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SESMARIAS E PROPRIEDADE TITULADA DA TERRA: O

INDIVIDUALISMO AGRRIO NA AMRICA PORTUGUESA


Maria Sarita Mota1

Ttulo um sinal e denotao do direito e justia que cada


um tem no que possui; ora seja por razo de dignidade,
ora por causa de propriedade. Ele denota senhorio, como
cada um o tem sobre as propriedades de sua fazenda, as
quais pode dar, vender, etc.2
Ao longo de trs sculos da histria da Amrica portuguesa, as cartas de
sesmarias transformaram-se em ttulos legtimos de propriedade, ou seja,
documentos jurdicos da propriedade particular da terra. Se, no momento do
requerimento dessas doaes de terras, era exigido o cumprimento de algumas
normas, tais como a obrigatoriedade de medir, demarcar e cultivar as terras, com
o desenvolvimento econmico colonial, a obrigao moraldo cultivo foi perdendo
a importncia. O que se seguiu, na prtica cotidiana, foi a alienabilidade dos
domnios logo aps as primeiras concesses. Uma vez cumpridas as exigncias
legais do que se poderia caracterizar como uma concesso poltica de terras3, o
sesmeiro tornava-se proprietrio, de fato e de direito, de uma parcela do territrio
colonial, desde que no houvesse duplicidade dos registros. Logo, tratavam os
sesmeiros de conservar como sua a propriedade que foi legalmente adquirida.
Ao criar novas sociabilidades nas fronteiras do imprio portugus, sobretudo
ao contrapor sesmeiros e posseiros, proprietrios e no proprietrios de terras, o
instituto jurdico das sesmarias, reinterpretado nos espaos coloniais, acabava por
gerar inmeros conflitos fundirios no que se convencionou chamar de Amrica
portuguesa.
Portanto, ao investigar-se o problema histrico da propriedade numa sociedade
de antigo regime nos trpicos, prope-se, neste estudo, um modo de ler as cartas
de sesmarias, menos de forma linear e monocromtica, e mais plural e matizada,
sobretudo para visualizar o processo de institucionalizao de uma mentalidade
proprietria incipiente desde o segundo sculo da colonizao. Com isso, pretende1

Doutora em Cincias Sociais pela Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro (CPDA/UFRRJ).
Membro Investigador do Centro de Estudos de Histria Contempornea do Instituto Universitrio
de Lisboa (CEHC-ISCTE-IUL). Pesquisadora do Ncleo de Histria Rural da Universidade Federal
Fluminense (NHR/UFF) e do Ncleo de Pesquisas em Ruralidades da Universidade Federal Rural
do Rio de Janeiro (CPDA/UFRRJ). Bolsista de Ps-Doutorado da Fundao para a Cincia e
Tecnologia (FCT/Portugal). Email: <saritamota@gmail.com>.

BARROS apud SILVA LISBOA, Jos da. Escritos econmicos escolhidos (1804-1820). Lisboa:
Banco de Portugal, 1993, vol.5, Tomo II. p.24.

MOTTA, Mrcia Maria Menendes. Direito terra no Brasil: a gestao do conflito. 1795-1824. So
Paulo: Anablume, 2009, p.146.
SCULUM - REVISTA DE HISTRIA [26]; Joo Pessoa, jan./jun. 2012.

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se chamar a ateno para a manifestao de um discurso poltico e social presente


nesses requerimentos, que acabava por qualificar o indivduo como senhor e
possuidor, ou seja, proprietrio de terras, homens escravizados e, muitas vezes,
cargos pblicos.
Tais documentos tambm podiam funcionar como uma lei agrria especfica
sobre determinados espaos coloniais, a controlar o acesso terra pelas populaes
autctones e pelos indivduos que conseguiam fugir dos grilhes da escravido, de
modo a garantir a observncia da lei rgia em detrimento dos costumes locais.
A prtica recorrente de utilizao das cartas de sesmarias nos tribunais da
Amrica portuguesa, para provar a qualidade do proprietrio, nos contextos de
disputas de terras, ir criar uma espcie de legitimao social deste instituto. A partir
de ento, a ideia da perfeio e segurana jurdica da propriedade titulada acaba
por estabelecer as bases tericas que justificariam a consagrao da propriedade
privada, celebrada em leis e codificaes nacionais do sculo oitocentista.
Das terras de sesmarias propriedade titulada: enquadramento da
problemtica
Desde a instalao dos Tribunais da Relao do Brasil, no sculo XVII, as
disputas de terras entre particulares deveriam ser solucionadas pelo direito
comum, considerando caso por caso. Esta prerrogativa denota certa autonomia
concedida aos poderes locais em detrimento do poder da Coroa4, o que expressava
a espacialidade do Estado territorial imperial moderno e a virtude do autogoverno
cvico. Isto leva o territrio colonial, apesar de formalmente propriedade real,
a ser de fato um territrio estatal, assim como o reino. Esta situao levaria
formao progressiva da noo de espao pblico, propiciador de condies para
o desenvolvimento de afirmaes polticas de identidades coletivas territoriais.5
Ao deslocarmos essa interpretao para a gesto territorial dos espaos
coloniais, poderamos identificar o surgimento de um processo social e histrico
de sedimentao da ideia da propriedade privada, tal como sugere o texto da
epgrafe deste trabalho. Essa ideia da propriedade, como problema histrico
a ser investigado, conduz-nos a algumas hipteses em relao formao das
territorialidades coloniais.
Se na Amrica portuguesa no houve a reproduo de uma sociedade
camponesa tipicamente europeia, sobretudo porque as sesmarias foram distribudas
sem os encargos senhoriais, tendo o escravismo colonial estruturado a dinmica
social, pode-se inferir que as representaes da relao senhor/escravo expem os
limites da ideia da propriedade absoluta sobre coisas e pessoas. Argumenta-se que
4

Segundo Hespanha, em relao s ordens jurdicas perifricas, a salvaguarda da supremacia poltica


do rei seria garantida, ento, por um princpio de especialidade, segundo o qual a capacidade
normativa dos corpos inferiores no podia ultrapassar o mbito do seu autogoverno. HESPANHA,
Antnio Manuel. Direito comum e direito colonial. Panptica, Vitria, ano 1, n. 3, 2006, p.95116, (p.113). Disponvel em: http://www.panoptica.org. Acesso em: 17/12/2011.

MORAES, Antonio Carlos Robert. Territrio e Histria no Brasil. 2ed., So Paulo: Alameda, 2009,
p.55.

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a ideologia da escravido ir incrustar-se nas relaes sociais do mundo agrrio de


tal modo que ela se projeta sobre as instituies sociais, desvirtuando-as. Por fim, tal
processo acabaria por estimular, no nvel das mentalidades, o florescimento precoce
do individualismo agrrio no espao colonial. Da torna-se pertinente recolocar o
problema da propriedade, antes reduzido a uma simples questo historiogrfica de
saber se as sesmarias eram alodiais e as terras alienveis, nos estudos clssicos da
formao territorial do Brasil.
Nesse aspecto, vale assinalar a advertncia de Paolo Grossi, para quem a ordem
fundiria de um certo momento histrico muito mais aquilo que circula invisvel
no ar daquele momento, do que aquilo que resulta inscrito entre os sinais visveis da
paisagem agrria6. O referido autor, um pouco ao modo de Marc Bloch,tambm
sugere um passo adiante para se compreender a propriedade, inserindo a histria
agrria no plano das mentalidades e dos costumes. Assim sendo, para o eminente
historiador do Direito, o estudo das situaes reais no poderia limitar-se ao cenrio
de uma paisagem agrria, na qual a dimenso jurdica dissolveu-se na economia
a ponto de confundirem-sede tal modo a fundamentar um singular arqutipo
jurdico (a propriedade) a permear ainda as nossas existncias. Para Grossi, uma
leitura contraluz da histria agrria como tradutora da relao homens/bens
permitiria escapar do risco de se naturalizar a propriedade naquilo que simplesmente
foi, ou seja, uma soluo histrica dominante e, consequentemente, de condenar
qualquer outra soluo como anmala e inferior7.
Para tentar seguir tal raciocnio e recuperar esta dimenso da histria,
comearamos por reconhecer que a reao dos agentes passivos espacializao
metropolitana com a imposio do trabalho compulsrio de base escravista levaria
formao de territrios sociais no decorrer da colonizao: terras de quilombos
ou de mocambos, de indgenas ou gentios da terra, de posseiros, parceiros,
colonos, caiaras, enfim, de populaes tradicionais,que faziam usos coletivos
da terra e fugiam da violncia das relaes escravistas de produo. Trata-se da
expresso de novas territorialidades impulsionadas por interesses historicamente
autctones. Por outro lado, os agentes ativos do processo da conquista territorial,
os sesmeiros, lutavam para criar seu prprio espao moral, tentando ampliar seu
domnio de autoridade no interior da sociedade civil. Esses agentes ativos faziam
surgir, pouco a pouco, no decorrer da colonizao, medida que as relaes
mercantis se tornavam mais complexas, a ideia moderna da propriedade privada.
Se as colnias so figuras de uma territorialidade moderna, que tem por
pressuposto uma consolidao estatal nos centros metropolitanos8, estes espaos
tambm diversificam a unidade poltica e territorial do centro irradiador de poder
e abrem uma possibilidade de constituio reativa de novas identidades de
bases territoriais na periferia do sistema. Nos quadros de uma sociedade colonial
tardia, considerando a sua complexidade progressiva e o agravamento de suas
contradies internas, seria sustentvel propor a hiptese do surgimento de
6

GROSSI, Paolo. Histria da propriedade e outros ensaios. Traduo de Luiz Ernani Fritoli e Ricardo
Marcelo Fonseca. Rio de Janeiro: Renovar, 2006, p.24.

GROSSI, Histria da propriedade..., p.10.

MORAES, Territrio... , p.56.


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interesses autocentrados, tornados visveis pelos diversos atores sociais em vrias


conjunturas econmicas especficas, porm impossveis de discutir nos limites deste
artigo.
Cabe notar que o grupo dos colonos-proprietrios advogava sustentar com
recursos prprios a empresa mercantil-colonial e reclamava, nas suas peties, o
direito natural de propriedade, a partir de um ttulo de sesmarias. Esta justificativa
moral, fundamentada na ideia do vacuum domicilium (que conduziu conquista
de terras de alm-mar e sujeio das populaes nativas) reatualizava a teoria da
propriedade de John Locke, ao ampliar a definio jurdica das sesmarias, operando
metamorfoses institucionais s quais Marc Bloch e Paolo Grossi denominaram
a grande obra da propriedade. Em tese, esse discurso representativo de uma
mentalidade proprietria9 que emerge das novas territorialidades sobretudo
percebida atravs dos conflitos por terra, vividos por indivduos que necessitaram
migrar para os trpicos em busca de riqueza , era, por seu turno, sistematicamente
reforado nos requerimentos das sesmarias.
Jacob Gorender, por sua vez, salientou que o carter escravista da economia
se explicitou nos requerimentos de sesmarias e na prpria legislao.10 Atravs
desses pedidos, os sditos tentavam garantir um domnio de jurisdio privada,
reclamando, como direito natural, a posse de terras e homens escravizados,
justificada por um status de origem ou pelos servios prestados ao rei, o que
corrobora a ideia das sesmarias como uma concesso poltica de terras, sobretudo
no incio da colonizao. Alm disso, a posse efetiva da terra tornava-se cada vez
mais necessria para a plena realizao dos fins da propriedade econmica. Isso ir
trazer uma nova inflexo, em fins de setecentos, quando a maioria dos requerimentos
das sesmarias na Amrica portuguesa no mais apresenta argumentos morais e as
confirmaes de sesmarias revestiam-se de um carter eminentemente territorial e
antecipadamente liberal.
Se, para a Coroa portuguesa, a poltica territorial de concesso de sesmarias
representava a valorizao econmica e poltica da conquista ultramarina,
reforando a ideia de imprio, na periferia do sistema, a relao tradicional entre o
rei e seus vassalos foi constantemente redimensionada (ou negociada), em relao
ao problema da jurisdio da propriedade. A Coroa no poderia construir, sozinha,
o seu poder e, por isso, tinha que dar espao ao particularismo da propriedade, que
expressava as tenses do crescimento econmico e os contextos de prosperidade
nas terras da Amrica portuguesa.
certo que no convinha ao rei liberar os concessionrios (sejam os de pequenas
ou grandes extenses de sesmarias, sejam os de ordens religiosas e militares) de suas
obrigaes jurdicas e tributrias sobre as terras doadas. Mas os sesmeiros, desde
9

A expresso de Paolo Grossi, que assegura que a propriedade ou as propriedades, antes de serem
paisagens, so mentalidades, pois se ligam a uma viso do homem no mundo, portanto, a uma
ideologia.

10

GORENDER, Jacob. O escravismo colonial. 3ed., So Paulo: tica, 1980, p.382. Convm lembrar
que a legislao de fins de setecentos, destinada a controle da terra na Amrica portuguesa, acabar
por condicionar as concesses de sesmarias s possibilidades e escravatura para cultiv-las. Ver
Alvar de 05 de outubro de 1795, artigo 12.

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cedo, consideravam-se proprietrios das terras que ocupavam, e efetivamente as


possuam em nome do rei.11 Isso induz a conjecturar que, nas periferias do imprio
portugus, o princpio romano do jus utendi, jus fruendi, jus abutendi instalou-se
antes mesmo do triunfo do individualismo agrrio europeu, contrariando a ideia de
uma propriedade imperfeita do antigo regime.
Das cartas de sesmarias como uma perspectiva de lei agrria
De acordo com Antnio Hespanha12, apesar de a doutrina jurdica moderna ter
distinguido cartas de lei, regimentos, alvars, provises, cartas rgias, portarias,
decretos, avisos, assentos, no se estudou nenhuma dessas formas, nem mesmo
as articulaes entre elas. Tampouco foram estudados os significados jurdico,
poltico ou simblico, por exemplo, da preferncia por uma delas. Em que
pese nosso desconhecimento dos estudos posteriores referida publicao de
Hespanha, parece certo que, seguindo essa orientao, avaliar a preferncia e
a permanncia das cartas de sesmarias como instituto a controlar a distribuio
das terras pode ajudar a revelar o grau de significao atribudo pelo poder
imperial na constituio da ordem jurdica, isto , na regulamentao das relaes
econmicas e sociais.
De fato, as cartas de sesmarias foram o principal instrumento jurdico-poltico
com o qual o Estado portugus legislou sobre a apropriao territorial de um vasto
imprio martimo. A Coroa atualizava, assim, a sua soberania sobre terras de almmar, reforando o seu poder de jurisdio sobre a propriedade territorial. Esses
documentos atestados por Governadores-Mores, Oficiais das Cmaras, Ouvidores
das Comarcas e Procuradores da Coroa tornaram-se instrumentos jurdicos capazes
de intervir e controlar o territrio das conquistas coloniais. Em vrios contextos,
as cartas de sesmarias funcionavam como uma lei agrria especfica sobre um
determinado espao fronteirio do imprio, cumprindo funes muito divergentes
da lei medieval de 1375.
Desde 1532, por exemplo, as cartas de sesmarias j interditavam o acesso
dos concessionrios ao pau-brasil13, o que nos autoriza a argumentar que estes
documentos podem ser articulados com outras legislaes agrrias especficas, como
o prprio regimento do Pau-Brasil, em 12 de dezembro de 1605, a Carta Rgia de 27
de dezembro de 1695, que instituiu o pagamento de foros das sesmarias, e o Alvar
de 05 de outubro de 1795, que tentou criar um regimento geral das terras para o
Brasil. Ao longo do tempo, o instituto das sesmarias foi sendo reinterpretado a cada
concesso de terras de modo a garantir o pacto colonial e apaziguar os conflitos de
terras entre os sditos da periferia do imprio.
11

O pagamento do foro institudo desde fins de seiscentos, atravs da Carta Rgia de 27 de dezembro
de 1795, revertia-se em imposto territorial para o Estado e raramente era acatado pelos sesmeiros.

12

HESPANHA, Apud GILISSEN, John. Introduo histrica ao direito. Traduo, A. M. Hespanha e


L. M. Macasta Malheiros. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1979.

13

CABRAL, Diogo de Carvalho; CESCO, Susana. rvores do rei, floresta do povo: a instituio
das madeiras-de-lei no Rio de Janeiro e na ilha de Santa Catarina (Brasil) no final do perodo
colonial, Luso-Brasilian Review, 44:2, 2007, p.50-86.
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As sesmarias eram concedidas, na Amrica portuguesa, com clusulas especficas


para melhor direcionar o processo mercantil agroexportador, estabelecendo os
limites da ocupao territorial, as formas e os meios de produo e os impostos
devidos aos cofres pblicos (consubstanciados como dzimo ao Mestrado de Cristo
ou como foro cobrado pelo Estado a partir da Carta Rgia de 27 de dezembro de
1695. Este foro foi reiterado pela Proviso de 20 de janeiro de 1699). Com uma
carta de sesmaria em mos, alguns sditos conseguiam reforar o seu poder sobre
seus adversrios polticos frente influncia da elite local.
Na prtica cotidiana, esses sesmeiros no necessitavam da formalidade de
um ttulo para impor a coero e a violncia quando desejavam ampliar os seus
domnios territoriais. Mas o prestgio social, advindo da propriedade de terras
tituladas e escravos africanos ou indgenas, permitia-lhes ampliar exponencialmente
seus poderes numa sociedade fortemente estratificada e regida pelo direito. As
sesmarias funcionavam, portanto, como mecanismo de diferenciao social e
manuteno do poder dos grandes proprietrios rurais. Assim, desde meados de
setecentos, os princpios legais consagrados nesses documentos tornavam-se cada
vez mais garantidores de um direito de propriedade individual.
As cartas de sesmarias no significavam apenas a celebrao de um contrato
particular entre o rei e seus sditos: as clusulas tinham um carter de lei agrria
provisria, porm muito abrangente socialmente, posto que no constrangiam
somente os requerentes, mas tentavam controlar a todos os confinantes e
confrontantes citados. A Coroa definia as diretrizes para normatizar os futuros
pleitos administrativos e judiciais ao distinguir as terras particulares das pblicas.
Ao nomear alguns indivduos identificados por ttulos nobilirquicos ou categorias
profissionais, acabava-se por produzir novos espaos de excluso social.
Deliberava-se sobre os prazos para o cultivo das terras e, em alguns casos, os
gneros que deveriam ser cultivados em detrimento de outros. Particularmente,
a celebrao desse contrato definia a prpria condio para a futura alienao
do bem. No campo jurdico, a carta de sesmaria era o documento que o
sesmeiro utilizava para atestar o seu direito subjetivo propriedade contra
outros possveis direitos de terceiros. Este documento permitia uma segurana
jurdica da propriedade e, por isso mesmo, aclarava a qualidade do possuidor,
individualizando-se o proprietrio.
Entretanto, nem sempre a carta de sesmaria significou o melhor direito sobre
as terras, j que existiam outras relaes no mercantis entre particulares, como
as cartas de doao de terras, os ttulos de herana, as partilhas amigveis, as
antecipaes de legtimas, os dotes, as capelas e os morgadios institudos, alm dos
contratos tipicamente comerciais, como as escrituras de compra e venda de terras,
e as hipotecas, embora tais contratos invariavelmente dissessem respeito s terras
compradas ou vendidas de antigas sesmarias.
de se notar que no houve a transposio das clusulas medievais protetoras
dos domnios senhoriais. Do outro lado do Atlntico Sul, as sesmarias no eram as
antigas datas de terras, casais ou pardieiros que foram ou so de alguns senhorios14,
14

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Ordenaes do Rey D. Afonso V. Livro IV, ttulo 31. Edio Fac-smile. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1984.
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que se tornaram devolutas ao tempo da lei de 1375. Esse instituto guardava o


sentido primordial do povoamento das terras, mas acabou por adquirir um novo
significado e vrias interpretaes por diversos atores sociais, sobretudo desde fins
do sculo XVII, quando a Coroa instituiu o foro sobre as sesmarias. Na prtica, os
sesmeiros no obedeciam a esta lei, o que significa que as apropriaes se faziam
cada vez mais em bases marcadamente territoriais, e no subordinadas s vontades
polticas do soberano, embora sempre lhe coubesse a confirmao das sesmarias.
O controle das terras na Capitania do Rio de Janeiro
Desde meados de setecentos, o interveno do Estado portugus tornar-se-ia
mais visvel e centralizada no sentido de melhor direcionar a produo mercantil e a
produo de alimentos nos contextos de carestia. Em alguns momentos, chegou-se a
impor o cultivo de determinados produtos, como o arroz, por exemplo. A introduo
das culturas de cochonilha, anil, linho e cnhamo foi sugerida pelo vice-rei, Marqus
do Lavradio, para refrear uma conjuntura de crise de abastecimento.
No Rio de Janeiro, desde meados do sculo XVIII, j havia uma produo
bastante diversificada de alimentos: somente a farinha de mandioca ocupava 57%
da produo, enquanto o milho, o arroz e o feijo somavam 43%15. Esses novos
padres de consumo iro demandar novas formas de apropriao das terras e a
consolidao de novas reas produtoras de alimentos, considerando-se uma ampla
mercantilizao de terras e fora de trabalho nessa conjuntura. Tal processo revela
o perfil fundirio do recncavo da Guanabara, com o predomnio de pequenas e
mdias propriedades administradas pelos prprios proprietrios ou por foreiros e
arrendatrios. Isso significa que a maior parte da produo de alimentos, em terras
foreiras, era produzida na Capitania do Rio de Janeiro, o que redimensiona o
problema da propriedade.
Mas isso no significa que foreiros e arrendatrios no tivessem acesso
propriedade; ao contrrio, a enfiteuse perptua que regeu a maior parte desses
contratos, ou mesmo as clusulas que determinavam um prazo em vidas ou
em anos, acabava por beneficiar os foreiros, garantindo-lhes a transmisso da
propriedade a geraes futuras. Tal ideia reforada pelo fato de as extenses das
sesmarias concedidas, na referida conjuntura, serem bem menores do que as antigas
concesses, pois se tratava de conceder e confirmar fraes de terras ocupadas de
antigas sesmarias por esses novos foreiros e seus descendentes.
Note-se que, nos pedidos de sesmarias entre 1751 e 1758, nas freguesias de
Engenho Velho, Engenho Novo e So Cristvo, nomeadamente os indivduos
com menos recursos (foreiros e arrendatrios de pequenas parcelas de terras
pertencentes s ordens religiosas) solicitavam essas terras para nela plantar suas
mandiocas e legumes, para cultivar sua capoeira ou roar a sua capoeira.16
Alm disso, os referidos sujeitos pediam licenas para trazer algumas cabeas de
15

SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. Morfologia da escassez: crises de subsistncia e poltica
econmica no Brasil Colnia. (Salvador e Rio de Janeiro, 1680-1790). Tese de Doutorado em
Histria. Niteri: Universidade Federal Fluminense, 1990.

16

AGCRJ, Cdice 40-2-20, p.42.


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gado e permisso para cortar madeiras para fazer o curral.17 Denotam-se, desses
pedidos analisados (e tambm dos contratos de arrendamentos entre os foreiros
das ordens religiosas), que os requerentes no poderiam deixar de submeteremse legislao vigente, cumprindo minimamente algumas normas, como era de
se esperar. A Coroa concedia, assim, pores menores de terras no entorno da
cidade, destinadas ao estabelecimento de vivendas e lavouras de gneros de
primeira necessidade, no deixando de reconhecer o direito terra dos pequenos
produtores nas franjas das sesmarias fluminenses.
De fato, o aumento populacional, desde meados de setecentos, far com que
a Coroa reconhea a necessidade de concesses de terras com limites precisos e
bem menores do que os anteriormente concedidos na Capitania do Rio de Janeiro,
que costumavam variar entre 10 a 13 mil hectares.18 Era preciso limitar as novas
concesses de modo a garantir o bem comum e o equilbrio social, sobretudo em
reas de ocupao antiga e densamente povoadas.
A maior parte da populao do Rio de Janeiro encontrava-se prxima cidade,
perfazendo um subtotal de 38.707 habitantes. Esta populao estava espalhada
pelas freguesias de Inhama, Jacarepagu, Iraj, Campo Grande, Itagua,sendo
tambm concentrada na regio da Baixada Fluminense (Marapicu, Jacutinga,
Merety, Iguau, Pilar) e no Recncavo (So Gonalo, So Loureno, Icara, Itaipu
e Maric)19. A populao total da capitania era de 51.011 habitantes, ao tempo do
Marqus de Lavradio, com uma conjuntura na qual a prpria dinmica territorial,
agravada pelo aumento populacional da cidade, no justificava novas concesses
de vastas extenses de terras, masa confirmaodas ocupaes j existentes, atravs
de um ttulo de propriedade.
Em relao s reas do interior do Rio de Janeiro, tratava-se de um contexto de
expanso da fronteira agrcola e da formao de novas unidades agrrio-escravistas
de exportao e abastecimento interno de alimentos. Foi tambm um momento de
descobertas de novas minas, como ocorreu nos sertes das Cachoeiras de Macacu.
Mais do que tudo, era necessrio normatizar a apropriao e o uso dessas terras
fronteirias.
Um Bando20 sobre as novas minas do Distrito de Macacu, de 19 de outubro de
1786, permite perceber tal situao, pois o documento estabelecia as regras para a
extrao do ouro, as entradas e sadas para essas novas minas, o pagamento do real
quinto e da obrigao de fundio do metal pela Casa da Moeda. Tudo deveria estar
de acordo com o regimento de Minas Gerais, e os indivduos que fossem encontrados
em Macacu, sem a licena real e sem as guias e as certides exigidas, seriam todos
considerados contrabandistas e extraviadores, impondo-lhes as penas previstas.
Outro Bando21 para povoamento e repartio das ditas terras de Macacu fora
publicado quatro dias depois, em 23 de outubro de 1786. Trata-se de um documento
17

AGCRJ, Cdice 40-2-20, p.42.

18

SILVA, Morfologia da escassez..., p.63.

19

SILVA, Morfologia da escassez..., p.117-118.

20

ANRJ, Cdice 73, vol. 16, fl. 140.

21

ANRJ, Cdice 73, vol. 16, fl. 141.

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que permitia livremente a introduo de gados e lavouras de mantimentos para


todas as pessoas que desejassem povoar aquelas terras, sendo apenas necessrio
que as ditas pessoas se apresentassem ao Comandante da Guarda e Destacamento
na Entrada e Caminho Novo do Distrito de Macacu. A existncia de sertes, terras
incultas, terrenos baldios e populaes de desocupados e vadios nas cidades
representava uma mcula para a Coroa; da que os agentes metropolitanos
poderiam abrandar as normas de repartio das terras, conforme os interesses
circunstanciais do projeto colonizador.
Ressalta-se que esse projeto escravista produzia e reproduzia reas de fronteira
agrcola, reafirmando a mobilidade espacial, e articulando novas territorialidades
atravs da convergncia de indivduos das mais diversas origens e riquezas que se
dirigiam quelas novas reas, como as das Cachoeiras de Macacu. V-se, portanto,
formarem-se reas de produo mercantil e abastecimento interno com atividades
bem delimitadas, alm do surgimento de novos conflitos fundirios, reatualizando
as antigas servides de passagens na Capitania do Rio de Janeiro. Por exemplo,
a questo das estradas e caminhos, que inquietava a Coroa e os sesmeiros desde
longa data, permite visualizar essa dinmica agrria regional.
J a Carta Rgia de 24 de julho de 177022 permite perceber parte do problema
em tela, ao revelar que os senhores de engenho reclamavam ao vice-rei da cobrana
indevida de pedgio pelo uso das estradas que atravessavam as suas propriedades
e conduziam aos portos fluviais fluminenses, o que acabava por impor inmeros
prejuzos no escoamento da produo agrcola e na utilizao de gado e escravos
desses senhores e possuidores de terras. Os reclamantes ocupavam as terras mais
prximas da cidade, inseridos no circuito da produo mercantil de alimentos
e, invariavelmente, eram foreiros ou arrendatrios das terras dos senhores de
engenhos e fazendas e das ordens religiosas regulares (beneditinos, carmelitas e
jesutas).
Nesse contexto, era de se esperar que os conflitos de terras aumentassem, numa
conjuntura de reforo da dinmica do mercado interno na Amrica portuguesa,
sobretudo na Capitania do Rio de Janeiro, na qual mais liberalidade houve nas
concesses de vastas extenses de sesmarias. Porm, as unidades agrrias no
eram autossuficientes, e por isso estavam articuladas a um vasto circuito mercantil
de abastecimento. Dessa maneira, a questo fundiria inquietava os vice-reis, que
tentavam h tempos regularizar a situao das sesmarias.
Compreende-se, assim, porque o Marqus de Lavradio fazia publicar um Edital23
para medio e diviso das terras, em 30 de dezembro de 1771, estipulando um
prazo de trs meses, a partir da data da publicao do referido edital, para que todos
os que tivessem terras concedidas por sesmarias apresentassem os seus ttulos para a
confirmao. O documento solicitava ainda, queles que j estivessem de posse das
terras por ttulos de herana, compra ou doao, que apresentassem um requerimento
a fim de que fossem concedidas essas terras j ocupadas em sesmarias. Na hiptese
de faltarem terras aps as medies, no poderia haver novas concesses, ou seja, o
22

AGCRJ, Cdice 16-4-4, p.98.

23

ANRJ, Cdice 73, vol.7, fl. 133.


SCULUM - REVISTA DE HISTRIA [26]; Joo Pessoa, jan./jun. 2012.

37

vice-rei no iria conceder novas sesmarias aos que recentemente as tinham solicitado.
Era, pois, uma oportunidade para efetuar uma regularizao fundiria no Rio de
Janeiro, alm de sanar alguns antigos conflitos de terras.
Em 09 de outubro de 1797, o vice-rei, Conde de Resende, escreveu uma carta
Cmara da Villa de Campos, expressando suas preocupaes em relao aos
abusos nas concesses de sesmarias.24 O vice-rei mostrava-se contrrio concesso
de uma lgua de terras em quadra que foram doadas pela Cmara daquela cidade
a Agostinho Francisco da Cruz e ao Mal. Rodriguez Peixoto, alegando que esta
concesso significava a excluso de outros moradores e que os Oficiais da Cmara
da Villa de Campos deveriam justificar adoao. O vice-rei argumentava ainda
que o juiz ordinrio e os oficiais deveriam considerar que as terras daquele distrito
no eram ilimitadas, e que o aumento populacional presumiria a necessidade
de distribuio das terras na proporo do nmero de habitantes. O Conde de
Resende colocava em dvida a capacidade de os requerentes cultivarem em
vida uma concesso to vasta de terras, supondo tambm a existncia de outros
moradores em condies de cultivar as ditas terras do lugar. Por fim, os oficiais da
Cmara deveriam informar ao vice-rei a distncia das terras solicitadas em relao
vila, aos rios navegveis e s estradas que se achassem as terras requeridas para
que fossem, ento, definidas as quantidades de braas que efetivamente poderiam
ser concedidas aos pretensos sesmeiros.
No eram sem razo estas precaues do Conde de Resende. Afinal, o Alvar
de 05 de outubro de 1795, no artigo VI, estabelecia que, nos Contornos das suas
Capitanias, e Vilas, na distncia de seis Lguas ao redor delas, no possam dar de
Sesmaria a cada um dos seus Moradores mais que meia Lgua de terra em quadra,
a fim de que haja entre todos os ditos Moradores a igualdade que merecem. E
o artigo seguinte limitava a concesso de terras em meia lgua de frente e meia
de fundo para o aproveitamento de todo o terreno que se achasse prximo a rios
navegveis e estradas para o transporte.
Apesar dessas restries, houve muitas solicitaes de confirmaes de
sesmarias com extenses que ultrapassavam os limites permitidos por lei. Mrcia
Motta levantou 304 pedidos de confirmaes de sesmarias para a Capitania do
Rio de Janeiro, entre 1795 e 1823. Desse total, 49,34% dos requerimentos tinham
extenses de sesmarias de lgua em quadra, e 14,7% solicitavam a confirmao
de uma lgua em quadra, o que desrespeitava o artigo VI do Alvar de 1795.
Outros 2,95% requereram uma lgua de testada e quase de serto, enquanto
outros 2,96% pediram uma lgua de testada e uma de fundos, o que sugere tratarse
daquelas localidades prximas a rios e estradas de que trata o artigo VII da lei de
1795. Por fim, um total de 8,21% demandou at mil braas de testada e sobejos
de terras, sendo que no foi possvel identificar com preciso as extenses das
terras de 21,71% do total dos pedidos, o que leva Motta a sugerir que poderia
indicar que tambm eram grandes concesses25.
24

ANRJ, Sesmarias, Cx. 131, p.24.

25

MOTTA, Direito terra..., p.164-165.

38

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Contudo, ao consultarmos o Livro ndice de Confirmaes de Sesmarias da Cidade


do Rio de Janeiro26 o qual traz uma relao dos solicitantes, a data das cartas, a
localizao das terras, o nmero e as folhas do livro no qual teria sido registrado o
pedido , embora no se anotassem as extenses das terras, percebe-se que no se
tratava de reas de grandes extenses, mas de confirmaes de ocupaes antigas
em terras fracionadas de antigas sesmarias. Nesse caso, os vrios pedidos para uma
mesma localidade corroboram para tal interpretao. Porm, do emaranhado de
nomes registrados no foi possvel identificar se isso poderia ser uma estratgia para
assegurar a propriedade da terra a uma mesma famlia na regio.
Mas, ao compararmos esses dados com a Relao de Monsenhor Pizarro,
foi possvel ampliar tais informaes, podendo-se afianar que nem sempre os
sobejos de terras significavam a apropriao de uma parcela extensa de terras
no Rio de Janeiro, embora talvez pudesse ter ocorrido para o interior da Capitania,
como identificado por Mrcia Motta no caso em que Manoel Meirinho das Neves
solicitou sobejos em 1795, na regio de Bacax, em Cabo Frio27. Ou, talvez, como
no pedido que identificamos atravs da Relao de Monsenhor Pizarro, de um
sesmeiro, Antonio Dias Delegado, que solicitou em 1763 sobejos em Guaxandiba.
Em ltima instncia, estes dados sugerem que os solicitantes tentavam legalizar
seus domnios sem vincular a extenso das terras ocupao efetiva das unidades
de produo. Esses indcios, primeira vista, fornecem uma imagem da ganncia
e poder dos grandes proprietrios rurais, que tentavam usurpar terras alheias ou
garantir uma reserva de terras para futuros planos de extenso dos seus domnios.
Entretanto, no caso da cidade do Rio de Janeiro, convm assinalar que sesmaria
de sobejo correspondia a uma extensa rea extramuros da cidade entre a Carioca
e o outeiro da Conceio28, que nunca foi demarcada e que se tornou litigiosa por
disputas entre Oficiais da Cmara e moradores, o que demandou a interveno
da Coroa, como se analisar mais adiante. Ainda como informa Maurcio Abreu,
ao estudar a dinmica da interiorizao do povoamento da Capitania do Rio
de Janeiro, os sobejos seriam, na verdade, pequenas extenses de terras que
acabaram ficando sem dono e que foram, por essa razo, solicitadas por terceiros a
qualquer tempo.29 Isso significa que os sobejos na regio de Bacax e Guaxandiba,
pela frequncia com que estes topnimos aparecem nos requerimentos, poderiam
ser os interstcios disponveis de antigas concesses de sesmarias, alm de sugerir
inevitveis sobreposies de terras relacionadas aos processos de transmisso da
propriedade. Nesse sentido, personagens como os citados Manoel Meirinho das
Neves e Antonio Dias Delegado poderiam solicitar uma carta formal de sesmarias,
como novos proprietrios daquelas terras, para legitimar as suas pequenas ou
mdias posses obtidas, quer por herana, quer por doao ou compra.
26

ANRJ, Sesmarias, Cdice 128.

27

MOTTA, Direito terra...,p.165.

28

GONALVES, Aureliano Restier. Cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro: terras e fatos. Rio
de Janeiro: Secretaria Municipal das Culturas; Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, 2004,
p.49.

29

ABREU, Mauricio de Almeida. Geografia histrica do Rio de Janeiro (1502-1700). Rio de Janeiro:
Andrea Jakobsson Estdio; Pref. do Mun. do Rio de Janeiro, 2010, 2v, p.211.
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39

Nota-se, do levantamento realizado por Mrcia Motta, que mais da metade dos
pedidos de confirmao de sesmarias preenchia os requisitos do Alvar de 1795,
especificamente os artigos VI e VII. de se assinalar tambm que essas grandes
extenses s se justificam, no marco legal vigente, para reas de expanso da
fronteira agrcola da Capitania do Rio de Janeiro. De fato, a maioria dos sesmeiros
submetia-se s imposies legais, como mostraram as estatsticas da mencionada
autora. Mas, invariavelmente, estes pedidos no eram acompanhados de autos de
medio de terras, j que alguns pedidos estavam em desacordo com os preceitos
da lei, o que leva Motta a supor tratar-se de reas de ocupao muito antiga, e que
esses dados revelariam o desejo dos colonos de preservar o seu patrimnio atravs
de um ttulo legtimo de propriedade. Seja como for, a quantificao desses registros
de terras revela-nos que o quadro agrrio fluminense era bastante complexo e
diversificado.
Talvez isso possa justificar o fato de a Coroa ter aceitado um pedido de
confirmao de duas lguas de testada e trs de serto na Capitania do Rio de
Janeiro, identificado por Mrcia Motta, provavelmente a um influente membro
da elite local30. Por outro lado, no surpreende o poder imperial ter reconhecido
outros 257 pedidos (86,53%) sem indicao prvia do status (na hierarquia militar)
dos requerentes31. Para a autora, esses dados revelam o resultado de um processo
de concesses, antes poltico, para um marcadamente territorial, conduzido pela
Coroa como provedora da justia.32
Dos conflitos de jurisdio da propriedade
As terras das bandas daqum da baa de Guanabara, onde a cidade se instalou,
foram, desde os fins do sculo seiscentista, arena de conflitos, pois elas no foram
oficialmente demarcadas. Havia ainda a prtica costumeira dos agentes rgios de
transgredir as Ordenaes, doando ou aforando terras alm do limite territorial, que
era de seis lguas, inclusive costumando-se vender parte dessas terras, o que era
expressamente proibido. Tampouco as terras aforadas eram medidas, o que gerava
inmeros conflitos entre os foreiros.
A leitura da Carta da confirmao rgia em 1794, das sesmarias doadas em 26
de maio de 1667 ao Senado da Cmara da Capitania Real do Rio de Janeiro, pelo
Governador D. Pedro Mascarenhas, permite-nos visualizar parte desses conflitos.
Alm de confirmar esta que seria a terceira doao de sobejos para o patrimnio
da cidade, o referido documento reconhecia alguns direitos (ilcitos, por sinal) de
propriedade da Cmara, mas no deixava de estabelecer novos direitos e deveres
paraos sditos de Vossa Majestade.
A doao das sesmarias de sobejos para o termo da cidade, pelo governador
Pedro de Mascarenhas, tinha como limites as terras de marinhas entre a Casa da
Pedra e o Outeiro de Nossa Senhora da Conceio, e deste para o mar. O Concelho
30

MOTTA, Direito terra..., p. 164.

31

MOTTA, Direito terra..., p.164.

32

MOTTA, Direito terra..., p.197.

40

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havia solicitado a confirmao destas terras que estavam fora dos limites patrimoniais,
alegando que a Cmara j estava na posse efetiva desses chos indispensveis
parasua conservao e rossio. Os oficiais justificavam, ainda, a necessidade de
frear os conflitos entre os moradores que j ocupavam as terras ou poderiam vir a
solicit-las, o que de fato aconteceu.
Antes desse pleito, a carta foral da referida concesso j havia confirmado os
limites da cidade em seis lguas em quadra (doaes de Estcio de S e de Mem de
S), e recomendava ao Concelho a doao em sesmarias de partes dessas terras que
estivessem vagas a quem as solicitasse, sem o pagamento de foros, exceto o dzimo
ao Mestrado de Cristo. Impunha-se, alm disso, uma restrio de no conceder maior
quantidade de terras a quem julgasse que no as poderiam cultivar em relao a
outrem. Essas recomendaes j existiam desde a poca da doao das sesmarias,
pelos governadores Cristvo de Barros e Salvador Correia de S, que haviam feito
sucessivas doaes livres de foro33. Acrescenta-se, em tal diploma, que o Concelho
deveria respeitar as Ordenaes Filipinas, Livro IV, Ttulo das Sesmarias, como o
instrumento legal para regularizar as concesses de terras.
Em relao aos solicitantes, estes deveriam residir na Capitania do Rio de Janeiro
por um perodo mnimo de trs anos, ocasio em que no poderiam vender nem
alienar as terras sem a permisso do governador, tendo ainda a obrigao de
cultivlas. Se o sesmeiro no cumprisse a obrigatoriedade do cultivo e viesse a
perder as terras, o Concelho poderia novamente conceder-lhe essas terras cadas em
comisso, mantendo-se a exigncia da obrigatoriedade do cultivo. Depois de decorrido
o prazo dos trs anos, e tendo realizado os sesmeiros algum aproveitamento das
terras, estes senhores as podero vender, dar e doar e fazer tudo que bem lhes
parecer, como de coisa sua prpria, que lhe livre e isenta, e daro por elas caminhos
e serventias ordinrias e necessrias para o Concelho e para fontes e pontes34.
Por meio da confirmao do termo do Rio de Janeiro, em 1794, a Coroa
reconhecia, assim, no s o direito da Cmara de doar e arrendar as terras que
possua, mas tambm aumentava este patrimnio urbano com a doao de chos
que sobejavam. Ampliava-se, dessa maneira, o senhorio direto da Cmara, que
passou a arrecadar foros de terras antes no compreendidas no rocio do Concelho.
Reconhecia-se tambm, de modo enviesado, o direito de propriedade particular dos
antigos foreiros que haviam supostamente cumprido as exigncias legais, mas que
de fato no acontecia, pois houve muitas transmisses dos aforamentos sem ser
por sucesso hereditria, entre outras constantes irregularidades. Na evoluo dos
conflitos envolvendo a Cmara e os foreiros, haver a suposio de que as ocupaes
antigas tivessem sido realizadas conforme o preceito da lei. Por isso, mais tarde, o
Alvar de 10 de abril de 1821 ir suspender o Acrdo do Juzo dos Feitos da Coroa
e Fazenda, de 20 de maro de 1812, que anulava todos os aforamentos de terrenos
desmembrados das antigas sesmarias da cidade, efetuados pelos oficiais da Cmara.
33

Ver Tombo das Cartas de Sesmarias do Rio de Janeiro dadas por Cristvo de Barros (1573-74),
dadas por Salvador Correia de S (1578-79), Biblioteca Nacional, Documentos Histricos, v. XCI,
Agosto, 1997.

34

ANRJ. Carta da confirmao rgia em 1794, das sesmarias doadas em 26 de maio de 1667 ao
Senado da Cmara da Capitania Real do Rio de Janeiro pelo Governador D. Pedro Mascarenhas.
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A crena de que os sditos haviam cumprido a lei era fundamentada pelo fato de
que a sociedade portuguesa pressupunha a subordinao social e econmica dos
camponeses aristocracia agrria, alm do que as leis no faziam mais que reiterar
a hierarquia social, ou seja, as estruturas agrrias hegemnicas da sociedade do
antigo regime. Ainda que permanecesse essa mentalidade gravada no texto da lei,
as sesmarias concedidas no Brasil no tinham a inteno de perpetuar esse carter
aristocrtico, pois inicialmente as terras foram concedidas a qualquer sdito que as
reivindicasse e provasse ter meios de cultiv-la.
Por exemplo, no Rio de Janeiro, perscrutando-se o conjunto das cartas de sesmarias
concedidas no primeiro sculo da colonizao35, verifica-se que doze pedidos foram
feitos por indivduos sem recursos, que solicitavam terras tanto para si como para seus
familiares. No caso da existncia de terras alodiais, como era o caso das sesmarias
de sobejos do Rio de Janeiro, como denota a prpria Carta da Cmara de 10 de
agosto de 1730, endereada ao rei, as ocupaes sem qualquer ttulo favoreciam o
povoamento da cidade e diminuam o poder da Cmara de exercer o senhorio direto.
Para Maurcio Abreu, desde o sculo XVI, ainda que as terras permanecessem em
matos maninhos, esses matos j tinham donos, pois derivavam de sesmarias antes
aproveitadas e, portanto, estavam reconvertidas em propriedade privada alodial36.
De fato, as inmeras queixas e reclamaes dos moradores, aliadas aos pedidos
de confirmao dos contratos antigos, fazem ver que a prpria Cmara no tinha o
controle absoluto das terras patrimoniais aforadas (muitas com a clusula de terem
foros perptuos), o que tambm de se notar pelos frequentes chamados atravs
dos quais os agentes rgios conclamavam os foreiros para apresentarem os ttulos
das terras que ocupavam.
Em alguns contextos, a Cmara saiu vitoriosa das disputas. Citam-se, por
exemplo, os casos transcritos por Vieira Fazenda37, como uma suposta cesso e
transmisso espontnea de terras para o Senado da Cmara, feita pelo Dr. Silva
Borges, em 13 de agosto de 1741, para o uso pblico dos moradores do recncavo
da Guanabara. Os oficiais camareiros empreenderam uma inspeo secreta na
Freguesia de Iraj, na qual se constatou que as terras confinantes ao engenho do
Dr. Borges pertenciam, na verdade, aos campos realengos da cidade, embora o seu
av as tivesse adquirido por compra, como se fossem alodiais.
Outro sesmeiro, Jos Furtado de Mendona, tambm teve que reconhecer o
direito da Cmara sobre as terras do stio Capo do Furtado, ao assinar o Livro de
Obrigaes e Finanas, em 13 de agosto de 1782, comprometendo-se a pagar os
foros das ditas terras que ocupava irregularmente. Em julho de 1793, o Senado
da Cmara mandou aforar em hasta pblica uma parte desses terrenos em Iraj,
totalizando 315 braas de testada confinantes com o engenho da Graa, indo da
cerca do stio Capo do Furtado at as margens do rio Miriti. Dessas terras, Manuel
da Costa Figueiredo arrematou 295 braas. Posteriormente, este aforamento
35

BNRJ, Documentos Histricos, v. CXI.

36

ABREU, Geografia histrica..., p. 234.

37

VIEIRA FAZENDA. Antiqualhas e memrias do Rio de Janeiro. Revista do Instituto Histrico,


Imprensa Nacional, Tomo 88, v. 142, 1923, pp. 235-236.

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passou para Jos Gomes da Silva, e as 50 braas restantes foram arrematadas por
Antonio Martins Quaresma.
Esses foram, portanto, alguns exemplos de disputas de terras que mostram a
complexidade dos direitos de propriedade na Amrica portuguesa. Os inmeros
conflitos entre os sditos e a Coroa, entre os poderes rgios e locais do imprio
portugus revelam a precariedade da situao jurdica das terras no perodo
colonial. A aplicao da lei das sesmarias interpretada nos vrios contextos resultar
no instituto da posse como principal recurso de acesso terra e no uso generalizado
de um documento a carta de sesmaria como garantia sempre questionvel da
propriedade titulada da terra.
Consideraes finais
Para compreender o processo de apropriao territorial a partir das concesses
de sesmarias e chegar-se, por fim, ideia da propriedade privada da terra,
torna-se necessrio reler esses documentos de modo a resgatar o significado dos
termos histrico-jurdicos, e compreender os usos sociais para no incorrer em
anacronismos que consagrem uma viso linear da histria. Esta atitude crtica
serve para desfazer antigas concepes que interpretavam as sesmarias como
transposio do feudalismo para o Brasil, ou que sempre foram concedidas em
vastas extenses de terras, e apenas para a nobreza da terra, acabando por gerar
um tipo especfico de propriedade, o latifndio, confundindo-se com unidades de
produo, engenhos e fazendas. Ou ainda que as terras na Amrica portuguesa
fossem rgias e somente com a Lei de Terras de 1850 tornaram-se propriedades
privadas. Embora as recentes pesquisas realizadas nos marcos da histria rural j
tenham desfeito muitas dessas interpretaes clssicas, sempre necessrio renovar
o conhecimento histrico por meio de novos problemas e novas interrogaes
sobre o passado.
No estgio atual das pesquisas, quando muitos estudos monogrficos j foram
produzidos e debatidos, preciso, antes de tudo, ter uma atitude interdisciplinar,
aparentemente prpria da Histria, mas ainda renegada como metodologia.
Cremos ser necessrio, por exemplo, tirar uma lio da geografia histrica (como a
que nos legou Maurcio Abreu). Assim, poderamos identificar, entre outras coisas,
o padro das concesses, localizando as terras concedidas em relao escala
terrestre, bacia hidrogrfica regional, resgatando os topnimos antigos para
entendermos melhor o sentido territorial das ocupaes. Dessa forma, estaramos
considerando a existncia social e a resistncia dos povos nativos ocupao
territorial. Trata-se tambm de perceber que os recursos naturais disponveis ou
escassos nesses territrios (a fecundidade dos solos, a disponibilidade de matas
e recursos hdricos, ou seja, todos os fatores necessrios produo econmica)
certamente condicionaram os pedidos de sesmarias, antes mesmo da ocupao
efetiva das terras.
Defendemos que tudo isso tornaria mais clara a percepo da direo do
povoamento, dos fluxos de produo a abrir novas fronteiras agrrias, fazendo
convergir populaes de naturezas e riquezas distintas para novos espaos que
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conformaram as territorialidades sociais. E, por fim, compreender o processo


histrico do surgimento da ideia hegemnica da propriedade plena em detrimento
das outras formas tradicionais comunitrias de apropriao das terras, no prprio
transcurso do desenvolvimento econmico.
Esse mtodo poderia tornar mais complexo o significado das sesmarias,
antes mesmo de reputarmos o carter poltico das primeiras concesses estatais,
entendendo-as, antes de tudo, como disputas territoriais. Assim, estaramos tambm
a investigar a natureza dos conflitos sociais, contribuindo para aprofundar o sentido
das lutas pelo direito terra na Amrica portuguesa.
Pensar historicamente as sesmarias significa, portanto, produzir um conhecimento
novo sobre as fontes que costumeiramente utilizamos na histria agrria. Significa
tambm pensar no s sobre a forma jurdica com a qual se consagrou a apropriao
territorial, e recolher alguns dados econmicos dos livros paroquiais de cadastro das
terras, mas investigar os significados desses registros cartorrios, das anotaes nos
livros ndices dos rgos da administrao pblica considerados os mais belos
documentos da histria agrria, como dizia Marc Bloch38. Porm, como adverte o
autor, so documentos sempre incompletos para os historiadores, mas satisfatrios
do ponto de vista do funcionrio que os anotou.
Enfim, poder-se-ia propor uma leitura de tais documentos como memrias
sociais. Esta abordagem poderia revelar que, naquele momento, um determinado
sujeito histrico tentou apropriar-se administrativamente e/ou juridicamente
de uma parcela do territrio de determinada regio, mas que isso, de fato, no
significa que a propriedade perfez-se totalmente, ou que este era o nico caminho
para a sua integralizao. preciso estar sempre atento contra o perigo de reduzir
a multiforme relao homens/bens s vicissitudes dos arquivos, dos proprietrios
e da luta pela propriedade, como advertiu Paolo Grossi: Falar somente de
propriedade, mesmo que no plural, significa ficar bem fechado no nicho de uma
cultura do pertencimento individual. E esse um horizonte demasiado estreito39.

cd

38

BLOCH, Marc. A terra e seus homens. Agricultura e vida rural nos sculos XVII e XVIII. Bauru, So
Paulo: EDUSC, 2001.

39

GROSSI, Histria da propriedade..., p.6.

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RESUMO

ABSTRACT

O artigo analisa os conflitos de jurisdio


territorial sobre a propriedade nas fronteiras do
imprio portugus. Prope uma interpretao das
cartas de sesmarias como lei agrria especfica
sobre o espao colonial ao fundar-se em vnculo
jurdico de ordem territorial e como garantia
da propriedade privada da terra. Atravs da
visualizao das relaes de poder na Capitania
do Rio de Janeiro entre fins do sculo XVIII e o
segundo decnio do XIX, recupera o movimento
histrico articulado pelos diversos atores sociais
e suas estratgias que levaram constituio do
individualismo agrrio na Amrica portuguesa.

The article analyzes the conflicts of territorial


jurisdiction over the property on the frontiers of the
Portuguese empire. It proposesaninterpretation
ofthesesmariasasa specificland lawon the
colonial spaceas it isbased onlegal connectionto
the landand as a guaranteeofprivate ownership of
land.Through the visualizationof power relationsin
the Captaincyof Rio de Janeirobetweenthe late
eighteenth centuryand the seconddecade of
thenineteenthcentury,retrieves thehistorical
movementarticulated bydifferent social actorsand
their strategiesthat enabledthe establishment
ofagrarianindividualism

Palavras Chave: Sesmarias; Individualismo


agrrio; Amrica portuguesa.

Keywords: Sesmarias;AgrarianIndividualism;
Portuguese America.

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