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RECURSO IN PAUPERIS

1. Introduccin
El recurso in pauperis, de origen pretoriano, proviene del latn in forma pauperis, y
significa: con carcter de pobre. Se trata de las presentaciones que efectan las personas
privadas o no de su libertad y sin la debida asistencia letrada, por las cuales manifiestan su
voluntad recursiva ante la resolucin que les causa algn agravio.
Me propongo analizar el recurso en forma pauperis, ya sea de casacin o extraordinario,
con relacin a los diferentes fallos emitidos por la Corte y con respecto a las siguientes
situaciones que se pueden presentar:
1. Cuando se interpone fuera de trmino;
2. Cuando se interpone sin firma del letrado;
3. Cuando se interpone sin fundamentos o estos son insuficientes.
Asimismo, como se ver, el recurso interpuesto en forma pauperis est ntimamente ligado
con el derecho de defensa en juicio y su inviolabilidad.

2. Qu ocurre cuando se interpone el recuso fuera de trmino?


El art. 463 del C.P.P.N dispone que el recurso de casacin debe ser interpuesto ante el
tribunal que dict la resolucin dentro del trmino de 10 das de notificada la misma, es un
plazo perentorio e improrrogable. Dicho plazo legal comienza a correr para cada interesado
desde el da de la notificacin y para cuyo cmputo slo se tienen en cuenta los das
hbiles.
Pero, Qu sucede cuando una persona que ha sido condenada por un tribunal interpone un
recurso fuera de trmino?
Generalmente la doctrina de la Corte consisti en admitir los recursos en forma pauperis
cuando eran interpuestos fuera de trmino,

siempre y cuando sean interpuestos por

personas que se encontraban privadas de su libertad. Ms tarde con el fallo Scilingo se


lleg a otra interpretacin.
Scilingo se encontraba en libertad cuando fue condenado por un tribunal. Si bien la
Defensora Oficial se haba notificado de la resolucin condenatoria, sta no haba citado a
Scilingo para comunicarle de la sentencia. Ante esta situacin y sumado a que el procesado

se encontraba fuera del ciudad, cuando ste se presenta al juzgado que dict la resolucin
que lo condenaba, manifest que se da (ya pasados los 10 das para interponer el recurso),
era el da en que se enteraba de la sentencia que lo condenaba. Scilingo manifest su deseo
de apelar en forma extraordinaria ante la Corte Suprema pero el juez de sentencia rechaz
su recurso por considerarlo extemporneo e improcedente. Luego de apelaciones y de
sumarios administrativos contra el personal de la Defensora Oficial, la Corte por mayora
declar procedente la presentacin efectuada por Scilingo y declar la nulidad de lo
actuado en la causa. Sostuvo que:
sin perjuicio de la inobservancia del requisito propio de la va intentada, la lectura
del expediente pone al descubierto una transgresin a la garanta constitucional de defensa
en juicio de tal entidad que ms all de cualquier imperfeccin en la habilitacin de la
competencia del tribunal para conocer los agravios expresados, afecta la validez misma del
proceso, y asimismo que importa un desconocimiento de la jurisprudencia de este
tribunal, segn la cual el plazo para deducir el recurso extraordinario debe computarse, en
los casos de sentencia condenatoria en causa criminal, a partir de la notificacin personal al
procesado exigida por el art. 42 del Reglamento para la Justicia Nacional, con el fin de que
tal clase de sentencias no quede firme por la sola conformidad del defensor
Respecto a este ltimo tema sobre la notificacin personal del procesado de las
resoluciones judiciales, la Corte en el fallo Albarenque sostuvo que las sentencias que
deniegan los recursos de naturaleza extraordinaria en el proceso penal, no estn incluidas
dentro del grupo de resoluciones que deben ser notificadas en forma personal al imputado
inclusive aquel que se encuentre privado de su libertad.
Se puede decir que para que un recurso interpuesto en forma in pauperis por una persona
que no se encuentra privada de su libertad pueda ser admitido fuera del plazo legal, se debe
demostrar un estado de indefensin, sin ningn tipo de asistencia tcnica, ya sea privada o
estatal, y que la notificacin se realice personalmente al imputado. Sin embargo, segn el
voto del Dr. Fayt en la causa Villarroel Rodriguez, no corresponde establecer diferencias
en el cmputo del plazo para recurrir en la condicin de detenido o no del imputado.

3. El recurso interpuesto sin firma del letrado


El recurso en forma pauperis se distingue por la falta de la firma del letrado. El imputado
puede de manera manuscrita o impresa presentar ante el tribunal que lo conden o que dict
una resolucin que lo agravia, un escrito en el cual expresa su voluntad de apelar o de
acuerdo a sus condiciones, puede expresar los agravios.
La ley exige la firma del letrado ya que los recursos de casacin y extraordinario son
recursos tcnicos que requieren una correcta fundamentacin que solo puede ser hecha por
un letrado. Esto implica una garanta para el imputado porque el mismo no se encuentra
obligado a conocer los tecnicismos que requieren los recursos.
Asimismo, hay que tener presente que la Acordada N4/2007 mediante la cual la Corte
reglament el ejercicio recursivo, en su Art. 12 dispone que no es aplicable a los recursos in
forma pauperis.
En la causa Gordillo la Corte dijo que la peticin manuscrita que formulan los imputados
privados de su libertad, debe ser entendida como un recurso extraordinario en forma
pauperis. Tambin la Corte en ese caso entendi que no basta cumplir con las exigencias
bsicas del debido proceso que el acusado haya tenido patrocinio letrado de manera formal
sino que es menester adems que aquel haya recibido una efectiva y sustancial asistencia de
parte de su defensor.
Por su parte, en el fallo Fernndez, donde un recurso extraordinario interpuesto in forma
pauperis fue rechazado por carecer de firma de letrado, sin copias y por haber sido
interpuesto contra una sentencia que no era definitiva (se trataba de una resolucin que no
haba hecho lugar a una excarcelacin), la Corte dijo que a dicho escrito que fue
confeccionado en la crcel por el imputado, y sin asistencia legal, se le debe otorgar el
alcance de una manifestacin de voluntad de ser asistido adecuadamente para interponer los
recursos de ley.
Para la Corte era inaceptable el rechazo del escrito por cuestiones formales, teniendo en
cuenta que se trataba de una persona privada de su libertad que carece de una asistencia
legal particular, y que dicha situacin constituye una lesin al derecho constitucional en
virtud de la garanta de defensa en juicio.

A partir del caso Fernndez, es obligatorio que previo a proveer el escrito en forma
pauperis, dar intervencin a la Defensora Oficial para que fundamente la presentacin de
acuerdo a derecho, para luego de ello, poder resolver sobre el rechazo o admisibilidad del
recurso.
Ante esta particularidad del tema de los recursos in forma pauperis podemos mencionar
varios fallos que decidieron sobre determinadas cuestiones:
En Ojer Gonzalez, ocurri que el procesado contaba con una asistencia letrada particular
pero que ante la pasividad de sta, interpuso un recurso extraordinario en forma pauperis.
La Corte Suprema de la Provincia de Buenos Aires resolvi notificar a la Defensora Oficial
previo a resolver el recurso.
En el fallo Zof de la Sala I de la Cmara Nacional de Casacin Penal, se estableci la
nulidad de una resolucin que haba rechazado un recurso de casacin interpuesto en forma
pauperis porque no se le haba dado intervencin a la Defensora Oficial para que lo
fundamentara tcnicamente. La omisin de la asistencia del Defensor Oficial import un
menoscabo a la garanta de defensa en juicio.
Con relacin a la fundamentacin del escrito pauperis, el defensor debe dar sustento
jurdico a todas y cada una de las pretensiones del presentante, segn lo dispuso la Corte
en el fallo Martnez, Jos Agustn. Atento a esta situacin nos podemos preguntar lo
siguiente:
4. Qu ocurre cuando se interpone el recurso sin fundamentos o estos son
insuficientes?
En principio no puede ser una carga para el imputado el hecho de tener que citar las
disposiciones legales que se consideran violadas o errneamente aplicadas segn lo dispone
el art. 463 del C.P.P.N, ya que por la condicin del imputado puede que no sepa fundarlas o
puede que no posea el conocimiento suficiente para hacerlo como si lo puede hacer una
persona letrada.
Para la Corte es obligatorio que los tribunales otorguen la debida asistencia letrada a los
recursos interpuestos in pauperis forma y es obligacin del defensor oficial fundamentar
todos y cada uno de los agravios planteados por el recurrente.

En el fallo Gallardo Garca se mantuvo que la inactividad del defensor oficial (el cual no
expres agravios) constitua una violacin a la garanta de defensa en juicio que le haba
impedido contar con una efectiva defensa.
En otro, en el caso Noriega Manuel ocurri que el defensor repiti sintticamente los
agravios que el imputado haba puesto en el recurso in pauperis, para la Corte import un
inadmisible menoscabo al derecho de defensa en juicio del acusado que determina la
nulidad del recurso de casacin por carecer de una asistencia efectiva de la defensa.
Tambin en el caso Martnez, Miguel ngel la Corte se expres en relacin a este tema
con respecto a la fundamentacin del recurso en forma pauperis. En el mencionado caso, el
imputado haba interpuesto un recurso de casacin en forma pauperis contra el tribunal que
lo haba condenado, luego se le dio traslado al defensor oficial para que fundamentara la
presentacin de Martnez, pero ste no fund cada uno de los agravios sino los que l
consider convenientes, la Sala III de la Cmara Nacional de Casacin Penal declar:
..No dio sustento tcnico a las alegaciones que el procesado dejara expuestas en su
escrito, todo lo cual evidencia la ausencia de una conclusin acerca de la posibilidad de
traer a esta instancia los planteos por l formulados y consecuentemente ha derivado en una
situacin de indefensin con menoscabo a la garanta constitucional de la defensa en
juicio. La Cmara dej sin efecto todo lo actuado a partir de la interposicin del recurso
en forma in pauperis, por la falta de sustento tcnico de sus pretensiones.
Como excepcin al tema en cuestin, en el fallo Ripodas Ricardo y otros la Corte sostuvo
que No cabe extremar las exigencias formales al considerar las peticiones de personas
privadas de su libertad, esa doctrina no es aplicable sino a las carencias que puedan
atribuirle a la prisin misma y por consiguiente, resulta ajena a la falta de oportunidad o
fundamentos de sus presentaciones, mxime cuando el condenado es letrado y adems,
cont con asistencia letrada de dos colegas no afectados por restriccin alguna para ejercer
el ministerio.
Es decir, la Corte busca que se garantice el debido ejercicio del derecho de defensa en
juicio, con lo que declara la nulidad de todo lo actuado hasta la interposicin del recurso
por parte del imputado a los fines de que reciba una efectiva y sustancial asistencia letrada
de parte de su defensor, tal como lo sostuvo en el fallo Nez Ricardo Alberto.

5. Conclusin
Creo que en el caso de los recursos interpuestos en forma pauperis, se deja de lado como
hemos visto, todo lo que hace al cumplimiento de las formas, para hacer de manera real y
efectivo el derecho de defensa en juicio que todo imputado posee en un proceso penal de
acuerdo a nuestra norma constitucional.
La voluntad de recurrir de la persona procesada es muy importante, no interesa cmo lo
haga o si no cumple con los requisitos que exige cada recurso que busque interponer, ya
que ante esta situacin es deber de los tribunales y de los defensores oficiales abogar por
esa voluntad recursiva.
Si bien los jueces no pueden resolver sobre los recursos interpuestos de esta forma, es
necesario y obligatorio que intervenga el defensor oficial para que fundamente de acuerdo a
la ley, la voluntad recursiva del imputado. Con ello se satisface o se busca garantizar el
derecho de defensa en juicio, es decir, que todo justiciable cuente con una defensa tcnica y
que sta sea principalmente efectiva, como as lo sostuvo la Corte en el caso Schenone.
6. Bibliografa y fallos utilizados
-

Cuadernos de Doctrina y Jurisprudencia Penal, Vol. 6 (10-A), Buenos Aires,


Villela, 2000
Mancini, Matas Alejandro, Defensa tcnica eficaz, El Derecho Penal, 01/2009-5
CSJN: Scilingo, Adolfo Francisco s/presentacin en causa 6888, del 6/5/97 (S.
1450 XXXII)
CSJN: Villaroel Rodriguez s/homicidio culposo Fallos 327:3824 causa 332/00
CSJN: Albarenque, Sixto Omar s/delito de favorecimiento de evasin en concurso
ideal con robo agravado por el uso de armas-causa 1078-, del 30/6/1999, causa A.
115 XXXIV
CSJN: Fernandez, Jorge Fallos 310:492 del 10/3/1987
CSJN: Gordillo Raul Horacio Fallos 310:1934 del 19/9/1987
CSJN: Martinez Jos Augustin Fallos 310:2078 del 8/10/1987
CNCas. Penal, Sala I, Zof, Angel Ricardo s/recurso de queja, causa 1488,
reg.1735/I, del 28/8/97
CSJN: O.G.,J.M. y otros s/robo calificado causa29.123
CSJN: Gallardo Garcia, Ramon s/hurto de automotor causa 1601 del 10/2/1988
CNCas. Penal, Sala III, Martinez, Miguel Angel s/recurso de casacin, causa
1601, del 28/4/99

CSJN: Ripodas Ricardo y otros, Fallos 303:2053


CSJN: Noriega Manuel Fallos 308:1836
CSJN: Nuez Ricardo Alberto Fallos 327:5095