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Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a

Deus, daqueles que so chamados segundo o Seu propsito. (Romanos


8.28)

Ns vamos considerar, primeiro, quais coisas cooperam para o bem do


homem piedoso, e aqui ns vamos mostrar que tanto as melhores coisas
quanto as piores coisas cooperam para o seu bem. Ns comeamos com as
melhores coisas.

1. Os atributos de Deus cooperam para o bem do homem piedoso.


(I) O poder de Deus coopera para o bem. um poder glorioso (Cl 1.11, KJA),
o qual empregado para o bem dos eleitos.

O poder de Deus coopera para o bem, nos auxiliando quando estamos em


apuros. Por baixo de ti, estende os braos eternos (Dt 33.27). O que
sustentou Daniel na cova dos lees? Jonas no ventre da baleia? Os trs
hebreus na fornalha? Apenas o poder de Deus. No estranho ver um
canio quebrado crescer e florescer? Como possvel que um fraco cristo
seja capaz de no apenas suportar a aflio, mas tambm se regozijar nela?
Ele sustentado pelos braos do Todo-Poderoso. O meu poder se
aperfeioa na fraqueza (2Co 12.9).

O poder de Deus coopera para nosso bem ao suprir as nossas necessidades.


Deus cria confortos quando os recursos falham. Aquele que atravs de
corvos trouxe comida ao profeta Elias ir trazer o sustento do Seu povo.
Deus pode preservar o azeite na botija (1Reis 17.14). O Senhor fez o sol
retroceder dez graus no relgio de Acaz; assim tambm, quando os nossos
confortos exteriores esto diminuindo, e o sol est quase se pondo, Deus
frequentemente provoca um reavivamento, e faz o sol retroceder muitos
graus.

O poder de Deus subjuga as nossas corrupes, Ele pisar aos ps as


nossas iniquidades (Mq 7.19). O seu pecado forte? Deus mais poderoso,
Ele ir quebrar a cabea desse leviat. O seu corao duro? Deus ir
dissolver essa pedra no sangue de Cristo. O Todo-Poderoso fez meu
corao macio (J 23.16, KJV). Quando ns dizemos, como Josaf, Ns no
temos fora contra esse grande inimigo, o Senhor sobe conosco, e nos

ajuda a lutar nossas batalhas. Ele corta a cabea daqueles Golias de


concupiscncias que so mais forte do que ns.

O poder de Deus derrota os nossos inimigos. Ele mancha o orgulho e frustra


os planos dos adversrios. Com vara de ferro os reger e os despedaar
(Sl 2.9, ARA). H ira no inimigo, malcia no diabo, mas poder em Deus. Quo
facilmente Ele pode quebrar todas as foras do mpio! SENHOR, alm de ti
no h quem possa socorrer numa batalha entre o poderoso e o fraco (2Cr
14.11). O poder de Deus est em favor de Sua igreja. Feliz s tu, Israel!
Quem como tu? Povo salvo pelo SENHOR, escudo que te socorre, espada
que te d alteza (Dt 33.29).

(II) A sabedoria de Deus coopera para o bem. A sabedoria de Deus nosso


orculo para nos instruir. Assim como Ele o Deus Forte, tambm
Conselheiro (Is 9.6). Com frequncia, ns estamos no escuro, emaranhados
em problemas e com duvidas sobre qual caminho tomar; e aqui que Deus
vem com a luz. Eu irei guiar-te com meus olhos (Sl 42.8, KJV). Olhos,
aqui, denota a sabedoria de Deus. Por que os santos conseguem ver melhor
do que os mais argutos polticos? Eles preveem o mal, e se escondem; eles
veem os sofismas de Satans. A sabedoria de Deus a coluna de fogo que
vai adiante deles, e os guia.

(III) A bondade de Deus coopera para o bem do homem piedoso. A bondade


de Deus um meio de nos fazer bons. A bondade de Deus que te conduz
ao arrependimento (Rm 2.4). A bondade de Deus um raio de sol espiritual
que derrete nossos coraes em lgrimas. Oh, diz a alma, no verdade
que Deus tem sido to bom pra mim? Por tanto tempo Ele tem me tolerado
longe do inferno, como poderei entristecer Seu Esprito ainda mais? Irei
pecar contra a bondade?

A bondade de Deus coopera para o bem medida que elas antecipam todas
as bnos. Os favores que recebemos so os fluxos de prata que correm
vem do manancial da bondade de Deus. Esse atributo divino da bondade
traz dois tipos de bnos. Benos comuns: todos participamos delas,
tanto os maus quanto os bons; esse doce orvalho cai sobre o cardo assim
como cai sobre a rosa. Benos de coroao: dessas, apenas os piedosos
participam. Que nos coroou com benignidade (Sl 103.4, KJV). Assim, os
abenoados atributos de Deus cooperam para o bem dos santos.

2. As promessas de Deus cooperam para o bem do homem piedoso.


As promessas so anotaes nas mos de Deus; no bom termos
segurana? As promessas so o leite do evangelho; e no o leite para o
bem da criana? Elas so chamadas preciosas promessas (2Pe 1.4). Elas
so tnicos para a alma que esta a ponto de desmaiar. As promessas so
cheias de virtude.

Estamos ns sob a culpa do pecado? H uma promessa, o Senhor []


compassivo e grande em misericrdia (x 34.6), na qual Deus, por assim
dizer, pe Seu glorioso bordado e estende Seu cetro de ouro para encorajar
pecadores pobres e hesitantes a se achegarem a Ele. O Senhor,
misericordioso. Deus est mais disposto a perdoar do que a punir. A
misericrdia abunda em Deus mais do que o pecado em ns. Misericrdia
a Sua natureza. A abelha naturalmente produz mel; ela ferroa apenas
quando provocada. Mas, diz o culpado pecador, eu no mereo
misericrdia. Ainda assim, Ele gracioso: Ele demonstra misericrdia, no
porque ns merecemos misericrdia, mas porque Ele se deleita na
misericrdia. Mas o que isso significa para mim? Talvez meu nome no
esteja entre aqueles que so perdoados. Ele usa de misericrdia para
milhares (cf. Jr 32.18). A casa do tesouro da misericrdia no est falida.
Deus tem muitas riquezas disponveis, sendo assim, por que voc no viria
para tomar parte entre os Seus filhos?

Estamos ns sob a podrido do pecado? H uma promessa que coopera


para o bem: Curarei a sua infidelidade (Os 14.4). Deus no apenas
conceder misericrdia, mas tambm graa. E Ele fez uma promessa de
enviar o Seu Esprito (Is 44.3), o qual, por Sua natureza santificadora, s
vezes comparado nas Escrituras gua que limpa o vaso; peneira que
joeira o milho; s vezes, ao fogo que refina o metal. Assim, o Esprito de

Deus h de purificar e consagrar a alma, tornando-a participante da


natureza divina.

Estamos ns em grande tribulao? H uma promessa que coopera para o


bem: Na sua angstia eu estarei com ele (Sl 91.15). Deus no leva o Seu
povo tribulao e os deixa l. Ele os acompanhar; Ele sustentar suas
cabeas e seus coraes quando eles estiverem desmaiando. E h outra
promessa: Ele a sua fortaleza no dia da tribulao (Sl 37.39). Oh, diz a
alma, eu hei de desmaiar no dia da aflio. Mas Deus ser a fora do
nosso corao; Ele trar as Suas foras para junto de ns. Ou ele far a Sua
mo mais leve, ou tornar a nossa f mais forte.

Tememos ns necessidades exteriores? H uma promessa: Aos que buscam


o SENHOR bem nenhum lhes faltar (Sl 34.10). Se for bom para ns,
haveremos de t-lo; se no for bom para ns, ento ser retido, e isso ser
para nosso bem. Eu abenoarei o vosso po e a vossa gua (x 23.25).
Essa beno cai como doce orvalho sobre a folha; ela adoa o pouco que
possumos. Deixe-me ter necessidade, para que eu possa ter a beno. Mas
temo eu no ter um meio de subsistncia? Examine as Escrituras: Fui moo
e j, agora, sou velho, porm jamais vi o justo desamparado, nem a sua
descendncia a mendigar o po (Sl 37.25). Como ns devemos entender
tal declarao? Davi fala a respeito disso como a sua prpria observao;
Ele nunca contemplou tal eclipse, ele nunca viu um homem piedoso to
rebaixado ao ponto de no ter um bocado de po para colocar na boca. Davi
nunca viu o justo e a sua descendncia em falta. Embora o Senhor possa
provar pais piedosos por um tempo, pondo-os em necessidade, ele no far
o mesmo com a descendncia dele; a descendncia dos piedosos ser
provida. Davi nunca viu o justo mendigando po, ou desamparado. Embora
ele possa ser posto em grande aperto, ele no desamparado; ele ainda
um herdeiro do paraso, e Deus o ama.

Pergunta: Como as promessas cooperam para o bem?

Resposta: Elas so alimento para a f, e aquilo que fortalece a f coopera


para o bem. As promessas so o leite da f; a f suga delas os nutrientes,
como a criana os suga do peito. Jac teve medo e se perturbou (Gn
32.7). Seu esprito estava prestes a desmaiar, e agora ele vai para a
promessa: E disseste: Certamente eu te farei bem (Gn 32.12). Essa
promessa foi o seu alimento. Ele adquiriu tanta fora dessa promessa que
foi capaz de lutar com o Senhor a noite toda em orao, e no deixou Ele ir
at que o houvesse abenoado.

As promessas so tambm fontes de alegria. H mais nas promessas para


nos dar conforto do que h no mundo para nos causar perplexidade. Ursino
[1] foi confortado com esta promessa: Da mo do Pai ningum as pode
arrebatar (Jo 10.29). As promessas so tnicos para aqueles que esto
desmaiando. No fosse a tua lei ter sido o meu prazer, h muito j teria eu
perecido na minha angstia (Sl 119.92). As promessas so uma rede para
puxar o corao e impedi-lo de afundar nas guas profundas da angstia.

[1] Nota do Tradutor: Talvez, uma referncia a Zacarias Ursino, um dos


autores do Catecismo de Heidelberg. Voc pode ler uma breve biografia a
respeito dele no blog Reforma & Razo.

3. As misericrdias de Deus cooperam para o bem do homem piedoso.


As misericrdias de Deus humilham. Ento, entrou o rei Davi na Casa do
SENHOR, ficou perante ele e disse: Quem sou eu, SENHOR Deus, e qual a
minha casa, para que me tenhas trazido at aqui? (2 Sm 7.18). Senhor, por
que tamanha honra conferida a mim, para que eu seja rei? Eu, que
pastoreio as ovelhas, irei entrar e sair adiante do Teu povo? Assim diz um
corao agraciado: Senhor, quem sou eu, para que ocorra melhor comigo
do que com outros? Eu bebo do fruto da vide, enquanto os outros bebem,
no apenas um clice de absinto, mas um clice de sangue (ou sofrimento
at a morte). Quem sou eu, para que obtenha aquelas misericrdias que
outros desejam, outros que so melhores do que eu? Senhor, por que isso,
que, no obstante toda a minha indignidade, uma nova corrente de
misericrdia vem sobre mim todos os dias? As misericrdias de Deus fazem
um pecador orgulhoso, mas um santo, humilde.

As misericrdias de Deus tm uma influencia enternecedora sobre a alma;


elas fazem a alma se derreter de amor por Deus. Os juzos de Deus fazem
com que ns O temamos; Suas misericrdias fazem com que ns O
amemos. Como foi Saul surpreendido pela bondade! Davi tinha vantagem
sobre ele, e poder para cortar no somente a orla de seu manto, mas a sua

cabea; ainda assim, ele poupou sua vida. Essa bondade derreteu o corao
de Saul. isto a tua voz, meu filho Davi? E chorou Saul em voz alta. (1Sm
24.16). Assim tambm a misericrdia de Deus tem uma influncia
enternecedora; ela faz os olhos gotejarem com lgrimas de amor.

As misericrdias de Deus tornam o nosso corao frutfero. Quando voc


dispensa mais recursos em um campo, ele d uma colheita melhor. Uma
alma agraciada honra o Senhor completamente. Ela no faz com a
misericrdia de Deus como Israel, com suas jias e brincos, fez um bezerro
de ouro; mas, assim como Salomo fez com o dinheiro dado casa do
tesouro, ela constri um templo para o Senhor. As ricas torrentes de
misericrdia causam fertilidade.

As misericrdias de Deus tornam o corao agradecido. Que darei ao


SENHOR por todos os seus benefcios para comigo? Tomarei o clice da
salvao (Sl 116. 12-13). Davi faz aluso ao povo de Israel, o qual, em suas
ofertas pacficas, costumava tomar um clice em suas mos e dar graas a
Deus pelos livramentos. Toda misericrdia uma esmola da livre graa; e
isso dilata a alma em gratido. Um bom cristo no uma cova para
enterrar as misericrdias de Deus, mas um templo para cantar os Seus
louvores. Se todas as aves segundo a sua espcie, como diz Ambrsio,
gorjeiam de gratido ao seu Criador, muito mais se dar com um cristo
ingnuo, cuja vida enriquecida e perfumada com misericrdia.

As misericrdias de Deus vivificam. Assim como elas so como ms para o


amor, tambm so como pedras de amolar para a obedincia. Andarei na
presena do Senhor, na terra dos viventes (Sl 116.9). Aquele que pe em
retrospectiva as bnos recebidas olha para si mesmo como uma pessoa
comprometida com Deus. Ele lida a partir da doura da misericrdia com a
prontido do dever. Ele gasta e se deixa gastar por Cristo; ele dedica a si
mesmo a Deus. Entre os romanos, quando algum era redimido por outro,
subsequentemente passava a servi-lo. Uma alma cercada de misericrdia
zelosamente ativa no servio de Deus.

As misericrdias de Deus produzem compaixo para com outros. Um cristo


um salvador temporal. Ele alimenta os famintos, veste o nu, e visita a
viva e o rfo na angstia deles. Ele lana entre eles as sementes de ouro
de sua caridade. Ditoso o homem que se compadece e empresta (Sl
112.5). A caridade flui dele liberalmente, como a mirra das rvores. Assim,
para os piedosos, as misericrdias de Deus cooperam para o bem; elas so
as asas para lev-los ao cu.

Misericrdias espirituais tambm cooperam para o bem.

A palavra pregada coopera para o bem. Ela um aroma de vida; uma


palavra transformadora da
alma; ela conduz o corao semelhana de Cristo; ela produz segurana.
O nosso evangelho no chegou at vs to-somente em palavra, mas,
sobretudo, em poder, no Esprito Santo e em plena convico (1Ts 1.5). Ela
a carruagem da salvao.

A orao coopera para o bem. A orao so os urros da afeio; ela explode


santos desejos e ardores da alma. A orao tem poder com Deus.
Demandai-me (Is 45.11, ARC). Ela a chave que abre os tesouros da
misericrdia de Deus. A orao mantm o corao aberto para Deus, porm
fechado para o pecado; ela abranda os coraes descontrolados e os
inchaos da luxria. Assim Lutero aconselhou um amigo, quando ele
percebeu uma tentao comear a surgir, para que ele se conduzisse
orao. A orao a arma do cristo, que ele descarrega contra os seus
inimigos. A orao o remdio soberano da alma. A orao santifica toda
misericrdia (1Tm 4.5). Ela o dissipador da tristeza: medida que sopra
sobre a dor, ela alivia o corao. Quando Ana orou, ela se foi seu caminho
e o seu semblante j no era triste (1Sm 1.18). E, se a orao tem esses
raros efeitos, ento ela coopera para o bem.

A Ceia do Senhor coopera para o bem. Ela um emblema da ceia das bodas
do Cordeiro (Ap 19.9) e um penhor da comunho que ns teremos com
Cristo na glria. um banquete de coisas deliciosas; -nos dado po do cu,
que preserva a vida e previne a morte. Ela opera gloriosos efeitos no
corao dos piedosos. Ela vivifica suas afeies, fortalece as suas graas,
mortifica as suas corrupes, revive as suas esperanas e aumenta a sua
alegria. Lutero diz: Ela tanto uma grande obra para confortar a alma
abatida, como para ressuscitar um morto para a vida. Isso o que pode e
s vezes feito pela alma dos piedosos na ceia abenoada.
4. As graas do Esprito cooperam para o bem.
A graa para a alma como a luz para os olhos, como a sade para o
corpo. A graa faz para a alma o que uma mulher virtuosa faz para seu
marido: Ela lhe faz bem e no mal, todos os dias da sua vida (Pv 31.12).
Quo incomparavelmente proveitosas so as graas! A f e o temor andam
de mos dadas. A f mantm o corao alegre, o temor mantm o corao
srio. A f impede o corao de afundar em desespero, o temor o impede de

flutuar na presuno. Todas as graas exibem a si mesmas em sua beleza: a


esperana o capacete (1Ts 5.8); a mansido, o ornamento (1Pe 3.4); o
amor, o vnculo da perfeio (Cl 3.14). As graas dos santos so armas
para defend-los, asas para elev-los, jias para enriquec-los, especiarias
para perfum-los, estrelas para adorn-los, tnicos para revigor-los. E tudo
isso no coopera para o bem? As graas so nossas evidncias para o cu. E
no bom ter nossas evidncias conosco na hora da morte?

5. Os anjos cooperam para o bem dos santos.


Os anjos bons esto prontos para fazerem todos os servios de amor para o
povo de Deus. No so todos eles espritos ministradores, enviados para
servio a favor dos que ho de herdar a salvao? (Hb 1.14). Alguns dos
pais tinham a opinio de que todo crente tem o seu anjo da guarda. Esse
assunto no necessita de qualquer debate acalorado. Para ns, suficiente
saber que toda a hierarquia dos anjos devotada ao bem dos santos.

Os anjos bons servem os santos em vida. O anjo confortou a virgem Maria


(Lc 1.28). Os anjos fecharam a boca dos lees, para que eles no
machucassem Daniel (Dn 6.22). Um cristo tem uma guarda invisivel de
anjos ao seu redor. Porque aos seus anjos dar ordens a teu respeito, para
que te guardem em todos os teus caminhos (Sl 91.11). Os anjos so a
guarda dos santos, at mesmo o chefe dos anjos: No so todos eles
espritos ministradores?. O mais elevado dos anjos toma conta do menor
dos santos.

Os anjos bons servem na hora da morte. Os anjos esto ao redor da cama


dos santos doentes para confort los. Assim como Deus conforta pelo Seu
Esprito, tambm conforta pelos Seus anjos. Cristo, em sua agonia, foi
confortado por um anjo (Lc 22.43); assim tambm ocorre com os crentes na
agonia da morte: e quando o flego dos santos expira, as suas almas so
carregadas para o cu por uma escolta de anjos (Lc 16.22).

Os anjos bons tambm servem no dia do julgamento. Os anjos iro abrir as


sepulturas dos santos e iro conduzi los presena de Cristo, quando eles
ento sero feitos como o Seu corpo glorificado. E Ele enviar os seus
anjos, os quais reuniro seus escolhidos, dos quatro ventos, de uma a outra
extremidade do cu (Mt 24.31). Os anjos, no dia do julgamento, iro livrar
os piedosos de todos os seus inimigos. Aqui os santos so atormentados por
seus inimigos. So meus adversrios, porque sigo o que bom (Sl 38.20).
Bem, os anjos em breve iro dar ao povo de Deus uma ordem de alvio, e ir
libert-los de todos os seus inimigos. O joio so os filhos do maligno, o

inimigo, que o semeou, o diabo; e a ceifa o fim do mundo; e os ceifeiros


so os anjos. Assim como o joio colhido e queimado no fogo, assim ser
na consumao deste mundo. Mandar o Filho do homem os seus anjos, e
eles colhero do seu reino tudo o que causa escndalo, e os que cometem
iniqidade. E lan-los-o na fornalha de fogo (Mt 13.38-42). No dia do
julgamento, os anjos de Deus iro tomar os mpios, que so o joio, iro junta
los, e lan-los na fornalha infernal; ento, os piedosos no mais tero
problemas com os seus inimigos. Assim, os anjos bons cooperam para o
bem. Vejam, aqui, a honra e a dignidade de um crente. Ele tem o nome de
Deus escrito sobre ele (Ap 3.12), o Esprito Santo habitando nele (2 Tm
1.14), e a guarda dos anjos atendendo a ele.
6. A comunho dos santos coopera para o bem.
Somos cooperadores de sua alegria (2Co 1.24). Um cristo, ao conversar
com outro, um meio de fortalec-lo. Como as pedras usadas para construir
um arco ajudam a sustentar uma a outra, um cristo, ao compartilhar sua
experincia, aquece e vivifica o outro. Consideremo-nos tambm uns aos
outros, para nos estimularmos ao amor e s boas obras (Hb 10.24). Como a
graa floresce em uma reunio santa! Um cristo, por meio de um bom
discurso, goteja sobre o outro aquele leo que faz a lmpada de sua f
queimar mais brilhantemente.

7. A intercesso de Cristo coopera para o bem.


Cristo est no cu, como Aro com a sua lmina de ouro sobre a sua testa e
o seu precioso incenso; e Ele ora por todos os crentes assim como Ele fez
pelos apstolos. No somente rogo por estes, mas tambm por aqueles
que vierem a crer em mim (Jo 17.20). Quando um cristo est fraco, e mal
consegue orar por si mesmo, Jesus Cristo est orando por ele; e Ele ora por
trs coisas. Primeiro, para que os santos sejam guardados do pecado.
[Peo] que os guardes do mal (Jo 17.15). Ns vivemos no mundo como se
estivssemos numa casa de pragas; Cristo ora para que os Seus santos no
sejam infectados com o contagioso mal dos tempos. Segundo, para que Seu
povo cresa em santidade. Santifica-os (Jo 17.17). Faa com que eles
tenham o suprimento constante do Esprito, e sejam ungidos com leo
fresco. Terceiro, para que eles sejam glorificados. Pai, a minha vontade
que onde eu estou, estejam tambem comigo os que me deste (Jo 17.24).
Cristo no est satisfeito at que os santos estejam em Seus braos. Essa
orao, que Ele fez na terra, a cpia e o padro de Sua orao no cu. Que
conforto isto : quando Satanas est tentando, Cristo est orando! Isso
coopera para o bem.

As oraes de Cristo afastam os pecados das nossas prprias oraes. Como


diz Ambrsio, nossas oraes so como uma criana que deseja presentear
seu pai com um buqu; ela vai at o jardim e colhe algumas flores e

algumas ervas daninhas junto, mas, chegando sua me, esta separa as
ervas daninhas e junta as flores, e assim o buqu presenteado ao pai.
Assim, quando ns apresentamos as nossas oraes, Cristo vem, e separa
as ervas daninhas, o pecado da nossa orao, e apresenta seno as flores
ao Seu Pai, as quais so um aroma suave.

8. As oraes dos santos cooperam para o bem do homem piedoso.


Os santos oram por todos os membros do corpo mstico, e suas oraes
podem muito em seus efeitos. Elas tm efeito na recuperao de doenas.
E a orao da f salvar o enfermo, e o Senhor o levantar (Tg 5.15). Elas
tm efeito na vitria sobre os inimigos. Faze, pois, tuas oraes pelos que
ainda subsistem (Is 37.4). Ento, saiu o Anjo do SENHOR e feriu no arraial
dos assrios a cento e oitenta e cinco mil; (Is 37.36). Elas tm efeito em
libertar das prises. Pedro, pois, estava guardado no crcere; mas havia
orao incessante a Deus por parte da igreja a favor dele. Quando Herodes
estava para apresent-lo, naquela mesma noite, Pedro dormia entre dois
soldados, acorrentado com duas cadeias, e sentinelas porta guardavam o
crcere. Eis, porm, que sobreveio um anjo do Senhor, e uma luz iluminou a
priso; e, tocando ele o lado de Pedro, o despertou, dizendo: Levanta-te
depressa! Ento, as cadeias caram-lhe das mos (At 12. 5-7). O anjo
trouxe Pedro para fora da priso, mas foi a orao que trouxe o anjo. Elas
tm efeito para perdo de pecados. O meu servo J orar por vs; porque
dele aceitarei a intercesso (J 42.8). Assim, as oraes dos santos
cooperam para o bem do corpo mstico. E esse no um pequeno privilgio
para um filho de Deus, que ele tenha um constante fluxo de orao em seu
favor. Quando ele chega a qualquer lugar, ele pode dizer: Eu tenho
algumas oraes aqui, mais ainda, no mundo todo eu tenho um estoque de
oraes feitas para mim. Quando eu estou indisposto, e fora de sintonia,
outros esto orando por mim, outros que esto despertos e vigorosos.
Assim as melhores coisas cooperam para o bem do povo de Deus.

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