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CAPTULO 1

INTRODUCCIN A LA AGRICULTURA ECOLGICA

Problemas planteados por la agricultura convencional


Definicin de agricultura ecolgica
Perspectiva histrica
Situacin actual

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PROBLEMAS PLANTEADOS POR LA AGRICULTURA CONVENCIONAL

La Revolucin Verde es un ejemplo de promesa de ms


que en realidad nos ha dejado con menos
Vandana Shiva

1.

INTRODUCCIN

La llamada Revolucin Verde surge con el descubrimiento de las variedades


hbridas, mucho ms productivas que las tradicionales, pero mucho menos
adaptadas a las condiciones naturales del entorno. Su cultivo va asociado a la
necesidad de utilizar abonos de sntesis y grandes dosis de pesticidas para
protegerlas contra las numerosas plagas y enfermedades que las atacan.
Nacidas para solucionar los problemas de hambre en el mundo, han sido las
responsables de la desaparicin de miles de variedades autctonas, menos
productivas pero mejor adaptadas y, por tanto, ms fciles de cultivar sin la
necesidad de comprar tantos insumos externos. De hecho, la Revolucin
Verde, financiada por fuertes lobbies empresariales como la Fundacin
Rockefeller, ayud a la reconversin de numerosas empresas que durante la 2
Guerra Mundial se haban dedicado a la industria de la guerra: los tanques se
convirtieron en tractores, la plvora en abonos nitrogenados y el gas mostaza
en potentes insecticidas. Se realizaron fuertes campaas para que campesinos
de Mxico, la India, Filipinas, etc. adoptaran estas nuevas variedades. De esta
forma, aunque sus rendimientos mejoraron a corto plazo, se vieron obligados a
comprar los fertilizantes y pesticidas necesarios para su cultivo. Adems
tuvieron que abandonar la costumbre de guardar su propia semilla puesto que
las variedades hbridas no conservan sus caractersticas en la siguiente
generacin. Los resultados han sido millones de hectreas convertidas en
desiertos por el uso masivo de fertilizantes qumicos y pesticidas, millones de
pequeos campesinos arruinados por las deudas que contrajeron para comprar
las semillas y el problema del hambre que cada vez afecta a ms personas.

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Con los mismos argumentos que se vendieron las variedades hbridas, se


pretende ahora vender las variedades transgnicas: mucho ms productivas y
capaces de acabar con el hambre y con todos los problemas que afectan a la
humanidad como que los tomates slo duren dos semanas en la nevera o que
los pollos slo tengan dos patas.

Los problemas asociados a medio siglo de agricultura industrial (llamada


vulgarmente convencional) son numerosos. Pasamos a comentarlos en el
siguiente apartado.

2.

PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES

2.1.

Coste energtico elevado

La agroqumica ha conseguido que la agricultura pierda su carcter esencial,


es decir, la transformacin de la energa gratuita del sol en energa
aprovechable para nuestro uso. Por el contrario se transforma la energa fsil
proveniente del petrleo en energa alimentaria y un 25% de la energa fsil
consumida en el mundo se dedica a la produccin de alimentos. El conjunto
que hoy es la industria agroalimentaria (maquinarias, abonos, plaguicidas,
almacenaje, conservacin, transporte) ha convertido lo que fue riqueza natural,
en mera transformacin de energas ya existentes y adems limitadas. Cuanto
ms avanzadas son las tcnicas agrcolas utilizadas mayor es el gasto de
petrleo (tabla 1). Este consumo no se debe solamente al carburante utilizado
en la maquinaria, sino al necesario para la fabricacin de abonos,
especialmente los nitrogenados: para fabricar una tonelada de abono
nitrogenado se necesitan tres toneladas de petrleo.

El sistema agroalimentario americano es tan deficitario energticamente que


es necesario aportar 10kcal para obtener 1kcal en forma de alimento.

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Nmero de caloras

Tipo de produccin

empleadas para
producir una calora

0.001 a 0.05

0.05 a 0.1

Agricultura tradicional en las regiones no industrializadas y en


Europa antes del siglo XIX
Cultivo de arroz en Tailandia. Cultivo extensivo de patatas.
Horticultura biolgica
Cultivo de leguminosas para grano (soja, lentejas, judas, etc).

0.1 a 0.2 Cultivo de arroz en Europa. Cultivo biolgico de cereales,


patatas...
0.2 a 0.5 Cultivo de cereales, maz, patatas...
0.5 a 0.9

Avicultura familiar. Cra de bovino muy extensiva. Vacas


biolgicas de leche.

1 a 2 Vacas de leche de cra extensiva. Pesca costera.


2a5

Bovinos para carne en cra extensiva. Avicultura industrial.


Vacas lecheras en cra intensiva.

5 a 10 Bovinos para carne en cra intensiva.


10 a 20 Pesca en alta mar.
Alrededor de 500 Lechugas de invierno en invernadero en el norte de Europa.
Tabla 1: Cantidad de energa fsil (petrleo) consumida para la produccin de
una calora en forma de alimento. Fuente: Aubert (1981).

2.2.

Contaminacin

La agricultura es la mayor fuente de contaminacin difusa del mundo, es decir,


que la contaminacin que produce se encuentra por todas partes sin que sea
posible localizar el origen concreto:

Agua: La agricultura es la responsable de la contaminacin de la mayor


parte de las aguas dulces del mundo con nitratos y pesticidas. Dicha
contaminacin afecta tanto a aguas subterrneas como superficiales y
se cree que el problema aumentar en los prximos aos cuando

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muchas de estas molculas que ahora se encuentran en el suelo


alcancen las aguas subterrneas. Actualmente se han encontrado ya
residuos de pesticidas en el agua de lluvia.

Aire: El bromuro de metilo, desinfectante de suelos que se ha utilizado y


se utiliza ampliamente en cultivos de hortalizas, fresas, flores,
invernaderos, etc es uno de los mayores responsables de la destruccin
de la capa de ozono. La agricultura tambin contribuye al fenmeno de
la lluvia cida por las prdidas de nitrgeno en forma gaseosa que se
liberan a la atmsfera a partir de suelos fuertemente abonados.

Suelo: Cada ao se pierden 6 millones de hectreas de suelo frtil


debido a los fenmenos de erosin ligados a la agricultura intensiva. El
excesivo laboreo de suelo con tractores cada vez ms potentes, el
exceso de abonos nitrogenados, el uso de herbicidas, el monocultivo,
etc han contribuido a destruir la fertilidad natural de los suelos
conseguida despus de muchas generaciones de trabajo cuidadoso del
suelo. Muchos campos se han vuelto improductivos como consecuencia
de los residuos de pesticidas acumulados.
Plaguicidas
Herbicidas
Fertilizantes

Atmsfera

Planta

Agua

Suelo

de riego

Aguas

Aguas

subterrneas

superficiales

Capacidad
de Fijacin
del suelo

Cultivo
siguient

Seres
vivos

Figura 1: Vas de contaminacin agraria difusa.

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3.

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ALTERACIONES EN EL EQUILIBRIO DE LOS ECOSISTEMAS

La agricultura industrial ha contribuido a la desaparicin de muchos


ecosistemas agrarios tradicionales y ha afectado seriamente a una gran parte
de los ecosistemas naturales

3.1.

Prdida de diversidad

La utilizacin de variedades hbridas, y actualmente transgnicas, ha


representado la desaparicin de miles de variedades de plantas. Esto amenaza
la seguridad alimentaria de muchas zonas donde la economa se basa en una
agricultura de subsistencia, ya que cualquier accidente que afecte a un cultivo
(plaga, enfermedad, climatologa, etc) puede destruir la cosecha de toda una
regin basada en una nica variedad. El problema de la prdida de diversidad
es tan grave que cada vez ms estn surgiendo movimientos de agricultores y
personas concienciadas que realizan un trabajo de bsqueda y recuperacin
de antiguas variedades que slo se mantienen en zonas marginales.

3.2.

Aparicin de nuevas plagas y enfermedades.

El abuso en la utilizacin de pesticidas ha alterado gravemente el equilibrio


presa-depredador contribuyendo a que nuevas especies que no lo eran se
hayan convertido en plagas. Es el caso de la mosca blanca, que nunca
represent una amenaza para los cultivos y actualmente se ha convertido en
una plaga difcil de controlar que afecta a zonas cada vez ms amplias.
Muchos depredadores naturales de insectos como pjaros, anfibios, araas,
insectos, etc se han visto afectados y sus poblaciones drsticamente
reducidas. Sin enemigos naturales, las plagas se reproducen sin control. Los
pesticidas contribuyen a que las plagas sean cada vez ms resistentes y que
sea necesario utilizar cada vez mayor cantidad de producto o un producto ms
agresivo.

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3.3.

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Alteracin en la reproduccin de las especies.

Muchas de las molculas utilizadas como pesticidas y sus coadyuvantes


tienen efecto como disruptor hormonal, es decir, mimetizan la accin de las
hormonas en los seres vivos. La presencia de estas sustancias en el medio
ambiente ha afectado seriamente la capacidad reproductora de muchas
especies de animales: los caimanes de Florida, el guila americana, los peces
de los ros ingleses o los mejillones de las costas gallegas son ejemplos de
ello.

4.

PROBLEMAS DE SEGURIDAD ALIMENTARIA

La agricultura convencional no slo ha contribuido a aumentar los problemas


de hambre en el mundo sino que los alimentos que se obtienen son de dudosa
calidad, contienen residuos de pesticidas y altos niveles de nitratos. Cada vez
son ms los escndalos alimentarios que destapan los medios de
comunicacin y parecen ser slo la punta del iceberg de la cantidad de
problemas serios de salud que se han relacionado con la alimentacin.

4.1.

Disminucin del valor nutritivo de los alimentos

Los alimentos obtenidos por mtodos convencionales contienen ms agua y


son menos ricos en nutrientes en especial vitaminas y minerales.

Los abonos solubles crean deficiencias en los vegetales, deficiencias que se


trasmiten a toda la cadena alimentaria. En los aos 30 Voisin, veterinario
francs, investig las causas de la "tetania de la hierba" (enfermedad que
afecta a los animales y puede causarles la muerte) y encontr que el suero
sanguneo de las vacas enfermas tena menos magnesio que el de las vacas
sanas. Reencontr esta carencia de magnesio en la hierba donde pastaban y

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observ que se no se deba a una falta de magnesio en el suelo sino a un


bloqueo de su absorcin provocado por un exceso de potasio y nitrgeno,
aportados al suelo por el agricultor.

4.2.

Pesticidas

La palabra pesticida o plaguicida se refiere a un gran nmero de sustancias


qumicas que se utilizan para proteger las plantas y animales de los efectos
negativos de los otros seres vivos. Uno de los principales problemas de la
utilizacin de los pesticidas son las intoxicaciones y los problemas de salud que
pueden desencadenar el contacto con estos productos.

4.2.1.

Intoxicaciones agudas

Son provocadas por un contacto importante accidental o voluntario con el


producto y los sntomas aparecen en menos de 24h. Los principales
afectados son los agricultores. La manipulacin de pesticidas provoca
anualmente 220.000 muertes (muchas por suicidio) y 3.000.000 de
intoxicaciones agudas. La mayor parte de los agricultores, en especial en los
pases clidos hacen servir los pesticidas sin ningn tipo de proteccin.

4.2.2.

Intoxicaciones crnicas

Son las generadas por la acumulacin de pesticidas en el organismo. Los


pesticidas nos llegan a travs de la cadena alimentaria, acumulados en la
carne y el pescado o en forma de residuos en los vegetales, principalmente
frutas y verduras. Suelen producir sntomas difciles de relacionar con la
causa que los produce: dolores de cabeza, mareos, falta de coordinacin y a
la larga, problemas ms serios como enfermedades degenerativas y cncer.

4.2.3.

Disruptores endocrinos

Los pesticidas y sus coadyuvantes tienen el mismo efecto en el hombre que


el anteriormente descrito para los animales. El principal problema es que son
activos a dosis muy pequeas que no se han evaluado hasta ahora por no

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considerarse peligrosas. A largo plazo daan el sistema reproductor y son


responsables de malformaciones en el nacimiento y cnceres.

3,5
3

Contenido

2,5

insecticidas

organoclorados

1,5
1
0,5
0
3O%

60%

90%

%de alimentos biolgicos en la dieta

Figura 2: Contaminacin de la leche materna en funcin de tipo de dieta.

4.3.

Nitratos

Los nitratos son constituyentes naturales de las plantas y estn presentes en


todos los vegetales. El problema se presenta cuando los niveles de nitratos se
disparan por encima de los valores normales. Esto sucede frecuentemente en
vegetales verdes como espinacas, acelgas, lechugas, apio y en races como
zanahorias, remolachas y rbanos.

Las principales causas relacionadas con los incrementos de los niveles de


nitratos son:

Altos niveles de fertilizacin nitrogenada inorgnica.

Falta de luz solar (los nitratos se acumulan en las partes blancas).

Tipo de variedades.

Nivel de madurez.

La ingestin de un exceso de nitratos puede ser perjudicial para la salud


cuando se producen las condiciones necesarias para que estos puedan ser
reducidos nitritos y posteriormente a nitrosaminas que se han demostrado
cancergenas en animales. Esta reaccin que se produce a nivel del tubo

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digestivo puede verse favorecida en los nios pequeos y en dietas pobres en


vitamina C.

Actualmente el principal problema relacionado con los residuos de nitratos lo


encontramos en el agua de bebida. La mayor parte de las aguas subterrneas
de las zonas donde se ha llevado a cabo una agricultura intensiva, como en el
litoral mediterrneo, estn contaminadas por nitratos a unos niveles que las
convierten en no aptas para el consumo humano.

2000
1800
1600
1400
1200
1000
800
600
400

Cultivo biologico
Cultivo conventional

200
0

Figura 3: Contenido de nitratos en lechugas en funcin de la poca y del tipo


de cultivo.

4.4.

Hormonas y antibiticos

En los alimentos de origen animal el problema de los residuos se centra


principalmente en las hormonas y los antibiticos.

En la Unin Europea la utilizacin de hormonas para aumentar la produccin


de leche o acelerar el crecimiento de los animales est prohibida. Aun as
existe una gran presin por parte de los EUA para que se legalice la utilizacin
de algunas hormonas como la BST que es de origen transgnico. Tampoco es

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extrao ver como cada da se destapan nuevos escndalos en los que estn
implicadas hormonas prohibidas como el clenbuterol.

Los antibiticos se utilizan tanto para prevenir enfermedades como para


promover el crecimiento de los animales. En los sistemas de produccin
intensiva el uso de antibiticos es imprescindible debido al gran estrs a que
estn sometidos los animales.

Este abuso en el uso de antibiticos ha disparado la alarma entre las


autoridades sanitarias que han constatado la aparicin de bacterias patgenas
resistentes. Estas bacterias (Salmonella, Campilobacter, Enterococci y E. coli)
pueden afectar a la salud de las personas y pueden trasmitirlas los animales.

4.5.

Alimentos transgnicos

4.5.1.

Qu es un OGM?

La fabricacin de organismos modificados genticamente (OGM) ha sido


posible gracias al progreso considerable de las tcnicas de biologa
molecular en el ltimo cuarto de siglo. La ingeniera gentica permite la
intervencin directa sobre la molcula de ADN (cido desoxirribonucleico),
soporte de la informacin hereditaria para todo el conjunto de seres vivos. La
capacidad de modificar y transferir material gentico de una especie a otra
permite producir organismos vivos con una combinacin de caracteres
nuevos que no existiran de forma natural. Los OGM pueden ser plantas,
animales o microorganismos.
El trmino transgnico referido a una planta o un animal sirve para
especificar que la manipulacin se ha producido entre dos especies
diferentes (p.e introducir el gen de una medusa en una patata). Los OGM no
siempre son transgnicos: las investigaciones se orientan actualmente hacia
la ciruga gentica interna.

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4.5.2.

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Los OGM en agricultura

La aplicacin de la ingeniera gentica en agricultura es operativa desde


1980 con las primeras autorizaciones de ensayo en campo de un tomate
resistente a herbicida. En 1994 se comercializan los primeros alimentos
OGM (tomates que maduran lentamente, hormona BST para forzar la
produccin de leche en vacas). En los inicios su cultivo se redujo a Estados
Unidos pero a partir de 1997 se generaliza en todo el mundo. En 2002, los
cultivos comerciales de plantas transgnicas llegan a 58.7 millones de
hectreas, repartidas irregularmente en 9 pases aunque cuatro pases se
reparten el 99% del total: Estados Unidos 66%, Argentina 23%, Canad 6%
y China 4%. En Espaa se estima una cifra de 25.000 ha cultivadas de maz
transgnico.
A pesar de la diversidad de proyectos de aplicacin de la manipulacin
gentica en agricultura, sta se concentra en unos pocos cultivos
relacionados muy estrechamente con las necesidades de la agricultura
industrial. Entre estos la soja, el tabaco, el maz, la colza, el algodn y el
tomate.
Los objetivos principales buscados son la tolerancia a los herbicidas y la
resistencia a los insectos (99% de las plantas transgnicas cultivadas). Otros
caracteres buscados son la resistencia a virus, la riqueza en cido larico
para mejorar la calidad del aceite de colza o el enriquecimiento en vitamina
A del arroz (arroz dorado).

4.5.3.
4.5.3.1.

Principales cuestiones en debate


Es una tcnica segura?

La precisin de las tcnicas moleculares no puede ser sobrestimada:


los fragmentos de ADN que se transfieren no contienen slo al gen
objetivo, llamado tambin gen de inters, sino tambin ADN no
caracterizado (ADN basura) al igual que genes marcadores, promotores,
etc. El lugar de integracin del transgen en el genoma husped es
aleatorio y la estabilidad en los procesos de evolucin a medio plazo es
desconocida.

Las

nuevas

modificaciones

genticas

pueden

ser

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peligrosas en particular cuando se utiliza ADN viral como vector para


transferir material gentico.
La transferencia artificial de genes permite multiplicar la transgresin de
las barreras entre especies, con objetivos precisos. La implicacin en la
evolucin de la diversidad biolgica y el equilibrio entre las especies son
completamente imprevisibles.
4.5.3.2.

Derechos de la propiedad intelectual sobre los OGM Es posible


el control de los seres vivos por un oligopolio industrial?

Un reto importante es el control de los seres vivos a travs de patentes.


El hecho de haber sido transformados artificialmente por procesos
tcnicos confiere a los OGM un status jurdico particular para los seres
vivos: son susceptibles de ser patentados como objetos industriales.
Algunos pases industriales ya han incluido esta posibilidad en sus
legislaciones.
Es de temer que los derechos exclusivos sobre una especie sean
atribuidos a algunas multinacionales. El sistema de patentes ha tenido
una gran influencia sobre la concentracin de las principales empresas
biotecnolgicas desde 1996. Slo un pequeo puado de empresas
controla el mercado de las semillas modificadas genticamente. La
diversificacin de sus actividades tiende a acentuar la integracin de
filiares y a aumentar su control sobre toda la cadena alimentaria desde
las semillas hasta el producto acabado, amenazando la seguridad
alimentaria a nivel mundial.
4.5.3.3.

Riesgos sobre el medio ambiente, la salud y la seguridad


alimentaria

Para los bilogos moleculares y los seleccionadores, los OGM no son


organismos fundamentalmente nuevos. Segn ellos las tcnicas
moleculares son una extensin de las tcnicas convencionales. Esta
concepcin no es compartida por otros especialistas como eclogos,
bilogos de poblaciones, mdicos, agrnomos que consideran que
pueden existir riesgos ecolgicos particulares a raz de su cultivo en
millones de hectreas y su utilizacin en nuestra alimentacin. Segn
ellos, los resultados de los test realizados en laboratorio y en campos

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experimentales no pueden extrapolarse a la diversidad de medios y


condiciones donde se va a cultivar y transformar la variedad transgnica.
El impacto de los OGM sobre el medio ambiente (contaminacin
irreversible, prdida de diversidad), sobre la salud (toxicidad, alergias,
resistencia a antibiticos) o sobre la seguridad alimentaria de los
campesinos de pases pobres aparecen a medida que se profundiza en
la investigacin sobre estos nuevos productos.
4.5.3.4.

Quin tiene la informacin? Quin decide la reglamentacin?

El dficit de informacin del pblico sobre las nuevas tcnicas y la


forma en que se controlan y evalan, da la impresin de una opacidad
mantenida. Es necesaria la transparencia para permitir un debate
democrtico frente a una nueva tcnica. Esta transparencia se refiere a:
la postura de la investigacin cientfica, la naturaleza de los OGM
producidos, los lugares de experimentacin en campo, el funcionamiento
de las comisiones de expertos, la identificacin de las responsabilidades,
la trazabilidad de los alimentos y el etiquetado de los productos.

4.5.4.

Riesgos para el medio ambiente

Las tcnicas de transferencia de genes son muy recientes: apenas existen


desde hace una veintena de aos. Sin embargo, los primeros cultivos
comerciales se han introducido masivamente en los ecosistemas. La
diseminacin de los cultivos transgnicos en millones de hectreas
representa una difusin de miles de millones de genes modificados que
pueden transferirse a otros organismos. En efecto, los microorganismos o
las plantas cultivadas pueden intercambiar sus genes por cruzamientos con
otras especies vecinas. La polucin gentica es irreversible y no se sabe
durante cuanto tiempo el medio ambiente podr adaptarse a ello.

4.5.5.
4.5.5.1.

Principales problemas:
Atravesar las barreras reproductivas

La transferencia artificial de genes de un organismo a otro por


manipulacin gentica en laboratorio permite atravesar de forma
rutinaria las barreras reproductivas entre especies. Las especies

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existentes son el resultado de una coevolucin a lo largo de 3500


millones

de

aos.

Los

nuevos

equilibrios

entre

especies

son

imprevisibles y pueden debilitar el desarrollo de la especie humana


debido a las disfunciones de los ecosistemas.
4.5.5.2.

La irreversibilidad de la diseminacin de transgenes en la


naturaleza

La transferencia natural de genes entre plantas cultivadas y especies


silvestres favorecer la diseminacin de los OGM: el polen de las
variedades transgnicas fecundar otras plantas (silvestres o cultivadas)
y se difundirn por la naturaleza estos nuevos genes. Si la polucin
gentica resulta perjudicial para la flora y la fauna, ser demasiado tarde
para hacer marcha atrs.
4.5.5.3.

La imposibilidad de evaluar las consecuencias a largo plazo

Existe una gran ignorancia sobre los posibles efectos en cadena de la


contaminacin

gentica.

Los

nuevos

organismos

genticamente

modificados se cultivan a grande escala y ponen en juego un nmero


incalculable de situaciones. Las consecuencias a medio plazo sobre le
medio ambiente todava no se han evaluado correctamente.

4.5.6.
4.5.6.1.

Impactos sobre el medio ambiente


Creacin de organismos desconocidos procedentes de procesos
tecnolgicos experimentales

El impacto de la introduccin de un nuevo organismo en el medio es


imprevisible debido a la complejidad de las interacciones entre las
especies existentes. El ejemplo de catstrofes ecolgicas provocadas
por especies exticas como el alga "asesina" del mediterrneo ponen de
manifiesto los daos producidos por especies invasoras en ausencia de
depredadores naturales. Dotados de nuevas propiedades que no han
existido jams en la especie, los OGM pueden provocar las mismas
catstrofes ecolgicas directamente, o indirectamente por diseminacin
del transgen a otras especies.

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4.5.6.2.

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Aparicin de superresistencias en los insectos

Las plantas transgnicas transformadas en ms resistentes a insectos


son generalmente conocidas con el nombre de plantas Bt. Bt son las
iniciales de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis que produce
toxinas insecticidas. Esta bacteria se utiliza desde hace decenas de
aos como insecticida biolgico. Las soluciones de Bt pulverizadas
sobre las hojas se degradan en pocos das. Introduciendo mediante
ingeniera gentica los genes de la toxina Bt en las plantas de maz,
soja, patata o algodn, los bilogos moleculares obtienen plantas
insecticidas. Estas plantas producen a lo largo de su vida y en casi todos
sus tejidos, una toxina anloga en concentraciones superiores. Esto
ocasiona una fuerte presin de seleccin sobre las poblaciones de
insectos que desarrollan nuevas resistencias. Adems puede producirse
un efecto txico sobre la flora, la fauna y los microorganismos del suelo,
los insectos polinizadores y los depredadores naturales.
El desarrollo de insectos ms resistentes disminuye progresivamente la
eficacia de las variedades transgnicas Bt y aumenta el riesgo de
destruccin de los cultivos no OGM. Los agricultores biolgicos son los
ms amenazados ya que no pueden utilizar insecticidas qumicos en
caso de ataques de insectos "superresistentes".
4.5.6.3.

Creacin de nuevas malas hierbas

Las primeras variedades de plantas comercializadas a gran escala son


las resistentes a un herbicida total. En 1998 representaban el 70% de los
cultivos transgnicos. Para facilitar trabajo de los agricultores contra las
malas hierbas, pareca ms fcil y lucrativo para las empresas que
comercializan herbicidas, fabricar plantas que toleren tratamientos
herbicidas totales. Estos herbicidas matan todas las plantas excepto la
variedad tolerante. De esta forma se puede utilizar ms herbicida sin
perjudicar al cultivo.

El aumento en la utilizacin de herbicidas totales agrava los


problemas de contaminacin de los suelos, el agua e incide sobre
la cadena alimentaria.

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Los rebrotes de plantas tolerantes al herbicida pueden molestar a

los cultivos siguientes plantados en el mismo campo.


La transferencia de genes por polinizacin natural entre las plantas

cultivadas y las especies silvestres emparentadas conducirn


inevitablemente al desarrollo de malas hierbas resistentes a
herbicidas que pueden ser invasoras para los cultivos.
4.5.6.4.

Creacin de nuevas estirpes de virus patgenos

Las plantas tolerantes a enfermedades virales se obtienen por


transferencia de genes de un virus patgeno al genoma de la variedad
cultivada. Los procesos de recombinacin o de transferencia del material
gentico viral son muy difciles de controlar y pueden favorecer la
aparicin de estirpes patgenas. Las modificaciones del equilibrio
ecolgico provocadas por la diseminacin de estos nuevos virus son
completamente imprevisibles.
4.5.6.5.

Prdida de biodiversidad

La introduccin masiva y a gran escala de variedades transgnicas en


los sistemas agrarios influye sobre la biodiversidad. La diversidad
biolgica se ve amenazada directamente por la toxicidad de algunos
caracteres sobre la flora y la fauna tiles, la contaminacin gentica, las
nuevas estrategias invasoras de los OGM o por los genes de esterilidad
(genes Terminator), introducidos para impedir que se resiembren las
variedades transgnicas. En los centros de origen de la diversidad de las
plantas cultivadas (como Mxico para el maz, China para la soja o
Europa para la remolacha) los intercambios genticos entre especies
emparentadas son frecuentes. Los riesgos de deriva gentica y de
erosin de la biodiversidad amenazan las posibilidades de mejorar los
recursos alimentarios de la humanidad.

4.5.7.

Amenazas sobre la salud

Al contrario que los alimentos tradicionales, no existe marcha atrs en la


utilizacin de OGM en la alimentacin industrial y su diseminacin sobre
decenas de millones de hectreas del planeta, unido a la potencia de
difusin del mercado internacional, se cumple a una velocidad incomparable

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en la historia de la transformacin permanente de la agricultura. Las


primeras variedades transgnicas se han fabricado de forma artificial y por
razones tcnicas con secuencias de genes de resistencia a antibiticos o
genes de virus. Esto no tiene ninguna utilidad a nivel agronmico y no
debera dejar de evaluarse su toxicidad sobre la salud.
La terapia gnica con OGM celulares o microbianos se encuentra todava
en fase de experimentacin y se limita rigurosamente a aplicaciones
mdicas. Nada tiene que ver el anlisis de los problemas que puede
presentar la alimentacin transgnica, destinada a consumidores no
informados, de diferentes edades y con condiciones fisiolgicas y
patolgicas diferentes.
Contrariamente a los medicamentos obtenidos de OGM los controles sobre
los alimentos obtenidos de OGM son insuficientes. No se han realizado
controles de toxicidad crnica en animales, ni ciertos controles de toxicidad
aguda, o ciertos test de alergenicidad. La reglamentacin es ms laxa que la
relativa a los medicamentos ya que basta con que la composicin qumica
del alimento genticamente modificado aparezca como equivalente al
alimento clsico.

4.5.8.

Riesgo inherente a la tcnica de manipulacin de los genes

Los seres vivos no funcionan mecnicamente como parece indicar la


representacin simplista de la ingeniera gentica. El genoma no es un
montn de genes que se pueden cortar y pegar impunemente: una gran
parte de las funciones del ADN todava es desconocida. La ingeniera
gentica vegetal utiliza vectores biolgicos (bacterias o virus desactivados) o
caones de partculas para insertar un nuevo gen en un cultivo de clulas.
La insercin se hace a ciegas ya que la tcnica no permiten situar el gen
extrao en un lugar preciso del genoma. Para asegurarse de que las clulas
han integrado el gen que se desea transferir, se aade un gen marcador (lo
ms frecuentemente un gen de resistencia a antibiticos). De esta forma, las
manipulaciones genticas pueden introducir cambios inesperados en el
funcionamiento de las plantas transgnicas y provocar la sntesis de nuevos
compuestos txicos para la alimentacin.

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4.5.9.

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El problema del etiquetado

Con los alimentos transgnicos no se ha respetado la libertad de eleccin


de los consumidores. Ha prevalido el sistema americano que quiere que un
producto transgnico suficientemente cercano a uno convencional no haya
de ser etiquetado. Adems se ha mezclado intencionadamente los alimentos
transgnicos como la soja y el maz con otros de cultivo convencional con el
objetivo de que no puedan ser identificados y etiquetados. Productos como
la soja forman parte de la composicin del 60% de los productos
alimentarios transformados como los potitos para bebs, el chocolate o las
galletas.
Desde 1996 el consumidor ha consumido muchos productos transgnicos
sin ni siquiera ser consciente de ello. A partir de abril de 2004 entra en vigor
en toda la Unin Europea un nuevo reglamento que obliga al etiquetado de
todos los alimentos y piensos que contengan ingredientes transgnicos o
derivados de productos transgnicos. Este nuevo reglamento se basa en la
trazabilidad y no en el anlisis final del producto por lo que se mejora
enormemente la situacin existente hasta le momento. De todas formas deja
sin etiquetar los alimentos derivados de animales alimentados con piensos
transgnicos

4.5.10.

Principales problemas relacionados con la salud

4.5.10.1. La imprevisibilidad de los alimentos transgnicos inquieta a las


personas con problemas de alergia
Las personas con alergias alimentarias deben alimentarse partiendo de
la base del conocimiento preciso de los alimentos que deben evitar. Las
compaas alimentarias someten a sus nuevos productos transgnicos a
test de alergias conocidas pero existen centenares de alimentos que
pueden causar alergias y que no son testados. La dificultad, argumentan
algunos investigadores, viene tambin de la inestabilidad de las plantas
transgnicas.
4.5.10.2. Numerosas plantas transgnicas contienen genes de resistencia a
antibiticos

19
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CAPTULO 1

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Son genes marcadores que slo tienen una utilidad tcnica, la de


determinar las clulas que han integrado el gen de inters. Estos genes
de resistencia a los antibiticos se transmiten a las generaciones
siguientes. Los especialistas en salud pblica se alarman frente a la
diseminacin en el medio ambiente de millones de hectreas de genes
de resistencia a antibiticos (ampicilina y kanamicina) utilizados
corrientemente en salud humana y animal: se teme que esto facilita el
desarrollo de bacterias patgenas resistentes a antibiticos en el sistema
digestivo.
4.5.10.3. La toxicidad de los alimentos genticamente modificados no se ha
evaluado completamente
La mayor parte de las plantas transgnicas comercializadas se han
modificado genticamente para producir o tolerar pesticidas. Estos
pesticidas son productos txicos para algunos organismos y sus
residuos, en particular los liposolubles, son susceptibles de acumularse
en la cadena alimentaria y tener efectos txicos a largo plazo. No se
pueden evaluar correctamente los riesgos sobre la salud sin un control
adecuado de toxicidad crnica sobre animales.

5.

PROBLEMAS ECONMICOS Y SOCIALES

La agricultura industrial ha arruinado a muchos agricultores pequeos de todo


el mundo y ha sido la responsable de grandes fenmenos migratorios hacia las
ciudades donde muchos, malviven en chabolas y suburbios. Los problemas
econmicos y sociales asociados a este tipo de agricultura han servido de
motor para la aparicin de importantes movimientos de protesta relacionados
con el movimiento de lucha antiglobalizacin.

20
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5.1.

CAPTULO 1

Dependencia de insumos externos

Desde la introduccin de las semillas hbridas en el mercado, los agricultores


han ido abandonando los mtodos tradicionales de cultivo y adoptando
mtodos, que apoyados por las polticas agrarias oficiales, necesitan una gran
cantidad de insumos para su funcionamiento (maquinaria agrcola, abonos de
sntesis, pesticidas,etc). Una gran parte de las variedades transgnicas
desarrolladas hasta ahora van asociadas a la utilizacin de herbicidas a los
cuales son resistentes: es el caso de las variedades Round-up ready
resistentes al herbicida Round-up y desarrolladas por la empresa Monsanto
que es la misma que fabrica el herbicida.

5.2.

Dependencia de mercados exteriores

Hoy en da las producciones tienen a concentrarse en grandes zonas que se


han especializado en determinados cultivos. Los agricultores practican al
monocultivo y de esta forma se ven sometidos a las variaciones en las
demandas de los mercados. Se cultiva, no en funcin de las propiedades del
suelo o la climatologa, sino en funcin de la demanda de mercados que
muchas veces se sitan a miles de kilmetros de las zonas de produccin.
Cuando la demanda de los mercados vara, muchos agricultores se arruinan
incapaces de adaptarse a las nuevas necesidades.

5.3.

Sobreproduccin y colapso de precios

Mientras que en muchas zonas del mundo se sufre hambre, en los pases
ms industrializados se sufre el problema de la sobreproduccin. Los
excedentes de cereales, de leche, etc de los mercados estadounidenses y
europeos cuestan millones de dlares a los contribuyentes en gastos de
almacenamiento y a su vez hunden el precio en los mercados internacionales.
Cuando se inunda el mercado de un pas en vas de desarrollo con los

21
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CAPTULO 1

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excedentes del primer mundo con la excusa de la ayuda humanitaria, se est


arruinando a muchos pequeos agricultores locales que no pueden vender su
produccin.

5.4.

Prdida de puestos de trabajo

La industrializacin y mecanizacin del campo por un lado ha hecho ms fcil


la vida de los agricultores pero tambin ha supuesto la prdida de numerosos
puestos de trabajo que generaban las labores agrcolas. A pesar de los
avances la agricultura ha dejado de ser rentable para muchos agricultores y
sus hijos deciden abandonar las tierras para dedicarse a otros sectores como la
industria o los servicios.

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CAPTULO 1

DEFINICIN DE AGRICULTURA ECOLGICA


En todas las cosas
no hay ninguna mejor,
ms dulce, ni ms frtil,
que la Agricultura
Ciceron

1.

INTRODUCCIN

La Comisin de las Comunidades Europeas define as la agricultura biolgica:


Es un sistema de produccin que favorece el uso de recursos renovables y la
devolucin de nutrientes al suelo a travs de abonos animales; en la
produccin animal es un sistema que enfatiza el bienestar de animal y el uso
de alimentos naturales. La Agricultura Biolgica aprovecha el balance del
sistema natural para controlar plagas y prohbe el uso de abonos y plaguicidas
qumicos, as como el uso teraputico de antibiticos y productos modificados
genticamente. El Codex Alimentarius da la siguiente definicin: Es un
sistema global de produccin agrcola (vegetales y animales) en el que se da
prioridad a los mtodos de gestin sobre el uso de insumos externos.

La agricultura biolgica no es una nueva tcnica agrcola, trata de volver a


cultivar la tierra, no de explotarla.

Supone la solucin a todos los problemas que se han mencionado, ya que


todos son producidos por los desequilibrios producidos en el medio, por unas
tcnicas agrcolas que no consideran las interrelaciones entre el suelo los
microorganismos-las plantas-los animales.

La agricultura biolgica hace al agricultor autosuficiente, ya que las tcnicas


respetan el medio, el agricultor tiene que aprender a gestionar los medios
naturales de que dispone. Por esto, en agricultura biolgica no se pueden dar

23
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CAPTULO 1

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indicaciones especficas sino solo pautas. Cada agricultor tiene que saber cual
es la tcnica ms adecuada a sus circunstancias.
La agricultura biolgica considera a las plantas como fruto del medio, es el
suelo,

los

organismos

que

habitan

en

el

suelo,

especialmente

los

microorganismos, y el microclima, quienes dan lugar a las plantas. El estado de


salud de los cultivos est condicionado por la actividad de los microorganismos
del suelo, por los vegetales y animales que cohabitan con ellos.

2.

PRINCIPALES BENEFICIOS DE LA AGRICULTURA ECOLGICA

Devuelve a la agricultura su papel de transformadora de energa solar en


energa alimentaria. Prescinde de los abonos de sntesis. La base de la
fertilizacin es el compost-mezcla de materias orgnicas fermentadasque hace del suelo un medio adecuado para albergar la vida y alimentar
a los microorganismos que en l habitan, que son los que van a poner a
disposicin de la planta los elementos que necesita para su correcta
alimentacin. Utiliza maquinaria, pero la potencia necesaria para el
laboreo del suelo es menor; el compost, va a devolver la esponjosidad a
la tierra.

Contribuye a mantener la salud de los agricultores y consumidores, al no


utilizar pesticidas y producir alimentos equilibrados en nutrientes.

No slo no contamina, sino que contribuye de manera eficaz a la


descontaminacin del aire, el agua, el suelo, la flora y la fauna, hoy
envenenados por los biocidas.

Contribuye a mantener el patrimonio gentico, ya que para prescindir de


los biocidas es imprescindible que las plantas que se cultiven sean
rsticas, adaptadas al lugar -variedades autctonas-.

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CAPTULO 1

Mantiene la poblacin rural con una base real e independiente en cuyo


contexto s que son vlidas opciones como el turismo rural, que por s
solas son insuficientes y contribuyen a dar por sentada una situacin, la
desaparicin del agricultor.

La agricultura biolgica se complementa con el desarrollo de una nueva


industria alimentaria que elabora verdaderos alimentos sanos y
nutritivos, no meros comestibles desnaturalizados. Sin el uso de aditivos
de sntesis, que slo tienen inters para que el industrial pueda
almacenar indefinidamente, ocultar la falta de sabor y mala textura que
obtienen los productos obtenidos por las tcnicas de la agroqumica;
comercializar productos en lugares lejanos a base de costosos
transportes, fomentando el despilfarro y la extravagancia.

Las

elaboraciones

biolgicas

estn

concebidas

al

servicio

del

consumidor y en colaboracin con los agricultores; no demasiado


grandes, no demasiado lejos de la produccin, ni del consumo, no
demasiado sofisticadas. Los procesos productivos estn estudiados para
no contaminar y reciclar. Retoman las antiguas tcnicas tradicionales y
las complementan con las nuevas tcnicas respetuosas, como la
salazn, el secado, el vaco, el fro y las fermentaciones.

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CAPTULO 1

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PERSPECTIVA HISTRICA

1.

INTRODUCCIN

El desarrollo de la agricultura biolgica en numerosos pases est precedido


por la aparicin de tres movimientos nacidos en Alemania, en Austria y Suiza y
en Inglaterra. Estos movimientos estuvieron fuertemente marcados por
situaciones de crisis: la primera guerra mundial, la crisis del 1929, la segunda
guerra mundial y la crisis alimentaria en la India.

El primero de estos movimientos se bas en una teora filosfica, la


antroposofa: es la agricultura biodinmica de Steiner (1861-1925) y de Pfeiffer.
El segundo nace a partir de las observaciones realizadas en la India por sir
Albert Howard (1873-1947) y sus enseanzas fueron aplicadas en Estados
Unidos por Rodale en el campo de la horticultura. El tercero es el fruto de los
trabajos realizados por Rusch (1906-1977) y Muller (1891-1988) en varios
pases donde la disponibilidad de tierra frtil es difcil como en Suiza y en
Austria.

2.

AGRICULTURA SOSTENIBLE

2.1.

La agricultura biodinmica

Rudolf Steiner, admirador de Goethe, funda en 1913 la antroposofa como


reaccin contra lo que l considera una evolucin hacia el materialismo. La
antroposofa considera que la ciencia no debe limitarse al mundo material sino
que debe abrirse al estudio de mundos suprasensibles. Lejos de ser una simple
teora, se aplica a la vida prctica y en especial a la agricultura que para los
antroposficos es la base de una sociedad armnica. Este ltimo punto fue

26
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CAPTULO 1

desarrollado por su discpulo Pfeiffer para quien la empresa agrcola autnoma


es el nico punto de anclaje slido en una civilizacin en crisis (para l la crisis
del 1929).

2.1.1.

Algunas de las ideas principales


La empresa agraria, basada en la asociacin agricultura y
ganadera, debe proveerse de todo lo que necesita: semillas,
leguminosas y abonos verdes para los cultivos, plantas forrajeras
para los animales, compost para el suelo, etc.

El suelo no es una materia inerte: la actividad de los


microorganismos vivos que transforman sus elementos insolubles
en elementos asimilables por las plantas, debe favorecerse gracias
al aporte de estircol compostado que enriquezca el suelo en
humus.

No deben utilizarse abonos minerales solubles puesto que


favorecen la accin de las plagas sobre las plantas.

Las plagas y enfermedades slo aparecen si se produce un


desequilibrio que debilita la resistencia de las plantas. Se deben
combatir mediante cultivos complementarios y preparaciones que
pueden estar muy diluidas, como en la homeopata.

2.1.2.

Antroposofa

A todos estos principios, ampliamente retomados por todas las formas de


agricultura biolgica, se aade una concepcin muy precisa sobre las
relaciones entre lo material y las fuerzas espirituales. Esto se traduce en el
seguimiento de un calendario en el que se recogen las influencias de los
astros y en la utilizacin de una serie de preparados para estimular y
proteger a las plantas.
Resulta una visin muy sorprendente para los no iniciados y, de hecho,
Pfeiffer no retom la teora sobre las fuerzas etricas o astrales y prefiri
dar una interpretacin aparentemente ms racional de las observaciones
de Steiner. Sin embargo, incluso agricultores que no son adeptos a la
biodinmica creen en la influencia de las fases de la luna y los astros sobre

27
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CAPTULO 1

Curso online de Ganadera Ecolgica

sus cultivos y en la necesidad de respetar un calendario para los diferentes


trabajos y para realizar las preparaciones.

2.2.

La agricultura orgnica

Como Steiner y Pfeiffer, sir Albert Howard condenaba la desaparicin de la


pequea explotacin familiar, la prctica del monocultivo y la utilizacin de
abonos de sntesis. Preconizaba el regreso a una "agricultura campesina" que
da la prioridad a la fertilidad del suelo. El aporte de materia orgnica
compostada es esencial, no slo con el fin de fertilizar el suelo, sino para
aumentar la resistencia de las plantas a plagas y enfermedades. Encontramos
aqu la nocin de "medicina del terreno" que se aplica tanto a los hombres- a
travs de las medicinas alternativas- como a las plantas y animales.

Las ideas de Howard fueron retomadas por Rodale que las adopt a la
horticultura en Estados Unidos recomendando el uso del compost realizado a
partir de residuos urbanos. Estas ideas fueron la base de la creacin de la "Soil
Association", asociacin fundada por Eva Balfour y que desde 1946 se dedica
a la certificacin de productos biolgicos en Inglaterra.

Pero el inters de las observaciones de Howard es que no slo se aplican en


los pases desarrollados. En realidad, fueron desarrolladas en la India donde
Howard vivi muchos aos. Para l la solucin del problema de la alimentacin
en la India no se encuentra en la adopcin de las tcnicas occidentales, muy
costosas en energa y en imputs, sino en la asociacin agricultura-ganadera
que practica de forma espontnea el campesino indio. Si la agricultura india no
basta para satisfacer las necesidades es debido en gran parte a que los
residuos orgnicos se utilizan como combustible en detrimento de la
fertilizacin del suelo.

28
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Curso online de Ganadera Ecolgica

2.3

CAPTULO 1

La agricultura ecolgica

Fue en Suiza donde Rusch defini el mtodo de lo que l llam agricultura


biolgica y que ser experimentado por su colaborador Muller. La idea base de
Rusch es que "la naturaleza ha dejado de ser inagotable". El hombre por tanto
no puede evitar el considerar la contaminacin y el derroche causados por la
sociedad de consumo.

La agricultura biolgica, segn Rusch, debe asegurar la subsistencia de la


poblacin sin dilapidar el potencial de produccin y utilizando el mximo de
recursos renovables. Se basa en tres principios:

El suelo debe estar cubierto y resguardado por setos lo que lo protege


del sol, de la erosin, de las variaciones de temperatura, disminuye la
evaporacin, mejora su estructura y favorece la actividad de los
microorganismos.

La mejor cobertura es la materia orgnica pero, a diferencia de sus


predecesores, Rusch no opina que la asociacin agricultura-ganadera
sea indispensable. Dicho de otra forma, abandona la idea de la
autonoma completa de la empresa agraria. El agricultor puede comprar
abonos orgnicos y complementarlos con la utilizacin de rocas.

El trabajo del suelo debe limitarse al estrictamente necesario pues no se


debe perturbar intilmente la vida del suelo: las bacterias anaerobias
deben permanecer en profundidad y las aerobias en superficie.

Rusch se distingue tambin de sus predecesores en que pretende demostrar


el valor de la agricultura biolgica con argumentos cientficos y econmicos. No
se trata de volver al pasado sino de elaborar una crtica constructiva dirigida
hacia el futuro de la sociedad y de la agricultura actual.

29
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CAPTULO 1

2.4.

Curso online de Ganadera Ecolgica

Los inicios de la agricultura ecolgica en Espaa

La agricultura biolgica en Espaa se inicia con el movimiento naturista


cataln en los aos 70. La preocupacin por la salud y la alimentacin llev a
un grupo de consumidores a organizarse para traer productos biolgicos de
Francia. Este grupo de personas que entonces era conocido con el nombre de
colectivo Vida Sana crey que era necesario desarrollar la agricultura
biolgica

en

Espaa

empez

difundir

informacin,

organizando

conferencias, cursos y exposiciones. En 1980 Vida Sana se constituye


legalmente como Asociacin al mismo tiempo que lo hacen otros colectivos
como la Coordinadora de Agricultura Ecolgica (CAE) en 1983 tambin en
Catalua, la Asociacin de Agricultura Biodinmica en Canarias en 1981 y
Umbela y Bio-Andalus en Andaluca en 1987.

En los aos 80 la Asociacin Vida Sana tuvo ya una amplia actividad para la
promocin de la agricultura biolgica. Form a tcnicos en Francia para que
recorriesen la Pennsula convenciendo a agricultores que quisieran reconvertir
sus fincas. Para apoyar a los que as lo hicieron, cre en 1980 un Cuaderno de
Normas y empez a conceder el Aval Producto Biolgico para que los
consumidores pudieran reconocer los productos biolgicos en el mercado. En
1985 organiz la primera feria BioCultura en Madrid y ese mismo ao organiza
el I Congreso Cientfico Internacional de Agricultura Biolgica en la sede del
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, el cual es considerado el
primer evento cientfico nacional sobre agricultura biolgica y supuso un
reconocimiento oficial de la misma.

En 1983, la Asociacin Vida Sana inici gestiones para que las


administraciones reconocieran, apoyaran y verificaran los productos biolgicos.
Se abrieron conversaciones con el Ministerio de Agricultura y en 1985, junto
con otras organizaciones europeas, en Bruselas. En 1989 el conjunto de
organizaciones espaolas consiguen que por fin se haga pblico el
reconocimiento oficial de la denominacin genrica Agricultura Ecolgica y se
apruebe su Reglamento y Consejo Regulador. A lo largo de los aos 90 las

30
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CAPTULO 1

diferentes comunidades Autnomas han ido asumiendo las competencias en el


control de la produccin agraria ecolgica.

En Europa, la presin de las organizaciones que se dedicaban de forma


privada al control y certificacin de productos biolgicos culmin con la
aprobacin de un Reglamento Comunitario en 1991 que es el que actualmente
aplican todos los productores europeos. A partir de entonces la agricultura
biolgica deja de ser un sistema productivo marginal y empieza su desarrollo
imparable.

En 1992 se crea la Sociedad Espaola de Agricultura Ecolgica lo que supone


el reconocimiento por parte de la comunidad cientfica de la agricultura
biolgica. Aparecen asociaciones y redes de productores y consumidores por
todo

el

territorio

nacional.

Tambin

aparecen

las

primeras

revistas

especializadas en agricultura biolgica como Savia que actualmente es La


fertilidad de la tierra y que est editada por la Federacin de Asociaciones de
Agricultura Ecolgica. En 1999, la Asociacin Vida Sana colabora con la
Universidad de Barcelona para la puesta en marcha del primer Master de
Agricultura Biolgica que se celebra en el pas con titulacin universitaria.

Actualmente en casi todas las ciudades espaolas encontramos tiendas


especializadas en productos biolgicos, todas las grandes superficies han
incorporado gamas de productos biolgicos, se organizan pequeas ferias en
muchas regiones espaolas, es posible realizar cursos por toda la geografa,
hay libros publicados en castellano y muchos ya escritos por autores
espaoles, la agricultura biolgica es ya un hecho que poco a poco se ha ido
consolidando en nuestro pas. Sin embargo todava queda mucho camino por
recorrer: los agricultores no encuentran tcnicos que les asesoren, la
investigacin est poco desarrollada, no hay productos biolgicos en la
restauracin colectiva como los comedores escolares o los hospitales, etc. La
elaboracin de Planes Estratgicos para el desarrollo de la Agricultura
Biolgica tanto a nivel europeo como estatal y autonmico es un proceso en

31
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CAPTULO 1

Curso online de Ganadera Ecolgica

curso que abre la esperanza a la definitiva implantacin de los productos


biolgicos.

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CAPTULO 1

SITUACIN ACTUAL DE LA AGRICULTURA BIOLGICA EN


ESPAA

1.

EVOLUCIN DE LA PRODUCCIN

La produccin biolgica ha ido aumentando desde sus inicios experimentando


un importante salto cuantitativo en el ao 1995 cuando se iniciaron las ayudas
oficiales.

Espaa es uno de los diez pases con mayor superficie dedicada a la


agricultura biolgica del mundo con un total de 1.317.752 ha inscritas en 2008.
Sin embargo, debe tenerse en cuenta que representa en torno al 5% de la
Superficie Agraria til del pas (25.600.000 ha) y que en esta cifra se han
contabilizado grandes superficies dedicadas a pasto o a bosque (unas
848.409,78 ha).

Figura 1: Evolucin de la produccin agrcola ecolgica en Espaa (Fuente


MARM, 2009).

33
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CAPTULO 1

2.

Curso online de Ganadera Ecolgica

PRINCIPALES PRODUCCIONES

Las principales producciones agrarias son cereales y leguminosas (28%) y el


olivar (21,6%) y los frutos secos (15%) lo que destaca la vocacin
eminentemente mediterrnea de la produccin agrcola.

Figura 2: Principales producciones agrcolas del 2008 en Espaa (Fuente


MARM, 2008).
Respecto a las producciones ganaderas destaca el ganado vacuno (44%)
seguido del ovino (26%), ambos dedicados principalmente a la produccin de
carne y a gran distancia encontramos el caprino, la avicultura, el porcino y la
apicultura.

34
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Curso online de Ganadera Ecolgica

CAPTULO 1

Figura 3: Principales producciones ganaderas del 2008 en Espaa (Fuente


MARM, 2008).

3.

CIFRAS POR COMUNIDADES AUTNOMAS

Por Comunidades Autnomas Andaluca concentra la mayor superficie


productiva con 784.067,35 ha, seguida por Castilla La Mancha (119.668,13 ha),
Extremadura (85.805,57 ha) y Aragn (70.493,88 ha). La apuesta del gobierno
andaluz por la agricultura biolgica se ha traducido en un aumento
espectacular de la superficie dedicada a este tipo de producciones. Sin
embargo, la mayora de los productos biolgicos andaluces se dedican a la
exportacin lo que debilita al sector hacindolo dependiente de mercados
exteriores. La puesta en marcha en 2004 del primer Plan Andaluz de Desarrollo
de la Agricultura Ecolgica y el nuevo plan iniciado en 2008 pretenden fomentar

35
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CAPTULO 1

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el consumo interno de productos biolgicos con acciones como la creacin de


redes de productores que abastezcan a comedores escolares y hospitales.
Esta dependencia de los mercados exteriores es general en todo el pas. Se
calcula que un 90% de la produccin espaola se exporta. Por ello las regiones
del norte como Galicia, Cantabria, Asturias y el Pas Vasco, donde la
posibilidad de producir productos para la exportacin es menor, son las que
dedican menos superficie a la agricultura biolgica.

Figura 4: Principales producciones ganaderas del 2008 en Espaa (Fuente


MARM, 2008).

36
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4.

EL

DESARROLLO

DE

CAPTULO 1

LA

INDUSTRIA

AGROALIMENTARIA

ECOLGICA

La industria, con 2.168 elaboradores inscritos en 2008, se concentra


mayoritariamente en Catalua (21,4%), Andaluca (17,4%) y la Comunidad
Valenciana (12,6%). Mientras que en Catalua se trata de una actividad muy
diversificada (almazaras, mataderos, panificacin, manipulacin y envasado de
productos varios, bodegas, pastelera, etc), en Andaluca la actividad se
concentra en las almazaras de aceite y la manipulacin y envasado de
productos hortofrutcolas frescos; y en la Comunidad Valenciana predominan
las bodegas, la manipulacin y envasado de productos frescos hortofrutcolas y
la panificacin. Algunas Comunidades destacan por alguna actividad en
concreto como las bodegas de vino ecolgico en La Rioja y Navarra, la
manipulacin y envasado de productos hortofrutcolas frescos en Canarias y
Murcia o la manipulacin y envasado de granos en Aragn.

Figura 5: Actividades industriales por Comunidades del 2008 en Espaa


(Fuente MARM, 2008).

37
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CAPTULO 1

5.

Curso online de Ganadera Ecolgica

LA AGRICULTURA BIOLGICA EN EL MUNDO

Se estima que el rea mundial de produccin supera los 30 millones de


hectreas. Debe tenerse en cuenta que en pases como Australia y Argentina
existen grandes extensiones de superficie dedicadas a pastos extensivos para
el ganado. Italia, sin embargo, ha sido un ejemplo de cmo la voluntad del
gobierno es bsica para apoyar el desarrollo de la agricultura biolgica. Italia
era un pas que, como Espaa, dedicaba la mayor parte de la produccin
biolgica a la exportacin, hasta que una ley en 1999 impuso que los alimentos
destinados a los nios deban estar libres de residuos de pesticidas. Esta ley
favoreci que apareciesen mltiples iniciativas para introducir alimentos
biolgicos en los comedores escolares y tambin en los hospitales. De esta
forma los alimentos biolgicos se popularizaron y hoy en da Italia no slo es el
mayor productor de Europa sino que su nivel de consumo es de los primeros
de Europa.

La gran superficie dedicada a la agricultura biolgica en Australia y Nueva


Zelanda sita a Oceana como el continente donde se concentra la mayor parte
de la superficie dedicada a este tipo de cultivo con un 39% del total. Le siguen
Europa (23%), Amrica Latina (19%), Asia (9%) y por ltimo Amrica del Norte
(7%) y frica (3%). Sin embargo, si se tiene en cuenta el nmero de
explotaciones Oceana pasa al ltimo lugar con slo el 0,4%. Esto es debido a
que se trata de grandes explotaciones de miles de hectreas dedicadas a la
cra extensiva de ganado y que estn en manos de muy pocos propietarios. El
mayor nmero de fincas dedicadas a la agricultura biolgica se encuentra en
Europa (30%) y en Amrica Latina (28%) seguido de Asia (20%), frica (20%) y
Norte Amrica (2%).

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CAPTULO 1

Figura 6: Distribucin del rea mundial bajo produccin ecolgica (Fuente:


SOEL, 2007)

Figura 7: Distribucin de explotaciones de agricultura biolgica por continente


(Fuente: SOEL, 2007)
Por pases, si tenemos en cuenta el nmero de hectreas los diez primeros
son: Australia, Argentina, China, Estados Unidos, Italia, Espaa, Alemania,
Brasil, Uruguay y Inglaterra. Si se considera el porcentaje que ocupa la
agricultura biolgica respecto al total de superficie agrcola del pas, el primer
lugar es para Liechtenstein con un 28% de la superficie agraria dedicada a la
agricultura biolgica, Austria con un 18%, Suiza un 11% y Italia un 8 %.
Estonia, Finlandia, Portugal, Timor del este, Suecia y la repblica Checa
superan ya el 5%.

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CAPTULO 1

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Figura 8: Los diez primeros pases con la superficie ms grande bajo


produccin ecolgica (Fuente SOEL, 2007)

Figura 9: Los diez primeros pases con el porcentaje mayor de superficie en


produccin biolgica (Fuente SOEL, 2007)

Todos estos datos deben analizarse teniendo en cuenta que se est


contabilizando la agricultura biolgica que se realiza bajo un sistema de control.
No se debe olvidar que en el mundo existen miles de pequeos agricultores
que practican una agricultura tradicional muy prxima al espritu que inspir a
las bases de la agricultura biolgica. En algunos pases en vas de desarrollo

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CAPTULO 1

no se ha implementado un sistema de control y no hay organismos que se


dediquen a ello. Los agricultores que desean certificar sus productos para la
venta en mercados exteriores deben contratar a entidades extranjeras por lo
que la certificacin resulta muy cara y la mayora de veces imposible de asumir.
Esto deja fuera de las estadsticas a miles de hectreas dedicadas a una
agricultura respetuosa con el entorno cuya produccin se comercializa en
pequeos mercados o sirve para la alimentacin familiar.

41
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CAPTULO 1

Curso online de Ganadera Ecolgica

BIBLIOGRAFA

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Francia. 383p.

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Paris

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