindo at ns a partir da pena de Joo
104

RIBEIRO, Joo. Os Holandeses no Brasil Colonial. In: __________. Notas de um estudante:


Estudos nacionaes e de origem allem. Notas de historia, de arte e de sci encia. So Paulo: Edio da
Revista do Brasil, Monteiro Lobato & Cia, 1922, p. 175.
105
IANNI, Octavio. Op. cit., p. 34.

51

Ribeiro, enquanto caracterstico da produo referente ao saber histrico nacional - em


processo de disciplinarizao difuso - at aquele momento corrente. Procurando dar
abertura, de algum modo, a sua proposio, acreditamos que a citao a seguir torna-se
elucidativa para que possamos historicizar as novas demandas e, tambm, qual o
alcance das atividades requeridas - atravs dessa espcie de sintomatologia
mobilizada por Wtjen - s formulaes da historiografia brasileira, sob o signo da
sntese, j h um bom tempo aps a assimilao e a decodificao do bando de ideias
novas, em processamento desde a gerao de 1870, entre os nossos intelectuais. Nas
palavras do prprio Ribeiro, que condensavam as percepes do historiador holands:
Os nossos trabalhos nacionaes de historia no [primavam] pelo espirito de syntese.
Em geral, [reproduzamos] textos, [escrevamos] raras monographias, [ajuntvamos]
fragmentos, e, [fazamos] conferencias ou discursos. De todo esse material reunido a
parte substancial e aproveitvel [era] muito pequena106.

Em um primeiro movimento, mais relacionado com a dimenso social


constituinte do saber histrico, podemos concordar que esse parecer estava em
compasso com a assertiva muito bem colocada por Tania de Luca, a qual salientava que
a intelectualidade brasileira do incio do sculo XX obstinadamente refletiu sobre o
Brasil, intentando abarcar a sua especificidade. Assim, ao longo daquela conturbada
atmosfera da dcada de 1920, na qual se podia assistir aos novos experimentos estticoculturais propostos pelo modernismo e momento em que se observava - no mbito
poltico - crticas ao formalismo do modelo republicano vigente ecoarem pelos quatro
cantos do pas, no foram poucos, e a partir de diversificadas perspectivas, aqueles que
se arvoraram em investimentos de pensamento vinculados, entre outros, captura dos
elementos fundantes da Nao, a construo de uma identidade capaz de
particulariz-la no confronto com o outro, o esforo para compreender a natureza da
sua insero no contexto internacional e para perscrutar essencialidades a serem
concretizadas no futuro (...). [Tudo isso parecia, enfim,] ganhar um sentido novo 107.

Mas Joo Ribeiro, ao indicar a falta de esprito de sntese entre os trabalhos de


natureza historiogrfica no Brasil daqueles idos, aponta-nos, outrossim, para as
dimenses epistemolgicas ali envolvidas. Ao reivindicar operaes sintticas que
pudessem transcender aquelas visadas pensantes que o mesmo considerou como algo
muito pouco aproveitvel, isto , a reproduo de textos, as esparsas monografias
fragmentrias, ou a srie de conferncias e discursos, o j consagrado estudioso das
106
107

RIBEIRO, Joo. Op. cit., p. 176.


DE LUCA, Tania Regina. Op. cit., p. 18.

52

coisas nacionais advogava que a histria deveria se propor a dialogar com as teorias
sociais disponveis e passasse, tambm, a considerar e a observar, em uma dimenso de
maior apelo social, as continuidades, as similitudes, as recorrncias, e no apenas aquilo
que havia de singular nas modulaes societrias que compunham o Brasil profundo.
Efetivar uma sntese histrica significava, em uma formulao bastante precisa, elevar o
campo a um patamar que ultrapassasse a sua tradicional condio compilatria em prol
de uma perspectiva, acima de tudo, explicativa. Ao no primarem pela artimanha
sinttica as nossas pesquisas de natureza histrica, sob a perspectiva de Ribeiro, no
alcanariam o plano das generalizaes universais, quer dizer, os elementos de
cientificidade solicitados. Dito de outro modo: a formulao de hipteses referendadas
pela escolha de recortes temticos circunscritos, porm com problemticas
universalizantes, a passagem da anlise para a esfera da sntese, ou das prticas da
erudio em busca do apoio de especulaes tericas fundamentadas e justificveis.
No obstante a isso, continuou o seu estudo crtico elencando os eixos
norteadores caractersticos da obra do holands, bem como apontou quais seriam, em
tese, os seus principais avanos em face da escrita da histria promovida pela
intelligentsia tropical. Mas ainda antes disso verificou, dando forte nfase ao ponto, a
falta de condies propcias para a consecuo de trabalhos dessa ordem no Brasil,
destacando, entre outras coisas, a precariedade dos nossos principais arquivos
documentais. Algo bastante srio, na medida em que para tornar a histria uma cincia
social, dotando-a da capacidade de generalizar por diferentes feixes interpretativos os
acontecimentos decorridos, o estabelecimento das condies primevas para a execuo
das atribuies eruditas, consideradas a parte propedutica da sntese, fazia-se urgente.
Para o intelectual sergipano, nesse quesito, os arquivos estrangeiros possibilitavam voos
mais altos e promissores queles pesquisadores que objetivavam perquirir o passado
brasileiro. Retratou, alm do mais, a dura realidade dos intelectuais nacionais, os quais
se mostravam, em seus respectivos campos de atuao, destitudos de condies
estruturais ou mesmo de auxlios financeiros para a realizao satisfatria dos seus
projetos. Assim sendo, de acordo com Joo Ribeiro, acenava-se absolutamente natural o
fato desses historiadores, sobretudo os europeus, comporem as mais sofisticadas e bem
alinhavadas obras sobre a experincia histrica do Brasil no tempo - e isso sem ao
menos colocarem os ps em nosso pas. No s a estruturao mesma dos arquivos
documentais aparecia enquanto o demandado, mas, tambm, toda uma ambio mais
geral em se estimular a criao de lugares institucionais que pudessem dar guarita aos
53

empreendimentos de pensamento prprios ao ofcio dos historiadores, tais como, a


organizao de bibliotecas, a publicao de peridicos especializados ou o fomento para
a criao de institutos de pesquisa, dentre outros. Assegurava-se, pois, a dimenso
estruturante e material para a consecuo dos exerccios propriamente historiogrficos,
alm de criar as condies de possibilidade para se conclamar, em um trabalho de
equipe, a colaborao de outros cientistas sociais em atividade. Interessados, talvez, na
construo de novos pontos de vista tericos perante o escrutnio das sociedades108.
Por fim, e para no nos alongarmos mais nessa seo, com relao ao exerccio
intelectivo materializado na obra do historiador holands ressaltou que o mesmo
extrapolou, em seu mago, uma narrativa puramente poltica-factual-acontecimentalcompilatria. Sendo que ele mostrava-se, dessa maneira, como o melhor trabalho at
ento realizado sobre a presena holandesa no Brasil colonial, posto que abordava os
costumes, a cultura em geral e o teor da referida colonizao. Sublinhando, a partir de
um esforo comparativo prprio das snteses, que a Nova Holanda se distinguiria
radicalmente das demais partes do territrio brasileiro. Elevando o argumento ao limite,
esse desconhecido historiador holands teria efetivado, enfim, uma verdadeira teoria
interpretativa capacitada a abranger grandes traos definidores da entidade nacional.
VII.
Por tudo isso alegava Oliveira Vianna, em Utilidade dos estudos brasileiros, que as suas
ambies primeiras de reflexo no partiriam - como ainda vinha sendo feito entre os
velhos historiadores - de uma mera exibio de mostrurio de museu. O que o
estudioso de Saquarema demonstrou foi o seguinte: seria possvel trazer tona uma
enorme reserva de vida em estado de latencia a qual estaria aprisionada, espera de
intrpretes qualificados, nos cdices empoeirados ou nas pginas dos nossos velhos
cronistas coloniais. O seu interesse pela renovao historiogrfica, alando-a junto
episteme sinttica e inserindo-a em um dilogo franco com as teorias elaboradas pelas
cincias sociais em voga, dava-se na medida em que esse procedimento colocaria
disposio dos interessados em conhecer o passado brasileiro um demonstrativo
contundente da nossa realidade social. Extrapolando, assim, o tradicionalismo narrativo
episdico. Tornar-se-ia mister, aos modernos historiadores, o fomento de um saber
licenciado na evidenciao dos traos ntimos da nossa experincia histrica de modo a
denot-la como ela realmente era, ou seja, uma obra bela, herica e viva de
108

RIBEIRO, Joo. Op. cit., 1922.

54

inteligncia e corao. Nesse enredo os seus personagens, dos maiores aos mais
obscuros, seriam identificados atravs da forma como sentiam, refletiam e
agiam enquanto sujeitos histricos sensveis e conscientes que o eram. No
interior de um ambiente fsico e de um ambiente social, sobre os quais eles [atuavam] e
dos quais [recebiam] reaes inevitveis109. O estudo da histria no estava adstrito aos
acontecimentos brutos, ao empiricismo analtico, circunscrio dos feitos e dos
grandes cones da Ptria ou, estendendo a prosa, s particularidades prprias das
dinmicas formativas do Estado-Nao. Objetivava-se, de outro modo, a expanso da
caracterizao dada ao campo no sentido de prov-lo com arsenais terico-explicativos
capacitados ao estmulo de uma compreenso mais substancial do Brasil real. Isso
permitiria tornar factvel a elevao de uma esfera de ao sobre essa mesma realidade.
A histria sinttica apresentava-se como um exerccio intelectivo orientado por
questes. Por meio delas que pareceria crvel construir, sublinhou Antoine Prost, as suas
temticas de pesquisa. Procedendo a um recorte original no universo ilimitado dos
fatos e documentos possveis. Em um apontamento de natureza epistmica a questo
desempenha uma funo fundamental, no sentido etimolgico do termo: com efeito, ela
serve de fundamento e constitui o objeto110. No por acaso Oliveira Vianna defendera
que no tocante especialmente ao trabalho tcnico de reconstituio do nosso passado,
pelo menos entre aqueles situados nos anos de 1920, tivesse como pretenso estruturar
as suas atividades historiadoras de forma inteiramente diversa daquele mtodo
secular (o qual deitava, segundo ele, as suas razes na antiguidade greco-romana) e
limitado: em suas narraes a enfileirar scamente os fatos histricos ano por ano,
como se os personagens da histria fossem sombras e os acontecimentos simples
objetos de enumeraes montonas111. Tentando prover o campo com uma carga mais
reflexiva, questionadora, terica, anunciou, por exemplo, que nas obras dos velhos
historiadores, talvez furtivamente ou por mdo, faltavam dois pontos sem os quais
o mesmo se materializava defectivo e parcial. O primeiro era o povo, a massa
humana sobre a qual aparentemente atuavam os falsos criadores da histria: vicereis, governadores, tenentes-generais, funcionrios de graduao, entre outros que
supostamente haviam sido despachados da metrpole. J o outro corresponderia ao
meio csmico, ou seja, ambientao fsica aonde todos se moviam, tanto o povo
109

OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Utilidade dos estudos brasileiros. In: Evoluo do Povo
Brasileiro. 4 Edio. Livraria Jos Olympio Editra, 1956, p. 48.
110
PROST, Antoine. Doze lies sobre a histria. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2008, p. 75.
111
OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. 47-48.

55

quanto os dirigentes, e lugar em que um e outro hauriam o ar que [respiravam] e o


alimento que [lhes] nutriam as clulas, e que [impactava] com o seu relevo, a sua
estrutura, o seu subsolo, a sua hidrografia, a sua flora, a sua fauna, o seu clima, as suas
correntes atmosfricas e as suas intempries112. O que vale reter aqui que Oliveira
Vianna mobilizava categorias explicativas (povo e meio) para forar interpretaes de
natureza provisria (em nveis conceituais, mas sem a abdicao da empiricidade) que
amplificassem a percepo sobre a realidade. Ela sempre porosa e inesgotvel. O que
fazia vazar do boletim experiencial proveniente da heurstica dos fatos compilados as
questes criadoras/criaturas das perquiries ansiadas. Como explanado por Estevo
Martins: seria em razo da sntese expressa na narrativa historiogrfica, argumentativa
e explicativa que se [fixavam] as permanncias relativas, que [dependiam] de definio
dos objetos, das hipteses explicativas e dos corpora fontium113.
Ao sugerir teorizaes que operassem entradas especulativas no j
consubstanciado escopo informativo recolhido e criticado pelos velhos historiadores, o
intelectual fluminense mostra-nos que possua plena conscincia de que a histria
espontaneamente processada se distinguia da escrita da histria, na medida em que
essa pressupunha a mediao de atos interpretativos. Eles no se restringiam na
compilao do que materialmente j se dera, seno que [sujeitava] o fato a perguntas,
[propunha] significaes e valores, que [passavam] a integrar o passado (...)114. Por
isso advogava Vianna que existiriam duas especies de historia: a historia dos factos
ou a historia das idas. Igualmente, duas seriam as especies de historiadores: os que
historiavam factos e os que historiavam ideas115. A histria na esteira da sntese
avanaria os princpios da crtica erudita, porque por mais bem avaliados que fossem os
testemunhos pretritos eles no se encerrariam em si prprios. Eles ostentariam, sob o
prisma da anlise, o estatuto de fragmento ou a condio de incompletude. Para o
historiador-sintetizador a analtica documentria s ganharia outra dignidade se
atravessada por questes, por hipteses ou por problemas. Por intercesso dessas
elaboraes conceituais que se viria a dar a estabilidade compreensiva necessria para
as fontes analisadas e que se confeririam os atributos de prova para elas. O que era
112

Idem, ibidem, p. 48.


MARTINS, Estevo de Rezende. Histria, discurso e estrutura. In: Dilogos - Revista do
Departamento de Historia e do Programa de Ps-graduao em Histria da Uem, vol. 12, n. 1, p. 57-66,
2008.
114
COSTA LIMA, Luiz. Pergunta-se pela escrita da histria. In: Varia Histria, Belo Horizonte, v. 22,
n. 36, Jul/Dez, 2006, p. 416.
115
OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. 6.
113

56

provado, o que ganhava ares de verossimilhana, no era a experincia vivida em si, a


histria crua, mas o quadrante hipottico-dedutivo montado para a sua interpretao.
Aproximando a perspectiva de sntese desejada por Vianna aos planos de Henri
Berr, como forma de estabilizar os problemas aqui averiguados, constatamos que para o
filsofo francs tambm era premente, afirmou Jos Carlos Reis, que a histria passasse
generalizao, pois uma coleo completa de fatos no [tinha] mais valor cientfico
do que uma coleo de selos116. Assim, declarava Berr, caso as modulaes da sntese
se contentassem em acumular os resultados da erudio117 tal gesto denotaria menos a
amplitude do trabalho do que a sua solidez. Referindo-se, por conseguinte, menos
quantidade e diversidade dos materiais reunidos do que ao saber, utilizao dos
esforos j realizados e obra histrica definitiva 118 . A sntese histrica (projeo
teortica) caminhava ao lado das anlises (dimenso emprica-erudita-positiva-indutiva)
de modo a recobrirem conceitualmente, ao mximo, a extenso de profundidade do
fenmeno estudado. Tal binmio articulado, anlise-sntese, traria o seguinte
entendimento: a sntese [evitaria] que a anlise se [especializasse] para alm do
necessrio, e a segunda, por sua vez, [impediria] a generalizao prematura e
abusiva119. Galgar o campo da histria junto epistemologia inscrita nos horizontes
sintticos significaria, dessa maneira, fazer cincia. Partir da empiria visando
teorizao universal. Como muito bem notado por Reis, o lugar da sntese [era] entre
dois mundos: o da anlise erudita e o da especulao a priori 120 . Vocabulrio
epistemolgico partilhado por Oliveira Vianna e que quando encarado a partir da sua
historicidade prpria oferece-nos uma janela fundamental para verificarmos certas
demandas, expectativas, embates e disputas que passavam a permear as agendas de
discusso preocupadas com o estatuto do conhecimento histrico no Brasil de fins do
Oitocentos e das primeiras dcadas do sculo XX. Joo Ribeiro resumiu o todo da
pera: trabalhos de generalizao e de syntese no tinhamos e nem ainda o temos121.
Dessa maneira, no haveria, ponderava Vianna, uma censura total aos velhos
historiadores. Muito menos um desapreo sua obra de anlise das fontes
documentrias e de pesquisa dos nossos arquivos. Mas seria um disparate completo
116

REIS, Jos Carlos. Henri Berr. In: MALERBA, Jurandir (Org.). Lies de Histria. O caminho da
cincia no longo sculo XIX. Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 2010, p. 419.
117
A sua interlocuo direta com o Manual de introduo aos estudos histricos (1898), de Langlois e
Seignobos, e com o Compndio do mtodo histrico e de filosofia da histria (1894), de Bernheim.
118
BERR, Henri. La Synthse en Histoire. Essai critique et thorique. Paris: Flix Alcan, 1911, p.8.
119
SCHIAVINATTO, Iara. Op. cit., p. 109.
120
REIS, Jos Carlos. Op. cit., p. 419.
121
RIBEIRO, Joo. Os Holandeses no Brasil Colonial. In:__________. Op. cit., p. 181.

57

negar que naquelas inquiries localizava-se um esforo truncado e incompleto,


dado que se distanciavam dos predicados da cincia empenhada em dirimir fatos
particulares e em desenhar universalizaes. Ele suspendia as fronteiras dos saberes e
orientava a epistemologia historiadora a se colocar no entrecruzamento das cincias
sociais, porquanto mirava a sntese. Assim, Oliveira Vianna se preocupava com a
reformulao do mtier ao estimular os seus obreiros a afastarem-se de uma noo
realista do passado, apegada s fontes oficiais e ao primado da crtica erudita. Ao
contrrio, eles deviam encetar um carter mais reflexivo, cientfico, ao seu labor.
Exemplificando: ao afirmar que na narrativa alinhavada pelos velhos historiadores os
acontecimentos, ou a ao dos personagens, davam a impresso de que agiam sem a
dependncia do meio social, em que se [moviam], e do meio fsico, que os
[envolviam], ns o vemos operando categorias explicativas (povo/perspectiva temporal
- meio csmico/dimenso espacial) ao mesmo tempo referenciais e conceituais 122. A
histria manejaria, nesse compasso, concretudes empricas que [requeriam] explicao
caso a caso. No limite, as snteses conceituais tornavam-se de responsabilidade
terica do autor e no [poderiam] ser embutidas na realidade por contrabando
metdico123. O estudioso carioca referendou a exposio at aqui costurada por ns:
Por detrs do cenrio dos acontecimentos, no [parecia] que os nossos velhos
historiadores [sentiram] o surdo borbulhar da vida social, nem o latejar poderoso das
foras do meio csmico. Tudo [era] como se a nossa histria se desenvolvesse no ar,
sem ponto de apoio material, sem contacto com a terra, misteriosamente suspensa,
124
maneira daquela Cidade dos pssaros, ideiada pelo gnio de Aristfanes .

Todavia, por mais que o seu pensamento acerca da histria estivesse em sintonia
com as modulaes epistmicas da passagem da anlise para a sntese, no foram
poucos os que o defrontaram em razo do parco material experiencial que se utilizara
em suas projees conceituais. No era mesmo Oliveira Vianna, poca da redao de
Populaes meridionais ou em outra situao qualquer, um homem de arquivo - mesmo
sendo incorporado, com certo entusiasmo, ao Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro no decorrer do ano de 1924. As referncias sobre as fontes utilizadas em seus
estudos eram, verdadeiramente, retiradas de obras de terceiros ou de documentos
publicados na revista daquela agremiao. Isso no se constitua, evidentemente, em
um empecilho suficiente para a interdio completa da sua argumentao. O problema
122

Sobre esse ponto, Cf. PASSERON, Jean-Claude. O raciocnio sociolgico: o espao no-popperiano
do raciocnio natural. Petrpolis: Vozes, 1995.
123
MARTINS, Estevo de Rezende. Op. cit., p. 62.
124
OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. 49.

58

manifesto ao efetivar-se essa gestual ligava-se ao aceite muito rpido das informaes
retiradas dos testemunhos, tornando-o tambm, nesse sentido, um partidrio daquilo
que [ele] havia j criticado, o culto irrefletido ao documento escrito125.
Gilberto Freyre foi quem nos colocou a par do buslis quando aludira, em seu
Casa-grande & senzala, que as generalizaes com as quais o escritor fluminense
pintou, por exemplo, com to bonitas cores uma populao paulista de grandes
proprietrios e opulentos fidalgos rsticos haviam sido retificadas por investigadores
mais realistas e melhor documentados: Taunay, Elis Jnior, Paulo Prado e Alcntara
Machado126. O maior ponto de discordncia referia-se ao argumento, inscrito na parte
inicial das Populaes, da ostentosa riqueza material e nos tratos presente entre os
primeiros colonizadores paulistas. Eles se distinguiriam por padres nobres de
ascendncia ibrica durante os sculos XVII e XVIII. Foi da que Machado se contraps
aos seus azos tericos. Em Vida e morte do bandeirante ele, historiador de ofcio e de
arquivo, dizia ter investigado nos vinte sete volumes publicados onde se transladaram
crca de quatrocentos e cinqenta processos sobre as primeiras fortunas coloniais e
nada ali transparecia, definitivamente, em abono daquela pgina arroubada em que
Oliveira Vianna [emprestava] sociedade paulista dos dois primeiros sculos o
luzimento e o donaire de um salo de Versalhes engastado na bruteza da floresta
virgem. Muito diferente dessa suposio, e procedendo ao trabalho de erudio crtica
dos testemunhos, descobrira - colocando em cheque a especulao de Vianna - que
naqueles tempos os bandeirantes - ou a aristocracia paulista em geral - estavam muito
longe de se apresentarem enquanto homens muito grossos de haveres e muito finos de
maneiras, opulentos e cultos, bem como pareciam distantes de uma vida considerada
aventuresca e merc da lei da nobreza numa atmosfera de elegncia e fausto127.
Avanando um pouco no tempo, 1938, Populaes receberia um Adendo para
que o seu autor se retratasse perante as crticas desferidas em face s suas reflexes.
Vianna retomava, nesse paratexto, os apontamentos colocados, entre outros, por
Alcntara Machado e defendia-se das acusaes de que a sua principal fonte de anlise,
a Nobiliarquia paulistana do cronista Pedro Tacques de Almeida, no se mostrava
condizente com o testemunho que [davam] os inventrios dos antigos bandeirantes.
Esse fato que o levara tese da nobreza paulista colonial. Doravante, ressaltava: De
125

NICOLAZZI, Fernando. Op. cit., p. 406.


FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala. Formao da Famlia Brasileira sob Regime de
Economia Patriarcal. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1946, p. 144.
127
MACHADO, Alcntara. Vida e morte do bandeirante. So Paulo: Martins; Braslia: INL, 1972, p. 25.
126

59

mim para mim, no [acreditava] que Tacques mentisse integralmente. Seria possvel
encontrar, embora episodicamente, riqueza e esplendor naquella epoca e entre aquelles
intrepidos devassadores de florestas e campos128. Ao posicionar-se assim cumpriam-se,
em partes, os desgnios sintticos em sua tarefa de problematizao dos testemunhos
documentais considerados adequados. Trazendo para o campo da teoria e das hipteses
aquilo que deveria ser provado, e no esperando que a verdade acerca do passado
estivesse contida, tal como supostamente se passara, no repositrio emprico criticado.
No adiantaria perder tempo com esses caadores de miudezas e
espiolhadores de nugas e de erros de reviso. Incapazes de verificarem, pois, a
epistemologia do saber impressa na obra. Deparavam-se com aquele arranha-co, mas
ao invs de analisarem a imponencia da sua massa e de suas linhas architectonicas, ou
a sua posio dentro do ambiente das idas da epoca em que foi construido, subiam
por ele de andar em andar, lepidos, ageis, o ar inquieto, os olhinhos vivos, o nariz
farejante, cata dos mnimos detalhes de execuo: vidros, pregos, ferrolhos, trincos,
tomadas electricas, etc. No sendo inteligentes perante os dados factuais e descobrindo,
de todo modo, a falta de um parafusinho quasi invisivel, desciam do arranha-cu
(metfora dos parmetros tericos estruturantes da sua reflexo) s carreiras, escadaria
abaixo, e [vinham] para a calada, sacudindo theatralmente a novidade, mais ruidosos e
granadores do que aquelle pato gaffeur dos calungas animados de Walt Disney129.
Mas ao indicar que fossem falsos ou verdadeiros os informes de Pedro
Tacques e que nada disso [teria] efeito sobre a these central armada, ou mesmo que se
as pginas s quais dedicara suas meditaes sob o amparo da sua cronstica fossem
eliminadas esse gesto no alteraria, de modo algum, a solidez da concluso a que
chegara;130 Oliveira Vianna violaria, seguramente, os predicativos adjudicados ao plano
da anlise. Condio propedutica, e que at ento vinha sendo defendida por ele em
um nvel metadiscursivo, para o acesso s universalizaes sintticas. Por conta disso
Henri Berr, diante dessa ordem argumentativa, o desautorizaria em sua empresa: a
sntese no poderia se afigurar enquanto um mero sistema composto por ideias no ar131.

128

OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Addendum. In: Populaes meridionaes do Brasil
(Historia Organizao Psycologia). Primeiro Volume: Populaes ruraes do centro-sul (Paulistas
Fluminenses Mineiros). 4 Edio. So Paulo/Rio de Janeiro/Porto Alegre: Companhia Editora
Nacional, 1938, p. 417.
129
OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. 419.
130
Idem, ibidem, p. 417.
131
BERR, Henri. Synthse et systme. In: Quinzime semaine de synthse. La synthse, ide-force dans
lvolution de la pense. Paris: s/d, 1951, p. 2; MARTINS, Estevo de Rezende. Op. cit., 2008.

60

VIII.
Diante desse quadro geral acerca da produo historiogrfica localizada naquele
contexto especfico, defrontada pelos desafios da sntese cientfica, podemos partir para
o outro artigo redigido por Joo Ribeiro, e o qual nos propomos a estudar por hora:
Cincia de papel. Segundo o estudioso, a referida expresso apresentava-se tributria
aos ensejos advindos dos esforos de pensamento promovidos pelo alemo Wilhelm
Ostwald, representando - entendendo o seu contedo prprio - o estado de esterilidade
vivenciado, em tese, pela intelectualidade alem na passagem do sculo XIX para o XX,
no qual o chamado historicismo perdia, em princpio, toda a sua funcionalidade
enquanto uma fonte possvel, bem como satisfatria, para o esclarecimento de um dado
universo pretrito. Contudo, e avanando na argumentao mesma do autor, tal
diagnstico poderia ser projetado, igualmente, junto experincia intelectual brasileira
daquele momento. O parecer enunciado por Ribeiro tornava-se, nesse sentido, preciso:
muita dessa phantastica erudio de textos, e autores, de epigraphia e de critica, no
[passava] em verdade de uma sciencia de papel132. Mais: para ns outros [no caso os
intelectuais brasileiros], a verdadeira sciencia de papel [era] talvez a politica
folicularia, a erudio v, as questes de personalidade e todas as formas de cultura
egocentrica, a contemplao do embigo dos solipsos contemporaneos133.
O autor do famoso, poca, compndio escolar Histria do Brasil - Curso
Superior chegou, no obstante a isso, a matizar algumas das principais proposies
encetadas pela pena de Ostwald, porquanto para ele haveria, sim, no contexto alemo
supracitado diversas posies capacitadas a transcender aquele suposto verbalismo e
aquela consequente erudio sufocante: [havia] tambem ali certo quinho de
realidade proveitosa. Todavia o diagnstico parecia bem encaminhado e seria,
portanto, da mais absoluta necessidade intelectual, ou mesmo poltica, remar em uma
posio contraria a essa cincia de papel que assolava, em maior ou menor grau, os dois
lados do Atlntico. Em ltima instncia, reforando a exposio at aqui esboada, para
um perfeito esclarecimento do seu contedo tornar-se-ia recomendvel, para tanto, o
reconhecimento da sua natureza insocial. Na leitura que Joo Ribeiro realizou sobre a
obra de Ostwald talvez fosse essa a questo mais pungente a ser salientada. Nos escritos
do estudioso alemo, assim sendo, a histria do pensamento humano carregava consigo
a peculiaridade de sempre registrar momentos de declnio da funo do intelectual como
132
133

RIBEIRO, Joo. Sciencia de Papel. In: __________. Op. cit., p. 227.


Idem, ibidem, p. 226.

61

agente transformador da realidade social. Esses perodos se caracterizavam como


egocntricos e verbalistas, tendo como exemplos, dentre muitos, o sofismo grego
ou a escolstica oriunda do universo medieval. Para ele, a humanidade de tipo
ocidental estaria enfrentando nas primeiras dcadas do sculo XX outro estgio
marcado pelo declnio da funo pragmtica do intelectual, que em ltima medida
decorreria de uma situao estabelecida atravs da no insero das peas formais
alinhavadas em seus respectivos espaos de trabalho no seio mesmo dos problemas de
ordem social existentes. Argumentava o pensador alemo, sob a rubrica de Ribeiro: o
que [faltava], pois, a esses exerccios de erudio e de verbalismo [era] por excellencia,
o senso social134. Essa constatao atingiria, de acordo com o polgrafo sergipano, as
perspectivas referentes ao papel social do historiador e, tambm, o seu conhecimento
produzido. Demandando, ento, reformulaes de ordem francamente epistemolgicas.
Oliveira Vianna, por mais uma vez, nos auxilia na averiguao da referida proposio.
Ao promover uma incisiva invectiva contrria aquilo que nominara como culto
do documento escrito o estudioso fluminense pde estruturar a sua concepo de
histria, cuja utilidade pragmtica a nortearia em uma esfera ontolgica e a qual
receberia, em uma perspectiva epistmica, o amparo interdisciplinar dos mtodos
comparativos e dos quadros conceituais emprestados das cincias sociais. Partindo
dessas premissas se desvelariam as peculiaridades adstritas aos modelos de organizao
poltica e societria no decorrer da histria brasileira. Em suas primeiras contribuies
intelectuais, nos anos de 1920, foram recorrentes os pareceres no sentido da efetivao
de propostas investigativas mais bem aquinhoadas em face historiografia vigente e a
partir de um fundo de preocupao mais social, dado que seramos um dos povos que
menos [estudvamos] a si mesmos; quase tudo [ignorvamos] em relao nossa terra,
nossa raa, s nossas regies, s nossas tradies, nossa vida, enfim, como agregado
humano independente135. Os seus objetivos carregavam o selo da certeza de que os
problemas do presente encontravam-se em vcios de origem. Algo amplamente
partilhado entre letrados de renome no perodo. Resumidamente: eram trabalhos de
interpretao histrica, materializados na forma ensaio, e que muito embora tivessem
as suas bases de fundamentao ligadas a campos conceituais distintos no deixavam de
convergir no tocante a um ponto em especial, qual seja, a crtica aos procedimentos
correntes na historiografia de finais do sculo XIX e incio do sculo XX, alguns
134
135

Idem, ibidem, p. 229.


OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. III.

62

denominados pejorativamente de positivistas, outros de histria dos eventos


polticos136. Parecia premente, de qualquer maneira, argumentar em prol da promoo
de uma nova roupagem para aqueles estudos considerados essenciais.
Ali, j na ambientao intelectual dos anos de 1910 e 1920, a escrita da histria
do Brasil passava a ser considerada sem cor ou brilho. Essa constatao no deixava
de instaurar um sentimento de desconforto, pois a esse espao de reflexo rogava-se a
funo proeminente de ensinar aos cidados os preceitos da cartilha do patriotismo.
Projetava-se histria a tarefa de conferir um conjunto coerente de tradies a serem
partilhadas por todos. Os historiadores estariam aptos a esse empreendimento por se
deixarem conduzidos pela mo firme da metodologia cientfica, podendo, assim,
debruarem-se sobre o passado, privilegiando certos indivduos e episdios em um
trabalho de consagrao que respondia s necessidades do momento. Operariam, ainda,
descontinuidades junto tradio colonial que era tomada por muitos, desde fins do
Dezenove, como sinnimo de atraso. A urgncia na (re)escrita da histria do pas era
incontornvel diante de uma aclimatao caracterizada como destituda de patriotismo
ou, no exagerando, entrecortada por atavismos mltiplos (sociais, polticos, culturais)
que poderiam levar a afirmao da inexistncia do substrato nacional entre ns137. Esse
exerccio, segundo os seus praticantes e de forma diversa das atribuies de outras
cincias sociais, possua uma evidente misso, fundada em sua capacidade de fazer
conhecer o passado comum de uma nao e, assim, despertar o amor ptria de seus
cidados 138 . Vianna sabia bem disso, e no teria sido outra a sua inteno, como
percebemos em suas palavras de prefcio para o livro O ocaso do Imperio (1925),
quando assinalara que em seus estudos muitos grandes homens aparecessem sem
aquellas amplificaes que a perspectiva historica criava ou muitos heres se
mostrassem despidos do nimbo luminoso com que a tradio os havia corado. O
fundamental seria que os juzos fossem justos e assentados em fundamentos de verdade.
Da o papel mesmo de qualquer historiador: realizar essa obra de reintegrao
dos valores, depondo dos altares santificados falsos dolos e pondo nelles os bemfeitores
dos povos. Aqueles que se apresentavam como os creadores reaes da sua historia - em
suma, os verdadeiros heres, espoliados por aquelles intrusos na legitimidade do seu

136

BRESCIANI, Maria Stella M. O charme da cincia e a seduo da objetividade. Oliveira Vianna


entre intrpretes do Brasil. So Paulo: Editora da Unesp, 2007, p. 26.
137
DE LUCA, Tania Regina. Op. cit., 1999, p. 86-87; GONTIJO, Rebeca. Op. cit., 2003.
138
CASTRO GOMES, ngela de. Op. cit., p. 10.

63

direito glria139. Para alm de um conhecimento desejoso pela verdade das coisas
passadas, erudito, compilatrio, a histria acenava-se, igualmente, enquanto um
valoroso discurso que ensinava. Ou, no vocabulrio empregado por Oliveira Vianna:
pragmtico. Ela atingiria, igualmente, condies terico-explicativas necessrias para se
alcanar a profundidade mesma do social.
Vicente Licnio Cardoso considerou que por esses tempos se germinava uma
gerao de crticos republicanos. Homens, entre eles Vianna, que se posicionavam na
contramo das prerrogativas do suporte poltico-institucional erigido por Campos
Salles140 e que se afastavam, em um nvel de reflexo mais conceitual, da gerao dos
republicanos histricos141. Esses crticos, como Slvio Romero, Euclides da Cunha e
Alberto Torres, suspendiam uma mera abordagem stricto sensu acerca da nossa poltica
almejando instituir questionamentos que a tomassem enquanto um fenmeno social.
Reforavam, portanto, as demandas j colocadas desde o ltimo quartel do sculo XIX
acerca da participao da populao nas tramas governativas do pas, transcendendo,
porm, os dispositivos de carter to somente formal de representao ao vislumbr-los
sob um prisma mais sociolgico. Refletiam, dessa maneira, sobre os complexos dilemas
da Nao naquela conjuntura, isto , o domnio oligrquico, as desigualdades sociais
existentes entre o interior e o litoral, o crescimento das cidades e o xodo rural, as
iniciativas imigrantistas, a educao, os rumos da agricultura e da industrializao142. A
partir dessas preocupaes resultou-se, em Oliveira Vianna, uma srie de apontamentos
avaliativos sobre a forma adequada para a narrao da experincia histria nacional e,
por conseguinte, acerca do estatuto epistmico dessas narrativas como saber legtimo.
Se nesse momento o campo dos estudos histricos granjeava certa autonomia ao
tentar tracejar alguns motes de especializao, sendo o historiador identificado pela
capacidade de construir seu objeto, de desenvolver procedimentos de anlise crtica, de
139

OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. O occaso do Imperio. So Paulo: Melhoramentos, 1925, p.

7.
140

Aps a concretizao do pacto oligrquico, no decorrer do Governo Campos Salles, o sistema poltico
nacional entrou em um perodo de rotinizao. A Repblica no trouxe consigo o aumento da
participao da populao nos centros decisrios da Federao causando grande descontentamento entre
os mais diversos setores sociais, sobretudo, entre os intelectuais. Cf. LESSA, Renato. A inveno
republicana. Campos Sales, as bases e a decadncia da Primeira Repblica brasileira. So Paulo:
Editora Vrtice; Rio de Janeiro: Editora do Iuperj, 1988.
141
Cf. CARDOSO, Vicente Licnio. Margem da Repblica. Recife: Fundao Joaquim Nabuco;
Editora Massangana, 1990.
142
Sobre esses pontos especficos recomendamos os j clssicos estudos de OLIVEIRA, Lucia Lippi. A
Questo Nacional na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1990, bem como a dissertao de
MARTINS, Maro Lara. Entre as metforas da Amrica e da Ibria: Alberto Salles, Slvio Romero e
Oliveira Vianna. Dissertao em Sociologia. Rio de Janeiro: IUPERJ, 2006.

64

refletir sobre aquilo que [produzia] - o texto/conhecimento histrico - e, ao mesmo


tempo, por situar-se em meio a uma tradio intelectual de estudos143; Vianna daria um
outro passo. Pensou a histria nos horizontes da sntese: um espao de trabalho
interdisciplinar, que visava passagem do particular ao geral, a leitura do empiricismo
factual da analtica erudita por meio de questes/hipteses oriundas do presente mesmo
do investigador e dos aspectos de intersubjetividade que o enredavam, a apropriao do
tempo de modo no causal, o entendimento do passado como realidade provisria e
condizente com as diretrizes cientficas dispostas a refletir sobre o universo do social.
No prefcio que escreveu em razo da publicao de O ocaso do Imprio
advogava, complementando o que expusera em seu discurso de posse no Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, que tais empreendimentos analticos amparados
apenas no escrutnio do material emprico recolhido dos testemunhos do passado
(sustentados pelas pesquizas das causas primeiras) poderiam lev-lo, de inferencia
em inferencia, muito longe - porque a logica do historiador [era] como aquelle
hippopotamo de uma fantasia de Machado de Assis: [tinha] a fome do infinito e [tendia]
a procurar a origem dos seculos 144 . Ou seja, a abertura epistemolgica sinttica
projetada histria, ao transcender o mimetismo informativo e compilatrio da crtica
erudita, levaria, segundo Oliveira Vianna, a um itinerrio de pesquisa em que o passado
- e as suas duraes - se assumiria como um manancial de causas diversas enredado
nas possveis relaes que elas estabeleceriam entre si. Poderemos clarificar um pouco
melhor essas assertivas, que so constituintes do vocabulrio da sntese, por intermdio
de um cruzamento metodolgico a partir de teorizaes correlatas levadas a cabo por
Henri Berr. No para observamos se daqui do outro lado do Atlntico o pensador
fluminense estava traduzindo perfeitamente os pressupostos erigidos por ele, mas para
encontrarmos, pois, um horizonte terico capaz de nos prover alguns encaminhamentos
compreensivos acerca da noo de sntese aqui corrente, e cujo significado relacionavase - via de regra - com a elevao da histria ao patamar de cincia social.
Logo na introduo da segunda parte do seu La synthse en histoire, Berr
advertia aos seus leitores quais seriam, em tese, os elementos conformadores daquilo
que ele acreditava ser uma verdadeira cincia da histria, bem como a sua finalidade,
a sua pertinncia e a sua disposio epistemolgica em se tratando de problemas
investigativos relativos ao homem e s sociedades de modo amplo. Em seus
143
144

GONTIJO, Rebeca. Op. cit., p. 6.


OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. 6.

65

apontamentos sobressaa ideia a qual atribua ao carter prprio da verdadeira cincia


em histria a capacidade expressiva de comportar, tendo em vista uma explicao
integral, a busca de causalidades diversas e [a] relao que essas causalidades
[mantinham] entre si. Assim, de modo preciso, entendia-se que atravs do
discernimento dessas diversas causalidades [resultava] a histria. De maneira
complementar: o estudo da relao dessas causalidades [consistia] o problema capital
da sntese histrica145. Podemos inferir que os propsitos de Henri Berr ao procurar
fundamentar a histria como uma prtica cientfica legtima percorriam as trilhas do
desvelamento da pluralidade de causas manifestas junto ao plano do devir. Sendo a
formulao de hipteses possveis para a clarificao explicativa das mesmas, portanto,
o objetivo ltimo das operaes sintticas. Diante do desafio o filsofo prescreveu que a
histria ater-se-ia atualidade, vida; tal como sugeriu-nos o seguinte trecho:
Do ponto de vista de pura cincia, no h problema mais urgente e mais central do
que a organizao da histria - interna e lgica, organizao externa e prtica.
Resolvendo-o, fica resolvido, do mesmo passo, o problema da concordncia da
histria com a vida146.

Essa interpretao atravs do atual configurou-se enquanto um dos andaimes


constitutivos da sua noo de sntese: uma intercincia de fronteiras disciplinares
flexveis147. Em seus escritos no encontramos uma definio concisa para a operao
sinttica pretendida, no entanto podemos cogitar os seus propsitos quando o mesmo
delimitou a filosofia da histria e a sntese erudita: essa estabeleceria critrios analticos
de organizao, agruparia dados empricos e, assim, proporia resultados parciais e
circunstanciados; j a primeira selecionaria eventos considerados significativos e
balizaria teleologicamente os diagnsticos mobilizados pelos historiadores no que
concernia o caminhar do devir. A sntese histrica, em outra direo, assumiria a tarefa
de coordenar e confirmar generalizaes hipotticas a partir do presente. Ela justificaria
a conformao de uma cincia historiadora caracterizada, ento, pelo inventariamento
de causalidades diversas e das relaes que elas [mantinham] entre si 148 . Como
apontou Joo Ribeiro, em seu discurso de posse no IHGB proferido no ano de 1915 e
que nos serve enquanto um contraponto nacional ao enunciado por Henri Berr, a

145

BERR, Henri. Op. cit., 1911, p. 53.


BERR, Henri. A sntese em histria. So Paulo: Renascena, 1946, p. 6.
147
GEMELLI, Giuliana. Communaut intelectuelle et stratgies institutionelles: Henri Berr et la
fondation du Centre International de Synthse. In: Revue de synthse, vol. 2, 1987, p. 228.
148
BERR, Henri. Op. cit., p. 55.
146

66

mediao intelectiva efetivada a partir presente quem [governava] o passado e [era]


quem [fabricava] e [compunha] nos archivos a genealogia que lhe [convinha]149.
Slvio Romero j alertava, na sua Histria, que a theoria da historia dum povo
parecia, a ele, necessitar ser ampla e comprehensiva, podendo, assim, fornecer uma
explicao completa de sua marcha evolutiva. Ela se apoderaria de todos os factos e
firmava-se sobre elles para esclarecer o segredo do passado, como tambm para abrir
largas perspectivas na direco do futuro150. Tanto essa ida ao passado quanto essa
possvel antecipao do futuro no teria como intuito fazer do presente um momento de
simples transio. Era ele, o presente, a fora geradora que impulsionava aqueles
homens a teorizarem os mltiplos elementos que comporiam o povo e a nacionalidade
brasileira. Somente teorizando o significado mesmo da nossa histria, partindo da
situao presente do analista, poder-se-ia abrir brechas de ao em se tratando dos
problemas societrios que permeavam aquela atmosfera da passagem para o sculo XX.
Portanto, quaes [fossem] os factores, todos os factores influentes na marcha da
civilizao, e quaes [tivessem] sido as leis que [presidiram e presidiam] esse
desdobramento, eram ainda naquele presente, em mais de um ponto, problemas
abertos para espiritos reflexivos. Aqueles, segundo o astuto sergipano, que se no
[pagavam] com as imposies dos orculos, nem com as arrogancias do fanatismo151.
Retornando aos ensejos de Oliveira Vianna, mas aproximando-os aos de Henri
Berr, o historiador, amparado pelas novas cincias e evidenciando a pluralidade de
causas que dava liga passagem do tempo, realizaria o seu ofcio de maneira objetiva e
cientfica. No entanto, bem verdade, a ateno aos referenciais conceituais,
distanciando-se do culto do documento escrito, colocava em risco aspectos caros
investigao historiogrfica. Era como se a mobilizao de um grfico hipottico
adequado fosse condio suficiente para a legitimao da representao do passado.
Ficava a sensao, nesse sentido, que o princpio de veracidade na histria se
deslocava do documento para a teoria. A correta interpretao histrica da realidade
nacional brasileira parecia ser menos um trabalho penoso e demorado de coleta e
crtica das fontes, do que uma projeo conceitual ajuizada; que, para alm da
imediatez das aparncias, conseguia apreender um nvel mais profundo da experincia,
149

RIBEIRO, Joo. Discurso de posse. In: RIHGB, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, t. LXXVIII,
parte II, 1916, p. 617.
150
ROMRO, Sylvio. Op. cit., p. 20.
151
ROMRO, Sylvio. Classificao dos phenomenos em Sociologia ou theoria das creaes
fundamentaes. In: __________. Ensaios de Sociologia e Litteratura. Rio de Janeiro: H. Garnier,
Livreiro-Editor, 1900, p. 51.

67

no totalmente disponvel pesquisa emprica 152 . Nesse profundo: a invisibilidade


mesma das leis. Leis essas habilitadas no que se referia estruturao dos quadros
interpretativos recomendados para a (re)organizao do contedo da nossa histria.
Se a histria no havia determinado as supostas linhas de fora que regiam as
sociedades e que regulavam o caminhar mesmo da humanidade em geral, era certo, no
entanto, que elas existiam - embora ainda no reveladas. No conjunto das diversas
evolues particulares encontrar-se-iam denominadores comuns: uma evoluo
geral. Encontrando as chaves de compreenso que movimentavam as sociedades do
passado ela atingiria, em nveis abstratos, o que estava, em essncia, oculto naquela
realidade (que os documentos no acessavam) e, o mais importante, no presente. Isso
equivaleria a dizer que o trabalho do historiador seria precedido pela obra do sociologo
e que toda a explicao da vida das sociedades passadas [implicava] necessariamente o
conhecimento das leis que [regulavam] a vida das sociedades actuaes 153 . Vianna
criticou enfaticamente a prtica historiogrfica amparada apenas na compilao critica
das fontes e que, alm disso, as tomavam como uma transparncia do real. Para que o
passado ressurgisse, aos olhos dos modernos historiadores, tal procedimento era
insuficiente: essas abordagens resumiam-se a um plano tido como superficial, bem
como distante de quaisquer vestgios substanciais que pudessem informar sobre as
dinmicas sociais de outrora. Assim como Berr, ele acreditava ser crvel que os
vestgios documentais do passado no diziam tudo, no fixavam tudo, no apanhavam
todos os aspectos dos acontecimentos. Sabia-se, sim, que os testemunhos do pretrito,
obtidos na documentao, mostravam-se, por meio da crtica apropriada, capazes de
evidenciar importantes situaes j transcorridas. Embora se argumentasse que esses
elementos revelados nem sempre eram essenciais e os detalhes que elles [fixavam],
nem sempre [eram] necessrios, essa alguma cousa, que elles [diziam], nem sempre
[continha] o sentido intimo e substancial da realidade154. O desafio sinttico colocava
aos nossos historiadores a premncia em se interpretar a multiplicidade de fatores
conformadores da experincia histria brasileira, a partir de uma perspectiva cientfica
interdisciplinar que pudesse dar conta de abordar um real plural e inesgotvel, alm de
exigir um apelo social ao conhecimento produzido no sentido de lhe proporcionar maior
pregnncia em face aos problemas urgentes que aquele presente passava a enfrentar.

152

NICOLAZZI, Fernando. Op. cit., p. 332.


OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. 438.
154
Idem, ibidem, p. 440.
153

68

IX.
Para sanar a condio lacunar dos exerccios compilatrios, teorizando-os, e para
alcanar a positividade das leis que teriam envolvido a formao da sociedade
brasileira, o historiador, auxiliado pelas examinativas das cincias sociais, poderia
lanar mo, por exemplo, daquilo que Vianna denominou como induo conjectural.
Atravs dela as insufficiencias inevitveis contidas nos testemunhos dos archivos
seriam resolvidas e diluidas nos encaminhamentos adjacentes consecuo da syntese
historica. Seria, nesse compasso, to amiudado e mesmo to necessario este recurso
ao elemento conjectural da parte dos historiadores, que muitos delles no [enxergavam]
na sciencia historica seno conjectura, e apenas conjectura155. A princpio a assertiva
parecia contraditria, pois ele sugeria abordagens conjecturais, mas, em contrapartida, o
recurso afigurava-se, irremediavelmente, como um dos componentes de toda e qualquer
elaborao de foro histrico. Doravante, o fato de eles mobilizarem o referido
subterfgio no tiraria da histria, de forma alguma, o seu estatuto cientfico. Era a sua
condio. Adiante a contradio foi esclarecida. Dizia ele que na prtica historiogrfica
havia, necessariamente, modos de intuio e de induo, isto , seriam duas
modalidades de conjecturas que direcionariam o historiador na perquirio do tempo: a
conjectura arbitraria e a conjectura disciplinada. A primeira: pura obra de imaginao
sem ponto de pega nas realidades da vida. A outra se orientava atravs das leis que
[presidiam] estructura e physicologia das sociedades humanas156. Motivados por
essa modalidade de induo, norteada por preceitos objetivos e afianada pela
observao retrospectiva do tempo, que aos modernos historiadores era permitido
fazer da Historia uma ressurreio. Alm disso, em virtude desse gesto, ela aparentarse-ia com uma bella obra darte, e tal fato no a impediria de ser, outrossim,
verdadeira obra de sciencia157. Algo no muito diverso do que Oiticica assinalara: no
se poderia desprezar uma perfeio de estylo capaz de infundir na alma s
reconstituies e tornar indemonstraveis as induces philosophicas. Sem forma e sem
calor, [era] inutil abalanar-se o maior sabio a erguer o monumento da nossa historia158.
O recurso induo conjectural forneceria aos historiadores maiores condies
de fazer do passado uma instncia mais inteligvel, porquanto ela lia o passado a partir
155

Idem, ibidem, p. 440.


Idem, ibidem, p. 441.
157
Idem, ibidem, p. 442.
158
OITICICA, Jos. Como se deve escrever a histria do Brasil. In: Revista Americana, Rio de Janeiro:
Edificio do Jornal do Commercio, t. III, fasc. III - (junho), anno I, n. 9, 1910, p. 422.
156

69

do presente e esse passava a ser o locus privilegiado para a efetuao de comparaes


conjecturais junto s leis-hipteses que enredavam as sociedades pretritas. Com o
auxlio dessa ferramenta metodolgica a critica historica [desvendou] o mysterio de
certos enigmas, que apenas com os elementos archivaes [era] impossivel esclarecer159.
Quer dizer, no seria a partir do passado que se compreenderia a esfera do presente, ou
o inverso, mais, sim, por meio de um circuito dialgico presente-passado/passadopresente, tal como Henri Berr. Nessa operao, o futuro reapareceria em um horizonte
aberto ao, sobretudo, poltica. Ribeiro torna a nos socorrer com relao a esses
pontos aqui discutidos, posto que em sua acepo a histria movia-se em uma continua
substituio de idas e de fatos. Tal disposio dava-se ao grado do presente, por
isso todo o passado se [transformava]160. Mas para a concretizao dessa postura no
bastava o exerccio da exegese documental, mas percorrer o caminho investigativo da
observao atenta dos homens e das suas representaes simblicas no presente.
Partindo da anlise das sociedades contemporneas, discorria Vianna, a histria,
auxiliada pelos espaos da sociologia, da ethnographia e da anthropologia,
acessaria morphologia ethnica das diversas camadas sociaes e, o mais essencial,
adquiriria a faculdade de esclarecer certos problemas do passado que a luz exclusiva
dos archivos no conseguira illuminar. Atravs do conhecimento da realidade actual,
possibilitado por meio das sciencias da natureza e das sciencias da sociedade, a
compreenso histrica do passado, ou das sociedades extinctas, tornar-se-ia palpvel.
Cincias que estudariam, em uma perspectiva cruzada, o solo, o clima e o
homem. Aprofundando o entendimento sobre o passado brasileiro, desvendando os
segredos no s da vida orgnica, mas, sobretudo, superorganica. Eram cincias
que proporcionariam uma ontologia da brasilidade, que atingiriam o cerne daquilo que
nos constitua por anterioridade. Elas [insuflavam] os textos paleographicos a halito de
uma nova vida [dando] aos depoimentos, fixados nas paginas mortas dos nossos
archivos, uma tal vibrao e uma sonoridade tal que, lendo-as, [era] como se
estivessemos a ouvir a voz dos nossos proprios contemporaneos161. Nessa perspectiva,
como salientado por lvaro Bomlcar, o Brasil, que tinha uma histria honrada, mas
pouco interessante, no em razo da carncia de fatos dignos de meno ou de
sistematizadores eminentssimos, poderia, enfim, encontrar o seu Michelet. Algum

159

Idem, ibidem, p. 442.


RIBEIRO, Joo. Op. cit., 617.
161
Idem, ibidem, p. 443-444.
160

70

capacitado a fazer da nossa histria uma obra virtual e volitiva, de acordo com os
interesses nacionais mais urgentes para se conhecer e, portanto, para se resolver162.
Essa perspectiva assumida pelo autor das Populaes meridionais em suas
reflexes sobre a histria o levava a discordar, radicalmente, das tecnologias narrativas
disponveis amparadas em interpretaes que buscavam soerguer uma formulao
unilinear para dar conta do acompanhamento do desenvolvimento das sociedades no
tempo. Mobilizando o aparato conceitual erigido por Gabriel Tarde, Oliveira Vianna
informava a existncia, contrariando as mximas evolucionistas caras ao Oitocentos, de
mltiplas tendncias formativas adstritas a toda e a qualquer histria de um dado
agrupamento humano. No sendo possvel, pois, a equalizao das mesmas a partir de
um nico esquema ou vis explicativo. Na perquirio das condicionantes
conformadoras dos fenmenos histrico-sociais encontrar-se-iam, de acordo com ele,
cadeias mltiplas de linhas evolutivas que se enredariam a fatores de infinitas ordens
(sociais, polticos, tnicos e geogrficos), os quais incidiriam, simbitica e
decisivamente, nessas mesmas linhas. Argumentava, assim, que para aquela
multiplicidade de tipos, para aquela variedade de linhas de evoluo, para o
heterogenismo inicial, colaboraria, tambm, um formidvel complexo de fatores de
toda ordem: oriundos da Terra, do Homem, da Sociedade e da Histria.
Provenientes de circunstncias econmicas, geogrficas, tnicas e climticas.
Todos eles passavam, perante a sua tica, a ser cada vez mais apurados, isolados e
classificados pelas cincias sociais em voga. Ainda nessa direo, dizia: [estes]
predominavam mais na evoluo de tal agregado; aqueles, mais na evoluo de outro,
mas, qualquer grupo humano [era] sempre conseqncia da colaborao de todos eles
(...). Finalmente, o que se poderia depreender de tudo isso - algo demandado pelo
desafio sinttico - no era outra coisa seno o seguinte: nenhum desses fatores
elencados manifestar-se-iam no fosse por intermdio da colaborao de infinitos
vetores, vindos, a um s tempo, da Terra, do Homem, da Sociedade e da Histria.
Para Vianna, todas as teorizaes que se alinhavavam sob as bases do evolucionismo
clssico, referendando-se atravs de noes causais de natureza unvoca, eram, por
aqueles tempos, abandonadas e peremptas. Arrematando com preciso o todo da sua
argumentao: no [havia] atualmente monocausalidades em cincias sociais163.

162
163

Apud GONTIJO, Rebeca, Op. cit., p. 3.


OLIVEIRA VIANNA, Francisco Jos de. Op. cit., p. 30.

71

O saber histrico, travestido de sntese, reviveria objetivamente o passado e


disponibilizaria, sem entrar em contradio, elementos modelares/cvicos para a Nao.
Como diria Joo Ribeiro: a imparcialidade [poderia] ser imortal: ns [teramos] a
obrigao, no entanto, de justificar o presente ou fundar uma ethica da
actualidade 164 . O historiador motivado pelos desafios da sntese tambm retiraria
ensinamentos, valores pragmticos, junto (s) experincia(s) do passado a qual se
dispunha a investigar. Entretanto, a traduo substancial dessa experienciao somente
se efetivaria no contato com os problemas contemporneos. E isso em nada significaria
falsificar por vangloria nem deturpar por jactancia, ou muito menos mentir por amor
a mentira 165 . Para tanto se procederia, epistemologicamente, ao trabalho de anlise
crtica e (inter)cientificamente orientada. Ao final, se recolheria a resultante das leis existentes a priori e expressas em escalas de concretude variveis no presente - que
sustentavam uma dada ambincia histrica atravs de uma visada interpretativa
teoricamente avalizada e inscrita, invisivelmente, na prpria narrativa historiogrfica.
Portanto, solucionaria um dos eternos paradoxos do campo de atuao da histria: ser
objetiva (uma cincia) e parcial (perspectiva poltica). Era estender ao passado as mais
nobres ambies do presente166. Vianna at mesmo aconselhava, sob a rubrica de Berr,
a mobilizao de artifcios literrios nas narrativas histricas, desde que no
comprometessem os princpios de cientificidade solicitados, por causarem seduo e
fascinio. Atestou o intelectual carioca que aquela curiosidade to universal pelas
obras da Historia [tinha] a sua razo de ser [no] caracter inevitavelmente artistico de
toda ressurreio histrica 167 . Tendo o controle sinttico junto anlise crtica dos
acontecimentos, e movimentando possveis arranjos estticos implicados nos suportes
narrativos, a histria se efetivaria como um discurso capaz de ressuscitar o passado.
Ela teria, enfim, uma utilidade prtica: serviria enquanto escola de educao civica.
Acompanhando as suas palavras e finalizando a reflexo: Ella [dilataria], ella
[robusteceria], ella [esclareceria] a consciencia do patriotismo em cada um de ns,
[aumentando] o sentimento do respeito para com os nossos maiores168.

164

RIBEIRO, Joo. Op. cit., 618.


Idem, ibidem, p. 618.
166
Idem, ibidem, p. 618.
167
Idem, ibidem, p. 445.
168
Idem, ibidem, p. 449.
165

72

Segunda parte
Captulo II
espera do historiador futuro.
Rocha Pombo e os limites da histria na Primeira Repblica. Sobre a
dimenso cumulativa do saber histrico e a interdio da sntese
(...) se a Histria no ainda uma cincia
definitivamente formada - pelo menos uma
cincia em vias de formao169.
Rocha Pombo

*
*

I. A concepo moderna da histria, de Rocha Pombo, revisitada.


Jos Francisco da Rocha Pombo j no era um menino quando se props a redigir a sua
Histria do Brasil, Ilustrada. Prximo de completar cinquenta anos de idade, no ano de
1905, o polgrafo paranaense aventurou-se no projeto de inventariar os caracteres que
compuseram a experincia histrica brasileira. O estudioso j era conhecido, porm sem
grande destaque em uma dimenso nacional, nos meandros do universo letrado da
passagem do sculo XIX para o XX como professor 170 , jornalista 171 , escritor de
romances e de poesias simbolistas172 , alm de historiador. No tendo xito em seus
planos polticos em alavancar um centro universitrio na regio do Paran, manifestos
contundentemente em suas atuaes nos peridicos da poca, foi embora de sua terra.
Foi dar trabalho a sua espantosa tenacidade, erigindo, num esforo gigantesco, a mais
169

ROCHA POMBO, Jos Francisco da. A concepo moderna da historia. In: Historia do Brasil,
Ilustrada. Rio de Janeiro: J. Fonseca Saraiva Editor, 1905, p. XXI.
170
Cabe aqui a considerao encetada por Valfrido Piloto: Professor desde os verdes anos, [s-lo-ia] at
os ltimos dias da longa existncia, e [era] sempre no apostolado de ensinar, orientar, desbravar, que le
[fundava] jornais, [subia] tribuna parlamentar, e [escrevia] obras. Mesmo no tendo tido formao
regular, era um autodidata, substitura o seu pai no ensino pblico da regio de Morretes. Foi lente de
histria geral na Universidade do Povo, docente concursado no Imperial Colgio Pedro II e, tambm, na
Escola Normal. PILOTO, Valfrido. Rocha Pombo. Curitiba, 1953, p. 15.
171
Como jornalista, ainda com 20 anos de idade, iniciou-se em Morretes fundando o jornal O Povo. Dali
publicara artigos de teor poltico os quais assinalavam uma posio abolicionista, republicana lato sensu e
em prol da causa da educao. Rumou Curitiba ambicionando expandir as suas atuaes nos jornais da
poca. Por esses tempos, dcada de 1880, escreveu para os peridicos Galeria Ilustrada e Echos do
Campo, bem como capitaneou o Dirio Popular. J nos anos 1890 comps o corpo editorial do Dirio do
Comrcio, da Revista Cenculo e do Jornal Aurora. Cf. PILOTO, Valfrido. Op. cit., 1953.
172
Enumeramos, a ttulo de informao, algumas das principais realizaes de Rocha Pombo juntos aos
espaos da literatura daqueles tempos: A hora do Baro (1881), Dad (1882), A religio do belo (1883),
Vises (1882), Petrucello (1882), Contos e Pontos (1911). A sua pea formal simbolista No Hospcio, de
1905, foi consagrada, logo em sua primeira edio, como um dos esforos mais representativos e
destacados realizados em nosso pas a partir daquela perspectiva esttico-narrativa.

73

ampla, completa e invejada Histria do Brasil173. No entanto, e exageros a parte, at


se mudar para a capital da Repblica, em 1897, ele no havia publicado ainda nenhum
trabalho de cunho propriamente historiogrfico, embora o seu interesse pela disciplina
fosse antigo, como [atestavam] suas leituras, ainda jovem, de historiadores como
Guizot, Renan, Taine e Vico174. Foi a partir do interior dos referidos domnios que as
suas pesquisas e os seus escritos despertaram, ento, alguma ateno do IHGB, e antes
mesmo do incio da redao da sua Histria o estudioso tornou-se credenciado a
adentrar, como um dos seus scios efetivos, aos nobres sales daquela agremiao
carioca fundada sob os auspcios do Imperador Dom Pedro II durante o ano de 1838.
Assim, na nona seo ordinria do ano de 1900 o Instituto, por meio da sua
comisso de admisso de scios e tendo como relator o Conselheiro Souza Ferreira,
inclua Rocha Pombo em seus quadros oficiais. Antes disso, duas obras de sua autoria
foram avaliadas para que tais propsitos pudessem ser alcanados: Compndio de
Histria da Amrica e O Paran no Centenrio (1500-1900), ambas publicadas naquele
mesmo ano. Eis o parecer emitido pela comisso quando da sua admisso: [era] grato a
Commisso declarar que na compendiosa obra do Sr. Rocha Pombo, [encontrava-se] um
grande cabedal de pesquizas historicas e valiosos subsidios para a historia do nosso
continente, a par de muita erudio por parte do seu autor175. Cabe destacar que os
argumentos do historiador, no primeiro livro acima mencionado, continham uma
peculiaridade que demandou uma severa ressalva por parte daquela comisso, qual seja,
o veto ao tracejado contnuo - considerado demasiadamente excessivo - de um estatuto
poltico e societrio existente do perodo colonial Repblica. Algo que no nos causa
espanto hoje se considerarmos a experincia social do autor: defensor fervoroso, de
longa data, do abolicionismo e daqueles ventos tidos como esperana de democracia
com o advento do regime republicano. Aos olhos dos membros que avaliaram a
pertinncia, ou no, da sua entrada no IHGB, tais reflexes pareciam, no mnimo,
despropositadas: A comisso no [podia] absolutamente concordar com esta
proposio to contraria verdade histrica e mascula energia patriotica, de que
deram provas a gloriosa gerao da Independencia e as que lhe seguiram176. Talvez
173

Idem, ibidem, p. 20.


SANTOS, Ivan Norberto dos. Passagens entre amadorismo e profissionalismo na historiografia de
Rocha Pombo. In: Anais das Jornadas de 2007 do Programa de Ps-Graduao em Histria Social da
Ufrj. Rio de Janeiro: Ufrj, 2007, p. 3.
175
COMISSO DE AVALIAO. Nona sesso ordinaria em 6 de julho de 1900. In: RIHGB, Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, t. LXIII, parte II, 1900, p. 454.
176
COMISSO DE AVALIAO. Op. cit., p. 453.
174

74

pelo fato da instituio, mesmo aps os acontecimentos de 1889, ainda apresentar fortes
vnculos com uma espcie de tradio monrquica de leitura da histria do Brasil e
por tomar, em grande parte, o perodo do ps Independncia poltica como o ponto
cume da emancipao do sentimento de nacionalidade entre ns, as reflexes sadas da
sua pena, acerca de um evidente prolongamento da condio societria e institucional de
Colnia no decorrer do Imprio, tivessem sido, em partes, interditadas177.
Doravante, destacada a referida ressalva, os espaos de trabalho do IHGB
mostravam-se acessveis s pesquisas histricas do estudioso, porquanto os dous
sobreditos trabalhos do Sr. Rocha Pombo, mesmo nestas condies, lhe [abririam] lugar
distincto entre os mais operosos cultores das cousas patrias, e [constitua] valioso titulo
para sua admisso no gremio [daquele] Instituto 178 . Em suma, e de acordo com o
parecer emitido, para alm da questo poltica fomentadora de controvrsias, o
fundamental nos seus trabalhos relacionava-se ao reconhecimento dos seus dotes
eruditos e de compilao, faceta essa identificatria de um especialista no campo. em
meio a esse contexto de insero entre aqueles que se autodenominavam historiadores
stricto sensu que compreenderemos melhor, portanto, o significado do texto que aqui
propomo-nos a discutir: A concepo moderna da histria. Reflexo que serviu como
prefcio sua Histria do Brasil, Ilustrada, obra alinhavada a partir de dez tomos e
publicados entre os anos de 1905 e 1917. Se existia um lugar apropriado para a defesa
das suas pesquisas e das suas concepes terico-metodolgicas o espao era aquele:
um prefcio. Franois Hartog considerou essa instncia narrativa substancial por
apresentar-se como um locus em que qualquer estudioso poderia acertar as contas
com os seus interlocutores; dali essas contas seriam calculadas ou pagas, as dvidas
[eram] reconhecidas ou negadas. Nessas peas formais poder-se-ia, ainda, confessar ou
ignorar as relaes com a instituio (em sentido preciso ou amplo) a qual [autorizava]
ou dava crdito s suas teses. Ser possvel constatar, no desenvolvimento deste
captulo, que o nosso autor cumpriu estritamente tais protocolos requeridos179.

177

De acordo com Circe Bittencourt, Rocha Pombo ofereceu uma perspectiva acerca da colonizao
enquanto um saque, com os europeus deturpando a cultura local; sendo que essa explorao resultou no
completo extermnio da populao amerndia, Cf. BITTENCOURT, Circe. Livro didtico e conhecimento
histrico: uma histria do saber escolar. Tese de doutorado em Histria. So Paulo: Universidade de So
Paulo, 1993. Para um mapeamento dos diferentes projetos polticos que estavam abrigados no IHGB dos
primeiros anos republicanos, Cf. HRUBY, Hugo. Op. cit., 2007; CASTRO GOMES, ngela de. Op. cit.,
2009.
178
COMISSO DE AVALIAO. Op. cit., p. 455.
179
HARTOG, Franois. A histria de Homero a Santo Agostinho. Belo Horizonte: Editora da Ufmg,
2001, p. 10-11.

75

Mesmo que Joo Ribeiro tenha caracterizado a Histria de Rocha Pombo como
prolixa, pesada, estril, e que provavelmente mostrar-se-iam ilegveis os seus
dez ou doze grossos volumes; duvidando muito, inclusive, que o presente ou futuro
lhe [dessem] um lugar conspcuo entre os nossos historiadores - ou que faltava a ele o
senso crtico fora dos caminhos batidos pelos historigrafos -,180 o texto-prefcio em
questo conferiu-nos, no obstante a isso, uma srie de pistas acerca de certas
caractersticas encontradas junto teoria do saber historiogrfico no perodo. E seria
apressado dizer - j adiantando ao leitor e suspendendo de algum modo os juzos
crticos mobilizados por Ribeiro - que a sua palheta historiadora apresentava-se
desprovida de um arcabouo terico-metodolgico compassado com os anseios, os
quais se faziam bastante presentes no momento, de se acumular materiais com feies
empricas e necessrios para que no futuro algum historiador habilitado pudesse
efetivar, enfim, uma sntese cientfica do Brasil; problematizando-os e unificando-os
por intermdio de princpios lgicos ou a partir de vieses explicativos considerados
adequados. A crtica desferida por Ribeiro no afetaria o propsito primeiro daquela
Histria, pois, como veremos, ela fora concebida como um momento propedutico, bem
como deveria ser utilizada enquanto um celeiro de fatos devidamente criticados e de
informaes essenciais sobre o passado do pas. De posse dessa base emprico-racionalcompilatria levantada por ele algum no porvir poderia se aventurar na redao de
uma nova Histria geral do Brasil com ares no s descritivos, mas, sobretudo,
conceituais. O momento era o de fortalecer as anlises, e os seus empenhos, a seu ver,
cumpririam essa funo tida como de suma importncia para se fazer cincia da histria.
Esse veto a uma teoria generalista acerca da histria brasileira naquele momento
dava-se em razo, tambm, da sua percepo mesma no que condizia a experincia do
tempo. Rocha Pombo era um moderno por excelncia, fato esse que o fazia
compreender as travessias do devir histrico atravs de uma tica etapista, causal, linear
e em transformao constante. Essa frmula especfica de assimilao do motor da
histria o levou a depreender a sua epistemologia historiogrfica por intermdio - tendo
em vista um compasso possvel junto a esse substrato temporal - da gide da continuada
superao de verdades provisrias e cumulativas. Essa gestual o levaria, ademais, a uma
compulsiva reinterpretao de contedos informativos e, por conseguinte, a uma
constante complexificao junto ao aparelhamento crtico-erudito necessrio para a

180

MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. Volume VI. So Paulo: Cultrix, 1978, p. 25.

76

correo das coisas pretritas181. Em face desse demonstrativo, o qual trazia consigo,
por um lado, a virtude de no o lev-lo a tomar as fontes histricas como sinnimo de
verdade objetiva do passado; por outro, o impelia a no enfrentar o desafio de se
arquitetar um plano terico sinttico no presente, porque se demandava,
irrevogavelmente, acrscimos e revises infindveis diante da esfera analtica. Talvez
por isso Ribeiro, que advogava em prol da plausibilidade da passagem da erudio
generalizao no apenas no futuro, tivesse adjetivado naqueles termos a obra do
historiador paranaense. Mas isso ser desenvolvido melhor durante o captulo.
Destarte, este ensaio de histria da historiografia ser operado como uma espcie
de laboratrio de epistemologia histrica, o que implica, assim, que daremos a ele
uma dimenso de anlise epistemolgica. Queremos historicizar certas categorias
analticas disponveis, as formas como os problemas historiogrficos foram modulados,
as maneiras pelas quais se pensava a elaborao das hipteses colocadas; as variantes
possveis no uso das fontes, na definio dos objetos, na implementao dos arcabouos
terico-interpretativos articulados os quais, por vezes, evidenciavam-se partilhados por
diferentes campos de conhecimento no exerccio de metodizao da memria182, entre
outros elementos que se faziam presentes, certamente, junto s agendas de discusso
sobre as pesquisas e sobre a escrita da histria do Brasil na passagem do sculo XIX
para o seguinte. Esses questionamentos sero colocados tendo como pretexto
compreensivo a reflexo de carter metadiscursivo efetivada por Rocha Pombo logo
acima mencionada. Enfatizando, sobretudo, que o seu contedo mostrava-se enquanto
um expressivo demonstrativo, emblemtico de todo uma gerao de historiadores,
acerca dos dilemas em se efetivar, por um lado, a mencionada sntese cientficointerpretativa em face, por outro, da urgncia na correo das possveis brechas ainda
deixadas pelos princpios definidores da erudio histrica de marca oitocentista. A
partir desse impasse tentaremos assimilar, historicizando o problema em si, quais os
motivos manifestos responsveis por levar grande parte daqueles homens a interditarem
a sntese naquele momento, postergando-a, destacadamente, aos historiadores do futuro.
II. Sobre a cientificidade da histria: a evoluo e a procura dos nexos causais.

181

A esse respeito conferir os trabalhos de GLRIA DE OLIVEIRA, Maria da. Op. cit. 2006 e
PEREIRA, Mateus Henrique de Faria; SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. Op. cit., 2010.
182
WEHLING, Arno. Historiografia e epistemologia histrica. In: MALERBA, Jurandir (Org.). A
histria escrita. So Paulo: Contexto, 2006, p. 182-186.

77

Luiz Costa Lima, em uma das suas muitas reflexes acerca dos enlaces e dos
distanciamentos entre a histria e a literatura, asseverou que a principal caracterstica da
narrativa historiogrfica, tanto do lado dos antigos quanto entre os modernos, repousava
no mbito da possibilidade de prover uniformidade ao mundo histrico. Dito de outra
maneira, se na antiguidade encontrvamos a narrativa histrica entrecortada por um
telos embasado em padres inequvocos de moralidade, e na modernidade o curso do
tempo mostrava-se orientado filosoficamente ou, com maior nfase, cientificamente; em
ambas as situaes um ponto de contato em comum, quer dizer, a tentativa de
proporcionar uma homogeneidade que governaria a histria183. Em ltima medida, a
narrao dos eventos no tempo, por parte dos historiadores, seria responsvel por criar
uma espcie de artificialidade programada capacitada a orientar, de algum modo, o
caos peculiar que circunstancia o devir humano. O clssico argumento de Paul Ricouer
acena-se esclarecedor nesse sentido, pois para ele o tempo torna-se tempo humano na
medida em que est articulado de modo narrativo; em compensao, a narrativa
significativa na medida em que esboa os traos da experincia temporal184. Estamos
aqui, por mais uma vez, diante do conhecido enigma que envolve as complexas e
intrincadas relaes entre os substratos temporais disponveis e os diversificados
modelos tericos de representao historiadora, entre as formulaes da(s)
temporalidade(s) e as estruturas discursivas consideradas adequadas. Mais: estamos
encarando, para esse caso especfico, as condies de fabricao epistemolgica
responsveis por abarcar o miolo de toda essa difcil operao.
Nessa perspectiva, como argumentado por ngela de Castro Gomes, as
narrativas de natureza historiogrfica se enredariam junto aos processos de construo
identitria - considerados inconclusos e permanentes - e se remeteriam a certas
elaboraes de natureza simblica. Envolvendo, pois, a inveno, a divulgao, a
imposio e a adeso de um grupo a ideais, valores, crenas, ideologias, etc., que
[seriam] operacionalizados e/ou materializados em instituies, rituais, festas, smbolos,
etc.185. Quanto ao mtier do historiador propriamente dito sobressaa a tarefa, em meio
a esses processos intrincados, da produo de um passado comum para determinados
segmentos societrios, isto , a constituio de referenciais que [assegurassem] uma
origem e lhe [garantissem] continuidade no tempo, a despeito das transformaes
183

COSTA LIMA, Luiz. Auerbach e a histria literria. In: Cadernos do Mestrado em Literatura da
UERJ. Rio de Janeiro: Editora da Uerj, 1992, p. 7.
184
RICOUER, Paul. Tempo e narrativa. Tomo I. Campinas: Papirus, 1994, p. 15.
185
CASTRO GOMES, ngela de. Op. cit., 29.

78

que [pudessem] ter efetivamente sofrido186. Inventariar as condicionantes referentes


epistemologia que dava suporte a essas representaes elaboradas sobre o tempo
transcorrido mostra-se bastante profcuo, pois a escrita historiadora, como atestou
Jeanne Marie Gagnebin, constitui-se enquanto um daqueles discursos que enrazam-se
no cuidado com o lembrar, seja para tentar reconstruir um passado que nos escapa, seja
para resguardar alguma coisa da morte (Gide) dentro da nossa frgil existncia
humana187. Naquela ambincia histrica de fins do sculo XIX e incio do sculo XX
dois eixos norteadores destacados atravessavam as preocupaes dos artfices de Clio
aqui nos Trpicos. Por um lado, em uma visada poltica, a reelaborao das memrias
da Nao - em termos de enredo, de personagens e de eventos simblicos para a nova
cronologia requerida e ansiada - diante de uma demanda intelectual que se queria
compassada, para muitos, com a conjuntura ps-abolicionista e com os novos tempos
republicanos. Por outro, em uma espcie de injuno epistmica: a promoo dos
estudos histricos a partir dos foros de cientificidade j inscritos e em estado de
legitimao nos registros das cincias sociais circulantes desde a gerao de 70 188 .
Deteremo-nos com mais ateno, para darmos conta dos nossos propsitos
investigativos, no segundo dos eixos supracitado, e o texto de Rocha Pombo nos guiar.
Tendo dito isso, podemos observar que o historiador paranaense tinha como
projeto primevo ordenar a experincia histrica brasileira tomando como modulao
diretora para tanto uma noo de cientificidade que deveria abranger e engendrar os
fatos histricos junto ao transcurso temporal. As discusses que envolviam os critrios
plausveis para a efetivao de uma cincia da histria estavam, verdadeiramente, na
ordem do dia. Em Rocha Pombo tal postura epistmica almejada histria implicava,
pelo menos enquanto ideal, na tentativa de localizar as lgicas internas causais de
induo e de deduo junto ao exame dos fatos histrico-sociais em foco, de maneira
correlata ao que ele dizia estar sendo depreendido atravs da positividade das cincias
sociais vigentes no perodo. Foi, ento, a partir dessa preocupao, a da cientificidade
possvel para as prticas historiogrficas, que os seus estudos iniciaram-se: No s, at
os nossos dias, no se constituiu a sciencia da historia: discute-se ainda a mesma
186

Idem, ibidem, p. 29-30.


GAGNEBIN, Jeanne Marie. Histria e narrao em Walter Benjamin. Campinas: Editora da
Unicamp, 1994, p. 4.
188
Essas visadas pensantes que comeavam a se destacar desde a gerao de 1870 jaziam na
inquietude em compreender a realidade brasileira com o apelo das novas correntes cientficas que, ao seu
tempo, se desenvolviam vigorosamente no campo das cincias dos homens. CANABRAVA, Alice.
Apontamentos sobre Varnhagen e Capistrano. In: Revista de Histria da Usp, So Paulo, vol. 88, n. 18,
1971, p. 424.
187

79

preliminar: - [era] a historia uma sciencia189? Com essa questo ao fundo o estudioso
de Morretes concluiu, em um primeiro momento, que se os espaos da histria no
fossem considerados cientficos, com um estatuto prprio de legitimidade interna, as
demais cincias, chamadas da sociedade, tambm estariam desabilitadas a granjear tal
dimenso terica, posto que ambas partilhavam, de acordo com o seu entender, um
circuito epistemolgico bastante similar. Nas palavras do prprio Rocha Pombo:
si [era] certo que j [poderamos] ordenar os phenomenos que se [manifestavam] nos
agrupamentos humanos isolados; si j nos [habilitvamos] a systematizar factos
relativos vida e ao desenvolvimento de uma nao; si j [tnhamos], em summa,
uma sciencia social - no se [compreendia] como [desespervamos] de fundar a
historia, uma vez que isso no [seria] mais do que uma generalisao dessa sciencia
social190.

possvel verificar na passagem selecionada um claro esforo para se


estabelecer aquilo que Gerard Namer denominou como estratgias de legitimao do
conhecimento 191 . Ou seja, ao localizar a histria no seio das demais plataformas de
saber correntes em seu tempo, tais como a sociologia, a psicologia e a etnografia (todas
elas condensadas sob o signo sciencia social), o autor da Histria do Brasil, Ilustrada
ambicionava,

de

alguma

maneira,

ritmar

os

suportes

epistemolgicos

instrumentalizados no interior daquelas comunidades cientficas (transnacionais?) que


apareciam, desde ento, destacadas quando o propsito assentava-se na interpretao
dos homens e das suas respectivas instituies histrico-sociais na passagem do tempo.
Em meio quelas cit savantes, que esboavam princpios de autonomizao, notava-se
sobredeterminaes, graus diferenciados, de formas sociais e epistmicas legitimadoras
dos seus saberes192. No entanto, no ser o rastreamento de todas essas condicionantes
que nos ocupar por hora, mas, sim, um ponto em especial que atraa Rocha Pombo e
muitos dos seus pares historiadores, isto , o desvelamento das leis que regiam as
sociedades. Isso significava tornar a histria uma cincia naquele momento.
Mais do que uma exposio verdadeira sobre as coisas estava em jogo na
argumentao do nosso autor no que tangia estruturao de uma cincia da histria.
Com ela estava toda uma tentativa de se estabelecer um conhecimento plausvel,
legtimo, para o campo. O que passava, para tanto, pelo transplante e pela captura das
leis sociais - com os crivos de cientificidade requeridos - em contraponto com as
189

ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. V.


Idem, ibidem, p. VI.
191
Cf. NAMER, Gerard. Sociologie de la lgitimation scientifique. In: Cahiers Fundamenta Scientiae,
n. 76, 1977.
192
NAMER, Gerard. Op. cit., p. 5.
190

80

prprias leis do desenvolvimento histrico. Ressaltava, assim, o pesquisador:


Incontestavelmente - [parecia] mesmo ocioso indical-o - a historia [haveria] de
resultar, ou as leis fundamentais da historia [haveriam] de ser apanhadas de um estudo
comparativo das leis que [regiam] a sociedade193. No limite, a histria se vislumbraria
enquanto uma cincia social legtima caso pudesse oferecer os procedimentos
especulativos e interpretativos correlatos aos das cincias sociais, no caso as de corte
evolucionista. Todavia, alerta-nos Ivan Norberto Santos, no seria possvel uma
colagem absoluta entre os dois tipos de cincias - o de uma sociologia cientfica,
maneira de Buckle, ou a histrica, espera do seu grande terico ou sintetizador. O
inquiridor das coisas ptrias exemplificou o exposto declarando que as leis consideradas
histricas, como no caso da emergncia e da consolidao das civilizaes, no se
sustentariam enquanto leis sociais diante dos casos particulares de extino e de
decadncia de sociedades inteiras

194

. Quer dizer, essas leis - de dimenses

propriamente dedutivas - careceriam dos dispositivos da anlise prprios ao ofcio dos


historiadores. Compor a sntese cientfica dependeria desse duplo procedimento. Por
isso a histria deveria, o quanto antes, se apropriar do poder especulativo das cincias
sociais, pois a anlise j estava consideravelmente encaminhada (apesar de necessitar de
revises continuadas). Assim sendo, aqueles campos de estudo que supostamente
apresentavam-se mais bem aquinhoados teoricamente do que a histria no estariam to
melhores posicionados, como a princpio se poderia denotar. Faltava a elas o saber
emprico-racional. De todo modo, guardadas as ressalvas, seria o delineamento das
principais linhas de fora inscritas no decorrer da evoluo histrica nacional o que
justamente caracterizaria e daria formatao concepo moderna da histria pensada
e defendida por Rocha Pombo naquele representativo prefcio escrito em 1905.
Se os historiadores antigos estavam em concordncia to somente com a
descripo de batalhas, com o registro de ocorrencias politicas, com a biographia
dos reis e guerreiros, Rocha Pombo, ou os historiadores modernos de modo amplo,
moviam-se, em suas investigaes, a partir dos fenmenos histrico-sociais prprios e
adstritos evoluo humana. Ao invs de construir relatos histricos aproximados das
chronicas de crtes e de grandes cidades, ou mesmo, ainda nessa senda, tratar
exclusivamente da administrao e da politica, o objetivado passava pelo escrutnio
193

ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. VI.


SANTOS, Ivan Norberto dos. As concepes de Histria na Histria do Brasil de Rocha Pombo. In:
Anais do XII Encontro Regional de Histria do Rio de Janeiro Identidades. Rio de Janeiro: ANPUHRJ, 2008, p. 3.
194

81

daquilo que em si constitua a essencia mesma da vida de um povo: os costumes, as


opinies, as crenas, a legislao, as ideias, a moral, as instituies, a riqueza e etc. Essa
mirade de novos objetos e problemticas informava, segundo ele e em uma abordagem
evolucionista do devir histrico, infinitamente mais do que a maior parte das
vicissitudes a que os principes [arrastavam] as naes ou do que as aventuras em que
um homem [comprometia], muitas vezes, as aptides e os esforos de uma gerao195.
Dessa maneira, buscando apontar possveis modelos de escrita da histria que
avanaram nessa direo, o historiador do Paran anotou a perspiccia analtica de trs
autores considerados inspiradores aos desejosos pelo exame minucioso do passado:
Fustel de Coulanges, Theodor Mommsem e Andr Lefvre. O autor do famoso La Cit
Antique, mais do que todos os filosofos e historiadores antigos, para alm de ter
demonstrado os passos da evoluo das famlias at a formao dos ncleos citadinos,
conseguiu apanhar - naquele pequeno livro que [era] o mais extraordinario que no
genero j [se levantara] o espirito moderno - em um espantoso colorido de verdade a
gnese, a filiao, o desenvolvimento de todos os phenomenos fundamentaes da
sociedade humana196. J com relao aos resultados advindos da palheta historiogrfica
de Mommsem, em seus apontamentos sobre o Imprio Romano, nem mesmo todas as
bibliotecas especiaes de sciencias historicas, at meiados do ultimo seculo, eram
capazes de alcanar a dimenso tanto erudita quanto sinttico-terica ali impressas.
Enquanto isso, nem as epopeas de Homero, nem os grandes tragicos, nem os
historiadores gregos, nem todos gloriosos artistas gregos do grande seculo de Pericles
nos [davam] to nitidamente como Andr Lefvre a interpretao ajuizada daquele
contexto histrico fundamental197. Mas quais motivos levavam Rocha Pombo a eleger a
produo historiogrfica dos referidos estudiosos enquanto emblemas para aquela
gerao fin de sicle? Em resposta: eles faziam a historia como sciencia, [historiavam]
a vida social. E a histria assim compreendida avanaria as proposies de certo
mimetismo ingnuo obtido da anlise erudita das fontes, suspenderia as explicaes
meramente episdicas e penetraria interpretativamente, ento, a psychologia das
collectividades. Isso, no seu entender, se configuraria enquanto o ideal da sntese.
Fustel, Mommsem e Lefvre adentraram, enquanto bons historiadores, os portais do

195

ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XIX-XX.


Idem, ibidem, p. XX.
197
Idem, ibidem, XX.
196

82

espirito humano 198 . Essa postura diante do tecido histrico-social decorrido, essa
perspectiva sinttico-terica que poderia penetrar a invisibilidade mesma da psicologia
dos povos, mostra-se como uma boa chave de leitura, concordando com Jacques Revel,
para compreendermos

aquele contexto

intelectual,

porquanto

esse exerccio

epistemolgico seria suscetvel de permitir ordenar os resultados adquiridos pelas


disciplinas sociais, de reconstruir a coerncia de tudo isso199. Dito de outro modo, a
gestual conferiria um quadro conceitual plausvel para se compreender cientificamente a
totalidade evolutiva subjacente aos fenmenos que emolduravam as sociedades
existentes, ou tambm as que desapareceram em face curvatura do tempo histrico.
Parece-nos interessante, no sentido aqui delineado e para fazermos certo esforo
de teorizao, notarmos que o conhecimento histrico, desde ao menos o sculo XVIII,
fora atravessado por dois vetores destacados que se coadunavam (mesmo que no
diretamente e com muitas variantes contextuais) e que se apresentavam, assim sendo,
capazes de fomentar condies de possibilidade para a fabricao de uma representao
historiadora de tipo moderno/ocidental: as carncias de orientao que perpassavam a
existncia humana desejosa pelo progresso e os padres de racionalidade oriundos da
cincia. Por carncias de orientao o historiador alemo Jrn Rsen assinalou que as
mesmas emergiriam do incontornvel impulso de situar-se no tempo pelo qual todos
os homens passavam, irreversivelmente, em seus trajetos no mundo da vida. Seriam
decorrentes, outrossim, da necessidade de orientar-se em meio s mudanas que
[experimentavam] em seu mundo e em si mesmos200. Isso se consolidou no Brasil, e
em parmetros concebidos como modernos, somente no ltimo quartel do Oitocentos.
Momento esse, segundo Joo Paulo Pimenta e Valdei Lopes de Araujo, em que a
conceituao sobre a histria, motivada pelo iderio cientificista em voga, passou a ser
associada definitivamente - os dicionrios da poca davam f exposio - aos
movimentos temporais da evoluo e do progresso histrico, poltico, societrio e
intelectual201. Nas pginas do respeitado Dicionrio da Lngua Portuguesa elaborado
por Antonio de Moraes e Silva, em sua edio de 1877-1878, podemos encontrar,
corroborando com o ensejado acima, as dimenses projetadas e partilhadas por muitos
198

ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XX.


REVEL, Jacques. Proposies. Ensaios de histria da historiografia. Rio de Janeiro: Editora da Uerj,
2009, p. 98.
200
RSEN, Jrn. Razo histrica: teoria da histria: fundamentos da cincia histrica. Braslia: Editora
da Universidade de Braslia, 2001, p. 12.
201
ARAUJO, Valdei Lopes de; PIMENTA, Joo Paulo Garrido. Histria. In: FERES JNIOR, Joo.
Lxico da histria dos conceitos polticos do Brasil. Belo Horizonte: Editora da Ufmg, 2009, p. 120.
199

83

acerca das possibilidades que envolviam a evoluo aqui na modernidade assentada nos
Trpicos. Eis as caractersticas do verbete Evoluo ali estampadas no dicionrio:
Desenvolvimento de uma ideia, de um sistema, de uma cincia, de uma arte, etc.
(...). Evoluo Histrica, ou simplesmente evoluo, desenvolvimento e
aperfeioamento progressivo das sociedades e sua civilizao numa ordem
determinada. Evoluo orgnica; sistema fisiolgico cujos partidrios supem, que o
novo ser que resulta do ato da gerao preexistia a esse ato. Evoluo poltica; social; desenvolvimento progressivo no esprito pblico de ideias polticas, ou
sociais, de modo a conseguir-se o seu triunfo sem a violncia das revolues (...) 202.

J os elementos de cientificidade concernentes histria mostrar-se-iam


motivados por esses mesmos impulsos advindos de tais modalidades de carncias, pois
a cincia [era] (ao menos no que ela dizia de si mesma) um produto racional do
tratamento da histria (inclusive da cincia da histria) e [tinha] por finalidade obter um
conhecimento histrico com o qual se [podia] situar qualquer um no processo do
tempo 203 . No foi por acaso que o pensador sergipano Fausto Cardoso, em um
conjunto de textos denominado A Cincia da histria e cuja publicao ocorreu na
prestigiosa Revista Brasileira dez anos antes que Rocha Pombo iniciasse a feitura da
sua Histria, tambm se preocupou com as possveis determinaes, ou interditos, do
saber histrico enquanto uma prtica cientfica legtima. Mas, antes de qualquer coisa,
seria necessrio, para que a emenda fosse contemplada de maneira satisfatria, ater-se
seguinte indagao elucubrada pelo prprio Cardoso: a questo do saber-se si a historia
[constitua] uma sciencia, [implicava] evidentemente a de saber-se o que [era] uma
sciencia 204 ? Fazia-se necessrio esse prembulo propedutico - a explicitao dos
princpios regentes das modalidades cientficas disponveis - pelo fato do conceito de
sciencia, o qual mobilizava em suas investigaes, apresentar-se, em seus prprios
alvitres, como o estalo por onde se [podia] verificar si a historia [possua] a
caracteristica scientifica, a medida por onde se [podia] pesar a sua capacidade
logica205. Enfim, a questo que atravessou a economia dos argumentos de Cardoso no
foi outra seno a que pretendia especular acerca da possibilidade da consecuo da
histria a partir de uma fundamentao cientfica passvel de determinao em leis.
Teria a historia esta capacidade? [Era] ella um corpo de doutrinas, um conjunto de

202

MORAES SILVA, Antonio de. Dicionario da lingua portuguesa. Nona edio revista e ampliada.
Lisboa: Empreza litteraria fluminense de Santos, Vieira & Commandita, 1877-1878, p. 867.
203
RSEN, Jrn. Op. cit., p. 12.
204
CARDOSO, Fausto. A sciencia da historia. In: Revista Brasileira, Rio de Janeiro, t. II, anno I, 1895,
p. 237.
205
CARDOSO, Fausto. Op. cit., p. 237.

84

principios por meio do quaes se [poderia] verificar e prever de um modo certo o


indubitavel, a macha no tempo e no espao das foras histricas206?
Foram cinco as linhas norteadoras erigidas pelo estudioso nordestino que
estabeleceriam, em uma situao ideal, aquilo que deveria ser referendado como as
modulaes cientficas plausveis para as cincias sociais, e para histria, naqueles anos
finais do Oitocentos brasileiro: 1) Uma cincia s poderia ser elaborada como tal a
partir do momento em que houvesse a tomada de conscincia que ela compunha-se por
meio de um conjunto de princpios que denotavam, irrevogavelmente, affimaes
categoricas, precisas, breves; 2) Tais prerrogativas seriam assimiladas como
verdadeiras caso se remetessem a um conjunto especfico de fenmenos; 3) Todos os
preceitos estruturantes de uma dada atividade cientfica guardariam uma inerente
correlao interna e lgica. Tendo, alm do mais, uma s estructura, um s corpo, e se
[resolvendo] numa ideia unica, num principio capital; 4) Essas afirmaes anteriores
projetar-se-iam com exactido e de maneira especular junto ao mundo objectivo; 5)
Por fim, atravs desse quadro terico-conceitual, estabelecido previamente, realizar-seiam previses possveis quanto a marcha, a direco, a transformao dos movimentos
naturaes. Tendo isso em mente, a cincia a qual Fausto Cardoso nos informou em suas
prelees definia-se, condensadamente, enquanto um corpo de doutrinas, o conjuncto
de principios, a theoria que, em relao a um grupo determinado de phenomenos, [era]
capaz de verificaes e previses certas e indubitaveis207. Definitivamente a historia
ainda no era, para ele, uma cincia, isto , um saber que pudesse repousar sobre a
carga da experincia e das observaes (...). No resultava de uma concentrao
logica os seus fatos e os seus princpios. Por enquanto era apenas o registro das
narraes e das descripes empiricas dos acontecimentos dos homens e das sociedades
(...). No era uma cincia porque correspondia a um monto de factos cobertos por
uma vazada rede de conjecturas208. Rocha Pombo era mais otimista, porquanto para
ele tal circuito epistmico estava em processo de formao junto aos espaos de ao
delegados aos artfices de Clio. Eles estariam capacitados a resolver, sim, as carncias
de orientao de uma sociedade desejosa em conhecer o seu progresso evolutivo.
Sendo assim, aproveitando o gancho das assertivas de Cardoso, em A concepo
moderna da histria as invectivas de Rocha Pombo acentuavam a dificuldade em se

206

Idem, ibidem, p. 251.


Idem, ibidem, p. 237-238.
208
Idem, ibidem, p. 153-154.
207

85

estabelecer os nexos causais que guiariam a consecuo de uma teoria geral e cientfica
a qual pudesse abarcar a experincia histrica nacional em uma perspectiva generalista.
O buslis enfrentado era, pois, o da organisao da historia como sciencia tendo como
prerrogativa que a sua estruturao relacionava-se com a soluo da desordem
apparente que enredava a facticidade do devir, ou, dito de outra maneira, com a
resoluo do carater de fortuidade que [fazia] parecer tudo eventual na vida dos
povos209. Uma cincia da histria, prosseguindo nesse argumento, necessitaria ater-se para se apregoar enquanto tal - ao grande problema de ordem existencial, e tambm
epistemolgico, que assolava, majoritariamente, aqueles intelectuais: o progresso da
humanidade. Em uma passagem lapidar ele deixava evidente o locus privilegiado do seu
intento: Dessa humanidade objectiva e contigente, que se [contradizia], s vezes, que
s vezes [tombava], se [esvaia], [envelhecia] e [morria], j [poderamos] separar essa
outra humanidade que [afirmava] sempre que [era] imortal e eterna (...). O
enfeixamento harmonioso entre a evoluo das comunidades nacionais face ao
progresso, em dimenso ampla, do concerto dos povos traria o entendimento de uma
humanidade ideal junto a um futuro em aberto, em que todas as patrias se
[fundiriam], todas as raas se [incorporariam] e at todos os homens [ficariam] vivendo
por tudo que tiveram de mais excelente, de mais espiritual, de mais inamissivel210.
Para Mateus Pereira e Pedro Afonso dos Santos, essa experienciao temporal
moderna por excelncia e orientadora da relao passado-presente-futuro acabou
atingindo a prpria epistemologia do conhecimento histrico - o que viria a dificultar a
tarefa da sntese. Esse passou a pautar-se por um horizonte de expectativa que
requereria o acrscimo de novos conhecimentos e a reviso daqueles outrora
estabelecidos, mediante novos progressos, como a descoberta de documentos inditos
ou a reinterpretao dos j conhecidos luz de novas teorias 211 . Retornando aos
apontamentos de Namer parece-nos crvel supor, dessa maneira, que esses eram alguns
dos elementos princeps envolvidos na validao - isso para aquela ambincia que
emoldurava o texto aqui analisado - da histria como um saber legtimo, ou seja,
sinnimo de cincia. No objetivamos efetuar, em suma, o resgate de uma pretensa
verdade acerca do modus operandi que estruturava o ofcio historiador na conjuntura de
finais do sculo XIX e das primeiras dcadas do sculo passado, mas, sim, procuramos

209

ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. IX.


ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. VIII.
211
PEREIRA, Mateus Henrique de Faria; SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. Op. cit., p. 52.
210

86

proceder a uma escuta aguada e que nos direcionasse a compreenso de algumas


condicionantes epistmicas que estavam em jogo naquelas textualidades que se
propunham a pensar as formas possveis de se investigar a histria nacional brasileira.
Reinhart Koselleck j havia percebido entre os intelectuais europeus da
conjuntura da passagem do sculo XVIII para o XIX a criao de dispositivos narrativos
e epistemolgicos apropriados para referendarem aquela experincia do tempo moderna
e progressista212 por meio de uma grande intriga totalizadora que apreendia as coisas
linear e processualmente. Ao efetuarem esse procedimento tais escritores muniam-se
com os aparatos advindos da autoconscincia sobre o mundo instaurada pela
modernidade. Colocado isso de antemo se permitiria uma abertura conceitual
importante, isto , passava-se a tomar as histrias que enredavam a compreenso da
humanidade a partir de uma nica macro-histria de foro evolutivo. Essa nova maneira
de narrar o encadeamento dos fenmenos impactou, sobremaneira, diversas
modalidades de pensamento, como os discursos cientficos e sociais da segunda metade
do Dezenove. Da Charles Darwin defender, por exemplo, a ideia de uma temporalidade
comum que caminhava em progresso evolutiva e respaldada por uma mirade de
objetos ou de circunstncias incrustadas na prpria empiricidade das coisas deste
mundo. Os processos evolutivos seriam, caso isso esteja correto, capturados no

212

Segundo as teorizaes efetuadas por Reinhart Koselleck, na modernidade ocorreu um gradual


distanciamento entre as esferas temporais correspondentes ao passado (espao de experincia) e ao futuro
(horizonte de expectativas). No interior desse fenmeno o futuro passou a estruturar o presente. O autor
de Crtica e crise afirmou que na era moderna a diferena entre experincia e expectativa aumentou
progressivamente, ou melhor, s se [poderia] conceber a modernidade como um tempo novo a partir do
momento em que as expectativas [passavam] a distanciar-se cada vez mais das experincias feitas at
ento. KOSELLECK, Reinhart. Espao de experincia e horizonte de expectativas: duas categorias
histrias. In: __________ Op. cit., p. 314. Hans Ulrich Gumbrecht corrobora com as assertivas de
Koselleck no que concerne construo da temporalidade moderna. Para Gumbrecht, na modernidade a
capacidade de conferir sentido ao passado enquanto fonte de aprendizado foi profundamente abalada, ou
melhor, reconfigurada. Dessa forma, o conhecimento histrico comeou a se definir como a
possibilidade de prever as direes que a Histria, como movimento progressivo e abrangente de
mudana, tomaria no futuro. GUMBRECHT, Hans Ulrich. Depois de aprender com a histria. In: Em
1926: vivendo no limite do tempo. So Paulo: Record, 1999, p. 461. Assim, o passado tornou-se algo a
ser constantemente superado, porquanto um telos harmonioso era o objetivo ltimo. Pois o tempo que se
[acelerava] em si mesmo, isto , a nossa prpria histria, [abreviaria] os campos da experincia, [roubavalhes] sua continuidade, pondo repetidamente em cena o material desconhecido, de modo que mesmo o
presente, frente complexidade desse contedo desconhecido, [escapava] ao no-experimentvel.
KOSELLECK, Reinhart. O futuro passado dos tempos modernos. In: __________. Op. cit., p. 36.
Doravante, o presente perdeu toda a sua representatividade em virtude da apreenso do mesmo enquanto
um mero momento transitrio. Na seguinte passagem Koselleck foi preciso na definio da nova
identidade adjudicada ao tempo: [...] as expectativas para o futuro se desvincularam de tudo quanto as
antigas experincias haviam sido capazes de oferecer [...]. A partir de ento o espao de experincia
deixou de estar limitado pelo horizonte de expectativa. Os limites de um e de outro se separaram.
KOSELLECK, Reinhart. Op. cit., p. 318.

87

teleologicamente, mas de maneira etapista, bem como a partir das inmeras marcas
deixadas no tempo - tanto pelo homem quanto pela prpria natureza em geral213.
Com relao ao texto-documento examinado neste ensaio se poderia supor,
enquanto um horizonte terico possvel, certas presenas filiadas s filosofias da
histria do Setecentos e de uma, por assim dizer, concepo de mundo com foros
iluministas. No deixando de mencionar certos flertes, ali verificados, com o
positivismo cientificista e com certo hegelianismo mitigado, embora Rocha Pombo
dificilmente nomeasse as leituras as quais as suas pesquisas eram efetivamente
devotas214. Os pareceres mobilizados por ele apresentavam, consequentemente, ecos de
diferentes leituras e tradies que [iam] do cientificismo e do evolucionismo
caractersticos da ambincia cultural do sculo XIX a claras referncias a textos de
natureza sociolgica 215 . Concordando com Norberto Santos, no nos parece um
exagero total considerar que essa herana da filosofia da histria do sculo XVIII
materializava-se nas investigaes do nosso autor a partir do objetivo de se imprimir
um sentido e uma racionalidade possvel de ser apreendida pelo estudo da
histria216. Quando da confeco da sua Histria do Brasil, Ilustrada o cambio entre a
experincia temporal moderna e a crescente complexificao nas condies para a
representao historiadora mostravam-se estabilizados e apreensveis junto ao sistema
intelectual brasileiro. Lembrando que essa complexificao s se operacionalizaria por
intermdio da efetivao de uma cincia da histria. Quanto ao progresso dos povos o
intelectual paranaense assim o caracterizava:
O gnero humano ainda no parou e nada nos [autorizava] a admitir que
[viesse] a estacionar um dia. A ordem [era] sempre mais perfeita. O HOMEM
[era] cada vez mais sabio, mais poderoso e mais bello. Pouco [importava] que
[morressem] povos, que [sucumbissem] naes, que se [extinguissem] raas;
nada disso [infringiria] a lei suprema 217.

Se o devir caminhava, segundo ele, firmemente em direo a um futuro em aberto,


pautado por constantes e rpidas (re)atualizaes com atributos de novidade no
presente, caberia ao historiador sofisticar os seus mtodos de anlise e apreender as leis
que dirigiam esse movimento. Cientificamente embasada a histria, contornando os
ditames do acaso ou da desordem dos eventos, destacaria, em um futuro talvez no
213

Cf. LENOIR, Timothy. The strategy of life: teleology and mechanics in nineteenth-century German
biology. Chicago, London: The University of Chicago Press, 1998.
214
SANTOS, Ivan Norberto dos. Op. cit., p. 4.
215
Idem, ibidem, p. 4.
216
Idem, ibidem, p. 4.
217
ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. VII.

88

muito distante, as grandes synteses, a direo dos acontecimentos, sem dar aos
incidentes mais que o valor que elles [tinham] como partes do mesmo todo 218 .
Arrematando esta seo investigativa podemos revisitar, por hora, a epgrafe que
direcionou a nossa reflexo. Ao efetuar toda essa disposio a histria tornar-se-ia,
mesmo que ainda em processo de formao, uma cincia nos moldes esperados (mas
no sem contestaes e sem embates) por grande parcela daqueles homens letrados.
III. A sntese difcil e a escrita da histria para e no futuro. O conhecimento
histrico entre os estudos particulares e a generalizao sinttica.
A realizao de uma sntese da experincia histrica nacional para e no porvir, a
totalizao dos seus caracteres por meio de uma intriga generalista, orientada por
padres cientficos, de dimenses dilatadas e comprometida com o presente e com o
futuro do pas, desenhava-se como uma obsesso para aquele intelectual de Morretes.
Essa constatao leva-nos a recorrer a algumas inquietaes que o filsofo francs Paul
Ricouer projetou junto aos principais argumentos mobilizados por Reinhart Koselleck
em sua compreenso acerca do fenmeno da histria na modernidade de tipo ocidental.
Ricouer afirmou, primeiramente, que a depreciao do passado no bastaria para minar
de dentro a afirmao da histria como totalidade auto-suficiente se um efeito
devastador no tivesse se acrescido a ela, a saber, a historicizao de toda a experincia
humana219. Ou seja, na modernidade - ao longo, sobretudo, dos sculos XVIII e XIX foi possvel assistir ao estabelecimento, paulatino e com variaes contextuais, de uma
concepo de temporalidade atrelada progressiva distino entre o passado e o futuro.
Alm de termos verificado, pari passu, um importante desencadeamento de formas de
inteligibilidade com caracteres subjacentes autorreflexo e provedoras de sentido, ou
racionalidade, para o campo historiogrfico. O que estava em jogo era, assim sendo, a
temporalizao do mundo humano, quer dizer, a tentativa de historicizao mxima da
trajetria dos homens e dos seus respectivos e mltiplos bens de ordem simblica junto
passagem do tempo. Tais prerrogativas no tinham outra finalidade que no fosse a de
evidenciar os predicativos de um universo societrio considerado em constante
transformao e passvel de antecipao pela cincia, o que possibilitava, nesse
caminho, a previso do ritmo e da constncia dessas mesmas mudanas ocorridas220.
218

ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. VII.


RICOUER, Paul. A memria, a histria, o esquecimento. Campinas: Editora da Unicamp, 2007, p.
319.
220
Cf. GUMBRECHT, Hans Ulrich. Op. cit., 1999.
219

89

No obstante a isso, Paul Ricouer ressaltou que a valorizao do futuro teria


permanecido uma fonte de certeza se no tivesse sido acompanhada pela relativizao
de contedos de crenas considerados imutveis 221 . No interior da experincia
moderna da histria esses dois efeitos insinuavam-se, para o astuto filsofo, envolvidos
por uma carga potencialmente antagonista, na medida em que o segundo - a
relativizao - [contribua] para minar o primeiro - a historicizao, at ento acoplada a
uma expectativa garantida por si mesma 222 . Verificou-se o acirramento de tal
antagonismo durante a segunda metade Oitocentos. Por esses tempos o fenmeno j
aparecia, segundo ele, com dimenses bastante estabilizadas. De uma maneira ou de
outra, argumentava Rocha Pombo, o que se poderia confirmar entre aqueles cultores da
histria seria o seguinte: no teria se compreendido, assim sendo, melhor e se explicado
com maior ateno um grande numero de factos que at ha pouco pareciam
inexplicaveis por anormaes na vida de uma nao. Da mesma forma que se teria a
oportunidade de prever muito mais e cada vez com maior segurana crescente a
marcha do devir histrico de modo amplo - a ponto de comear a se pensar em leis que
pudessem acompanhar esse trajeto. Metaforicamente os problemas colocados histria
naquele contexto se assemelhavam aos perquiridos tanto pela mecnica quanto pela
fsica. Seria, por esse turno, to verdadeiro que cada successo ou cyclo de successos
possuam uma ordem de fatores determinveis como a no existncia empiricamente
comprovada de resistencia do ar sem a presso atmospherica223.
Para explicitarmos melhor a situao descrita podemos recorrer a outro
engenhoso exemplo oferecido por Rocha Pombo, no qual ele aproximava o trabalho do
historiador ao de um naturalista. Esse ltimo, no caso um botnico, ao se deparar com a
flora de uma regio especfica encontrava-se, em um primeiro lance de vista, perdido
diante da multiplicidade de espcimes as quais teria que selecionar, catalogar e, por
fim, deduzir e generalizar. A primeira idea que [surgia era] a de que [seria] baldado
todo o esforo no sentido de classificar no meio [daquela] desordem

224

Posteriormente, o hipottico pesquisador, em seu procedimento mesmo de


esquadrinhamento de dado mapa natural, aos poucos se sentia apto a entender que em
meio aquela situao onde tudo, a principio, lhe parecia fortuito e caprichoso poderia
se encontrar um grande numero de caracteres communs entre aquelas plantas
221

RICOUER, Paul. Op. cit., p. 319.


Idem, ibidem, p. 319.
223
ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XVI.
224
Idem, ibidem, p. X.
222

90

estudadas. A partir desse momento se realizaria uma seleo bem mais criteriosa,
porquanto certos princpios de aproximao e de correlao o mesmo passava a ter em
suas mos. Assim sendo, intua-se que existiam plantas que nunca deixavam de
apresentar os mesmo caracteres e que ao mesmo tempo esse grupo de plantas [era]
diferente de outros grupos. A deduo de tais pressupostos o levava a concluir, ento,
que isso s se [podia] explicar por alguma lei que at [ali] no se conhecia e que no
[era], portanto, ao acaso que se [devia] attribuir a differena entre os grupos e as
semelhanas entre os individuos do mesmo grupo 225 . Por fim, estender-se-ia a
operao para outras regies de flora aonde se descobririam, hipoteticamente, novas
espcimes com caracteres parelhos e, logicamente, diferentes. Ampliando o leque de
observao: se generalizaria possveis leis conscienciosas e que, consequentemente,
seriam teis na compreenso de que no [poderia] ser por acaso que [aqueles]
fenmenos se [davam] e que alguma causa geral e effectiva [teria] de explicar tudo
[aquilo] que lhe parecia a principio anomalia e confuso. Ao trmino da exposio o
estudioso paranaense no hesitou em afirmar que aquilo que acometera os naturalistas
em geral tambm havia se dado com os historiadores226.
Explicando de outra maneira: os estudos monogrficos com os seus
mapeamentos histrico-geogrficos sobre as regies da Nao, circunstanciados por
laboriosas anlises eruditas e compilatrias, apareciam, para o historiador, como aquele
primeiro movimento de reconhecimento - o de apaziguamento da desordem aparente da flora o qual o botnico efetuara no exemplo enunciado anteriormente. Tendo em suas
mos um farto material propedutico sobre o pas projetar-se-ia uma operao de
cruzamento, da alada mesma da generalizao, entre os conhecimentos provindos de
tais estudos particulares que almejavam equacionar os denominadores comuns, certas
leis inscritas no funcionamento societrio (em perspectiva histrica) brasileiro. Era a
sntese da experincia histrica nos Trpicos o desejo ltimo. Essa visada interpretativa,
respaldada por uma dimenso erudito-documental e que objetivava uma sintetizao a
posteriori, abriria vazo, de acordo Rocha Pombo, para uma concepo moderna da
histria entre ns. Entretanto, salientara que a empresa historiogrfica a qual partilhava
ainda inexistia entre ns: O Brazil, como todas as outras naes americanas, [podia-se]
dizer que, na mais ampla significao do termo, no [possua] histria ainda227.

225

Idem, ibidem, p. XI.


Idem, ibidem, p. XI-XII.
227
Idem, ibidem, p. XXII.
226

91

Daniel Mesquita Pereira, em um importante estudo sobre a prtica


historiogrfica de Capistrano de Abreu, observou que no decorrer do sculo XIX,
mormente, um dos andaimes estruturantes do fazer histrico - manifesto, sobremaneira,
a partir do gnero memria - relacionava-se ao acmulo progressivo de informaes
sobre o passado nacional por intermdio dos mecanismos adjacentes erudio crtica.
De alguma forma essa movimentao resultou em uma escala de concretude to
avassaladora junto aos espaos de trabalho daqueles pesquisadores da histria Ptria que
os levava, em larga medida, a confeccionarem estratagemas explicativas que
objetivavam abarcar uma verdadeira histria total das coisas pretritas do Brasil. O
gesto epistemolgico de acumular as histrias parciais, entrecortado pelo sistematismo
da crtica erudita, mostrava-se como uma das etapas basilares, uma propedutica
necessria, para que se pudesse conceber um enredo generalizante, ou mesmo uma
identidade narrativa plena, para a jovem Nao. Um singular coletivo, recorrendo s
teorizaes de Koselleck - as quais tambm foram utilizadas por Daniel Pereira. Em
ltima instncia, a tentativa de interligar atravs de um todo coerente uma sequncia de
acontecimentos [foi] uma das funes da estrutura narrativa da historiografia
moderna 228 . Essa faceta da histria, armada atravs do exaustivo recolhimento de
fontes e da confeco de inmeros estudos de natureza monogrfica, acenava-se como
constituinte das prticas historiogrficas que deitavam as suas razes no sculo XIX. As
ideias norteadoras que acompanhavam as concepes tericas de historiografia
apregoadas por Rocha Pombo caminhavam, sua maneira, correlatas, porm sem se
justapor completamente, a essas que buscamos elucidar logo acima.
Em seu texto se demonstrava, por outro lado, as limitaes da histria de tipo
descritiva-erudita-compilatria, esteio de uma histria considerada tradicional,
apontando para a premncia de uma teoria geral que pudesse mobilizar uma dimenso,
mesmo que especulativa, do todo. Rocha Pombo almejou deixar em evidencia que as
prticas da erudio - da mesma maneira que as ambies de esquadrinhamento por
parte do naturalista - estavam, no interior da tradio historiogrfica nacional, em um
processo de desenvolvimento consistente, mas elas, ainda, no se afiguravam como um
suporte que pudesse garantir, por si s, cientificidade para a execuo da escrita da
histria. Em seus prprios termos, o metodismo caro aos historiadores de outrora fora
responsvel - atravs das inmeras chronicas e memorias avulsas, bem como por
228

PEREIRA, Daniel Mesquita. Descobrimentos de Capistrano. A histria do Brasil a grandes traos e


largas malhas. Tese de doutorado em Histria. Rio de Janeiro: Puc-RJ, 2002, p. 37.

92

meio das monografias, theses e historias geraes que j circulavam - por oferecer
uma fisionomia narrativa-identitria para o Brasil. Entretanto, todo esse movimento
parecia estar aprisionado junto esfera dos meros fragmentos, sem nexo historico e por
natureza incompletos e deixando grandes periodos inexplorados 229 . Essa forma de
apreenso do desenvolvimento do campo de estudos da histria ia ao encontro daquilo
que Franois Dosse definiu como sendo um dos pontos nevrlgicos que atravessou a
ideia de histria no correr do sculo XIX e, tambm, dialogava com aquele
antagonismo vislumbrado por Ricouer no interior da experincia histrica moderna
teorizada por Koselleck: a grande confiana na marcha progressiva das cincias e a
participao, desse modo, do historiador como o (...) encarregado de denunciar o
tempo laicizado, de narrar o telos, de afirmar a direo para qual se [dirigia] a
humanidade230. No entanto, o progresso das cincias - no caso da histria tal avano
dependeria da coadunao entre trabalho erudito prvio, anlise compilatria e
generalizao especulativa - aliado ao desejo de acompanhar e intervir no domnio das
leis que governavam o devir histrico trazia o sentimento de que a sntese s poderia ser
realizada mais adiante. Interessaria ao historiador do futuro, ou, na pior das hipteses,
era considerada um empreendimento impossvel. Nesse exato ponto, Mateus Pereira e
Pedro Afonso dos Santos nos auxiliam novamente, dado que para eles as tentativas de
sintetizao tambm apareciam interditadas naquele momento histrico especfico:
A sntese [era] resguardada para o futuro, para depois que todos os casos
particulares, irredutveis a qualquer padronizao ou descrio por tendncias que
[dispensasse] seus estudos individuais, [tivessem] sido conhecidos. O momento [era]
231
de anlise (literalmente, de separao em partes) para depois se elaborar a sntese .

Era precisamente dessa maneira que as operaes de anlise, propedeuticamente


requeridas, vinculavam-se sntese, ambicionada para o futuro. Muitas vezes
encontravam-se, discorria Rocha Pombo, incidentes de natureza histrica que pareciam
ficar fra do facto geral at [infringirem] a logica dos successos que caracterizavam
uma epoca. Essa postura, de explicito cunho epistmico, ocorria em virtude do
espirito historiador no conseguir apanhar, bem destacado e ao longe, os
desdobramentos possveis e adjacentes a toda uma serie pelo menos de factos capitaes
de um cyclo historico. De maneira que, em uma projeo metafrica e elucidativa do
229

ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XXVI.


DOSSE, Franois, Histria e historiadores no sculo XIX. In: MALERBA, Jurandir (Org.). Lies
de histria: o caminho da cincia no longo sculo XIX. Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio
Vargas, 2010, p. 15.
231
PEREIRA, Mateus Henrique de Faria; SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. Op. cit., p. 52.
230

93

exposto acima, mesmo prestando a devida ateno aos encaminhamentos prprios das
aguas de uma curva [de rio], nos convencessemos de que essa direco se [afastava] do
rumo geral da corrente toda232. A edificao da sntese era, realmente, um infortnio.
A produo historiogrfica de um estudioso do quilate de Capistrano de Abreu
aparecia, nesse sentido, tambm enquanto um sintoma significativo no que tangia a
esses impasses decorrentes da tentativa de efetivao de uma sntese generalista da
histria brasileira. Considerado o grande historiador capacitado a redigir uma nova
Histria geral do Brasil, que pudesse avanar o empreendimento da monumental
empresa de Varnhagen, ele via-se, como muitos do seu tempo, impelido a dissolver o
antagonismo advindo da necessidade de contemplar a temporalizao total da
experincia nacional em face ao problema de solucionar, ou neutralizar, a relativizao
interpretativa desses mesmos contedos historicizados que levariam, a posteriori, a
generalizao sinttica. A crescente complexificao das condies de representao da
histria imputada pelos ditames modernos - com os seus atributos de novidade
incessante - fez com que o historiador cearense sempre postergasse o seu intento e no
alcanasse a medida adequada entre erudio, anlise e sntese. Maria da Glria de
Oliveira notou bem que o drama que lhe acometera acabou sendo contornado,
parcialmente, por uma postura investigativa que compartimentava o seu trabalho entre,
de um lado, a faceta do historiador de arquivo e erudito; por outro, a de um estudioso
na tentativa de realizar uma escrita historiadora com atributos de sntese ou, em suas
prprias palavras, a partir de uma escrita em grandes traos e largas malhas. Ao
publicar os seus Captulos de histria colonial, em 1907, Glria de Oliveira asseverou
que a obra corresponderia realizao de um primeiro ensaio do seu projeto de histria
pautado pelos procedimentos da crtica documental. Ela apresentar-se-ia, igualmente,
enquanto uma amostra explcita [da] intencionalidade do historiador em produzir um
relato verdadeiro sobre o passado, como tambm [demarcaria] os limites e a
incompletude dessa inteno

233

. Mas tudo isso visando alavancar, de forma

complementar, quadros terico-intepretativos gerais que pudessem acionar algumas


hipteses mais profundas sobre o carter social do Brasil colonial. Os Captulos, nesse
sentido, podem ser considerados, no limite, como uma sntese de pequeno calibre.
Essa demanda por um relato verdadeiro, alm do prazo exguo para a
consecuo do livro dado pelo editor, lanou o autor em um trabalho com uma
232
233

ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XVIII.


GLRIA DE OLIVEIRA, Maria da. Op. cit., p. 131.

94

arquitetura mais modesta, mas que abarcava uma srie de informaes ainda
desconhecidas de um perodo no menos obscuro. Se bem que Captulos representaria,
em complemento, a instaurao de um regime de escrita cujos dispositivos de
validao no se encontrariam, exclusivamente, na explicitao do aparato crtico
utilizado pelo historiador, mas na coerncia explicativa prpria do texto que ele
elaborou234. Elementos esses caros uma escrita da histria que se queria cientfica e,
portanto, sinttica. A histria em Captulos elaborada por Capistrano aparecia, nos
dizeres do consagrado crtico literrio Jos Verssimo, como a sntese mais completa,
mais engenhosa, mais perfeita e mais exata que poderamos desejar da nossa evoluo
histrica235. Oliveira Lima, em direo prxima, tambm recebia com entusiasmo o
referido livro, e sugere-nos mais algumas pistas acerca do que se era esperado, por
muitos, para o ofcio do historiador naqueles tempos. Em suas palavras pontuais:
uma sntese admiravelmente feita, cheia de informaes e com sua dose de
imprevisto, saborosa e guardando a medida em qualquer sentido. Porque o perigo de
trabalhos desta natureza [estava] em regurgitar fatos e ser assim a sntese pesada e
indigesta, ou ento perder de vista a documentao filosfica 236.

Doravante, Captulos de histria colonial no era a grande histria, a sntese


geral do Brasil que ele projetava desde jovem, porm uma soluo encontrada para
contornar as limitaes de um projeto historiogrfico que encontrava srias dificuldades
em coadunar erudio/anlise e teoria/especulao. No teria sido por acaso que Slvio
Romero apontava, em direo diversa aos elogios de Verssimo e Lima, para o seguinte:
ns mesmos, durante mais de trinta anos, nos deixamos iludir, e chegamos a esperar,
com ansiedade, a Histria do Brasil, prometida por Capistrano. Todos sabiam,
prosseguia o sbio de Lagarto com a acidez crtica que lhe era peculiar, aps dez anos
de espera que o seu saber [era] puramente microlgico e de mincias, sem relevo de
espcie alguma. Mais duro ainda foi o arremate dos seus argumentos: faltava-lhe,
decisivamente, a vida, o calor, a imaginativa, a capacidade sinttica, o talento de
narrar, a filosofia dos fatos, a amplitude generalizadora, a perspiccia analtica. Enfim,
faltava a ele todos os dotes dos grandes historiadores 237 . Exageros parte, as
consideraes alavancadas por Slvio Romero nos servem para a demarcao de mais

234

GLRIA DE OLIVEIRA, Maria da. Op. cit., p. 160.


Idem, ibidem, p. 155.
236
OLIVEIRA LIMA, Manuel de. Obra seleta. Organizada sob a direo de Barbosa Lima Sobrinho. Rio
de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1971, p. 672-673.
237
ROMERO, Slvio. Histria da literatura brasileira. Tomo quinto. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1954, p. 1979-1980.
235

95

alguns dos principais polos de fora que perpassavam as discusses epistemolgicas


voltadas s prticas dos nossos historiadores no decorrer daquele perodo ensejado.
A busca pela complexificao incessante dos relatos sobre a histria nacional
logrou Capistrano de redigir uma histria do Brasil que abarcasse os grandes traos da
nossa experincia no tempo, aquilo com o qual sempre sonhou. A dimenso erudita do
seu trabalho - de perscrutao cada vez mais sofisticada dos fatos decorridos - que era
para ser apenas o momento preparatrio que permitiria a elaborao de uma visada geral
sintetizadora tornou-se uma espcie de priso para ele238. Em meio aquela profuso de
fontes a qual tinha em mos no conseguiu passar da anlise, como ambicionado e tinha
conscincia, sntese geral do Brasil. Permaneceu ativo, de todo modo, em um
laborioso e importante empreendimento erudito de anotao, de acrscimo de
documentos e de informaes junto Histria do Visconde de Porto Seguro no intuito
de torn-la mais completa e provida com os parmetros cientficos aceitos, bem como
compulsando e criticando novos (e velhos) documentos ou editando textos histricos de
grande valor informativo acerca de certos fatos verificados no passado brasileiro 239 .
Porm, como foi salientado, esboou, sim, uma de sntese menor por meio da sua
escrita em captulos. Dialogando com os argumentos de Glria de Oliveira podemos
inferir que as relaes, a um s tempo, de diferena e imbricao mtua entre a
inteno de verdade e validao do mtodo histrico e as coeres da escrita, tornariam
mais visveis os impasses da construo historiogrfica de Capistrano de Abreu240.
Se os exerccios intelectivos promovidos pelo estudioso cearense o tornavam
destaque como o historiador smbolo daquela ambincia da passagem para o sculo XX,
o IHGB, apesar de no ser mais o centro-solar que congregava em torno de si as
principais pesquisas desenvolvidas pelos artfices de Clio no Brasil (mesmo que ainda
possusse um importante papel simblico e de consagrao para aqueles intelectuais),

238

Em carta ao Baro Guilherme Studart, Capistrano de Abreu deixava claro o problema: Imaginava
outra cousa e no pude realiz-la, parte por culpa minha, parte por culpa das circunstncias. Acreditei
muito na extenso da vida e da brevidade da arte, e fui punido. Quando, ainda no Cear, concebi-a, a obra
tinha outras dimenses. Cada ano levou um lance ou um andar. A continuar mais tempo, ficaria reduzida
a uma cabana de pescador. Mesmo agora acho-lhe uns ares de tapera ABREU, Joo Capistrano de.
Carta a Guilherme Studart, 7/1/1907. In: RODRIGUES, Jos Honrio (Org.). Correspondncia. 19541956. Volume I. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1977, p. 178.
239
Com relao aos princpios da crtica erudita pensados, e operados, por Capistrano de Abreu, Cf.
GLRIA DE OLIVEIRA, Maria da Op. cit., 2006; SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. Histria
erudita e popular: Edio de documentos histricos na obra de Capistrano de Abreu. Dissertao de
mestrado em Histria. So Paulo: Universidade de So Paulo, 2009.
240
GLRIA DE OLIVEIRA, Maria da. A anotao e a escrita: sobre a histria em captulos de Joo
Capistrano de Abreu. In: Revista Histria da Historiografia, Mariana, n. 2, 2009, p. 97.

96

tambm se via submerso em problemas prximos aos que Capistrano deparava-se241.


Mesmo com a ocorrncia de certos abalos institucionais em virtude da instaurao de
um regime poltico - o republicano - contrrio ao que defendera historicamente - o
monrquico - as suas atividades na esfera da prtica historiadora permaneciam em
vitrine, sobretudo, por conta da publicao da sua Revista Trimestral. No Instituto,
alerta-nos Hugo Hruby sobre os seus projetos historiogrficos, fosse pelos seus estatutos
ou pelo posicionamento dos seus scios, no havia o objetivo de escrever a Histria do
Brasil, mas auxiliar na sua preparao 242 . As dificuldades com a feitura de uma
macronarrativa de perspectiva total, de uma sntese interpretativa geral da nossa
histria, apareciam como o signo do espao de trabalho de toda uma gerao a qual,
guardadas as especificidades da produo de cada autor, encaminhava para o futuro a
realizao de tal empresa. A passagem do particular ao geral era algo espinhoso.
Naquele contexto, prosseguiu Hruby, alm de faltar fontes para tal intento, a
refulgncia aos dios, paixes e partidarismos impediriam, segundo eles, a sua
redao243. Portanto, apenas com o caminhar do tempo o apaziguamento das fortes
emoes viria a acontecer e, outrossim, possibilitaria uma crtica imparcial das
fontes para que, no porvir, pudessem os historiadores, enfim, redigir o grande livro da
Ptria. A prpria RIHGB, que apesar de estampar em seus tomos algumas anlises
historiogrficas de maior flego, seria o lugar destacado para se divulgar as fontes
ajuizadas para escrita da histria no porvir. Nela, os futuros historiadores teriam
slidas bases para assentar uma obra monumental. Os psteros iriam encontrar, nas
pginas do peridico, os subsdios e os dados seguros ento compilados para que
pudesse ser escrita com verdade, retido, crtica e imparcialidade a Histria da
Ptria244. Oliveira Lima deixava claro, na sesso de 22 de abril de 1913, qual deveria
ser o papel do Instituto e qual o alcance da produo dos seus scios em tal contexto.
Afirmando ser preferivel que na Revista [sobrelevassem] os documentos aos ensaios:
ns [careceramos] mais de preparar o material, reunindo o muito que [andava] disperso,
do que [urgia] aproveit-lo245. O que essas proposies historiogrficas denunciavam,
na passagem para o sculo XX, no era outra coisa seno a interdio de uma sntese
generalista - condicionante cientfica - da histria do Brasil naquele momento, na
241

Cf. HRUBY, Hugo. Op. cit., 2007.


Idem, ibidem, p. 201.
243
Idem, ibidem, p. 214.
244
Idem, ibidem, p. 101.
245
OLIVEIRA LIMA, Manuel de. Actual papel do Instituto Historico. In: RIHGB, Rio de Janeiro:
Impressa Nacional, t. LXXVI, parte 2, 1913, p. 486.
242

97

medida em que se deveria efetivar, antes disso, um circuito dialgico minucioso entre os
inmeros estudos de natureza erudita - ou monogrfica - j existentes, ou encampar, de
maneira complementar, outros mais que preenchessem as eventuais lacunas
(in)formativas e ainda no compreendidas da nossa experincia histrica. O esforo
interpretativo que conferiria uma direo coerente para o processo histrico brasileiro,
apontando inclusive para a projeo de leis hipotticas, deveria, em verdade, aguardar.
IV. A sintetizao futura e os impasses entre empiria e reflexividade.
Esses enviesamentos, colocados a partir da prtica historiogrfica erigida por Capistrano
de Abreu e, de modo amplo, pelo IHGB no incio do sculo, so capazes, pensamos, de
atenuar as fortes consideraes enunciadas, entre outros, por Maria Tarcisa Silva Bega
acerca da postura investigativa elaborada e defendida por Rocha Pombo em seus
estudos sobre a histria do pas. Em sua viso particular, as obras histricas publicadas
pelo autor paranaense indicavam que o mesmo navegava numa corrente oposta dos
historiadores da poca como Capistrano, por exemplo, que entendiam a historiografia
como produo apoiada nas fontes documentais246. Isso se devia, segundo Bega, ao
fato de ele no possuir condies financeiras para a consecuo de pesquisas inditas,
sendo forado, via de regra, a utilizar-se de empreendimentos analticos j mobilizados
para expressar a sua interpretao do que deveria ser o homem brasileiro e noes
como de nacionalidade e brasilidade247. Quanto ao fato destacado por Bega de que o
mesmo seria desprovido de um cabedal financeiro mnimo para ampliar as suas
pesquisas sobre a histria brasileira podemos at considerar uma verdade incontornvel,
pois conforme salientou Ramiz Galvo, no Necrolgio dedicado a ele, o mesmo passou
a existencia a luctar com a maior pobreza e com rudes necessidades, porque o nosso
meio infelizmente no [retribua] ao estudioso os sacrifcios realizados, nem ao escriptor
de uma grande obra literaria o labor insano que lhe custou 248 . Mas esse elemento
biogrfico, por si s, no se mostra capaz, como veremos, de nos levar a uma concluso
(apressada, diga-se de passagem) a qual possa referendar a sua agenda de investigao
como destoante dos problemas historiogrficos ali colocados no contexto. O propsito

246

BEGA, Maria Tarcisa Silva. No centro e na periferia: a obra histrica de Rocha Pombo. In: LOPES,
M. A. (Org.) Grandes nomes da histria intelectual. So Paulo: Contexto, 2003, p. 488.
247
BEGA, Maria Tarcisa Silva. Op. cit., p. 488.
248
GALVO, Ramiz. Necrolgio de Rocha Pombo. In: RIHGB, Rio de Janeiro: Impressa Nacional, t.
CLXVIII, parte II, 1933, p. 784.

98

de valer-se das pesquisas eruditas j realizadas anteriormente obedecia a um fim


bastante delimitado no interior do seu entendimento acerca do mtier historiogrfico.
Sendo a tarefa primeva do historiador daquele perodo, em termos
epistemolgicos, a instaurao de contributos para a elaborao da futura sntese, Rocha
Pombo no tomaria enquanto uma falta to grave a utilizao de fontes secundrias
em seu exerccio intelectual. Esmerar-se, portanto, atravs de grande parte da produo
de seu tempo, discutindo-a, relacionando-a e tornando-a apenas mais vasta talvez,
seria a misso especfica por este assumida como modo de contribuir com o seu
conhecimento. Alm disso, por intermdio dessa operao de reorganizao e de
revalidao dos princpios estabelecidos pela erudio histrica, no se desobrigava,
enfim, da crtica, do comentrio, posicionando-se sempre diante dos diferentes
elementos dos quais se [apropriava]. Interditava ou avalizava pontos especficos de
cada um deles, colocando-os em relao, estabelecendo o seu prprio debate entre os
diferentes escritos aos quais se [remetia] e as suas, muitas vezes contraditrias,
concepes intelectuais, polticas e historiogrficas. Ao proceder assim empenhara-se
em propor acrscimos a inmeros pequenos detalhes ou discusses concernentes aos
problemas ou temticas j abordados por outrem. Acreditava na elevao da histria ao
patamar de cincia, porm isso s aconteceria bem mais adiante; aps capturar
corretamente aquelas leis especficas do desenvolvimento histrico brasileiro249.
Para alm das coerentes, e corretas, explicaes nos fornecidas por Norberto
Santos, o que expusemos anteriormente, por meio das assertivas de Bega, fora
desmentido pelo prprio Rocha Pombo, porquanto, em sua avaliao, ao se tomar a
diligente tarefa de se redigir a histria brasileira se lhe impunha, tanto por necessidade
de methodo e ordem quanto em virtude da conveniencia de delimitar a esphera dentro
da qual se [haveria] de agir, um ementrio de pesquisa de natureza, antes de qualquer
coisa, minucioso e com a conciso demandada pelos parmetros de cientificidade ento
exigidos. Em tal programa, manifesto em sua A concepo moderna da histria,
destacar-se-ia a synthese geral que viria a ser formulada pelo historiador futuro, sendo
que para o momento o intuito seria fazer um inventario do material com que se
[jogaria] nessa obra de propores coletivas 250 . O autor dizia, nessa direo, que

249
250

SANTOS, Ivan Norberto dos. Op. cit., p. 12.


ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XXV.

99

Barros Arana, 251 tido enquanto o autor de uma das melhores histrias nacionais
confeccionadas no Cone Sul, tambm notara, no prefcio da sua Historia geral do
Chile, os impasses para se condensar os factos historicos relativamente a qualquer paiz
da America. Arana dividira em trs principais grupos as fontes que constituam toda a
literatura histrica chilena. Tal seleo poderia servir como um modelo aos
historiadores brasileiros: 1) As chronicas e memorias avulsas escritas em um passado
mais distanciado; 2) As monographias e theses que apesar de todo o esforo de
perquirio erudita no passavam de meros fragmentos sem nexo historico e por sua
natureza incompletos e deixando grandes periodos inexplorados; 3) As historias
geraes que apareciam, em todo caso, absolutamente imperfeitas. Salientava, ento:
a mesma diviso do material a ordenar [era] razoavel que fizessemos, acrescentando,
apenas, que ns outros [tnhamos] nossa disposio, quanto a trabalhos do
primeiro grupo, os mais fartos mananciaes que, bem aproveitados, [deveriam]
fornecer as mais abundantes colheitas a investigadores conscienciosos 252.

Caberia apontar, para o caso brasileiro, o exmio cuidado j existente, desde


meados do Oitocentos, em se recolher e se organizar as memorias, as noticias e as
tradies de todo o genero. Fundamentais para os propsitos mais imediatos da alada
do historiador futuro. Eram notrios, e dignos de aplausos, os inmeros registros de
esforos que se preocupavam zelosamente para com tudo que se referia ao governo, s
industrias, s artes, s sciencias, vida collectiva, s populaes indigenas. Por todos
os cantos do territrio do Brasil existiriam, asseverava Rocha Pombo, clubs e
sociedades de eruditos que se esmeravam no estudo de pontos concernentes
experincia histrica nacional. Discutiam-se factos controversos, recolhiam-se dados
e coligiam-se documentos essenciais. Sendo, ainda, que muitas dessas instituies, com
destaque para os Institutos regionais de So Paulo, do Recife e da Bahia, bem como
para os Museus Goldi e Paulista, j mantinham publicaes com periodicidade
consistente as quais disponibilizavam, desse modo, verdadeiros e preciosos
repositorios de elementos do mais alto valor que se [transmitiriam] aos vindoiros.
Somente as colees de peridicos publicados por essas agremiaes formariam
amanh uma bibliotheca importantissima, de proveito incontestavel para os que
[tivessem] de estudar varios departamentos da nossa vida. Mas alm das
251

Diego Jacinto Agustn Barros Arana (Santiago, 1830 - Santiago, 1907). Pedagogo, diplomata,
bigrafo, ensasta e historiador chileno. Foi reitor do Instituto Nacional (1863-1972) e da Universidade
do Chile (1893-1897). A sua maior contribuio junto aos estudos histricos daquele pas foi, certamente,
a sua Histria geral do Chile, publicada entre 1884 e 1902 por meio de dezesseis tomos.
252
ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XVI.

100

imprescindveis contribuies encontradas nos peridicos daquelas associaes


dedicadas s pesquisas pretritas, contvamos, no mesmo grau de importncia, com
archivos especiaes, bibliothecas de associaes e algumas particulares, aonde se
conseguiriam documentos de preo e informaes valiosas a colligir e a condensar253.
Em Rocha Pombo, discordando do que Bega enunciara no incio da seo, os
caminhos para a consecuo de uma escrita da histria plausvel mantinham-se
regulados, sua maneira, pelos processos cognitivos e pelas prticas investigativas das
quais resultava e lhe serviriam de justificao. No seria, para o seu caso especfico,
simplesmente um (des)uso de fontes j arroladas previamente por outros investigadores
o que estruturava a sua prtica historiadora desejosa pela sntese futura. Compassando o
nosso estudo de caso com as pesquisas realizadas por Glria de Oliveira, intumos que
muito embora parecesse evidente, e necessrio, o carter investigativo da histria como
algo que devesse ser continuamente corrigido254 - da os seus esforos diligentes, ou de
grande parcela dos scios do Instituto Histrico, ou de Capistrano de Abreu, por se
esmerar por todo o vasto trabalho de erudio analtico-compilatria j desenvolvido
em um momento anterior -, teria sido justamente esse o calcanhar de Aquiles do
conhecimento histrico considerado moderno em sua ambio por galgar o posto de
cincia social. Em suas aspiraes por realizar leituras sobre o passado nacional a partir
das projees terico-explicativas requeridas pela disposio epistemolgica sinttica.
Nessa perspectiva, tais dificuldades na realizao da sntese e o gesto de
postergar para o futuro a escrita da histria inteiria do Brasil impactaram,
categoricamente, os espaos de atuao historiogrfica objetivados por Rocha Pombo.
Tais desafios colocados a ele foram resumidos da seguinte maneira: A minha tarefa
[era] ainda a mesma tarefa secundaria dos que me precederam: [a de] consubstanciar
elementos para o historiador do futuro (...). Portanto, a sua Histria do Brasil,
Ilustrada apresentar-se-ia, em suas prprias palavras, um pouco mais que a simples
chronica, porque [havia] de ser uma condensao de chronicas e monographias, de tudo
em summa que [tinha] de ser o estofo historico da obra de amanh 255 . No
conseguindo por um termo na reviso e na organizao documental e, alm do mais,
impossibilitado de enfeixar os fatos histricos por meio de uma analtica positiva,
relegou aos estudiosos de um, qui, amanh prximo elaborao da escrita sinttica

253

Idem, ibidem, p. XXVI-XXVII.


GLRIA DE OLIVEIRA, Maria da. Op. cit., p. 51.
255
ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XXI-XXII.
254

101

da histria nacional. Todavia, ao situar o seu esforo como algo um pouco mais
sofisticado do que uma simples chronica, o autor fornece-nos alguns indcios de que
seria portador de certa conscincia no que concernia ao entendimento dos
acontecimentos histricos como instncias que extrapolavam o puro decalque, a
mmesis ingnua, do real. Se essa sua proposta historiadora (como ele mesmo salientara:
uma chronica mais sofisticada) superava a ambio dos antigos em registrar grandes
acontecimentos, sobretudo de ordem poltica, das faanhas militares, das aces dos
principes e dos heroes - no intuito de que taes factos se no apagassem da memoria dos
homens; 256 ela, por outro turno, to somente auxiliaria propedeuticamente na
montagem dos relatos acerca da histria brasileira, dignos da moderna cincia do tempo,
os quais seriam redigidos e publicizados em uma conjuntura histrica outra.
Portanto, cumpria Rocha Pombo, em seus prprios dizeres, a efetivao da
feitura de analyses, quer dizer, uma disseco rigorosa e scientifica dos elementos
que poderiam ser teis ao sintetizador futuro. Interessado em desvelar, talvez, a nossa
psychologia de povo257. No obstante a isso, esse gesto no implicava, aprofundando o
seu argumento, em uma limitao por parte daqueles historiadores - os modernos - em
apenas recorrer a uma exposio narrativa considerada secca e sem alma de
successos de que [tratava]. Muito pelo contrrio. Quando fosse possvel estender-seiam as suas elaboraes historiogrficas a algo mais do que [uma] simples exposio,
procurando, no sentido moderno assumido desde o incio da sua reflexo, apanhar a
directriz dos acontecimentos, medindo, entendendo, ponderando o valor e a
significao dos factos, de forma a suggerir ao menos ao constructor que vier alguma
coisa que o oriente258. Mas o mesmo no se enganava quanto a esse horizonte terico
norteador das suas investigaes. Salientando, de toda forma, que tudo isso deveria ser
realizado com muita sinceridade e plena iseno de animo, na medida em que no
estaria to preocupado com a tarefa manifesta de produzir um relato sobre a experincia
histria nacional onde no [podia] ainda ser feito. Em resumo: Por nossa parte,
damos o que nos [era] possivel, certos de que [contribuiremos], apenas, nas condies
em que escrevemos, para que outros amanh [efetivassem a] obra completa259.
Tornando a abordar a prtica historiogrfica do IHGB na passagem para o sculo
XX, com o objetivo de compreendermos com maior nitidez os ensejos de Rocha Pombo
256

Idem, ibidem, p. XX-XXI.


Idem, ibidem, p. XXVIII.
258
Idem, ibidem, p. XXVIII-XIX.
259
Idem, ibidem, p. XXIX.
257

102

junto aos espaos da histria pensada naquele perodo assinalado, destacamos as


observaes de Hugo Hruby as quais apontavam que mesmo que a realizao da nova
histria do Brasil fosse postergada aos sintetizadores futuros, os scios continuariam
com a rdua tarefa de reunir documentos e registrar acontecimentos. Se a operao em
si no se configurava, em seu entender, to elevada quanto era a da feitura do grande
livro da Ptria; a mesma no deixava, por outro turno, de acenar-se muito complicada,
dado que necessitaria entrar em compasso tanto com as exigncias de imparcialidade
implicadas nas abordagens ansiadas como tambm em relao sagacidade da crtica
e, tambm, no que tangia reescrita constante. Apesar de tanto tempo despendido em
prol da coleta, organizao e armazenamento de fontes do passado do pas, ainda era
pouco o que se tinha feito. Atravs da busca de um maior repertrio de testemunhos
autorizados e da reviso criticamente orientada dos j compilados, o Instituto intentava,
to somente, colaborar com os futuros historiadores260.
O Baro Homem de Mello, por meio de um fecundo parecer publicado na
RIHGB em 1901 com o sugestivo ttulo Necessidade de uma coleo sistemtica de
documentos da histria do Brasil, anotava, com efeito, que a histria brasileira estaria
sendo, em variados frontes, revisitada amide atravs de aturados esforos por parte
dos litteratos dispostos a desvel-la. Compreendia-se, de maneira geral, a urgncia para
com o conseguimento de uma historia completa do paiz que respeitasse os preceitos
da sciencia do sculo, e que igualmente pudesse, na medida do possvel, desembocar
em um quadrante fiel os importantes acontecimentos do nosso passado. Nessa
perspectiva, em termos de formas historiogrficas disponveis, sobressaam as
chronicas, as memorias e os trabalhos parciaes - as quais pululavam a partir das
produes dos mais notveis artfices de Clio em atuao. Toda essa movimentao
parecia prenunciar, era destacado por ele, que a epocha da regenerao historica
[despontava] cheia de vida e de esperana aqui nessa parte especfica dos Trpicos261.
Contudo, para que essa empresa intelectiva pudesse atingir aquilo que se era desejado,
faltava ainda, dentro daquela litteratura historica, um exerccio considerado essencial
e o qual deveria preceder a todas os outros, quer dizer, uma coleo systematizada
em um corpo regular dos documentos da nossa historia262.

260

HRUBY, Hugo. Op. cit., 108.


HOMEM DE MELLO, Baro. Necessidade de uma coleco systematica de documentos da historia
do Brazil. In: RIHGB, Rio de Janeiro: Impressa Nacional, t. LXIV, parte II, 1901, p. 149.
262
HOMEM DE MELLO, Baro. Op. cit., p. 150.
261

103

As fontes documentais imperativas capacitadas a compor os relatos acerca da


experincia histrica nacional ainda careciam, segundo Homem de Mello, de uma
organizao mais sistemtica e mais aquinhoada, bem como haveriam de repassar pelas
exigncias do crivo da erudio analtica. Sendo que grande parte das mesmas
encontravam-se, prosseguia, esparsas aqui e ali, em varios archivos, em trabalhos
diversos, em publicaes avulsas, ou em codices ignorados. Mesmo constatado todo
esse rico material emprico disponvel no havia, sobremaneira, uma coleco
ordenada que pudesse, enfim, servir de guia ao historiador. Os argumentos do
pesquisador paulista resumiam-se, nesse sentido, a partir da seguinte sentena: o
trabalho da gerao presente, entre ns, quase [reduz-se] busca de materiais,
disseminados em mil volumes, diversos e raros263. Ademais, atrelado a essa dimenso
cumulativa do conhecimento histrico, observava-se, outrossim, a perspectiva da
reavaliao da crtica documental e da possibilidade da reescrita historiogrfica.
Glria de Oliveira notou muito bem essa situao inscrita na produo de Capistrano de
Abreu, mas poderamos estender a sua argumentao para os diagnsticos oferecidos
por Homem de Mello e, com maior nfase, aos intuitos mesmos de Rocha Pombo em
face aos domnios da histria daqueles idos. Seria, portanto, atravs dessa perspectiva
que a historiografia, sob a sua tica e em uma acepo cientfica moderna, assumiria
um carter tanto cumulativo quanto provisrio, na medida em que, ao pressupor
acrscimos, revises e retificaes, [ela apresentava-se] como processo de
acumulao/superao de verdades parciais e relativas

264

. Doravante, esses

procedimentos seriam os responsveis - quase que como uma espcie de efeito colateral
- imediatos pela interdio da aguardada sntese geral, e cientfica, do Brasil.
Parece-nos crvel referendar e historicizar a teorizao encetada por Glria de
Oliveira com passagens confeccionadas por nossos dois autores supracitados. Segundo
o Baro Homem de Mello, exemplificando, todas as duvidas e contestaes que
pairavam naquela aclimatao histrica, sublinhando com maior nitidez os factos
contemporaneos, tornavam premente a necessidade em se configurar uma coleco
authentica dos documentos da nossa historia265 . Essa operao de catalogao e de
organizao das fontes quando submetida peneira da erudio crtica mostrar-se-ia,
pois, como um caminho seguro para a verdade historica. Suspendendo, ento, as

263

Idem, ibidem, p. 150.


GLRIA DE OLIVEIRA, Maria da. Op. cit., p. 51.
265
HOMEM DE MELLO, Baro. Op. cit., p. 150.
264

104

falsas disputas das escolas. Essa assero daria conta, em ltima instncia, das
seguintes inquietaes que colocavam os historiadores, verdadeiramente, em maus
lenis: Quantos factos [destoavam] por ahi em nossa historia, desconhecidos,
desfigurados, diversamente interpretados s porque um documento [jazia] nas trevas ou
enterrados nos fundos dos archivos? Ou, complementando as aflies manifestas:
quantas vezes, em falta desses preciosos dados, o historiador [perdia-se] em
conjunturas infundadas, em juizos pouco seguros, que [transformavam] a physionomia
de uma pocha inteira266? Tais inquietudes, nessa ordem argumentativa, afluam para
os impasses relacionados s dificuldades em se por um ponto final, mesmo que
provisrio, nas elaboraes de foro emprico. Demonstrando, assim sendo, os
infortnios em teoriz-las tendo em vista uma explicitao possvel do tecido histricosocial a partir de leis-hipteses. Essa afirmao evidenciava uma gestual epistmica
sintomtica de um contexto historiogrfico que ambicionou - ou que no conseguiu
realiz-la - a sntese apenas em uma situao vindoura. No causava estranheza,
portanto, a insistente peregrinao por fontes ou por temticas desconhecidas, bem
como a necessidade de estudos, para aquele momento, de natureza, antes de qualquer
coisa, parcial-monogrfica. Capacitados a aplainar a angustiante sensao de disperso
de informaes a qual acometia grande parcela daqueles intelectuais.
Da o empenho do Baro Homem de Mello em tentar sistematizar os
documentos para a efetivao da escrita sinttica da histria do Brasil - realizvel
apenas no futuro. Mateus Pereira e Pedro Afonso dos Santos ajudam-nos, com
propriedade, na compreenso do problema em questo: Ainda que se [pudesse]
encontrar regularidade entre os fenmenos histricos, para lhes dar seu carter
essencial, e, assim, sintetizar a histria, a regularidade [s poderia] ser obtida no futuro
a partir dos muitos estudos particulares, e no de uma lei geral previamente
estabelecida 267 . Em Rocha Pombo essa demanda aparecia com feies semelhantes,
sobretudo, quando argumentava, no caso, que Henry Thomas Buckle, em sua Histria
da civilizao na Inglaterra, apontara o quo teria sido danoso ao progresso da
sciencia historica a mitigada operao dos historiadores em se limitar a narrar os
acontecimentos sem procurar saber de que maneira elles se [ligavam] uns aos outros268.
Porm, o seu trabalho em si no visava referendar, de todo modo, uma historia da

266

Idem, ibidem, p. 150.


PEREIRA, Mateus Henrique de Faria; SANTOS, Pedro Afonso Cristovo dos. Op. cit., p. 53.
268
ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XXI.
267

105

civilizao brasileira. Para to alta e difficil tarefa faltava, todavia, os andaimes


necessrios: tanto os conhecimentos especiaes que no podia deixar de ter o historiador
(e isso principalmente) como o indispensavel material que [tinha] de servir de base
construco do que [havia] de vir a ser propriamente a nossa historia269.
Para os historiadores modernos a examinativa que consistia em encampar estava
condicionada ao acompanhamento meticuloso, e o mais nitido possivel, das relaes
entre os factos humanos, para sabermos cada vez melhor e com mais segurana, em que
sentido elles se [vinham] desdobrando270. Mas a suspeita com relao possibilidade
dos fatos transcorridos representarem fielmente uma dada realidade histrica,
paradoxalmente, talvez fosse o motivo o qual levara Rocha Pombo, dentre outros, a
declinar diante da consecuo da solicitada sntese. Luiz Costa Lima auxilia-nos no que
diz respeito a esse ponto ao diferenciar acontecimento-fato de acontecimento-valor. O
primeiro decorreria, e ao que parece prximo forma de tratamento oferecida pelos
antigos do intelectual paranaense, da sua capacidade de se bastar por ter
simplesmente existido. J a outra modalidade de acontecimento exigiria, para o seu
perfeito entendimento, uma decifrao prvia da sua significao 271. Mas se tambm
competia aos modernos historiadores possuir, dessa maneira, alem de uma somma
extraordinaria de conhecimentos especiaes, uma copia de informaes to completas e
exactas que [tornariam] possivel a segura applicao de taes conhecimentos;
acreditamos na plausibilidade que a referida demanda no se efetivava, da forma como
era esperada, em virtude de uma defasagem conceitual, ou melhor, pela carncia de
solues epistmicas que encarassem os eventos a partir do seu prisma valorativo, ou
seja, que extrapolassem a analtica erudita e cumulativa dos acontecimentos.
Esse era, no limite, um dos pontos nevrlgicos que interditariam a sntese.
Muitos daqueles historiadores viam-se, e Rocha Pombo no foi uma exceo,
desafiados a encarar o passado por meio de tecnologias capacitadas a suspender a ideia
de que os acontecimentos que os enfeixavam no trariam as coisas como de fato
haviam, em tese, se passado. Por conseguinte, viviam a desventura da reviso
compulsiva dos rastros do pretrito - por meio do acumulo mais rigoroso possvel de
informaes pertinentes - a partir de uma suspeita capciosa ao fundo: seriam eles
suficientemente autorizados para ressuscitar a experincia histrica nacional? No

269

Idem, ibidem, p. XXI.


Idem, ibidem, p. XXI.
271
COSTA LIMA, Luiz. Op. cit., p. 5.
270

106

sendo portadores de estratgias narrativas e epistmicas que pudessem resolver tal


impasse, de uma forma ou de outra, esses intelectuais se abstiveram da tentativa de
conciliar uma postura historiogrfica a qual levasse em considerao a descoberta,
mesmo que ainda no totalmente evidente, da dimenso de valor implicada nos eventos
do passado. A noo de que eles no se sustentavam por si s e que no significavam
um acesso certeiro suposta verdade objetiva do passado. Diante do buslis, muito pelo
contrrio, os historiadores, como no caso de Rocha Pombo, aparentavam-se, em seus
espaos de atuao, com aquele famoso personagem criado por Jorge Luiz Borges:
Funes, el memorioso. Esse acreditava e procurava, em suma, lembrar-se de tudo o que
havia vivido e o que sabia. Mas para que tivesse em mos todos os fatos que
circunstanciaram o seu devir, ele tornar-se-ia impossibilitado de viver por ter que
relembrar tudo aquilo havia, em hiptese, acontecido nessa trajetria 272 . Ao no
encontrarem solues tericas para a anlise dos acontecimentos as quais enxergassem a
insuficincia da sua potncia como espelhamento da realidade, aqueles historiadores
mantinham-se refns da pesquisa erudito-documental e postergavam, aos estudiosos das
geraes seguintes, a escrita de uma histria sinttica que apanhasse os tais nexos
causais - o sentido ntimo - diretores da moderna experincia histrica do Brasil. Como
tambm deixavam de efetivar aquela generalizao cientificamente orientada, j
operada junto aos estudos sociais em voga, pelo fato de no conseguirem situar o valor
dos eventos enquanto algo passvel de problematizaes de ordem explicativa.
Em resumo, a concluso depreendida - mesmo que provisria - da intriga at
aqui tecida no outra seno a seguinte: qualquer que fosse a significao dos
acontecimentos no se poderia mais, de acordo com os parmetros de cientificidade
solicitados, tratar a Historia como simples narrativa ou mero registro de factos
sociaes. O espirito do historiador moderno, aquele situado na passagem para o
sculo XX, j no mais se resignava, em tese, diante da tarefa de constatar apenas e
sem um esforo ao menos no intuito de apanhar o sentido273 . Sentido esse que se
exercia poderosamente junto s aes coletivas de determinados agrupamentos
humanos. Todavia, esse era o arqutipo do historiador-sintetizador ideal, mas o
momento era, ainda, o das anlises. Como ponderou Franois Hartog, em alguma
situao vindoura algum estabeleceria at mesmo alguma lei. Ou, para empregar outra

272
273

BORGES, Jorge Luis. Funes, o memorioso. In: __________. Fices. Porto Alegre: Globo, 1972.
ROCHA POMBO, Jos Francisco da. Op. cit., p. XIX.

107

formulao tpica de fins do sculo XIX, algum dia no futuro [viria] o dia glorioso da
synthese, mas por enquanto cest lordinaire ingrat de lanalyse274!
A concepo moderna da histria pensada por Rocha Pombo estava atravessada,
dessa maneira, pelo incontornvel estatuto precrio projetado narrativa histrica em
sua tendncia de uniformizar as runas [do passado], em sua desventura de
emprestar-lhes um sentido, em virtude de que tenham sido fatos275. Atrelado a isso, a
sensao premente da reviso amiudada do material emprico compilado, a qual exigia,
ento, a complexificao do aparelhamento metodolgico-epistemolgico do historiador
para a perfeita compreenso daquele devir, segundo ele com tons progressistas, levava
tais pesquisadores das coisas ptrias a adiar a feitura da grande sntese desejada. Em
ltima medida, caso a histria se constitua em torno do processo da passagem do
arquivo para a escrita, intumos que o nosso autor encontrou srios obstculos para
deslocar-se, ao menos em nvel metadiscursivo, do primeiro plano (da prtica erudita,
dos seus ndices de definio de possibilidades e de interditos de pesquisa) para a
posterior narrativa historiogrfica (exposio terico-formal do percurso investigativo
que visa oferecer ao leitor a oportunidade de percorrer, a partir dos resultados
apresentados, os caminhos trilhados pelo historiador) 276 . Resta-nos o retorno s
prateleiras empoeiradas das nossas bibliotecas para verificarmos como esse nosso
historiador, ainda desconhecido do grande pblico contemporneo e mesmo da crtica
mais especializada, alinhavou o seu projeto - ou como ele driblou os problemas com
os quais se deparava - relendo os dez tomos da sua monumental Histria do Brasil,
Ilustrada.

274

HARTOG, Franois. Tempo, histria e a escrita da histria: a ordem do tempo. In: Revista de
Histria da USP, So Paulo, n. 148, 2003, p. 13.
275
COSTA LIMA, Luiz. Op. cit., p. 5.
276
Cf. RICOUER, Paul. Op. cit., p. 155-188.

108

Captulo III
A histria, as cincias sociais e a abertura sinttica.
Pedro Lessa e as suas Reflexes sobre o conceito da Historia
A historia no tem um conteudo scientifico
proprio, leis do seu dominio, induces, principios
e deduces que della faam uma sciencia277.
Pedro Lessa

*
*

I. A histria nos horizontes da sntese: entre fatos e teorias.


Pedro Augusto Carneiro Lessa outro intelectual cujas reflexes sobre a histria ainda
so pouco conhecidas. Nascido em 1859 na cidade do Serro, Minas Gerais, faleceu no
Rio de Janeiro em 1921. Aps concluir o curso de humanidades seguiu para So Paulo
com o fito de estudar direito na Faculdade do Largo do So Francisco. L se bacharelou
em 1883, bem como se doutorou cinco anos depois. Jurista com atuao destacada foi
nomeado, em 1907, para o cargo de ministro do STF no governo Afonso Pena. Elegeuse, antes, deputado para a constituinte de 1891, participando ativamente da confeco da
carta constitucional paulista 278 . Republicano, no sentido forte da palavra, dizia que
verificara que o magistrio, e no a poltica, era o seu campo de combate279. Por esses
tempos j exercia a docncia na Faculdade de Direito de So Paulo. Em 1901 integrou o
quadro de membros do IHGB e, trs anos depois, ocupou uma das cadeiras da ABL.
Ambas as instituies instncias de consagrao no que concernia ao universo letrado (e
poltico) daqueles idos. Era um homem do direito e das letras, conforme bem pontuado
por ngela de Castro Gomes. Talvez hoje esse notrio intelectual apenas seja lembrado
por ter sido o grande artfice da teoria brasileira do habeas corpus 280 . Em nossos
propsitos investigativos nos deteremos nas suas atestaes sobre os espaos da histria
pensada no Brasil do alvorecer do sculo XX. As discusses advindas dali davam
margem tanto para as suas preocupaes intelectivas mais amplas quanto para questes
referentes sua profisso. As artes de Clio lhe foram teis por demonstrarem os
variados graus de liberdade inscritos nas aes humanas. Problema valioso, tambm,
277

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Reflexes sobre o conceito da Historia. In: RIHGB, T. LXIX,
parte II, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1908, p. 277.
278
Cf. BOECHAT, Lda. Histria do Supremo Tribunal Federal. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1967.
279
CASTRO GOMES, ngela. Op. cit., p. 33.
280
Cf. HORBACH, Carlos Bastide. Memria jurisprudencial: Ministro Pedro Lessa. Braslia: STF, 2007.

109

para o direito. Essa questo envolvia a compreenso do motor da histria: se ele


mostrava-se balizado pelo livre arbtrio, ou se o mesmo era estruturado, em outro turno,
por variadas modulaes deterministas281.
Verificaremos essas questes a partir do opsculo Reflexes sobre o conceito da
Histria, publicado na RIHGB em 1906. Tais meditaes, j disponveis a partir de uma
monografia intitulada a histria uma cincia?, tornaram-no apto a participar do hall
dos historiadores do Instituto. Em uma nota de esclarecimento o editor da monografia
apontava que o trabalho servira como introduo, publicada em separado, traduo de
Adolfo Melchert para a Histria da civilizao na Inglaterra, de Henry Thomas Buckle
- sada em 1900. Antecedendo o texto estampado na Revista encontramos uma
advertncia dirigida aos leitores: o texto, publicado alhures, fora coligido com o fito
de archivar [naquelas] paginas mais uma demonstrao superior do eminente homem
de letras, permitindo a sua leitura aos que no puderam ainda apreciar as esclarecidas
consideraes sobre o conceito da Historia e aos que desejarem prompto relel-as282. A
inteno repensar as consideraes ali tecidas acerca do fazer histrico, e quais as suas
condies, ou interditos, para a consecuo do mtier enquanto uma prtica cientfica.
O contexto que se estendeu da gerao de 1870 at a dcada de 1930, perodo da
emergncia dos cursos universitrios de histria e de cincias sociais, fora atravessado
por uma relativa autonomia intelectual. A histria se distanciava, nesse contexto, de
uma escrita feita predominantemente segundo os princpios elaborados e defendidos
dentro da instituio hegemnica de meados do sculo XIX, o IHGB, e, igualmente, da
obedincia aos padres acadmicos e disciplinares estabelecidos nos cursos e
departamentos de histria constitudos nas universidades brasileiras

283

. No

objetivamos a defesa da ideia de um momento contextual meramente transitrio. O


intuito refleti-lo, tomando esse escrito como uma espcie de mediador, a partir das
solues nele encaminhadas para os problemas levantados pelas geraes precedentes,
ligadas grosso modo perspectiva romntica da histria, assim como atravs das
questes por ele colocadas e diante das quais uma srie de respostas foi produzida. As
Reflexes aparecem como um indcio para descrevermos no s o processo de
reelaborao da memria nacional em razo da nova atmosfera social e poltica ps281

CASTRO GOMES, ngela. Op. cit., p. 34.


COMISSO DE REDAO. Nota de advertncia. In: RIHGB, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional,
t. LXIX, parte II, 1908.
283
NICOLAZZI, Fernando. Ensaio histrico e escrita da histria: a historiografia brasileira entre 1870 e
1940. Mimeo, 2008, p. 2.
282

110

abolicionista e republicana. Os estudos em histria da historiografia tambm apontam


para uma definio que tende a abarcar uma interrogao sistemtica acerca das
condies de emergncia dos diferentes discursos sobre o passado em termos de
projees metodolgicas e de teoria do conhecimento propriamente dita284.
Em seu discurso de posse no IHGB, proferido em 10 de junho de 1907,
encontramos algumas concepes sobre o estudo do passado que se configuravam como
modos possveis para o trato cientfico do mesmo. Para tanto, demandava-se o contanto
interdisciplinar entre a histria e as cincias sociais. Ou seja, mesmo que as suas
confabulaes tericas no tenham atravessado plenamente a peneira do tempo, elas
podem informar-nos certos predicativos implicados nas pesquisas desse teor no perodo.
Dizia ele, naquela ocasio, que por conta da sua atuao profissional habituarase ao exame cuidadoso dos acontecimentos e em apurar a exactido dos factos
historicos. Mas em virtude do seu ofcio no exigir um controle metodolgico
apropriado para tanto, a sua leitura sobre o passado voltara-se para as generalisaes
que [tinham] por base o estudo desses phenomenos, quer dizer, o seu contato com as
pesquisas histricas no percorreu as trilhas presentes no momento do arquivo. A sua
insero ao universo pretrito efetivou-se atravs de algumas pequenas snteses j
efetivadas, sobretudo as elaboradas por Fustel de Coulanges e por von Martius. Autores
que realizaram, segundo ele, generalizaes no plano das instituies polticas, mas
cujas obras deixava-o ciente acerca de algumas nuances epistmicas inscritas nos
estudos histricos, sociais e etnogrficos em voga. A sntese no se detinha nas
particularidades factuais ou na busca das provas sobre a verdade das coisas implicadas
na historiografia stricto sensu, apesar de no demitir a empiria. Ela amparava-se em
uma perspectiva terica totalizadora realizada pelas cincias sociais um estgio
posterior anlise erudita. O seu objetivo: desvelar as leis que envolviam as sociedades
cientificamente. Mas quem assim conhecia os fatos histricos os recebia de segunda
mo, j transformados em affirmaes geraes, convertidos em leis, que frequentemente
[exprimiam] illaes precipitadas e erroneas. Dito isso, o estudioso oferece-nos mais
uma importante pea de um quebra cabea bem complicado: o que emoldurava os
284

GUIMARES, Manoel Luiz. Memria, histria e historiografia. In: BITTENCOURT, Jos Neves;
BENCHETRIT, Sara Fassa; TOSTES, Vera Lucia Bottrel (Orgs.). Histria representada: o dilema dos
museus. Rio de Janeiro: Museu Histrico Nacional, 2003, p. 92. Para realizao de um estudo em histria
da historiografia consideramos pertinente a formulao efetuada por Frank Ankersmit: segundo a nova
historiografia, o texto deve ser central no mais uma camada para a qual algum olha atravs (seja em
direo a uma realidade passada, seja em direo autoria intencional do historiador), mas algo para o
qual o historigrafo deve olhar sobre. ANKERSMIT, Frank. The reality effect in the writing of history:
the dynamics of historiographical topology. Amsterdam: Akademie van Wetenschappen, 1989, p. 92.

111

espaos daquilo que se entendia como histria e como cincia social naquele momento.
Os historiadores dedicar-se-iam erudio crtica das fontes, e os empenhos do IHGB
foram sintomticos nesse sentido. J os cientistas sociais se preocupariam com a
interpretao geral (dedutiva) das leis que governavam a experincia histrica. Do
resultado dessa conjuno resultaria, ento, a sntese histrica cientfica: Vs, [os
scios de Instituto], tendes um abundante e soberbo repositrio de observaes, a
desafiar a paciencia e a perspicuidade dos que [cultivavam] as sciencias sociaes285.
Rebeca Gontijo alegou que a legitimidade da produo cientfica das
humanidades no perodo jazia na afirmao e no reconhecimento de um saber neutro,
imparcial, porque baseado em mtodos racionais e critrios controlveis. Aceitava-se,
igualmente, a prerrogativa a qual haveria uma clara homologia entre os diversos nveis
da realidade (o social, o biolgico, o poltico, o econmico, etc.), o que permitia
transpor categorias e afirmaes de uma esfera de conhecimento a outra 286. Temos,
assim, uma boa analtica para a compreenso da estruturao dos campos de saber no
contexto, e alguns elementos outros para o entendimento das motivaes subjacentes
escrita de uma histria considerada moderna - ou como proceder obra de sntese.
Lessa, ao situar as prticas do IHGB e ao refletir sobre as operaes prprias aos
espaos historiogrficos e sociolgicos, ajuda-nos nessa verificao. A tarefa do
Instituto, desempenhada desde a sua fundao, era a de observar, reunir e descrever
methodicamente os factos sociaes. Graas a esse seu esprito crtico, aliado ao desejo
de conhecer os factos e suas circumstancias e sobretudo a imprensa diaria, [era
permitido] a formao da historia em condies de que no pderam aproveitar-se a
maior parte dos historiadores das epocas que nos precederam 287 . O exame da
veracidade das fontes ainda era o grande definidor dos pressupostos orientadores da
atividade historiadora no contexto, prevalecendo uma postura metdica e orientada pela
anlise compilatria. Vigorava, na agremiao e em seus congneres estaduais, o
preconceito do indito, que supunha a utilizao de fontes arquivsticas,
compreendidas como indcios seguros para o acesso a informao correta e,
consequentemente, para o estabelecimento da verdade histrica 288 . O gesto poderia
incidir em uma noo de documento enquanto transparncia do real: uma via direta e
285

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Discurso de posse. In: RIHGB, Rio de Janeiro: Impressa Nacional,
t. LXX, parte II, 1907, p. 717-718.
286
GONTIJO, Rebeca. Op. cit., p. 132.
287
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 717-718.
288
GONTIJO, Rebeca. Op. cit., p. 140.

112

objetiva ao passado. Para o seu conhecimento bastaria efetivar, pois, a sua adequada
identificao por parte do investigador. Os esforos do IHGB, por meio do paciente e
ininterrupto labor de colecionar as tradies, as biographias, as memorias, as chronicas,
todos os materiaes, em summa, de que se [fazia] a historia, mostravam-se valorizados
para as interpretaes sobre o tempo decorrido, pois dotavam o passado com tons
informativos patriticos e humanitrios. A sua misso seria, ainda, a de subsidiar todas
as illaes do dominio das varias sciencias sociaes, como tambm contribuir para a
direo e para o esclarecimento da sociedade. Seriam os historiadores que lanariam os
alicerces de todas essas sciencias. Bem apurados os factos historicos, as induces e
deduces se [impunham] com a necessidade de todo o raciocinio logico289.
Os pareceres emitidos por Lessa afluam em direo s principais reformulaes
deprecadas aos espaos da histria. Ali, enfrentava-se o difcil desafio de traduzir os
diversos modelos cientficos disponveis, e ampliava-se a percepo acerca da
necessidade de uma disposio interdisciplinar de trabalho. Dentre os saberes eleitos
destacavam-se aqueles que ostentavam a alcunha de cincia social, sobretudo, a
sociologia, a psicologia e a etnografia, com destaque para a primeira, que se fortalecia
como a grande cincia social do momento290. historia caberia, no interior desse
quadro epistmico, o trabalho de preparar elementos para as futuras generalisaes das
sciencias sociaes291. Tudo o que se passara teria que ser observado pela potente lente
da desconfiana crtica. Os fatos histricos examinados deveriam se apresentar
submetidos a um contnuo e meticuloso esforo de esquadrinhamento, num esforo
que [demandava] tanta mincia e erudio que [terminava] por converter o historiador
em um especialista. A sua esfera de atuao caracterizava-se, ento, pela prtica de
um certo mtodo, chave da verdade e da mentira, acessvel apenas depois de rduo e
demorado aprendizado292.
Ricardo Benzaquen de Arajo nos proporcionou uma boa ideia acerca da tenso
entre empiria e reflexividade naquele perodo, traduzida atravs do entendimento dos
canais dialgicos de aproximaes e de distanciamento entre a histria e as cincias
sociais. Em seus estudos pioneiros observara que na parte final do Necrolgio que
Capistrano de Abreu redigira em memria a Francisco Adolfo de Varnhagen - aps os
elogios ao seu empenho erudito - frisava-se que ele ignorara, ou desdenhara, o corpo
289

Idem, ibidem, p. 719.


CASTRO GOMES, ngela. Op. cit., p. 9.
291
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 719.
292
ARAJO, Ricardo Benzaquen de. Op. cit., p. 30-31.
290

113

de doutrinas criadoras que nos ltimos anos [haviam se constitudo] em cincia sob o
nome de sociologia. A falta de um olhar sociolgico o privava de conferir os
parmetros de cientificidade demandados, como tambm o limitava a uma maior
abertura e ampliao a temas e a problemticas possveis. Sem o facho luminoso das
cincias sociais Varnhagen no podia ver o modo por que se [elaborava] a vida
social293. A procura da correo dos fatos aparecia, para Capistrano, como uma etapa
completamente distinta da interpretao, est sim orientada por leis e regras derivadas
da sociologia 294 . Ela era o primeiro andaime da pesquisa. Posteriormente, aps o
exaustivo labor erudito e compilatrio realizado, um quadro interpretativo digno do
sculo de Comte e de Spencer teria condies de existncia.
Retornemos ao discurso de Pedro Lessa, pois ali ele delimitaria as atividades da
histria em face ao campo das deduces sociologizantes. Recorrendo sua rea de
atuao como advogado ele apregoava que no Brasil, at entre os seus mais illustres e
influentes estadistas, pairava uma profunda heresia com relao aos fenmenos
econmicos. Seria comum que as lies dos melhores economistas e financeiros
europeus fossem tidas como inaplicveis a uma jovem nao como a nossa. Por qu?
Pelo fato delas corresponderem a um contexto estranho ao nosso. No entanto,
salientava-se que as teorias da economia politica e da sciencia das finanas, atravs da
conhecida lei da oferta e da procura, acenavam-se como verdades gerais apesar de
repelidas como erroneas. Em ltima instncia, essas verdades geraes, que por serem
leis dos factos economicos forosamente se [verificavam] em todas as sociedades
politicas formadas pelos homens. Nesse ponto inseria-se a erudio historiadora como
o avalizador apropriado diante desse mote de leis: ela as autorizaria ou as interditaria.
Mas no plano terico a refutao definitiva era infundada, pois as generalizaes no
necessitavam de uma certificao absoluta junto ao conjunto das fontes mediadoras da
leitura sobre o passado. A teoria se justificaria por ela mesma. Bastava ao pesquisador,
auxiliado pela analtica dos eruditos, aperfeio-la. Haveria apenas um modo de
combater to feios e perniciosos erros: exibir a to notaveis personagens pelo estudo
da nossa historia que nos traos fundamentaes no nos diferenciamos das demais
naes, somos formados dos mesmos elementos e sujeitos as mesmas leis sociaes295.

293

Idem, ibidem, p. 30-31.


Idem, ibidem, p. 34-35.
295
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 719.
294

114

A afirmao de uma histria considerada moderna, uma sntese, passava, assim


sendo, pelo estabelecimento de um conjunto documental apropriado que pudesse ser
atravessado pelo crivo da crtica erudita. Esse gesto conferia identidade para a
especialidade. Ademais, efetuando processos cientficos lgicos de induo e de
deduo junto ao exame e a comparao das fontes pertinentes ela se conectaria com as
demais cincias sociais. A hiptese que se levanta, por conseguinte, a de que essa
demanda por cientificidade projetada aos estudos histricos perpassava a tenso entre
empiria versus generalizao, e pela sua postura interdisciplinar. Somente dessa
maneira os espaos de atuao da histria se enredariam aos horizontes sintticos.
II. As (des)venturas da Historia Magistra Vitae.
Circunscrito o contexto de insero de Lessa entre os considerados historiadores stricto
sensu analisaremos, por agora, as suas Reflexes sobre o conceito da Histria. Nela, no
fugindo a regra, o jurista mineiro foi buscar na antiguidade grego-romano as razes da
narrativa e da pesquisa histrica em um mbito de tipo ocidental. A sua preocupao
materializou-se em um esboo de histria da historiografia. Valdei Lopes de Araujo
notou que esse tipo de reflexo consolidou-se pari passu com a prpria efetivao da
histria como um discurso autnomo desde fins do sculo XIX. Algo que faz sentido
quando historicizarmos a produo de Lessa e os espaos da histria a qual ela teve
condies de enunciao. Essa coincidncia no se apresentou ocasional: uma das suas
principais funes foi traar o progresso da pesquisa histrica desde a antiguidade at
sua forma cientfica moderna296. Iniciou, assim, os seus estudos verificando que tanto
na Grcia quanto em Roma a misso historiadora consistia em narrar os
acontecimentos memoraveis do passado. Tal empresa conectava-se com a obra
darte e no, como era o desejado por um saber moderno racional, com a sciencia. A
histria, naqueles idos, se escrevia geralmente para perpetuar, encarecendo os feitos
militares, ou politicos. O seu merecimento localizava-se, to somente, na reproduo
de tradies e chronicas, muitas vezes infieis, sob os primores litterarios do estylo
descriptivo297. Elevando o argumento ao limite, deparamo-nos com a inteno primeva
do autor: averiguar o progresso da histria levando em conta a sua inerente dificuldade.
Ou, para retornarmos o ttulo original da sua monografia: a histria uma cincia?

296

ARAUJO, Valdei Lopes de. Sobre o lugar da histria da historiografia como disciplina autnoma.
In: Locus: Revista de Histria, Juiz de Fora, vol. 12, n. 1, 2006, p. 79.
297
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 198.

115

Encontrar uma cincia histrica entre os antigos seria coisa v. Atravs dos seus
apontamentos acerca da escrita da histria na antiguidade mostrava-se apreensvel,
ento, a projeo de algumas das suas concepes sobre a especialidade, bem como para
grande parcela dos historiadores coevos a ele. Tais prerrogativas, em um primeiro
momento, ligavam-se ao chamado gosto pelo arquivo: uma acepo de histria
orientada pelas operaes de busca, seleo e ordenamento dos documentos - bases
confiveis para a narrativa do historiador - e acompanhada pelo exerccio da crtica
interna a tais documentos 298 . Entre tais relatos historiogrficos era inverificvel o
esforo de apurao da fidelidade das suas informaes, sendo que a inquirio da
verdade dos factos escapava pelos dedos. Os mesmos ofertavam formas narrativas
meramente attrahentes ou empolgante, sem o compromisso com a veracidade das
coisas. No se observava, naqueles textos, os canones da heuristica, da diplomatica e
da critica de interpretao, sem os quaes ninguem [se aventurava] ardua tarefa da
historiographia 299 . Faz-se mister prestarmos ateno frente a essa alegao. Nela
encontravam-se eixos requeridos pela experincia historiogrfica localizada entre as
dcadas de 1870 e 1930, resumidos, como apontado, pela latente tenso entre prtica
erudita e teoria/reflexividade - componentes epistemolgicos conformadores da
operao de sntese. A antiguidade passou ao largo dessa tenso e nem mesmo a
primeira etapa da pesquisa, a da empiria, alcanou. Raros teriam sido aqueles que
procederam ao escrupuloso exame das provas, ou se [deram] ao improbo labor de
cirandar meticulosamente os documentos entendidos enquanto pertinentes ao exame300.
Tanto na historiografia grega quanto na romana, e isso inclua uma mirade de
autores, tais como, Tucdides, Quintilhiano, Polbio, Tito Lvio, no se encontraria a
coordenao methodica dos factos, a systematizao scientifica dos elementos
preparados pelos historiadores. Sem isso a tarefa historiadora estaria seriamente
comprometida. No construiria as slidas bases empricas para as generalizaes das
cincias sociais. Hyppolyte Taine foi quem informou o protocolo Lessa. O intelectual
francs caracterizara bem a histria compreendida no perodo clssico: ella [oferecia]
unicamente uma successo de acontecimentos, e no classe de factos. Os historiadores
clssicos circunscreveram, em suas abordagens, somente os feitos bellicos e as

298

CASTRO GOMES, ngela. Op. cit., p. 43.


LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 196.
300
Idem, ibidem, p. 197.
299

116

aces politicas. Muito pouco, a seu ver, se levado em considerao a infinidade de


temas e de problemas que acompanhavam as travessias dos homens no tempo301.
Essa modulao historiogrfica atendia as prerrogativas de ser mestra da vida,
alimentava a pretenso de fazer da historia um vasto repositorio de lies politicas e
moraes 302 . Ela apresentava-se incrustada em um registro histrico dissonante ao
experienciado, em larga medida, no sculo XIX. Momento esse em que se concebia,
mormente, o devir como produto de uma evoluo histrica progressiva, linear e
cientificamente orientada rumo a um telos em aberto. Lessa tomava tal registro
enquanto parmetro comparativo - frisando as suas insuficincias ou as suas virtudes para averiguar a histria da historiografia de forma geral. Era uma experienciao
histrico-temporal que agregava, segundo ele, todas as condicionantes que estruturavam
a realidade dita humana. Realidade que necessitava ser narrada por intermdio do
acmulo de momentos dispostos em uma escala de sucesso passado-presente-futuro, os
quais poderiam, igualmente, ser identificados atravs das projees tericas cientficas
manipuladas pelos analistas preocupados com os fenmenos histrico-sociais303.
No foi toa, ento, que a escrita da histria emergida na Idade Mdia e na
Renascena tivesse sido desabonada. Essas peas formais ou eram iluminadas por
preceitos metafsicos, de orientao providencial, ou afastavam-se dos delineamentos
cientficos que sustentavam uma epistemologia da histria plausvel, que referendasse
um mtodo e uma agenda investigativa preocupada com a perquirio precisa das
fontes; que fosse autorizada a desvelar leis adstritas aos fenmenos histricos no tempo
atravs de uma sntese terico-interpretativa, no caso sob o auxlio do saber sociolgico.
Na Idade Mdia o que a peneira do tempo unicamente lograra foram toscos
esboos de historia universal, modelados que estavam pelos escriptos de Eusebio,
Osorio e outros historiadores catholicos. O seu merecimento se localizava, apenas, no
desenvolvimento da prtica das glosas, de utilidade para o direito e para a pesquisa
histrica. Seus resultados foram fecundos quando aplicados s colees documentais ou
quando permearam certas dissertaes crticas caras a primeira modernidade. Cifrara-se
nisso o progresso dos espaos da histria no medievo, posto que ali no se subordinava

301

Idem, ibidem, p. 201.


Idem, ibidem, p. 199.
303
Cf. KOSELLECK, Reinhart. O acaso como resduo de motivao na historiografia. In: __________.
Op. cit., 2006.
302

117

as investigaes ou a exposio do historiador a nenhum principio, doutrina, methodo,


ou classificao scientifica orientadora de sentido junto s transformaes do tempo304.
J na Renascena destacaram-se os escritos de Maquiavel e, para os interesses
de Clio, o que bosquejou [na] sua original concepo de historia, baseada em um
abstruso semi-fatalismo. Seria inadmissvel sustentar o princpio orientador da teoria
do historiador florentino, aquele pautado no movimento cclico das esferas. Em tal
esquema, a direo dos astros, o curso das estaes, a passagem da vida para a morte,
tudo [era] preestabelecido e dominado pela evoluo circular do universo. Algo vlido,
tambm, para os homens, para as instituies sociais e polticas, ou mesmo para os
artefatos simblicos produzidos no correr dos tempos. Isso, na pena de Pedro Lessa,
teria como explicao se observado atravs da concrdia de que as continuas mutaes
[eram] resultantes do impulso communicado pelas espheras, e os homens nunca
[poderiam] adivinhar o fim definitivo do universo305. Algo de difcil aceitao para um
intelectual como Pedro Lessa, porquanto o mesmo assumia o passado, a tradio de
forma geral, menos como uma fonte nica de exemplaridade e mais como uma instncia
mltipla da realidade a ser sofisticada constantemente.
Um princpio terico ordenador do devir que respeitasse os ditames de deus, da
fortuna ou do destino, supostos eixos regentes das coisas deste mundo, no apreenderia
a temporalizao da realidade histrica de maneira processual e unificada, incidindo,
inclusive, na captura explicativa de leis. As proposies maquiavlicas, desse modo,
no atenderiam as exigncias implicadas nas diretrizes do que se queria como cincia.
Resumindo e mostrando o seu distanciamento em face ao modelo mais representativo
de histria visto na Renascena: a hodierna concepo da natureza da sciencia
dificilmente reconheceria naqueles escritos uma theoria scientifica da historia306.
Era dado ao homem conhecer o futuro de um modo sobrenatural. Portanto, a
marcha do devir histrico era garantida por meio de uma inteligncia superior, cuja
comprovao vazava ao exame emprico. Isso para Maquiavel, e tambm para Bossuet.
Se as consideraes de um estavam em consonncia com uma movimentao cclica da
temporalidade, fomentada pela dialtica fortuna/destino, as do segundo informavam que
Deus [intervinha] na direo das coisas humanas, obrigando constantemente a natureza
a sahir das leis por elle proprio estabelecidas; [era] um senhor absoluto, despotico, cuja

304

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 202.


Idem, ibidem, p. 202.
306
Idem, ibidem, p. 202.
305

118

vontade [constitua] o unico vinculo que [mantinha] a ordem do universo307 . Essas


propostas se desviavam de uma histria compatvel com a cincia moderna, desejosa
por capturar as leis impressas na empiricidade mesma das coisas desse prprio mundo.
Nem a providncia, muito menos o acaso, estruturariam uma fundamentao de
natureza racional explicao scientifica. Os elementos de origem providencial
exprimiam algo superior as leis, e sem conhecimento destas, isto , das relaes
necessarias derivadas da natureza das cousas, do que [era] comum, constante,
permanente, na produo dos phenomenos, no [existiria] sciencia308. Em funo disso,
tais homens mantiveram-se dependentes de elaboraes tericas com tons metafsicos geralmente providenciais - em suas explicaes sobre o sentido ltimo da histria. J os
problemas concernentes ao acaso na histria, como argumentado por Koselleck,
emergiram metodologicamente a partir do momento em que se substitura a
providncia por causas que no eram mais suficientes para esclarecer prodgios,
milagres ou mesmo os prprios acasos. Dessa maneira, tornar-se-ia fundamental a
identificao de tipos determinados de causas de carter histrico imanente, algo como
causas psicolgicas ou pragmticas que estivessem autorizadas a exclurem a Velha
Fortuna 309 . As palavras enunciadas por Pedro Lessa so capazes de confirmar a
assero colocada anteriormente: O acaso [era] a antithese directa da lei. [Atribuamos]
ao acaso aquillo que no [sabamos] como subordinar a uma lei310.
Esse motivo o levou a compreender as filosofias da histria de Vico, de Hegel,
de Voltaire, de Montesquieu, de Herder ou de Condorcet, como as primeiras tentativas
de se demitir as teorias da histria providenciais/fatalistas, ou de se ordenar o caos dos
eventos junto ao plano da temporalidade, dado que elas se atentavam que uma doutrina
da histria s estaria acessvel por intermdio do estudo da empiricidade mesma das
coisas mundanas311. A historia magistra vitae e uma histria que acreditava no acaso
estavam fadadas ao esvaziamento gradativo. At aqui, dessa maneira, para alm das
suas descries gerais acerca do progressivo caminhar historiogrfico ao longo dos
tempos, Lessa imprimia consideraes pontuais junto ao que considerava ser o mais
307

Idem, ibidem, p. 204.


Idem, ibidem, p. 210.
309
KOSELLECK, Reinhart. O acaso como resduo de motivao na historiografia. In: __________.
Op. cit., p. 149.
310
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 210.
311
As filosofias da histria no deixaram nem Fortuna (como smbolo de retorno) e nem ao acaso um
espao de manobra, uma vez que a singularidade do acaso j se [integrava] singularidade da histria
em si. KOSELLECK, Reinhart. O acaso como resduo de motivao na historiografia. In:
__________. Op. cit., 2006, p. 158.
308

119

acertado no que concernia ao fazer historiador e, portanto, apontava quais seriam as


operaes requeridas aos seus artfices em seus exerccios intelectivos: a capacidade de
alinhavar um metodismo erudito capacitado a verificar a correo das informaes
advindas das fontes e, outrossim, a premncia de se estabelecer uma consistente base
cientfica em suas observaes sobre os fatos, entendida enquanto a manipulao e o
conhecimento de noes prprias s leis das teorias sociais as quais orientariam a
compreenso das travessias do tempo histrico. Ou seja, as suas prescries, at o
momento, coadunavam-se grande parte das expectativas do campo na passagem para o
sculo XX. Porm, adiantando ao leitor, a ordem dos fatores se complexar um pouco
daqui por diante em suas Reflexes.
III. A histria um pouco antes de Buckle. Os limites do saber histrico moderno.
Tudo isso estava claro para Pedro Lessa, porm foi justamente a partir dessas mesmas
tecnologias epistemolgicas que objetivam totalizar a experincia histrica de forma
processual, linear e que poderiam, inclusive, encetar leis, as quais o levaram a desviarse da ideia de repetitividade progressiva, contnua e ilimitada. Foi precisamente a
filosofia da histria de Condorcet que o levou a isso em um primeiro instante. O seu
livro Esquisse dum tableau historique ds progrs de lespirit humain destacava-se,
segundo ele, por ostentar um lugar saliente entre os que pretenderam crear a
philosophia da historia. O seu intento teria sido o de montar um esquema explicativo
que expunha as sociedades humanas em todos os estados que por que [havia] passado,
com todos os progressos que [tinha] feito para a verdade ou para a felicidade, para
chegar concluso de que no [haveria] limite ao aperfeioamento das faculdades
humanas. Entretanto, a noo de que as histrias da humanidade seriam apreendidas
atravs de uma grande histria progressista, caracterstica sobressalente da
modernidade, encontrava srios interditos a partir da lente interpretativa de Lessa. O
autor do Esquisse, da mesma maneira que Voltaire, Rousseau, Diderot e grande parte
dos escritores do Oitocentos francs, teria se revelado apenas um excelente artfice na
arte de destruir. Consequentemente, todos aqueles relatos historiogrficos eram
incapazes de propor uma construco systematica em qualquer provincia do saber312.
Sabia-se bem que o saber histrico portava exigncias que ultrapassavam o
meticuloso trabalho da anlise erudita, demandando, igualmente, a apreenso de um
substrato temporal capacitado a distinguir as esferas do passado e do presente. O que
312

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 214.

120

abriria, no cerne dessa operao, condies para formas de inteligibilidade


autorrefletivas e desapegadas de uma ordo temporum, isto , de uma disposio
meramente cronolgica fundada em datas desprovidas de referentes estveis 313 .
Considerava tudo isso legtimo, mas o que estava em jogo era o fato de que a prpria
noo de progresso ilimitado e contnuo como um sentido organizador - uma lei
universal - das dinmicas sociais esbarrava na anlise emprica prpria aos
historiadores. Tal pressuposto terico, quando confrontado com a crtica dos fatos e dos
testemunhos, visivelmente manifestar-se-ia incongruente.
Quais os desdobramentos dessa atestao? Parece-nos que a supremacia da
novidade refletida no progresso no dava margem de manobra, em seu entender, para o
estabelecimento de um modelo explicativo, uma doutrina ou um sistema de natureza
universalizante. Todos esses modelos, travestidos de filosofias da histria, quando
submetidos s exigncias da observao, ao crivo racional ou ao metodismo erudito,
sucumbiriam. Um pouco antes de Buckle, que ser na segunda parte do texto o seu
interlocutor direto, escrever a sua Histria da civilizao na Inglaterra, o philosopho
extraordinario August Comte tentou, em vo, determinar a lei fundamental da
historia, e erigil-a categoria de sciencia. Porm, nem mesmo o seu genio
assombroso ou a admiravel solidez de seus conhecimentos scientificos foram
suficientes para solucionar o impasse que acometia o intelectual brasileiro em suas
Reflexes: a coadunao entre empiria (observao analtica) e teoria (projeo
dedutiva). Sem os mecanismos da observao analtica no seria vivel a estruturao
cientfica. A observao mostrava-se como um esteio seguro para a consecuo do
mtodo de todas as cincias, mas cada uma destas [tinha] o seu modo de observao
314

. Assim, seria da natureza prpria e especial dos fenmenos histrico-sociais a

exigncia de um esforo pautado na elaborao de um circuito dialgico que


amalgamasse, de um lado, a observao e a crtica dos acontecimentos e, por outro, a
construo de quadros tericos abstratos que sustentassem as anlises. Esse era o ideal
da sntese, o qual Lessa partilhava e que no estava acessvel Comte. O seu modelo
explicativo naufragara, assim como os dos seus antecessores, posto que a sua a proposta
sucumbira no gesto, necessrio efetivao de uma cincia sinttica, em coadunar
particular e geral. De toda a sua vasta obra colossal nos [restou] unicamente (no que

313
314

Cf. KOSELLECK, Reinhart. historia/Historia. Madrid: Trotta, 2004.


LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 283-284

121

[tocava] philosophia da historia) a indicao do methodo, quer dizer, a sua famosa


lei dos trs estados315.
Nessa direo, de acordo com Arnaldo Momigliano, apenas alguns
historiadores filsofos, como eram os casos de Gibbon e Winckelmann, conseguiram,
isso ainda no decurso do sculo XVIII, bravamente combinar uma filosofia da
histria, diretora do sentido do devir humano (uma generalizao), e as estratgias
eruditas advindas da tradio antiquaria (a anlise). Esses elementos, nesses dois
autores, atuavam um sobre o outro e chegavam prximo sntese. O fusionamento
dos pares erudio/teoria, particularidade/generalizao, fatos/leis parecia apenas
uma questo de tempo. Mas, de algum modo, esta fuso nunca [ocorreu]. Havia algo em
seu caminho. Mommsen, j no final do sculo XIX alemo, foi outro historiador, para
Momigliano, que conectou a sistematicidade erudita na anlise das particularidades e
uma explicao pautada em leis-hipteses as quais enovelariam as instituies sociais
no tempo. Era certo para esses historiadores - os quais no tomavam os documentos
como mera mmesis do real - que para referenciarem as suas explicaes especficas
acerca dos fatos se necessitaria, em suma, manter um circuito interdisciplinar com as
teorias da sociedade, pois seriam elas que lhes forneceriam os quadros conceituais
apropriados interpretao da empiria erudita. Doravante, nenhuma dessas propostas estruturalistas - conseguiu satisfatoriamente dar uma coerncia interna, um
significado, para o estudo das instituies humanas 316 . Talvez por esse motivo o
plano de August Comte, segundo Pedro Lessa, tivesse sido uma mera indicao de
mtodo, ou a filosofia de Condorcet um belo arremate de incongruncias.
A partir da filosofia da histria comtista, como a interpretou Lessa, chegaremos
compreenso do problema. Ela era parte da sociologia. Sendo dividida em duas
instncias: a estatstica e a dinmica. O campo de atuao da primeira direcionava-se
para o estudo das condies de existencia e de permanencia do estado social: [abstraase] do progresso da evoluo, das modificaes por que [passavam] as sociedades317.
Mas a parte a qual realmente interessava a histria era a da dinmica. Seria, pois, por
meio dessa senda que verificaramos nos factos da vida humana uma evoluo
natural? A pergunta era retrica. Segundo as alegaes positivistas, sim. O progresso
natural era sinnimo de aumento dos attributos humanos em relao aos nossos
315

Idem, ibidem, p. 216.


MOMIGLIANO, Arnaldo. O surgimento da pesquisa antiquaria. In: __________. As razes
clssicas da historiografia moderna. So Paulo: Edusc, 2004, p. 213.
317
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 217.
316

122

attributos animaes e puramente organicos, no dominio crescente da nossa humanidade


sobre a nossa animalidade. Dessa maneira, ensinara o pensador francs que o
desenvolvimento intelectivo do humano era o principal vetor do seu progresso 318. Mas
at que ponto era scientificamente certo que o espirito humano comeou pelo estado
theologico, passou pela phase metaphysica e entrou definitivamente no periodo
positivo 319 ? Lessa estava em desacordo com o sumo sacerdote positivista. Aqui
podemos recolocar os apontamentos de Momigliano acerca de uma hipottica relao
gentica entre o antiquariato (erudio) e os quadros estruturais (leis), os quais
corresponderiam ao encaminhamento de que o estruturalismo teria tomado o lugar
da abordagem sistemtica dos antiqurios. Se essa proposta se tornaria, nos dizeres de
Arnaldo Momigliano, uma soluo satisfatria [era] uma outra coisa320. Para o caso
especfico das Reflexes de Pedro Lessa a resposta era negativa. Por qu? O prprio
sistema comtista haveria de nos responder.
Em resumo, a questo que se colocava passava pelo conhecimento objetivo, ou
no, dos fenmenos histricos e sociais no tempo. O direcionamento encetado
caminhava em uma direo em que o conhecimento acerca desses revelava-se intangvel
ou relativo. No conheceramos, por meio desse filtro terico, a essencia, nem o modo
real de produco, de nenhum facto, mas, unicamente, as relaes de successo ou de
semelhana dos factos entre si, relaes que [eram] constantes, ou sempre as mesmas
em condies identicas321. Portanto, as regularidades que emolduravam e ligavam os
fenmenos entre si, bem como as successes constantes que os mantinham
interligados causalmente, afiguravam-se como as suas leis. Somente elas - quando
projetadas em face aos fenmenos - poderamos ter disposio: eis tudo delles que
sabemos. Sua essencia e suas causas ultimas, quer efficientes, quer finaes, [seriam] para
ns [historiadores] impenetraveis 322 . Esse era o espao de trabalho da sociologia.
Perguntava-se Lessa, mas e os espaos de atuao da histria? Como estrutur-los como
cincia? Se somente era possvel capturar as leis as quais estavam subordinados os fatos
e no eles em si. De outra forma: si a historia [era] uma sciencia, qual [era] a lei
fundamental, e quais as suas leis especiaes, ou derivadas, [a que ela poderia] reduzir-

318

Idem, ibidem, p. 218.


Idem, ibidem, p. 219.
320
MOMIGLIANO, Arnaldo. Op. cit., p. 216.
321
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 216.
322
Idem, ibidem, 216-217.
319

123

se323? Colocando de outra maneira e valendo-nos das teorizaes de Fausto Cardoso,


que no mesmo perodo preocupava-se com problemticas parelhas s enfrentadas por
Lessa: a sciencia [era] a photographia das leis, o mundo das relaes enfeixado em
formulas324. Sendo assim, e historicizando a concepo mesma de cincia mobilizada
por ambos, poder-se-ia concluir que em se tratando de fenmenos histrico-sociais no
se apresentava possvel extrair relaes de sucesso indutivo-dedutivas de carter
universal, na medida em que a partir da verificao emprico-erudita desses tipos de
fatos se constataria que os mesmos no se submeteriam a um corpo doutrinrio, a um
conjunto de princpios colocados por anterioridade, a teorias com previses certas e
indubitveis. A histria no se organizaria, definitivamente, enquanto uma prtica
cientfica. Isso se dava em razo da prpria natureza dos fatos histrico-sociais - o seu
objeto por excelncia - no se vincular a uma dinmica explicativa de natureza
universalizante e, por conseguinte, pautada por regularidades.
Comte, por meio da sua lei dos trs estados, teria se equivocado em seu parecer.
Em verdade, asseverava Lessa, as reflexes advindas desde a antiguidade o convenciam
de que as idas theologicas, metaphysicas e positivas [haviam] sempre coexistido. As
tres ordens de concepes no [assinalavam] periodos successivos do pensamento
humano, porem modalidades synchronicas 325 . Verificamos, destarte, essas grandes
narrativas universais, prprias da modernidade, se desagregando a partir da sua pena. As
filosofias da historia universalizavam-se a ponto de naturalizar toda a histria da
humanidade. A crtica de Lessa aponta-nos para uma aguda conscincia acerca de uma
compreenso da histria de carter bastante peculiar. Em suas palavras: synchronica.
Explicando melhor: por meio da anlise emprica, tarefa de historiador, se constataria
que a trajetria do gnero humano no fora atravessada por uma lei universalizante que
a ordenava de maneira irrevogvel e precisa. Aquilo que as mesmas postulavam para
um perodo histrico especfico no se repetiria, necessariamente, em outras
circunstncias. Isso derrubaria o princpio de verificabilidade incondicional adjacente s
modulaes do saber cientfico. Tornando a abordar o modelo erigido pelo estudioso
francs: se desde os tempos primitivos o humano, de uma forma ou de outra,
formulou idas positivas sobre os phenomenos, apprehendeu-lhes numerosas leis, de
ordem differentes de conhecimento, como [reconheceram] Comte e Stuart Mill, no

323

Idem, ibidem, 217.


CARDOSO, Fausto. Op. cit., p. 243.
325
Idem, ibidem, p. 221.
324

124

periodo actual, denominado positivo, as concepes theologicas e metaphysicas


[subsistiriam] perfeitamente ao lado das verdades scientificas326.

Finalizando esta seo: tudo levava a crer que o conjunto de especulaes sobre
os seres que no poderamos conhecer pelos processos scientificos, especialmente
sobre a Causa Ultima, a qual Comte denominou como metaphysica, haveria de ser,
perpetuamente, uma fonte inexhaurvel de consolaes ou de esperanas, de incerteza
ou de angustias, para esta miseravel e torturada impotencia do espirito humano327.
IV. A histria depois de Buckle. Os infortnios das filosofias da histria.
Fustel de Coulanges, o famoso autor de La Cit Antique, fora evocado nas Reflexes por
conta da sua admirvel sabedoria e segurana de seus estudos historicos. As suas
investigaes subsidiaram preciosas indues ao direito e a outras cincias sociais.
Fustel tambm era severo para com os filsofos da histria328. No causava estranheza
que Charles Seignobos, especialista no tema, o tivesse caracterizado como o mais
metdico dos historiadores franceses329. Para Lessa, a visada fusteliana sobre a histria
no encontrava nenhum fundamento scientifico, nem methodo baseado nos principios
da logica no interior daquelas vastas construces abstractas as quais se mostravam
constituintes dos ensaios de philosophia da historia 330 . Na Frana ele contestava
certos tericos, em especial Gabriel Monod, que no se preocupavam nem com os
tempos nem com os lugares, [faziam] uso meramente instrumentalista dos exemplos
(isto , dos textos) que [vinham] confirmar as hipteses por eles formuladas. Tais
premissas se enunciavam sob a seguinte gide: Em nome da histria, como em
qualquer cincia, a anlise [deveria] preceder a sntese331. Algo prximo ao assistido,
porm no sem controvrsias, no contexto brasileiro da passagem para o sculo XX.
Desde o perodo clssico, dizia Pedro Lessa, os historiadores mantiveram-se
atentos compilao de annaes politicos e militares, acumulando, pois, copiosos
dados sobre a legislao, a religio, a sciencia, as lettras, as bellas-artes, os inventos
uteis e os costumes. Evidenciava-se um cenrio em que se tornava plausvel a
comparao das condies humanas em todas as phases da civilizao e nas mais
variadas circunstncias. No obstante a isso, qual seria, preservando os seus dizeres, o
326

Idem, ibidem, p. 221.


Idem, ibidem, p. 222.
328
Idem, ibidem, p. 225.
329
Apud. HARTOG, Franois. O sculo XIX e a histria. O caso Fustel de Coulanges. Rio de Janeiro:
Editora da Uerj, 2003, p. 91.
330
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 222.
331
HARTOG, Franois. Op. cit., p. 95.
327

125

succo ideal extrahido de to abundantes materiaes no que concernia ao domnio da


histria? Mais: quais dedues, generalizaes, leis, princpios, ela formulara a ponto
de merecer a alcunha de sciencia da historia332? Em resposta: nenhuma. A histria no
se apresentava, segundo ele, como uma operao com atributos prprios de cincia.
No contexto francs de fins do Oitocentos Fustel condenava a dita cincia da
histria encampada por Gabriel Monod pelo fato dela se comprometer a fazer a anlise,
elemento sine qua non para que ela avanasse o caminho da abstrao das leis, mas no
efetiv-la verdadeiramente. Seria um mero anuncio a sua cincia histrica como anlise
dos fatos. Ora, argumentou Franois Hartog, esse novo mtodo pecava neste ponto:
dizia que analisava, acreditava nisso, mas apenas comentava. O comentrio, na pena
de Monod, substituiria as anlises em prol das comparaes e das aproximaes. No
eram, em essncia, anlises. Esse gesto retiraria o contedo cientfico da operao333.
No se condenava o comentrio, a comparao ou a aproximao em si, mas o mau uso
que se fazia disso, dado que esses procedimentos necessitavam ser antecedidos pela
analtica erudita334. Desenhava-se, assim, a conhecida figura do historiador qumico, o
qual para ver a realidade isolava, depurava e decompunha, em seus gabinetes ou
laboratrios, os textos-fontes pertinentes; denominando essa leitura como anlise
qumica: afinal, ler [era] ver, pura e simplesmente335. Eis a, para Fustel, a sua cincia
da histria enquanto anlise. Mas e para Lessa? O que o levou a declinar no intento de
conceber uma histria a partir do prisma cientfico? Vamos ver novamente.
A histria para ele, diferentemente, no comportaria epistemicamente contedo
cientfico: leis, princpios e dedues que lhe fossem prprias. Ou seja: generalizaes
que a fizessem chegar a ser cincia. Se para Fustel a histria granjearia o estatuto de
cincia em funo da sua disposio analtica, Lessa ponderava que esse procedimento
apresentava-se to somente como o primeiro movimento, indutivo, para se alcanar tal
postulao. Contudo, faltavam, ainda, os elementos dedutivo-conceituais capacitados a
generalizar o particularismo emprico advindo dos resultados recolhidos pela anlise
erudito-compilatria. Esse segundo movimento no estaria acessvel histria, e por
isso ela no galgaria tais foros. Sem o par induo/deduo, o qual daria condies a ela
de passar do singular ao geral, no se abriria vazo para a materializao de uma cincia
da histria sinttica. Mas mesmo nessas condies se saudava os empenhos de Fustel.
332

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 223.


HARTOG, Franois. Op. cit., p. 94.
334
Idem, ibidem, p. 95.
335
Idem, ibidem, p. 96.
333

126

Quando o historiador - retornando s Reflexes - no seu labor prprio extraa dos


fatos histricos alguma verdade geral, um succo ideal, era a sociologia, ou qualquer
outra cincia social, que se aproveitava dos dados historicos, que [conquistava] mais
uma noo e [alargava] o ambito de sua doutrina 336 . Pedia Lessa ao leitor para se
atentar a isto: filosofia da histria no era sinnimo de cincia da histria. Aquela, que
supostamente apreendia as verdades gerais e as mais altas e profundas generalizaes,
no passaria, em suma, de um conjucto de affirmaes subjectivas, de crenas, de
conjecturas, de hypotheses, sem base scientifica e sem methodo logico. A histria,
assim sendo, ou apresentava-se inserida em uma das sries de verdades gerais
pertencentes ao dominio da sociologia ou das sciencias sociaes varias; ou ainda, e
sendo o seu maior interdito na consecuo de uma plataforma dessa monta, em um
manancial de observaes destitudas de leis, na acepo scientifica do termo337.
Jacques Revel argumentou que na passagem para o XX, em uma escala de
abrangncia transnacional, verificou-se uma contundente discusso acerca dos
parmetros cientficos, as suas regras e as suas atitudes em face ao campo da histria.
Isso se deveu, em partes, aos dilogos ininterruptos com as emergentes cincias sociais,
em especial a sociologia. Dois perigos atormentavam os historiadores. Primeiro: a
sntese prematura, cujo momento ainda no chegou. Rejeitava-se, dessa forma, a
tentao das obras estrepitosas, exemplificadas atravs das filosofias da histria. O
historiador, pelo contrrio, trabalharia segundo regras rigorosas e compartilhadas338.
Sendo assim, as Reflexes de Lessa confirmavam a notificao enviesada por Revel,
excetuando o fato de ele achar que a sntese j seria possvel no presente. Desde que os
artfices de Clio entrassem em contato com os predicativos especulativos dos cientistas
sociais. Para se praticar o mtier no perodo em questo era demandado, dentre outras
coisas, o reconhecimento das especialidades consideradas tradicionais ao campo, quer
dizer, estar de posse das chamadas cincias auxiliares (numismtica, herldica entre
outros), como, de igual modo, realizar investimentos nas novas disciplinas do campo
das cincias sociais 339 . Voltemos ao seu texto, porquanto ele nos abrir janelas
fecundas para descrevermos as diatribles praticadas entre os nossos historiadores e os
nossos cientistas sociais da ambincia de final do Dezenove e dos primeiros momentos
do sculo seguinte. Para tanto, as crticas tecidas ao modelo historiogrfico erguido por
336

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 277.


Idem, ibidem, p. 277.
338
REVEL, Jacques. Op. cit., p. 28.
339
CASTRO GOMES, ngela. Op. cit., p. 10.
337

127

Henry Thomas Buckle, o qual trazia em seu cerne a noo de que haveria um
movimento prprio da humanidade como processo de libertao continuada do homem
frente ao mundo natural, sero recolocadas em seus prprios termos.
Foi em meio a uma enorme riqueza de materiaes e por estar diante da
escassez de verdades scientificas naquele universo intelectual da metade do sculo
XIX que Buckle projetara a sua empreitada: um importante ramo das investigaes
historicas ao nivel das sciencias que se [ocupavam] com a natureza 340 . Mas, para
Lessa, a indagao inicial da sua History, que na ordem de ideas necessariamente nos
[devia] ministrar o fundamento de qualquer theoria que [aspirasse] ser scientifica,
estava destituda de razo com relao ao estudo da histria. Eis a questo examinada
por ele: os factos historicos [eram] governados por leis fixas ou [eram] produto do
livre arbitrio? Questo retrica, j que o seu encamilhamento estava atravessado pelos
preceitos deterministas. Mas residiria a o problema, cuja soluo levaria a admisso do
estudo das sciencias que [teriam] por objecto os phenomenos sociaes, tanto a histria
quanto a sociologia, ou a negao de quaesquer investigaes nesse sentido341.
semelhana de outras abordagens evolucionista-deterministas, o esquema
buckleano vislumbrava uma humanidade em constante transformao, passvel de ser
prefigurada e antecipada pela racionalidade cientfica - essa capacitada a prever a
rtmica e constncia dessas mesmas mudanas. Valdei Lopes de Araujo destacou a
preciso dos termos estabelecidos na introduo da sua History, os quais utilizou-se
para criticar a historiografica coeva. Ressaltou que os problemas ali colocados
mostravam-se prximos das acalentadas polmicas entre metdicos e durkheimianos na
passagem para sculo XX francs. Podemos extender essa constatao para a atmosfera
brasileira do mesmo perodo, pois tambm aqui se passava a pensar na elevao da
histria categoria de cincia social. Buckle contestava uma postura empiricista, por
demais apegada ao fato individual, incapaz de dialogar com os avanos das cincias
naturais e mesmo com alguns campos de vanguarda como a Cincia Poltica e a
Estatstica 342 . Essa, parte do mtodo comtista e conhecida por Pedro Lessa, fora
recebida com entusiasmo por intelectuais diversos. Isso decorria na medida em que tal
modulao de pensamento tornara-se um imperativo metodolgico quando se tratava
340

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 224.


Idem, ibidem, p. 224.
342
ARAUJO, Valdei Lopes de. Apresentao da Introduo geral Histria da Civilizao na
Inglaterra. In: MARTINS, Estevo de Martins. Histria pensada. Teoria e mtodo na historiografia
europeia do sculo XIX. So Paulo: Contexto, 2010, p. 220.
341

128

de revelar os princpos reguladores das leis universais que supostamente envolviam a


evoluo dos homens e das sociedades em geral no decurso temporal343.
A sacada de Araujo encontra-se no argumento de que essa espcie de tradio
de linguagem incrustrada no discurso das cincias sociais apareceu nos estudos sobre
do passado de tempos em tempos, em ondas de otimismo renovado, no sem deixar,
nos momentos de mar vazante, importantes contribuies para a nossa compreenso da
histria344. No por caso Lessa reconheceu que apesar de Buckle no ter erigido uma
cincia da histria, e que as suas generalizaes no traduziam-se em leis prprias para
o campo, mesmo em face da sua extraordinaria erudio e do seu poder mental, ele
deixara aos psteros mais do que um mero ensaio. Era, sem dvidas, um excepcional
tentamen, superior maior parte dos estudos do mesmo genero, pelo principio de que
partio, e pelo methodo que empregou345. Esse mtodo e o seu eixo diretor fundante
quando aplicados analtica dos fatos passados ofereceriam fecundos resultados, mas
para o domnio de outras cincias, e no para as pesquisas histricas. As suas teorizes
tinham contra si, portanto, os mais eloquentes protestos da historia universal346.
Na Frana, Paul Lacombe, em seu De lhistoire considre comme science
(1894), alegava que para a histria alcanar o estatuto de cincia ela necessitaria
destituir dos eventos a sua propriedade de singularidade. Ele propunha, o que nos
auxiliar na compreenso das posies de Lessa, ultrapassar o estatuto da crtica e do
estabelecimento dos fatos, sob a condio de renunciar a toda legibilidade cientfica347.
Trocando em midos: a singularidade dos eventos interditaria o trato cientfico da
histria, pois ela necessitaria, para tanto, da exposio de regularidades. Quase uma
dcada depois Franois Simiand publicava o seu aclamado Mthode historique et
science sociale, e l tambm acenava-se que os acontecimentos histricos
manifestavam-se indiretamente ao analista - mostrando-se inadequados ao escrutnio
cientfico. A sua crtica dirigia-se ao conjunto de disposies expressas no famoso
manual escrito por Langlois e Seignobos, Introduction aux tudes historiques (1898).
Os procedimentos mobilizados por eles em face ao estudo da histria no permitiam,

343

ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. cit., p. 220.


Idem, ibidem, p. 220.
345
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 252.
346
Idem, ibidem, 239.
347
REVEL, Jacques. Op. cit., p. 29.
344

129

aos olhos de Simiand, qualific-la como cincia 348 , porquanto se mantinham


vinculados, invariavelmente, a trs dolos: o poltico, o individual e o cronolgico.
Os escritos de Simiand mostram-se como uma boa metfora para evidenciarmos
o demandado: a suspenso da anlise dos indivduos em favor de uma abordagem
comparativa das instituies sociais. Como anotou Mateus Pereira: o estudo
cronolgico se perderia na busca das origens e do particular sem se ater em causas mais
profundas e, por isso, a histria deveria, ao contrrio, ser regressiva, realizando o
inverso do procedimento cronolgico349. Almejava-se atingir um plano individual que
se direcionasse para o coletivo, da esfera do particular para a generalizao ou dos
estudos monogrficos para as snteses. Para a histria se tornar cincia ela deveria
pautar-se, sobremaneira, no estudo sistemtico das regularidades, das leis-hipteses que
esclareceriam o funcionamento societrio 350. A sua crtica desenvolveu-se a partir de
trs eixos: 1. A impossibilidade da objetividade cientfica na anlise dos eventos
histricos. O saber histrico no poderia ser apreendido por mtodos cientficos
rigorosos. Todos os fatos eram representaes do individual e o caso singular no
poderia, aos olhos do socilogo, tornar-se objeto de algum conhecimento enquanto no
[fosse] inscrito em uma srie (ou como ele [dizia], em um tipo)351; 2. Problemas na
conceituao do fato histrico. Pensavam os metdicos ser acessvel a totalidade
mesma dos eventos por meio da preciso da analtica; 3. A Negao da causalidade352.
As suas proposies rejeitavam a preocupao historizante do concreto que seria
sempre nico. Uma cincia s se efetivaria na medida em que fosse arquitetada a partir
do geral, ou seja, do abstrato; assim, [tornava-se] necessrio construir fatos abstratos,
sociais ou polticos (...) para erigir a histria como verdadeira cincia 353 . Simiand
afastava-se da postura metdica, bem como se prevenia daquela tentao hegeliana a
qual nos alertou Paul Ricouer: desejosa por assimilar os eventos transpondo-os para
uma cadeia causal e teleolgica354. O saber histrico ambicionado por ele possua carga
experimental, tanto na maneira pela qual tratava os seus objetos de investigao quanto

348

Idem, ibidem, p. 21.


PEREIRA, Mateus Henrique de Faria. A histria entre os inimigos do evento e os advogados da
estrutura. In: Ler histria, Lisboa, n. 57, 2009, p.60.
350
Cf. BOURD, Guy; MARTIN, Herv. Les coles historiques. Paris: Seuil, 1989.
351
REVEL, Jacques. Op. cit., p. 24.
352
Idem, ibidem, p. 25.
353
PROST, Antoine. Op. cit., p. 172.
354
Cf. RICOUER, Paul. Op. cit., 1994; REIS, Jos Carlos. Nouvelle Histoire e o tempo histrico: a
contribuio de Febvre, Bloch e Braudel. So Paulo: tica, 1994; PEREIRA, Mateus Henrique de Faria.
Op. cit., 2009.
349

130

na prestao de contas que [ele fazia] de seus resultados, que [devia] evocar o
protocolo de uma experincia como nas cincias da natureza. A histria, ademais,
renunciaria ao realismo ingnuo projetado na leitura dos testemunhos pertinentes.
Caberia a ela encampar um trabalho conjunto com as cincias sociais, em um esforo
interdisciplinar que pudesse conjugar empiria e especulao com tons generalistas.
possvel valer-nos dessas discusses enquanto um contraponto situao nacional tomando as Reflexes de Lessa como pretexto - para averiguarmos alguns aspectos
caros ao que se pensava ser adjudicado histria, ou em relao s cincias sociais.
Nessa altura da discusso a inteno do estudioso mineiro encaminhava-se no
sentido de deixar o leitor ciente de que haveria duas escolas disponveis para o
enfrentamento do difcil problema que envolvia o motor da histria humana: a do livre
arbtrio e a do determinismo. Ambas impossibilitavam o estudo cientfico dos fatos
sociais; logo, vetariam em tese a existncia da histria e das cincias sociais355. Mas
como assinalou ngela de Castro Gomes, procurando entender o posicionamento de
Lessa, o pesquisador britnico era mais sofisticado que outros autores, pois seu
determinismo no levaria ao fatalismo ou inrcia, no que se referia anlise da ao
dos homens. Esses possuam, no geral, certa liberdade de atuao em face aos seus
ensejos, porm estariam em conformidade com as circunstncias. Em suma:
Natureza e homem se influenciavam e se modificavam mutuamente. Por isso, existiam
fatos que eram contingentes e imprevisveis, e outros que eram necessrios e
previsveis. Por conta dessa constatao encaminhada somente acerca dos ltimos
seria possvel fazer generalizaes, construir relaes constantes, enfim, estabelecer
leis356. Mas o determinismo, de todo modo, ao incutir projees generalistas de longo
alcance esbarrava na facticidade do contingente do mundo humano (no caso o livrearbtrio), o qual seria colocado em relevo atravs dos prprios dotes caros ao
conhecimento do particular proporcionado pela analtica historiadora. Ento, o
determinismo como teoria do saber apta a tornar a histria cincia se esvaia. J o livrearbtrio, por outro lado, tambm no proporcionaria a regularidade adjudicada pelos
padres cientficos, pois a vontade humana no seria passvel de um enquadramento
rigoroso. Uma cincia da histria pautada por esse suporte epistemolgico no
encontraria, verdadeiramente, sentido em termos de plausibilidade interna e lgica.

355
356

CASTRO GOMES, ngela de. Op. cit., p. 45.


Idem, ibidem, p. 46.

131

Por assumir a dimenso determinista na anlise dos fenmenos histrico-sociais


Buckle fora atacado por diversos estudiosos. Valdei Araujo destacou que a cronologia
do progresso civilizatrio mobilizada em seu esquema explicativo trazia consigo, de
forma correlata, uma crono-geografia: informava um mapeamento evolucionista das
sociedades contemporneas dentro e fora da Europa 357 . Tendo isso em vista, ele
confeccionara, na economia geral da sua teoria, intrincadas explicaes para esses
fatos, celebrando e legitimando como nico possvel o modelo civilizacional ingls.
O seu crono-mapeamento, que dava ares de cincia a um conjunto muito antigo de
preconceitos, impactara os espaos de trabalho, para o bem ou mal, de grande poro
de intelectuais inseridos em sociedades as quais o seu modelo historiogrfico
considerava menos talhadas para o progresso. Era necessrio repensar essa teoria358.
Dessa maneira, e mesmo que o sistema de Taine tenha encontrado grande
recepo entre os crculos letrados brasileiros da passagem para o sculo XX por conta
do seu mtodo baseado nas cincias naturais, a fonte por excelncia desta doutrina
junto gerao de 1870 foi a obra do historiador ingls Henry Thomas Buckle 359.
Advertiu-nos Luciana Murari que em sua palheta historiogrfica sobressaa a constante
a qual estabelecia que os aspectos prprios natureza, bem como os referentes ao clima,
incidiam na constituio das sociedades ao longo da histria. Esse modelo investigativo
balizara as primeiras correntes do cientificismo europeu que desembarcaram no Brasil e
alcanara, outrossim, ampla divulgao360. A sua proposta caminhava na direo de uma
abordagem que pudesse enfatizar as regularidades advindas da observao das
coletividades. Descreveria de maneira precisa - espelhando-se nas reflexes de Comte
- as supostas linhas de fora que orientariam as aes dos homens em todos os tempos.
Partindo desse arcabouo epistmico ansiava-se reestruturar os saberes que se
ocupavam com o social situando-os, assim, no seio das cincias positivas. O seu projeto
terico buscava assimilar, acreditando cegamente nisso, a marcha progressiva do devir
atribuindo um sentido proftico, pragmtico, ao ensejo rumo a um telos de carter
harmonioso 361 . Porm, Murari afirmou que quando Lessa confeccionou o texto
introdutrio primeira traduo da History no Brasil a obra j havia sido lida, em sua
357

ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. cit., p. 221


Idem, ibidem, p. 221-222.
359
MURARI, Luciana. Tudo o mais paisagem: representaes da natureza na cultura brasileira. Tese
de doutorado em Histria. So Paulo: Universidade de So Paulo, 2002, p. 96.
360
MURARI, Luciana. Op. cit., p. 95.
361
Cf. PARKER, Christopher. The english historical tradicion since 1850. Edinburgh: John Donald,
1990.
358

132

verso original ou na traduo francesa, por Tobias Barreto, Capistrano de Abreu e


Araripe Jr, por exemplo362. A autora detectou que as crticas de Pedro Lessa teriam
sido, em um contexto posterior, bastante retomadas, mas a sua enunciao [era]
expressiva do fato de que, no momento em que chegou a ser lida em portugus, a obra
j no mais resistia crtica363. O sergipano Fausto Cardoso, a partir do seu conjunto
de reflexes denominado A Cincia da Historia (1895), oferece-nos um demonstrativo
expressivo o qual serve de validao para a assero colocada acima:
Uma das grandes condies para que a historia se [constitusse] em sciencia
[era] a que toda a sua materia se [reduzisse] a uma idea, a uma unidade.
Partindo do principio de que o poder externo [era] o unico factor do progresso
moral, o philosopho inglez jmais poderia attingir a este resultado; por isso que o meio,
qualquer que [fosse] a extenso, que lhe [desse], [era] sempre uma fora divergente,
um factor de expanso um principio que [dividia], [multiplicava] e [pluralizava] 364.

O fundamental na teoria de Buckle: a uniformidade da natureza no espao e no


tempo, parte indissocivel de todo esforo terico no sentido de articular a histria do
homem e o mundo natural365. Muito se discorreu desde a primeira edio da History,
na dcada de 1850, sobre os exageros de Buckle, sobretudo no que se referia a esse
duplo enviesamento advindo do choque entre o homem e a natureza: ao mesmo tempo
matria do conhecimento e fora restritiva, repressiva, dominadora e potencialmente
aniquilante366. Enfim, por se propor a demitir o empiricismo factual em sua pretenso
de ordenar a sucessiva evoluo das pocas da humanidade, os seus escritos, mormente,
foram acusados de incorrer em um ato bastante falho: cair no pecado da generalizao
excessiva, ao mesmo tempo em que a rigidez de suas leis histricas pretensamente
cientficas deixava pouco espao para o acidente, a paixo e os costumes367.
Sendo assim, Pedro Lessa admitiu que o laureado historiador ingls necessitava
da afirmao do determinismo. Todo o seu intento junto aos domnios de Clio, tanto em
relao ao seu mtodo quanto em termos de princpios tericos gerais, decorreriam,
especificamente, da estreita conexo entre os actos humanos e as leis physicas; [elas
seriam] apllicaes do principio do determinismo psychologico 368 . A partir dessa

362

MURARI, Luciana. Op. cit., p. 103.


Idem, ibidem, p. 103.
364
CARDOSO, Fausto. A sciencia da historia. In: Revista Brasileira, Rio de Janeiro, t. III, anno I,
1895, p. 309.
365
MURARI, Luciana. Op. cit., p. 103.
366
Idem, ibidem, p. 101.
367
Idem, ibidem, p. 102.
368
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., p. 236.
363

133

percepo acerca dos fenmenos histrico-sociais ele pde delinear aquilo que
estabeleceu como sendo as quatro leis fundamentais que guiariam a sua histria cincia:
1. Os progressos do genero humano [dependiam] do successo das investigaes no
dominio das leis dos phenomenos da natureza, e da proporo em que se [divulgava]
o conhecimento dessas leis; 2. Para que [pudessem] comear essas investigaes,
[era] mister que [existisse] o espirito de duvida, o qual, provocando as pesquizas
scientificas, [era] por seu turno alimentado por ellas; 3. As descobertas assim obtidas
[aumentavam] a influencia das verdades intelectuaes, e [diminuam] relativamente,
no obstantemente, as verdades moraes, porquanto estas, no podendo ser to
numerosas, [eram] mais estacionarias do que as verdades intellectuaes; 4. O grande
inimigo desse movimento, e consequentemente o grande inimigo da civilizao, [era]
o espirito protector, isto , a convico de que a sociedade s [podia] prosperar, se o
Estado e a Egreja [dirigissem] os nossos passos mais insignificantes, o Estado pela
determinao do que [devamos] fazer, a Egreja pelo ensino do [deveramos] crer369.

Essas teriam sido, na phrase do historiador inglez, consideradas as proposies mais


essenciais para a s intelligencia da historia, na medida em que ele as tomava como
verdadeiras quando projetadas junto s demonstraes indutivas e dedutivas370. Tendo
isso em vista, teria sido ele realmente capaz de ter estipulado as leis fundantes da
historia? Aps a pergunta retrica examinou essas quatro formulaes tericas acerca da
histria, ressaltando, pois, os seus infortnios enquanto um suporte cientfico.
De forma breve: 1) Sobre o progresso do gnero humano (ao

direta

do

homem X ambiente e ambiente X agir humano): discordava Lessa dessa perspectiva,


posto que falar em progresso do gnero humano redundaria em um equvoco sem igual.
Nada seria mais vago, mais indefinivel, do que a ida que se [fazia] geralmente acerca
do progresso. Essa lei manifestava-se como uma expresso com grandes pendores a
ordem do subjetivo, e poderia, por assim dizer, designar as modificaes que
[satisfariam] as nossas preferencias. Ou seja, ao firmar essa disposio ele distanciavase das suas premissas metadiscursivas, dado que o progresso, sob a sua tica, em nada
abonaria o parecer concernente ao acmulo ou ao desenvolvimento das aes racionais
dos homens face ao plano da natureza. Desde os tempos mais remotos da histria
humana processava-se um desenvolvimento simultaneo em todos os dominios da
intelligencia, quer dizer, a grande lei fundamental se desvanecia por completo371; 2)
Sobre as investigaes da histria pautadas no esprito da dvida: essa lei, nos dizeres
do jurista mineiro, no era menos falsa do que a anterior. Esse gesto apresentava-se,

369

Idem, ibidem, p. 236-237.


Idem, ibidem, p. 237.
371
Idem, ibidem, p. 237.
370

134

sim, como expresso de uma constante verificvel nos procedimentos cientficos do


sculo, doravante no como uma generalizao histrica universal; 3) Sobre as verdades
intelectuais introduzidas pelos homens como forma de suspenso das verdades morais:
tal mxima fora refutada por Pedro Lessa - com a ironia que lhe era peculiar - como
sendo um enovelado de paradoxos s possveis de serem explicitados unicamente pela
excentricidade britannica. Os preceitos morais retirados da filosofia shopenhaueriana
acusavam que os mesmos eram frutos de uma atividade semi-voluntariosa por parte dos
sujeitos. Argumentou, ainda, que o seu objetivo era o de conservar o desenvolvimento
do homem e da sociedade. Portanto, a sua base acenava-se intrinsecamente relacionada
com a empiria372; 4) Sobre o desenvolvimento da civilizao e do progresso tendo como
inimigo o Estado e a Igreja: essa constatao fora frontalmente desabonada por fatos
que se passaram, invariavelmente, atravs dos tempos em todos os paizes cultos tanto na Europa quanto na Amrica - e indicavam algo completamente diverso. Por toda
a parte o que se verificava era um Estado que em vez de contrariar o desenvolvimento
das sciencias naturaes, e de todas as outras, [ministrava-lhe], pelo contrario, toda a
especie de subsidios373. Impossvel no notar a importncia das Universidades ou das
Academicas Ilustradas - ambas as iniciativas promovidas e incentivadas pelo Estado no desenvolvimento das cincias. Com relao Igreja algo semelhante: o que
acontecia, nesse caso, era que a instituio quando passava a ser interpelada por alguma
descoberta cientfica contrria ao estabelecido junto aos textos sagrados oferecia, de
imediato, uma hiptese contrria amparada na prpria exegese bblica.
No por acaso Slvio Romero advogava, na sua Histria, que naquilo que tangia
a nova classificao das sciencias, as quais se modulavam na ordem crescente da
complexidade dos phenomenos e na decrescente de sua generalidade, parecia possvel
verific-las sob uma perspectiva referente ao gru attingindo de sua certeza. Nessa
ordem proposicional encontrar-se-iam as cincias propriamente ditas, as quase cincias
ou as falsas cincias. No primeiro grupo: a matemtica, a astronomia e a fsica. No
segundo: a psicologia, a histria e a economia poltica. No terceiro: a metafsica e a
teologia. Em todas as modalidades de estudos cujo o objetivo localizava-se frente ao
escrutnio dos homens e da sociedades o mote classificatrio deitava as suas razes no
segundo grupo aludido. Isso ocorreria em virtude daqueles campos no terem attingido
[o] gru de certeza que [constitua] o brilho proprio das completas sciencias. A
372
373

Idem, ibidem, p. 242.


Idem, ibidem, p. 243-244.

135

histria, por esse turno e por maiores que [tivessem] sido os esforos de Buckle e seus
continuadores, certamente ainda parecia estar resignada a no deixar, por hora, o
circulo de suas companheiras, quer dizer, as quasi sciencias374.
Sendo essas as quatro leis fundamentais na concepo de histria buckleana
faltava, para fechar o seu esquema, uma assertiva no menos fundamental: a ciso da
civilizao entre europeia e no europeia. A frmula assim se resumia: no decorrer da
histria europeia o homem tendeu a subordinar a natureza, e fora do velho continente o
oposto. Nos paizes barbaros, [acrescentou] Buckle, [encontravam-se] diversas
excepes a esse principio; nos paizes civilizados nenhuma375. A diferena da histria
dos pases europeus, face ao restante do globo, estava na diminuio acumulativa da
interferncia dos elementos naturais junto s atitudes dos humanos atravs do saber
tcnico-prtico, na medida em que dessa forma as sociedades se aparelharam com
ferramentas cognitivas capazes de prever todos esses tipos de fenmenos - previnindose, igualmente, dos eventuais atavismo capazes de interditarem o progresso.
Mas ao proceder dessa maneira, conferindo destaque demasiado as leis fsicas, o
historiador ingls postulava enquanto completamente inneficaz a aco do governo e
das classes dirigentes para o melhoramento da sociedade. Uma incoerncia s
explicvel, por certo, porque apoiada que estava em preceitos indutivos arbitrrios, e se
levado em considerao a sua excentricidade 376. Caso isso fosse tomado como uma
verdade, uma lei histrica, as doutrinas morais, de uma forma ou de outra, incorreriam,
ento, na imobilidade e na invariabilidade. Seriam as mesmas em todos os tempos e em
nada concorreriam para alimentar o bem-estar dos homens. Alm disso, apresentar uma
teoria da histria dessa forma - com ares de filosofia da histria - a um espirito
reflectivo, um bom conhecedor da empiria, significaria refutar as tais leis
fundamentais, ou as dedues dali retiradas. Todos os fatos da histria antiga ou mesmo
todos os acontecimentos contemporneos opunham-se a teoria da histria de Buckle,
sobretudo, no que concernia a diviso terica dual (inaceitvel diante dos novos rumos
advindos dos estudos sociais) acerca da trajetria humana em europeia e no europeia.
A narrao dos avanos das investigaes cientficas que se propunham a
compreender e a agir frente aos fenmenos fsicos ao longo da histria como o nico
vis para a averiguao de toda a histria universal seria o mesmo que substitu-la

374

ROMERO, Sylvio. Op. cit., p. 23.


Idem, ibidem, p. 245.
376
Idem, ibidem, p. 248.
375

136

arbitrariamente por uma concepo individual a ida representada por esse vocabulo.
Os supostos progressos levados a cabo pelo gnero humano no dependeriam, se eles
existissem, somente do sucesso das perquiries provindas das cincias de carter
positivo junto ao plano do natural. Nos seus dizeres: refuzir a civilizao ao progresso
das sciencias que se [ocupavam] com o mundo physico [era] mutilar essa ida
complexa. Essas cincias apontavam, segundo o seu juzo, apenas uma das faces da
vida da humanidade, que se [desdobrava] em muitos outros ramos de actividade todos eles imbudos do ideal de prover ao homem o bem-estar societrio377.
O intento de Buckle naufragara quando observado pela potente lente analtica
lessista. O consagrado, e no menos criticado, historiador britnico malograra em sua
ambio de tornar plausvel um projeto terico-cientfico para o campo, pois ele trazia
em seu mago feies, sobremaneira, prprias s filosofias da histria. O decisivo para
essa concluso relacionava-se ao fato das indues mobilizadas no se materializarem
em leis. Nem mesmo a sua avassaladora erudio ou o seu poder de teorizao foram
suficientes para alar a sua History a algo mais do que um belo ensaio, muito embora
fosse aquilo que de melhor que havia sido apresentado como tentativa de prover
cientificidade disciplina, especialmente em virtude da disposio metodolgica,
mesmo que frgil, a qual arquitetou e empreendeu. Arrematando a problemtica: Pela
propria natureza das cousas, a philosophia da historia [era] impossivel378.
Se Lessa selecionava, em suas consideraes sobre a histria da historiografia
geral, como atributos necessrios ao historiador a capacidade de manipular
procedimentos analtico-emprico-eruditos, defendendo que para o complemento dessa
operao o mesmo necessitaria abstrair leis hipotticas que pudessem ajud-lo a
interpretar o material advindo dessas modulaes; ele apontava, em outra direo, que
as especulaes oferecidas pela teoria do conhecimento histrico moderno,
materizalizadas em filosofias da histria, no teriam sido suficientemente adequadas
para esse passo fundamental, isto , tornar a histria uma cincia sinttica. As
generalizaes dedutivas ofertadas pelas filosofias da histria ofereceriam leis
universais que eram obliteradas pelos fatos histrico, logo, a histria, nessa perspectiva,
no se operacionalizaria enquanto saber cientfico. Porm, mesmo no avanando por si
s em direo a esses padres, ela poderia fazer parte de um circuto epistemolgico
sinttico em razo da sua potncia indutiva. Mas ela demitiria, para tanto, as filosofias
377
378

Idem, ibidem, p. 252.


Idem, ibidem, p. 253.

137

da histria e se aproximaria das cincias sociais, notamente a sociologia. Essas no


almejavam leis universais, mas, sim, especulaes de menor calibre - o que a ajudaria
na compreenso dos acontecimentos. As cincias socias, providas do amparo do
metodismo historiador, evitariam projees especulativas despidas de carga de
referencialidade junto ao mundo. Agora sim a sntese ganharia, de acordo com as
prerrogativas de Pedro Lessa, um corpo mais slido. Mas vejamos isso com mais vagar.
V. A Histria, a sociologia e a epistemologia sinttica.
As disposies disciplinares da histria e da sociologia assim foram elaboradas por ele:
a primeira se encarregaria de analisar, de criticar e de classificar os fatos, posto que tal
posio lhe propiciaria conceder o material emprico pertinente s universalizaes
controladas da sociologia ou das outras cincias sociais. Este era o quadro epistmico: a
histria acenava-se como a dimenso da anlise e a sociologia, sobretudo, a esfera que
mobilizaria os esquemas conceitual-dedutivos tendentes a formulao de leis-hipteses.
Ambas em fusionamento interdiciplinar. Uma no encontrava razo sem a outra. Desse
modo, fechava-se o circuto sinttico, o qual poderia prover parmetros de cincia aos
dois campos. Por si s eles estariam incapacitados de alcanar tal postulao.
O exame das normas a que estavam sujeitos os organismos socias mostravase como algo de interesse da sociologia ou das cincias sociais particulares. Demandada
uma apreciao daquilo que era uniforme, geral e permanente se recorreria sociologia,
a sciencia social fundamental. Se necessrio estudar phenomenos especiaes, algo
especfico do social, se apelaria s cincias de menor calibre, como a economia poltica
e o direito. A sociologia estava para esses saberes na mesma proporo que a biologia
para com as cincias menores que se ocupavam com a vida sob aspectos especiaes,
como a zoologia e a botanica, tendo a biologia por objecto os phenomenos essenciaes e
universaes da vida379. A teoria do saber sociolgico como um sistema que regia a
produo de todos os atos e discursos sociolgicos possveis elaborava-se como o eixo
gerador das inmeras teorias sociais parciais da sociedade, embora no se devesse
confudir essa gestual espistemolgica com uma teoria unitria do social380.
Mas seria a histria a plataforma de saber que conteria no interior da sua
logstica interna o repositrio emprico apto s teorizaes empreendidas pelas
dedues sociolgicas ou pelas artimanhas teorticas das outras cincias sociais. Estava
379

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., 272.


BOURDIEU, Pierre; CHAMBOREDON, Jean-Claude; PASSERON, Jean-Claude. Ofcio de
socilogo: metodologia da pesquisa na sociologia. Petrpolis: Vozes, 2004, p. 43.
380

138

armado o desafio da sntese colocado aos estudos sobre o passado no perodo. Para se
depreender a sntese partir-se-ia da constatao a qual os estudos histricos reuniriam,
atravs de um gesto interdisciplinar, as competncias caras aos especialistas da poca.
Em seguida, aps a realizao de uma cooperao mtua das pesquisas disponveis, um
esforo interpretativo mais sofisticado e consciencioso acerca da sociedade se efetivaria
e, inclusive, solues polticas de interesse pblico tornar-se-iam acessveis atravs da
chancela de anlises cientificamente avalizadas por meio das credenciais sociolgicas.
Nesse sentido que se poderia afirmar que as filosofias da histria teriam sido
substitudas pela sociologia. A avaliao dava vazo para se ponderar, sendo um dos
pontos decisivos para a interdio daquelas, que no se procurava mais formar uma
theoria scientifica sobre a evoluo da humanidade, no [se nutriria] a pretenso de
prever o futuro mais distante da especie humana381. O recomendado pautava-se, em
outra direo, na aspirao mesma do conhecimento da sociedade. Isso bastava e
parecia plausvel. Como bem anotou Andr Burguire, a tarefa deprecada passava, por
conseguinte, a ser a de explicar a singularidade de cada cultura, de cada poca, de cada
modo de desenvolvimento, comparando-as entre si e, alm do mais, evidenciando, na
medida do possvel, as suas interatuaes recprocas 382 . J no satisfazia mais a
reconstituio das situaes transcorridas maneira evolucionista. O objetivo era outro:
compreender a multiplicidade de camadas temporais acessveis atravs da inerente
complexidade adjacente aos fatos histrico-sociais. Desse arranjo combinado entre a
histria e a cincias sociais se depreenderia a estruturao epistmica sinttica383.
Para isso acontecer se efetuariam dois processos lgicos, os dois instrumentos
unicos que a sciencia [poderia] admittir: a induo, recolhida no exame dos fatos, e a
deduo, quer dizer, a extraco pelo raciocinio de verdades geraes menos extensivas,
comprehendidas virtualmente em verdades geraes superiores384. Em outros termos: a

381

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., 272.


BURGUIRE, Andr. Da histria evolucionista histria complexa. In: MORIN, Edgar. A
religao dos saberes: o desafio do sculo XXI. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2001, p. 318.
383
Andr Burguire avaliou, complementando o ensejo, que se o encaminhamento da Histria j no
[era] considerado uma evoluo necessria, homognea e linear, o futuro j no se pode conceber como
um simples prolongamento da linha de desenvolvimento do passado reconstitudo. BURGUIRE,
Andr. Op. cit., 318.
384
LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Op. cit., 272. Fausto Cardoso ajuda-nos no entendimento do
problema: [Convinha] no deixar passar sem uma considerao embora ligeira, que o pensamento, na
escala excedente dos conhecimentos, indo do particular ao geral, do plural para o singular, do mundo das
formas, enfim, para o das leis, ou do que [equivalia] ao mesmo, do das imagens para os conceitos, a
induco tornava-se o methodo unico dos conhecimentos humanos e [erravam] redondamente os que
[afirmavam] a existencia de dois methodos - o inductivo e o deductivo, pois toda deduco [pressupunha]
382

139

anlise emprico-compilatria e a especulao interpretativa, sendo que essa ltima


levaria, a partir de um bom esteio de referencialidade, aos princpios dedutivos a
posteriori. Em relao postura disciplinar: a histria com pretenses empricoindutivas e a sociologia, ou as cincias sociais menores, aspirando generalizao.
Nessa operao intelectiva encontrava-se uma inegvel conscincia epistmica a qual
guardava o entendimento de que os saberes jaziam em graus variados de autonomia e de
dependncia em suas dinmicas relacionais prprias385.
A partir do esforo da erudio historiadora se retirariam os fatos concernentes
s proposies sociolgicas. Sem esse esteio ela nada mais poderia conter que
especulaes, hypotheses, asseres mais ou menos approximadas da verdade, como
[havia] acontecido com s diversas theorias da philosophia da historia 386 . Dessa
maneira, as transformaes sociais na passagem no tempo tambm evidenciavam-se
enquanto assumptos peculiares historia. Porm, se a sociologia fosse assimilada
filosofia da histria ocorreria, certamente, uma confuso sem tamanho: a sociedade, em
suas peculiaridades, no significava o mesmo que a histria humana vista sob um ponto
de vista universal. A sociologia aventurava-se, em cooperao com os espaos da
histria, na compreenso, que se queria cientfica, das agremiaes humanas e, dentro
de certos limites, se esforava em estudar como elas formavam-se, quais os elementos
concorriam para a produo desses fenmenos sociais e como se desenvolveram as
formas de pensar/sentir das coletividades. Ela no se posicionava como uma cincia que
pretendia, ao inverso das filosofias da histria, descortinar os factos futuros da vida da
especie humana. O seu ideal afigurava-se bem mais modesto e, por isso, realizvel.
Pegando uma cincia social particular, no caso a poltica. Argumentava-se
atravs dos escritos de Stuart Mill que o metodismo historiogrfico a auxiliaria na
investigao dos fatos como instncias sociais, assessorando, assim, na identificao
conscienciosa dos efeitos resultantes de determinadas causas que os circunscreveriam.
Ora, colocadas essas condies intentava-se, por conseguinte, conhec-las em
circunstancias geraes, quaes que [produziam] e os phenomenos que [caracterizavam]
os estados da sociedade em geral387. A histria e a sua analtica das fontes visando o
apuro da verdade tornava-se, ento, de extrema utilidade nessa ordem proposicional.

uma induco preliminar, e assim sendo, o methodo deductivo no era mais do que uma face do
inductivo. CARDOSO, Fausto. Op. cit., p. 250.
385
Cf. LEPETIT, Bernard. Por uma nova histria urbana. So Paulo: Editora da Usp, 2001.
386
Idem, ibidem, p. 273.
387
Idem, ibidem, p. 274-275.

140

A sntese possvel, capaz de coadunar os procedimentos indutivos e as dedues


explicativas gerais, ganhava forma a partir do momento em que os domnios de Clio
colecionavam e dispunham methodicamente os materiaes, os factos, em cuja
observao e comparao [hauriam] suas induces sciencias diversas. Essa operao
indutivo-descritiva aparecia como um instrumento garantidor para a acquisio de
verdades geraes da sociologia e seus ramos especiaes. De tudo isso uma constatao
decisiva para os rumos da nossa investigao: a observao tornava-se a base
metodolgica de todas as cincias. Sem esse recurso observacional nenhuma prtica
dessa alada se efetivaria enquanto tal. Mas caberia sublinhar que cada cincia possua o
seu modo especfico de observao. Existiriam, por exemplo, os saberes em que ela
elaborava-se por meio de condicionantes intuitivas, como se dava com a matemtica.
Naquele campo as generalizaes mobilizadas sustentavam-se diante de experincias
ideais, repetidas illimitadamente em um curto espao de tempo graas facilidade com
que [representvamos] em nossa imaginao as grandezas e as frmas 388 . J a
sociologia, ou as outras cincias da sociedade, recorreriam ao mtodo de observao
descritivo. Da a importncia da histria, haja vista, como j foi fartamente elucidado,
que a mesma se constitua, atravs do seu laborioso esforo de anlise, como o referente
observacional seguro para a realizao das suas elucubraes teorticas. Quer dizer, era
em virtude da natureza prpria dos fenmenos de tipo histrico-social a exigncia de
um exerccio intermedirio concebido entre a simples observao, a colleco dos
factos, e os ultimos esforos de abstrao e da analyses, tendentes generalisao, ou
formulao das leis 389 . Nessa dinmica epistemolgica haveria algum exemplo
disponvel de modelo historiogrfico apto a fornecer as indues analticas necessrias
obra de sntese? A resposta aparecia favorvel e repousava na diligncia investigativa de
estudiosos como Theodor Mommsem e Fustel de Coulanges. Historiadores esses que
firmavam o seu estatuto epistemolgico enquanto descrio de fatos cientificamente
classificveis e repositrio emprico para as artimanhas do saber sociolgico. Se a
histria no era uma cincia por conta prpria, ela ao se propor a entrar em um franco
dilogo com os saberes que almejavam estudar as leis sociais se enredaria, sim, a um
circuito circunscrito com essas bases e contribuiria com a obra de sntese.
Percorrendo as pginas da Histria romana de Mommsem, discorria Pedro
Lessa, encontrar-se-iam, seguramente, os fenmenos sociais, econmicos, polticos,
388
389

Idem, ibidem, p. 283.


Idem, ibidem, p. 284.

141

jurdicos, religiosos e artsticos, tudo aquilo que revestia um dado tecido histrico,
classificados, coordenados, ajuizados e descritos de acordo com uma certa ordem, em
obediencia a um certo methodo. Procedendo assim o aludido pesquisador alemo
tornava-se, em seus contundentes dizeres, um verdadeiro mestre da historiografia.
Essas operaes guardavam os mesmos termos quando projetadas aos escritos
fustelianos, especialmente a partir da sua impactante obra A cidade antiga.
Em contrapartida Taine, para quem a histria era uma cincia, teria
supostamente revertido, no seu Ensaio sobre Tito Lvio, Mommsem e Fustel, sobretudo
ao indicar, com suposta presuno, alguns exemplos de leis histricas. Para ele a cincia
da histria preocupava-se com duas leis especiais. A primeira delas aquela a qual
direcionava cada agrupamento de fatos atravs do espectro causal. Estes tipos de
questionamentos atravessam a inquirio dos historiadores que assim estruturavam as
suas visadas sobre os fatos: Porque os Samnites foram vencidos? Ou: Qual a
explicao do facto de terem os Romanos abatido a Etruria, depois os Gaulezes, em
seguida Carthago, e mais tarde a Macedonia? Dessas questes, as quais buscavam as
causas primeiras, resultava a sua histria cincia. Atrelado a isso o philosopho - a
categorizao no era ocasional - no se comprazia em limitar a sua tarefa historiadora a
isso. Foi alm: imaginou que tais princpios especulativos fossem suficientes para se
conhecer origens de teor universal. As perguntas que norteavam as suas dedues,
passveis de serem levadas a cabo pela histria, possuam a seguinte fisionomia:
Porque essa guerra eterna? Mais: Como bastou a populao de Roma para sustentar
essa lucta interminavel390? Enfim, a ligao entre os fatos poderia ser engenhosa,
bem como o encadeamento causal e as suas explicaes geniais, porm se poderia, a
partir disso, direcionar uma lei ou uma srie de leis histricas as quais provessem a
disciplina com um contedo cientfico autnomo? Absolutamente no. A descoberta das
causas de um fato social especfico no corresponderia, necessariamente, ao rigor
demando pelas leis e pelos seus princpios lgicos em se tratando de historiografia.
Uma lei, da forma com se concebia na maioria dos espaos cientficos da poca,
denotava uma relao verificvel e constante de sucesso, de regularidade, de
semelhana ou de similitude quando projetadas junto ao universo objetivo das formas
mundanas. Fausto Cardoso foi preciso quanto a esse ponto especfico:

390

Idem, ibidem, p. 278.

142

No [era] preciso grande esforo para ver que a verdade que [estava] agora a entrar
pelos olhos, sendo o universo regido por leis fixas e immutaveis, sendo a sciencia a
expresso, a photographia destas leis, nada mais natural do que, por meio dos
principios que [constituam] esta, verificar-se e prever-se as relaes daquelle391.

Doravante, no que concernia ao domnio dos fatos de tipo histrico-social, ensinava


Stuart Mill Lessa: de um nico efeito derivariam causas, em ltima medida,
indeterminveis. A inerente complexidade dos factos sociaes no permitiria, em
hiptese alguma, generalisar, formular leis, com a facilidade e segurana com que [se
procedia] nas sciencias inferiores. Enquanto bom advogado que era Pedro Lessa
expunha nestes termos a defesa da sua tese: admitindo as assertivas de Taine como
verdadeiras teramos, atravs dessa gestual epistemolgica, um conjunto doutrinrio
preciso ou uma cincia da histria? Impossvel chegar a tal concluso em face dessa
ordem de fatores colocados. Se admitidas as suas especulaes enquanto proposies
verdadeiras e universais, como leis indubitveis, o que se poderia admitir, em suma,
seriam mais algumas novas contribuies para a constituio da sociologia, que [era] a
sciencia consagrada ao estudo das leis concernentes evoluo e dissoluo da
sociedade392; no para os espaos de atuao delegados ao historiador. Todavia, essa
sua suposta limitao tambm se mostraria como a sua maior virtude manifesta, capaz
de proporcionar, por intermdio das conexes com as cincias sociais, a abertura
epistmica de natureza sinttica. J os socilogos, apesar dos seus apriorismos
francamente fundamentados, necessitariam do saber emprico-racional caro aos estudos
histricos para que pudessem, tambm, se enredarem aos predicativos de uma prtica
cientfica orientada atravs da gide sintetizadora. Eis, ento, a face de Janus da sntese.
A cincia que o genio arrojado de Buckle, ou tambm de Taine, supunha haver
alinhavado, reafirmava categoricamente, no era uma cincia propriamente dita. Mas se
ainda sim os estudiosos das coisas pretritas perseguissem, por exemplo, o principio e
o methodo iniciados por [eles] quem sabe quantas induces uteis, quantas leis fecundas
na applicao pratica, no [poderia] apprehender o espirito humano 393 ? Pareceria
admissvel, sendo otimista, que incontveis fatos os quais pela complexidade prpria
das coisas dos homens jaziam-se atribudos aos desgnios do acaso, da providncia ou
da vontade individual, fossem clarificados por instncias tericas mais conscienciosas e
inscritas nos princpios inerentes da determinao social. Instncia essa em que todos os
intelectuais e homens de ao deveriam atuar em prol da melhoria da humanidade.
391

CARDOSO, Fausto. Op. cit., 251.


Idem, ibidem, p. 283.
393
Idem, ibidem, p. 285.
392

143

Consideraes finais
A palavra sntese tornou-se, nos ltimos anos,
uma palavra da moda entre os historiadores394.
Henri Berr
*
*

Buscou-se depreender, a partir deste trabalho, uma analtica investigativa cujo eixo
diretor apresentou-se, como foi visto, tanto complexo quanto abrangente, quer dizer, a
ideia de sntese histrica. Noo essa, poder-se-ia argumentar, polissmica e, por vezes,
ambgua, mas a qual, mesmo beirando a impreciso conceitual, mostrou-se fundamental
tendo em vista a ambientao intelectual contemplada por nossos estudos. Marcada,
sobremaneira, pelo signo da permeabilidade e da instabilidade prprias s fronteiras dos
espaos de conhecimento e dos campos discursivos disponveis. O que foi pretendido
passou, ento, menos pelo estabelecimento de uma conceituao definitiva para dar
conta do entendimento da categoria sntese no perodo aqui ensejado do que refletir, por
meio da incontornvel variedade dos seus significados, acerca das suas modulaes
epistemolgicas em uma perspectiva francamente histrica. Dessa forma, a sntese
apareceu no decorrer desta dissertao distanciada, certamente, de uma definio prestabelecida e a qual se encerrava em si prpria, dado que ela foi operacionalizada como
um suporte instrumental o qual possibilitou as condies mesmas da prpria pesquisa.
Neste trabalho intentei examinar, portanto, certos aspectos epistemolgicos
caros historiografia brasileira no perodo da passagem para o sculo XX. Realizando,
por vezes, um recuo a alguns pontos j colocados desde a dcada de 1870, quanto
avanando at o decnio de 20. A hiptese geral que permeou os nossos estudos foi a de
que nesse momento especfico, para alm de todo o processo de (re)elaborao da
memria nacional em face aos eventos da Abolio e da Proclamao da Repblica, os
nossos historiadores viam-se defrontados por uma dupla demanda de ordem epistmica:
por um lado, continuar e complementar os princpios da crtica erudita cogentes ao
estabelecimento das provas documentrias empreendidos desde a gerao romntica; e,
por outro, que tais tarefas de fundo emprico e descritivo fossem elevadas ao plano
explicativo, aproximando-se, assim, das cincias sociais. Esse era o desafio da sntese.
A nossa pesquisa teve como ponto de partida, em sua primeira parte e que
correspondeu ao primeiro captulo, depreender uma contextualizao com feies
394

BERR, Henri. Op. cit., p. 5.

144

descritivas e cuja preocupao foi partir de pequenos estudos de caso intuindo criar uma
rede plural de textos-situaes que pudessem nos sinalizar as tentaes da sntese
colocadas historiografia do perodo. S anotando, concordando com Jacques Revel,
que esse contexto alinhavado passou longe de ser unificado, homogneo, dentro do
qual e em funo do qual os autores [determinaram] suas escolhas. O que se props
aqui nesta reflexo foi, pelo contrrio, construir a pluralidade dos contextos que so
necessrios compreenso dos comportamentos observados 395 . No nosso caso:
comportamentos referentes teoria do conhecimento historiogrfico. Nesse sentido,
tendo em vista os dilemas vividos no perodo no que concernia definio da forma
mais adequada para a estruturao epistemolgica da histria, selecionamos algumas
passagens que consideramos representativas de autores como Capistrano de Abreu,
Slvio Romero, Joo Ribeiro, Jos Oiticica, Oliveira Lima, Oliveira Vianna, alm de
certas enunciaes sadas da pena de Henri Berr (que na Frana deparava-se com
problemas parelhos aos aqui verificados), com o objetivo manifesto de descrevermos o
contedo do significado da operao sinttica a qual passava a ser requerida.
O que verificamos atravs desse quebra-cabea de difcil organizao foi que
naquela conjuntura localizava-se uma preocupao cada vez mais adensada quanto aos
aspectos conceituais necessrios fabricao do conhecimento histrico - que se queria
cientfico ou moderno - e em termos de aproximao com os pressupostos mobilizados
pelas cincias sociais circulantes. Essas, em seus respectivos espaos de atuao, eram
capazes de encetar abordagens sobre o tecido histrico-social decorrido por intermdio
de projees de regularidades, de analogias comparativas, de similitudes ou de
repeties, quer dizer, no apenas a partir de singularidades ou de particularidades. A
histria, dessa maneira, admitiria que o seu carter to somente descritivo devesse
alcanar a esfera da explicao-interpretativa, abrindo vazo, assim, para a formulao
de leis-hipotticas, generalizaes, teoremas, os quais pudessem clarificar de forma
problematizadora o material emprico advindo das modulaes eruditas. Em suma, seria
necessrio aos domnios de Clio passar da anlise sntese, dos fatos teoria, do
particular ao geral. Porm, esse demonstrativo no era to evidente como a princpio
pode parecer. A identidade adjudicada tarefa historiadora enquanto uma instncia
dedicada ao escrutnio da verdade das coisas decorridas permaneceu bastante presente.
No foram poucos os que procuraram advogar que as teorizaes generalistas poderiam
395

REVEL, Jacques. Microanlise e construo do social. In: Jogos de escalas: a experincia da


microanlise. Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 1998, p. 27-28.

145

levar a perigos eminentes. Tais quadrantes conceituais poderiam representar, desde que
despidos de carga emprica, uma possvel obliterao junto veracidade dos
testemunhos colocados em exame. Alm do mais, uma sntese histrica apresentava-se
como uma modulao de saber que se posicionava no entremeio da anlise e da
generalizao. Era por meio dessa condicionante que se vislumbrariam os processos
lgicos de induo e de generalizao-dedutiva prprios a um prtica tida como
cientfica. Uma anlise precria colocaria, ento, em xeque toda essa operao.
Findando a primeira parte desta dissertao, e colocando em relevo a hiptese
geral a qual certa parcela da historiografia do contexto aludido movimentava-se atravs
da sinuosa tenso colocada pelo desafio da sntese em coadunar empiria e reflexividade,
passamos a abordar os dois captulos subsequentes. Se em um primeiro ato levantou-se
uma contextualizao a partir de pequenos estudos de caso, no segundo a diferena
recaiu em uma descrio mais densa - porm orientada a partir dos meus critrios - de
textos-situaes que foram selecionados em decorrncia de acenarem-se como os
enviesamentos que consideramos mais representativos no que tangia aos problemas
anteriormente descritos. Nessa segunda parte do trabalho, cabe notificar o leitor, em
alguns momentos a narrativa arquitetada pareceu um verdadeiro maquinrio conceitual,
todavia isso no se derivou to somente em virtude da leitura cerrada dos casos
escolhidos, mas estava presente na prpria economia dos textos-situaes focados.
Muito bem. O segundo captulo almejou historicizar as questes tericometodolgicas trazidas no prefcio confeccionado por Jos Francisco da Rocha Pombo
para a sua Histria do Brasil, Ilustrada, publicada entre os anos de 1905 e 1917. Da
anlise desse texto, que de 1905 e o qual se intitulara A concepo moderna da
historia, recolhemos uma amostra significativa relacionada a algumas das principais
demandas e expectativas projetadas aos estudos de carter historiogrfico no recorte
temporal de fins do Oitocentos e incio do sculo XX. O que se pde descrever por
intermdio das suas reflexes, as quais foram cruzadas com alguns debates efetivados
no IHGB e em face de certos apontamentos evidenciados junto ao exerccio intelectivo
de Capistrano, no foi outra coisa seno que seria, sim, urgente aos historiadores
transcenderem o mero enunciado factual sobre o passado. O seu mtier, mesmo em
vias de formao, se configuraria - sem a necessidade de recorrer s artimanhas
conceituais prprias aos saberes com vis sociolgico - em uma atividade cientfica
capacitada a realizar, pois, a travessia do particular ao geral. No entanto, o que se
constatava era que tal disposio, necessria obra de sntese, s se efetivaria no futuro.
146

Esperava-se pela figura do historiador-sintetizador do porvir e, para o momento,


caberia o aperfeioamento dos princpios reguladores de veracidade implicados em seus
exames de ordem analtica e da acumulao de fatos tidos como essenciais. A sntese s
mais adiante, ou, no chegando a ser um exagero, manifestava-se como algo impossvel.
O ltimo captulo inventariou o conjunto de prescries historiogrficas
presentes no opsculo Reflexes sobre o conceito da Histria, escrito pelo jurista
mineiro Pedro Lessa e sado na Revista do IHGB em 1906. Avisando, contudo, que o
mesmo j circulava como o texto introdutrio, publicado parte, para a primeira
traduo em portugus da Histria da civilizao na Inglaterra de Buckle, vinda a lume
em 1900. Essa pea formal, que se propunha a realizar um balano de histria da
historiografia geral (da antiguidade ao mundo contemporneo), nos ofereceu mais
algumas chaves interpretativas acerca da tenso salientada entre anlise e generalizao
verificada no contexto da passagem para o sculo XX brasileiro. A forma como Lessa
avaliou o progresso dos estudos histricos ao longo do(s) tempo(s) o fez chegar a
concluso de que os mesmos no se constituam enquanto uma prtica cientfica devido
as suas incapacidades tericas em formular leis universais. A prpria complexidade dos
fenmenos histrico-sociais interditaria o soerguimento de uma razovel pautada em
regularidades, determinante deprecada aos protocolos cientficos. Assim, a histria
apareceria com a fisionomia de anlise, e para se enredar aos horizontes da sntese se
lhe impunha valer-se dos esquemas especulativos caros s cincias sociais, notadamente
a sociologia. Mas isso no significava, como em Rocha Pombo, um acmulo de
materiais empricos a ser sintetizado somente no futuro. A sntese possvel, para Lessa,
ocorreria atravs do esforo de cooperao mtua entre historiadores e cientistas sociais
no prprio presente, pois a esfera de ao de um dependia explicitamente da do outro.
Por tudo isso, utilizando-nos de uma categorizao ricoueriana, podemos
entender - ao menos em uma dimenso metadiscursiva - que o desafio historiogrfico
da sntese afigurava-se como um caminho, tortuoso bem verdade, para que aqueles
homens se tornassem mestres do rigor. Isso porque se vislumbrava, de uma maneira ou
de outra, tanto a tarefa da utilizao do metodismo erudito como critrio de
credibilidade aos seus ensejos pela busca da correo das coisas quanto a
engenhosidade terica e interpretativa habilitada para se efetivar o desvelamento do
universo dos homens e das suas instituies sociais junto s suas andanas no tempo396.

396

RICOUER, Paul. Op. cit., 2007.

147

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