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guas Quentes da Laginha: Contribuies de um antroplogo para uma histria

da homossexualidade masculina em Cabo Verde, frica

Introduo

Se nos ltimos dois anos, a mdia brasileira seguindo as pautas das agncias de
notcias internacionais deu um destaque alardeado s recentes legislaes anti
homossexualidade em Nigria, Uganda e em outros pases africanos, deparei-me desde
o incio de minha pesquisa em 2013 com um profundo silncio da historiografia e da
antropologia brasileira em relao ao tema. Com algumas excees, como Luiz Mott
antroplogo baiano que, desde a dcada de 1970, faz pesquisa documental sobre este
tema no mundo colonial lusfono possvel afirmar que ainda hoje existe uma lacuna
de nossa academia em relao homossexualidade em frica.
Eu diria mais. No apenas tmido o cenrio de estudos historiogrficos e
etnogrficos brasileiros sobre este tema no continente africano, como quando
pesquisada a literatura em lngua portuguesa, o problema apenas cresce. verdade que
os estudos brasileiros em frica vm se ampliando (TRAJANO FILHO, 2012), mas o
vcuo persistente dos nossos campos disciplinares em tratar deste tema que j est nas
pautas cotidianas to significativo que no impressiona um episdio que vivi
recentemente, quando fui imprimir as cpias de minha dissertao de mestrado.
No balco da papelaria, o funcionrio ao encadernar meu trabalho e,
inevitavelmente, observar o ttulo e as fotos da dissertao, perguntou-me
inesperadamente se em Cabo Verde tambm estavam matando os gays. Para mim, isto
demonstra que o pblico brasileiro em geral j parece ter alguma noo sobre a atual

situao das pessoas LGBT em frica1, mas a academia brasileira pouco tem dito
sobre2. Se por um lado isso dificultou minha insero no tema, quando decidi por
etnografar o recente movimento LGBT em Cabo Verde, por outro lado, lanou-me um
desafio instigante: colaborar na construo de uma nova agenda de pesquisa no Brasil.

Homossexualidade em frica
Recorte terico-metodolgico
A escolha por uma unidade anlise to extensa quanto um continente pode ser
arriscada. Como nos alertam Murray & Roscoe (1990), preciso estar atento para no
criar o mito de uma unidade africana no quis respeito homossexualidade. Os contextos
socioculturais no continente so diversos, desde realidades rurais e urbanas, passando
pelas diferentes experincias de colonizao, at as centenas de etnias autctones que
conviveram e ainda convivem neste espao forjado chamado frica. Contudo, tomo a
sugesto de Kopytoff (1987) de que os antroplogos, no seu apreo pelos
particularismos e auto rigor metodolgico, no devem se furtar de falar em frica,
principalmente quando esta uma categoria com a qual operam (para o bem ou para o
mal) os organismos internacionais, os movimentos sociais, a mdia e o senso comum.
Compreendido isto, o segundo passo delinear o conceito de homossexualidade, j

1 De acordo com relatrio recente da Anistia Internacional (2013), pelo menos 38 pases
criminalizam a homossexualidade e 4 deles aplicam penas de morte (Amnesty International,
2013). Aps a publicao do relatrio, o presidente nigeriano Goodluck Jonathan assinara no dia
14/01/2013 uma lei que criminalizara a homossexualidade, com penas de at 14 anos de priso
para quem viver unies de fato com pessoas do mesmo sexo e para quem participe de
organizaes em defesa dos direitos homossexuais no pas (Publico.pt, 2014). No dia 24 do ms
seguinte, seria a vez do presidente de Uganda, Yoweri Museveni assinar lei que condena os
homossexuais priso perptua (Globo.com, 2014). Contudo, em 2014, a suprema corte de
Uganda considerou tal lei inconstitucional, anulando-a (O Globo, 2014).
2 Para homossexualidade no mundo lusfono, incluindo as colnias africanas, ver Mott, 1989,
2005; Sobre homossexualidade na frica do Sul, ver Moutinho, 2010; E para este tema no
arquiplago de Cabo Verde, ver Rodrigues, 2010 e Miguel, 2014. H ainda o trabalho de
Fabiana Mendes de Souza, doutoranda na Universidade de Campinas, que est atualmente
escrevendo sua tese sobre homossexualidade em Maputo, Moambique.

que no podemos tom-lo inadvertidamente como um conceito atemporal e


transcultural.
Assim, para escapar do aprisionamento epistemolgico que a categoria
homossexual engendra, alguns autores como Kirkpatrick preferem, ao tratar
amplamente da espcie humana, falar em comportamentos homossexuais
(KIRKPATRICK, 200:385-7). Tal expresso incluiria uma srie de prticas sexuais entre
indivduos do mesmo sexo biolgico tais como a masturbao, o sexo anal, oral etc
verificadas em diferentes sociedades humanas, e virtualmente em todas (NEIL,
2009:11). Esta perspectiva supostamente deslocaria o conceito do eixo da identidade,
muito relativo entre as culturas humanas, para o eixo das prticas corporais
empiricamente observveis, acreditando assim ser esse um critrio objetivo que
permitiria uma anlise comparativa global.
No entanto, sabemos que as prticas corporais no carregam em si mesmas seus
significados e estes podem variar culturalmente. Nesse sentido, coloco em cheque at
que ponto ritos de iniciao como dos Baruya da Nova Guin, onde os meninos e
jovens, em busca da construo de suas masculinidades, se nutrem do smen atravs do
contato oral com o pnis dos seus iniciadores, podem ser tidos como prticas
propriamente homossexuais, tal como defende Godelier, ainda que estes no
pratiquem a sodomia3 (GODELIER, 1998:53-4). Ou para usarmos um exemplo do
prprio continente africano, questiono-me se a percepo do intercurso anal entre
homens Fang como frmaco para o bem-estar pode ser enquadrada como
homossexualidade (MURRAY, 1990:23). Em outras palavras, -se possvel classificar
o ritual de iniciao dos Baruya ou a medicao Fang dentro do marco to
ocidentalmente compartimentado da sexualidade? Apenas o trabalho de campo seria
capaz de responder.
Esta a razo pela qual a proposta metodolgica de Kirkpatrick ainda no
suficiente para a perspectiva propriamente antropolgica, interessada fundamentalmente
3 Sodomia era, no perodo inquisitrio, o termo jurdico usado para a cpula anal seja htero
ou homossexual. O antroplogo Luiz Mott nos explica que tal termo desmembrava-se em
sodomia foeminarium para as relaes lsbicas, sodomia imperfeita para a penetrao anal
heterossexual e, simplesmente sodomia para as relaes homoerticas, abrangendo as vrias
prticas sexuais entre homens (MOTT, 1989).

na viso de mundo do Outro. Aqui, dramatiza-se um dilema central para a proposta do


mtodo comparativo do que j chamei de uma antropologia da (homo)sexualidade 4
(MIGUEL, 2014), pois uma anlise comparativa global s poder ser bem sucedida se
levar em considerao que as percepes e os comportamentos corporais so relativos e
podem variar de sociedade para sociedade. Nesse sentido, preciso estar atento ao
acervo etnogrfico e histrico que supe tratar do domnio da (homo)sexualidade, sem,
contudo, descart-lo a priori.

Conhecimento enciclopdico uma pista, mas no basta


Se

na

literatura

em

lngua

portuguesa

os

dados

em

relao

(homo)sexualidades africanas so absolutamente escassos, quando pesquisamos


referncias na literatura acadmica anglo-sax e francesa o cenrio muda
consideravelmente. Sobre o tema, o texto mais clssico talvez seja o do antroplogo
ingls Evans-Pritchard (1970) sobre a inverso sexual entre os Azande, pesquisados
na dcada de 1940. Mas este no o nico. Se aprofundarmos a busca, descobrimos
que, a princpio, haveria diversos relatos de prticas homossexuais vindos de todo o
continente.
Em Enciclopdia da Homossexualidade, organizada pelo historiador Wayne R.
Dynes e publicada em 1990, h em certo momento a afirmao do viajante Geoff
Puterbaugh de que a pederastia foi virtualmente pandmica no Norte da frica durante
os perodos de dominao rabe e turca. (PUTERBAUGH apud DYNES, 1990,
traduo minha5). E o mesmo autor prossegue: [O] Islam como um todo era tolerante
com a pederastia, particularmente no Norte da frica. Sem explicitar o que entende
exatamente por pederastia, mas no sentido de fornecer um exemplo, Puterbaugh
4 Coloco a palavra homo entre parnteses para sugerir que a categoria homossexualidade
uma categoria ocidental que deve ser sempre colocada em suspenso quando se trata das
sexualidades e dos afetos de outros povos. A existncia dela entre aspas permite relativis-la,
apenas fazendo uso dela quando os contextos etnogrficos especficos de algum forma
sustentem essa traduo. De qualquer forma, as categorias analticas antropolgicas que
pretendem cobrir a diversidade sexual humana ainda so frgeis, principalmente quando
expostas s anlises comparativas transculturais.
5 Como um dos intuitos deste artigo trazer os debates para a comunidade lusfona, traduzi
todas as citaes deste artigo para a lngua portuguesa.

tratar do bacha bazi, um ritual de dana da cultura islmica, em que um menino canta e
dana para homens mais velhos, alm de lhes prestar servios sexuais:
Algo universal no norte da frica, durante o perodo pr-colonial, foi o menino
danarino/cantor, amplamente preterido s mulheres em bares e harns suburbanos. A
lgica cultural era proteger a castidade das mulheres, que assumiriam o status de
prostitutas, caso se apresentassem desta forma. O resultado foi vrios sculos de
performances erticas desses rapazes, que eram os artistas preferidos mesmo quando
havia mulheres prostitutas disponveis. E eles no se continham em despertar a cobia
dos seus patres. Um comerciante norte africano poderia parar em um bar para uma
xcara de ch e um hookah, fornecido por um jovem rapaz, ouvir o canto, e depois
prosseguir para ter relaes sexuais com o menino no local, antes de retornar para sua
loja (PUTERBAUGH, 1990:19).

O globe-trotter6, como Puterbaugh mesmo se intitula, traz ainda outros relatos de


campo inegavelmente impressionistas de como a homossexualidade seria encarada
em pases como Egito, Tunsia, Algeria e Marrocos. Mas para alm desta frica
islmica do norte, Wayne Dynes compilou e publicou uma lista de artigos e monografias
sobre

homossexualidade

entre

povos

africanos

subsaarianos,

supostamente

alcanando mais de 500 citaes (DYNES apud NEILL, 2009:53).


Outro pesquisador que se dedicou a compilar referncias acerca do
homoerotismo em frica foi James Neil, autor do livro The Origins and Role of SameSex Relations in Human Societies (2011). Nesta obra, o autor dedica algumas pginas
para tratar dos difusos costumes homossexuais entre os povos nativos africanos (Neil,
2011:53). Entre as referncias expostas, algumas nos reconduzem obra de Dynes,
anteriormente citada. Reproduzirei nas pginas que seguem as referncias sobre
homossexualidade, sodomia e pederastia 7 encontradas nestas e em outras obras
que tratam de povos do continente africano, independente das dataes, para somente
depois tecer algumas concluses crticas a respeito delas.
6 A expresso significa andarilho, pessoa que corre o mundo, viajante, aventureiro,
explorador de lugares.
7 No mundo greco-romano, o termo pederastia do grego pas, paids (menino) e ros,
rotos (amor, paixo, desejo ardente) implicava a afeio espiritual e sensual de um homem
adulto por um menino. (Borrillo, 2010:45).

A partir da leitura de The Construction of Homosexuality (1988) de


Greenberg, Neil (2011) sugere, exageradamente, que a homossexualidade entre
adolescentes parece ser uma prtica universal entre os povos africanos. Na Tanznia, diz
o autor, teria sido relatado que
os meninos da tribo Nayakyusa deixavam a casa dos pais por volta dos dez anos e iam
viver com outros rapazes em um acampamento nos arredores da vila principal, onde
teriam relaes sexuais com jovens da mesma idade at que se casassem. Meninos
pastores de Qemant e Amhara, na Etipia, desenvolveriam relaes homossexuais com
os outros, o que inclui o sexo anal, at o momento em que se casam. (NEIL, 2011:54)

Ainda de acordo com Neil (2009), antroplogos como De Becker (1969)


relataram que entre as tribos ubangi do Congo, os homens consideravam as mulheres
como existindo essencialmente para a procriao e os adolescentes do sexo masculino
propriamente para o prazer (NEIL, 2009:54). Por sua vez, sobre as tribos de lngua
berbere da rea do Oasis Siwan, no deserto da Lbia, pesquisadas por Ford & Beach
(1951), destaca Neil: todos os homens buscam relaes sexuais com os rapazes, com
os quais eles se envolvem em relaes sexuais anais. Esta atividade seria to comum
que os homens que no praticam essas relaes, segundo Neil, seriam considerados
como desviantes. Homens Siwan emprestariam seus filhos para os outros homens e eles
falariam sobre seus casos amorosos masculinos de forma to aberta quanto eles
discutem o amor das mulheres (NEILL, 2009:54).
Alm da tradio Azande, que possuiria o costume de prticas homossexuais
na formao de jovens guerreiros (EVANS-PRITCHARD, 1970), Neil (2009) cita
relacionamentos homossexuais hierrquicos entre homens adultos e jovens, em
numerosos povos tribais. Um exemplo viria dos Fang, um grande grupo tribal de lngua
Bantu vivendo onde hoje se localiza Camares, Guin Equatorial e Gabo. A partir do
relato de Gnter Tessmann, registrado em 1913, o antroplogo Stephen Murray (1990)
acrescenta que a homossexualidade era encarada como remdio para o bem-estar, que
seria transmitido do passivo para o ativo no intercurso sexual anal (MURRAY,
1990:23).
Ao contrrio das relaes tipicamente patronais ou pedersticas, em que
homens mais velhos penetram os mais jovens, Murray recupera o relato de um sujeito

chamado Gustave Hultsaert sobre os Nkundo do Congo e conclui que neste contexto: o
parceiro mais jovem penetra o mais velho, [o que seria] um padro oposto ao da
hierarquia geracional nas relaes homossexuais tradicionais (MURRAY, 1990:23).
Contudo, em algumas culturas africanas, a homossexualidade tambm parece
ter sido alocada cognitiva e ritualmente enquanto uma fase da vida, ainda que relaes
sexuais entre algumas pessoas do mesmo sexo pudessem perdurar para todo sempre.
Este seria o caso dos Dahomey, relatado por Melville Herkovits em 1937 e recuperado
por Murray:
[quando] os jogos entre meninos e meninas so interrompidos, os meninos no podem
mais ter a companhia das meninas e o direcionamento sexual encontra satisfao na
amizade entre os meninos do mesmo grupo. Um menino pode pegar o outro como se
este fora uma mulher, sendo chamada de galglo (HERKOVITS apud MURRAY,
1990:23-4)

Agora, sem deixar claras as fontes, Murray (1990) afirma que entre os Fanti do
Gana e os Wolof do Senegal tambm h papis de gnero invertidos entre homens e
mulheres. Novamente sem explicitar as fontes, Murray afirma apenas que em relatrios
recentes, na tribo Bangala do Congo, a masturbao mtua e a sodomia eram muito
comuns e consideradas pelos nativos como prticas de pouca ou nenhuma vergonha.
Murray complementa ainda que tais prticas se dariam quando pela visita de estranhos
em outras vilas ou durante o perodo de pescaria de campo, longe das mulheres
(MURRAY, 1990:23). De acordo com Neil, tal constatao j teria sido feita em 1909,
por um sujeito chamado John Weeks, sem, contudo, dar maiores detalhes (NEIL,
2011:53).
De acordo com Murray (1990), a homossexualidade ainda seria comum entre
os jovens Hutu e Tutsi no antigo reino de Ruanda, especialmente entre os ltimos,
quando treinados na corte. Neil acrescenta ainda que ela se daria entre os rapazes
solteiros (NEIL, 2011:53). No reino prximo de Uganda, a perseguio do Rei Mwanga
em 1886 ao cristianismo justificada por Murray pela rejeio crist das investidas

sexuais deste rei, sem explicitar, contudo, quais seriam tais investidas (MURRAY,
1990:23)8.
Citando Greenberg (1988), Neil afirma que durante os perodos em que a
religio probe a relao sexual heterossexual, chefes Mossi, em Burkina Faso, teriam
relaes sexuais com rapazes adolescentes. Murray tambm citar os Mossi,
afirmando que entre eles, pajens eram escolhidos entre os meninos mais bonitos de sete
a quinze anos, que se vestiriam de mulher e teriam outros atributos femininos em
relao aos chefes (MURRAY, 1990:22).
De acordo com pesquisadores no identificados por Neil, seria comum aos
homens Hottentot [da frica do Sul] entrarem em pactos de assistncia mtua, que
frequentemente acabariam por evoluir para relaes sexuais (NEIL, 2011:53). Sobre os
Thonga, tambm da frica do Sul, Murray cita o antroplogo suo Henry Junod
(1927), para criticar a oscilao do argumento deste autor em atribuir razes
homossexualidade nativa ora pela falta de mulheres ora pelas preferncias sexuais dos
indivduos9. Em trabalho mais recente sobre grupos correlatos, Marc Epprecht trata dos
ngotshana nas populaes indgenas do Zimbabwe. Tratar-se-iam de casamentos
pedersticos datados do incio do sculo XX (EPPRECHT, 1998).

8 A autora ugandense Caroline Tushabe (2013:150), todavia, discorda fortemente desta


interpretao: Mwanga o eptome da homossexualidade colonial no o Mwanga que
desejava os homens de sua corte. Pelo contrrio, o Mwanga resistente ao cristianismo, a quem,
por lei, uma nova identidade (a partir de um entendimento eurocntrico das sexualidades)
imposta. Ao resistir ao cristianismo, Mwanga resistiu simultaneamente identidade
homossexual e relao entre homossexualidade e aberrao. O gesto de Mwanga aqui
importante, no porque ele resistiu ao cristianismo, mas porque ele se recusou abrir mo da sua
identidade - o Mwanga que desejava e compartilhava energia ertica com outros homens. [...] A
narrativa de Mwanga reitera a construo de Uganda como uma identidade colonial
nacionalista, que forada a privilegiar a heterossexualidade masculinista e reprimir os desejos
no heterossexuais. Em anlises acadmicas, o desejo de Mwanga como um local de resistncia
contra o colonialismo pouco explorado, mas usado para marcar e mapear a homossexualidade
e identidade homossexual em Uganda.
9 Trata-se de um debate mais amplo e um tanto dmod dentro do campo dos estudos de
sexualidade, entre encarar a homossexualidade masculina como uma alternativa falta de
mulheres e como preferncia primordial e/ou exclusiva.

Neil (2009) tambm tratar da transgeneridade em frica, apesar de


novamente no trazer as fontes de suas informaes. Segundo o autor, contudo,
indivduos transgneros tambm seriam comuns entre os vrios povos tribais
africanos, onde muitas vezes desempenham papel de xams ou curandeiros. Entre os
Kwayama de Angola, os homens transgneros serviriam como adivinhos e
curandeiros, se vestiriam de maneira feminina, fariam o trabalho das mulheres e tornarse-iam esposas auxiliares aos homens, que poderiam ter outras esposas do sexo
feminino. O mugaw, um poderoso lder religioso de Meru do Qunia, de acordo ainda
com Neil, travestir-se-ia, sendo geralmente passivo sexual. Por vezes, ele se casaria
com um homem. Neil afirmar que os adivinhos Zulu da frica do Sul so geralmente
mulheres, mas dez por cento seriam homens travestidos, e que os membros de um culto
de possesso espiritual entre os Hausa no norte da Nigria tambm se travestem e
assumem o papel passivo na relao homossexual. Alm destes, o autor faz uma nota
de rodap, acrescentando:
Entre as vrias tribos em que papeis homossexuais ou transgneros foram relatados
esto os Nandi do Qunia, os Dinka e Nuer do Sudo, os Konso and Amhara da Etipia,
os Ottoro da Nubia, os Fanti de Gana, os Ovimbundu de Angola, os Thonga do
Zimbabwe, os Tanala e Bara de Madagascar, os Wolof do Senegal e os Lango, Iteso,
Gisu e Sebei de Uganda, entre outros (NEIL, 2011:54)

Sobre as prticas homossexuais entre mulheres, as informaes so ainda mais


escassas e inseguras. Mas de acordo com Neil (2011), relaes lsbicas tambm
seriam comuns entre os Nandi do Qunia, e praticamente universal entre as mulheres
solteiras Akan de Gana, por vezes, continuando depois do casamento. Tambm seria
uma prtica comum entre os Nkundo do Congo e as adolescentes Dahomey (NEIL,
2011:53).
Deste conjunto de relatos, extraio algumas concluses. A primeira delas a de
que se tratam de relatos, em sua maioria, dos fins do sculo XIX e incio do sculo XX e
a respeito de povos indgenas do continente. Alm disso, muitos dos relatos so
apcrifos. Quando no, tratam-se de registros, muitas das vezes, de viajantes e cronistas
no treinados na historiografia ou na cincia antropolgica moderna e muitas das vezes

nos informam percepes bem impressionistas, pouco cientficas 10. A segunda


observao que dado o perodo histrico dos registros e os interesses antropolgicos
poca, as relaes sexuais e afetivas entre pessoas do mesmo sexo era um assunto
muitas vezes relegado a notas de rodap, no sendo tratado como foco de suas pesquisas
ou ao menos com maior profundidade. Isso para nem dizer a provvel subnotificao da
homossexualidade feminina, haja vista o fato dos autores serem todos homens e disso
decorrer a eventual dificuldade (ou desinteresse) de acesso ao universo das mulheres.
Por ltimo, ainda resta a persistente dvida epistemolgica: Afinal de contas, tratar-seiam (mesmo) nestes casos propriamente de homossexualidade? O leitor atento
percebeu meu recorrente uso das aspas para me referir aos casos relatados. Desconfiar
deste acervo histrico condio sine qua non para comear este novo empreendimento
antropolgico no continente. Todavia, ele carrega um registro potencialmente relevante,
uma pista para entendermos melhor a sexualidade e os afetos entre alguns dos povos
autctones de frica.
Por exemplo, pesquisando na histria colonial, Mott (2005) demonstra alguns
exemplos de indivduos da frica ocidental, como o do escravo Antonio, natural do
Reino do Benin, que tinha preferncias homoerticas e se reconhecia enquanto
Vitria j em 1556 e o escravo quibanda Francisco Manigongo preso na Bahia, Brasil,
por relaes sodomticas em 1591 (MOTT, 2005, pp. 12-3). Se tais levantamentos
historiogrficos foram gerados por questes como: Existiram sujeitos homossexuais no
passado?, hoje as perguntas parecem apontar para outro sentido: Por que nos
importamos tanto se existiram gays no passado? ou Que tipo de relao com essas
figuras, ns pretendemos cultivar?. Em outras palavras, preciso ser crtico com as
demandas por uma histria queer (LOVE, 2007, p. 31).
Se devemos ser cautelosos em aceitar as teses essencialistas de que tratar-se-iam
em outros tempos e lugares de prticas propriamente homoerticas ou
homossexuais, penso que estes vrios registros histricos, aos quais poderamos
acrescentar outros de diferentes pocas e regies etnogrficas, nos deixa igualmente
alertas para o risco da atual crtica que vincula a identidade homossexual em frica
10 Como a de Puterbaugh, que em dado momento chama a Algeria de um strange country
(pas estranho) ao notar a contradio entre o orgulho e a rejeio deste pas ao colonizador
francs.

10

como nica e exclusivamente decorrente de um processo recente de globalizao das


identidades sexuais. No quero negar a existncia de recentes fluxos globais de valores
e ideias, principalmente no que diz respeito emergncia de movimentos LGBT no
continente, mas os registros coloniais no devem ser descartados imediatamente, pois
eles podem ser um poderoso argumento de desnaturalizao de discursos que
ontologizam a no-existncia das prticas sexuais entre indivduos do mesmo sexo em
reas etnogrficas como frica.
Penso que uma abordagem antropolgica e etnogrfica no deve abandonar os registros
histricos e arqueolgicos11, mas deve estar hoje absolutamente atenta para a
aplicabilidade das categorias do pesquisador como sexualidade, homossexualidade,
homoerotismo etc nas prticas nativas 12. Afinal, certas prticas tidas por ns como
inscritas no domnio da sexualidade, podem ser eventualmente entendidas por outras
vias entre nossos interlocutores (HOAD, 2007; MACHARIA, 2009). Uma vez
percebendo que certas prticas se encontram de fato no campo do desejo, do prazer, da
afetividade e das relaes didicas, os empreendimentos da antropologia e da histria da
(homo)sexualidade so possveis e desejveis.
Minha maneira de escapar do etnocentrismo que correlaciona um conjunto de
determinadas prticas corporais a um conceito muito comprometido com a histria
ocidental (tal qual homossexualidade ou suas correlatas) e, ao mesmo tempo, escapar
do relativismo estril e da impossibilidade de uma anlise comparativa, tom-la como
categoria nativa (como o em muitos pases africanos, entre eles Cabo Verde),
investigando suas significaes micas e estabelecendo tradues possveis. Por outro
lado, deve-se aferir tambm novas categorias nativas que sejam passveis de traduo
para o nosso campo semntico sexual, tendo em vista sempre a precariedade de toda e
qualquer traduo transcultural e transtemporal. Essas estratgias, assim, permitem
11 [...]as pinturas rupestres das cavernas de San, atribudas aos bosqumanos da frica Austral, datadas
de 15 mil anos, onde so evidentes egrgias prticas sexuais tais como sexo anal ou intracrural em
grupo (MOTT, 2005:12).

12 Murray aponta criticamente para a preocupao de vrios autores construtivistas sociais que
argumentam pela contingncia histria da homossexualidade, mas que neste exerccio acabam
por essencializar outras categorias como heterossexualidade, sexualidade, raa, classe
etc (Murray apud ROSCOE, 1996, p.209).

11

evitar equvoco parecido apontado por Kaoma, por exemplo, a respeito do rudo gerado
pela categoria famlia, que propagada pelos conservadores cristos norte-americanos
em frica, possuiria l significao distinta, ubuntu (KAOMA, 2009:8).
A bibliografia que expus nesta seo em grande parte originria de
enciclopdias em lngua inglesa, muito impressionistas e pouco confiveis. Trago-as
aqui com a esperana de instaurar o thauma13 que possibilitar dar flego a uma agenda
de pesquisa no Brasil e nos demais pases de lngua portuguesa. Neste sentido, busco
demonstrar a fragilidade de nosso conhecimento a respeito do tema e instigar novas
pesquisas historiogrficas e etnogrficas que nos informaro sobre a diversidade de
identidades, comportamentos e prticas (homo)sexuais que por ventura existiram e
ainda existam no continente africano.

Em Cabo Verde: A Santa Inquisio, a lei e o silncio arquipelgico

Como contribuio de estudo de caso, proponho analisar os registros histricos


acerca do homoerotismo no arquiplago africano de Cabo Verde, assim como uma
histria oral mais recente. Interessantes e detalhados relatos datados do sculo XVII
sobre sodomia14 so fornecidos pelos registros do Tribunal da Santa Inquisio de
Lisboa, localizado na Torre do Tombo15. O primeiro investigador a se dedicar ao tema a
partir destes arquivos foi o antroplogo brasileiro Luiz Mott, que justifica:

13 O termo grego thauma cunhado na filosofia de Plato para indicar a experincia que
origina o pensamento filosfico. Significa o espanto, a admirao ou a perplexidade primordiais
que conduziro ao ato reflexivo.
14 Sodomia era, no perodo inquisitrio, o termo jurdico usado para a cpula anal seja
htero ou homossexual. O antroplogo Luiz Mott nos explica que tal termo desmembrava-se em
sodomia foeminarium para as relaes lsbicas, sodomia imperfeita para a penetrao anal
heterossexual e, simplesmente sodomia para as relaes homoerticas, abrangendo as vrias
prticas sexuais entre homens (MOTT, 1989).
15 Os registros so disponibilizados gratuitamente na internet, atravs do site:
http://antt.dglab.gov.pt/

12

Nenhuma instituio na histria da humanidade produziu tantos documentos sobre a


homossexualidade quanto a Inquisio. Embora a sodomia fosse apenas um dos
crimes perseguidos pelo Santo Ofcio, o volume documental e a riqueza dessas fontes
s tem equiparao ao que se produziu contemporaneamente nos institutos de sexologia
(MOTT, 1989, p. 478)

Para alm das crticas relevantes ao etnocentrismo e anacronia, tratados na seo


anterior, considero a documentao encontrada na Torre do Tombo um importante
acervo histrico para a compreenso do homoerotismo de outrora. Neste sentido, acerca
especificamente de Cabo Verde, seleciono dois dos casos apresentados pelo autor.
Deixo-o, ele mesmo, narrar esses interessantes processos inquisitrios:
Em 1633, o bispo de Cabo Verde envia representao ao Santo Oficio de Lisboa
denunciando torpssimos atos sodomticos praticados pelo governador de Cabo Verde,
Dom Cristvo Cabral, 33 anos, cavaleiro da Ordem de So Joo da Malta. Seu rol de
luxrias inclua muita cpula anal, manustrupao (masturbao recproca, referida pela
Teologia Moral genericamente como molice), alm da rarssima anilngua. Alguns
destes abominveis atos lbricos foram praticados pelo governador mediante violncia
fsica, no s com homens, mas tambm com mulheres pblicas. Um dos inquisidores,
Dom Diogo Osrio de Castro, em seu parecer, sugeria que se buscasse algum remdio
[...] pela presuno que pode haver, dele, com seus maus costumes, infeccionar a gente
daquela terra. De fato, o mau pecado se alastrou clere na pequenina Ilha do Cabo
Verde, tanto que, duas dcadas depois, em 1654, preso o padre Gabriel Dias Ferreira,
28 anos, cnego da S da Ribeira Grande, acusado de ter mantido diferentes
modalidades de atos homoerticos com 82 cmplices, em sua maioria rapazes negros de
10 a 20 anos, muitos deles escravos. Tal fato comprova que, mesmo em reas com
diversa cultura sexual, como certamente devia ser Cabo Verde no sculo XVII, havia
espao para prticas sodomticas moda grega, isto , cpula anal de adulto com
adolescentes. Em sua sentena, Dom Pedro de Castilho, inquisidor-geral e vice-rei dos
Reinos de Portugal, assim avaliou a pssima influncia deste clrigo na novel colnia:
o dito devasso prejudicial pelo cometer o crime de sodomia com muitos rapazes
negros e boais e ser dos primeiros denunciados daquela parte donde parece no havia
notcia do dito crime antes dele. Entre os seus jovens proslitos, constavam Antnio e
Vicente, ambos da Guin, os escravos Joo, Martinho, Domingos, Silvestre, Bento de
14 anos, Ado de 20 anos, Chichi escravo cacheu; com todos costumava familiarizar-se
pegando-se muito no membro viril [...] e sempre lhes dava alguma cousa, inda que de

13

pouca considerao, alguns vintns, papel e ataca. Com Garcia, 13 anos, assentado
em uma rea, se deitou ele confitente no regao do menino para catar [piolho] e ali lhe
meteu a mo na braguilha e lhe pegou no membro viril e o mesmo fez o dito menino.
Certa vez, passando pela sua porta um negro de 16 anos, que no conhecia, e por lhe
parecer bem, o chamou e persuadiu que cometessem o pecado de sodomia e penetroulhe o vaso traseiro, dando-lhe dois vintns. Com Duarte, escravo de seu pai, praticou
por um ano muitas sodomias... Lembrou-se de 82 cmplices, predominando negros e
mulatos, forros e escravos, muitos cantores e msicos da S de Cabo Verde (MOTT,
2005, pp. 21-2).

Para alm destes dois casos, Mott contabiliza a existncia, entre 1547 e 1739,
de 72 sodomitas notrios degredados para diferentes terras africanas Angola,
Prncipe, So Tom, Cabo Verde e Guin (2005, p. 20)16. Portanto, alm dos sodomitas
da terra, digamos assim, chegaram outros degredados a Cabo Verde, seja da
metrpole seja de outras colnias do imprio portugus. Baseado neste e em outros
dados fornecidos pelo autor, aproveito para concordar com sua tese sobre a existncia
de lampejos de uma identidade homossexual no s muito antes da medicalizao da
homossexualidade no sculo XIX como tambm fora do mundo europeu:
Embora a Inquisio ameaasse os sodomitas sentenciados com duras penas no caso de
reincidncia no que se cognominava de mau pecado, h notcia de muitos amantes do
mesmo sexo que no abandonaram a prtica do homoerotismo. A estes os inquisidores
chamavam de incorrigveis avaliao que descarta a infundada hiptese de Michel
Foucault de que os sodomitas, antes da medicalizao da homossexualidade no sculo
XIX, eram to somente praticantes ocasionais da cpula anal: a documentao
inquisitorial comprova cabalmente, quando menos a partir do sculo XVI, tambm em
Portugal e suas colnias, e no apenas na Inglaterra, Frana, Espanha e Holanda, a
existncia de uma estruturada subcultura sodomtica, inclusive com lampejos de
afirmao identitria por parte dos sodomitas mais incorrigveis (2005, p. 20)

Se for correta a crtica da hiptese repressiva, tal como formulada por Foucault,
que refuta o pressuposto generalizado de que a sexualidade no sculo XIX era algo
apenas do campo da represso pela lei, a sua datao parece incorreta. Foucault
16 Parece, contudo, que Angola era, por excelncia, o destino de degredo de sodomitas
(MARCOCCI & PAIVA, 2013, p. 224)

14

argumenta que a sexualidade, em vez de reprimida pela lei, era por ela produzida e que,
longe de um silncio em torno do sexo, o que havia no sculo XIX, era a multiplicao
dos discursos sobre o sexo no prprio campo do exerccio de poder: incitao
institucional a falar de sexo e a falar cada vez mais (FOUCAULT, 1988, p. 22). Sem
discordar da crtica hiptese repressiva, ainda que as funes de represso e produo
no sejam autoexcludentes (BUTLER, [1990] 1999), o que autores como Mott e
Dabhoiwala vm mostrando que a origem da sexualidade moderna antecede e muito
o sculo XIX.
Assim, ao mostrar em outro artigo a vida de fanchonos e sodomitas na
Portugal dos quinhentos e seiscentos, Mott prova a existncia de uma estruturada
subcultura sodomtica, no s no nvel lexical:
Como j dissemos, termo mais corrente para designar os homossexuais de antanho era
sodomita, popularmente conhecido como somtico. Como apenas a cpula anal
constitua crime de sodomia, distinguia-se o sodomita do fanchono, reservando-se o
segundo termo para os praticantes de molices, isto , todos os demais atos homoerticos
com excluso da penetratio cum effunsionis in vaso prepostero. Fanchocine usado
tambm, a partir do sculo XVI, com sinnimo de efeminao, chamando-se de
maricas, mulherengo ou mulherigo ao homem pouco viril, suspeito de ser fancho. [...]
Apesar da legislao punir fanchonice com o degredo e a sodomia com a fogueira,
encontramos nos documentos inquisitoriais dezenas de portugueses que eram
publicamente infamados de serem fanchonos ou somticos (MOTT, 1989, p. 488).

Como tambm nas prticas, observa-se que por volta de 1620, Lisboa abrigou seu
primeiro espao de diverso notoriamente gay: a Dana dos Fanchonos (MOTT,
1989, p. 496)17. O historiador ingls Faramerz Dabhoiwala, em seu recente trabalho
sobre a histria da primeira revoluo sexual ocorrida na Inglaterra a partir do fim do
sculo XVII parece concordar com a tese de Mott acerca da antecedncia do marco de
origem das nossas modernas concepes de sexualidade e identidade sexual
(DABHOIWALA, 2013, p. 17).
17 Curiosamente, o depoente Rafael Fanchono, preso pela Santa Inquisio de Lisboa, no
sculo XVI, revela algo sobre os fanchonos, que sculos depois seria revivido, como veremos,
pelos sujeitos gays sampadjudus: Os famchonos so os pacientes e nunqua famchono com
famchono peco neste peccado (Lisboa, A.N.T.T., Inquisio de Lisboa, Processo n. 1982,
Rafael fanchono (Antnio da Costa) fols, s/n [32 w 33]

15

Todavia pulemos para alguns sculos depois e chegamos em Portugal dos anos
de 1960, em pleno perodo de represso do Estado Novo, quando Jlio Fogaa, poca
dirigente do Partido Comunista Portugus, sentenciado priso em Cabo Verde por se
relacionar amorosamente com outro homem. Quem remonta essa histria o ativista
portugus Srgio Vitorino, em artigo independente:
Tendo sido classificado de pederasta passivo e habitual na prtica de vcios contra a
natureza, Fogaa sujeito a um perodo de deteno seguido de uma liberdade
vigiada por cinco anos, sob obrigao de fixar residncia em Lisboa, dando
conhecimento da morada Polcia Judiciria, mas no podendo ausentar-se sem prvia
autorizao do Tribunal. -lhe ainda imposto dedicar-se ao trabalho honesto com
permanncia, mas no prtica de quaisquer vcios contra a natureza, bem como no
acompanhar cadastrados, antigos companheiros de priso, pederastas ou quaisquer
pessoas de conduta duvidosa (...) (VITORINO, 2007)

No seria a primeira priso de Fogaa, que j teria sido deportado duas vezes
para o arquiplago de Cabo Verde em dcadas anteriores, revivendo prticas punitivas
reminiscentes de outros sculos:
No se trata da primeira priso desde dirigente do PCP. Em 1935 foi preso e deportado
para a priso do Tarrafal (Cabo Verde). Amnistiado, regressa a Portugal em 1940 e
participa na reorganizao do PCP. de novo detido em 1942, sendo de novo
amnistiado em 45, aps nova passagem pelo Tarrafal (VITORINO, 2007).

Apesar de no constar referncias diretas homossexualidade, o Cdigo Penal


do Estado Novo portugus costumava enquadr-la como crime:
No artigo 71 do Cdigo Penal do Estado Novo, os indivduos que se entregassem
habitualmente prtica de vcios contra a natureza so equiparados a tipos sociais
como os "vadios", os "mendigos", os "rufies que vivam a expensas de mulheres
prostitudas", bem como s "prostitutas que sejam causa de escndalo pblico, sendolhes atribudas no artigo anterior as mesmas penalizaes. Entre estas, encontramos
medidas de segurana como o internamento em manicmio criminal, o
internamento em casa de trabalho ou colnia agrcola, a liberdade vigiada; a cauo
de boa conduta ou a interdio do exerccio de profisso (VITORINO, 2007).

Mas por que a histria de Fogaa e a represso homossexualidade em Portugal


no sculo XX interessa a Cabo Verde? Pois, colnia de Portugal at 1975, Cabo Verde
16

mantm aplicando o Cdigo Penal da metrpole, de 1886, at depois de sua


independncia. somente em 2004 que um novo cdigo penal soberano sancionado
no arquiplago. O cdigo penal do Estado Novo em Portugal tem como fonte o mesmo
cdigo aplicado nas colnias africanas:
Assim, o Cdigo Penal (CP) do Estado Novo baseia-se no de 1886 (por sua vez,
resultante da reviso do primeiro CP, de 1855), e nenhuma das reformas a que o
submete - 1954, 1972, 1975 e 1977 altera o princpio de criminalizao da
homossexualidade, que em Portugal s seria abolido com a reviso de 1982
(VITORINO, 2007).

Razo pela qual, tanto em Portugal como nas colnias africanas, os vcios
contra a natureza, constantes no artigo 71, permanecem criminalizados. Sem nunca
parecer ter sido usado para levar qualquer pessoa a julgamento por tal crime, o Cdigo
Penal Cabo-verdiano de 2004, contudo, retira o artigo com a seguinte justificativa:
Foram eliminados tipos penais onde no existe bem jurdico merecedor de tutela penal
ou, existindo bem jurdico se no mostre necessria a interveno do direito penal.
Deste ponto de vista, tipos como o duelo, greve lock-out, adultrio, homossexualidade,
vadiagem, mendicidade, e os que consubstancia meros crimes contra a religio, ou os
bons costumes no surgiram naturalmente no Cdigo Penal, e, pelas mesas ordens de
razoes, foi significativamente reduzido o nmero de crimes contra o Estado[...] (2004,
p. 31, grifo meu).
O Cdigo Pena afasta-se, assim, do preceituado no artigo 71. do Cdigo anterior, o qual
previa a aplicao de medidas de segurana pr-delituais nomeadamente a
vadios,rufies, prostitutas, os que se entregam habitualmente prtica de vcios contra
a natureza etc (2004, pp. 27-8)

Reforo que, mesmo antes da descriminalizao, no encontrei em meu trabalho


de campo nenhum processo criminal relativo sodomia ou qualquer outra referncia
correlata no Arquivo Histrico Nacional de Cabo Verde, tampouco meus interlocutores
souberam relatar qualquer caso de processo, condenao ou priso por tal crime nas
ltimas dcadas.
Como vimos, mesmo no perodo pr-independncia de Cabo Verde, em plena
ditadura salazarista, conhecida pela perseguio contra homossexuais em Portugal, no

17

h registros da mesma perseguio na colnia africana. Se na letra fria da lei, a


criminalizao da sodomia perdura at 2004 em Cabo Verde, como alis em diversas
ex-colnias africanas tm perdurado18, esta parece no ter sido de interesse penal pelo
sistema judicirio em Cabo Verde desde, pelo menos, o fim da Santa Inquisio.
verdade tambm que desde o sculo XVI sabido haver uma maior
liberalidade dos costumes nas colnias do que no reino, como nos mostra Paulo
Drummond Braga, em seu estudo sobre a criminalidade feminina no arquiplago dos
seiscentos:
Se a maior parte dos crimes se parecem muito com os de outros espaos geogrficos,
qui mesmo com os do prprio reino de Portugal, o mesmo no se pode dizer do caso
particular da mancebia. As 12 cartas perdoando tal delito mostram o arquiplago de
Cabo Verde e a ilha de So Tom como sociedades de costumes mais permissivos do
que no Reino (BRAGA, 2006, p. 102).

Mas hoje, em se tratando do continente africano, onde, de acordo com relatrio


recente da Anistia Internacional (2013), pelo menos 38 pases criminalizam a
homossexualidade e 4 deles aplicam penas de morte (Amnesty International, 2013),
interessante notar a manuteno desse lugar de certa exceo de Cabo Verde neste
cenrio panafricano. No somente no h relatos de prises ou julgamentos, como Cabo
Verde destaca-se como o segundo pas do continente a realizar uma Parada do Orgulho
Gay, com a anuncia das autoridades locais19.
Ao conversar com Claudia Rodrigues, ex-deputada e sociloga cabo-verdiana
que pesquisou em sua dissertao de mestrado as relaes homoafetivas na capital
Praia, descobri que ela, em sua pesquisa, tambm no encontrou nenhum caso
registrado de enquadramento por esse crime na histria do pas. Garantiu-me que nem
mesmo seu pai, juiz local, soube informar que algum cidado cabo-verdiano j tivesse
sido enquadrado por esse crime em territrio nacional.
18 A homossexualidade permanece ilegal em alguns pases da frica Lusfona como Angola e
Guin-Bissau, enquanto que So Tom e Prncipe a descriminalizou em 2011. Moambique
sancionou lei que considera ilegal a discriminao por orientao sexual em 2007. Um ano
depois, Cabo Verde sancionou lei parecida (Amnesty International, 2013)
19 O primeiro teria sido a frica do Sul.

18

Quando questionei funcionria do Arquivo Histrico Nacional em Praia sobre


a inexistncia de registros de processos criminais sobre o tema, ela respondeu-me,
curiosamente, que a homossexualidade era muito recente em Cabo Verde, tendo
aparecido, segundo ela, apenas de uns anos para c. Se os dados levantados pelo
antroplogo Luiz Mott nos mostram que o homoerotismo tema pblico muito mais
antigo em Cabo Verde do que supe a simptica funcionria, esta me forneceu
instigantes hipteses com sua resposta. Entre estas hipteses, a do silenciamento crioulo
diante da evidncia da homossexualidade (MIGUEL, 2014). Por ora interessante
informar que o marco da gnese apontado pela funcionria do Arquivo para o recente
conhecimento pblico do tema da homossexualidade no arquiplago coincide com o
evento que denomino Revolta das Tchindas, quando, em meados da dcada de 1990,
um grupo de travestes resolveu sair vestido de drag queen nas ruas do Mindelo, na Ilha
de So Vicente.

guas Quentes da Laginha e a histria recente da velha guarda gay20 caboverdiana

Um problema desde sempre em So Vicente e em diversas outras ilhas de Cabo


Verde foi e ainda o abastecimento de gua potvel (AGNCIA DE NOTCIAS DE
PORTUGAL, 2013). Por se tratar de ilhas vulcnicas, portanto com poucos ou nenhum
rio ou lenol fretico, e de clima rido, tpico do sahel africano, a oferta natural de gua
potvel escassa. Desde o incio da colonizao do Mindelo,
[...] uma das principais dificuldades sentidas era a falta de gua; os homens comearam
a abrir poos (fontes, na linguagem da terra) os quais garantiam-lhes gua para a sua
alimentao, para as suas hortas e para as suas cabras e burros. volta desses poos
nasceram casebres que proliferaram dentro de pouco tempo... A toponmia dos bairros
de S. Vicente tem na sua componente fonte (RODRIGUES M., 2011, p.38, grifo do
autor).
20 Utilizo de forma ldica o termo velha guarda, extrado do carnaval brasileiro que
reapropriado pelo carnaval mindelense, para tratar dos homossexuais veteranos do Mindelo.
Sobre o carnaval mindelense, ver RODRIGUES M., 2011.

19

por isso que comum a existncia de zonas ou bairros na periferia da cidade,


chamados hoje de Fonte Filipe (pronuncia-se no crioulo de Mindelo, fondfilipe),
Fonte Francs (fondfrancs) etc. Curiosamente, Fonte Filipe, que uma zona pobre e
de ndice mais acentuado de violncia urbana, apesar de estar situada ao lado da rea
nobre da morada, na parte mais montanhosa da cidade, tem se destacado nos crculos
gays jovens do Mindelo como o local onde se percebe atualmente um crescimento
extraordinrio do nmero de gays.
Principalmente de novos gays, ou seja, crianas e adolescentes que desde cedo
e cada vez mais cedo despontam como tais nas concepes nativas. Basicamente,
atribui-se aos meninos tais alcunhas por performarem feminilidades cada vez mais cedo.
A anedota contada pelos homossexuais moradores e no-moradores da zona que l
um lugar onde bate um vento que faz nascer gays. Um vento especfico, talvez, porque
Mindelo , no geral, uma cidade onde h muito vento e este bem forte durante todo o
dia. Outra verso da piada de que l existiria uma pedra quente onde os meninos, ao
sentarem, tornar-se-iam gays. Ambas as explicaes so dadas s gargalhadas.
Mas contada as anedotas que circula entre os gays do Mindelo, importa que uma
moderna soluo para o abastecimento de gua na cidade iria se tornar um paraso
para os gays a partir da dcada de 1970. Trata-se das guas Quentes da Laginha.
Acionarei aqui trechos de meu dirio de campo em que registrei narrativas de memria
oral a respeito deste lugar, alm de uma entrevista com um famoso gay do Mindelo,
antigo frequentador do local.
O primeiro a me apresentar s guas Quentes foi Non, um senhor com seus 63
anos de idade, negro, careca, extremamente engraado e simptico. Anoto o seguinte
sobre ele:
A forma como ele falava e contava suas histrias tinha uma leveza, uma dignidade que
me arrepiaram. Ele contava sobre os rapazes, sobre suas transas de uma maneira to
digna, to saudvel, to saudosa, to ldica, to vov, que eu fiquei encantado com
aquele senhor. Ele se diz homossexual e um dos mais velhos homossexuais caboverdianos que tenho notcias at agora. (Dirio de campo, p.105)

20

Nunca tinha visto Non antes, mas naquela noite, ele juntou-se a ns na praa
Dr. Regala e resolveu dividir generosamente seu divertido passado conosco:
Non tambm contou de sua poca na Laginha, que trabalhava na companhia eltrica,
onde havia um tnel por onde passava uma gua quente, que no entendi bem o porqu.
(Didi prometeu me levar l um dia). Nesse tnel escuro e livre, agora fechado, como me
contaram, muitos gays se reuniam nas dcadas de 80 e 90 para ter relaes. Non conta
com uma saudade imensa dessa poca, uma poca boa, maravilhosa, sem
maldade [...] Non tem muitssimas histria sobre como nessa poca, pr-epidemia de
HIV, a vida era boa para ele. (Dirio de campo, p.106)

Meu registro ainda era incerto, eu no havia entendido plenamente do que se


tratava a estrutura na qual aquele senhor contava ter ocorrido verdadeiras orgias nas
dcadas anteriores. Tampouco precisei bem o tempo em que transcorreram as aventuras.
Contudo, ao longo do trabalho de campo e das conversas com Non, Carlos e outros
interlocutores mais velhos, que classifiquei como a velha guarda dos gays do
Mindelo, fui entendendo aos poucos do que se tratava.
Basicamente, trata-se de uma estao de energia e de dessalinizao da gua do
mar para abastecimento da cidade, operada atualmente pela ELECTRA21. A estao
existe ainda hoje, mas possua, poca, em sua estrutura fsica, uma tubulao aberta de
dimetro razovel, que cortava as ruas do bairro da Laginha, chegando ao mar. Essa
tubulao servia para devolver ao mar, parte da gua usada no processo de
dessalinizao. Esse processo consiste em nada mais do que o aquecimento da gua para
sua evaporao, com o intuito de separ-la do sal.
Eliminada, parte de uma gua quente, portanto, saa dos aquecedores da usina e
corria em direo de volta ao mar. Era nessa tubulao que principalmente os gays, mas
tambm casais heterossexuais, adentravam nas noites secretas do Mindelo, atravs de
21 A ELECTRA, Empresa Pblica de Electricidade e gua, foi criada a 17 de Abril de 1982
[...]. Foram trs os organismos que estiveram na origem e integraram a ELECTRA E.P., na
altura da sua fundao: a Electricidade e gua do Mindelo (EAM), que por sua vez havia sido
constituda pela fuso da Junta Autnoma das Instalaes de Dessalinizao de gua (JAIDA)
com a Central Elctrica do Mindelo (CEM). Esta fuso teve lugar em Agosto de 1978, juntando
os organismos que na ilha de S. Vicente eram responsveis pela produo e distribuio de gua
dessalinizada e de energia elctrica (http://www.electra.cv/index.php/Breve-Historial.html)

21

um buraco, para a realizao de diversos encontros sexuais. Um segundo relato extrado


na Praia com uma famosa traveste de So Vicente nos ajuda a compreender melhor:
Perguntei sobre as guas quentes da Laginha. E ela repetiu umas 2 ou 3 vezes que
aquele lugar tem muita histria. Sua descrio bate com todas as outras que eu ouvi sobre este
lugar. Sendo ela uma das pioneiras em abrir sua homossexualidade em Cabo Verde, ela pegou a
fase das guas quentes em So Vicente. Contava a mim, que era um buraco escuro e que
quanto mais se ia em direo usina de dessalinizao, mas quente e abafado ficava. Segundo
ela, muita gente desmaiava l, por falta de ar. Mas ela contava que era uma loucura. Era
escuro e as pessoas iam passando e pegando, tocando e, s vezes, consumavam o ato,
penetrando. Disse-me ainda que muita gente que nem se imaginava foi descoberta l por elas.
Disse-me que agora est fechado, mas que parece que havia ainda um buraco pequeno. Disseme tambm, que no ousou mais entrar, pois o buraco que deixaram era muito estreito.

Por ltimo, para um melhor entendimento das dinmicas deste local, reproduzo parte da
entrevista com um dos mais famosos gays/travestes22 do Mindelo, que tambm
frequentou, na altura, as guas Quentes:
Mas j me contaram que desde a dcada de 70, existia um lugar na Laginha que eram as
guas quentes...
Justo. As guas quentes!
Voc pode me falar um pouco desse lugar?
Ah, sim. Eu vou te contar: As guas quentes era como a segunda me dos gays. Era...
Sabe? No tendo dinheiro pra pagar sauna, no tendo dinheiro para hidromassagem,
tens uma gua... Como pode se dizer? Uma ddiva da vida [...] muito grossa e bem
quente. Ento tinha esse buraco negro. Com fios tambm, tinha eletricidade, a era
muito perigoso. At numa parte fizeram bem a tapar aquele lugar, porque... Pois s
vezes tinha leo [...] Que tinham muita gente, muito fulgor, homem, mulher... Chegava
um casal, homem e mulher, passaram no meio de toda gente. Zum, zum. Depois um
bocadinho... Sentia a mulher: Ahn, ahn, ahn. Depois o homem : h, h, h. s
vezes, os homens gays gostam, ns ficvamos at altas horas, com os bofes a. [...] Ta
a, no meio da gua quentinha, com a onda, com as ondas, que quebravam dentro da
22 A auto-identificao desta figura e de outras como gay ou traveste cambiante e
depende sempre do contexto em que a identidade precisa ser acionada. Razo pela qual no me
sinto vontade de designar aqui uma identidade nica para descrev-la.

22

gua tambm, perto da porta. Porque era gua quente [...] Ento as ondas, p... O
homem acariciando, da todo relaxado.
E muitos gays iam nesse lugar pra...
Ah, sim, muitos gays iam porque j sabiam. No s gays [mas tambm] no-gays. Gays
e os prprios homens... Humm... Os homens... Os prprios outros gays no-assumidos
iam pra fazer a sua orgia, porque era uma orgia. Porque j aconteceu com seis, sete, a
gays. E os homens l no meio, tocar a tocar. Uma pega-pega. Isso a era um bem.
[...]
Era sab?
Era SAB, era um bom, era bom. E saa altas hora da madrugada. Saa 3, 4 horas da
madrugada. Escondido tudo. [...] Quente, com frio da madrugada. Bruu. Muitos,
muitos pegaram pneumonia naquele lugar porque sa da, com gua do mar bem frio
[...] e ficava at tarde. Dormia s vezes num... na cochinha, deitada com homem. [...]
de manh... O que eu fao? Minha me... Deus! Ficava at... Mas era bom viver.
Isso era quando? Voc ia assim quando? Quando que as pessoas comearam a ir pra
l? Voc lembra?
L, da... Tempo da minha me, tempo dos antepassados. Porque aquele de ex Matiota.
Aquele lugar... Aquele lugar tem histria! Eu posso contar a minha parte. Mas a os
gays que vieram primeiro ns. Primeiro do que eu, primeiro que a Lady. Os que no
assumiram, l estavam, com os homens s escondidas.
Isso era um cano que fazia a dessalinizao da gua, n? Que vinha da...
Justo. Da jarda l pro mar.
Entendi.
Ento, sabe? No ... J imagina a cena. (risos) Gay aqui, gay aqui...
[...]
No era meio escuro, perigoso...?
Na noite, fazia escuro. Ento na noite era, era, era... perigoso. Lgico no vai estar l
sozinho. Ento era sempre um grupinho: trs, quatro gay e tal. Cinco gay. Sozinho?
Hum... L vou eu ficar sozinho... Pode entrar dois, trs homens querendo te hum, hum...
[...] Era sempre melhor evitar, n? Mas nunca...
Entendi.
23

Nunca foi tarde pra pegar dois homens. Ou trs.


(Entrevista Suzete, Mindelo, 29/10/2013)

Nunca tendo existido mercado voltado direta ou exclusivamente para o lazer e


entretenimento do pblico gay no Mindelo, as guas Quentes, como diz Suzete,
parecia uma boa alternativa s saunas, que nem sequer existiam, no sentido de
possibilitar encontros sexuais com algum grau de anonimato e rapidez. Se por um lado
no havia muita segurana, por outro, configurava-se como uma alternativa sem custos.
A no existncia ainda da epidemia de HIV/Sida no mundo das dcadas de 1970
e incio da dcada de 1980, tornava estes tipos de prticas sexuais menos temerrias.
Uma das razes pelas quais, inclusive, Carlos lamenta, como vimos, o fim desse
passado sem maldades. Mas este passado tambm inclua suas histrias de noites
amorosas com colegas soldados nos quartis. Disse-nos Carlos que somente ele, em sua
tropa, fazia aquilo, ou seja, se predispunha a ser passivo no ato sexual, a ser penetrado
e isso o fazia atrativo para os colegas de farda. O saudosismo e a dignidade com que
este senhor conta essas histrias de dcadas atrs so realmente incrveis e chamaramme muito a ateno.
Assim, conversei com alguns gays mais velhos do Mindelo. A maioria deles
havia morado muito tempo fora do pas, mas contavam experincias homoerticas de
sua juventude em terras crioulas. O que me deu uma impresso geral de que a
homossexualidade, tanto no sentido de identidade, quanto no sentido de prtica sexual,
no Mindelo existe h pelo menos quatro dcadas na ilha, sem graves pertubaes
institucionais ou opresses que paralisassem a vida (homo)sexual desses sujeitos.

Consideraes finais
Neste artigo, pretendi demonstrar que o homoerotismo em Cabo Verde parece
existir h muito mais tempo do que dizem muitas das atuais vozes do pas. Neste
sentido, busquei no somente dados historiogrficos que demonstrassem que no perodo
da Santa Inquisio registraram-se alguns relatos de experincias homoerticas no
arquiplago, mas tambm busquei construir uma memria oral dos meus interlocutores

24

gays a respeito de suas sexualidades nas ltimas quatro dcadas. Tais dados
corroborariam com a tese de que a homossexualidade no nem nova nem exgena ao
continente africano. Alm disso, busquei demonstrar que apesar da perseguio nos
sculos XVI/XVII aos sujeitos homossexuais no imprio portugus, desde ento no
parece mais haver registros da manuteno dessa perseguio jurdica em Cabo Verde.
Assim, sugeri que aps a Santa Inquisio, h uma atitude histrica de desprezo do
sistema penal de Cabo Verde em relao s prticas (homo)sexuais. Atitude estatal esta
que est estreitamente relacionada atitude mais ampla e tpica dos crioulos em se
silenciar quanto evidncia emprica da (homo)sexualidade.
Assim, mesmo que a perseguio estatal no parea h muito tempo se efetivar
e que tenha existido uma vida sexual ativa dos homossexuais no Mindelo desde pelo
menos a dcada de 1970, estas experincias sempre tiveram de ser escondidas, como
nas tubulaes das usinas de dessalinizao, saudosamente chamadas de as guas
Quentes da Laginha.

Referncias Bibliogrficas
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Saneamento
e
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25

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Resumo: A partir de pesquisa arquivstica e etnogrfica, o presente artigo tem por


objetivo contar uma histria da homossexualidade masculina no arquiplago de Cabo
Verde, frica. Neste intento, analiso os registros etnogrficos sobre homossexualidade
no continente africano, a documentao produzida pela Santa Inquisio sobre o
arquiplago e, por fim, a memria oral dos homossexuais cabo-verdianos nas ltimas
quatro dcadas. Defendo que os dados aqui trazidos corroborariam com a tese de que o
homoerotismo no nem novo nem exgeno ao continente africano.
Palavras-chave: histria, homossexualidade, Cabo Verde, frica,
Abstract: Based on archival and ethnographic research, this article aims to tell a story of
male homosexuality in the archipelago of Cape Verde, Africa. In this attempt, I analyze
the ethnographic records of homosexuality in Africa, the documentation produced by
the Inquisition over the archipelago and, finally, the oral memory of Cape Verdeans
homosexuals in the last four decades. I argue that the data corroborates the thesis that
homoerotism is neither new nor exogenous to Africa.
Keywords: history, homosexuality, Cabo Verde, Africa

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