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OS GREGOS ANTIGOS (M.I. FINLEY)


CAPTULO 4: A CIDADE-ESTADO CLSSICA
A palavra grega polis (da qual derivam palavras como poltico) no seu
sentido clssico significava um estado que se governava a si mesmo. Contudo,
como a polis era sempre pequena em rea e populao, por conveno muito antiga
veio a denominar-se cidade-estado, prtica que continha implicaes errneas. A
maior de todas, Atenas, era de fato um estado mu i to pequeno, segundo os padres
modernos cerca de 1500 quilmetros quadrados, o que equivale, mais ou menos,
a Dorset, Derbyshire ou ao Gro Ducado de Luxemburgo e chamar-lhe cidadeestado, confere-lhe um realce duplamente errneo: ignora a populao rural, que
constitua a maioria dos cidados, e sugere que a cidade governava o campo, o que
no exato. E Atenas, na extenso e qualidade da sua urbanizao, situava-se num
dos extremos do espectro grego, juntamente com um nmero relativamente pequeno
de outros estados. No outro extremo, colocavam-se muitos outros que no eram
cidades, embora todos possussem centros cvicos. Quando Esparta, por exemplo,
derrotou em 385 Mantineia, ento a cidade predominante da Arcdia, as suas
clusulas foram que a cidade fosse arrasada e o povo regressasse s aldeias onde
anteriormente tinha vivido. Segundo o relato de Xenofonte, o infortnio causado foi
apenas poltico e psicolgico: os habitantes da cidade de Mantineia eram
proprietrios de herdades, que preferiam viver em conjunto no centro, longe das suas
fazendas, num estilo de vida semelhante ao descrito nos poemas homricos e que
nada tin h a a ver com o da vida da cidade.
Para se ver quo diminuta era a escala, indicam-se alguns nmeros
apenas estimativos, visto no ser possvel conhecer os nmeros exatos. Quando a
populao de At e n a s a t i n g i u o auge ao estalar a Guerra do Peloponeso em 431, o
seu total, incluindo mulheres e crianas, homens li vres e escravos, era cerca de 250
000 ou 275 000. Com a possvel exceo de Siracusa que, por vrios motivos, no
pode ser alvo de comparao, nenhuma outra polis grega alcanou jamais estes
nmeros antes do perodo romano, que alterou totalmente as circunstncias. Corinto
pode ter contado 90000, Tebas, Argos, Crcira e Acragas, 40 000-60 000 cada, e as
restantes diminuam, muitas para 5000 e outras para menos. O espao era igualmente
compacto, salvo poucas excees que no permitem generalizaes Esparta que
ocupou a Messnia, ou Siracusa e Acragas que absorveram territrios limtrofes na
Siclia.
No entanto, os Gregos no hesitavam em denominar Esparta ou Siracusa
como polis, embora a ltima fosse governada por tiranos durante grande pane do
perodo clssico, poca em que a polis e os tiranos chegaram a ter virtualmente
conotaes contraditrias. Tambm no negaram a designao quelas regies
atrasadas, em que a civilizao e organizao poltica eram ainda to rudimentares
que mais se assemelhavam s da poca da Ilada que s suas contemporneas. Nos
tempos antigos, escreveu Tucdides (I 5), a pirataria em terra e no mar era entre os
Gregos uma honrosa ocupao, tal como entre os brbaros, e mesmo hoje em dia,
muitos helenos vivem do mesmo modo: os Lcrios de Ozlia, os Etlios e Acarnienses
e outros ainda desta regio do Continente. E, obviamente, a palavra polis no
diferenciava a estrutura de governo; nada implicava acerca da democracia, da
oligarquia ou mesmo tirania, como igualmente acontece com a palavra estado.
Por muito frouxo que, s vezes, tenha sido o uso, nunca ultrapassou certos
limites. A sua mxima extenso era equiparar a polis a qualquer comunidade grega
independente (ou a alguma que tivesse perdido a independncia temporariamente).
Polis no se aplicava a uma liga de estados, por muito voluntria que tivesse sido a
aliana; nem a uma regio como a Arcdia, que tinha uma espcie de existncia
autnoma (embora abstrata), mantida por mitos comuns, pelo culto e dialeto, mas
que no era um organismo poltico; nem, salvo raras excees, a estados brbaros.

Todos estes, aos olhos gregos, eram, cada um sua maneira, algo de essencialmente
diferente da comunidade poltica autncia [sic], e a dimenso constitua fator
importante de diferena. Consideravam a sua densidade territorial e demogrfica, no
como mero acidente histrico ou geogrfico, mas como uma virtude. Segundo as
palavras de Aristteles (Poltica, VII 1326 b), Um estado composto por muitos... no
poder ser uma verdadeira polis, porque dificilmente possuir uma verdadeira
constituio. Quem poder ser o general de uma massa to vasta? E quem poder ser
arauto, a no ser Estentor? A polis no era um local, embora ocupasse um territrio
definido; eram as pessoas atuando concertadamente e que, portanto, tinham de reunirse e tratar de problemas face a face. Era uma condio necessria, embora no a
nica, de auto-governo.
Idealmente, a auto-suficincia era outra condio para uma verdadeira
independncia. Admitia-se que esta raramente se poderia alcanar, se que alguma
vez, porque os recursos materiais no estavam distribudos com equilbrio (basta
mencionar o ferro), mas, dentro dos limites impostos pela natureza, muito se podia
realizar em ordem a esse objetivo. E, mais uma vez, tudo dependia em parte, do
tamanho a polis no podia ser to pequena que no tivesse a mo-de-obra
sufi ciente para satisfazer as exigncias de uma vida civilizada, incluindo as
necessidades de defesa. Havendo um nmero adequado, a questo residia em ter
regras adequadas de conduta e de organizao conveniente da vida social. E o acordo
acabava a. A resposta de Atenas e a de Esparta foram radicalmente diferentes. Em
Atenas, tomando esta cidade-estado apenas como exemplo a resposta tambm
no era simples, da, o longo e complicado debate poltico que a se processou.
O debate decorria no interior de um pequeno crculo restrito dentro da
populao total, porque a polis era uma comunidade exclusiva. Nos meados do sculo
quinto, os Atenienses adoptaram uma lei que restringia a cidadania aos filhos
legtimos de casamentos em que ambos os progenitores fossem tambm cidados.
Era uma medida extrema, que talvez se no tenha mantido por muito tempo nem se
tenha repetido com freqncia noutros estados, mas a idia subjacente era bastante
caracterstica. Tinha havido uma poca, duas ou trs geraes antes, em que os
aristocratas gregos angariavam muitas vezes os casamentos dos filhos fora da
comunidade, por vezes, at com brbaros (mas, neste caso, apenas a nvel de chefes).
Pricles era um descendente, na quarta gerao, de uma aliana externa; a sua bisav
fora filha do ento tirano de Scion; ao passo que o seu adversrio poltico, Cmon, era
neto, pelo lado materno, de um rei da Trcia, chamado Olorus. Ora, na poca de
Pricles, Atenas declarava tais casamentos ilegais e considerava bastardos os seus
filhos.
Em certo sentido, a palavra cidado tem pouco contedo, embora
tecnicamente correta; no possui pelo menos, atualmente todo o peso implcito
em ser membro de uma polis-comunidade. E se algum no nascia dentro da
comunidade, era quase impossvel ingressar nela. No exist i a processo normal de
naturalizao, nem mesmo num estado como Atenas que acolhia bem os emigrantes
de outras cidades gregas, lhes concedia liberdade razovel, oportunidades, e os
aceitava socialmente. S por ao formal da assemblia soberana um estrangeiro se
podia tornar cidado de Atenas, e est provado que se tornavam necessrias
consideraes especiais, antes de a assemblia se persuadir. No era sufi ciente,
por exemplo, ter nascido em Atenas, ter servido no seu exrcito, comportar-se
honesta e lealmente, se os respectivos pais no fossem cidados. Escusado ser dizer
que, quanto mais xenfobos eram os estados, tanto mais fechados se mostravam.
Abrir totalmente as portas era sinal de alguma defi cincia, e no pura coincidncia
que, pelos fi n a i s do sculo quarto, algumas cidades-estado fossem obrigadas a
vender cidadanias, para obter fundos, precisamente no perodo cm que a polis
clssica era um organismo em decadncia, para no dizer moribundo.
Por conseguinte, nas cidades-estado mais urbanizadas e mais
cosmopolitas em particular, a minoria constitua a comunidade propriamente dita. A
maioria compreendia os no-cidados (evita-se a designao estrangeiros, visto qu e

muitos eram gregos), dos quais, aqueles que mais permaneciam se denominavam
metecos, em Atenas e noutros lugares; os escravos, uma classe ainda mais
numerosa e, em sentido fundamental, todas as mulheres. Quaisquer que fossem os
direitos e isso dependia inteiramente dos poderes do estado sofriam de vrias
incapacidades em relao aos cidados, mas, ao mesmo tempo, estavam totalmente
sujeitos autoridade do estado em que residiam. Nesse ponto, a sua situao no era
diferente da dos cidados, porque, em princpio, o poder da polis grega era total: era a
fonte de todos os direitos e obrigaes, e a sua autoridade abrangia todas as esferas
do comportamento humano, sem exceo. H avi a coisas que o estado grego
habitualmente no fazia, como fornecer uma educao avanada ou controlar as
taxas de juros, mas mesmo ento o seu direito de intervir nunca era posto em causa.
S que decidia no o fazer. A polis era inelutvel.
Surge ento a pergunta: se a polis tinha assim uma autoridade ilimitada,
em que sentido que os Gregos eram livres, como julgavam ser? At certo ponto, a
resposta era dada pelo epigrama: A lei o rei. A liberdade no se equiparava
anarquia, mas a uma existncia ordenada, dentro de uma comunidade que era
governada por um cdigo estabelecido, por todos respeitado. Por isso se lutara
durante grande parte do perodo arcaico, primeiro contra os privilgios tradicionais e
o monoplio do poder que a nobreza detinha, depois, contra o poder incontrolado dos
tiranos. O fato de a comunidade ser a nica fonte da lei era uma garantia de
liberdade. Nisto, todos estavam de acordo, mas a traduo do princpio para a prtica
era outra coisa; os gregos clssicos debatiam-se com uma dificuldade que tem, desde
ento, persistido na teoria poltica, sem encontrar soluo estvel. At que ponto era
livre a comunidade para alterar as leis estabelecidas? Se as leis pudessem ser
mudadas vontade, isto , por qualquer faco ou grupo que dominasse a
comunidade em dada altura, isso no equivalia anarquia, eliminao da
estabilidade au t n ti ca e da segurana implcitas na doutrina de que a lei era
soberana?
Posto assim, o problema demasiado abstrato. Na vida real, a resposta
dependia normalmente dos interesses dos respectivos protagonistas. O sculo sexto
assistiu emergncia, em muitas comunidades, do povo comum como uma fora
poltica e, contrariando a sua vontade de participar em pleno no governo, depressa se
erigiu a defesa da santidade da lei, de um cdigo que, embora reconhecesse a todo o
cidado o direito a um julgamento justo, ou a uma certa participao na governao,
ou mesmo o direito de voto e a outras caractersticas inegavelmente novas e
importantes da organizao social, restringia, no entanto, os cargos civis e militares
elevados e, portanto, a poltica, a homens bem nascidos e de fortuna. A Eunomia, o
estado bem organizado e regido pela lei, fora em tempos um slogan revolucionrio;
agora, equivalia ao status quo. O povo correspondia com a isonomia, igualdade de
direitos polticos, e, uma vez que o povo era a maioria numrica, a isonomia conduzia
demokratia. Por outras palavras, de quem era a lei que iria ser soberana?
O mal-estar latente, sem dvida, devia-se a que o sentido de comunidade,
forte como era, esbarrava na grande desigualdade que prevalecia entre os membros. A
pobreza estava largamente espalhada, o nvel de vida material era b ai xo e havi a uma
clivagem profunda entre os pobres e os ricos, fato sabido e relatado por todos os
escritores gregos preocupados com a poltica. Em toda a histria tm existido situaes
semelhantes; aquilo que, na Grcia, lhe conferiu um giro incomum foi a cidade-estado,
com a sua intimidade, a sua n f ase na comunidade, na liberdade e na dignidade do
i nd i v du o, que iam a par com a cidadania. O cidado sentia que podia fazer
reivindicaes comunidade e que no t i n h a s obrigaes para com ela e, se o
regime o no sati sfi z e sse, ele no era relutante em fazer algo a tal respeito livrarse dele, se conseguisse. Conseqentemente, a li nh a divisria entre poltica e sedio era
muito tnue na Grcia clssica e, bastantes vezes, a sedio (stasis, assim a chamavam
os gregos) degenerava em guerra civil implacvel.
A descrio clssica de stasis extrema o relato de Tucdides sobre a
revolta extremamente brutal que eclodiu em Crcira, em 427. O historiador considera-a

explicitamente como um modelo deste mal crnico na sociedade grega. Nada revela
melhor a profundeza do azedume do que o fato de ambas as partes terem pedido o
apoio dos escravos. Tucdides explica psicologicamente o fenmeno, como tendo as
suas razes na natureza humana. Aristteles foi quem o ligou, de forma mais estreita e
simples, natureza e idia da polis. Falando de modo geral, disse ele na Poltica (V
1301b), os homens viram-se para a stasis por desejo de igualdade. Pela sua
prpria natureza, a polis despertava esse desejo, que, depois, os homens tinham
difi culdade em realizar. Da, a gravidade da luta entre as faces, a freqncia e
virulncia comparativas da guerra civil. Havia excees, algumas notveis Atenas
sobretudo e, em certa medida, Esparta mas pode dizer-se de modo bastante geral
que, na polis grega, no era tanto a poltica que causava as divises mais srias, mas a
questo de quem deveria governar, se os poucos ou os muitos. E o problema
complicava-se sempre com assuntos exteriores, com a guerra e ambies imperiais.

Guerra e imprio
Devido sua situao geogrfica, os gregos continentais estiveram durante
muito tempo isentos de presso estrangeira direta, e de ataques. O mesmo se no
passou, contudo, com as colnias a oriente e ocidente. Para alm de problemas
freqentes com povos mais primitivos, como os Citas ou os Trcios, respectivamente a
norte e a oeste do Mar Negro, havia a ameaa mais sria dos imprios poderosos e
civilizados. Na sia Menor, as cidades gregas caram sob a soberania dos Ldios no
sculo sexto, e depois, sob a dos persas. Na Siclia, foram repetidas vezes invadidas por
Cartago, que mantinha um bastio na ponta ocidental da ilha, sem nunca ter conseguido
conquistar o resto. (1)
O domnio persa significava pagamento anual de tributo, que era
considervel mas no esmagador, passividade nos assuntos externos, e liberdade
econmica e cultural. Foi ao apoiar os tiranos que a Prsia mais se imiscuiu na vida
interna dos estados gregos, o que acabou por levar revolta que eclodiu em 500 ou
499, em circunstncias que esto longe de ser claras. Os Jnios pediram logo auxlio
aos gregos continentais e no receberam nenhum, salvo vi nte barcos da recente
democracia ateniense, e cinco, de Ertria, na Eubeia. Mesmo assim, a Prsia quase levou
uma dcada a recuperar o total controlo e culminou o seu sucesso com duas invases
macias da prpria Grcia, a primeira em 490, ordenada pelo rei Dario, a segunda em
480, sob o seu sucessor, Xerxes.
Muitas comunidades, sua recusa em ajudar os Jnios, acrescentaram uma
rendio perante os invasores. Foram apelidadas depreciativamente de medistas
e mesmo o orculo de Delfos teve um papel equvoco, na melhor das hipteses. Os
Espartanos, apoiados na Liga Peloponsica, possuam o nico exrcito poderoso do lado
grego, mas, em parte por causa das dificuldades internas, e tambm devido a uma
concepo estratgica falsa, foram lentos na defesa, embora provassem aquilo de que
eram capazes, nas Termpilas e, mais tarde, em Plateia. Ficou reservado a Atenas
vibrar os golpes mais signifi cativos: Maratona em 490 e Salamina em 480. Este
ltimo foi notabilssimo: persuadidos por Temstocles, os atenienses aumentaram
rapidamente a sua frota, saram da cidade quando os Persas chegaram, deixando que
a destrussem, e, depois, com os seus aliados, esmagaram os invasores numa grande
batalha naval. A partir da, Atenas e, por conseguinte, a histria da Grcia clssica,
alicerou-se no domnio dos mares.
Os Persas tinham sido vencidos a custo; no foram dizimados. E r a opinio
geral que regressariam para uma terceira t e n t a t i v a (que, por fim, o no tenham
feito deveu-se em grande parte a problemas internos no seu imprio, que no podiam
ter sido previstos). A prudncia normal requeria, pois, medidas antecipatrias de
conjunto e, uma vez que t i n h a m de ser tomadas no Egeu e na costa da sia Menor,
m a i s do que no continente, era natural que se entregasse o comando a Atenas.
Organizou-se uma coligao sob a hegemonia de Atenas, com um centro
1

Roma no foi factor determinante antes de 300 a.C.

administrativo na ilha de Delos (da ser denominada pelos historiadores como Liga
Dlia). Arquitetada pelo ateniense Aristides com base n u m sistema de contribuies
em barcos e marinheiros ou em dinheiro, a Liga afastou a frota Persa do Egeu no
espao de uma dcada. medida que o perigo se foi atenuando, renasceu o velho
desejo de total autonomia, mas Atenas no permitiu qualquer retirada, esmagando
qualquer revolta. Desse modo a Liga tornou-se um imprio, e o smbolo da
transformao foi a mudana da sede e tesouros de Delos, em 454, para Atenas.
exceo de trs, todos os estados-membros contribuam agora com dinheiro e no
com barcos, o que signifi cava que Atenas fornecia, dirigia e controlava virtualmente
a frota inteira. Para se ter uma idia da grandeza do contributo anual, diga-se que
era aproximadamente igual ao rendimento pblico ateniense, oriundo de fontes
internas.
Durante o quartel seguinte, o Imprio Ateniense constituiu o fato
singular mais relevante na Grcia, e Pricles foi a figura dominante nos assuntos de
Atenas. A sua poltica foi expansionista, embora altamente equilibrada e
disciplinada. Reforou consideravelmente as alianas de Atenas na Trcia e no sul da
Rssia, o que teve um significado estratgico, mas, acima de tudo, importante, por
serem a fonte das importaes cerealferas vitais de Atenas. Estabeleceu alianas
com as cidades da Siclia; tentou, sem sucesso, atacar o Egito; chegou a acordo
com a Prsia. Porm, as relaes de Atenas com Esparta agravavam-se
progressivamente. Amigveis, pelo menos, de maneira formal, nos anos que se
seguiram s Guerras Prsicas, os dois blocos de poder entraram em con fl i to aberto
por volta de 450, com algumas lutas efetivas, e depois voltaram a uma paz
incomoda, que durou mais duas dcadas. Dois incidentes importantes, relacionados
com a esfera de i n fl u n ci a de Corinto, em Crcira e Potideia, precipitaram a
Guerra do Peloponeso, que durou com algumas interrupes de 431 a 404, acabando
com a derrota total de Atenas e a dissoluo do seu imprio. Do lado espartano,
Corinto pode ter sido quem mais advogou a guerra, mas, como escreveu o historiador
Tucdides (I, 23, 6), O aumento do poderio de Atenas, e o alarme que isso inspirava
em Esparta, tornaram a guerra inevitvel. Pricles pensava provavelmente o mesmo,
porque acumulara uma grande reserva monetria, prtica bastante pouco habitual nos
estados gregos que, de modo geral, gastavam rapidamente todo o seu rendimento.
Parece que Tucdides ter levado bastante tempo at perceber a causa
subjacente da Guerra do Peloponeso; mais precisamente, que existia uma causa
profunda, diferente de um ou mais incidentes desencadeados. Foi uma das suas
concepes mais originais e arrojadas. A guerra, como toda a gente reconhecia, fazia
parte da vida. Plato abriu a sua ltima e mais vasta obra, Leis, com o elogio do
antigo 'legislador' de Creta, pela maneira como preparara a comunidade para a guerra,
Visto que, no decorrer da vida, todos tm que fazer a guerra contra todas as outras
poleis. Isto pode ser um exagero retrico; mas no urna ironia de Plato. A guerra
era um instrumento normal da poltica, que os Gregos usavam em pleno e com
freqncia. No procuravam especialmente a guerra - os hericos ideais dos poemas
homricos tinham desaparecido por completo mas tambm no faziam muito por a
evitar. No sculo IV, houve sinais de enjo da guerra e at se falou de uma paz
comum em toda a Hlade. No entanto, disso nada resultou e os estados continuaram
a guerrear-se, recriminando os outros sempre que havia guerra e justifi cando as suas
prprias aes simplesmente em termos de necessidade poltica. Os interesses do
estado eram sempre justifi cao suficiente da guerra ou das negociaes
diplomticas e da capitulao (se necessrio, mesmo em relao aos persas). A
escolha dos instrumentos em qualquer situao dada era discutvel s em questo de
ttica, de um ponto de vista pragmtico e no moral.
Por conseguinte, as causas imediatas da guerra eram to variadas
consoante a poltica e interesses dos diferentes estados, e os objetivos que
prosseguiam em dado momento. Desejo de poderio e engrandecimento, incidentes
fronteirios, enriquecimento material atravs de saques (com escravos em nmero
elevado), proteo ao fornecimento e transporte de cereal, procura de apoio externo

para faces internas tudo isto entrava em jogo, intensificado pela fragmentao
da Hlade, que multiplicava o nmero de estados independentes ou que se queriam
tornar independentes, em atritos contnuos. Contudo, eram raros os motivos
relacionados com comrcio, no aspecto de conquista de mercados terrestres e
martimos, como, por exemplo, na guerra e n t re a Inglaterra e a Holanda, ou com a
expanso territorial incorporao direta de terra conquistada ou a sua explorao
econmica (por outra forma que no a de prestao de tributo.)
Uma situao particular da Guerra do Peloponeso ilust r a bem quer a
casualidade da hostilidade armada quer a maneira como se conjugavam motivos
tpicos, criando confl i t o s de interesses. Em 426, os Espartanos fundaram uma
colnia, por vrias razes ligadas com a guerra, em Heracleia na Trcia, ju n to ao
mar e a alguns quilmetros do desfi ladeiro das Termpilas. A colnia entrou logo em
perturbao porque, como diz Tucdides ( I I I 93, 2), os Tesslios que controlavam
aquela rea..., receavam que se tornasse uma vizinhana poderosa e atacavam
constantemente os novos colonos. Na verdade, os Tesslios, fraca federao
independente de tribos, eram aliados de Atenas, muito embora Tucdides no aponte
o fato como base da sua hostilidade em relao a Heracleia. As suas razes no so
mencionadas durante algumas pginas, at que se chega ao ano 424 e campanha
do general espartano Brsidas, que se dirigiu para o norte com 1700 hoplitas para
fazer a guerra contra a Trcia. Ao chegar a Heracleia, Brsidas enviou um mensageiro
aos seus amigos de Farslia (cidade da Tesslia), pedindo-lhes que o conduzissem a
ele e ao seu exrcito atravs do territrio. Os seus amigos incluam um certo
nmero de oligarcas dirigentes, que fizeram como ele pedira. A maioria dos cidados
da Tesslia, explica depois Tucdides (IV 78), sempre tinham sido favorveis aos
Atenienses, Se existisse um autntico governo constitucional na Tesslia, em vez do
governo consuetudinrio de uma clique estreita, Brsidas nunca poderia ter atuado.
Como estavam as coisas, irrompeu justamente a tempo, antes que a oposio se
mobilizasse para o deter. Assim, foram os interesses de uma faco interna que
decidiram a poltica, mais do que os compromissos de uma aliana formal externa. E
no h razo para se no acreditar em Tucdides que os Tesslios tenham feito a
guerra contra Heracleia, simplesmente porque um vizinho poderoso era de recear.
Por outro lado, visto que a guerra era um meio e no um fi m , tambm se
tentavam alternativas de paz, que nem sempre falhavam. No fundo, o poder era a
maior fora para a paz primeiramente, o poder dos tiranos, agora, o poder de
algumas grandes cidades-estado. A extraordinria capacidade que possuam para
empreender a guerra era ainda reforada pelo conhecimento geral de que a fariam
logo que necessrio. Nenhum estado grego, por si s, podia ser fonte de muito poder,
mas se este fosse suficientemente grande, bastante persistente, asss unificado e sob
uma liderana competente, criaria e sustentaria um bloco de poder. As alianas eram
valiosas, sobretudo porque forneciam ao estado mais forte foras auxiliares. No
mundo anterior plvora, era geralmente o nmero de homens, devidamente
preparados e equipados, que decidia a sorte das batalhas: entre os Gregos, a
infantaria de hoplitas, pesadamente armados. Portanto, em parte, a paz era o
resultado de pura aritmtica. Pelos fi nais do sculo sexto, por exemplo, Esparta
conseguiu formar alianas com muitos dos estados livres do Peloponeso. Alguns
precisaram de ser pressionados, outros no, mas quem poderia dizer que os ltimos
no eram apenas mais calculistas e prudentes? Por conseguinte, era muito raro haver
guerra entre os estados do Peloponeso, at que Tebas esmagou o poderio de Esparta,
em 371. Esse golpe depressa se revelou um bem ambguo, mesmo para aqueles que
detestavam Esparta; provocou a emancipao dos hilotas de Messnia, mas levou
tambm a um holocausto de stasis e a guerras insignificantes por toda a pennsula. Os
clculos, por assim dizer, tinham-se alterado e, conseqentemente, voltou-se a
guerrear, para ocupar o vazio de poder que se criara.
Aquilo que os historiadores modernos designam como Liga do Peloponeso
foi conhecido pelos contemporneos com o nome de Esparta e seus aliados, epteto
mais banal, mas revelador. A verdade que existia uma rede de tratados ligando cada

um dos estados-membros a Esparta, e apenas, uma coligao muito tnue sob a


hegemonia de Esparta. Esta distino era muito significativa, e preservava a imagem
individual que cada estado tinha da sua autonomia numa aliana, podia pretender-se
uma entidade igual, totalmente independente, com soberana liberdade de ao; na
liga, poderia ser derrotada por votos e perder o controle das suas prprias aes.
claro que a realidade no coincidia com a imagem: os estados raramente eram iguais,
o comrcio entre eles raras vezes era livre, mas, por outro lado, nem mesmo Esparta
conseguia obter o apoio dos seus aliados sem os consultar e conseguir a sua
aprovao para a ao proposta. Apesar de tudo, o mito da independncia era to
forte que, na histria grega, as ligas autnticas limitaram-se ou s anfictionias, que
organizavam e partilhavam o controle de certos santurios pan-helnicos, como
Delfos, ou a regies mais atrasadas onde a polis no chegou a surgir, ou ento, ao
exemplo complicado e invulgar da Liga Becia, em que um nico membro poderoso,
Tebas, procurava dominar no seu prprio interesse e pagava a sua insistncia, tendo
que lutar continuamente com os seus vizinhos.
A Liga Becia mostrava bem a linha tnue que separava aliados de sditos;
porm, s o Imprio Ateniense, engloba ndo mais de 150 estados membros na sia
Menor, na regio do Helesponto, na Trcia e Ilhas do Egeu, levou ao fi m tal reduo na
Grcia clssica. A partir de 454, no h a v i a qualquer fingimento: a integrao era
obrigatria e proibida a secesso; os membros pagavam em dinheiro um tr ibuto anual
fixo, que Atenas acolhia e gastava como entendia; estes proventos imperiais permitiam
a Atenas cond u z ir uma poltica externa complexa que, s ela, determinava; e, cada vez
mais, os Atenienses se int ro m et ia m nos assuntos internos dos estados-membros, em
especial para apoiar e dar fora aos elementos democrticos contra os seus opositores
oligrquicos. Alguns contemporneos comearam a referir-se cidade-tirano,
censura essa que os historiadores de hoje se apressam a repetir, baseados sobretudo em
Tucdides. No entanto, um juzo demasiado unilateral: apenas encara a questo da
autonomia da polis, ignorando outros valores e aspiraes, de modo algum
insignifi cantes. O prprio Tucdides assinalou a amizade da maioria dos cidados da
Tesslia em relao a Atenas, e as provas sugerem que o mesmo se passava com as
outras comunidades do Imprio. Nas lutas infi ndveis que subsisti am entre os
muitos e os poucos, Atenas punha-se geralmente ao lado dos muitos, que,
freqentemente, precisavam desse auxlio para manter a sua posio e que, portanto,
achavam que o tributo e certa perda de autonomia eram um bom preo para, em
retorno, conservarem um governo democrtico no interior, e paz no exterior.
O teste decisivo deu-se com a Guerra do Peloponeso, em que quase todos
os estados gregos se envolveram, exceto os das f r a n j a s mais externas da Hlade.
Constituiu uma guerra quase sem precedentes, em todos os aspectos: no nmero de
participantes (estados e homens), na sua durao e, por conseguinte, no consumo de
recursos e na presso sobre o moral, na importncia crucial do poder martimo, e na
forma como o teatro efetivo de guerra mudou constantemente, desde a sia Menor
Siclia, muitas vezes, simultaneamente em vrias regies muito afastadas. Foi, pois,
uma guerra que teve de ser conduzida por ouvido, visto que, nem os estadistas nem os
comandantes, tinham precedentes adequados com os quais aprender. Desde que se
inventara a formao macia dos hoplitas, as guerras gregas eram, geralmente, lutas
de curta durao durante os meses de estio, culminando num simples recontro de
i nf an tari a entre as foras pesadas de ambos os lados, calculadas em centenas ou
milhares. Eventualmente, um ou outro dos lados acabava por ceder e fugir e a
batalha geralmente, a guerra terminava. O inimigo era assolado com a
destruio de colheitas; em certas ocasies, por um cerco, habitualmente sem xito,
a no ser que houvesse traio; havia movimentos de cavalaria mas o recontro
entre os hoplitas era normalmente a nica ao decisiva. Para alm disto, no havia
necessidade de estratgia profunda, grandes exigncias de preparao fi nanceira,
nada a que se pudesse chamar, com seriedade, logstica.
Mas essas guerras t i n h a m lugar entre simples estados, com ou sem o
apoio de alguns aliados, com um terreno de combate bvio para nele se

defrontarem. A Guerra do Peloponeso envolveu grandes blocos de estados, uma


ampla seleo de reas de combate, com poucas possibilidades para uma deciso
enquanto os dois centros, Atenas e Esparta, permaneceram intactos. A idia de
Pricles era de no encontrar a soluo atravs do recontro de hoplitas, mesmo
custa de deixar que os Espartanos assolassem a tica repetidas vezes, sem encontrar
resistncia. Contava com os recursos financeiros de Atenas, com a sua inigualvel
armada e com a sua superioridade psicolgica intangvel. Em resumo, possua uma
idia estratgica, se no um plano, de complexidade notvel, e baseava-a na
solidez do Imprio. Tinha razo. Seja qual for a explicao para a derrota final de
Atenas, no existia no Imprio a nsia de se verem livres do jugo de Atenas. Como
natural, ambos os lados depararam, no decurso de vinte e sete anos, com altos e
baixos na fidelidade dos respectivos aliados, e ambos tentaram todo o possvel para
transtornar as alianas, usando a fora, adulao e, sobretudo, o apoio para stasis.
Brsidas no foi o nico a ter amigos nos estados aliados da parte contrria. O que
relevante no Imprio Ateniense no o fato de ter havido defeces, mas a
continuidade de apoio cidade-tirano, mesmo na dcada final, quando tudo parecia
perdido e se poderia esperar que uma raison dtat elementar levasse os seus sbditos a
negociar com o inimigo.
A verdade que no existe explicao simples e bvia para a derrota de
Atenas, e foroso recordar que a ela quase escapou. A paz de 421 constituiu uma
vitria no sentid o re stri to de que nenhum dos principais objetivos de E sp arta foi
alcanado. De novo se voltou guerra e, em 415, os Atenienses optaram por um
golpe mais forte, a invaso da Siclia. Redundou num desastre total, e embora a
guerra se arrastasse por mais nove anos, essa derrota foi nitidamente o ponto de
viragem. No entanto, foi uma derrota que esteve por um fio: uma chefia mais
competente teria por certo conseguido que a invaso fosse um xito, com
conseqncias que, realisticamente, se no podem adivinhar, mas que no podem ser
subestimadas. Este fracasso na chefi a , reconhecidamente aceite com base na
autoridade de Tucdides, era sintomtico de declnio muito profundo e geral no
comportamento poltico de Atenas, depois da morte de Pricles, no segundo ano da
guerra, e talvez resida aqui a explicao mais comum para a derrota de Atenas.
provvel que, em ltima anlise, fosse uma guerra que Atenas podia perder e nunca
ganhar de fato, apenas porque dada a sua dimenso, os seus recursos humanos e
materiais, a incapacidade da sua economia e tecnologia rudimentares para se
expandirem e a incapacidade de os Gregos ultrapassarem a polis, ou, em muitos
casos, de nela viverem pacificamente a vitria final s seria possvel a Atenas, se
conseguisse reunir toda a Hlade sob o seu imprio, e, aparentemente, isso estava
fora do seu alcance.
A guerra terminou em 404, e a condio mais importante que os
Espartanos vitoriosos puseram, foi a dissoluo do Imprio. Por conseguinte, a guerra
foi uma catstrofe no apenas para Atenas, como para toda a Grcia: desfez a nica
via possvel para uma certa unificao poltica, embora, reconhecidamente, uma
unidade imposta aos outros por uma cidade ambiciosa. Esparta conduziu a guerra sob
o lema de restituir s cidades gregas a sua liberdade e autonomia, mas, na realidade,
acabou por, primeiramente, devolver os Gregos da sia Menor soberania da Prsia
(como pagamento do ouro persa de que tinha necessidade para ganhar a guerra);
depois, tentando estabelecer um imprio prprio, com pagamento de tributo, com
governadores mi l i ta re s e guarnies, sobre o cadver do Imprio Ateniense. O seu
esforo incompetente no durou uma dcada. Durante o sculo quarto, o vazio do
poder foi constante na Grcia, apesar das tentativas alternativas de Esparta, Tebas, e
da prpria Atenas, de afirmarem uma certa hegemonia. A resposta final no foi dada
por um estado grego, mas pelos Macednios, sob Filipe II e seu filho Alexandre.

Atenas

Calcula-se que, no incio da Guerra do Peloponeso, em 431, um tero ou


pouco mais dos cidados de Atenas, viviam nas regies urbanas, proporo que, um
sculo depois, aumentou para cerca de um meio. Os no-cidados livres, impedidos
pela lei de possuir terras, concentravam-se na cidade e na zona do porto. Grande
parte dos escravos tambm. A conseqncia puramente demogrfica era que Atenas
e o Pireu eram mais populosos do que a maioria dos estados gregos no seu todo.
Esta caracterstica urbana da vida ateniense teve a maior das importncias, foi a
condio necessria para o poderio e grande parte da glria do estado. Contudo, no
deve subestimar-se a tenacidade do apego terra. Grande nmero dos habitantes
urbanos tinham os seus interesses econmicos, no todo ou em parte, na agricultura.
Existem provas de que, mesmo no fi m do sculo quinto, trs quartos das famlias de
cidados possuam propriedade rural, embora nem sempre suficiente para a prpria
manuteno. Destes os que residiam na cidade eram os mais ricos. Quanto aos
agricultores propriamente ditos, na altura era que foram levados para trs das
muralhas, no vero de 431, ao prever-se a primeira incurso dos Espartanos,
mostravam-se deprimidos, no dizer de Tucdides (II 16,2) e sentiam amargura
por ter de abandonar as suas casas e santurios hereditrios.
Na cidade, viviam umas centenas de famlias de grande riqueza:
cidados que viviam do rendimento das suas propriedades e, ocasionalmente, do
investimento em escravos; no-cidados, cuja base econmica era o comrcio, a
fabricao ou o emprstimo de dinheiro. Mediante alguns casos, pode fazer-se uma
idia da escala. O chefe poltico, que se ops a Pricles nos primeiros anos, foi
Cmon, membro de uma das maiores famlias da antiga aristocracia. Segundo
Aristteles (Constituio de Atenas, XXVII 3), possua a fortuna de um tirano,
...sustentava muitos dos elementos do seu demos, podendo cada um deles v ir
diariamente receber o necessrio para o seu sustento. Alm disso, nenhuma das
suas propriedades estava cercada, de modo que quem desejasse podia tirar dos seus
frutos. Ou havia tambm Ncias, c h e f e do exercito derrotado na Siclia, de quem se
diz que possua 1000 escravos; ou o indivduo, cujo nome se desconhece, que
especificou em tribunal os seus contributos pessoais para a armada e festivais
pblicos, durante os ltimos sele anos da Guerra do Peloponeso, em cerca de onze
talentos, o equivalente aos ordenados anuais de mais de 200 trabalhadores
especializados.
Os ricos eram essencialmente donos de propriedades renda, disponveis
para se dedicarem poltica, ao estudo ou simples ociosidade. Isto era assim para
Ncias como para os proprietrios absentistas, uma vez que Ncias no empregava
diretamente os escravos, mas os alugava por unia renda per diem, a empreiteiros
que detinham as concesses das minas de prata no Lurio. At mesmo aqueles
que, como Cleonte, utilizavam os escravos nos seus prprios estabelecimentos
industriais, no os arrendando, portanto, no sentido estrito, nem por isso vi vi am
menos no lazer (pelo menos, se o desejassem); os seus negcios, tal como as grandes
propriedades agrcolas, eram dirigidos por capatazes ou beleguins escravos. Discutese o nmero exato de escravos existentes em Atenas; duvidoso que algum
contemporneo pudesse fornecer a quantidade, na falta de qualquer registo ou censo
peridico. provvel que fossem entre 60 000 a 80 000, mais ou menos a mesma
proporo relativamente populao total do estado, como a que existia no Sul
americano, antes da Guerra Civil. As maiores concentraes situavam-se nas minas
e no servio domstico, sendo os ltimos uma vasta maioria de milhares de homens e
mulheres improdutivos, na posse de gente rica, porque era a nica coisa a fazer.
Plato, por exemplo, mencionou cinco criados na sua posse, Aristteles, mais de
catorze, o seu sucessor Teofrasto, sete. Na agricultura e na manufatura, os escravos
eram menos em nmero, sendo excedidos nesses ramos da economia pelos
camponeses livres e, provavelmente tambm, pelos artesos independentes. Contudo,
era nessas reas produtivas que o significado dos escravos atingia maior alcance,
porque libertavam das preocupaes econmicas, ou at da atividade, os homens

10

que chefiavam politicamente o estado, bem como, em larga medida, igualmente no


plano intelectual.
A maioria esmagadora dos Atenienses, quer possussem um escravo, dois
ou nenhum, tratavam de ganhar a vida, e muitos deles no conseguiam passar de um
nvel baixssimo. Havia muitas famlias pobres no campo e, provavelmente, ainda
havia mais na cidade. Contudo, durante o perodo clssico, Atenas no teve de
suportar os crnicos conflitos gregos, que derivavam de um campesinato enfraquecido
e, muitas vezes, despojado. Alm disso, mesmo os pobres tinham freqentemente
tempo e oportunidade de participar na vida pblica da comunidade, quer na
governao (largamente defi nida), quer na rica atividade festiva, associada aos
cultos do estado. Uma das questes fulcrais da histria de Atenas a forma como
se introduziram estes excepcionais padres de comportamento.
Parte da resposta pode encontrar-se na distribuio dos encargos e
obrigaes militares. Quando se efetivou a guerra com Esparta, o prprio Pricles
comandou uma grande invaso mais corretamente se poderia denominar uma
demonstrao ou parada ao territrio de Mgara, com 13000 hoplitas, 10000 dos
quais, cidados, e os restantes, metecos. Outros 3000 estavam, nesse momento,
ocupados com o cerco de Potideia, e os dados disponveis provam que os dois grupos
constituam, em 431, o contingente total de hoplitas, ou muito aproximadamente.
(Os nmeros relativos ao exrcito, referidos por um escritor como Tucdides, devem
ser exatos: os estados gregos no faziam recenseamentos, mas, por razes bvias,
mantinham registos fidedignos das suas foras armadas, que, num estado como
Atenas, podiam ser consultados por qualquer cidado.) O nmero total de cidados
masculinos adultos era, por essa poca, da ordem de 40000 a 45000; por conseguinte,
cerca de um tero dos cidados (ignorando neste clculo, os metecos), podiam ser
classificados como hoplitas. Admitindo que aqueles que se elevavam um pouco
acima da qualificao mnima considerassem isso um incmodo, e que aqueles que
ficavam um pouco abaixo podiam agradecer sorte o escapar por um triz, a
proporo oferece ainda uma til indicao acerca da difuso da riqueza no estado.
Todo o cidado e meteco era apto para o servio militar, sendo a
Assemblia a determinar a dimenso de cada recrutamento. Contudo, de modo geral,
apenas os hoplitas e a cavalaria, isto , os dois setores mais abonados, eram
chamados. Exigia-se-lhes que fornecessem e mantivessem o seu prprio equipamento,
e s recebiam do estado um subsdio per diem, durante o servio (no sculo quarto,
quando o tesouro no podia agentar o esforo, nem isso sequer). Embora as
chamadas levas de tropas ligeiramente armadas fossem recrutadas em certas
ocasies, exato dizer que, em Atenas, o exrcito, recrutado e no profissional no
sentido moderno, era uma instituio restrita s classes alta e mdia. Em
contrapartida, a frota era totalmente diversa e de organizao tambm diferente. O
comando dos barcos era atribudo a cidados ricos, que se responsabilizavam por
grande parte dos custos operacionais, ao passo que as tripulaes eram profissionais
pagos. Parece que vrios milhares de homens se empregavam normalmente em
patrulhas regulares do Mar Egeu, e que, em tempo de guerra, uma expedio naval
podia requerer 20000 homens ou mesmo mais. Embora o corpo de cidados no
pudesse fornecer um nmero assim, havia suficientes para constiturem um
elemento significativo. Para as classes urbanas desfavorecidas, a frota era uma fonte
importante de sustento, pelo menos enquanto existiu o Imprio Ateniense, um fato
que era perfeitamente visvel para todos os contemporneos, bem como as suas
implicaes polticas. o demos, escrevia um panfletista annimo do sculo quinto,
mencionado comumente e de modo demasiado amistoso corno o Velho Oligarca, que
conduz os barcos e d ao estado a sua fora.
Ora, a palavra demos t i n h a uma histria complicada. O Velho Oligarca
empregava-a com o signifi cado de gente comum, as classes mais baixas, com o
tom pejorativo prprio de todos os homens bem-pensantes, nos tempos da Ilada. No
entanto, demos tambm significava o povo no seu conjunto; uma democracia, o
corpo de cidados que atuava atravs da Assemblia. Assim, os decretos da Assemblia

11

ateniense na linguagem oficial dos documentos, eram votados pelo demos, mais do
que pela ecclesia (termo grego para Assemblia). A Assemblia reunia-se com
freqncia pelo menos quatro vezes em cada perodo de trinta e seis dias, no
sculo quarto e, provavelmente, com a mesma freqncia no sculo quinto e todo o
cidado do sexo masculino, ao atingir os dezoito anos, podia assistir sempre que
quisesse, excetuando alguns que tinham perdido os direitos cvicos por uma ofensa ou
outra razo. Obviamente, apenas comparecia uma frao dos 40000, mas aqueles que
estavam presentes em qualquer reunio singular constituam o demos nessa
ocasio e, por lei, os seus atos eram reconhecidos como ao de todo o povo. Depois,
por uma curiosa extenso deste princpio, defendia-se q u e os jurados, seleccionados
por sorteio num painel de 6000 homens, cidados voluntrios, representavam todo o
demos, nos assuntos que recaam dentro da sua competncia.
A participao direta era a chave da democracia ateniense: no existia
representao ou funcionalismo pblico ou burocrtico em qualquer sentido
significativo. Na Assemblia soberana, cuja autoridade era essencialmente integral,
todo o cidado podia no s assistir sempre que quisesse, como tinha direito a
intervir no debate, propor emendas e votar as propostas, sobre a guerra e a paz,
impostos, regulamentao do culto, recrutamento de tropas, financiamento da
guerra, obras pblicas, tratados e negociaes diplomticas, e qualquer outra coisa,
de maior ou menor importncia, que exigisse deciso governamental. Grande parte
dos trabalhos preparatrios para essas reunies era feita pela boul, Conselho de
500 pessoas., escolhidas sorte por um ano e, mais uma vez, qualquer um podia
ser eleito, com a ressalva de que nenhum homem podia ser membro mais do que
duas vezes, no decurso da sua existncia. Havia depois um vasto nmero de
funcionrios, de importncia varivel, muitos deles, tambm designados sorte, por
um ano: as poucas excees incluam os dez generais (strategoi), que eram eleitos
e podiam ser reeleitos sem limite, e as comisses temporrias ad hoc para
negociaes diplomticas e semelhantes. No havia hierarquia nos cargos oficiais;
independentemente da relevncia ou irrelevncia de qualquer lugar, cada um dos
seus ocupantes s era responsvel direto perante o prprio demos, pertencesse
Assemblia, ao Conselho ou aos Tribunais, e no perante um funcionrio superior.
Este sistema foi, obviamente, o produto de uma evoluo considervel,
completado na sua essncia durante o terceiro quartel do sculo quinto, mas sujeito a
ulteriores modificaes, enquanto Atenas se manteve como uma democracia. Os
Atenienses denominaram, por vezes, Slon, corno o pai da democracia, mas isso era
um mito anacrnico. Embora tanto Slon como Pisstrato tivessem, por vias diferentes,
aplanado o terreno, enfraquecendo o sistema arcaico, especialmente o monoplio
poltico das famlias aristocrticas, nenhum deles, escusado ser dizer, tinha em
mente a democracia. A mudana, quando chegou, foi rpida e sbita, seguindo-se ao
derrube da tirania, em 510, com a ajuda dos Espartanos e da guerra civil de dois
anos que se seguiu; e o arquiteto do novo tipo de governao foi Clstenes, membro
da nobre famlia dos Alcmenidas. Clstenes no foi um terico, e parece ter-se
tornado um democrata virtualmente por acidente, ao virar-se para a gente comum
quando precisou com urgncia da sua ajuda, nas confusas lu tas provocadas pelo
vazio de poder aps a deposio do t i r an o Hpias, filho de Pisstrato. A nossa
informao demasiado escassa para dizermos qual o possvel modelo q u e
Clstenes conseguiu encontrar algures na Grcia, em Quios, por exemplo, para a
instaurao do novo regime, mas o resultado final foi, de qualquer modo, original, no
melhor sentido grego. Tendo-se comprometido a uma inovao fundamental,
Clstenes, com os seus conselheiros, quem quer que fossem, criaram as instituies
que consideraram necessrias para o seu novo objetivo, conservando tudo o que
puderam, mas no hesitando em demolir e em inovar de forma ousada e radical.
A estrutura de Clstenes no era ainda a de Pricles: foram necessrias
duas plenas geraes para aperfeioar o sistema, perodo que incluiu no s as
Guerras Prsicas e a construo do Imprio, mas tambm muitos conflitos internos,
porque as foras contrrias democracia ainda estavam longe de estar subjugadas

12

em 508. Os pormenores dessas lutas no se conhecem com clareza; de todas as


lacunas do nosso conhecimento sobre a Grcia clssica, talvez seja esta a mais
frustrante. O homem que desempenhou o papel decisivo, entre Clstenes e Pricles,
foi Efialtes, nada sabemos dele e da sua carreira. Foi assassinado em 462 ou 461, um
crime poltico que quase no foi noticiado na literatura grega, e tal silncio um
comentrio suficiente da faceta tendenciosa dos escritores gregos, unilateralidade que
os escritores modernos tm constantemente de enfrentar, sempre que tentam a
anlise da histria e do funcionamento da democracia ateniense.
Em l tima anlise, os mecanismos essenciais eram a eleio por sorteio,
fazendo que a igualdade de oportunidades se traduzisse de um ideal em realidade; e
a enumerao pelos cargos, o que permitia que indivduos pobres tivessem assento no
Conselho ou nos Tribunais, exercendo essas misses quando lhes cabiam em sorte.
No foi sem razo que Pricles pode asseverar, segundo Tucdides, que uma das
singularidades positivas de Atenas era que a pobreza no constitua entrave para o
servio pblico. Quando se adicion am a Assemblia, o Conselho, os tribunais e o
vasto nmero de cargos rotativos, o total vrios milhares revela urna
participao direta no trabalho da governao, largamente repartido pelo corpo
de cidados, um grau invulgar de experincia poltica atravessando profundamente a
estrutura de classes. Naturalmente, a distribuio no era regular: isso seria
demasiado utpico. Em particular, a populao rural, provavelmente, estaria
subrepresentada em circunstncias habituais e, nas cpulas, entre os homens que
foram lderes e formularam a poltica poucos foram (e nunca antes do sculo quarto)
os que, pelo que sabemos, tinham vindo das classes inferiores.
Em certo sentido, o amadorismo estava implcito na 'definio' ateniense
de uma democracia direta. Todo o cidado era supostamente qualifi cado para
participar na governao pelo simples fato de ser cidado, e as suas possibilidades de
desempenhar um papel aumentavam no apenas devido vasta utilizao da seleo
por sorteio, mas tambm pela rotao compulsiva no Conselho e em muitos cargos.
Embora a remunerao fosse sufi ciente para compensar um indivduo pelos
estipndios que pudesse ter perdido como arteso ou agricultor, no ia alm disso. Por
conseguinte, ningum podia contar com o desempenho de cargos oficiais como
vulgar modo de ganhar a vida, ou sequer como uma melhor remunerao durante
certos perodos da vida. Simultaneamente, um amplo estado como Atenas, com o seu
Imprio e (segundo os padres gregos) o seu complexo de assuntos fi scais, navais e
diplomticos, necessitava absolutamente de polticos a tempo inteiro, para orientarem
e coordenarem o trabalho, mais ou menos temporrio, dos participantes amadores. E
encontrou-os entre os homens abastados, os proprietrios que podiam dedicar-se
inteiramente aos negcios pblicos. At Guerra do Peloponeso, esses homens foram
recrutados, ao que parece, nas velhas famlias rurais. Depois, homens novos vieram
quebrar esse monoplio Cleonte, Cleofonte, Anito cujo lazer era fornecido por
operrios escravos, e durante o l ti mo sculo de governo democrtico em Atenas, a
balana da chefia pendeu talvez mais para esse lado, interrompida ocasionalmente
por indivduos verdadeiramente pobres, que fizeram a sua carreira at ao topo, no
sem a suspeita de que a corrupo monetria tivesse algum papel na sua ascenso.
Cada vez se foi tornando mais habitual a referncia a esses homens como
oradores, quase como um termo tcnico e no propriamente como uma descrio
das suas potencialidades especiais nesse sentido. Porque s a Assemblia fazia a
poltica e detinha o controlo, em ligao com os Tribunais, no s sobre os negcios
do estado, mas tambm sobre os funcionrios, civis ou militares, a liderana do
estado residia na Assemblia. Reunia ao ar livre, numa col i n a perto da Acrpole,
chamada Pnyx, onde se juntavam m i l h a re s ( igualmente frustrante no se saber o
nmero exato) para debater e decidir. Em suma, a Assemblia era uma reunio de
massas, e para nela se falar, era necessrio, no sentido mais estrito, possuir o dom
da oratria. Visto que no tinha composio fixa, e porque ningum era escol h i d o
para participar, no havia partidos polticos ou governo, nem qualquer outro
princpio de organizao. O presidente do dia era escolhido sorte, entre os membros

13

do Conselho, segundo o habitual esquema de rotao, apresentavam-se, discutiamse e emendavam-se as moes, recolhiam-se os votos, tudo numa s sesso,
exceo de raras ocasies. Quem quer que a desejasse orientar na sua poltica, t i n h a
de aparecer na Pnyx e expor as suas razes. Nem o exerccio de um cargo oficial, nem
o assento no Conselho constitua um substituto. Um indivduo era um dirigente
enquanto e apenas enquanto a Assemblia aceitasse o seu programa, de preferncia
ao dos seus opositores.
Os crticos antigos e os seus seguidores modernos no se pouparam a
condenaes: depois de Pricles, dizem, o novo tipo de lder foi um demagogo,
favorecendo o demos na Assemblia e nos Tribunais, custa dos mais altos
interesses do estado. Sem dvida, nem todos os homens que chegaram aos mais
altos cargos polticos em Atenas eram generosos altrustas, e reunies de massa
escala das que se realizavam na Pnyx incitavam a discursos emocionais e at
inflamados. Seria estranho, no entanto, que, nos primeiros anos da democracia,
houvesse total desconhecimento de polticos desonestos ou exageradamente
retricos, para, aps a morte de Pricles, aparecerem todos de repente. Alm disso, h
provas suficientes para indicar que o testemunho e o empreendimento total da
Assemblia teve credibilidade at ao fim. um fato que o estado seguiu muitas
vezes uma linha consistente durante largos perodos, identificando-se em cada caso
com um indivduo ou um grupo pequeno. Apesar de toda a sua experincia, a maioria
dos cidados no tinha capacidade para lidar com a complexidade dos assuntos
financeiros ou do exterior, e tendiam, com razo, a apoiar os polticos a tempo inteiro,
era quem confiavam (e que sempre podiam controlar). Portanto, no s a Pricles, no
sculo quinto, e a Demstenes no fim do, sculo quarto, se permitiu o desenvolver
uma poltica a longo prazo, mas tambm a homens menos famosos, embora longe de
no terem talento, como Trasbulo ou ubulo, nos anos intermdios.
igualmente um fato que Atenas nunca careceu de homens
extremamente hbeis, prontos a dedicarem-se poltica, embora a recompensa fosse
largamente honorfica e considerveis os riscos pessoais. Os conflitos eram, por vezes,
agudos, e graves os resultados, e no apenas combate simulado por mor de prestgio
ou posio pessoal. A longa luta para firmar a democracia, o crescimento do Imprio,
a Guerra do Peloponeso e a sua estratgia, as finanas pblicas e, finalmente, a
questo de Filipe e Alexandre foram assuntos apaixonantes. E discutidos com
paixo. Quem aspirasse liderana no podia agir de outro modo e, num sistema que
carecia do esteio das instituies mediadoras dos partidos e da burocracia, tais
indivduos viviam sob constante tenso. No de admirar que, por vezes, reagissem
com violncia, que aproveitassem ocasio d esmagar um opositor; ou que, s
vezes, o demos se mostrasse impaciente perante os erros, reais ou imaginrios. No
havia imunidade contra os riscos: o prprio Pricles teve de suportar um eclipse
temporrio e uma m u l t a pesada no princpio da Guerra do Peloponeso. Outros foram
condenados ao ostracismo, enviados para um exlio honorrio por dez unos, sem, no
entanto, perderem os bens ou carem em desgraa social. Quando o ostracismo
desapareceu como uma prtica, pelos fins do sculo quinto, subsistiu a possibilidade
de exlio vulgar, por acusaes criminais. E alguns encontraram a morte, por via
legal ou por assassinato.
Facilmente se poderia compilar um catlogo dos casos de represso,
sicofantismo, comportamento irracional ou brutalidade total, que ocorreram durante
os quase dois sculos em que Atenas foi governada como uma democracia. No
entanto, no passaram de outros tantos incidentes singulares, nesse longo espao de
tempo em que Atenas esteve notavelmente isenta da universal doena grega da
sedio e da guerra civil. Houve dois golpes oligrquicos, em 411 e 404, mas tiveram
curta durao, surgiram sob a extrema tenso de uma guerra que se estava a perder,
e o segundo conseguiu durar alguns meses, apenas devido interveno do exrcito
vitorioso dos Espartanos. Depois disso, no mais se ouviu falar de oligarquia em
Atenas (a no ser nos escritos de alguns filsofos) at que um novo invasor, os
Macednios, encerraram por completo este captulo da histria de Atenas, em 322.

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Muitos dos apoiantes do golpe de 404 conhecidos ulteriormente pela merecida e


depreciante designao de Trinta Tiranos desempenharam papel ativo na oligarquia
de 411. Vale a pena observar que t i v e r a m a oportunidade de, por duas vezes, no
espao de uma dcada, exercerem uma ao sediciosa. Com efeito, ale mesmo um
libertrio to convicto como John Stuart Mil achou isso um pouco excessivo.
Os muitos Atenienses, de cuja irritabilidade e suspeita democrtica
tanto ouvimos falar, deveriam antes ser acusados de credulidade
demasiado fcil e bonacheirona, quando refletimos que deixaram
viver entre eles justamente os indivduos que, mal se apresentava
uma oportunidade, estavam dispostos a realizar a subverso da
democracia.
Em meados do sculo quinto, os poucos e os muitos entre os cidados
de Atenas tinham conseguido um equilbrio satisfatrio ou, por outras palavras,
estabeleceram um sistema que era virtualmente prova de stasis. Aos muitos, o
estado proporcionava benefcios materiais significativos e uma participao
considervel na governao; aos poucos e formavam uma classe bastante
numerosa as honras e alegrias que acompanham a liderana poltica e militar. O
xito poltico e a prosperidade econmica serviam de fatores unificadores,
possibilitando a cobertura dos enormes custos ofi ciais e da frota, sem o que a
participao e at a lealdade de milhares de cidados pobres seria, pelos menos,
duvidosa; e proporcionavam estmulo psicolgico poderoso ao orgulho cvico e uma
ntima identificaco pessoal com a polis. Sem o Imprio, difcil imaginar o triunfo
inicial do sistema forjado por Efialtes e Pricles. Depois, o sistema gerou o seu prprio
mpeto, baseado num forte sentido de responsabilidade cvica de modo que, por
exemplo, os abastados suportavam pesados encargos financeiros e a maioria das
despesas militares, enquanto o demos aceitava a liderana por parte deles e nem
mesmo os desastres da Guerra do Peloponeso ou a perda do Imprio ameaaram
seriamente a estrutura do governo. A Atenas do sculo quarto encontrou em si prpria
os recursos para manter a organizao cvica e poltica que o Imprio ajudara a
estruturar no sculo anterior.
Atenas prosperou como nenhum dos outros estados gregos clssicos. O maior
dos seus encmios, atribudo a Pricles, foi ser a escola de Hlade. No espao de
dois sculos, produziu uma inimaginvel pliade de soberbos escritores e artistas,
cientistas e filsofos. Alm disso, muitos que no eram dela oriundos, sentiam-se
fortemente atrados pela cidade, e alguns deles a se estabeleceram mais ou menos
permanentemente. Poucas foram as personalidades de relevo na vida cultural grega,
entre os anos 500 e 300, que no estiveram ligadas a Atenas, ao menos em parte da
sua carreira, incluindo alguns dos mais acerbos crticos do seu sistema. Nenhum deles
foi mais severo do que Plato, um natural de Atenas, que encontrou muito que
admirar no estado freqentemente considerado como o seu oposto ideal, Esparta. Ele e
os que pensavam como ele esqueciam-se por convenincia de que em Esparta nem
sequer poderiam ter comeado a pensar, para no falar da permisso de ensinar, como
eles faziam.

Esparta
Afirmou-se que Esparta teve duas histrias separadas, a sua prpria e a da
sua imagem no exterior (ou miragem, como um estudioso francs lhe chama).
Considerando o muito que se escreveu sobre Esparta na Antiguidade, notrio como o
quadro confuso, contraditrio e incompleto. Em parte, isso deve-se ao fato de a
miragem atravessar constantemente a realidade, distorcendo-a e encobrindo-a,
muitas vezes, e em parte, porque os Espartanos eram extremamente calados. Houve
uma poca, no perodo arcaico, em que Esparta desempenhou um papel
predominante no desenvolvimento dos traos principais da civilizao grega: na poesia,

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como sabido, a partir dos fragmentos que ainda existem; na msica, de acordo com
fidedignas e antigas tradies; at mesmo, ao que parece, na navegao e na
criao de algumas das instituies germinais da cidade-estado.
Contudo, aps 600 aproximadamente, deu-se um corte aparentemente
abrupto. A partir da, nenhum cidado espartano recordado por qualquer atividade
cultural. O seu famoso discurso lacnico era sinal de que nada tinham para dizer, a
conseqncia final do estilo de vida peculiar que tinham levado a cabo por essa
altura.
Em populao, Esparta no se equiparava a estados maiores. O nmero
mximo de espartanos a entrar numa batalha, tanto quanto sabemos, foi de 5000
em Plateia, em 479. Depois, diminuram constantemente, ate s poderem apresentar
1000 homens, em meados do sculo quarto. Aristteles cita o nmero como sintoma
da imperfeio do seu sistema visto que, como ele argumenta, o territrio que
oc u p a va m poderia suportar 1500 de cavalaria e 30000 de i n f a n t a r ia . Mediante
conquistas, Esparta possua as regies da Lacnia e Messnia, bastante frteis,
segundo os padres gregos, dando-lhe acesso ao mar e fornecendo o ferro, produto
natural, raro e inestimvel (adequado correspondente em relao prata de
Atenas). O que este territrio sustinha no era uma populao livre, mas populaes
subjugadas de dois tipos. Os hilotas estavam em servido total, fora de trabalho
compulsiva, que trabalhava a terra para os Espartanos. No se imagina sequer qual o
seu nmero, mas era, por certo, muito maior do que o dos Espartanos. Os outros,
conhecidos como periecos, conservavam a liberdade pessoal e a organizao da sua
prpria comunidade em troca da cesso de toda u espcie de aco a Esparta nas
reas militar e do exterior.
Assim restringidas, as comunidades de periecos eram, por assim dizer,
poleis incompletas; no entanto, no existem sinais de que tenham lutado para se
libertarem cia autoridade espartana, tal como os estados becios mais pequenos
combateram incessantemente os esforos de Tebas para estabelecer urna
supremacia. Sem dvida, a resignao era a nica atitude prudente, mas havia
ainda outros motivos: paz, proteo e vantagens econmicas. Eram os periecos que
dirigiam o comrcio e a produo industrial para as necessidades dos Espartanos,
e eram eles que faziam com que os produtos da Lacnia se mantivessem a um nvel
razovel, por vezes alto at, de artesanato e de qualidade artstica. Os hilotas
eram um assunto totalmente diferente. A prtica habitual, em grande parte da
Antiguidade, quando se escravizava uma cidade ou uma regio, era vender os
habitantes ou dispers-los. Os Espartanos, contudo, tinham adoptado a alternativa
perigosa de os conservar subjugados na sua terra natal e pagavam o preo.
Enquanto a histria grega est isenta, surpreendentemente, de revoltas de escravos,
mesmo onde havia grandes concentraes, como nas minas de prata de tica, as
revoltas dos hilotas estavam sempre latentes e de vez em quando explodiam com
toda a fora.
O que manteve a escravido dos hilotas e evitou rebelies mais
freqentes foi a emergncia de Esparta como um acampamento armado, evoluo
cuja chave se encontra em Messnia, conquistada depois da Lacnia e muito mais
aniquilada (de tal modo que a regio ficou virtualmente esvaziada das grandes
obras arquiteturais que, por toda a parte, eram as marcas visveis do Helenismo.)
Logo aps meados do sculo stimo, os hilotas da Messnia revoltaram-se: a tradio
designa este conflito como a Segunda Guerra de Messnia e atribui-lhe a durao de
dezessete anos. Os Messnios foram finalmente esmagados e a lio que deixaram
traduziu-se numa total reforma social e constitucional, o estabelecimento, na sua
forma final, do sistema espartano e, por ltimo, da miragem espartana. A partir da, o
corpo de cidados de Esparta passou a ser soldadesca profissional, criados desde a
infncia para duas aptides: percia militar e obedincia absoluta. Libertos (na
realidade, impedidos) de todos os outros interesses vocacionais e respectivas
atividades, vivendo uma vida de caserna, sempre prontos para medir foras com
qualquer inimigo, hilotas ou estrangeiros. As suas necessidades eram preenchidas

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pelos hilotas e periecos, o Estado olhava pelo seu treino, a sua obedincia era
assegurada pela educao e por um conjunto de leis que procuravam impedir a
desigualdade econmica e qualquer forma de conseguir lucros. Todo o sistema estava
fechado contra a i nfl unc ia externa, contra todos os estrangeiros e at contra a
importao de bens do exterior. Nenhum estado se podia comparar a Esparta no seu
exclusivismo ou na sua xenofobia.
A estrutura governamental foi muitas vezes louvada na Antiguidade pelo
seu carter misto, proporcionando supostamente um equilbrio entre os elementos
monrquicos, aristocrticos e democrticos. Os dois reis hereditrios comandavam os
exrcitos no campo de batalha e eram membros do Conselho de Ancios, sendo os
outros, em nmero de vinte e oito, eleitos vitaliciamente, entre os cidados com mais
de sessenta anos de idade. A Assemblia abrangia todos, mas o seu papel parece ter
sido bastante passivo: no podia desencadear aes nem emendar as propostas que
lhe eram submetidas. Apenas podia aprov-las ou derrub-las, e pode supor-se qual a
independncia de juzo que seria de esperar de um grupo de homens, para quem a
estrita obedincia militar era a virtude mxima. Os cinco foros eram os mais
poderosos, eleitos anualmente dentre todos os cidados. Ocupavam uma posio de
supervisores dos assuntos de estado e exerciam importantes funes judiciais.
A disciplina espartana e a percia militar espartana eram um exrcito
profissional num mundo de milcias de cidados e de bandos de mercenrios
transformaram numa poderosa potncia, muito para alm do que o seu tamanho
poderia justificar. O seu primeiro e nico interesse constante era a paz interna, no
Peloponeso. Nunca a conseguiu completamente, mas quase a atingiu atravs do
i n s t r u m e n t o fornecido pela Liga do Peloponeso. A Liga fornecia assistncia militar a
Esparta, e foi esse auxlio, j u n t a m e n t e com os exrcitos de periecos, que elevou a
sua fora, em termos numricos, s maiores propores. Durante o sculo sexto,
Esparta tornou-se, sem dvida, a maior fora m i l i t a r grega em terra, e os seus aliados
proporcionavam-lhe t a m b m o apoio naval adequado, at que esse brao foi
ultrapassado pela criao da poderosssima frota ateniense. Subsiste, no entanto, o
fato de que, aps as Guerras Prsicas, a histria espartana urna histria de declnio,
apesar da sua vitria em coligao (com a ajuda do ouro persa) sobre Atenas, em
404. A sua sociedade xenfoba caracterizava se por uma populao em constante
decrscimo, porque teimosamente se recusava a recrutar novos cidados, mesmo
quando a necessidade de homens era premente, preferindo armar hilotas libertos,
toda a sorte de prias sociais e at mercenrios. A Guerra do Peloponeso trou xe
necessidades prementes no s de homens como de chefes: o sistema no previra
exrcitos para campanhas contnuas e alguns dos novos comandantes,
particularmente Lisandro, que conseguiu a vitria fi nal, no revelaram qualidades para
alm da implacvel competncia militar, ligada a uma vil ambio pessoal. A falta de
viso e a inflexibilidade me n ta l , quer na poltica quer nos assuntos sociais,
revelaram-se ruinosas em momentos de sucesso. At mesmo o famoso igualitarismo
espartano provou ser imperfeito e, por l timo, irrealizvel. Os reis e os comandantes
altercaram freqentemente entre si ou com os foros e parece justifi cada a
suspeita de que os desentendimentos no se restringiam s tcticas ou poltica,
No estrangeiro, corrompiam-se corri facilidade, tornando-se incontrolveis. O sistema
de propriedade entrou em colapso, embora no se saiba bem como: um nmero
crescente de Espartanos perdeu os seus lotes de terra, cedidos pelo estado e
trabalhados plos hilotas, e, com as terras, perderam automaticamente o seu estatuto
de plenos espartanos. Outros acumularam riquezas, embora isso s se pudesse fazer
ilegalmente. Herdoto sugere j no princpio do sculo quinto a disponibilidade muito
espalhada dos espartanos para o suborno, sendo os reis os que exigiam preos mais
elevados.
A Esparta que ganhou a Guerra do Peloponeso demonstrou ser muito mais
enganadora do que qualquer contemporneo poderia supor. Na dcada seguinte, a
sua constituio equilibrada e a sua eunomia falharam, irrompeu a stasis, embora por
pouco tempo. Depois, veio a derrota por Tebas, em 371. A partir da, embora Esparta

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ainda desempenhasse um papel na poltica grega, foi apenas um fantasma das glrias
passadas. Em situao de crise efetiva como Filipe da Macednia constatou
foi
apenas
um
estado pequeno, igual a centenas de outros, e no mais uma fora sria no mundo
real. E no sculo terceiro, por fi m e ironicamente, desapareceu virtualmente numa
das mais virulentas guerras civis de toda a histria grega. Mas o mito de Esparta foi,
no entanto, forte e tenaz. O brilho de Atenas no deve esconder o fato de que houve
gregos (tambm outros homens, em pocas posteriores), para quem Esparta era o
ideal. Ela constitui o modelo da sociedade fechada, admirada por aqueles que
rejeitam uma sociedade aberta com a sua poltica de faces, a sua aceitao do
demos como uma fora poltica, a sua freqente f a l t a de disciplina, o seu
reconhecimento da dignidade e das exigncias do indivduo.

O declnio da Polis
Aps a batalha de Queroneia, em 338, Filipe II da Macednia foi o senhor
efetivo da Grcia (excluindo os Sicilianos e outros Gregos ocidentais). Convocou todos
os estados para um congresso em Corinto, onde se fundou a Liga dos Helenos, com o
rei enquanto chefe e comandante-mximo e com dois objetivos explicitamente fixados.
Um era a invaso da Prsia, sob o fraco pretexto de vingar a profanao dos
santurios gregos pelos Persas, 150 anos antes. O outro era utilizar as foras
conjugadas dos estados-membros para garantir que, segundo as palavras de um
escritor annimo dos finais do sculo (Pseudo-Demstenes, XVII 15), em nenhuma
cidade-estado houvesse execues ou expulses contrrias s leis estabelecidas das
poleis, nem confiscaes de propriedades, nem redistribuio de terras, nem
cancelamento de dvidas, nem libertao de escravos com fi nalidade de revoluo.
Nenhuma ao singular poderia resumir to completamente a
transformao que ocorrera na poltica grega. A stasis fora sempre uma ameaa, por
vezes uma amarga realidade, mas nunca antes fora possvel ou sequer possvel que
os outros estados gregos, incluindo Atenas, se organizassem para manter o status
quo, como questo de poltica geral, e no se confundir com a interveno de um
dos estados, geralmente o mais poderoso, nos assuntos internos de outro a fi m de
defender os interesses prprios. As ralaes com a Prsia tinham tido uma histria
variegada, mas agora, como Iscrates, o propagandista mais tenaz e mais direto
do programa de guerra de vingana, afirmou por v r i a s vezes nos seus panfletos, a
invaso do imprio persa era proposta como a nica forma de salvar a Grcia de si
mesma, proporcionando uma causa que desviasse os Gregos de lutarem entre si,
fornecendo esplios que encheriam os tesouros pblicos vazios e abrindo territrio
para a emigrao. E o salvador, o homem sob cuja hegemonia se iriam realizar
esses grandes feitos, era um dspota, um estrangeiro, no melhor dos casos, um
heleno honorrio, cujos motivos e interesses pessoais, escusado ser dizer, eram
fundamentalmente diferentes dos Gregos que iria comandar.
O xito de Filipe, repelido pelo seu filho Alexandre, ilustrava mais uma
vez, e pela l t i ma , a regra de que as difi culdades polticas que radicavam na
fragmentao da Hlade s eram suscetveis a uma soluo imposta, quer por um
estado grego mais forte, ou por um estado estrangeiro poderoso. Ningum, nem
mesmo os proponentes da paz e coligao pan-helnica, sugeriu a integrao
poltica das cidades-estados era unidades mais vastas, por exemplo. E ningum foi
capaz de sugerir mesmo em hiptese, como ultrapassar a pobreza de recursos
naturais ou o baixo nvel de tecnologia, a no ser pela luta contra a Prsia. Sempre
que, na histria grega, as dificuldades econmicas se agravavam, devido crise na
agricultura, resolviam-se ou por meios revolucionrios, ou olhando para o exterior,
quer atravs da emigrao para novas terras, como durante o longo perodo de
colonizao, quer por uma ou outra forma de presso sobre outros Gregos. Agora, no
sculo quarto, as reas abertas para a expanso no exterior estavam muito
restringidas, e a relativa fraqueza dos outrora estados poderosos, da va azo a lutas

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infindveis dentro da Hlade. Nem mesmo os santurios ficaram imunes: em 356, os


Fcios tomaram Delfos, utilizando o seu tesouro para assalariar uma fora
mercenria de 10 000 homens e tornando-se, por pouco tempo, na maior potncia
militar de toda a Grcia.
As provas existentes indicam que, durante o perodo de 399-375, nunca
houve menos de 25000 gregos mercenrios em servio ativo, e o nmero subiu,
depois, para 50 000. O significado de tais nmeros acentua-se, se comparados com o
baixo ndice de populao total, e se se pensar na forma como os mercenrios se
distribuam, ou na indiferena com que consideravam os interesses nacionais, na
sua busca de emprego. O sculo iniciou-se com o mais famoso de todos os exrcitos
gregos mercenrios, Os Dez Mil da Anbase de Xenofonte, que marcharam para
leste, em auxlio do irmo mais novo do rei da Prsia, na sua intil tentativa de tomar
o trono. Em 343, encontramos outros 10000 Gregos 1000 de Tebas, 3000 de Argos e
6000 da sia Menor no exrcito com que os Persas retomaram o Egito para o seu
Imprio.
Nesse tempo, os mercenrios no eram os nicos gregos desenraizados. O
nmero de exilados polticos era tambm muito grande, embora no se possam
contar, diz a histria, mas improvvel qu e se tenham reunido 20000 nos jogos
Olmpicos, em 324, para ou vi r ler o decreto de Alexandre, ordenando aos estados
gregos que aceitassem o regresso de todos os exilados. No h, porm, razes para
suspeitar do nmero e n q u a n t o chave para se saber a quantos exilados o decreto
dizia respeito. Alm disso, muitos mais exilados tinham encontrado novas ptrias e
no desejavam regressar antiga. Nos anos imediatamente anteriores a Oueroneia,
por exemplo, o corntio Timoleo, aps uma campanha espetacular para libertar a
Siclia de tiranos, recolonizou com voluntrios vindos do Continente grego e at das
ilhas e da sia Menor uma Siracusa esvaziada. Julga-se que tenham acorrido
dezenas de milhares, alguns deles exilados polticos, mas tambm um grande nmero
de gregos vulgares, procura de melhor nvel de vida.
Toda esta agitao, bem como a stasis constante, originou um
enfraquecimento da comunidade e, conseqentemente, da polis. Quanto mais a polis
se via obrigada a assalariar as suas foras armadas, tanto maior o nmero de
cidados que ela j no podia satisfazer do ponto de vista econmico, sobretudo no
tocante a terras, e viam-se, assim, obrigados a ir para outros lados para poder viver;
quanto menos se mantinha algum tipo de equilbrio entre os poucos e os muitos, tanto
mais as cidades se povoavam de estrangeiros, quer emigrantes livres do exterior ou
escravos emancipados (que, metaforicamente, se poderiam chamar emigrantes livres
internos) e menos significativa e real era a comunidade, Declnio uma palavra
enganadora e perigosa para se usar neste contexto: tem ressonncias biolgicas que
no so adequadas, e evoca um constante movimento de decadncia em todos os
aspectos de civilizao, o que manifestamente falso. No entanto, h que render-se
evidncia: o sculo quarto foi a poca em que a polis grega entrou em decadncia,
de forma irregular, com exploses de recuperao e hericos momentos de luta pela
sua, prpria salvao, para se tornar, depois de Alexandre, numa polis fictcia em que
a preservao de muitas formas externas da vida da polis no conseguia ocultar
que, a partir da, os Gregos viviam, nas palavras de Clemenceau, na doce paz da
decadncia, aceitando toda a espcie, de servides, medida que surgiam.
E de novo, Atenas foi a exceo. O seu sistema poltico fazia
extraordinrias exigncias habilidade e estabilidade polticas dos cidados, bem
como aos seus recursos financeiros, que a perda do Imprio muitas vezes
intensifi cou. No foi por acaso que vrios dos seus lderes mais notveis durante o
sculo quarto foram peritos em finanas pblicas, tema que ocorre
persistentemente nos discursos polticos de Demstenes, Ou que grande parte da
atividade diplomtica se concentrasse na zona do Mar Negro, onde Atenas era
compelida a garantir e proteger os seus fornecimentos vitais de trigo, unicamente
por via diplomtica, agora que j no era senhora do Mar Egeu de uma maneira
imperial. O teste fi n a l foi feito pelos Macednios e, aps anos de compreensvel

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hesitao e debate, o demos ateniense decidiu-se a l u t ar pela independncia da


polis ( o mesmo que dizer pela sua sobrevivncia) e quase conseguiu. Falharam e o
fi m chegou rapidamente, simbolizado por um feito singular, a entrega de
Demstenes e de alguns companheiros, em 322, aos Macednios, para serem
executados.
Contudo, nem mesmo a Atenas do sculo quarto esteve isenta dos sinais
do declnio geral. Os prprios comentadores polticos da poca realaram o fato de
que, enquanto no sculo quinto, os chefes polticos eram e se esperava que fossem
simultaneamente os chefes militares, de tal modo que entre os dez generais se
encontravam geralmente as figuras polticas proeminentes (eleitas para o cargo,
devido sua importncia poltica e no por outro motivo), no sculo quarto, as duas
faces da atividade pblica, a civil e a militar, estavam separadas. Os generais eram
agora soldados profissionais, muitos deles inteiramente fora da poltica ou da
influncia poltica, que, com freqncia, serviam soberanos estrangeiros como
comandantes mercenrios, tal como serviam a prpria polis. H vrias razes para a
mudana, entre as quais as finanas pblicas inadequadas eram uma das principais,
mas, fosse qual fosse a explicao, o corte foi prejudicial para a polis, uma clivagem
na responsabilizao dos membros da comunidade, que enfraqueceu o sentido de
comunidade, sem melhoria visvel na chefia militar. Na frota, os sinais apresentaramse de outro modo. Grande parte dos custos continuou a recair nos 1200 homens mais
abastados e frota continuou a funcionar bem, mas passou a haver mais fuga us
responsabilidades, maior necessidade do que anteriormente de compelir s
contribuies e de perseguir legalmente os infratores. As prprias tripulaes tinham
de ser recrutadas fora; o alistamento voluntrio j no fornecia o complemento
necessrio. Sem dvida, isso devia-se ao fato de o tesouro estar vazio, sem poder
assegurar pagamento por longos prazos, da mesma maneira que a m vontade de
alguns contribuintes com a sua parte para as despesas provinha mais de um sistema
defi ciente na distribuio da carga do que por falta de patriotismo. Fosse onde
fosse que estivesse a responsabilidade, o resultado era, no entanto, mais uma forma
do declnio parcial da polis.
Sem exagerar: Atenas quase conseguiu resistir e o fim chegou porque a
Macednia ou, pelo menos, Alexandre, eram demasiado poderosos. Mas a Macednia
existiu, tal como a Prsia e Cartago e, mais tarde, Roma. A polis desenvolvera-se num
mundo assim, e no no vazio ou no Pas das maravilhas, e cresceu no fraco solo grego.
Foi ela, de fato, uma forma vivel de organizao poltica? O seu declnio e
desaparecimento teriam sido o resultado de fatores que poderiam ter sido
remediados, ou de um acidente o poderio da Macednia ou de uma fraqueza
estrutural inerente?
Estas questes preocuparam os filsofos e os historiadores, logo desde o
finai do sculo quinto (e notvel como o problema se ps, muito antes de se pensar
que a polis estava a caminho do seu fim em qualquer sentido literal). Plato quis
salv-la, colocando toda a autoridade nas mos de filsofos moralmente perfeitos.
Outros acusaram o demos e os seus maus governantes, os demagogos, de todo o mal.
Outros ainda, especialmente no sculo passado, insistem na incapacidade estpida de
se unirem num estado nacional. Apesar de toda a sua disparidade, todas estas
solues tm uma coisa em comum: todas propem salvar a polis, destruindo-a,
substituindo-a, no seu sentido radical de uma comunidade que simultaneamente um
estado auto-governado, por outra coisa qualquer. A polis, conclui-se, foi uma concepo
brilhante, mas requeria uma to rara conjugao de circunstncias materiais e
institucionais, que nunca poderia realizar-se; que s o conseguiu num curto espao de
tempo; que teve um passado, um presente transitrio e nenhum futuro. Nesse
momento fugaz, os seus membros conseguiram, como poucas vezes na histria
humana, captar e lixar a grandeza de que a mente e o esprito humanos so capazes.
Fonte: FINLEY, M.I. Os gregos antigos, Lisboa: Edies 70, s.d., pp. 47-80.

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