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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e poder, ento nossa
sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

BRIAN G REENE

O tecido do cosmo
O espao, o tempo e a textura da realidade

Traduo
Jos Viegas Filho

Reviso tcnica
Marco Moriconi (Instituto de Fsica, UFF-RJ)

2 reimpresso 2010

COMPANHIA DAS LETRAS


Copyright 2004 by Brian R. Greene, Publicado originalmente nos Estados Unidos
Ttulo original
The fabric of the cosmos: space, time, and the texture of reality

Capa
ngelo Venosa
Preparao
Maysa Mono
Reviso
Ana Maria Barbosa Carmen S. da Costa
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Greene, Brian, 1963O tecido do cosmo: o espao, o tempo e a textura da realidade/Brian Greene; traduo
Jos Viegas Filho; reviso tcnica Marco Moriconi.
So Paulo : Companhia das Letras, 2005.
Ttulo original: The fabric of the cosmos : space, time, and the texture of reality
Bibliografia.
ISBN 978-85-359-0759-9
1. Astronomia 2. Cosmologia 3. Cosmologia Obras de divulgao.
05-7970

CDD-523.1

ndices para catlogo sistemtico:


1. Cosmologia : Astronomia 523.1
2. Universo : Astronomia 523.1
[2010]
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA SCHWARCZ LTDA.
Rua Bandeira Paulista 702 cj. 32 04532-002 So Paulo SP
Telefone (11) 3707-3500 Fax (11) 3707-3501
www.companhiadasletras.com.br

Para Tracy

Sumrio

Prefcio
PARTE I: O CENRIO DA REALIDADE
1. Os caminhos da realidade
O espao, o tempo e por que as coisas so como so
2. O universo e o balde
O espao uma abstrao humana ou uma entidade fsica?
3. A relatividade e o absoluto
O espao-tempo uma abstrao einsteiniana ou uma entidade fsica?
4. O espao emaranhado
Que significa separao em um universo quntico?
PARTE II: O TEMPO E A EXPERINCIA
5. O rio gelado
O tempo passa?
6. O acaso e a seta
O tempo tem uma direo?
7. O tempo e o quantum
Percepes a respeito da natureza do tempo a partir do reino quntico
PARTE III: O ESPAO-TEMPO E A COSMOLOGIA
8. Os flocos de neve e o espao-tempo
A simetria e a evoluo do cosmo
9. A vaporizao do vcuo
O calor, o nada e a unificao
10. A desconstruo do Big-Bang
O que foi que explodiu?
11. Diamantes qunticos no cu
Inflao, agitao quntica e a seta do tempo
PARTE IV: ORIGENS E UNIFICAO
12. O mundo em uma corda
O tecido segundo a teoria das cordas
13. O universo em uma brana
Especulaes sobre o espao e o tempo na teoria-M
PARTE V: REALIDADE E IMAGINAO
14. Assim na terra como no cu
Experimentaes com o espao e o tempo

15. Teleportadores e mquinas do tempo


Viagem atravs do espao e do tempo
16. O futuro de uma aluso
Perspectivas para o espao e o tempo
Notas
Glossrio
Sugestes de leitura

Orelha do Livro

Desde que Coprnico nos ensinou que no o Sol que gira ao redor da Terra, e sim o
contrrio, nossa crena em um mundo simples, ordenado e previsvel tem sofrido os mais
duros golpes. Em O tecido do cosmo, Brian Greene, um dos fsicos mais importantes da
atualidade, discorre sobre os grandes temas da cosmologia atravs de uma viagem pelo uni
verso que nos faz olhar a realidade de maneira completamente diferente.
O espao uma abstrao humana ou uma entidade fsica? Por que o tempo tem uma direo?
O universo existiria sem o espao e o tempo? O que foi que explodiu no Big-Bang? Podemos
viajar rumo ao passado? Tomando como guia os conceitos de espao e tempo, Greene nos
conduz ao princpio do mundo e ao futuro mais remoto; s especulaes e descobertas de
grandes no ms da fsica como Newton e Einstein; aos limites extremos do universo
observvel e ao mundo infinitamente peque no das flutuaes qunticas, onde tudo parece se
dissolver. Para explicar o Big Bang, o autor tambm nos mostra os ltimos desenvolvimentos
da teoria das supercordas e da Teoria-M, que pretendem chegar a um consenso sobre o
comportamento de todas as coisas que existem, da menor partcula ao maior buraco negro.
"O tecido do cosmo destina-se sobretudo ao leitor comum, com pouco ou nenhum
conhecimento cientfico formal, mas com um desejo intenso de compreender os mecanismos
de funcionamento do universo, desejo que o ajudar a desvendar diversos conceitos com
plexos e desafiadores", diz o autor no prefcio do livro. O grande trunfo de Greene,
consagrado mundialmente com o livro O universo elegante, ser capaz de traduzir estas
questes altamente complexas em uma linguagem clara, didtica e bem-humorada. Com o uso
de analogias e metforas e sem abrir mo da elegncia do raciocnio abstrato, ele nos permite
acompanhar a luta entre os mistrios quase insondveis do universo e a atrevida e paciente
obstinao do homem em desvend-los.
Brian Greene

Gradou-se na Universidade Havard e doutorou-se na Universidade de Oxford. Em 1990


tornou-se professor da Faculdade de Fsica da Universidade de Cornell e, em 1995, recebeu o
ttulo de professor catedrtico. Em 1996, transferiu-se para a Universidade de Columbia, onde
hoje professor de fsica e matemtica. Foi convidado para palestras em mais de 25 pases e
responsvel por importantes descobertas da teoria das supercordas. Seu primeiro livro, O
universo elegante, foi finalista do Prmio Pulitzer.
Contracapa

"O espao e o tempo prendem a imaginao mais do que qualquer outro tema cientfico. E por
boas razes. Eles compem o cenrio da realidade, o verdadeiro tecido do cosmo. Toda a
nossa existncia tudo o que fazemos, pensamos e vivenciamos ocorre em alguma regio do
espao durante algum intervalo de tempo. Contudo, a cincia ainda est tentando compreender

o que so, na verdade, o espao e o tempo. Sero eles entidades fsicas reais ou simplesmente
ideias teis? Se forem reais, sero elementares ou tero componentes ainda mais bsicos? Que
se pode entender por espao vazio?
O tempo teve um incio? Ele tem um sentido, como uma seta, que viaja inexoravelmente do
passado para o futuro, tal como indica a nossa experincia cotidiana? Poderemos manipular o
espao e o tempo? Neste livro, acompanharemos trezentos anos de pesquisas cientficas
apaixonadas, que buscam dar respostas, ou pelo menos sugestes de respostas, a essas
perguntas bsicas e profundas a respeito da natureza do universo."
Do autor de O universo elegante, finalista do Prmio Pulitzer.
Prefcio

O espao e o tempo prendem a imaginao mais do que qualquer outro tema cientfico. E por
boas razes. Eles compem o cenrio da realidade, o verdadeiro tecido do cosmo. Toda a
nossa existncia tudo o que fazemos, pensamos e vivenciamos ocorre em alguma regio
do espao durante algum intervalo de tempo. Contudo, a cincia ainda est tentando
compreender o que so, na verdade, o espao e o tempo. Sero eles entidades fsicas reais ou
simplesmente ideias teis? Se forem reais, sero elementares ou tero componentes ainda
mais bsicos? Que se pode entender por espao vazio? O tempo teve um incio? Ele tem um
sentido, como uma seta, que viaja inexoravelmente do passado para o futuro, tal como indica a
nossa experincia cotidiana? Poderemos manipular o espao e o tempo? Neste livro,
acompanharemos trezentos anos de pesquisas cientficas apaixonadas, que buscam dar
respostas, ou pelo menos sugestes de respostas, a essas perguntas bsicas e profundas a
respeito da natureza do universo.
Nossa viagem tambm nos levar, repetidas vezes, a outra questo, estreitamente relacionada
com esta e to abrangente e difcil como ela: o que a realidade? Ns, seres humanos, s
temos acesso s experincias internas da percepo e do pensamento. Como podemos, ento,
estar certos de que essas experincias internas refletem verdadeiramente o mundo exterior? Os
filsofos se dedicaram a esse problema h muito tempo. O cinema o popularizou, com
histrias sobre mundos artificiais, gerados por estmulos neurolgicos sofisticados, que
existem somente nas mentes dos protagonistas. E os fsicos, como eu, tm a ntida conscincia
de que a realidade que observamos a matria que evolui no cenrio do espao e do tempo
pode ter muito pouco a ver com a realidade externa, se que ela existe. Apesar de tudo,
como as observaes so a nica coisa com que podemos contar, temos de lev-las a srio.
Escolhemos para ser nossos guias os dados objetivos e o arcabouo da matemtica, e no a
imaginao desenfreada ou o ceticismo implacvel, e buscamos as teorias mais simples e mais
audaciosas, capazes de explicar e prever os resultados dos experimentos que fazemos hoje e
que faremos no futuro. Isso impe uma forte restrio sobre as teorias que buscamos. (Neste
livro, por exemplo, no haver nenhuma sugesto de que eu esteja flutuando em um tanque,
ligado a mil fios, que me produzem estmulos mentais, que me fazem pensar que estou agora
escrevendo este texto.) Mas o fato que nos ltimos cem anos as descobertas da fsica
impuseram modificaes na nossa percepo da realidade cotidiana que so to contundentes,
alucinantes e desnorteantes quanto os exemplos mais imaginativos da fico cientfica. Esses
acontecimentos revolucionrios esto descritos nas pginas que seguem.

Muitas das questes que exploramos aqui so as mesmas que, sob diferentes aspectos,
levantaram as sobrancelhas de Aristteles, Galileu, Newton, Einstein e inmeros outros
pensadores de todos os tempos. E como este livro tem o propsito de relatar o prprio ato de
fazer cincia, seguimos as respostas dadas por cada gerao a estas questes, assim como as
refutaes e reinterpretaes feitas pelos cientistas das geraes subsequentes ao longo dos
sculos.
Por exemplo, na desconcertante questo de saber se o espao completamente vazio uma
entidade real, como uma tela de pintura em branco, ou simplesmente uma ideia abstrata,
acompanharemos o pndulo da opinio cientfica em suas oscilaes entre a declarao de
Isaac Newton, no sculo XVII, de que o espao real, a concluso oposta de Ernst Mach, no
sculo XIX, e a extraordinria reformulao da questo como um todo, feita por Einstein no
sculo XX, quando ele fez a fuso entre o espao e o tempo e basicamente refutou Mach. A
seguir, encontraremos novas descobertas que voltaram a transformar a questo por meio da
redefinio do termo vazio, afetado pelo conceito de que o espao inevitavelmente
preenchido por campos qunticos, e talvez tambm por uma energia difusa e uniforme,
denominada constante cosmolgica ecos modernos da velha e desacreditada noo de um
ter, que preencheria o espao. E descreveremos tambm como modernos experimentos
feitos no espao exterior podem dar confirmao a certas caractersticas particulares das
concluses de Mach que esto de acordo com a relatividade geral de Einstein, o que ilustra
bem a evoluo da rede fascinante e emaranhada do desenvolvimento cientfico.
Na nossa prpria era, encontramos a viso enriquecedora da cosmologia inflacionria a
respeito da seta do tempo, o amplo estoque de novas dimenses espaciais trazidas pela teoria
das cordas, a sugesto radical da teoria-M de que o espao que habitamos pode ser apenas
uma membrana que flutua em um cosmo maior, alm da fantstica especulao atual de que o
universo que vemos pode ser apenas um holograma csmico. Ainda no sabemos se as mais
recentes dessas proposies tericas so corretas. Mas, por mais extravagantes que paream,
temos de lev-las a srio porque elas indicam a direo para onde nos leva a nossa obstinada
investigao das leis mais profundas do universo. Realidades estranhas e inesperadas podem
surgir no s da imaginao frtil da fico cientfica, mas tambm das descobertas da
vanguarda da fsica moderna.
O tecido do cosmo destina-se sobretudo ao leitor comum, com pouco ou nenhum conhecimento
cientfico formal, mas com um desejo intenso de compreender os mecanismos de
funcionamento do universo, desejo que o ajudar a desvendar diversos conceitos complexos e
desafiadores. Assim como no meu primeiro livro, O universo elegante, mantive-me sempre
prximo ao cerne das ideias cientficas, substituindo os detalhes matemticos por metforas,
analogias, histrias e ilustraes. Quando chegarmos nas partes mais difceis do livro,
alertarei o leitor e proporcionarei breves resumos para os que prefiram passar ao largo dessas
discusses mais especializadas. Desse modo, o leitor poder percorrer o caminho das
descobertas e ganhar no s o conhecimento da viso de mundo da fsica atual, mas tambm o
entendimento de como essa viso de mundo prevaleceu.
Estudantes, leitores vidos de material cientfico, professores e outros profissionais tambm
podem encontrar muito interesse no livro. Embora os captulos iniciais cubram o material
bsico e necessrio para compreender a relatividade geral e a mecnica quntica, o foco dado
corporalidade do espao e do tempo afasta-se um pouco do convencional. Os captulos

seguintes cobrem uma vasta gama de tpicos como o teorema de Bell, experimentos de
escolha retardada, o problema quntico da medio, a expanso acelerada, a possibilidade de
que venhamos a produzir buracos negros com a prxima gerao de aceleradores de
partculas, fantsticas mquinas do tempo base de buracos de minhoca , o que atualizar
os leitores em alguns dos temas mais tentadores e debatidos da cosmologia.
Uma parte do material apresentado controvertida. Nas questes que permanecem sem
soluo, discuti no texto os principais pontos de vista. Nos casos em que penso havermos
chegado a um certo grau de consenso, releguei as opinies contrrias s notas do final do
texto. Alguns cientistas, sobretudo os que defendem pontos de vista minoritrios, podem
divergir, em certos aspectos, dos meus julgamentos, mas, tanto no texto principal quanto nas
notas, busquei sempre oferecer um tratamento equilibrado. Nas notas, o leitor particularmente
diligente encontrar explicaes mais completas, esclarecimentos e nuances que so
relevantes para os aspectos que tratei de maneira simplificada, assim como (para quem gosta)
breves contrapartidas matemticas orientao que adotei de deixar o texto principal livre de
equaes. Um pequeno glossrio propicia uma referncia rpida para alguns dos termos
cientficos mais especficos.
Mesmo um livro deste tamanho no logra esgotar o vasto campo do espao e do tempo.
Concentrei o foco nos pontos que considero interessantes e essenciais para a elaborao de
um quadro geral da realidade pintada pela cincia moderna. Sem dvida, muitas dessas
escolhas refletem predilees pessoais, pelo que peo desculpas aos que prefeririam que as
suas prprias reas de trabalho ou de estudo recebessem maior ateno.
Ao escrever O tecido do cosmo tive a sorte de receber contribuies valiosas de numerosos e
dedicados leitores. Raphael Kasper, Lubos Motl, David Steinhardt e Ken Vineberg leram
vrias verses do manuscrito como um todo, por vezes repetidamente, e ofereceram muitas
sugestes pormenorizadas e pertinentes, que aperfeioaram de forma substancial a clareza e a
preciso da apresentao. Expresso-lhes os meus sinceros agradecimentos. David Albert, Ted
Baltz, Nicholas Boles, Tracy Day, Peter Demchuk, Richard Easther, Anna Hall, Keith
Goldsmith, Shelley Goldstein, Michael Gordin, Joshua Greene, Arthur Greenspoon, Gavin
Guerra, Sandra Kauffman, Edward Kastenmeier, Robert Krulwich, Andrei Linde, Shani Offen,
Maulik Parikh, Michael Popowits, Marlan Scully, John Stachel e Lars Straeter leram o
manuscrito, no todo ou em parte, e os seus comentrios foram extremamente teis. Beneficieime de conversas com Andreas Albrecht, Michael Bassett, Sean Carrol, Andra Cross, Rita
Greene, Alan Guth, Mark Jackson, Daniel Kabat, Will Kinney, Justin Khoury, Hiranya Peiris,
Saul Perlmutter, Koenraad Schalm, Paul Steinhardt, Leonard Susskind, Neil Turok, Henry Tye,
William Warmus e Erick Weinberg. Devo agradecimentos especiais a Raphael Gunner, cujo
agudo senso do que seja um argumento genuno e cuja disposio de criticar diversas das
minhas tentativas revelaram-se inestimveis. Eric Martinez proporcionou-me uma assistncia
crucial e incansvel na fase da produo do livro e Jason Severs fez um excelente trabalho na
criao das ilustraes. Agradeo aos meus agentes, Katinka Matson e John Brockman. E
tenho uma grande dvida de gratido para com o meu editor, Marty Asher, por ter sido uma
fonte inesgotvel de incentivos, conselhos e observaes profundas, que aprimoraram
substancialmente a qualidade do trabalho final.
Durante a minha carreira, as minhas pesquisas cientficas tm sido financiadas pelo
Departamento de Energia, pela National Science Foundation e pela Alfred P. Sloan

Foundation. Registro e agradeo o apoio.

PARTE I

O cenrio da realidade

1. Os caminhos da realidade

O espao, o tempo e por que as coisas so como so


Na velha e empoeirada estante do meu pai no havia nenhum livro que fosse proibido. Mas,
enquanto eu crescia, nunca vi ningum consultar nenhum deles. Os livros eram, na maior parte,
grossos tomos uma histria geral da civilizao, uma coleo de volumes de capa igual,
com as grandes obras da literatura ocidental, e tantos outros de que j no me lembro que
pareciam colados s prateleiras, ligeiramente curvada por dcadas sob constante presso.
Mas l no alto, na ltima prateleira, havia um livro fininho que de vez em quando chamava a
minha ateno porque parecia to fora de lugar quanto Gulliver na Terra dos Gigantes.
Pensando bem, no sei por que esperei tanto tempo antes de dar uma olhada. Talvez, com o
passar dos anos, os livros tenham se tornado bens de raiz da famlia, incorporados paisagem
domstica, admirados em sua permanncia, mais do que um material de leitura. Por fim, na
minha adolescncia, a atitude reverente deu lugar aos impulsos impetuosos. Subi em busca do
livrinho, tirei a poeira e abri a pgina um. As primeiras linhas eram, para dizer o mnimo,
impactantes.
S existe um problema verdadeiramente filosfico: o suicdio. Assim comeava o texto.
Meus olhos piscaram. Se o mundo tem trs dimenses, ou se a mente tem nove ou doze
categorias, continuava, uma preocupao posterior. Essas dvidas, o texto explicava, so
parte de um jogo da humanidade, mas elas s merecem ateno depois que a nica questo
verdadeira estiver resolvida. O livro era O mito de Ssifo, escrito pelo filsofo Albert Camus,
nascido na Arglia e ganhador do Prmio Nobel. Depois de um momento, o frio gelado das
suas palavras derreteu-se luz da compreenso. verdade, eu pensei. Voc pode ficar
ponderando e analisando as coisas at cansar, mas a verdadeira questo saber se todas as
suas ponderaes e anlises terminaro por convenc-lo de que a vida vale a pena. Essa a
questo essencial. Tudo o mais so detalhes.
Meu encontro casual com o livro de Camus deve ter ocorrido durante uma fase em que eu me
sentia especialmente impressionvel, porque as suas palavras persistiram na minha mente
mais do que quaisquer outras. Quantas vezes fiquei imaginando como vrias pessoas que
conheci, ou de quem ouvi falar, ou que vi na televiso, responderiam mais essencial de todas
as perguntas. Com o tempo, no entanto, foi a sua segunda assertiva sobre o papel do
progresso cientfico que foi se revelando particularmente desafiadora. Camus reconhecia o
valor de compreender a estrutura do universo, mas, no meu ponto de vista de ento, ele
rejeitava a possibilidade de que essa compreenso pudesse fazer qualquer diferena na nossa
concluso do valor que tem a vida. Sou o primeiro a admitir que o grau de sofisticao da
minha leitura adolescente da filosofia existencialista correspondia ao apreo de Bart Simpson
pela poesia romntica, mas, mesmo assim, a concluso de Camus no deixava de me parecer
deslocada. Para este aspirante a fsico, parecia lgico que uma avaliao bem fundamentada
da vida requeresse necessariamente um entendimento to completo quanto possvel do cenrio
da vida o universo. Lembro-me de pensar que, se a nossa espcie vivesse em cavernas
profundamente enterradas nas profundezas do subsolo e no conhecesse, portanto, a superfcie

da terra, o brilho da luz do Sol, a brisa do mar e as estrelas do cu, ou se a evoluo tivesse
tomado outro rumo e s possussemos o sentido do tato, de modo que s pudssemos conhecer
as coisas que pertencessem ao ambiente imediato, ou se as faculdades mentais dos seres
humanos parassem de desenvolver-se durante a infncia, de modo que a nossa capacidade
emocional e analtica nunca fosse alm das de um menino de cinco anos em suma, se as
nossas experincias nos propiciassem apenas uma imagem empobrecida da realidade , a
nossa avaliao da vida estaria irremediavelmente comprometida. Quando, afinal,
chegssemos superfcie da terra, ou quando ganhssemos os sentidos da viso, audio,
olfato e paladar, ou quando as nossas mentes estivessem finalmente livres para desenvolver-se
como acontece normalmente, a nossa ideia coletiva da vida e do cosmo sofreria
inevitavelmente uma mudana radical. O carter limitado da nossa percepo anterior da
realidade nos teria feito ver a mais fundamental de todas as questes filosficas sob ngulos
diferentes.
Voc pode perguntar: e da? Com certeza, qualquer avaliao sensata concluiria que, embora
no possamos conhecer tudo a respeito do universo todos os aspectos referentes ao
comportamento d matria e ao funcionamento da vida , temos as noes bsicas a respeito
das pinceladas essenciais que desenharam a tela da natureza. Com certeza, como antecipa
Camus, o progresso da fsica, como, por exemplo, o conhecimento do nmero das dimenses
do espao; ou o progresso da neuropsicologia, como, por exemplo, o conhecimento de todas
as estruturas organizacionais do crebro; ou ainda o progresso de qualquer outra rea do
conhecimento cientfico pode preencher importantes detalhes, mas o seu impacto sobre a
avaliao que fazemos da vida e da realidade seria mnimo. Com certeza, a realidade o que
pensamos dela; a realidade nos revelada pelas nossas experincias.
At certo ponto, esta viso da realidade compartilhada por muitos de ns, pelo menos
implicitamente. Eu me vejo claramente entre os que pensam dessa maneira na vida cotidiana.
fcil ser seduzido pela face que a natureza revela diretamente aos nossos sentidos. Contudo,
nas dcadas que se seguiram minha primeira leitura do texto de Camus aprendi que a cincia
moderna nos conta uma histria muito diferente. A lio essencial que emerge das
investigaes cientficas dos ltimos cem anos a de que a experincia humana muitas vezes
um falso guia para o conhecimento da verdadeira natureza da realidade. Logo abaixo da
superfcie do cotidiano est um mundo que mal reconhecemos. Seguidores do ocultismo,
devotos da astrologia e os que se atm a princpios religiosos que falam de uma realidade que
est alm da experincia chegaram a essa concluso h muito tempo e a partir de diferentes
perspectivas. Mas no isso o que tenho em mente. Refiro-me ao trabalho engenhoso de
inovadores e pesquisadores incansveis os homens e as mulheres que fazem cincia que
dissecaram, folha por folha, camada por camada, enigma por enigma, a cebola csmica, e
revelaram um universo ao mesmo tempo surpreendente, estranho, impressionante, elegante e
completamente diferente do que qualquer um de ns poderia esperar.
Esses desenvolvimentos no so meros detalhes. Os avanos da fsica nos obrigaram e
continuam a nos obrigar a fazer revises radicais na nossa concepo do cosmo. Hoje, estou
to convencido quanto estava dcadas atrs de que Camus acertou ao escolher o valor da vida
como a questo mais essencial, mas as descobertas da fsica moderna persuadiram-me de que
avaliar a vida pela tica da experincia cotidiana como contemplar um quadro de Van Gogh
atravs de uma garrafa. A cincia moderna disparou sucessivos golpes sobre as evidncias

produzidas pela nossa experincia perceptiva rudimentar, revelando que ela com frequncia
gera conceitos nebulosos a respeito do mundo em que vivemos. Assim, embora Camus tenha
isolado as questes da fsica, classificando-as como secundrias, eu me convenci de que elas
so primrias. Para mim, a realidade fsica constri o cenrio e fornece a luz para que
possamos ver bem a questo de Camus. Julgar a existncia sem contemplar as concepes da
fsica moderna como lutar no escuro com um inimigo desconhecido. Aprofundando o nosso
conhecimento da verdadeira natureza da realidade fsica, reconfiguramos profundamente o
senso a respeito de ns mesmos e a nossa experincia do universo.
A preocupao central deste livro explicar algumas das mais proeminentes e cruciais dessas
revolues na imagem que fazemos da realidade, concentrando-nos intensamente naquelas que
afetam o projeto de longo prazo da nossa espcie, de compreender o espao e o tempo. De
Aristteles a Einstein, das pirmides aos observatrios no alto da montanha, do astrolbio ao
telescpio espacial Hubble, o espao e o tempo esto presentes no pensamento humano desde
que aprendemos a pensar. Com o advento da era cientfica moderna, a sua importncia cresceu
vertiginosamente. Ao longo dos ltimos trs sculos, os acontecimentos da fsica revelaram
que o espao e o tempo so os conceitos mais indispensveis, mais capazes de causar
perplexidade, e, ao mesmo tempo, mais teis na nossa anlise cientfica do universo. Esses
avanos tambm mostraram que o espao e o tempo ocupam o alto da lista das construes
cientficas imemoriais que passam por fantsticas revolues, a cargo da pesquisa de
vanguarda.
Para Isaac Newton, o espao e o tempo simplesmente eram formavam o cenrio
cosmolgico inerte no qual os eventos do universo eram exibidos. Para o seu contemporneo e
frequente rival Gottfried Wilhelm von Leibniz, espao e tempo no eram mais do que
palavras que nos permitem pensar nas relaes entre os lugares onde os objetos esto e os
momentos em que os eventos acontecem. Nada mais. Mas para Albert Einstein o espao e o
tempo eram a matria-prima que compe a realidade. Com as teorias da relatividade, Einstein
transformou o pensamento a respeito do espao e do tempo e revelou o papel protagonista que
eles desempenham na evoluo do universo. Desde ento, o espao e o tempo so as joias da
coroa da fsica, simultaneamente, familiares e misteriosos. A compreenso definitiva do
espao e do tempo tornou-se o grande prmio da fsica e o maior dos seus desafios.
Os desdobramentos de que trataremos neste livro entrelaam o tecido do espao e do tempo
de diversas maneiras. Algumas ideias atuais questionam aspectos bsicos do espao e do
tempo, que por sculos, quando no por milnios, pareciam inquestionveis. Outras buscam
um vnculo entre a nossa compreenso terica do espao e do tempo e os traos com que os
identificamos na nossa experincia cotidiana. Outras mais levantam questes que seriam
insondveis dentro dos limites da nossa percepo comum.
Falaremos apenas o mnimo necessrio sobre filosofia (e absolutamente nada sobre o suicdio
e o sentido da vida). Mas no nosso empenho cientfico em resolver os mistrios do espao e
do tempo recusaremos resolutamente quaisquer restries. Desde o menor gro do universo e
desde os seus primeiros momentos at as maiores distncias e o futuro mais longnquo,
examinaremos o espao e o tempo em ambientes familiares e estranhos, buscando sem trguas
o conhecimento da sua verdadeira natureza. Como a histria do espao e do tempo ainda no
acabou de ser escrita, no chegaremos a concluses definitivas. Mas encontraremos uma srie
de desenvolvimentos alguns profundamente bizarros, outros que do claro prazer, alguns

experimentalmente verificveis, outros inteiramente especulativos que nos daro uma ideia
sobre o quo prximos estamos de envolver com as nossas mentes o tecido do cosmo e tocar
com as mos a textura da realidade.
REALIDADE CLSSICA
Os historiadores divergem quanto data exata em que teria comeado a era cientfica
moderna, mas o certo que quando Galileu Galilei, Ren Descartes e Isaac Newton nos
delegaram os seus ensinamentos, ela passava por um intenso desenvolvimento. Naqueles dias,
a nova atitude cientfica estava em plena formao e os padres que se identificavam por meio
de observaes terrestres e astronmicas tornavam cada vez mais clara a existncia de uma
ordem que presidia a todos os eventos do cosmo, ordem acessvel ao raciocnio bem
estruturado e anlise matemtica. Esses pioneiros do pensamento cientfico moderno
argumentavam que, se vistos da maneira correta, os acontecimentos do universo no s eram
explicveis, mas tambm previsveis. O poder da cincia para prever aspectos de modo
consistente e quantitativo se havia revelado.
Os primeiros estudos cientficos concentraram-se no tipo de coisas que se podiam ver ou
experimentar na vida diria. Galileu fez cair pesos do alto de uma torre inclinada (pelo menos
assim nos diz a lenda) e observou bolas que rolavam por um plano inclinado. Newton estudou
mas que caam (pelo menos assim nos diz a lenda) e a rbita da Lua. O objetivo dessas
pesquisas era o de afinar a nascente observao cientfica com o aspecto harmnico da
natureza. Por certo, a realidade fsica era o objeto da experincia, mas o desafio era o de
perceber a rima e a razo que estavam por trs do ritmo e da regularidade. Muitos heris,
clebres ou no, contriburam para o progresso rpido e impressionante que ento se fez, mas
foi Newton quem ficou com os louros. Com um punhado de equaes matemticas, ele
sintetizou tudo o que se sabia a respeito do movimento, assim na terra como no cu, e, ao fazlo, comps a partitura do que ficaria conhecido como fsica clssica.
Nas dcadas que se seguiram obra de Newton, as suas equaes foram desenvolvidas em
uma elaborada estrutura matemtica que ampliou significativamente o seu alcance e a sua
utilidade prtica. A fsica clssica tornou-se gradualmente uma disciplina cientfica
sofisticada e madura. As percepes originais de Newton foram, com certeza, o farol que
iluminou todos esses progressos. Mesmo hoje, mais de trezentos anos depois, as equaes de
Newton so reproduzidas nos quadros-negros das aulas de introduo fsica no mundo
inteiro, impressas nos planos de voo da Nasa, para computar as trajetrias das naves
espaciais, e embutidas nos clculos complexos das pesquisas de vanguarda. Newton resolveu
uma pletora de fenmenos fsicos dentro de um esquema terico unificado.
Mas, ao formular as leis do movimento, ele encontrou um obstculo decisivo, que teve uma
importncia particular para a nossa histria (veja o captulo 2). Todos sabiam que as coisas
podem mover-se, mas que dizer do cenrio em que o movimento ocorre? o espao, todos
responderiam. Mas Newton retrucaria: e o que o espao? Uma entidade fsica real ou uma
ideia abstrata, nascida do esforo humano para compreender o cosmo? Newton percebeu que
essa pergunta crucial tinha de ser respondida e que, se ele no tomasse uma posio quanto ao
significado do espao e do tempo, as suas equaes que descreviam o movimento careceriam
de sentido. A compreenso requer um contexto; a percepo requer uma ncora.

Assim, com algumas rpidas sentenas no Principia Mathematica, Newton articulou uma
concepo do espao e do tempo e os declarou entidades absolutas e imutveis que
proporcionavam ao universo um cenrio rgido e constante. Segundo ele, o espao e o tempo
constituam uma armao invisvel que dava a forma e a estrutura do universo.
Nem todos estavam de acordo. Houve quem argumentasse, de maneira persuasiva, que pouco
sentido havia em atribuir existncia a algo que no se v, no se toca e no se sente. Mas o
poder de explicao e de previso das equaes de Newton aquietaram os crticos. Por
duzentos anos, a concepo absoluta do espao e do tempo foi um dogma.
REALIDADE RELATIVSTICA
O carter clssico da viso de mundo de Newton era belo e tranquilizador. De acordo com
ela, os fenmenos naturais eram descritos com notvel preciso, e os detalhes dessa descrio
a sua forma matemtica alinhavam-se harmoniosamente com a experincia. Se um objeto
sofre um impulso, ele ganha acelerao. Se uma pedra arremessada com mais fora, o
impacto causado pela sua coliso ser maior. Se voc pressionar um objeto, sentir que ele
reage contrariamente a essa presso. Quanto maior for um objeto, maior ser a sua atrao
gravitacional. Essas so algumas das propriedades mais bsicas do mundo natural, e quando
se aprende o esquema newtoniano v-se que elas so representadas com clareza meridiana nas
suas equaes. Ao contrrio do inescrutvel palavrrio das bolas de cristal, a ao das leis de
Newton estava disposio de quem quer que desejasse prov-la, bastando para isso um
mnimo de conhecimento matemtico. A fsica clssica proporcionava uma ncora confivel
para a intuio humana.
Newton inclura a fora da gravidade nas suas equaes, mas foi s em 1860 que o cientista
escocs James Clerk Maxwell aplicou o esquema da fsica clssica para explicar a ao das
foras eltrica e magntica. Maxwell precisou construir novas equaes para faz-lo, e a
matemtica por ele utilizada requeria maior treinamento por parte de quem quisesse entend-la
por completo. Mas essas novas equaes explicaram os fenmenos eltricos e magnticos com
o mesmo xito que Newton tivera ao explicar as leis do movimento. Ao final do sculo XIX,
parecia evidente que os segredos do universo no poderiam resistir ao poder intelectual do
homem.
Com efeito, com a incorporao da eletricidade e do magnetismo, prevalecia uma sensao
crescente de que o trabalho da fsica terica logo estaria concludo. Muitos imaginavam que a
fsica caminhava rapidamente para explicar todos os problemas e as suas leis logo estariam
escritas e consagradas definitivamente. Em 1894, o renomado fsico experimental Albert
Michelson afirmou que a maioria dos grandes princpios gerais j est formalmente
estabelecida e citou um eminente cientista que muitos creem ser o fsico britnico lorde
Kelvin que declarara que tudo o que restava por fazer era a determinao de alguns
nmeros com uma quantidade maior de casas decimais.1 Em 1900, o prprio Kelvin notou que
havia duas nuvens no horizonte uma relativa s propriedades do movimento da luz e
outra referente a aspectos da radiao que os objetos emitem quando aquecidos,2 mas a
sensao geral era a de que estes eram meros detalhes que logo seriam resolvidos.
Em uma dcada tudo mudou. Tal como Kelvin antecipara, os dois problemas foram
prontamente enfrentados, mas estavam longe de ser meros detalhes. Cada um deles deu incio

a uma revoluo que levou a uma reformulao drstica das leis da natureza. Os conceitos
clssicos de espao, tempo e realidade os mesmos que, por centenas de anos, haviam
funcionado to bem e exposto de maneira to concisa a nossa intuio a respeito do mundo
caram fragorosamente.
A revoluo da relatividade, que tratou da primeira das nuvens de Kelvin, ocorreu em 1905
e em 1915, quando Albert Einstein concluiu as suas teorias da relatividade especial e da
relatividade geral (veja o captulo 3). Tratando de decifrar enigmas que envolviam a
eletricidade, o magnetismo e o movimento da luz, ele percebeu que a concepo newtoniana
do espao e do tempo, a pedra angular da fsica clssica, estava errada. Em um perodo que
durou algumas intensas semanas, na primavera de 1905, Einstein concluiu que o espao e o
tempo no so independentes e absolutos, como pensava Newton, mas sim interligados e
relativos, o que foi profundamente inquietante para a experincia comum. Uns dez anos
depois, Einstein cravou o ltimo prego no caixo de Newton, ao reescrever as leis da fsica
gravitacional. Dessa vez, ele no s demonstrou que o espao e o tempo so partes de uma
mesma totalidade, mas tambm revelou que, com as suas dobras e curvas, eles participam da
evoluo csmica. Longe de serem as estruturas rgidas e imutveis descritas por Newton, o
espao e o tempo, na viso einsteiniana, so flexveis e dinmicos.
As duas teorias da relatividade esto entre as conquistas mais preciosas da humanidade e com
elas Einstein derrubou o conceito newtoniano da realidade. Embora a fsica clssica parea
captar por meio da matemtica praticamente tudo o que vivenciamos fisicamente, a realidade
que ela descreve no a realidade do nosso mundo. A nossa realidade relativstica.
Contudo, como as diferenas entre a realidade clssica e a relativstica s se manifestam em
condies extremas (como velocidades extremas e gravidade extrema), a fsica newtoniana
ainda proporciona uma aproximao extremamente precisa e til em muitas circunstncias.
Utilidade e realidade so, no entanto, padres muito diferentes. Como veremos, aspectos do
espao e do tempo que eram para ns absolutamente naturais revelaram-se falsas criaes da
perspectiva newtoniana.
REALIDADE QUNTICA
A segunda anomalia a que se referiu lorde Kelvin levou revoluo quntica, uma das
maiores reviravoltas a que o conhecimento humano moderno foi submetido. Quando as coisas
se acalmaram e a poeira baixou, o esquema conceitual da fsica clssica desaparecera para
dar lugar ao da realidade quntica.
Uma caracterstica bsica da fsica clssica diz que, se as posies e as velocidades de todos
os objetos em determinado momento forem conhecidas, as equaes de Newton, juntamente
com os aperfeioamentos de Maxwell, podem informar as suas posies e velocidades em
qualquer outro momento, passado ou futuro. A fsica clssica declara, sem hesitaes, que o
passado e o futuro esto gravados no presente. A relatividade especial e a relatividade geral
tambm compartilham essa concluso. Embora os conceitos relativsticos de passado e futuro
sejam mais sutis do que os seus correspondentes na fsica clssica (veja os captulos 3 e 5), as
equaes da relatividade, quando conjugadas com uma informao completa sobre o presente,
determinam passado e futuro de maneira igualmente completa.

Por volta da dcada de 1930, contudo, os fsicos viram-se forados a introduzir um esquema
conceituai inteiramente novo, denominado mecnica quntica. De maneira inesperada,
descobriu-se que s as leis qunticas eram capazes de resolver uma srie de enigmas e
explicar uma variedade de dados dos domnios atmico e subatmico, que haviam aparecido
recentemente. Mas de acordo com as leis qunticas, mesmo que se logre determinar com a
maior preciso possvel o estado em que as coisas se encontram no dia de hoje, o mximo que
se pode esperar uma previso das probabilidades do estado em que elas estariam em algum
momento do futuro ou do passado. Segundo a mecnica quntica, o universo no est gravado
no presente. Segundo a mecnica quntica, o universo participa de um jogo de azar.
Embora ainda persista alguma controvrsia sobre como interpretar com preciso estes
desenvolvimentos, a maior parte dos fsicos concorda em que as probabilidades esto
profundamente inseridas no tecido da realidade quntica. Enquanto a intuio humana e a sua
expresso por meio da fsica clssica supem uma realidade em que as coisas so
definitivamente ou de uma maneira ou de outra, a mecnica quntica descreve uma realidade
em que por vezes as coisas flutuam em um estado nebuloso, em que so em parte de uma
maneira e em parte de outra. As coisas s alcanam a sua definio quando uma observao
adequada as fora a abandonar as possibilidades qunticas e fixar-se em um resultado
especfico. O resultado alcanado, contudo, no pode ser previsto: s podemos prever a
probabilidade de que as coisas aconteam desta ou daquela maneira.
Para falar a verdade, isso muito estranho. No estamos acostumados a uma realidade que
permanece ambgua at ser percebida. E a estranheza da mecnica quntica no termina aqui.
H um outro aspecto que pelo menos to inslito quanto este e que foi revelado pela
primeira vez em um artigo escrito em 1935 por Einstein e dois colegas mais jovens, Nathan
Rosen e Boris Podolsky, e que se destinava a atacar a teoria quntica.3 Com as idas e vindas
do progresso cientfico, o trabalho de Einstein pode ser visto hoje como um dos primeiros a
apontar que a mecnica quntica quando tomada do ponto de vista formal implica que
algo que feito aqui pode estar instantaneamente ligado a algo mais, que acontece em outro
lugar, independentemente da distncia. Einstein considerava que essas conexes eram
ridculas e interpretou o fato de que elas apareciam na matemtica da teoria quntica como
prova de que a teoria carecia ainda de grandes aperfeioamentos para que viesse a tomar uma
forma aceitvel. Mas por volta da dcada de 1980, quando realizaes tericas e tecnolgicas
permitiram submeter a exame minucioso esses alegados absurdos qunticos, os pesquisadores
confirmaram que possvel haver um vnculo instantneo entre coisas que ocorrem em pontos
muito distantes um do outro. O que Einstein refutou como absurdo pode realmente acontecer
no laboratrio, em condies adequadas (veja o captulo 4).
As implicaes desses aspectos da mecnica quntica para o quadro que formamos da
realidade so objeto de pesquisas ainda hoje. Muitos cientistas, entre os quais me incluo,
veem-nas como parte de uma atualizao quntica radical do significado e das propriedades
do espao. Normalmente, a separao espacial implica a independncia fsica. Se voc quiser
controlar o que acontece do outro lado de um campo de futebol, tem de ir l, ou, pelo menos,
mandar algum ou alguma coisa (um ajudante, um agitar de molculas de ar, portadoras de uma
mensagem falada, um piscar de luz, para chamar a ateno de algum etc.) para manifestar a
sua influncia no outro lado do campo. Se voc no fizer nada se permanecer
espacialmente isolado , no causar impacto, uma vez que o espao intermedirio

responsvel pela ausncia de conexo fsica. A mecnica quntica desafia esse ponto de vista
ao revelar que, pelo menos em certas circunstncias, existe a possibilidade de transcender o
espao. Conexes qunticas a longa distncia podem superar a separao espacial. Dois
objetos podem estar bem separados no espao, mas, do ponto de vista da mecnica quntica,
como se fossem uma nica entidade. E como o espao e o tempo tm um vnculo estreito,
descoberto pelo prprio Einstein, as conexes qunticas tambm tm tentculos temporais.
Mais adiante veremos alguns experimentos recentes, inteligentes e verdadeiramente
maravilhosos, que exploraram diversas interconexes espao-temporais surpreendentes,
resultados da aplicao da mecnica quntica, os quais, como constataremos, constituem um
forte desafio viso clssica e intuitiva do mundo a que nos acostumamos.
Apesar dessas mltiplas e impressionantes descobertas, um aspecto bsico do tempo perdura
ele parece ter uma direo que aponta do passado para o futuro para o qual nem a
relatividade nem a mecnica quntica fornecem uma explicao. Neste caso, o nico avano
convincente provm das pesquisas feitas em uma rea da fsica que se chama cosmologia.
REALIDADE COSMOLGICA
Abrir os nossos olhos para a verdadeira natureza do universo sempre foi um dos propsitos
essenciais da fsica. difcil imaginar uma experincia mais capaz de abrir as nossas mentes
do que a de aprender*. como o fizemos ao longo do ltimo sculo, que a realidade que
vivenciamos apenas um plido vislumbre da realidade que existe. Mas tambm faz parte dos
objetivos da fsica explicar os elementos da realidade que efetivamente percebemos. A partir
da nossa rpida marcha pela histria da fsica, poderia parecer que isso j foi alcanado, na
medida em que os progressos da fsica anterior ao sculo XX do boa conta de explicar a
experincia comum. At certo ponto, isso verdade. Mas mesmo nas questes de todo dia
estamos longe de ter um entendimento total. E entre os aspectos da vida comum que tm
resistido a uma explicao completa est aquele que leva a um dos mais profundos mistrios
da fsica moderna que ainda no foi resolvido o mistrio que o grande fsico britnico Sir
Arthur Eddington denominou a seta do tempo.4
Ns damos por certo que existe uma direo temporal na qual as coisas se desenvolvem. Os
ovos se quebram e no se desquebram; as velas derretem e no desderretem; as lembranas
so do passado e nunca do futuro; as pessoas envelhecem e no remoam. Estas assimetrias
comandam as nossas vidas; a distino entre avanar e recuar no tempo um elemento
fundamental da realidade vivencial. Se avanar e recuar no tempo tivessem a mesma simetria
que percebemos existir entre esquerda e direita, ou para a frente e para trs, o mundo seria
irreconhecvel. Os ovos tanto se quebrariam quanto se desquebrariam; as velas desderreteriam
assim como derretem; ns nos lembraramos do futuro com a mesma intensidade com que nos
lembramos do passado; as pessoas remoariam, tanto quanto envelheceriam. Com certeza,
essa realidade simtrica no tempo no a nossa realidade. Mas de onde vem a assimetria do
tempo? O que responsvel por essa propriedade, a mais elementar de todas as propriedades
do tempo?
Acontece que as leis da fsica que conhecemos e aceitamos no mostram essa assimetria (veja
o captulo 6): ambas as direes do tempo, para a frente e para trs, so tratadas
indistintamente pelas leis. E essa a origem de um enorme desafio. Nada nas equaes

fundamentais da fsica revela nenhum sinal de tratar uma direo do tempo diferentemente da
outra, e isso totalmente contraditrio com tudo o que vivenciamos.5
surpreendente que, embora estejamos considerando um aspecto familiar da vida diria, a
resoluo mais convincente deste desencontro entre a fsica fundamental e a experincia
bsica requeira que focalizemos a ateno no menos familiar de todos os eventos a origem
do universo. As razes dessa percepo esto no trabalho do grande fsico do sculo XIX,
Ludwig Boltzmann. Posteriormente, ela foi desenvolvida por muitos pesquisadores, sobretudo
pelo matemtico britnico Roger Penrose. Como veremos, as condies especiais que
prevaleciam na criao do universo (um ambiente altamente ordenado durante o Big-Bang ou
logo depois dele) podem ter dado uma direo ao tempo, do mesmo modo como dar corda em
um relgio, tensionando a sua mola espiral para formar um estado inicial altamente ordenado,
faz com que ele marque o tempo para a frente. Assim, e logo explicaremos como, o quebrar
de um ovo e no o seu desquebrar que d conta das condies da origem do universo,
cerca de 14 bilhes de anos atrs.
Esse vnculo inesperado entre a experincia cotidiana e o universo primitivo nos d
indicaes de por que os eventos se desenvolvem no tempo de uma maneira e nunca da outra,
mas no chega a resolver completamente o mistrio da seta do tempo. Na verdade, ele
transfere o desafio para o domnio da cosmologia o estudo da origem e da evoluo do
cosmo como um todo e nos obriga a descobrir se o universo teve mesmo o comeo
altamente ordenado requerido por esta explicao para a seta do tempo.
A cosmologia um dos temas que h mais tempo preocupam os homens. E fcil ver por qu.
Ns somos contadores de histria, e que histria pode ser mais fascinante do que a da
criao? H milnios as tradies filosficas e religiosas de todo o mundo oferecem as mais
diversas verses sobre como tudo o universo comeou. Tambm a cincia, ao longo da
sua histria, tem participado do processo. Mas foi a descoberta da relatividade geral por
Einstein que marcou o nascimento da cosmologia cientfica moderna.
Logo depois da publicao da relatividade geral de Einstein, tanto ele quanto outros cientistas
a aplicaram ao universo como um todo. Em poucas dcadas essas pesquisas levaram a uma
hiptese para o que agora se denomina teoria do Big-Bang, que logrou explicar diversos
aspectos das observaes astronmicas (veja o captulo 8). Em meados da dcada de 1960, as
evidncias em favor da cosmologia do Big-Bang cresceram com a descoberta de uma nvoa
praticamente uniforme de radiao em micro-ondas que permeia o espao invisvel a olho
nu, mas facilmente mensurvel por detectores de micro-ondas , a qual era prevista pela
teoria. J na dcada de 1970, depois de dez anos de amplo escrutnio e progresso substancial
na determinao de como os componentes bsicos do cosmo respondem a mudanas extremas
de temperatura e presso, a teoria do Big-Bang claramente conquistou o lugar de teoria
cosmolgica principal (veja o captulo 9).
Apesar desse xito, a teoria padecia de falhas significativas. Tinha dificuldade em explicar
por que o espao tem a forma geral revelada pelas observaes astronmicas e no
encontrava explicao para a uniformidade apresentada pela temperatura da radiao em
micro-ondas em todo o cu, comprovada pelos intensos estudos realizados depois da sua
descoberta. Alm disso, o que mais importa para a nossa histria que a teoria do Big-Bang
no fornecia uma razo que explicasse convincentemente por que o universo se apresentava de
maneira altamente ordenada logo ao seu incio, condio necessria para a seta do tempo.

Estas e outras questes em aberto inspiraram um importante avano nas dcadas de 1970 e
1980, conhecido como cosmologia inflacionria (veja o captulo 10). A cosmologia
inflacionria modifica a teoria do Big-Bang com a incluso de um surto bastante breve de
expanso extraordinariamente rpida durante os momentos iniciais do universo (segundo esse
enfoque, o tamanho do universo aumentou mais de 1 milho de trilhes de trilhes de vezes em
menos do que um milionsimo de trilionsimo de trilionsimo de segundo). Como ficar claro
dentro em pouco, este crescimento estupendo do jovem universo propicia grandes avanos na
superao das limitaes do modelo do BigBang, possibilitando a explicao da forma do
espao e da uniformidade da radiao csmica de fundo em micro-ondas, alm de sugerir por
que o universo primitivo pode ter sido altamente ordenado o que nos permite progressos
significativos tanto na explicao das observaes astronmicas quanto na da seta do tempo,
que todos ns conhecemos (veja o captulo 11).
Contudo, apesar de todo esse xito, a cosmologia inflacionria continua incubando, h duas
dcadas, o seu prprio vcio de origem. Tal como a teoria padro do Big-Bang, por ela
modificada, a cosmologia inflacionria baseia-se nas equaes descobertas por Einstein com
a teoria da relatividade geral. Ainda que o poder dessas equaes para descrever os objetos
de grande massa seja atestado por um grande volume de artigos de pesquisa, h muito tempo
se sabe que a anlise precisa dos objetos pequenos como era o universo observvel
quando tinha a idade de uma frao de segundo requer o emprego da mecnica quntica. O
problema, no entanto, est em que, quando se tenta combinar as equaes da relatividade geral
com as da mecnica quntica, o resultado desastroso. As equaes perdem completamente o
sentido e isso impede que logremos determinar como o universo teve incio e se ao nascer ele
satisfazia as condies necessrias para explicar a seta do tempo.
No seria exagerado descrever essa situao como um pesadelo para os tericos: a falta de
um instrumental matemtico para analisar um domnio vital que fica alm da acessibilidade
experimental. E como o espao e o tempo so to inextricavelmente ligados a esse domnio
inacessvel a origem do universo , a compreenso total do espao e do tempo requeivque
descubramos equaes que incluam as condies extremas de densidade, energia e
temperatura que caracterizam os primeiros momentos do universo. Este um objetivo
absolutamente essencial, que, no entender de muitos cientistas, requer o desenvolvimento de
uma teoria unificada.
REALIDADE UNIFICADA
Nos ltimos sculos, os fsicos buscaram consolidar o conhecimento do mundo natural
mostrando que fenmenos diversos e aparentemente distintos so, na verdade, comandados
por um nico conjunto de leis da fsica. Para Einstein, este objetivo da unificao explicar
o mais vasto conjunto de fenmenos com o mnimo de princpios fsicos tornou-se a paixo
da sua vida. Com as suas duas teorias da relatividade, Einstein uniu o espao, o tempo e a
gravidade. Esse triunfo o fez pensar ainda mais longe. Ele sonhou em descobrir um esquema
nico e abrangente, capaz de conter todas as leis da natureza. Referia-se a esse esquema como
a teoria unificada. Embora muitos rumores ocasionalmente proclamassem que Einstein teria
encontrado tal teoria, todos revelaram-se infundados, e o sonho do grande cientista
permaneceu apenas um sonho.

Nos ltimos trinta anos de vida, Einstein concentrou-se na busca da teoria unificada e acabou
se afastando das correntes principais da fsica. Muitos dos cientistas mais jovens viam a sua
busca solitria da maior de todas as teorias como o delrio de um sbio que, ao final da vida,
tomou o rumo errado. Mas, nas dcadas que se seguiram morte de Einstein, um nmero cada
vez maior de fsicos retomou o seu propsito, e hoje o desenvolvimento de uma teoria
unificada est entre as questes mais importantes da fsica terica.
H muitos anos os cientistas perceberam que o principal obstculo realizao da teoria
unificada residia no conflito fundamental entre os dois maiores avanos da fsica no sculo
XX: a relatividade geral e a mecnica quntica. Embora esses esquemas se apliquem
tipicamente a campos que so completamente diferentes a relatividade geral s coisas
grandes, como as estrelas e as galxias, e a mecnica quntica s coisas pequenas, como as
molculas e os tomos ambas se afirmam universais, destinadas a funcionar em todos os
campos. No entanto, como mencionamos, sempre que as duas teorias so usadas em conjunto,
as equaes combinadas produzem respostas sem sentido. Por exemplo, quando a mecnica
quntica empregada com a relatividade geral para calcular a probabilidade da ocorrncia
deste ou daquele processo relativo gravidade, em geral a resposta encontrada no algo
como uma probabilidade de 24%, ou 63%, ou 91%, mas sim uma probabilidade infinita. Isso
no significa uma probabilidade to alta que voc devesse apostar nela todo o seu dinheiro.
As probabilidades de mais de 100% no tm sentido. Os clculos que produzem
probabilidades infinitas simplesmente mostram que a combinao das equaes da
relatividade geral e da mecnica quntica impossvel.
Os cientistas sabem da existncia dessa tenso h mais de meio sculo, mas por muito tempo
poucos sentiram-se compelidos a encontrar uma soluo para o problema. Na prtica, a maior
parte dos pesquisadores utilizava a relatividade geral exclusivamente para analisar os objetos
de grande massa e reservavam a mecnica quntica para a anlise dos objetos pequenos e
leves, mantendo ambas as teorias a uma distncia razovel uma da outra, de modo a no
provocar a sua hostilidade recproca. A prtica dessa poltica de distenso permitiu, ao longo
dos anos, grandes avanos na compreenso de cada um dos dois campos, mas no pde
produzir uma paz duradoura.
Alguns poucos campos situaes fsicas extremas, nas quais se apresentam grandes massas
e pequenos volumes ao mesmo tempo situam-se exatamente na zona de fronteira entre as
duas teorias e por isso requerem o emprego simultneo da relatividade geral e da mecnica
quntica. O centro de um buraco negro, onde toda a massa de uma estrela fica concentrada em
um ponto minsculo, e o Big-Bang, em que se imagina que todo o universo observvel
estivesse contido em um gro muito menor do que um simples tomo, so os dois exemplos
mais frequentes. Sem uma unio profcua entre a relatividade geral e a mecnica quntica, o
colapso de uma estrela e a origem do universo permanecero misteriosos para sempre. Muitos
cientistas preferiram deixar de lado esses temas, ou, pelo menos, no preocupar-se com eles
at que outros problemas menos difceis estivessem resolvidos.
Mas alguns pesquisadores tinham pressa. A existncia de um conflito entre as leis conhecidas
da fsica representava a impossibilidade de conhecer a verdade mais profunda e isso
bastava para impedir que esses cientistas descansassem. Os que deram o mergulho, contudo,
viram que as guas eram profundas e com fortes correntes. Durante muito tempo poucos
progressos foram registrados e as coisas pareciam negras. Apesar de tudo, a tenacidade dos

que tiveram a determinao de conservar o rumo e manter vivo o sonho de unir a relatividade
geral e a mecnica quntica est sendo recompensada. Os cientistas esto agora explorando os
caminhos abertos pelos pioneiros e aproximando-se de uma fuso harmoniosa das leis do
grande e do pequeno. O enfoque considerado por muitos como o mais promissor a teoria
das supercordas (veja captulo 12).
Como veremos, a teoria das supercordas comea por fornecer uma nova resposta para uma
velha pergunta: quais so os componentes mnimos e indivisveis da matria? Por muitas
dcadas a resposta convencional era a de que a matria composta por partculas eltrons
e quarks que podem ser descritas como pontos, que so indivisveis e que no tm tamanho
nem estrutura interna. A teoria convencional afirma e os experimentos confirmam que essas
partculas combinam-se de distintas maneiras para produzir prtons, nutrons e a grande
variedade de tomos e molculas que formam tudo o que encontramos. A teoria das
supercordas conta uma histria diferente. No nega o papel-chave desempenhado pelos
eltrons, quarks e outras espcies de partculas reveladas pelos experimentos, mas afirma que
essas partculas no so pontos. De acordo com a teoria, cada partcula composta por um
filamento mnimo de energia, algumas centenas de bilhes de bilhes de vezes menor do que
um simples ncleo atmico (muito menor do que as escalas que podemos examinar), que tem a
forma de uma pequena corda. E assim como uma corda de violino pode vibrar em diferentes
padres, que produzem diferentes tons musicais, os filamentos da teoria das supercordas
tambm podem vibrar em diferentes padres. Mas as suas vibraes no produzem notas
musicais. O que elas produzem, diz a teoria, so as propriedades das diferentes partculas.
Uma corda que vibre em determinado padro teria a massa e a carga eltrica de um eltron.
Segundo a teoria, essa corda vibrante o que tradicionalmente chamamos de eltron. Uma
corda que vibre em outros padres poder ter as propriedades requeridas para identific-la
como um quark, um neutrino ou qualquer outro tipo de partcula. Todas as espcies de
partculas esto unificadas na teoria das supercordas, uma vez que cada uma delas deriva de
um padro vibratrio diferente, executado por uma mesma entidade.
Passar de partculas pontuais a cordas to pequenas que se assemelham a um ponto no parece
ser impressionante como mudana de perspectiva. Mas . Com base nesse comeo humilde, a
teoria das supercordas combina a relatividade geral e a mecnica quntica em uma teoria
nica e coerente, que elimina as perniciosas infinitudes nas probabilidades, que tanto afligiam
as tentativas anteriores de unio. E como se isso no fosse suficiente, a teoria das supercordas
revelou ter o flego necessrio para entrelaar todas as foras da natureza e toda a matria em
uma mesma tapearia terica. Em sntese, a teoria das supercordas a candidata principal ao
ttulo de teoria unificada, que Einstein tanto buscou.
Essa uma pretenso grandiosa e, se correta, representa um avano monumental. Mas o
aspecto mais impressionante da teoria das supercordas, que, sem dvida, faria palpitar o
corao de Einstein, o profundo impacto que ela exerce sobre o entendimento que temos do
tecido do cosmo. Como veremos, a fuso entre a relatividade geral e a mecnica quntica que
a teoria das supercordas oferece s faz sentido, matematicamente, se submetermos a nossa
concepo do espao-tempo a uma outra revoluo. Em vez das trs dimenses espaciais e
uma dimenso temporal da experincia comum, ela requer nove dimenses espaciais e uma
temporal. E em uma verso mais robusta da teoria das supercordas, denominada teoria-M, a
unificao requer dez dimenses espaciais e uma temporal um substrato csmico composto

de um total de onze dimenses espao-temporais. Como no vemos essas dimenses


adicionais, a teoria das supercordas nos informa que at aqui s vimos uma fatia estreita da
realidade.
Evidentemente, a falta de comprovao atravs de observaes para as dimenses adicionais
pode significar tambm que elas no existem e que a teoria das supercordas est errada. Essa
concluso seria, no entanto, extremamente apressada. Mesmo dcadas antes da descoberta da
teoria das supercordas, cientistas de viso, inclusive Einstein, refletiram sobre a ideia da
existncia de outras dimenses espaciais, alm das que vemos, e sugeriram hipteses quanto a
onde elas poderiam estar escondidas. Os estudiosos da teoria das cordas refinaram
substancialmente essas ideias e concluram que as dimenses adicionais podem ser to
compactas que, para ns e para os equipamentos de que dispomos, torna-se impossvel v-las
(veja o captulo 12), ou ainda que elas possam ser to grandes que se tornem invisveis para
os elementos com que examinamos o universo (veja o captulo 13). Ambos os cenrios
apresentam profundas implicaes. O impacto das formas geomtricas de dimenses
radicalmente compactadas sobre as vibraes das cordas pode conter as respostas a algumas
das questes mais fundamentais da fsica, como, por exemplo, por que o universo tem estrelas
e planetas. Por outro lado, a possibilidade de que as dimenses adicionais sejam enormes
abre espao para algo ainda mais notvel: a existncia de outros mundos, prximos a ns
prximos, no no espao comum, e sim nas dimenses adicionais e dos quais, at agora,
no temos nenhuma conscincia.
A existncia de dimenses adicionais uma ideia corajosa e no apenas o sonho de uma base
terica. Logo poder ser possvel test-la. A existncia das dimenses adicionais pode
tambm levar a resultados espetaculares com a nova gerao de aceleradores de partculas,
tais como a sintetizao, pelo homem, de um buraco negro microscpico, ou a produo de
uma grande variedade de novas espcies de partculas nunca antes descobertas (veja o
captulo 13). Estes e outros resultados exticos podero proporcionar as primeiras
comprovaes da existncia de outras dimenses alm das que so diretamente visveis, o que
nos levaria a aproximar-nos mais da consagrao da teoria das supercordas como a to
esperada teoria unificada.
Se a teoria das supercordas estiver correta, teremos forosamente de aceitar que a realidade
conhecida apenas uma leve cortina que nos oculta a rica e espessa textura do tecido
csmico. Apesar da afirmao de Camus, a determinao do nmero de dimenses espaciais
especialmente o fato de sabermos que no seriam apenas trs seria muito mais do que
um detalhe cientfico interessante, mas em ltima anlise inconsequente. A descoberta de
dimenses adicionais revelaria que a totalidade da experincia humana nos manteve
completamente alienados de um aspecto bsico e essencial do universo. Ela nos ensinaria que
mesmo as caractersticas do cosmo que pensamos ser imediatamente acessveis aos nossos
sentidos no o so, necessariamente.
REALIDADE PASSADA E FUTURA
Com o desenvolvimento da teoria das supercordas, os pesquisadores esto otimistas quanto a
que possamos finalmente dispor de um esquema que abranger todas as condies, por mais
extremas que sejam, o que nos permitir, um dia, com a ajuda de equaes, explorar o passado

remoto e compreender como eram as coisas no exato momento em que teve incio o universo
que conhecemos. At agora, ningum domina a teoria com destreza suficiente para aplic-la de
maneira inequvoca ao Big-Bang, mas o entendimento da cosmologia projetada pela teoria das
supercordas tornou-se uma das mais altas prioridades das pesquisas atuais. Nos ltimos anos,
complexos programas de pesquisas sobre a cosmologia das supercordas em todo o mundo
produziram novos esquemas cosmolgicos (veja o captulo 13), sugeriram novas maneiras de
testar a teoria por meio de observaes astrofsicas (veja o captulo 14) e propiciaram as
primeiras especulaes a respeito do papel que as supercordas podero desempenhar na
explicao da seta do tempo.
Em razo do amplo papel que desempenha na nossa vida cotidiana e do seu vnculo ntimo
com a origem do universo, a seta do tempo preenche um lu- gar-chave entre a realidade que
vivenciamos e a realidade mais sutil que a cincia de vanguarda trata de descobrir. Ela
proporciona, assim, um fio condutor entre muitos dos temas que discutiremos e reaparecer
constantemente nos captulos que se seguem. E isso muito conveniente. O tempo est entre os
fatores mais importantes que do conformao s nossas vidas. medida que formos nos
familiarizando com a teoria das supercordas e com o seu desdobramento, a teoria-M, o nosso
conhecimento se aprofundar e o nosso enfoque sobre a origem do tempo e a sua seta ganhar
progressiva nitidez. Se deixarmos voar a nossa imaginao, podemos at mesmo supor que o
alcance do nosso conhecimento nos permitir, um dia, navegar pelo espao-tempo e assim nos
libertarmos das amarras espao-temporais s quais estamos presos h milnios (veja o
captulo 15).
claro que a possibilidade de que alcancemos esse ltimo propsito extremamente
pequena. Mas mesmo que nunca cheguemos a ter o poder de controlar o espao e o tempo, o
conhecimento traz as suas prprias recompensas. Decifrar a verdadeira natureza do espao e
do tempo seria um testemunho da capacidade intelectual humana. Poderamos, finalmente,
entender o espao e o tempo os elementos que marcam, silenciosa e permanentemente, os
limites extremos da experincia humana.
A MAIORIDADE NO ESPAO E NO TEMPO
Quando virei a ltima pgina do Mito de Ssifo, muitos anos atrs, surpreendi-me por ver que
o texto projetara um sentimento de otimismo. Afinal de contas, no seria de esperar que a
histria de um homem condenado a empurrar uma pedra at o topo de uma montanha, sabendo
perfeitamente que ela voltar a cair e ele ter de fazer tudo de novo, tivesse um final feliz.
Camus nos fala, no entanto, de uma profunda esperana na capacidade de Ssifo para exercer o
livre-arbtrio, para perseverar diante de obstculos insuperveis e para afirmar a escolha da
sobrevivncia, mesmo quando condenado a uma tarefa absurda em um universo indiferente.
Abrindo mo de tudo o que esteja alm da experincia imediata e deixando de preocupar-se
com a compreenso dos significados mais profundos, Ssifo, segundo Camus, triunfa.
Fiquei absolutamente impressionado com a capacidade de Camus de encontrar esperana onde
a maior parte de ns s encontraria desespero. Mas desde ento, e sobretudo depois de adulto,
vi que no podia aceitar a afirmao do autor de que um conhecimento mais profundo do
universo no poderia tornar a vida mais rica e gratificante. Ssifo era o heri de Camus, mas
os grandes cientistas Newton, Einstein, Niels Bohr e Richard Feynman tornaram-se os

meus. E quando li a descrio de uma rosa, feita por Feynman em que ele explica que pode
sentir, como qualquer pessoa, o perfume e a beleza da flor, mas o fato de ser um estudioso de
fsica enriquecia enormemente a sua experincia porque ele podia perceber tambm a
maravilha e a magnificncia dos processos moleculares, atmicos e subatmicos envolvidos
, converti-me definitivamente. Eu queria o que Feynman descrevia: avaliar a vida e
conhecer o universo em todos os nveis possveis, e no s naqueles que so acessveis aos
frgeis sentidos humanos. A busca da compreenso mais profunda do cosmo tornou-se a minha
razo de ser.
Como fsico profissional, h muito tempo percebi que havia grande dose de ingenuidade na
minha empolgao juvenil com a fsica. Os fsicos geralmente no passam os dias
contemplando flores em estado de xtase csmico. Ao contrrio, dedicamos boa parte do
nosso tempo lutando com equaes matemticas complexas rabiscadas em quadros-negros
surrados. O progresso pode ser lento. As ideias promissoras, na maior parte das vezes, no
levam a nada. Assim a natureza da pesquisa cientfica. Mesmo assim, at nos perodos em
que o progresso era mnimo, vi que o esforo empregado nessa luta e nesses clculos apenas
me fazia sentir uma relao mais ntima com o cosmo. Vi que possvel conhecer o universo
no s decifrando os seus mistrios, mas tambm fazendo uma imerso neles. Ter respostas
fabuloso. Quando elas so confirmadas por experimentos, melhor ainda. Mas mesmo as
respostas que afinal se revelam falsas so resultado de um profundo engajamento com o
cosmo, o qual ilumina intensamente os problemas e o prprio universo. Mesmo quando a
pedra de uma explorao cientfica particular rola pela montanha, encosta abaixo,
aprendemos algo e a nossa experincia do cosmo se enriquece.
Evidentemente, a histria da cincia revela que a pedra do nosso esforo cientfico coletivo
composto por contribuies de inmeros cientistas de todos os continentes atravs dos
sculos no rola encosta abaixo. Ao contrrio de Ssifo, no temos de voltar continuamente
ao ponto de partida. Cada gerao trabalha a partir do ponto onde chegou a anterior, rende
homenagem ao duro trabalho, aos xitos e criatividade dos seus antecessores e avana um
pouco mais. Teorias novas e medies mais refinadas so a marca do progresso cientfico, que
resulta do que foi feito antes, quase sempre sem ter de recomear do zero. Sendo assim, a
nossa tarefa est longe de ser absurda ou intil. Levando a pedra ao topo da montanha,
realizamos a mais nobre e fina das tarefas: descobrir o lugar onde vivemos, gozar com as
maravilhas que descobrimos e legar o conhecimento aos que nos seguiro.
Para uma espcie que, na escala csmica, mal aprendeu a andar, os desafios so assombrosos.
Mas ao longo dos ltimos trezentos anos progredimos da realidade clssica para a
relativstica e da para a quntica e agora nos aventuramos a explorar a realidade unificada.
Nossas mentes e nossos instrumentos varrem a amplido do espao e do tempo e nos
aproximam cada vez mais de um mundo que continua a mostrar-se um mestre na arte de ocultar
a sua natureza. No nosso percurso pertinaz com vistas a penetrar nos segredos do cosmo,
ganhamos a intimidade que ocorre apenas quando nos aproximamos da clareza da verdade. As
nossas exploraes ainda tm muito o que progredir, mas para vrios de ns parece ser que a
humanidade est finalmente chegando ao fim da infncia.
Por certo, a nossa maioridade, aqui nos arrabaldes da Via Lctea,6 j vem chegando h algum
tempo. De uma maneira ou de outra, exploramos o mundo e contemplamos o cosmo h
milnios. Mas na maior parte desse perodo, poucas e breves foram as investidas que fizemos

no desconhecido e cada vez regressamos com um pouco mais de entendimento, mas


basicamente iguais. A impetuosidade de Newton nos fez hastear a bandeira da pesquisa
cientfica moderna e nunca mais ela foi baixada. Desde ento s fizemos avanar. E todas as
nossas viagens comearam com uma simples pergunta.
O que o espao?

2. O universo e o balde

O espao uma abstrao humana ou uma entidade fsica?


Nem sempre um balde de gua o personagem central de um debate que dura trezentos anos.
Mas um balde que pertenceu a Sir Isaac Newton no um balde qualquer, e um pequeno
experimento que ele descreveu em 1689 exerceu profunda influncia sobre alguns dos fsicos
mais proeminentes do mundo desde ento. O experimento o seguinte: pegue um balde cheio
de gua e pendure-o com uma corda; tora bem a corda, de modo que ela esteja pronta para
desenrolar-se, e solte-a. Inicialmente, o balde comea a girar, mas a gua no seu interior
permanece razoavelmente estacionria, com a superfcie serena e plana. medida que a
rotao do balde ganha rapidez, o seu movimento pouco a pouco transmitido gua, por
meio da frico, e ela comea tambm a girar. Ento, progressivamente a superfcie da gua
toma uma forma cncava, mais alta na borda e mais baixa no centro, como na figura 2.1.
Esse o experimento que no chega a causar palpitaes cardacas. Mas se refletirmos um
pouco, veremos que esse balde de gua que gira extremamente enigmtico. Resolver esse
enigma, como ainda no fizemos em mais de trezentos anos, um dos passos mais importantes
para alcanar a compreenso da estrutura do universo. Saber o porqu disso requer alguns
conhecimentos, mas voc ver que vale a pena.

A RELATIVIDADE ANTES DE EINSTEIN


Relatividade uma palavra associada a Einstein, mas o seu conceito vem de muito antes.
Galileu, Newton e tantos outros sabiam bem que a velocidade ou seja, a rapidez e a direo
do movimento de um objeto (a palavra inglesa velocity distingue-se da palavra speed justamente por se referir
simultaneamente rapidez do movimento de um objeto e sua direo. Em portugus no dispomos de uma palavra nica que
contenha os dois conceitos N. T.) relativa. Na nossa era, do ponto de vista de um goleiro de

futebol, uma falta cobrada da entrada da rea pode chegar a uma velocidade de cem
quilmetros por hora. Do ponto de vista da bola, o goleiro quem se aproxima a cem
quilmetros por hora. Ambas as descries esto corretas. O que muda a perspectiva. O

movimento s tem significado em termos de uma relao: a velocidade de um objeto s pode


ser especificada em relao de outro objeto. Provavelmente voc j teve essa experincia.
Quando o trem em que voc se encontra est ao lado de outro e voc percebe a existncia de
um movimento relativo entre eles, no se pode dizer de imediato qual dos dois trens est
realmente movendo-se sobre os trilhos. Galileu descreveu esse efeito usando o meio de
transporte da sua poca, os barcos. Deixe cair uma moeda quando estiver em um barco que
navega em guas serenas, disse ele, e ela chegar aos seus ps exatamente como se estivesse
em terra firme. Da sua perspectiva, voc estar certo se declarar que est estacionrio e a
gua que passa sob o casco da embarcao. E como, segundo este ponto de vista, voc no
est em movimento, a moeda cair exatamente da mesma maneira como ocorreria antes de
voc ter embarcado.
Evidentemente, h circunstncias em que o seu movimento parece intrnseco, quando voc
pode senti-lo e parece em condies de declarar que tem a certeza de estar se movendo, sem
ter de recorrer a comparaes externas. Isso o que acontece com o movimento acelerado, no
qual a sua velocidade e/ou a sua direo sofrem alterao. Se o barco em que voc est de
repente d uma guinada, diminui a velocidade, ou a aumenta, ou muda de direo, ou
apanhado em um rodamoinho e comea a rodar e a rodar, voc sabe que est se movendo. E
isso voc percebe sem ter de olhar para outro lugar e comparar o seu movimento com algum
ponto de referncia. Voc sabe que est em movimento mesmo com os olhos fechados, porque
sente o movimento. Quando o seu movimento uniforme e segue uma trajetria reta e imutvel
denominado movimento a velocidade constante , voc no o sente. Mas sente, sim, as
mudanas na sua velocidade.
Se voc refletir por um momento a esse respeito, ver que aqui h algo estranho. O que que
as mudanas de velocidade tm de to especial que lhes permite ser independentes do
contexto e ter significado intrnseco? Se a velocidade algo que s faz sentido por meio de
comparaes pois dizemos que uma coisa se move com relao a outra , por que que
as mudanas de velocidade apresentam essa peculiaridade de no requererem comparaes
para ter sentido? Ser que, na verdade, elas, sim, precisam que faamos uma comparao?
Ser que existe alguma comparao implcita ou oculta que atua cada vez que experimentamos
o movimento acelerado ou nos referimos a ele? Pensando assim, estamos nos dirigindo a uma
questo fundamental, que se relaciona, talvez de maneira surpreendente, com os aspectos mais
profundos que envolvem o significado do espao e do tempo.
A percepo que Galileu tinha do movimento, especialmente a sua afirmao de que a Terra se
move, fez cair sobre ele a fria da Inquisio. Descartes, mais cauteloso, buscou evitar
semelhante destino, no Principia Philosophiae, e baseou a sua explicao do movimento em
um esquema equivocado, que no resistiu ao exame profundo a que Newton o submeteu cerca
de trinta anos depois. Descartes disse que os objetos resistem a mudanas em seu estado de
movimento: algo que est imvel permanecer imvel at que algo ou algum o force a moverse. Algo que se move em linha reta e a velocidade constante manter esse movimento at que
algo ou algum o force a alter-lo. Mas qual o significado real das noes de imobilidade
e linha reta e velocidade constante? perguntou Newton. Imobilidade ou velocidade
constante com relao a qu? Imobilidade ou velocidade constante a partir de que ponto de
vista? E se a velocidade no for constante, com respeito a que e de que ponto de vista ela no

constante? Descartes trabalhou corretamente certos aspectos do significado do movimento,


mas Newton mostrou que ele deixara sem resposta algumas questes cruciais.
Newton um homem para quem a busca da verdade era to importante que chegou a colocar
uma agulha entre o seu prprio globo ocular e o osso para estudar a anatomia do olho e, j
maduro, como chefe da Casa da Moeda, imps os castigos mais severos aos falsificadores,
tendo mandado mais de cem para o patbulo no tolerava um raciocnio falso ou
incompleto. Portanto, ele decidiu procurar a verdade. Isso o levou a trazer o balde para a
discusso.1
O BALDE
Quando deixamos o balde, ele e a gua no seu interior estavam girando e a superfcie da gua
tinha uma forma cncava. A questo colocada por Newton era: por que a superfcie da gua
toma essa forma? Voc dir: porque ela est girando, pois, assim como voc se sente
empurrado contra a porta do carro quando ele faz uma curva fechada, tambm a gua
empurrada contra a borda do balde por causa da sua rotao. E o nico lugar para onde a gua
que sofre a presso pode ir para cima. O raciocnio est correto, mas no resolve a questo
que Newton tinha em mente. Ele queria saber o que significa dizer que a gua est girando:
girando com relao a qu? Ele estava conjecturando a respeito dos prprios fundamentos do
movimento e no parecia nem um pouco disposto a aceitar que o movimento acelerado
como a rotao dispense a necessidade de comparaes externas. (os termos fora centrfuga e
fora centrpeta so por vezes usados quando se descreve o movimento de rotao. Mas eles so meros nomes. A nossa
inteno saber por que o movimento de rotao d origem fora).

Uma sugesto natural seria usar o prprio balde como objeto de referncia. Mas, como
Newton demonstrou, isso no d certo. Veja bem: no incio, quando fazemos o balde comear
a girar, evidentemente h um movimento relativo entre o balde e a gua, uma vez que a gua
no se move imediatamente. Mesmo assim, a superfcie da gua mantm-se plana. Pouco
depois, quando a gua tambm est girando e no h movimento relativo entre ela e o balde, a
superfcie da gua fica cncava. Portanto, tomando o balde como nosso objeto de referncia,
obtemos exatamente o oposto do que espervamos: quando h movimento relativo, a
superfcie da gua est plana; e quando no h movimento relativo, a superfcie est cncava.
Na verdade possvel levar o experimento com o balde de Newton um pouco mais adiante. O
balde gira, a corda se distende e volta a torcer-se, agora no sentido contrrio, o que faz com
que o balde perca acelerao, chegando a parar, momentaneamente, enquanto a gua continua a
girar. Neste ponto, existe um movimento relativo entre a gua e o balde, que o mesmo que
ocorria no comeo do experimento (exceto quanto diferena irrelevante entre o movimento
horrio e o anti-horrio), mas a forma da superfcie da gua diferente (antes era plana e
agora cncava); isso mostra de maneira conclusiva que o movimento relativo no logra
explicar a forma da superfcie.
Descartado o balde como referncia relevante para o movimento da gua, Newton teve a
coragem de dar o passo seguinte. Imagine, sugeriu ele, outra verso do experimento do balde
giratrio, levado a efeito no espao profundo, frio e completamente vazio. No podemos
desenvolver exatamente o mesmo experimento, uma vez que a forma da superfcie da gua
depende, em parte, da atrao gravitacional da Terra, e nesta verso a Terra est ausente.

Ento, para criarmos um exemplo mais praticvel, imaginemos um grande balde grande
como um parque de diverses que flutua na escurido do espao vazio, e imaginemos que
um destemido astronauta, Homer, est amarrado parede interior do balde. (Newton no usou
este exemplo; ele sugeriu duas pedras atadas por uma corda, mas o efeito o mesmo). O sinal
de que o balde est girando, anlogo fora centrfuga sofrida pela gua, que produz nela a
superfcie cncava, que Homer se sentir pressionado contra a parede do balde, com a pele
do rosto mais esticada, o estmago ligeiramente comprimido e o cabelo espichando-se em
direo parede. Aqui vem a pergunta: no espao totalmente vazio sem o Sol, sem a
Terra, sem o ar, sem nada , o que poderia fazer o papel de algo com relao ao qual o
balde est girando? Em princpio, como estamos imaginando que o espao completamente
vazio, exceto pelo balde e o seu contedo, pareceria que simplesmente no h nada que possa
servir como algo. Newton discordou.
A sua resposta leva ao ltimo dos recipientes como o esquema referencial relevante: o
prprio espao. Ele considerou que o cenrio transparente e vazio em que todos nos
encontramos e em que todos os movimentos ocorrem uma entidade fsica real, qual deu o
nome de espao absoluto.2 impossvel segurar ou apertar o espao absoluto, ou cheir-lo,
ou prov-lo, ou ouvi-lo, mas Newton declarou que ele algo: o algo que fornece a
referncia mais verdadeira para descrever o movimento. Um objeto est verdadeiramente em
repouso quando est em repouso com relao ao espao absoluto. Um objeto est
verdadeiramente em movimento quando est em movimento com relao ao espao absoluto.
E o mais importante, concluiu Newton, que um objeto est verdadeiramente acelerando
quando estiver acelerando com relao ao espao absoluto.
Newton usou essa hiptese para explicar o experimento do balde terrestre da seguinte
maneira. No incio do experimento, o balde est girando com relao ao espao absoluto, mas
a gua est estacionria com relao a ele. Por isso, a superfcie da gua est plana. medida
que a rotao da gua se equipara do balde, ela passa a girar com relao ao espao
absoluto e por isso a sua superfcie torna-se cncava. medida que a rotao do balde
desacelera, porque a corda se retorce no sentido contrrio ao inicial, a gua continua a girar
com relao ao espao absoluto e por isso a sua superfcie permanece cncava. Assim,
embora o movimento relativo entre a gua e o balde no possa explicar as observaes, o
movimento relativo entre a gua e o espao absoluto pode. O prprio espao proporciona o
esquema referencial verdadeiro para definir o movimento.
O balde apenas um exemplo. O raciocnio , naturalmente, mais geral. Segundo a
perspectiva de Newton, quando o carro em que voc est faz uma curva fechada, voc sente a
alterao no seu movimento porque ele se altera com relao ao espao absoluto. Quando o
avio em que voc est rola pela pista para decolar, voc se sente pressionado contra o
assento porque est acelerando com relao ao espao absoluto. Se voc rodopiar, como
quem patina no gelo, sentir que os braos tendero a abrir-se porque voc estar movendo-se
com relao ao espao absoluto. Por outro lado, se algum pudesse fazer girar o rinque de
patinao, estando voc parado (supondo uma situao idealizada que despreza o atrito entre
os patins e o gelo) o que criaria o mesmo movimento relativo entre voc e o gelo , voc
no sentiria os braos tendendo a abrir-se porque no estaria acelerando com relao ao
espao absoluto. E para que voc no se distraia com detalhes irrelevantes referentes aos
exemplos que envolvem o corpo humano, quando as duas pedras do exemplo de Newton giram

no espao vazio amarradas por uma corda, a corda se estica porque as pedras se movem com
relao ao espao absoluto. O espao absoluto tem a palavra final no que diz respeito ao
movimento.
Mas, afinal, o que o espao absoluto? Ao lidar com essa questo, Newton usou um pouco de
malabarismo e um pouco de recurso autoritrio. Comeou por escrever nos Principia: No
defino tempo, espao, lugar e movimento porque so conhecidos por todos.3 Com isso, ele
evitou ter de descrev-los com rigor e preciso. As suas palavras seguintes ficaram famosas:
O espao absoluto, em sua natureza prpria, sem referncia a nenhuma coisa externa,
permanece sempre similar e imvel. Ou seja, o espao absoluto apenas ; e para sempre.
Ponto final. Mas existem indcios de que Newton no se sentia inteiramente satisfeito ao
declarar simplesmente a existncia e a importncia de algo que no se pode ver, medir nem
interferir. Ele escreveu:
matria de grande dificuldade descobrir e distinguir claramente os movimentos verdadeiros de corpos especficos dos
movimentos aparentes, porque as partes do espao imvel em que esses movimentos so executados no esto, de
modo algum, sob a observao dos nossos sentidos.4

Newton nos deixa, portanto, em uma posio at certo ponto desconfortvel. Pe o espao
absoluto no centro da descrio do elemento mais bsico e essencial da fsica o movimento
, mas deixa vaga a sua definio e reconhece a sua prpria insatisfao com a situao
assim criada. Muitos outros tambm expressaram essa insatisfao.
DEBATE ESPACIAL
Einstein disse que, quando algum usa palavras como vermelho, duro ou
desapontamento, todos sabemos o que se est querendo dizer. Mas para a palavra espao,
cuja relao com a experincia psicolgica menos direta, h uma grande incerteza quanto
interpretao.5 Essa incerteza vem j de muito tempo e a luta para compreender o significado
do espao antiga. Demcrito, Epicuro, Lucrcio, Pitgoras, Plato, Aristteles e muitos dos
seus seguidores atravs dos tempos enfrentaram-se, de uma maneira ou de outra, com a
questo do significado do espao. H uma diferena entre espao e matria? O espao tem
existncia independente da presena de objetos materiais? O espao vazio existe? O espao e
a matria so mutuamente excludentes? O espao finito ou infinito?
Durante milhares de anos, as anlises filosficas do espao tm causado outras tantas
indagaes teolgicas. Segundo alguns, Deus onipresente, ideia que d ao espao um carter
divino. Essa linha de pensamento foi defendida por Henry More, telogo e filsofo do sculo
XVII que, de acordo com certas opinies, foi um dos mentores de Newton.6 Ele acreditava que
se o espao fosse vazio no existiria, mas acrescentava que essa uma observao irrelevante
porque, mesmo quando despido de objetos materiais, o espao preenchido pelo esprito, de
modo que ele nunca est verdadeiramente vazio. O prprio Newton adotou uma verso dessa
ideia, admitindo que o espao preenchido por uma substncia espiritual, assim como por
uma substncia material, mas tomou o cuidado de acrescentar que tal elemento espiritual no
pode ser um obstculo para o movimento da matria, sendo como se nada afetasse o seu
caminho.7 O espao absoluto, declarou Newton, o sensrio de Deus.

Estas reflexes filosficas e religiosas sobre o espao podem ser curiosas ou provocantes,
mas, tal como vemos a partir do comentrio acautelador de Einstein, falta-lhes
fundamentalmente exatido nas descries. Mesmo assim, existe uma questo fundamental e
bem formulada que surge a partir dessa discusso: devemos atribuir ao espao uma realidade
independente, como fazemos para outros objetos materiais mais comuns, como o livro que
voc est lendo, ou devemos conceb-lo simplesmente como uma palavra que descreve
relaes entre objetos materiais comuns?
O grande filsofo alemo Gottfried Wilhelm von Leibniz, contemporneo de Newton,
acreditava firmemente que o espao no existe em qualquer sentido convencional. Falar de
espao, afirmava ele, no nada mais do que uma maneira fcil e conveniente de codificar
onde esto as coisas, umas com relao s outras. Mas ele declarava que, no havendo objetos
no espao, ele perde qualquer significado ou existncia independente. Pense no alfabeto. Ele
coloca em ordem as letras que usamos diz-nos que a est ao lado de b, que d est cinco
letras antes de j, que h trs letras entre q e u, e assim por diante. Mas sem as letras o alfabeto
no tem significado. Ele no tem uma existncia independente e superior das letras. Ao
contrrio, o alfabeto s existe em funo das letras cujas relaes lexicogrficas ele produz.
Leibniz afirmava que a mesma coisa vlida para o espao: o espao no tem nenhum
significado alm de propiciar a verbalizao natural para a discusso do relacionamento entre
a localizao de um objeto e a de outro. De acordo com Leibniz, se todos os objetos fossem
removidos do espao se o espao fosse completamente vazio , ele seria to carente de
significado quanto um alfabeto sem letras.
Leibniz adiantou uma srie de argumentos em favor da sua posio, denominada relacionista.
Ele argumentava, por exemplo, que se o espao realmente existe como uma entidade, como
uma substncia ambiental, Deus teria de escolher o lugar que o universo ocuparia dentro dessa
substncia. Mas como poderia Deus, cujas decises so todas plenamente justificadas e nunca
aleatrias ou casuais, distinguir um lugar do espao vazio uniforme de qualquer outro lugar, se
todos so iguais? Para os ouvidos acostumados cincia, a formulao desse argumento
parece estranha, mas se removermos o elemento teolgico, como o prprio Leibniz fez em
outras posies que defendeu, somos assaltados por questes espinhosas: qual a localizao
do universo no espao? Se o universo como um todo se movesse trs metros para a direita ou
para a esquerda mantendo intactas todas as posies relativas dos objetos materiais ,
como poderamos saber? Com que velocidade o universo como um todo se move atravs do
espao? Se somos fundamentalmente incapazes de detectar o espao, ou as mudanas que
ocorrem nele, como podemos afirmar que ele realmente existe?
Foi nesse ponto que Newton trouxe o balde e mudou o debate de maneira espetacular. Embora
ele concordasse quanto a que a deteco direta de certas caractersticas do espao absoluto
difcil, ou talvez impossvel, argumentava que a existncia do espao absoluto tem
consequncias observveis: as aceleraes, como as que ocorrem com o balde, so
aceleraes com relao ao espao absoluto. Assim, a forma cncava da gua, segundo
Newton, uma consequncia da existncia do espao absoluto. E ele argumentava ainda que,
uma vez que tenhamos uma evidncia slida em favor da existncia de algo, por mais indireta
que seja ela, a discusso est encerrada. Com um golpe de mestre, Newton deslocou o debate
sobre o espao das especulaes filosficas para o terreno dos dados cientificamente
verificveis. O efeito foi visvel. No devido momento, Leibniz foi forado a reconhecer:

Admito que h uma diferena entre o movimento verdadeiramente absoluto de um corpo e


uma simples mudana relativa da sua situao com relao a outro corpo.8 No se tratava de
uma capitulao com relao ao espao absoluto de Newton, mas a verdade que a posio
relacionista sofreu um duro golpe.
Nos duzentos anos seguintes, os argumentos de Leibniz e outros contra a atribuio de uma
realidade independente ao espao praticamente no produziram ecos na comunidade
cientfica.9 O pndulo se deslocara com clareza para o ponto de vista de Newton. As suas leis
do movimento, baseadas no seu conceito de espao absoluto, passaram a predominar. Por
certo, o xito dessas leis em descrever as observaes foi a razo essencial da sua aceitao.
importante notar, contudo, que o prprio Newton via todas as suas realizaes na fsica
apenas como os elementos que constituam os alicerces do que ele considerava ser a sua
descoberta principal: o espao absoluto. Para ele, o espao era tudo.10
MACH E O SIGNIFICADO DO ESPAO
Quando eu era menino, meu pai e eu fazamos um jogo enquanto andvamos pelas ruas de
Manhattan. Um de ns dois olhava para o que estava acontecendo e secretamente se fixava em
algo um nibus que passava, uma pomba que aterrissava, um homem que, sem querer,
deixava cair uma moeda e ento descrevia como a coisa pareceria a partir de uma
perspectiva diferente, como o volante do nibus, a pomba ao aterrissar ou a moeda ao cair. O
jogo consistia em que um de ns fazia uma descrio incomum, como: Estou andando em uma
superfcie cilndrica e avermelhada, envolvida por paredes espessas e apertadas, e uma chuva
grossa est caindo do cu, e o outro tinha, ento, de descobrir que este era o ponto de vista
de uma formiga andando em um cachorro-quente no momento em que o vendedor lhe punha o
molho. Paramos de jogar anos antes de eu comear a estudar fsica, mas o jogo pelo menos
parcialmente responsvel por certa aflio que senti quando descobri as leis de Newton.
O jogo nos fazia ver o mundo de diferentes pontos de vista e partia do princpio de que todos
eles tm o mesmo valor. Mas, de acordo com Newton, se bem que voc certamente possa
contemplar o mundo a partir da perspectiva que escolher, os diferentes pontos de vista no
estavam, de modo algum, em p de igualdade. Do ponto de vista de uma formiga na bota do
patinador, o gelo e o rinque esto girando; do ponto de vista de um espectador na
arquibancada, o patinador que est girando. Os dois pontos de vista parecem ser igualmente
vlidos; parecem estar em p de igualdade; parecem manter uma relao de simetria em cada
rotao. No entanto, de acordo com Newton, uma dessas perspectivas mais correta do que a
outra, uma vez que, se, na verdade, quem gira o patinador, os seus braos tendero a abrirse; enquanto, na verdade, se fosse o rinque que girasse, isso no aconteceria. Aceitar o espao
absoluto de Newton significava aceitar um conceito absoluto de acelerao e, em particular,
aceitar uma resposta absoluta a respeito de quem ou o que de fato est girando. Lutei para
entender como isso se dava. Todas as fontes que consultei livros e professores
concordavam que s o movimento relativo era relevante ao considerarmos o movimento
velocidade constante. Por qu, ento, eu me perguntava, o movimento acelerado tem de ser to
diferente? Por que a acelerao relativa no poderia ser, como a velocidade relativa, a nica
coisa relevante quando consideramos o movimento a velocidades no constantes? A existncia
do espao absoluto decretava o contrrio, mas isso me parecia estranhamente peculiar.

Muito tempo depois verifiquei que nos ltimos sculos diversos fsicos e filsofos por
vezes em silncio, por vezes em voz alta j haviam se debruado sobre o mesmo problema.
Embora o balde de Newton parecesse mostrar de maneira definitiva que o espao absoluto o
que seleciona uma perspectiva com relao a outra (se algum ou alguma coisa est girando
com relao ao espao absoluto, estar girando de verdade; se no, no estar), essa soluo
deixava insatisfeitas muitas pessoas que refletem a respeito dessas questes. Alm da intuio
de que nenhuma perspectiva deveria ser mais correta do que as outras, e alm da proposta
claramente razovel de Leibniz, de que apenas o movimento relativo entre os objetos
materiais tem significado, o conceito de espao absoluto deixava muitas cabeas pensando
como pode ser que o espao absoluto nos permita identificar o movimento acelerado
verdadeiro, como no caso do balde, e no logre fazer o mesmo com relao ao movimento a
velocidade constante. Afinal, se o espao absoluto existe realmente, deveria propiciar uma
referncia para todos os movimentos, e no apenas para o movimento acelerado. Se o espao
absoluto existe realmente, por que no nos proporciona uma maneira de identificar onde
estamos localizados no sentido absoluto, em um sentido que no requeira usar a nossa posio
com relao a outros objetos materiais como ponto de referncia? E se o espao absoluto
existe realmente, como pode ser que nos afete (fazendo abrir os nossos braos quando
giramos, por exemplo) e que, aparentemente, ns no tenhamos meios de afet-lo?
Nos sculos que se seguiram ao trabalho de Newton, estas questes foram por vezes
debatidas, mas foi s em meados do sculo XIX, quando entrou em cena o fsico e filsofo
austraco Ernst Mach, que surgiu uma viso nova, corajosa, ampla e extremamente influente a
respeito do espao viso que, entre outras coisas, exerceria um forte impacto sobre Albert
Einstein.
Para bem compreender o enfoque de Mach ou melhor, para uma apreciao moderna das
ideias frequentemente atribudas a Mach , voltemos ao balde por um momento. (existe um
debate a respeito das verdadeiras ideias de Mach sobre o material que se segue. Certos trechos da sua obra so um tanto
ambguos e certas ideias a ele atribudas provm de interpretaes dadas posteriormente. Como ele aparentemente conhecia
essas interpretaes e no se preocupou em corrigi-las, diz-se que ele concordou com tais concluses. Mas a preciso histrica
pode ser mais bem preservada se, cada vez que eu escrever Mach argumentou ou as ideias de Mach, voc tiver em mente
que me refiro interpretao predominante dada a um enfoque iniciado por Mach). H algo estranho na

argumentao de Newton. O experimento do balde nos desafia a explicar por que a superfcie
da gua plana em uma situao e cncava em outra. Na busca de explicaes, examinamos as
duas situaes e verificamos que a diferena bsica entre elas era se a gua estava ou no
girando. Naturalmente, tentamos explicar a forma da superfcie da gua em funo do seu
estado em movimento. Mas eis a questo: antes de introduzir o espao absoluto, Newton
concentrou-se exclusivamente no balde como referncia possvel para a determinao do
movimento da gua e, como vimos, esse mtodo no funcionou. Porm h outras referncias
que podem ser naturalmente usadas para avaliar o movimento da gua, como o prdio onde se
realiza o experimento o cho, o teto, as paredes. Ou, se a prova for feita ao ar livre em um
dia ensolarado, as rvores, ou os prdios volta, ou o prprio solo propiciariam a referncia
estacionria para determinar se a gua est ou no girando. E se estivssemos realizando o
experimento flutuando no espao exterior, recorreramos s estrelas como nossa referncia
estacionria.
Isso leva questo seguinte. Ser que Newton usou o balde com tanta ligeireza que deu
ateno apenas superficial ao movimento relativo que costumamos invocar na vida real, como
o que existe entre a gua e o prdio, ou a gua e a terra, ou a gua e as estrelas? Ser que esse

movimento relativo pode explicar a forma da superfcie da gua e eliminar a necessidade de


introduzir o conceito de espao absoluto? Essa foi a linha de pensamento trazida por Mach na
dcada de 1870.
Para compreender melhor o ponto de vista de Mach, imagine que voc est flutuando no
espao exterior, sentindo-se calmo, esttico e sem peso. Voc v as estrelas distncia e elas
tambm parecem perfeitamente estacionrias. ( um belo momento zen.) De repente, passa
algum, puxa o seu corpo e o deixa girando no espao. Voc notar duas coisas. Primeiro,
sentir que os seus braos e pernas parecero querer separar-se do corpo e, se voc deixasse,
eles sairiam voando. Segundo, se voc olhar para as estrelas, elas j no parecero
estacionrias, mas sim percorrendo grandes arcos circulares atravs do firmamento. A sua
experincia revela, portanto, uma associao ntima entre a fora que voc sentiu sobre o seu
corpo e a percepo do movimento com relao s estrelas distantes. Mantenha isso em mente
enquanto voltamos ao experimento, mas em um contexto diferente.
Imagine agora que voc est imerso na escurido do espao completamente vazio: sem
estrelas, sem galxias, sem planetas, sem ar, sem nada s a escurido total. (Um belo
momento existencial.) Se, desta vez, voc comear a girar, ser capaz de sentir que est
girando? Os seus braos e pernas se abriro? A nossa experincia da vida cotidiana nos leva a
dizer que sim: toda vez que passamos de um estado em que no estamos girando (estado no
qual no sentimos nada) para um estado em que estamos girando, temos a sensao de que os
braos e pernas so puxados para fora. Mas o exemplo atual diferente de qualquer outra
coisa que tenhamos experimentado. No universo conhecido, sempre h outros objetos
materiais, ou prximos ou, pelo menos, distncia (como as estrelas), que podem servir como
referncia para os nossos diversos estados de movimento. Neste exemplo, contudo, no h
nenhuma maneira de distinguir o girar do no-girar por meio de comparaes com outros
objetos materiais. No h outros objetos materiais. Mach levou a srio esta observao e,
com base nela, deu um passo de gigante. Sugeriu que, neste caso, pode no haver maneira de
sentir a diferena entre os vrios estados de rotao. Mais especificamente, Mach argumentou
que, em um universo inteiramente vazio, no h distino entre girar e no girar no h
percepo de movimento ou de acelerao se no houver meios de comparao , de modo
que girar e no girar so a mesma coisa. Se as duas pedras de Newton estivessem girando
amarradas por uma corda em um universo vazio, o raciocnio de Mach diz que a corda estaria
distendida. Se voc girasse pelo espao em um universo vazio, os seus braos e pernas no
tenderiam a abrir-se e o fluido dos seus ouvidos no seria afetado. Voc no sentiria nada.
Esta uma sugesto profunda e sutil. Para absorv-la realmente, voc tem de se concentrar
plenamente no exemplo e imaginar com convico a quietude escura e uniforme do espao
totalmente vazio. No como uma sala escura, em que voc sente o cho sob os ps e os olhos
vo pouco a pouco ajustando-se ao mnimo de luz que passa pelo vo da porta. Ao contrrio,
estamos considerando que no existe coisa alguma, que no h cho e que no h nenhuma luz
qual ajustar-se. Independentemente de para onde voc v ou olhe, no sentir nem ver
absolutamente nada. Voc est dentro de um casulo de invarivel escurido, sem referncias
materiais para fazer comparaes. E sem essas referncias, dizia Mach, os prprios conceitos
de movimento e acelerao deixam de ter sentido. No se trata apenas de que se voc girar
no sentir nada. mais profundo. Em um universo vazio, ficar perfeitamente estacionrio e
girar uniformemente so estados indistinguveis. (embora eu aprecie os exemplos humanos porque eles

possibilitam uma conexo imediata entre a fsica que estamos discutindo e as sensaes inatas, existe uma desvantagem
decorrente da nossa capacidade de mover voluntariamente uma parte do corpo com relao a outra na verdade, usar uma
parte do corpo como referncia para o movimento de outra (como algum que gira um brao com relao cabea). Ressalto
que mencionei o movimento de rotao uniforme movimento em que todas as partes do corpo giram conjuntamente para
evitar essas complicaes irrelevantes. Assim, quando digo que o seu corpo est girando, imagine que, como as duas pedras de
Newton, amarradas por uma corda, ou como um patinador nos momentos finais da apresentao nas olimpadas de inverno,
todas as partes do seu corpo giram mesma velocidade).

Newton, claro, teria discordado. Ele dizia que mesmo o espao completamente vazio contm
espao. E, embora o espao no seja tangvel nem passvel de apreenso, Newton
argumentava que ele sempre prov um algo com relao ao qual se pode dizer que os
objetos materiais se movem. Mas lembre-se de como Newton chegou a essa concluso: ele
refletiu sobre o movimento de rotao e sups que os resultados familiares obtidos em
laboratrio (a superfcie da gua torna-se cncava; Homer sente-se pressionado contra a
parede do balde; os seus braos tendem a abrir-se quando voc gira; a corda que amarra as
duas pedras que giram estica-se) permaneceriam vlidos se o experimento fosse realizado no
espao vazio. Essa premissa levou-o a buscar algo que, no espao vazio, servisse como
referncia para que o movimento pudesse ser definido. E o algo que ele encontrou foi o
prprio espao. Mach contestou vigorosamente a premissa-chave: ele arguiu que o que
acontece no laboratrio no o que aconteceria no espao completamente vazio.
Esse foi o primeiro desafio importante obra de Newton em mais de dois sculos e durante
anos reverberaram ondas de choque na comunidade cientfica (e mais ainda: em 1909, quando
vivia em Londres, Vladimir Lnin escreveu um panfleto filosfico que, entre outras coisas,
discutia o trabalho de Mach11). Mas ainda que Mach tivesse razo e no houvesse noo de
rotao em um universo vazio estado de coisas que eliminaria a justificativa de Newton
para o espao absoluto , continuaramos sem resposta para o experimento com o balde
terrestre, em que a gua com certeza toma a forma cncava. Sem invocar o espao absoluto
se o espao absoluto no for um algo como Mach explicaria a forma da gua? A resposta
deriva de uma reflexo a respeito de uma objeo simples ao raciocnio de Mach.
MACH, O MOVIMENTO E AS ESTRELAS
Imagine um universo que no seja completamente vazio, como concebera Mach, mas sim com
apenas umas poucas estrelas espalhadas pelo cu. Se voc fizer o experimento no espao
exterior, agora as estrelas ainda que paream pequenas velas acesas a distncias enormes
proporcionam um meio de determinar o seu estado de movimento. Se voc comear a girar,
os pontos distantes de luz passaro a circular sua volta. E como as estrelas proporcionam
uma referncia que permite distinguir o girar do no-girar, voc tambm pode ter a expectativa
de sentir essa diferena. Mas como que um punhado de estrelas to distantes pode fazer tanta
diferena e a sua presena ou ausncia atuar como um interruptor que liga ou desliga a
sensao de girar (ou, generalizando, a sensao do movimento acelerado)? Se voc capaz
de sentir o movimento de rotao em um universo que tem apenas umas poucas estrelas
distantes, talvez isso signifique que a ideia de Mach esteja errada talvez, como Newton
sups, em um universo vazio voc tambm seja capaz de experimentar a sensao de girar.
Mach deu uma resposta a essa objeo. De acordo com ele, se voc girar em um universo
vazio no sentir nada (ou, mais precisamente, nem sequer existe o conceito de girar ou no
girar). No outro lado do espectro, em um universo repleto de estrelas e outros objetos

materiais, como o nosso, a fora que abre os seus braos e pernas o que marca a sua
experincia quando voc gira. (Tente.) E a est o xis da questo: em um universo no vazio,
mas com menos massa do que o nosso, Mach sugeriu que a fora que voc sentiria ao girar
ficaria entre o nada e o que voc sente no universo. Portanto, a fora seria proporcional
quantidade de matria que existe no universo. Em um universo que tivesse uma nica estrela,
voc sentiria apenas uma fora mnima sobre o seu corpo ao girar. Com duas estrelas, a fora
seria um pouco maior, e assim por diante, at chegar a um universo com o contedo material
que tem o nosso, quando ento voc sentiria por completo a nossa familiar fora de rotao.
Segundo esse enfoque, a fora que voc experimenta em virtude da acelerao deriva de um
efeito coletivo: a influncia coletiva de toda a matria que existe no universo.
Tambm neste caso a proposio vlida para todos os tipos de movimento acelerado, e no
apenas para a rotao. Quando o avio em que voc est acelera na pista, quando o carro em
que voc est freia e para, quando o elevador em que voc est comea a subir, as ideias de
Mach implicam que a fora que voc experimenta representa a influncia conjunta de toda a
matria que compe o universo. Quanto mais matria, maior ser a fora. Quanto menos
matria, menor ser a fora. E se no houver matria alguma, voc no sentir absolutamente
nada. Assim, de acordo com a maneira de pensar de Mach, as nicas coisas que importam so
o movimento relativo e a acelerao relativa. Voc s sente a acelerao quando acelera
com relao distribuio mdia de toda a matria que existe no universo, alm de voc
prprio. Sem esse material externo sem pontos de referncia para a comparao , Mach
afirmava que no haveria maneira de sentir a acelerao.
No entender de muitos fsicos, esta uma das propostas mais sedutoras feitas a respeito do
cosmo nos ltimos 150 anos. Vrias geraes de cientistas sentiram uma profunda dificuldade
de aceitar que o tecido do espao, que no se toca, no se segura e no se aperta, seja
realmente um algo um algo suficientemente substancial para proporcionar a referncia
final e absoluta para o movimento. Para muitos, parecia absurdo, ou, pelo menos,
cientificamente irresponsvel fazer depender o entendimento do movimento de algo to
completamente imperceptvel, to inteiramente estranho aos nossos sentidos, a ponto de
assemelhar-se a uma entidade mstica. Mas esses mesmos fsicos defrontavam-se com o
problema de explicar o balde de Newton. O ponto de vista de Mach causou comoo porque
trouxe a possibilidade de uma resposta nova, em que o espao no um algo; uma resposta
que retorna concepo relacionista advogada por Leibniz. O espao, na opinio de Mach,
muito semelhante ao que imaginara Leibniz a palavra que expressa a relao entre a
posio de um objeto e a de outro. Mas, como um alfabeto sem letras, o espao no tem uma
existncia independente.
MACH VERSUS NEWTON
Estudei Mach quando fazia o meu curso de graduao na universidade e as suas ideias foram
para mim como uma mensagem dos cus. A estava, finalmente, uma teoria sobre o espao e o
movimento que punha todas as perspectivas em p de igualdade, uma vez que apenas o
movimento relativo e a acelerao relativa tinham significado. Ao contrrio da referncia
newtoniana para o movimento uma coisa invisvel chamada espao absoluto , Mach
props que a referncia estava a, exposta viso de todos a matria distribuda pelo

cosmo. Eu estava certo de que a resposta de Mach era a verdadeira. Tambm vi que eu no era
o nico a pensar assim. Estava seguindo uma longa fila de cientistas, que inclui Albert
Einstein, que se sentiram arrebatados ao tomar contato, pela primeira vez, com as ideias de
Mach.
Mach estava certo? Ser que Newton ficou to envolvido com o rodamoinho do seu balde a
ponto de chegar a uma concluso inconsistente a respeito do espao? O espao absoluto de
Newton existe ou o pndulo efetivamente deslocara-se para a perspectiva relacionista? Essas
perguntas no puderam ser respondidas nas primeiras dcadas depois que Mach apresentou as
suas ideias. Na maioria dos casos, isso se deveu a que a sugesto de Mach no chegava a ser
uma teoria ou uma descrio completa, uma vez que ele no explicava como o contedo
material do universo exerceria a influncia prevista. Se as suas ideias estavam certas, de que
maneira as estrelas e a casa do vizinho podiam contribuir para que voc tenha a sensao de
estar ou no girando? Sem a especificao de um mecanismo fsico que comprovasse a
proposta de Mach, era difcil investig-la com preciso.
Do ponto de vista moderno, razovel pensar que a gravidade possa ter algo a ver com as
influncias envolvidas na sugesto de Mach. Nas dcadas subsequentes, essa possibilidade
ganhou a ateno de Einstein, que se inspirou muito na proposta de Mach para desenvolver a
sua prpria teoria da gravidade, a teoria da relatividade geral. Quando finalmente a poeira da
relatividade baixou, a questo de saber se o espao um algo de saber se a viso
absolutista ou a viso relacionista a correta transformou-se de tal modo que reduziu a
pedaos todas as maneiras anteriores de conceber o universo.

3. A relatividade e o absoluto

O espao-tempo uma abstrao einsteiniana ou uma entidade fsica?


Algumas descobertas do respostas a perguntas. Outras so to profundas que colocam as
perguntas em perspectivas radicalmente diferentes, mostrando que os mistrios preexistentes
eram o resultado de falsas percepes derivadas da nossa falta de conhecimento. Voc pode
passar a vida inteira e na Antiguidade alguns o fizeram pensando no que acontece
quando se chega ao fim do mundo, ou tratando de imaginar quem ou o que vive abaixo da
Terra. Quando aprendemos que a Terra redonda, vemos que esses mistrios no encontram
propriamente uma resoluo, mas se tornam irrelevantes.
Durante as primeiras dcadas do sculo XX, Albert Einstein fez duas descobertas profundas, e
cada uma delas provocou uma revoluo na nossa compreenso do espao e do tempo.
Einstein desmantelou as estruturas rgidas e absolutas armadas por Newton e construiu a sua
prpria torre, sintetizando o espao e o tempo de maneira completamente nova e inesperada.
Quando ele concluiu o trabalho, o espao e o tempo estavam de tal modo mesclados um ao
outro que as suas respectivas realidades j no podiam ser consideradas separadamente.
Assim, j na terceira dcada do sculo XX, a questo da corporalidade do espao havia sido
ultrapassada. Com a reformulao einsteiniana, sobre a qual falaremos adiante, a pergunta
passou a ser: ser que o espao-tempo um algo? Com essa modificao aparentemente
pequena, a compreenso do cenrio da realidade transformou-se por completo.
MACH VERSUS NEWTON
Estudei Mach quando fazia o meu curso de graduao na universidade e as suas ideias foram
para mim como uma mensagem dos cus. A estava, finalmente, uma teoria sobre o espao e o
movimento que punha todas as perspectivas em p de igualdade, uma vez que apenas o
movimento relativo e a acelerao relativa tinham significado. Ao contrrio da referncia
newtoniana para o movimento uma coisa invisvel chamada espao absoluto , Mach
props que a referncia estava a, exposta viso de todos a matria distribuda pelo
cosmo. Eu estava certo de que a resposta de Mach era a verdadeira. Tambm vi que eu no era
o nico a pensar assim. Estava seguindo uma longa fila de cientistas, que inclui Albert
Einstein, que se sentiram arrebatados ao tomar contato, pela primeira vez, com as ideias de
Mach.
Mach estava certo? Ser que Newton ficou to envolvido com o rodamoinho do seu balde a
ponto de chegar a uma concluso inconsistente a respeito do espao? O espao absoluto de
Newton existe ou o pndulo efetivamente deslocara-se para a perspectiva relacionista? Essas
perguntas no puderam ser respondidas nas primeiras dcadas depois que Mach apresentou as
suas ideias. Na maioria dos casos, isso se deveu a que a sugesto de Mach no chegava a ser
uma teoria ou uma descrio completa, uma vez que ele no explicava como o contedo
material do universo exerceria a influncia prevista. Se as suas ideias estavam certas, de que
maneira as estrelas e a casa do vizinho podiam contribuir para que voc tenha a sensao de

estar ou no girando? Sem a especificao de um mecanismo fsico que comprovasse a


proposta de Mach, era difcil investig-la com preciso.
Do ponto de vista moderno, razovel pensar que a gravidade possa ter algo a ver com as
influncias envolvidas na sugesto de Mach. Nas dcadas subsequentes, essa possibilidade
ganhou a ateno de Einstein, que se inspirou muito na proposta de Mach para desenvolver a
sua prpria teoria da gravidade, a teoria da relatividade geral. Quando finalmente a poeira da
relatividade baixou, a questo de saber se o espao um algo de saber se a viso
absolutista ou a viso relacionista a correta transformou-se de tal modo que reduziu a
pedaos todas as maneiras anteriores de conceber o universo.
ESPAO VAZIO VAZIO?
A luz era o ator principal do drama da realidade escrito por Einstein nos primeiros anos do
sculo XX. E foi a obra de James Clerk Maxwell que armou o palco em que Einstein construiu
o seu espetculo. Em meados do sculo XIX, Maxwell descobriu quatro poderosas equaes
que estabeleceram, pela primeira vez, um arcabouo terico rigoroso para o estudo da
eletricidade, do magnetismo e da relao ntima entre eles.1 Maxwell desenvolveu essas
equaes por meio da anlise cuidadosa da obra do fsico ingls Michael Faraday, que, no
incio do sculo xix, realizara dezenas de milhares de experimentos, os quais revelaram
aspectos at ento desconhecidos da eletricidade e do magnetismo. O grande avano
proporcionado por Faraday foi o conceito de campo. Esse conceito, que foi posteriormente
expandido por Maxwell e outros, exerceu uma enorme influncia sobre o desenvolvimento da
fsica nos ltimos dois sculos e est presente em muitos dos pequenos mistrios que
encontramos na vida cotidiana. Quando passamos pela segurana do aeroporto, como que
uma mquina que no nos toca pode determinar se estamos ou no carregando objetos
metlicos? Quando fazemos uma ressonncia magntica, como que um aparelho que
permanece fora dos nossos corpos pode tomar imagens detalhadas das nossas entranhas?
Quando olhamos para uma bssola, como que a agulha aponta sempre para o Norte, embora
nada parea toc-la? A resposta ltima pergunta invoca o campo magntico da Terra, e o
conceito de campo magntico ajuda a explicar tambm os dois exemplos anteriores.
No conheo melhor maneira de transmitir o conceito de campo magntico do que a velha
experincia dos bancos da escola que mostra como os pedaos de ferro se alinham em torno
de um m. Com umas poucas sacudidas, os pedaos formam um padro ordenado de arcos
que comeam no plo norte do m e se estendem at o polo sul, como mostra a figura 3.1. O
padro desenhado pelos pedaos de ferro uma comprovao direta de que o m cria um
algo invisvel que preenche o espao sua volta um algo que pode, por exemplo,
exercer uma fora sobre pequenos pedaos de metal. Esse algo invisvel o campo
magntico e, segundo a nossa intuio, ele se assemelha a uma nvoa ou essncia que permeia
uma rea do espao e a exerce uma fora que vai alm da extenso fsica do prprio m. O
campo magntico d ao m o que um exrcito d a um ditador e o que os auditores do
Receita Federal: influncia alm dos seus limites fsicos, que permite que se exera uma fora
no campo. Por isso, o campo magntico tambm chamado de campo de fora.
A capacidade que tm os campos magnticos de permear o espao o que os faz to teis. O
campo magntico do detector de metais do aeroporto penetra nas roupas das pessoas e faz com

que os objetos metlicos revelem os seus prprios campos magnticos os quais exercem
uma influncia recproca sobre o detector e fazem soar o alarme. O campo magntico de um
aparelho de ressonncia penetra no corpo do paciente e faz com que determinados tomos
girem de maneira a gerar os seus prprios campos magnticos campos que a mquina
detecta e decodifica para apresentar uma imagem dos tecidos dos rgos internos do paciente.
O campo magntico da Terra penetra na cpsula onde est a bssola e afeta a agulha, fazendoa apontar ao longo de um arco que, em decorrncia de processos geofsicos de grande
durao, se alinha em uma direo nortesul quase perfeita.
Os campos magnticos so um dos tipos conhecidos de campo, mas Faraday analisou um
outro: o campo eltrico. Esse o campo que faz com que o seu pulver de caxemira estale, ou
que lhe d um choque na mo quando voc toca uma maaneta de metal em uma sala atapetada,
ou provoca vibraes na sua pele se voc estiver nas montanhas durante uma tempestade com
raios. E se, durante a tempestade, voc levasse uma bssola, veria que a agulha oscilaria para
c e para l, conforme os locais onde se produzem os raios, e isso lhe daria uma boa ideia da
profunda interconexo entre os campos eltricos e magnticos descoberta pelo fsico
dinamarqus Hans Oersted e analisada exaustivamente por Faraday por meio de experimentos.

Assim como as oscilaes da bolsa de valores afetam o mercado de ttulos, que, por sua vez,
afetam o mercado de aes, e assim por diante, os cientistas verificaram que as alteraes nos
campos eltricos podem produzir modificaes em campos magnticos prximos, que, por sua
vez, podem acarretar alteraes no campo eltrico e assim por diante. Maxwell descobriu as
expresses matemticas dessas inter-relaes e, como as equaes mostravam que os campos
eltricos e magnticos so to emaranhados quanto os cabelos de um rastafri, ele os
denominou campos eletromagnticos e chamou de fora eletromagntica a influncia que
exercem.
Hoje em dia estamos imersos em um mar de campos eletromagnticos. O telefone celular e o
rdio do carro funcionam a distncias enormes porque os campos eletromagnticos emitidos
pelas companhias telefnicas e pelas estaes de rdio penetram em amplas reas do espao.
A mesma coisa acontece com as conexes sem fio da internet; os computadores conseguem
captar toda a rede internacional a partir de campos eletromagnticos que vibram ao nosso
redor na verdade, passando por dentro dos nossos corpos. Evidentemente, a tecnologia
eletromagntica ainda no estava desenvolvida na poca de Maxwell, mas, entre os cientistas,
o seu feito teve amplo reconhecimento: por meio da linguagem dos campos, Maxwell revelara
que a eletricidade e o magnetismo, vistos como coisas separadas, eram, na verdade, apenas
aspectos diferentes de uma mesma entidade fsica.
Posteriormente veremos outros tipos de campos campos gravitacionais, campos nucleares,
campos de Higgs etc. e ficar cada vez mais claro que o conceito de campo essencial

para as formulaes modernas das leis da fsica. Mas, por enquanto, o prximo passo
fundamental da nossa histria ainda se deve a Maxwell. Prosseguindo na anlise das suas
equaes, ele descobriu que as alteraes e distrbios dos campos eletromagnticos viajam
em movimento ondulatrio a uma velocidade determinada: cerca de 1,08 bilho de
quilmetros por hora. Como esse valor exatamente igual ao que outros experimentos haviam
estabelecido para a velocidade da luz, Maxwell percebeu que a luz no poderia deixar de ser
uma onda eletromagntica que tem as propriedades adequadas para interagir com os elementos
qumicos da nossa retina e causar-nos a sensao da viso. Essa conquista tornou ainda mais
notveis as maravilhosas descobertas desse grande cientista: ele desvendou a ligao entre a
fora produzida pelos ms, a influncia exercida pelas cargas eltricas e a luz que nos
permite ver o universo. Mas isso tambm provocou um profundo questionamento.
Quando dizemos que a velocidade da luz de 1,08 bilho de quilmetros por hora, a
experincia e a nossa discusso at aqui nos ensina que essa afirmao carece de
sentido se no especificarmos com relao a que a velocidade est sendo medida. O
interessante que as equaes de Maxwell simplesmente produziram esse nmero 1,08
bilho de quilmetros por hora sem especificar ou tomar por base nenhuma referncia.
como se algum o convidasse a uma festa em uma casa trinta quilmetros ao Norte sem
estabelecer a referncia, ou seja, sem dizer ao Norte de qu. A maior parte dos cientistas,
inclusive Maxwell, buscou explicar a velocidade dada pelas suas equaes do seguinte modo:
as ondas conhecidas, como as do mar, ou as do som, so transportadas por uma substncia, um
meio. As ondas do mar so transportadas pela gua. As ondas de som so transportadas pelo
ar. E as velocidades dessas ondas so especificadas com relao ao meio. Quando dizemos
que a velocidade do som na temperatura ambiente de cerca de 1224 quilmetros por hora
(tambm conhecida como Mach 1, em homenagem ao mesmo Mach que vimos anteriormente),
afirmamos que as ondas de som viajam a essa velocidade pelo ar sem agitao. Naturalmente,
portanto, os fsicos supunham que as ondas de luz ondas eletromagnticas tambm
deveriam viajar atravs de algum meio particular, que nunca foi visto ou detectado, mas que
deve existir. Para dar respeitabilidade a este meio transportador de luz foi-lhe dado o nome de
ter luminfero, ou simplesmente ter, antigo termo usado por Aristteles para descrever uma
substncia hipottica e mgica, de que seriam feitos os corpos celestes. Para que essa hiptese
se adaptasse aos resultados de Maxwell, sugeriu-se que as equaes por ele desenvolvidas
tomavam implicitamente a perspectiva de algum que estivesse em repouso com relao ao
ter. O nmero de 1,08 bilho de quilmetros por hora produzido pelas equaes era, ento, a
velocidade da luz com relao ao ter estacionrio.
Como se v, h uma similaridade notria entre o ter luminfero e o espao absoluto de
Newton. Ambos tm origem nas tentativas de proporcionar uma referncia para a definio do
movimento; o movimento acelerado levou ao espao absoluto e o movimento da luz levou ao
ter luminfero. Na verdade, muitos fsicos viam o ter como a representao terrena do
esprito divino que Henry More, Newton e outros acreditavam permear o espao absoluto.
(Newton e alguns de seus contemporneos chegaram a usar o termo ter para descrever o
espao absoluto.) Mas o que , afinal, o ter? De que feito? De onde vem? Ele existe em
todos os lugares?
Essas perguntas a respeito do ter so as mesmas que por sculos se fizeram a respeito do
espao absoluto. Mas, enquanto o teste de Mach para o espao absoluto requeria que algo

ficasse girando em um universo completamente vazio, os fsicos lograram propor


experimentos mais factveis para determinar se o ter realmente existia. Por exemplo, se voc
sair nadando ao encontro de uma onda que se aproxima, o encontro se dar mais rapidamente;
se voc nadar afastando-se da onda, o encontro demorar mais tempo para ocorrer. Do mesmo
modo, se voc se mover atravs do suposto ter ao encontro de uma onda de luz ou afastandose dela, de acordo com o mesmo raciocnio, a aproximao da luz deveria dar-se a uma
velocidade maior ou menor do que 1,08 bilho de quilmetros por hora. Mas em 1887, quando
Albert Michelson e Edward Morley mediram a velocidade da luz, obtiveram repetidamente o
mesmo resultado 1,08 bilho de quilmetros por hora independentemente do
movimento deles prprios ou do da fonte de luz. Todos os tipos de argumentos foram
imaginados para explicar esses resultados. Quem sabe, como alguns chegaram a pensar, os
observadores estivessem carregando, involuntariamente, o ter consigo, em seu movimento.
Quem sabe ainda, disseram outros, o equipamento se envergasse ao viajar pelo ter, o que
afetaria as medies. Mas s quando Einstein teve a sua percepo revolucionria a
explicao se fez finalmente clara.
ESPAO RELATIVO, TEMPO RELATIVO
Em junho de 1905, Einstein escreveu um artigo com um ttulo pouco inspirador: Sobre a
eletrodinmica dos corpos em movimento. O texto acabou, de uma vez por todas, com a ideia
do ter luminfero. Com um nico golpe, ele tambm mudou para sempre o nosso entendimento
do espao e do tempo. Einstein colocou as suas ideias no papel durante um intenso perodo de
cinco semanas em abril e maio de 1905, mas as questes que ele assim resolveu o estavam
atormentando h mais de dez anos. Ainda adolescente, Einstein lutava com a questo de como
uma pessoa veria um raio de luz se viajasse exatamente mesma velocidade da luz. Como ele
e a luz estariam percorrendo o ter exatamente mesma velocidade, estariam sempre juntos.
Assim, concluiu Einstein, a partir da perspectiva da pessoa, a luz pareceria no estar se
movendo. O viajante poderia, ento, estender o brao e recolher um punhado de luz imvel,
assim como se recolhe um punhado de neve aqui na Terra.
Mas a est o problema. Acontece que as equaes de Maxwell no permitem que a luz parea
estacionria. E efetivamente no h nenhum depoimento confivel de que algum tenha
recolhido um punhado de luz esttica. E o adolescente Einstein pensava: como resolver este
aparente paradoxo?
Dez anos depois, ele deu ao mundo a resposta com a teoria da relatividade especial. Muito j
se debateu a respeito das razes intelectuais da descoberta de Einstein, mas no h dvida de
que a sua crena inabalvel na simplicidade desempenhou um papel crucial. Einstein conhecia
pelo menos alguns experimentos que no haviam logrado comprovar a existncia do ter.2 Por
qu, ento, ficar dando voltas em torno desses experimentos, buscando descobrir as suas
falhas? Ao contrrio, declarou Einstein, devemos tomar o caminho mais simples: os
experimentos no conseguiram encontrar o ter porque o ter no existe. E como as equaes
de Maxwell que descreviam o movimento da luz movimento de ondas eletromagnticas
no supem nenhum meio, tanto o experimento quanto a teoria convergiriam para a mesma
concluso: a luz, ao contrrio de qualquer outro tipo de onda j encontrado, no necessita de
um meio que a transporte. A luz um viajante solitrio. A luz pode viajar pelo espao vazio.

Que fazer, ento, com a equao de Maxwell que atribui luz a velocidade de 1,08 bilho de
quilmetros por hora? Se no existe um ter que propicie o padro de referncia de repouso,
que seria o algo com relao ao qual essa velocidade deve ser interpretada? Novamente
Einstein abandonou o convencionalismo e respondeu com uma simplicidade absoluta. Se a
teoria de Maxwell no invoca nenhum padro de repouso em particular, a interpretao mais
direta a de que no necessrio invoc-lo. A velocidade da luz, disse Einstein, de 1,08
bilho de quilmetros por hora com relao a tudo e a todos.
Essa realmente uma afirmao simples, que se ajusta bem a uma mxima atribuda com
frequncia a Einstein: Faa tudo da maneira mais simples possvel, mas no simples
demais. O problema est em que a concluso tambm parece ser louca. Se voc partir na
mesma direo de um raio de luz, o bom senso diz que, da sua perspectiva, a velocidade da
luz emitida tem de ser menor do que 1,08 bilho de quilmetros por hora. Se voc, ao
contrrio, partir em direo a um raio de luz que se aproxima, o bom senso diz que, da sua
perspectiva, a velocidade da luz que se aproxima tem de ser maior do que 1,08 bilho de
quilmetros por hora. Einstein passou a vida desafiando o bom senso e no foi dessa vez que
deixou de faz-lo. Ele argumentou com vigor no sentido de que, independentemente da
velocidade com que voc se aproxima ou se afasta de um raio de luz, a velocidade desse raio
ser sempre de 1,08 bilho de quilmetros por hora nem um pouco mais, nem um pouco
menos, em qualquer circunstncia. Essa era a resposta ao paradoxo que o assombrou na
adolescncia: a teoria de Maxwell no compatvel com a luz estacionria porque a luz nunca
estacionria. Independentemente do seu estado de movimento quer voc se dirija a um
raio de luz, quer se afaste dele, ou fique parado , a luz conserva a sua velocidade fixa e
imutvel de 1,08 bilho de quilmetros por hora. Mas natural que perguntemos: como pode a
luz comportar-se de uma maneira to estranha?
Reflita um momento sobre a velocidade. A sua medida o resultado da diviso da distncia
percorrida por um objeto pelo tempo que dura o seu deslocamento. uma medida de espao
(a distncia percorrida) dividida por uma medida de tempo (a durao da viagem). Desde a
poca de Newton, o espao era concebido como algo absoluto, que existia sem nenhuma
referncia externa. Portanto, as medies do espao e das separaes espaciais devem
tambm ser absolutas: independentemente de quem mea a distncia entre duas coisas no
espao, se as medidas forem tomadas com o devido cuidado, as respostas sempre coincidiro.
E, embora ainda no tenhamos discutido esta questo diretamente, Newton declarou que isso
tambm vlido com relao ao tempo. A descrio que ele d para o tempo no Principia
reflete a linguagem por ele utilizada para o espao: O tempo existe em si e por si e transcorre
de maneira igual, sem nenhuma referncia externa. Em outras palavras, de acordo com
Newton, existe um conceito universal e absoluto de tempo que se aplica em todos os lugares e
em todos os momentos. Em um universo newtoniano, independentemente de quem mea o
tempo que algo demora para acontecer, se a medio for feita com preciso, os resultados
sempre coincidiro.
Essas premissas a respeito do espao e do tempo so compatveis com a nossa experincia
cotidiana e por essa razo esto na base da concluso de que a luz deveria parecer-nos viajar
mais vagarosamente quando corremos em direo a ela. Para entender melhor, imagine que
Bart, que acabou de ganhar um skate com propulso nuclear, decide aceitar o maior de todos
os desafios e apostar uma corrida com um raio de luz. Apesar de ficar um pouco desapontado

ao ver que a velocidade mxima do skate de apenas 800 milhes de quilmetros por hora,
ele confirma a disposio de vencer a qualquer preo. Lisa, sua irm, est atenta, com um
laser, e comea a contagem regressiva a partir do nmero onze (que o nmero favorito do
seu heri, Schopenhauer) e, quando ela chega ao zero, Bart e o raio laser do a partida. O que
que Lisa v? Bem, para cada hora que passa, Lisa v que a luz viaja 1,08 bilho de
quilmetros por hora, enquanto Bart viaja 800 milhes de quilmetros por hora. Por isso, ela
conclui que a luz se afasta de Bart 280 milhes de quilmetros a cada hora. Agora vamos
trazer Newton para a histria. As suas ideias determinam que as observaes de Lisa sobre o
espao e o tempo so absolutas e universais, no sentido de que qualquer outra pessoa que faa
essas medies corretamente obter as mesmas respostas. Para Newton, esses fatos a respeito
do movimento atravs do espao e do tempo eram to incontroversos como dois e dois so
quatro. Assim, de acordo com ele, Bart concordar com Lisa e relatar que o raio de luz se
afasta dele velocidade de 280 milhes de quilmetros por hora.
Mas em seu regresso, Bart no concorda de modo algum. Ao contrrio, desanimado, ele diz
que por mais que se esforasse e por mais que apertasse o acelerador do skate, via que a luz
se afastava dele a 1,08 bilho de quilmetros por hora e nem um pouquinho menos.3 Se, por
alguma razo, voc no confia em Bart, lembre-se de que milhares de experimentos
meticulosos efetuados nos ltimos cem anos, nos quais a velocidade da luz foi medida com o
uso de fontes e receptores mveis, confirmam essas observaes com preciso.
Como pode ser?
Einstein compreendeu, e a resposta que ele encontrou uma extenso lgica e profunda da
discusso que tivemos at aqui. A explicao decorre de que as medies de distncias
espaciais e de duraes temporais feitas por Bart os dados que ele usa para conhecer a
velocidade com que a luz se afasta dele so diferentes das medies de Lisa. Pense nisso.
Como a velocidade no nem mais nem menos do que a distncia dividida pelo tempo, no
existe outra maneira de que Bart tenha encontrado um resultado diferente do de Lisa para a
velocidade com que a luz se afasta dele. Ento, concluiu Einstein, as ideias de Newton sobre o
espao e o tempo absolutos estavam erradas. Einstein percebeu que aqueles que esto em
movimento relativo entre si, como Bart e Lisa, no obtero resultados idnticos para as
medidas de distncia e tempo. Os enigmticos dados experimentais sobre a velocidade da luz
s podem ser explicados se as percepes do espao e do tempo forem diferentes.
SUTIL MAS NAO MALICIOSO
A relatividade do espao e do tempo uma concluso fascinante. H mais de 25 anos eu a
conheo, mas at hoje, sempre que me sento tranquilamente e me ponho a refletir sobre ela,
fico pasmo. A partir da afirmao bem conhecida de que a velocidade da luz constante,
conclumos que o espao e o tempo dependem do observador. Cada um de ns leva o seu
prprio relgio, o seu prprio monitor da passagem do tempo. Todos os relgios tm a mesma
preciso, mas quando nos movemos, uns com relao aos outros, os relgios no mais
concordam entre si. Perdem a sincronizao. Medem diferentes quantidades do tempo
transcorrido entre dois eventos determinados. O mesmo ocorre com as distncias. Cada um de
ns leva a sua prpria trena, o seu prprio monitor das distncias no espao. Todas as trenas
tm a mesma preciso, mas quando nos movemos, uns com relao aos outros, elas no mais

concordam entre si. Medem diferentes distncias entre as localizaes de dois eventos
determinados. Se o espao e o tempo no se comportassem dessa maneira, a velocidade da luz
no seria constante e dependeria do estado de movimento do observador. Mas ela constante;
o espao e o tempo, sim, comportam-se dessa maneira. O espao e o tempo ajustam-se de uma
maneira que lhes permite compensar-se exatamente, de modo que as observaes da
velocidade da luz sempre do o mesmo resultado, independentemente da velocidade do
observador.
A determinao detalhada e precisa dos dados quantitativos de como as medies do espao e
do tempo divergem entre si mais complicada, mas no requer nada mais do que a lgebra
que aprendemos na escola secundria. No a complexidade matemtica que torna
desafiadora a teoria da relatividade especial de Einstein. o grau de estranheza das ideias e a
sua aparente inconsistncia com as nossas experincias cotidianas. Mas quando Einstein
formulou a ideia central de sua teoria a ideia de que era necessrio romper com a
perspectiva newtoniana de mais de duzentos anos a respeito do espao e do tempo ,
preencher os detalhes passou a ser coisa mais fcil. Ele logrou estabelecer com preciso
como e quanto as medies de distncia e tempo feitas por uma pessoa devem diferir das
medies feitas por outra, de tal modo que todas as medies produzam o mesmo valor para a
velocidade da luz.4
Para perceber melhor o que Einstein descobriu, imagine que Bart, a contragosto, fez a reviso
obrigatria do seu skate e teve de reduzir a sua velocidade mxima para cem quilmetros por
hora. Se ele sair andando a essa velocidade em direo ao norte ao mesmo tempo que l,
assobia, boceja e ocasionalmente d uma olhada no trnsito e em seguida entrar em uma
estrada que vai para o nordeste, a sua velocidade com relao ao norte ser menor do que
cem quilmetros por hora. A razo clara. Inicialmente, a totalidade da sua velocidade estava
aplicada ao rumo norte, mas quando ele mudou a direo para o nordeste, uma parte dessa
velocidade dirigiu-se para o rumo leste, o que reduz a velocidade no rumo norte. Esta ideia
extremamente simples nos permite entender a relatividade especial. Veja como:
Estamos acostumados com o fato de que os objetos se movem pelo espao, mas h um outro
tipo de movimento que igualmente importante: os objetos tambm se movem atravs do
tempo. Agora mesmo, seu relgio de pulso e o da parede esto andando e mostrando que voc
e tudo o mais que est sua volta movem-se sem cessar atravs do tempo, passando
inexoravelmente de um segundo para o prximo e assim por diante. Newton achava que esse
movimento atravs do tempo era totalmente independente do movimento atravs do espao
achava que os dois tipos de movimento no tinham nada a ver um com o outro. Einstein
descobriu que eles so intimamente ligados. Na verdade, a descoberta revolucionria da
relatividade especial esta: quando voc olha para algo, como um carro estacionado, que, do
seu ponto de vista, est parado ou seja, no se move atravs do espao , a totalidade do
movimento do carro se d atravs do tempo. O carro, o motorista, a rua, voc, a sua roupa,
tudo est se movendo atravs do tempo em perfeita sincronia: avanando uniformemente,
segundo a segundo. Mas se o carro comear a andar, parte do seu movimento atravs do tempo
ser desviada para o espao. E, assim como a velocidade de Bart no rumo norte diminuiu
quando ele desviou parte do seu movimento para o rumo leste, tambm a velocidade do carro
atravs do tempo diminui quando ele desvia parte do seu movimento atravs do tempo em
movimento atravs do espao. Isso significa que a progresso do carro atravs do tempo sofre

desacelerao e, portanto, o tempo passa mais devagar para o carro em movimento e para o
seu motorista do que para voc e tudo o mais que permanea estacionrio.
Essa a essncia da relatividade especial. Na verdade, podemos ser um pouco mais precisos
e avanar um pouco mais na descrio. Por causa da reviso obrigatria, Bart teve de limitar
a velocidade do skate a cem quilmetros por hora. Isso importante para a nossa histria
porque, se ele tivesse aumentado a velocidade ao tomar o rumo nordeste, poderia ter
compensado o desvio e mantido, assim, a mesma velocidade com relao ao norte. Mas com o
limite imposto, por mais que ele exija do motor, a sua velocidade total a combinao das
velocidades no rumo norte e no rumo leste permanece fixa em cem quilmetros por hora.
Portanto, quando ele mudou o rumo em direo a leste, inevitavelmente a sua velocidade no
rumo norte diminuiu.
A relatividade especial declara a existncia de uma lei vlida para todos os tipos de
movimento: a velocidade combinada do movimento de qualquer objeto atravs do espao e
do seu movimento atravs do tempo sempre precisamente igual velocidade da luz. A sua
reao inicial e instintiva talvez seja de perplexidade, uma vez que estamos acostumados
ideia de que s a luz pode viajar velocidade da luz. Mas essa ideia refere-se apenas ao
movimento atravs do espao. Aqui estamos falando de algo correlato, porm mais rico: o
movimento combinado de um objeto atravs do espao e do tempo. O fato-chave descoberto
por Einstein que estes dois tipos de movimento so sempre complementares. Quando se d a
partida no carro estacionado, para o qual voc estava olhando, o que na verdade acontece
que uma parte do seu movimento velocidade da luz transformada de movimento atravs do
tempo em movimento atravs do espao, mantendo-se constante a sua velocidade combinada
total. Esse desvio significa que, inevitavelmente, o movimento do carro atravs do tempo
sofre desacelerao.
Se Lisa, por exemplo, pudesse ver o relgio de Bart quando ele viajava a 800 milhes de
quilmetros por hora, veria que ele andava a uma velocidade correspondente a dois teros da
velocidade do relgio dela prpria. Para cada trs horas transcorridas no relgio de Lisa, ela
veria que s duas horas haveriam transcorrido no relgio de Bart. O movimento rpido de
Bart atravs do espao teria causado uma reduo significativa na sua velocidade atravs do
tempo.
Alm disso, a velocidade mxima atravs do espao alcanada quando a totalidade do
movimento velocidade da luz atravs do tempo convertida em movimento velocidade da
luz atravs do espao o que uma maneira de compreender por que impossvel viajar
pelo espao a uma velocidade maior do que a da luz. A luz, que sempre viaja velocidade da
luz atravs do espao, especial porque sempre opera a converso total. Assim como uma
viagem no rumo leste no enseja nenhuma sobra de movimento com relao ao rumo norte, o
movimento velocidade da luz atravs do espao no enseja nenhuma sobra de movimento
para uma viagem atravs do tempo! O tempo para quando se viaja velocidade da luz atravs
do espao. Um relgio usado por uma partcula de luz no anda. A luz realiza o sonho de
Ponce de Len e da indstria de cosmticos: no envelhece.5
Esta descrio deixa claro que os efeitos da relatividade especial so mais pronunciados
quando as velocidades (atravs do espao) chegam a ser uma frao significativa da
velocidade da luz. Mas a estranha complementaridade entre os movimentos atravs do espao
e do tempo vigora sempre. Quanto menor a velocidade, menor o desvio com relao fsica

anterior relatividade ou seja, com relao ao bom senso aparente , mas o desvio existe
sempre.
verdade. No se trata de jogo de palavras, prestidigitao ou iluso de ptica. assim que
o universo funciona.
Em 1971, Joseph Hafele e Richard Keating colocaram relgios atmicos de csio a bordo de
um avio da Pan American que deu a volta ao mundo. A comparao entre os relgios que
fizeram a viagem e outros, idnticos, que ficaram estacionrios no solo, mostrou que o tempo
transcorrido nos relgios que viajaram era menor. A diferena era mnima alguns
centsimos de bilionsimos de segundo , mas estava precisamente de acordo com as
descobertas de Einstein. difcil obter uma comprovao mais concreta do que esta.
Em 1908, espalhou-se a notcia de que experimentos recentes e sofisticados estavam
produzindo dados que comprovariam a existncia do ter.6 Se isso fosse verdade, significaria
que existe um padro absoluto de repouso e que a relatividade especial de Einstein estaria
errada. Ao ouvir o rumor, Einstein respondeu: O Senhor sutil, mas malicioso Ele no .
Examinar os aspectos mais profundos do funcionamento da natureza para testar as nossas
percepes a respeito do espao e do tempo era um enorme desafio, ao qual todos, at
Einstein, dedicaram o melhor das suas vidas. Porm fazer com que uma teoria surpreendente e
bonita como a da relatividade existisse, mas, ao mesmo tempo, fosse irrelevante para o
funcionamento do universo seria uma maldade. Einstein no aceitou essa possibilidade e
desconsiderou os novos experimentos. Ele tinha razo. Afinal, revelou-se que os experimentos
estavam errados e o ter luminfero desapareceu definitivamente do discurso cientfico.
E O BALDE?
Essa uma bela histria para a luz. A teoria e a experimentao concordam em que a luz no
carece de um meio que transporte as suas ondas e que, independentemente tanto do movimento
da fonte de luz quanto do observador, a velocidade da luz fixa e imutvel. Todos os pontos
de vista so igualmente vlidos. No h um padro absoluto ou preferencial de repouso.
timo. Mas e o balde?
Lembre-se de que, embora o ter luminfero fosse visto por muitos como a substncia fsica
que dava credibilidade ao espao absoluto de Newton, no foi por isso que Newton introduziu
a ideia do espao absoluto. Ao contrrio, depois de lutar com o movimento acelerado, como o
do balde que gira, Newton viu-se diante da necessidade de invocar um material invisvel com
relao ao qual o movimento pudesse ser definido sem ambiguidades. Mas desfazer-se do ter
no significava desfazer-se do balde. Como, ento, a teoria da relatividade especial de
Einstein resolveu a questo?
Verdade seja dita, a ateno de Einstein, na relatividade especial, estava concentrada em um
tipo especial de movimento: o movimento a velocidade constante. S em 1915, dez anos
depois, ele dedicou-se efetivamente ao movimento mais generalizado, o movimento acelerado,
por meio da teoria da relatividade geral. Mesmo assim, Einstein e outros repetidas vezes
consideraram a questo do movimento giratrio empregando o ponto de vista da relatividade
especial; e concluram, como Newton, e no como Mach, que, mesmo em um universo
completamente vazio, sentem-se os efeitos centrfugos da rotao Homer se sentiria
pressionado contra a parede interna do balde; e a corda que amarra as duas pedras do

experimento de Newton ficaria esticada.7 Einstein desmantelou o espao absoluto e o tempo


absoluto de Newton, mas como ele explicaria isto?
A resposta surpreendente. Apesar do nome, a teoria de Einstein no proclama que tudo
relativo. A relatividade especial efetivamente afirma que algumas coisas so relativas: as
velocidades, as distncias atravs do espao, a durao do tempo transcorrido. Mas, na
verdade, a teoria introduz um novo conceito absoluto, enormemente abrangente: o espaotempo absoluto. Ele to absoluto para a relatividade especial quanto o espao absoluto e o
tempo absoluto o eram para Newton. E, em parte por essa razo, Einstein no sugeriu nem
apreciava o termo teoria da relatividade. Em vez disso, ele e outros fsicos sugeriram a
teoria dos invariantes, ressaltando que, em sua essncia, a teoria envolve algo em torno do que
todos esto de acordo, algo que no relativo.8
O espao-tempo absoluto o prximo e essencial captulo da histria do balde, porque,
mesmo que despido de toda referncia material para a definio do movimento, o espaotempo absoluto da relatividade especial propicia algo com relao ao qual pode-se dizer
que os objetos aceleram.
A MODELAGEM DO ESPAO E DO TEMPO
Imagine que Marge e Lisa, para terem algo que fazer juntas, inscrevem-se em um curso de
extenso em planejamento urbano e recebem a tarefa de redesenhar a malha das ruas e
avenidas da cidade de Springfield, de acordo com dois requisitos. Primeiro: a configurao
da malha viria deve ser tal que o grande monumento nuclear fique bem no centro, na esquina
da rua 5 com a Quinta Avenida. Segundo: a distncia entre as ruas e entre as avenidas deve ser
de cem metros e os cruzamentos devem ser perpendiculares. Antes da aula, Marge e Lisa
comparam os planos e veem que h um erro horrvel. Marge configurou corretamente a malha,
com o monumento no centro, ficando o mercado na rua 8 com a Quinta Avenida e a usina
nuclear na rua 3 com a mesma Quinta Avenida, como se v na figura 3.2a. Mas no plano de
Lisa, os endereos so completamente diferentes: o mercado est na rua 7, prximo Terceira
Avenida, e a usina est na rua 4 com a Stima Avenida, como aparece na figura 3.2b.
Evidentemente, algum cometeu um erro.
Mas depois de refletir por um momento, Lisa percebe o que est ocorrendo. No houve erro.
Tanto ela quanto Marge esto certas. Elas simplesmente escolheram orientaes diferentes
para as malhas de ruas e avenidas. Marge as orientou em um sentido e Lisa em outro. Elas
diferem entre si em funo de um ngulo, de uma rotao. Na figura 3.2c v-se claramente, a
partir de uma tomada vertical, a diferena angular na orientao das malhas. A lio a ser
aprendida aqui simples, mas importante. A cidade uma regio do espao pode ter a
sua malha viria organizada com liberdade. No existem ias absolutas, nem avenidas
absolutas. A escolha de Marge to vlida quanto a de Lisa ou quanto a de qualquer
outra.
Mantenha esta ideia em mente enquanto introduzimos o tempo neste quadro. Estamos
acostumados a pensar no espao como o cenrio do universo, mas os processos fsicos
ocorrem em alguma regio do espao e durante certo intervalo de tempo.

Imagine, por exemplo, que Itchy e Scratchy enfrentam-se em um duelo, como mostra a figura
3.3a, e que a luta entre eles filmada e depois registrada em um livro em que cada quadro do
filme ocupa uma pgina. Cada pgina ser, ento, uma fatia do tempo, que mostra o que
aconteceu em uma regio do espao em determinado momento. Para ver o que acontece em
outro momento, abre-se uma outra pgina. (tal como as imagens de um filme, as pginas do livro da figura 3.3
mostram apenas momentos representativos do tempo. Isso poderia suscitar a interessante questo de saber se o tempo
descontnuo ou infinitamente divisvel. Mais adiante voltaremos a essa questo, mas por enquanto imagine que o tempo seja
infinitamente divisvel e que, portanto, o nosso livro possa ter um nmero infinito de pginas que se interpolam entre as que se
mostram aqui). Para fins de terminologia, uma regio do espao considerada durante um intervalo

de tempo denomina-se uma regio do espao-tempo. Pode-se conceber uma regio do espaotempo como um registro de tudo o que acontece em uma determinada regio do espao durante
determinado perodo de tempo. ( lgico que o espao tridimensional e que as pginas so bidimensionais, mas
vamos aceitar esta simplificao para facilitar o raciocnio e possibilitar as ilustraes.)
Sigamos agora a viso do professor de matemtica de Einstein, Hermann Minkowski (que uma
vez chamou o seu aluno de bicho preguioso), e consideremos a regio do espao-tempo como
uma entidade em si prpria; consideremos, portanto, o livro como um objeto autnomo. Para
isso, imaginemos, como na figura 3.3b, que todas as pginas do livro so completamente
transparentes, de modo que quando se olha para o livro v-se um bloco contnuo que contm
todos os eventos que ocorrem durante certo intervalo de tempo. Nessa perspectiva, as pginas
devem ser vistas apenas como algo que propicia um modo conveniente de organizar o
contedo do bloco ou seja, de organizar os eventos do espao-tempo. Assim como a malha
viria permite especificar localizaes urbanas com facilidade, por meio dos endereos, a
diviso do bloco do espao-tempo em pginas permite identificar facilmente um evento (Itchy
que atira, Scratchy que atingido etc.) por meio da determinao do momento em que o evento
ocorre a pgina em que ele aparece e a sua localizao, dentro dos limites do espao
descrito nas pginas.

Aqui est o ponto crucial: assim como Lisa percebeu que h maneiras diferentes e igualmente
vlidas de dividir uma regio do espao em ruas e avenidas, Einstein percebeu que h
maneiras diferentes e igualmente vlidas de dividir uma regio do espao-tempo um bloco,
como o da figura 3.3c em sucessivos momentos do tempo. As pginas das figuras 3.3a, b e
c cada uma das quais denota um momento do tempo so apenas uma das vrias divises
possveis.

Isso pode parecer apenas como um prolongamento trivial do que sabemos intuitivamente a
respeito do tempo, mas constitui a base para nos desfazermos de algumas das noes mais
fundamentais que nos acompanham h milnios. At 1905, pensava-se que todos
experimentamos a passagem do tempo de maneira idntica, que concordamos sobre quais so
os eventos que ocorrem em determinado momento e que, portanto, concordaramos tambm
sobre o que estaria em certa pgina de um bloco do espao-tempo. Mas quando Einstein
enunciou que os relgios de dois observadores em movimento relativo marcam o tempo de
modo diferente, tudo mudou. Os relgios que esto em movimento relativo perdem a
sincronizao e, em consequncia, produzem noes diferentes de simultaneidade. Cada
pgina da figura 3.3b representa o ponto de vista de apenas um observador dos eventos
espaciais que ocorrem em dado momento do tempo, tal como experimentado por ele. Outro
observador, se estiver em movimento relativo com relao ao primeiro, declarar que os
eventos que aparecem em uma mesma pgina no acontecem ao mesmo tempo.
Isso denomina-se relatividade da simultaneidade e pode ser observado diretamente. Imagine
que Itchy e Scratchy, de pistola na mo, esto agora de frente um para o outro, um em cada
lado de um longo vago de trem em movimento, com um rbitro dentro do trem e outro fora, na
plataforma da estao.

Para que o duelo seja o mais justo possvel, as partes concordaram em abandonar a regra dos
trs passos e combinaram que, em vez disso, os dois atiraro quando uma pequena pilha de
plvora, colocada no meio do vago, exploda. O primeiro rbitro, Apu, acende o pavio da
plvora, d um gole no seu suco de pera com mostarda e sai do caminho. A plvora explode e
Itchy e Scratchy atiram. Como ambos esto mesma distncia da plvora, Apu sabe que a luz
da exploso os alcana simultaneamente. Por isso, ele levanta a bandeira verde e declara que
o duelo foi justo. Mas o segundo rbitro, Martin, observando da plataforma, emite um claro
sinal de impugnao, afirmando que Itchy recebeu o sinal de luz da exploso antes que
Scratchy. Explica ele que, como o trem estava em movimento, Itchy se aproximava do claro
enquanto Scratchy se afastava dele. Isso significa que a luz viajou menos at chegar a Itchy,
porque ele se aproximou dela durante a trajetria; por outro lado, a luz teve que viajar mais
para chegar at Scratchy porque ele se afastou dela durante a trajetria. Como a velocidade da
luz constante, seja para a esquerda ou para a direita, qualquer que seja a perspectiva, Martin
afirma que a luz demorou mais para chegar at Scratchy porque teve que cobrir uma distncia
maior, o que tornou o duelo injusto.
Quem tem razo, Apu ou Martin? A resposta inesperada de Einstein que ambos tm razo.
Embora as concluses dos nossos dois rbitros sejam diferentes, as observaes e os
raciocnios de cada um deles so impecveis. Como no caso da bola e do goleiro, eles
simplesmente tm perspectivas diferentes para a mesma sequncia de eventos. O lado
chocante das revelaes de Einstein que as perspectivas diferentes produzem concluses
diferentes, mas igualmente vlidas, a respeito de quais eventos acontecem ao mesmo tempo.
claro que, a velocidades corriqueiras como a de um trem, a disparidade mnima Martin
afirma que Scratchy recebeu o sinal de luz menos de um trilionsimo de segundo antes que
Itchy , mas se o movimento do trem fosse mais rpido, prximo velocidade da luz, a
diferena de tempo seria substancial.
Pense nas consequncias disso para as pginas do nosso livro de imagens, que cortam em
fatias uma regio do espao-tempo. Como os observadores que se movem um com relao ao
outro no concordam quanto simultaneidade das coisas, tampouco haver concordncia
quanto maneira pela qual cada um deles organizar as pginas do livro de modo que cada
pgina contenha todos os eventos que ocorrem em dado momento. Ao contrrio, os
observadores que se movem um com relao ao outro dividem o bloco do espao-tempo em
pginas, ou fatias, de maneiras diferentes, mas igualmente vlidas. O que_Lisa e Marge
descobriram com relao ao espao, Einstein descobriu com relao ao espao-tempo.
O NGULO DAS FATIAS
A analogia entre a malha viria e as fatias de tempo pode ser explicada um pouco melhor.
Assim como os planos de Marge e de Lisa diferem entre si em funo de uma rotao, tambm
as fatias de Apu e de Martin, as suas pginas, diferem em funo da rotao, mas uma rotao
que envolve tanto o espao quanto o tempo. Isto o que ilustram as figuras 3.4a e 3.4b, nas
quais vemos que as fatias de Martin apresentam uma rotao com relao s de Apu, o que o
levou a concluir que o duelo foi injusto. H, no entanto, uma diferena crucial de detalhe,
porque, enquanto o ngulo de rotao entre os esquemas de Marge e de Lisa era apenas uma

questo de escolha, o ngulo de rotao entre as fatias de Apu e de Martin determinado


pelas suas velocidades relativas. Basta um esforo mnimo para vermos por qu.
Imagine que Itchy e Scratchy fizeram as pazes e, em vez de tentar atirar um no outro, eles agora
querem apenas ter certeza de que os relgios que esto na frente e na traseira do trem esto
perfeitamente sincronizados. Como eles continuam equidistantes da plvora, elaboram o
seguinte plano. Estabelecem o acordo de colocar os seus relgios marcando meio-dia no
momento em que veem a luz da exploso da plvora.

Das suas perspectivas, a luz ter de viajar a mesma distncia para chegar at onde esto, e
como a velocidade da luz constante, ela chegar at eles simultaneamente. Mas, repetindo o
raciocnio anterior, Martin, e qualquer outra pessoa que esteja na plataforma, dir que Itchy
est viajando em direo luz emitida enquanto Scratchy est se afastando dela; portanto,
Itchy receber o sinal um pouco antes que Scratchy. Os observadores da plataforma
concluiro, assim, que Itchy acertou o relgio para o meio-dia antes de Scratchy e afirmaro,
em conseqncia, que o relgio de Itchy estar um pouco adiantado com relao ao de
Scratchy. Por exemplo, para um observador na plataforma, como Martin, quando forem 12h06
no relgio de Itchy, o relgio de Scratchy poder estar marcando apenas 12h04 (o nmero
exato depende do comprimento e da velocidade do trem; quanto mais longo ele for e mais
rpido andar, maior ser a discrepncia). Mas do ponto de, vista de Apu, e de todos os que
estejam no trem, Itchy e Scratchy executaram a sincronizao perfeitamente. Tambm neste
caso, embora seja difcil aceit-lo, no h nenhum paradoxo; os observadores em movimento
relativo no concordam quanto simultaneidade no concordam quanto a que coisas
acontecem ao mesmo tempo.
Isso significa que uma pgina do livro-bloco vista da perspectiva dos que esto no trem,
pgina que contm eventos que eles consideram simultneos como o disparar dos relgios
de Itchy e Scratchy , contm eventos que aparecem em pginas diferentes na perspectiva
dos que esto na plataforma (segundo os observadores da plataforma, Itchy armou o relgio
antes de Scratchy, de modo que esses dois eventos aparecem em pginas diferentes na
perspectiva dos observadores da plataforma). A est. Uma mesma pgina, na perspectiva dos
que esto no trem, contm eventos que esto em pginas anteriores e posteriores para um
observador da plataforma. por isso que as fatias de Martin e de Apu na figura 3.4 aparecem

em rotao, uma com relao outra: o que de uma perspectiva uma nica fatia, aparece em
mltiplas fatias na outra perspectiva.
Se a concepo de Newton a respeito do espao e do tempo absolutos estivesse correta, todos
concordariam quanto ao fatiamento do espao-tempo. Cada fatia representaria o espao
absoluto visto em determinado momento do tempo absoluto. Mas no assim que o mundo
funciona. E a mudana do tempo rgido de Newton para o tempo flexvel de Einstein inspira
uma mudana na nossa metfora. Em vez de vermos o espao-tempo como um livro rgido,
ser mais conveniente, por vezes, pens-lo como um enorme po de frma. E em vez de as
pginas que compem o livro as fatias fixas do tempo newtoniano devemos pensar na
multiplicidade de ngulos em que o po pode ser cortado para produzir novas fatias paralelas,
como na figura 3.5a. Cada fatia do po representa o espao em determinado momento do
tempo, a partir da perspectiva de um observador. Mas, como ilustra a figura 3.5b, um outro
observador, que esteja em movimento com relao ao primeiro, fatiar o po do espao-tempo
em um ngulo diferente. Quanto maior for a velocidade relativa dos dois observadores, maior
ser o ngulo entre as respectivas fatias paralelas (como se v nas notas finais, o limite de
velocidade estabelecido pela luz traduz-se em um ngulo mximo de rotao de 45 para o
fatiamento9) e tanto maior ser a discrepncia entre os relatos dos observadores quanto
simultaneidade dos eventos.
O BALDE, SEGUNDO A RELATIVIDADE ESPECIAL
A relatividade do espao e do tempo requer uma mudana radical de pensamento. H,
contudo, um ponto importante, mencionado antes e ilustrado agora com o po de frma, que
muitas vezes fica esquecido: nem tudo relativo na relatividade.

Mesmo que eu e voc possamos fatiar o po de maneiras diferentes, temos de estar de acordo
com relao a outra coisa: a totalidade do prprio po. Embora as nossas fatias difiram entre
si, se eu puser todas as minhas fatias juntas e voc fizer o mesmo com as suas, ambos
reconstituiremos o mesmo po de frma. No poderia ser de outro modo. Ambos imaginamos
estar cortando o mesmo po.
Da mesma maneira, o conjunto de todas as fatias do espao em sucessivos momentos do
tempo, a partir da perspectiva de qualquer observador (veja a figura 3.4), reproduz
coletivamente a mesma regio do espao-tempo. Observadores diferentes fatiam uma regio

do espao-tempo de diferentes maneiras, mas a regio em si mesma, tal como o po como um


todo, tem existncia independente. Assim, embora Newton estivesse efetivamente errado, a
sua intuio de que existe algo absoluto, algo em torno do que todos estaramos de acordo, no
foi totalmente afastada pela relatividade especial. O espao absoluto no existe. O tempo
absoluto no existe. Mas, de acordo com a relatividade especial, o espao-tempo absoluto,
sim, existe. Feita esta observao, voltemos ao balde.
Em um universo vazio, com relao a qu o balde gira? Segundo Newton, a resposta o
espao absoluto. Segundo Mach, nem sequer faz sentido dizer que o balde est girando.
Segundo a relatividade especial de Einstein, a resposta o espao-tempo absoluto.
Para bem compreender este ponto, vejamos novamente as malhas virias propostas para
Springfield. Lembre-se de que Marge e Lisa discordaram quanto aos endereos do mercado e
da usina nuclear porque as duas malhas estavam em rotao, uma com relao outra. Mesmo
assim, independentemente da maneira como cada uma delas decidiu compor a malha, h
algumas coisas a respeito das quais elas certamente esto de acordo. Por exemplo, se elas
decidissem marcar no cho uma linha reta da usina at o mercado, divergiriam quanto s ruas
pelas quais a linha passaria, como se v na figura 3.6, mas claramente estariam de acordo
quanto forma da trilha: uma linha reta. A forma geomtrica independente da especificao
da malha escolhida.
Einstein percebeu que algo semelhante . vlido para o espao-tempo. Embora dois
observadores em movimento relativo cortem as fatias do tempo de maneiras diferentes, h
coisas a respeito das quais eles concordam. Considere, por exemplo, uma linha reta que se
desloque no s pelo espao, mas sim pelo espao-tempo. Embora a incluso do tempo torne
a trajetria menos familiar, basta refletir um momento para apreender o seu significado. Para
que a trajetria de um objeto atravs do espao-tempo seja reta, no s o objeto tem de
mover-se em linha reta atravs do espao, mas tambm o seu movimento tem de ser uniforme
atravs do tempo. Logo, tanto a velocidade quanto a direo tm de ser invariveis. Ainda que
diferentes observadores cortem o po do espao-tempo em ngulos diferentes e no
concordem, portanto, quanto ao tempo transcorrido e distncia coberta entre vrios pontos
da trajetria, eles concordaro, como Marge e Lisa, quanto forma da trajetria atravs do
espao-tempo. Assim como a forma geomtrica da trilha que vai do mercado usina nuclear
independe do fatiamento virio especificamente utilizado, tambm as formas geomtricas
das trajetrias atravs do espao-tempo so independentes do fatiamento temporal utilizado.10
Esta concluso simples mas essencial porque com ela a relatividade especial propicia um
critrio absoluto a respeito do qual todos concordam, independentemente da velocidade e
da direo dos seus movimentos relativos para decidir se alguma coisa est ou no em
acelerao. Se a trajetria de um objeto atravs do espao-tempo for uma linha reta, como a
do astronauta (a), que aparece em suave repouso na figura 3.7, ele no estar em acelerao.

Se a trajetria de um objeto tiver outra forma qualquer, que no seja uma linha reta atravs do
espao-tempo, ele estar acelerado. Por exemplo, se o astronauta ligar o jato manual e ficar
indefinidamente voando em crculos, como o astronauta (b) da figura 3.7, ou se ele enveredar
pelo espao profundo em velocidade crescente, como o astronauta (c), as suas trajetrias
atravs do espao-tempo sero curvas o sinal que identifica a acelerao. Desse modo,
aprendemos, por meio desses raciocnios, que as formas geomtricas das trajetrias no
espao-tempo propiciam o padro absoluto que determina se algo est em acelerao. O
espao-tempo, e j no apenas o espao, serve de referncia.

Portanto, nesse sentido, a relatividade especial nos diz que o espao-tempo , em si mesmo, o
rbitro definitivo do movimento acelerado. O espao-tempo propicia o pano de fundo com
relao ao qual se pode dizer que algo, como um balde que gira, est em acelerao, mesmo
em um universo vazio. Com essa viso, o pndulo passou para o outro lado: de Leibniz, o
relacionista, para Newton, o absolutista, para Mach, o relacionista, e de volta para Einstein,
cuja relatividade especial mostrava, outra vez, que o cenrio da realidade visto como
espao-tempo, e no como espao algo capaz de propiciar uma referncia definitiva
para o movimento.11
A GRAVIDADE E A VELHA PERGUNTA
A esta altura, voc pode estar pensando que a histria do balde terminou, com o descrdito
das ideias de Mach e a reforma de base feita por Einstein nos conceitos absolutos de Newton
a respeito do espao e do tempo. A verdade, contudo, mais sutil e mais interessante. Mas se
voc no conhece bem os temas de que tratamos at aqui, pode ser til fazer uma pausa antes
de chegarmos ltima seo deste captulo. A tabela 3.1 contm um resumo que refrescar a
sua memria e facilitar a retomada do caminho.

Muito bem. Se voc est acompanhando a leitura, presumo que esteja pronto para o prximo
grande passo na histria do espao-tempo, passo catalisado, em grande parte, por ningum
menos do que Ernst Mach. A relatividade especial concluiu, ao contrrio da teoria de Mach,
que, mesmo em um universo vazio, voc se sentira pressionado contra a parede interna de um
balde que gira, e uma corda que estivesse amarrando duas pedras em revoluo ficaria
esticada, mas, apesar disso, Einstein conservou uma fascinao profunda pelas ideias de Mach
e percebeu que uma considerao sria e atenta dessas ideias requeria um aprofundamento
significativo das suas implicaes. Mach nunca chegara a especificar um mecanismo por meio
do qual as estrelas distantes e a matria do universo como um todo realizariam o papel de
determinar a intensidade com que os seus braos se abrem quando voc gira, ou com que voc
se sente pressionado contra a parede de um balde em rotao. Einstein comeou a suspeitar
que se esse mecanismo existisse, teria relao com a gravidade.

Essa possibilidade apresentava interesse especial para Einstein porque, na relatividade


especial, ele ignorara por completo a gravidade para tornar possvel a anlise. Ele especulou
que, talvez, uma teoria mais robusta, que englobasse a relatividade especial e a gravidade,
chegasse a uma concluso diferente sobre as ideias de Mach. Talvez, ele conjecturou, uma
generalizao da relatividade especial que incorporasse a gravidade pudesse permitir que a
matria, prxima e distante, determinasse a fora que sentimos quando aceleramos.
Havia ainda uma segunda razo, e mais premente, para que Einstein voltasse a ateno para a
gravidade. Ele percebeu que a relatividade especial, com a sua afirmao central de que a
velocidade da luz o limite mximo abaixo do qual qualquer coisa ou qualquer influncia
pode viajar, estava em conflito direto com a lei da gravidade universal de Newton a
conquista monumental que, por mais de duzentos anos, lograra prever, com preciso fantstica,
os movimentos da Lua, dos planetas, dos cometas e de todas as coisas que aparecem no cu.
Apesar do xito experimental da lei de Newton, Einstein percebeu que, segundo ela, a
gravidade exerceria a sua influncia de um lugar a outro, do Sol para a Terra, da Terra para a
Lua, e assim por diante, instantaneamente, em tempo zero, muito mais rpido do que a luz. E
isso contradizia diretamente a relatividade especial.
Para ilustrar a contradio, imagine que voc teve uma noite horrvel (o seu time perdeu,
ningum se lembrou do seu aniversrio, comeram a manga que voc tinha guardado na
geladeira) e precisa distrair-se um pouco. Ento voc leva a famlia para dar um passeio de
bote nas guas tranquilas da baa, no silncio da noite. A Lua est bem alta e a mar est cheia

(a gravidade da Lua atrai a gua e cria as mars) e os belos reflexos do luar danam na
superfcie do mar. Mas, como se todas as irritaes do dia j no bastassem, extraterrestres
hostis roubam a Lua e a levam para o outro lado da galxia. O desaparecimento sbito da Lua
j seria algo inslito, mas, se a lei da gravidade de Newton estivesse certa, o episdio
demonstraria algo ainda mais estranho. A lei de Newton prev que as guas comeariam a
baixar em razo de haver cessado a atrao gravitacional da Lua pouco mais que um segundo
antes que voc visse a Lua desaparecer do cu. Como um corredor que parte antes do tiro,
as guas pareceriam baixar mais de um segundo antes da hora.
A razo est em que, de acordo com Newton, no exato momento em que a Lua desaparece
tambm desaparece, instantaneamente, a sua atrao gravitacional, e sem esse fator, a mar
comearia imediatamente a baixar. Mas como a luz leva pouco mais de um segundo para
atravessar os 384 mil quilmetros que separam a Lua da Terra, voc no veria a Lua
desaparecer imediatamente. Por mais de um segundo, pareceria que as guas estariam
afastando-se de uma Lua que ainda brilhava no cu. Assim, de acordo com o enfoque de
Newton, a gravidade pode afetar-nos antes da luz a gravidade pode viajar mais rpido do
que a luz e isso Einstein tinha certeza de que estava errado.12
Portanto, por volta de 1907, Einstein ficou obcecado com o propsito de formular uma nova
teoria da gravidade que fosse pelo menos to precisa quanto a de Newton e no conflitasse
com a teoria da relatividade especial. Essa tarefa revelou-se maior do que todas as outras. A
inteligncia maravilhosa de Einstein encontrara, finalmente, um desafio altura. Seus
cadernos correspondentes a esse perodo esto cheios de ideias ainda em formulao, por
vezes bem prximas de uma concluso correta, da qual se afastava por pequenos erros que o
levavam por caminhos longos e infrutferos, assim como de exclamaes de que ele havia
deslindado o problema, seguidas logo depois da admisso de que cometera outro erro.
Finalmente, em 1915, Einstein voltou luz. Embora ele tenha recebido ajuda em momentos
crticos, principalmente do matemtico Marcel Grossmann, a descoberta da relatividade geral
foi o resultado da luta heroica de um nico crebro para dominar o universo. Essa conquista
foi a joia da coroa da fsica pr-quntica.
A viagem de Einstein para a relatividade geral comeou com uma pergunta decisiva que
Newton timidamente evitara dois sculos antes. Como a gravidade exerce a sua influncia
atravs da imensa extenso do espao? Como o Sol, to distante, afeta o movimento da Terra?
O Sol no toca a Terra como, ento, isso acontece? Em sntese: como funciona a
gravidade? Embora Newton tivesse descoberto uma equao que descrevia o efeito da
gravidade com grande preciso, ele reconhecia claramente que deixara sem resposta a
importante questo de como atua a fora da gravidade. No Principia, ele escreveu: Deixo
este problema para a considerao do leitor.13 Como se v, h uma similaridade entre este
problema e o que Faraday e Maxwell resolveram no sculo XIX, utilizando a ideia do campo
magntico com relao ao modo pelo qual um m exerce influncia sobre coisas que ele no
toca. Poderia sugerir-se uma resposta similar: a gravidade exerce influncia por meio de outro
campo o campo gravitacional. Em sentido amplo, essa a resposta correta. Mas tornar essa
resposta real de uma maneira que no conflite com a relatividade especial mais fcil de falar
do que de fazer.
Muito mais fcil. Foi a essa tarefa que Einstein entregou-se, com coragem e dedicao. Com
um esquema fascinante, que ele desenvolveu depois de quase uma dcada pesquisando no

escuro, Einstein derrubou a veneranda teoria da gravidade de Newton. Igualmente fascinante


o fato de que, com isso, a histria deu uma volta completa, porque o avano revolucionrio de
Einstein vinculava-se intimamente questo que Newton focalizou com o balde: qual a
verdadeira natureza do movimento acelerado?
A EQUIVALNCIA ENTRE GRAVIDADE E ACELERAO
Na relatividade especial, a ateno de Einstein dirigia-se principalmente aos observadores
que se movem a velocidades constantes observadores que no sentem o movimento e que
podem, portanto, afirmar que esto estacionrios e todo o resto do mundo se move ao seu
redor. Itchy, Scratchy e Apu, no trem, no sentem nenhum movimento. Da sua perspectiva,
Martin e todos os que estejam na plataforma so os que se movem. Martin tampouco sente
algum movimento. Para ele, o trem e os passageiros so os que esto em movimento. Nenhuma
das duas perspectivas melhor do que a outra. Mas o movimento acelerado diferente porque
possvel senti-lo. Voc se sente apertado contra o encosto do assento do seu carro quando
acelera para a frente; voc se sente empurrado para o lado quando o trem em que viaja faz
uma curva fechada; voc se sente pressionando o solo quando est em um elevador que sobe.
Por outro lado, Einstein se intrigava com o fato de que essas foras que sentimos so muito
familiares. Quando voc se aproxima de uma curva, por exemplo, o seu corpo se retesa,
preparando-se para o empurro lateral, porque voc sabe que a fora que entrar em ao
inevitvel. No h como impedir a sua influncia. A nica maneira de evitar a fora mudar
os planos e no fazer a curva. Isso chamou a ateno de Einstein. Ele reconheceu que
exatamente as mesmas caractersticas se aplicam fora gravitacional. Se voc estiver no
planeta Terra, estar sujeito atrao gravitacional desse planeta. inevitvel. No h como
impedir. Voc pode proteger-se da fora eletromagntica, ou da fora nuclear, mas no existe
maneira de proteger-se da fora da gravidade. Um dia, em 1907, Einstein constatou que isso
no era uma simples analogia. Em um desses momentos de iluminao que os cientistas
passam a vida buscando, Einstein percebeu que a gravidade e o movimento acelerado so dois
lados da mesma moeda.
Modificando os planos do seu movimento (para evitar a acelerao), voc pode evitar sentirse empurrado contra o assento do carro ou para o lado. Do mesmo modo, Einstein
compreendeu que modificando da maneira correta o seu movimento, voc tambm pode evitar
as sensaes normalmente associadas com a atrao gravitacional. A ideia
maravilhosamente simples. Imagine que Barney deseja desesperadamente vencer o Concurso
de Emagrecimento de Springfield, competio entre todos os homens barrigudos da cidade,
para ver quem perde mais peso no prazo de um ms. Depois de duas semanas fazendo dieta
lquida (cerveja sem lcool), Barney v que ainda no consegue ler o resultado da pesagem na
balana do banheiro porque tem a viso bloqueada pela barriga e, em um surto de frustrao,
pula pela janela, com a balana grudada nos ps. Antes de cair na piscina do vizinho, Barney
consegue olhar para a balana e o que que ele v? Bem, Einstein foi o primeiro a
perceber, e a perceber por inteiro, que a balana marcar zero. A balana cai exatamente
mesma velocidade que Barney e, em consequncia, os ps no a pressionam. Em uma queda
livre, Barney experimenta a mesma sensao de falta de peso que os astronautas
experimentam no espao exterior.

Com efeito, se imaginarmos que Barney pula pela janela e entra por um longo tnel do qual
todo o ar foi extrado, durante a queda no s a resistncia do ar estaria eliminada, mas
tambm, como todos os tomos do seu corpo estariam caindo mesma velocidade, todas as
presses e constries corporais a presso para cima, dos ps contra os tornozelos, das
pernas contra os quadris, e a presso para baixo, dos braos contra os ombros etc. tambm
estariam eliminadas.14 Se Barney fechar os olhos durante a queda, ter exatamente a mesma
sensao que teria se estivesse flutuando na escurido do espao profundo. (Se voc preferir
exemplos no humanos: se jogarmos no tnel duas pedras amarradas por uma corda, ela
permanecer frouxa, tal como aconteceria se corda e pedras estivessem no espao exterior.)
Assim, modificando o seu estado de movimento cedendo completamente gravidade ,
Barney logra simular um ambiente sem gravidade. (A Nasa treina os seus astronautas para os
ambientes sem gravidade do espao exterior, fazendo-os voar em um avio 707 modificado,
chamado o cometa do vmito, Vomit Comet, que entra periodicamente em estado de queda
livre)
Igualmente, por meio de uma mudana adequada do movimento, pode-se criar uma fora
essencialmente igual gravidade. Imagine, por exemplo, que Barney se junta a um grupo de
astronautas em uma cpsula espacial, com a balana do banheiro ainda presa aos ps e
registrando peso zero. Se a cpsula ligar os foguetes e acelerar, as coisas mudaro
significativamente. Barney se sentir pressionado contra o piso, assim como voc se sente
pressionado contra o piso de um elevador que acelera para cima. E como os seus ps ainda
esto apoiados sobre a balana, ela j no registrar peso zero. Se o comandante da cpsula
lograr a acelerao exata, a balana registrar o mesmo nmero que Barney no pde ver no
banheiro: o seu peso real; e Barney, graas acelerao adequada, experimentar uma fora
indistinguvel da gravidade.
O mesmo raciocnio vlido para outros tipos de movimento acelerado. Se Barney juntar-se a
Homer no balde do espao exterior e ficar perpendicular a ele, com os ps e a balana contra
a parede do balde que gira, a balana registrar um peso diferente de zero, uma vez que os ps
a pressionaro. Se o balde girar no ritmo adequado, o registro da balana ser o mesmo que
Barney no pde ver no banheiro: a acelerao do balde que gira tambm pode simular a
gravidade terrestre.
Tudo isso levou Einstein a concluir que a fora que sentimos com a gravidade e a fora que
sentimos com a acelerao so a mesma. So equivalentes. Einstein deu a isso o nome de
princpio da equivalncia.
Veja o que isso significa. Agora mesmo voc est sentindo a influncia da gravidade. Se
estiver de p, sentir que o cho suporta o seu peso. Se estiver sentado, sentir esse suporte
em uma outra parte do corpo. A menos que voc esteja lendo em um avio, ou em um carro,
sentir tambm que est estacionrio que no est em acelerao, nem sequer em
movimento. Mas, de acordo com Einstein, voc, na verdade, est em acelerao. Como voc
est sentado, isso soa um pouco estranho, mas no se esquea de fazer a pergunta usual:
acelerao com relao a qu? Acelerao do ponto de vista de quem?
Com a relatividade especial, Einstein proclamou que o espao-tempo absoluto proporciona a
referncia, mas a relatividade especial no leva em conta a gravidade. Assim, por meio do
princpio da equivalncia, Einstein proporcionou uma referncia mais robusta, que inclui os
efeitos da gravidade. E isso provocou uma mudana radical de perspectiva. Como a

gravidade e a acelerao so equivalentes, se voc sente a influncia da gravidade


porque est em acelerao. Einstein argumentou que apenas aqueles observadores que no
sentem fora alguma nem sequer a fora da gravidade podem declarar que no esto em
acelerao. Esses observadores que no experimentam nenhuma fora proporcionam os
verdadeiros pontos de referncia para a discusso do movimento, e esse reconhecimento que
provoca uma grande reviravolta na nossa maneira de pensar a respeito dessas coisas. Quando
Barney salta da janela para o tnel sem ar, normalmente descreveramos o seu movimento
como de acelerao rumo superfcie da Terra. Mas Einstein no estaria de acordo com essa
descrio. De acordo com ele, Barney no est em acelerao. Ele no sente fora alguma.
Ele no tem peso. Ele sente como se estivesse flutuando na escurido profunda do espao
vazio. Ele proporciona o padro em funo do qual todos os movimentos devem ser
comparados. E, por meio dessa comparao, quando voc est calmamente em casa, lendo o
seu livro, voc est em acelerao. Da perspectiva de Barney, que est em queda livre e,
de acordo com Einstein, essa a perspectiva que constitui a verdadeira referncia para o
movimento , voc, a Terra e todas as outras coisas que normalmente consideramos
estacionrias esto em acelerao para cima. Einstein argumentaria que foi a cabea de
Newton que correu ao encontro da ma, e no o contrrio.
evidente que essa uma maneira radicalmente diferente de considerar o movimento. Mas
ela tem por base a simples constatao de que voc s sente a influncia da gravidade quando
resiste a ela. Por outro lado, quando voc cede completamente gravidade, deixa de senti-la.
Supondo que voc no esteja sujeito a nenhuma outra influncia (como a resistncia do ar),
quando voc cede gravidade e se sujeita a entrar em queda livre, se sentir como se
estivesse flutuando no espao vazio perspectiva que, sem hesitao, consideramos como
destituda de acelerao.
Em resumo, apenas os indivduos que esto flutuando livremente, independentemente de
estarem nas profundidades do espao exterior ou em rota de coliso com a superfcie da Terra,
podem afirmar que no experimentam acelerao. Se voc passar por um desses observadores
e constatar que h acelerao relativa entre vocs dois, de acordo com Einstein, voc est em
acelerao.
Veja que nem Itchy, nem Scratchy, nem Apu, nem Martin podiam afirmar verdadeiramente que
estavam estacionrios durante o duelo, uma vez que estavam todos sentindo a atrao da
gravidade. Isso no relevante para a nossa conversa anterior porque estvamos ento
ocupados apenas com o movimento horizontal, que no afetado pela gravidade vertical
experimentada por todos os participantes. Mas, como importante questo de princpio, o
vnculo apontado por Einstein entre a gravidade e a acelerao significa, novamente, que s
podemos considerar como estacionrios aqueles observadores que no sentem fora alguma.
Tendo estabelecido o vnculo entre a gravidade e a acelerao, Einstein estava pronto para
enfrentar o desafio de Newton e buscar a explicao de como a gravidade exerce a sua
influncia.
CURVAS, DEFORMAES E GRAVIDADE
Com a relatividade especial, Einstein mostrou que cada observador corta o espao-tempo em
fatias paralelas, consideradas por ele como a totalidade do espao em sucessivos instantes do

tempo. Isso tem a inesperada consequncia de que os observadores que se movem uns com
relao aos outros a velocidade constante cortaro o espao-tempo em ngulos diferentes. Se
um desses observadores comear a acelerar, pode-se pensar que as sucessivas alteraes na
velocidade e/ou na direo do seu movimento resultaro em sucessivas alteraes no ngulo e
na orientao das suas fatias. Basicamente, isso o que acontece.

Einstein (valendo-se de incurses matemticas articuladas por Carl Friedrich Gauss, Georg
Bernhard Riemann e outros matemticos do sculo XIX) desenvolveu essa ideia aps
diversas tentativas e mostrou que os cortes feitos em ngulos diferentes atravs do po do
espao-tempo unem-se harmoniosamente em fatias que so curvas, mas que se encaixam com
perfeio como as colheres em um faqueiro, como ilustra esquematicamente a figura 3.8. As
fatias espaciais cortadas por um observador em acelerao so deformadas.
Com esse conceito, Einstein pde invocar o princpio da equivalncia e produzir
consequncias profundas. Como a gravidade e a acelerao so equivalentes, Einstein
compreendeu que a prpria gravidade deve ser simplesmente a consequncia de que o tecido
do espao-tempo mostra-se curvo e deformado. Vejamos o que isso significa.
Se voc rolar uma bola de gude sobre um piso de madeira lisa, ela percorrer uma linha reta.
Mas se voc acabou de passar por uma inundao e o cho da sua casa secou-se cheio de
detritos que afetam a sua uniformidade, a bola no rolar da mesma maneira. Ao contrrio, a
sua trajetria ser guiada pelas curvas de nvel do piso. Einstein aplicou esta ideia simples ao
tecido do universo e imaginou que, sem a presena da matria e da energia sem o Sol, a
Terra e as estrelas , o espao-tempo no se apresenta nem curvo nem deformado, tal como o
piso de madeira lisa. Isso o que mostra esquematicamente a figura 3.9a, em que focalizamos
uma fatia do espao. Evidentemente, o espao , na verdade, tridimensional e, portanto, a
figura 3.9b apresenta uma descrio mais precisa, mas as ilustraes bidimensionais so mais
fceis de entender, de modo que vamos continuar a us-las.

Einstein imaginou ento que a presena da matria ou da energia gera sobre o espao um
efeito muito semelhante ao da enchente sobre o piso. A matria e a energia, como o Sol, fazem
com que o espao e o espao-tempo curve-se e deforme-se, como ilustram as figuras 3.10a e
3.10b ( mais fcil representar a deformao do espao, mas tambm o tempo, por causa da sua ntima conexo com o
espao, sofre a deformao causada pela matria e pela energia. Assim como a deformao do espao significa que ele se
estica ou se comprime, como mostra a figura 3.10, a deformao do tempo significa que tambm ele se estica ou se comprime.
Portanto, os relgios que experimentam atraes gravitacionais diferentes como, por exemplo, um no Sol e outro no espao
profundo e vazio marcam o tempo em ritmos diferentes. Na verdade, a deformao do espao causada por corpos comuns,
como a Terra e o Sol (mas no os buracos negros), muito menos pronunciada do que a deformao que eles produzem sobre
o tempo). Einstein demonstrou que, assim como uma bola de gude que rola sobre uma superfcie

irregular descreve uma trajetria curva, qualquer coisa que se mova atravs de um espao
deformado como a Terra em sua translao ao redor do Sol descrever uma trajetria
curva, como mostram as figuras 3.11a e 3.11b.
como se a matria e a energia produzissem uma rede de vales e depresses que determinam
as trajetrias dos objetos, guiando as suas trajetrias com a mo invisvel do tecido do
espao-tempo. Segundo Einstein, assim que a gravidade exerce a sua influncia. A mesma
ideia tambm se aplica mais perto de ns. Agora mesmo, o seu corpo procura escorregar pelas
depresses causadas pela presena da Terra no tecido do espao-tempo, mas o seu movimento
bloqueado pela superfcie em que voc est apoiado. A resistncia para cima que voc sente
praticamente em todos os momentos da sua vida a partir da terra, do cho da sua casa, da
sua poltrona favorita ou da sua cama atua no sentido de impedir que voc deslize por uma
depresso do espao-tempo. Por outro lado, se voc mergulhar da plataforma mais alta para
piscina, estar cedendo gravidade, permitindo que o seu corpo se mova livremente ao longo
de uma das depresses do espao-tempo.

As figuras 3.9, 3.10 e 3.11 ilustram esquematicamente a vitria de Einstein na sua luta de dez
anos. Grande parte do seu trabalho durante esse perodo destinava-se a determinar com
preciso a forma e o tamanho da deformao que seria causada por esta ou aquela quantidade

de matria ou energia. O resultado matemtico obtido por ele inspira estas figuras e est
presente no que denominamos equaes do campo de Einstein.

Como o nome indica, Einstein via a deformao do espao-tempo como uma manifestao
a corporificao geomtrica de um campo gravitacional. Dando forma geomtrica ao
problema, Einstein pde encontrar equaes que fazem para a gravidade o que as equaes de
Maxwell fizeram para o eletromagnetismo.16 Com base nessas equaes, Einstein e muitos
outros cientistas fizeram previses a respeito das trajetrias que devem ser seguidas pelos
diferentes planetas e at mesmo pela luz emitida por estrelas distantes que se movem atravs
do espao-tempo curvo. Essas previses no s foram confirmadas com alto grau de preciso,
mas, em comparao com as previses da teoria de Newton, a teoria de Einstein
consistentemente as supera, reproduzindo mais fielmente a realidade.
Igualmente importante, uma vez que a relatividade geral especifica o mecanismo de
funcionamento da gravidade, a teoria propicia um esquema matemtico para a determinao da
velocidade com que as influncias que ela exerce so transmitidas. A velocidade de
transmisso leva questo de saber com que rapidez a forma do espao pode mudar com o
tempo. Em outras palavras, com que rapidez as curvas e ondulaes como as que o
lanamento de uma pedra formam na superfcie de um lago viajam de um lugar a outro
atravs do espao. Einstein logrou resolver o problema, e a resposta que ele obteve foi
bastante gratificante. Ele comprovou que as curvas e ondulaes ou seja, a gravidade
no viajam instantaneamente de um lugar a outro, como nos clculos de Newton a respeito da
gravidade. Elas viajam exatamente velocidade da luz, nem mais, nem menos, ou seja, em
perfeita conformidade com o limite estabelecido pela relatividade especial. Se os
extraterrestres roubassem a Lua, a mar baixaria pouco mais de um segundo depois, no mesmo
momento em que testemunharamos o desaparecimento da Lua. Onde a teoria de Newton falha,
a de Einstein prevalece.
A RELATIVIDADE GERAL E O BALDE
Alm de dar-nos uma teoria da gravidade matematicamente elegante, conceitualmente
poderosa e, pela primeira vez, inteiramente consistente, a teoria da relatividade geral
modificou por completo a nossa viso do espao e do tempo. Tanto na concepo de Newton
quanto na da relatividade especial, o espao e o tempo constituam um cenrio imutvel para
os eventos do universo. Embora a diviso do cosmo em fatias de espao a momentos
sucessivos do tempo tenha propiciado, com a relatividade especial, uma flexibilidade

impossvel de alcanar na poca de Newton, o espao e o tempo no respondem aos


acontecimentos do universo. O espao-tempo o po, como o temos chamado tomado
como axioma, e de uma vez por todas. Na relatividade geral, tudo isso muda. O espao e o
tempo tornam-se atores de um cosmo que evolui. Ganham vida. A matria que est em um
lugar faz o espao deformar-se em outro, e isso faz a matria mover-se mais adiante, o que faz
o espao deformar-se ainda mais em um outro lugar, e assim por diante. A relatividade geral
proporciona a coreografia para uma dana csmica em que se entrelaam o espao, o tempo, a
matria e a energia.
Este um desenvolvimento fantstico. Mas agora temos de voltar ao nosso tema central: e o
balde? A relatividade geral propicia a base fsica para as ideias relacionistas de Mach, como
esperava Einstein?
Esta questo gerou grande controvrsia ao longo dos anos. A princpio, Einstein pensou que a
relatividade geral incorporava completamente a perspectiva de Mach, ponto de vista que ele
considerava to importante que o denominou princpio de Mach. Com efeito, em 1913,
quando Einstein trabalhava vigorosamente tentando terminar de montar o quebra-cabea da
relatividade geral, ele escreveu uma carta entusiasmada para Mach, na qual descrevia como a
relatividade geral confirmaria a anlise que Mach fizera a respeito do experimento de Newton
com o balde.17 E em 1918, quando Einstein escreveu um artigo enumerando as trs ideias
essenciais da relatividade geral, o terceiro ponto era o princpio de Mach. Mas a relatividade
geral sutil e tinha caractersticas que os fsicos, inclusive o prprio Einstein, levaram muitos
anos para entender por completo. medida que aumentava esse conhecimento, foi ficando
mais difcil para Einstein incorporar integralmente o princpio de Mach sua teoria. Pouco a
pouco ele foi se desiludindo com as ideias de Mach e nos ltimos anos da sua vida
abandonou-as.18
Com mais cinquenta anos de pesquisa, podemos reavaliar o grau de compatibilidade entre a
relatividade geral e o raciocnio de Mach. Embora ainda persista alguma controvrsia, acho
que o mais correto dizer que, em alguns aspectos, a relatividade geral tem um sabor
claramente machiano, mas no compatvel com a perspectiva integralmente relacionista
advogada por Mach. Eis por qu Mach argumentou19 que, quando a superfcie da gua em
rotao se torna cncava, ou quando voc sente que os seus braos querem abrir-se, ou
quando a corda amarrada entre as duas pedras se estica, essas coisas nada tm a ver com uma
noo hipottica e a seu ver totalmente descabida de espao absoluto (ou, na nossa
compreenso atual, espao-tempo absoluto). Em lugar disso, ele ponderou que a estava a
comprovao de que o movimento acelerado se define com relao a toda a matria
distribuda por todo o cosmo. Se no houvesse matria, no haveria nenhuma noo de
acelerao nem ocorreriam os efeitos fsicos aqui enumerados (gua cncava, braos abertos,
corda esticada).
Que diz a relatividade geral?
De acordo com ela, a referncia para todos os movimentos, e para o movimento acelerado em
particular, so os observadores em queda livre observadores que cederam por completo
gravidade e que no sofrem a influncia de nenhuma outra fora. Ora, um aspecto crucial o
de que a fora gravitacional qual o observador em queda livre cede deriva de toda a matria
(e de toda a energia) distribuda atravs do cosmo. A Terra, a Lua, os planetas distantes, as
estrelas, as nuvens de gs, as galxias e os quasares tudo contribui para o campo

gravitacional (em linguagem geomtrica, para a curvatura do espao-tempo) que existe a


mesmo onde voc est sentado. As coisas que tm mais massa e que esto mais prximas
exercem uma influncia gravitacional maior, mas o campo gravitacional que voc experimenta
formado pela influncia combinada de toda a matria.20 O caminho que o seu corpo tomaria
se cedesse por completo gravidade e assumisse o movimento em queda livre ou seja, a
referncia, que voc passaria a ser, para julgar se algum outro objeto est em acelerao
seria influenciado por toda a matria do cosmo pelas estrelas do cu e pela casa do
vizinho. Assim, na relatividade geral, quando se diz que um objeto est em acelerao, quer se
dizer que esse objeto est em acelerao com relao a uma referncia determinada pela
matria distribuda por todo o universo. Esta uma concluso que tem o sentido do que Mach
advogava. Assim, neste aspecto, a relatividade geral incorpora algo do pensamento de Mach.
Mas a relatividade geral no confirma o raciocnio machiano por inteiro, e isso pode ser visto
diretamente se considerarmos de novo o balde em rotao em um universo vazio. Em um
universo vazio e imutvel sem estrelas, sem planetas, sem nada no h gravidade.21 E
sem gravidade, o espao no se curva ele toma a forma simples e sem curvas que mostra a
figura 3.9b e isso significa que estamos de volta ao cenrio mais simples da relatividade
especial. (Lembre-se de que Einstein ignorou a gravidade ao desenvolver a relatividade
especial. A relatividade geral compensou essa deficincia ao incorporar a gravidade, mas
com um universo vazio e imutvel no h gravidade e, portanto, a relatividade geral se reduz
relatividade especial.) Se introduzirmos agora o balde nesse universo vazio, a sua massa ser
to minscula que a sua presena praticamente no afetar a forma do espao como um todo.
Desse modo, a discusso que tivemos anteriormente a respeito do balde e da relatividade
especial aplica-se tambm relatividade geral. Contrariamente ao que Mach teria previsto, a
relatividade geral chega mesma resposta da relatividade especial e proclama que, ainda que
em um universo vazio, voc se sentir pressionado contra a parede interna de um balde em
rotao; em um universo vazio os seus braos se sentiro compelidos a abrir-se se voc
comear a girar; em um universo vazio a corda amarrada entre duas pedras que giram ficar
esticada. A concluso a tirar a de que, mesmo na relatividade geral, o espao-tempo vazio
proporciona a referncia para o movimento acelerado.
Desse modo, embora a relatividade geral incorpore alguns elementos do pensamento de Mach,
ela no subscreve o conceito de movimento que Mach advogava, que era integralmente
relativo.22 O princpio de Mach um exemplo de uma ideia provocante que propicia
inspirao para uma descoberta revolucionria, ainda que essa mesma descoberta por fim no
venha a adotar por completo a ideia que a inspirou.
O ESPAO-TEMPO NO TERCEIRO MILNIO
O balde que gira teve uma longa atuao. Em toda a evoluo, do espao e do tempo absolutos
de Newton aos conceitos relacionais de Leibniz e Mach, constatao de Einstein, na
relatividade especial, de que o espao e o tempo so relativos, mas, em sua unio, compem
um espao-tempo absoluto, e at a sua descoberta subsequente, na relatividade geral, de que o
espao-tempo um ator dinmico em um cosmo em estado de mudana, o balde esteve sempre
a. Girando, no fundo das nossas mentes, ele nos proporcionou um teste simples e tranquilo
para sabermos se o carter indivisvel, abstrato e intocvel do espao e do espao-tempo

em geral suficientemente substancial para constituir a referncia definitiva para o


movimento. O veredito? Embora a questo ainda esteja em debate, como acabamos de ver, a
leitura mais direta de Einstein e da relatividade geral a de que o espao-tempo, sim, pode
proporcionar essa referncia: o espao-tempo um algo.23
Note-se, contudo, que esta concluso tambm causa de celebraes entre os que apoiam uma
viso relacionista definida de maneira mais ampla. Na opinio de Newton, assim como na
perspectiva da relatividade especial, o espao, e depois o espao-tempo, eram invocados
como as entidades que proporcionam a referncia para definir o movimento acelerado. E
como, de acordo com estes pontos de vista, o espao e o espao-tempo so absolutamente
imutveis, esta noo de acelerao absoluta. Na relatividade geral, no entanto, o carter do
espao-tempo completamente diferente. Nela, o espao e o tempo so dinmicos: so
mutveis; respondem presena da massa e da energia; no so absolutos. O espao-tempo, e
em particular a maneira como ele se curva e se deforma, uma manifestao fsica do campo
gravitacional. Assim, na relatividade geral, a acelerao relativa ao espao-tempo est longe
de ser a concepo no-relacional, firme e absoluta, que as teorias anteriores invocavam. Ao
contrrio, como Einstein apontou eloquentemente poucos anos antes da sua morte,24 a
acelerao relativa ao espao-tempo da relatividade geral relacional. No uma acelerao
relativa a objetos materiais, como uma pedra ou uma estrela, mas sim relativa a algo que
igualmente real, tangvel e mutvel: um campo o campo gravitacional. (na relatividade especial
o caso especial da relatividade geral em que o campo gravitacional igual a zero , essa ideia se aplica sem modificaes: um
campo gravitacional igual a zero continua a ser um campo, que pode ser medido e modificado e que, por conseguinte,
proporciona um algo com relao ao qual a acelerao pode ser definida). Nesse sentido, o espao-tempo

como encarnao da gravidade to real na relatividade geral que a referncia que ele
proporciona pode ser aceita sem maiores discusses por muitos relacionistas.
O debate sobre estas questes prosseguir, sem dvida, enquanto estivermos empenhados em
compreender o que o espao, o tempo e o espao-tempo so na realidade. Com o
desenvolvimento da mecnica quntica, a coisa apenas se complica. Os conceitos de espao
vazio e de nada, da ausncia total de tudo, tomam um sentido inteiramente novo quando a
mecnica quntica entra em cena. Com efeito, desde 1905, quando Einstein acabou com o ter
luminfero, a ideia de que o espao seja permeado por substncias invisveis voltou
vigorosamente ao primeiro plano. Como veremos em captulos posteriores, alguns
desenvolvimentos cruciais da fsica moderna restabeleceram diversas formas de entidades
semelhantes ao ter, nenhuma das quais proporciona um padro absoluto para o movimento,
como o ter luminfero original, mas todas elas desafiam uma concepo ingnua do que
significaria um espao-tempo vazio. Alm disso, como veremos a seguir, o papel mais bsico
que o espao desempenha em uma concepo clssica do universo como meio que separa
um objeto dos demais, como a coisa interveniente que nos permite dizer com clareza que um
objeto diferente e independente de outro integralmente contestado pelas alucinantes
conexes qunticas.

4. O espao emaranhado

Que significa separao em um universo quntico?


Aceitar a relatividade especial e a relatividade geral abandonar o espao absoluto e o tempo
absoluto de Newton. No fcil, mas voc pode treinar a mente para faz-lo. Imagine que,
sempre que voc se deslocar, o seu agora se separar dos agoras experimentados por todos
os demais que no se esto deslocando com voc. Quando voc estiver dirigindo o seu carro
na estrada, imagine que o seu relgio marca o tempo em um ritmo diferente em comparao
com os ritmos dos relgios de todos os que esto nas casas pelas quais voc passa. Quando
voc estiver no alto de uma montanha, imagine que, por causa do encurvamento do espaotempo, o tempo passa mais depressa para voc do que para os que esto sujeitos gravidade
mais forte ao nvel do mar. Digo imagine porque, nas circunstncias normais como estas, os
efeitos da relatividade so to mnimos que passam completamente despercebidos. A
experincia diria oculta, portanto, a maneira como o universo funciona realmente, e por
isso que, cem anos depois de Einstein, praticamente ningum, nem mesmo os fsicos
profissionais, sentem a relatividade como algo natural. Isso no chega a surpreender. A
presso que nos leva a encontrar melhores condies de sobrevivncia individual requer da
nossa parte uma firme percepo da realidade. Mas as concepes imperfeitas de Newton a
respeito do espao e do tempo absolutos trabalham extraordinariamente bem nas condies de
velocidade baixa e gravidade moderada que encontramos na vida diria e por isso os nossos
sentidos no experimentam nenhuma presso evolucionria para desenvolver uma acuidade
especial com relao relatividade geral. Para suprir as imperfeies dos nossos sentidos e
alcanar a conscincia profunda e o conhecimento verdadeiro, precisamos, portanto, usar
diligentemente o nosso intelecto.
Enquanto a relatividade provocava este rompimento monumental com as ideias tradicionais a
respeito do universo, entre 1900 e 1930, outra revoluo tambm estava virando a fsica de
cabea para baixo. Ela comeou na passagem para o sculo XX, com a publicao de dois
documentos sobre as propriedades da radiao, um de Max Planck e o outro de Einstein.
Depois de trs dcadas de trabalho intenso, essas ideias levaram formulao da mecnica
quntica. Assim como a relatividade, cujos efeitos s se tornam significativos sob condies
extremas de velocidade ou de gravidade, a nova fsica da mecnica quntica s se revela
claramente em outra situao extrema: o domnio do que extremamente pequeno. Mas h uma
distino aguda entre os impactos da relatividade e os da mecnica quntica. A estranheza da
relatividade deriva de que a nossa experincia pessoal do espao e do tempo difere das
experincias dos demais. Ela nasce de uma comparao. Somos forados a admitir que a
nossa viso da realidade apenas uma entre muitas na verdade, um nmero infinito ,
todas as quais se acomodam dentro do todo do espao-tempo.
A mecnica quntica diferente. A sua estranheza se torna evidente sem a necessidade de
comparaes. mais difcil treinar a mente para desenvolver a intuio em termos de
mecnica quntica porque ela abala a nossa prpria concepo individual da realidade.

O MUNDO DE ACORDO COM O QUANTUM


Cada poca desenvolve as suas histrias, ou as suas metforas, a respeito da origem e da
estrutura do universo. Segundo um antigo mito indiano da criao, o universo teve incio
quando os deuses desmembraram o gigante primevo, Purusa, cuja cabea tornou-se o cu, os
ps tornaram-se a Terra e o alento tornou-se o ar. Para Aristteles, o universo era um conjunto
de 25 esferas cristalinas e concntricas, a ltima das quais era o cu, que circundava as
esferas dos planetas, da Terra e dos seus elementos e, por fim, os sete crculos do inferno.1
Com Newton e a sua formulao precisa, determinstica e matemtica do movimento, a
descrio modificou-se novamente. O universo era como um relgio enorme e grandioso: uma
vez colocado em seu estado inicial de funcionamento, ele passa de um momento para o outro
com regularidade e previsibilidade absolutas.
A relatividade especial e a geral acrescentaram importantes sutilezas metfora do relgio:
no existe um relgio preferencial, nico e universal; no h consenso em torno do que
constitua um momento, um agora. Mesmo assim, possvel continuar a pensar na histria
evolutiva do universo em termos de um relgio. O seu relgio. A sua histria. Porm o
universo evolui com a mesma regularidade e previsibilidade que caracterizavam o modelo
newtoniano. Se, de algum modo, voc conhecer o estado do universo exatamente agora se
voc souber onde est cada partcula e com que velocidade e em que direo ela se move ,
ento, Newton e Einstein concordam, voc pode, em princpio, utilizar as leis da natureza para
prever todas as coisas a respeito do universo em qualquer momento do futuro e definir o
estado em que se encontrava em qualquer momento do passado.2
A mecnica quntica quebra essa tradio. No possvel conhecer a localizao exata e a
velocidade exata nem sequer de uma nica partcula. No possvel prever com certeza total
sequer o resultado do mais simples dos experimentos para no falar da evoluo de todo o
cosmo. A mecnica quntica revela que o mximo que podemos pretender prever a
probabilidade de que um experimento produza este ou aquele resultado. E como a mecnica
quntica foi comprovada atravs de dcadas de experimentos fantasticamente precisos, o
relgio csmico de Newton, mesmo com o acerto que lhe foi dado por Einstein, uma
metfora insustentvel. Sabemos com certeza que no assim que o universo funciona.
Mas o rompimento com o passado ainda mais completo. Embora as teorias de Newton e de
Einstein difiram agudamente quanto natureza do espao e do tempo, elas concordam quanto a
certos fatos bsicos, certas verdades que parecem auto evidentes. Se existe espao entre dois
objetos se h dois pssaros no cu se um est bem sua esquerda e o outro bem sua
direita , podemos consider-los e de fato os consideramos como objetos independentes,
como entidades separadas e diferentes. O espao, qualquer que seja a sua natureza
fundamental, proporciona o meio que separa e diferencia um objeto do outro. Isso o que o
espao faz. As coisas que ocupam diferentes lugares no espao so coisas diferentes. Alm
disso, para que um objeto possa influenciar outro preciso que ele aja, de alguma maneira,
atravs do espao que os separa. Um pssaro pode voar at o outro atravessando o espao
entre eles, em seguida bic-lo ou acarici-lo. Uma pessoa pode influenciar outra atirandolhe uma pedra atravs do espao entre elas, ou gritando, o que causa um efeito domin de
molculas de ar, que saltam e atropelam as molculas que esto sua frente, at que algumas
delas chocam-se contra o tmpano de quem ouve o grito. Se quisermos ser mais sofisticados,

podemos exercer influncia sobre outra pessoa disparando um raio laser, o que causa uma
onda eletromagntica um raio de luz que atravessa o espao interveniente; ou, se formos
mais ambiciosos (como o ladro extraterrestre do ltimo captulo), podemos sacudir ou mover
um corpo de grande massa (como a Lua) e enviar um distrbio gravitacional de um lugar a
outro. certo que, se estamos aqui, podemos influenciar algum que esteja ali adiante, mas,
no importa a maneira como a faamos, o procedimento sempre requer que algum ou algo
viaje daqui para ali adiante, e s quando esse algum ou esse algo chega l que a influncia
pode ser exercida.
Os fsicos do a essa caracterstica do universo o nome de localidade, para significar que
voc s pode afetar diretamente coisas que estejam prximas a voc, que sero locais. O vodu
contraria a ideia de localidade porque implica que algo feito em um lugar possa afetar algo
que est em outro lugar sem que nada viaje de um lugar ao outro, porm a experincia
acumulada nos leva a pensar que os experimentos verificveis e repetveis confirmam a
localidade.3 Na maioria dos casos, isso verdade.
Mas uma srie de experimentos realizados nas duas ltimas dcadas revela que algo que
fazemos em um lugar (como medir certas propriedades de uma partcula) pode sutilmente
emaranhar-se com algo que ocorre em outro lugar (como o resultado da medio de certas
propriedades de outra partcula distante), sem que nada seja enviado de um lugar ao outro.
Esse fenmeno, embora desafie a nossa intuio, perfeitamente compatvel com as leis da
mecnica quntica e foi previsto por elas muito antes de que a tecnologia pudesse propiciarnos a sua verificao por meio de experimentos. como o vodu: Einstein, que esteve entre os
primeiros a reconhecer e a criticar acidamente este possvel aspecto da mecnica
quntica, qualificou-o como fantasmagrico. Mas, como veremos, estes vnculos de longa
distncia que os experimentos confirmam so extremamente delicados e, em sentido estrito,
esto alm da nossa capacidade de controle.
O que importa que esses resultados, que provm tanto de consideraes tericas quanto
experimentais, do decisivo apoio concluso de que o universo admite interconexes nolocais.4 Algo que acontece em um lugar pode estar conectado com algo que acontece em outro
lugar ainda que nada viaje de um lugar ao outro e ainda que no haja tempo para que
qualquer coisa, at mesmo a luz, possa viajar entre os eventos. Isso significa que o espao no
pode mais ser concebido como antes: o espao interveniente, independentemente da sua
extenso, no assegura que dois objetos sejam separados, uma vez que a mecnica quntica
permite a existncia de um emaranhamento, um tipo de conexo entre eles. Uma partcula,
igual s incontveis partculas que compem o seu corpo e o meu, pode mover-se, mas no
pode desaparecer. De acordo com a teoria quntica e com os mltiplos experimentos que
confirmaram as suas previses, a conexo quntica entre duas partculas pode persistir mesmo
que elas estejam em lados opostos do universo. Do ponto de vista do seu emaranhamento,
apesar dos trilhes de quilmetros de espao que existem entre elas, como se as partculas
estivessem juntas.
A fsica moderna imprime golpes sucessivos e poderosos na nossa concepo da realidade.
Encontraremos muitos deles nos captulos que se seguem. Mas, dentre os que foram
experimentalmente confirmados, nenhum mais alucinante, na minha opinio, do que a noo
de que o universo no local.

O VERMELHO E O AZUL
Para apreender o conceito de no-localidade que provm da mecnica quntica, imagine que a
agente Scully, que h muito tempo no tirava frias, foi descansar na propriedade de sua
famlia na Provena. Antes mesmo de ter tempo para desfazer as malas, o agente Mulder
telefona dos Estados Unidos.
Achou a caixa a que est embrulhada com papel vermelho e azul?
Scully volta at a porta, d uma olhada e v o pacote. Mulder, por favor, eu no vim aqui at
Aix para receber outra pilha de documentos.
No, no. No fui eu quem mandou o pacote. Eu tambm recebi um. Dentro esto umas
caixinhas de titnio, prova de luz, numeradas de 1 a 1000, e uma carta que diz que voc est
recebendo um pacote igual.
Sim? E da, responde Scully, vagarosamente, j temendo que as caixinhas de titnio venham
a encurtar as suas frias.
Bem, diz Mulder, a carta diz que cada caixa de titnio contm uma esfera extraterrestre e
uma luz vermelha ou azul vai brilhar no momento em que se abrir a tampa lateral.
Est bem, Mulder. Devo ficar impressionada?
Ainda no, mas escute. A carta diz que as esferas que esto dentro das caixas, qualquer caixa,
mostram uma luz que ou vermelha ou azul, e que, mesmo antes de que as caixas sejam
abertas, elas escolhem aleatoriamente entre as duas cores e mostram a cor escolhida no
momento em que a tampa se abre. E aqui que vem a parte estranha. A carta diz que, embora
as suas caixas funcionem exatamente do mesmo modo que as minhas, e embora as esferas,
dentro delas, escolham aleatoriamente entre o vermelho e o azul, as nossas caixas trabalham
em conjunto. A carta diz que existe uma conexo misteriosa, segundo a qual se eu abrir a
minha caixa de nmero um e aparecer uma luz azul, voc tambm vai ver uma luz azul quando
abrir a sua; e se eu vir uma luz vermelha quando eu abrir a caixa nmero dois, voc tambm
vai ver uma luz vermelha quando abrir a sua segunda caixa, e assim por diante.
Mulder, estou exausta. Vamos deixar os joguinhos para l porque eu preciso descansar um
pouco.
Por favor, Scully. Sei que voc est de frias, mas no posso ficar sem saber se verdade.
So s uns minutinhos.
Scully, relutante, percebe que pior resistir e decide abrir as caixas. Comparando as cores
que aparecem dentro de cada uma delas, Scully e Mulder confirmam a previso da carta. s
vezes o brilho da esfera vermelho, s vezes azul, mas quando abrem as caixas que tm o
mesmo nmero, os dois sempre veem brilhar a mesma cor. Mulder fica cada vez mais excitado
e agitado, mas Scully continua absolutamente blase.
Mulder, diz ela, com voz de tdio, ao telefone, voc tambm est precisando de frias.
Que bobagem! claro que as esferas foram programadas para brilhar vermelho ou para
brilhar azul quando a tampa da caixa se abre. E quem mandou essa besteira para ns
programou as caixas de maneira idntica para que eu e voc vejamos a mesma cor quando
abrimos as caixas que tm o mesmo nmero.
No isso no, Scully. A carta diz que cada esfera extraterrestre escolhe aleatoriamente
entre a luz azul e a vermelha quando a tampa se abre e no que cada esfera tenha sido
programada para escolher esta ou aquela cor.

Mulder, Scully suspira, a minha explicao faz pleno sentido e condiz com todos os dados.
Que mais voc quer? Olhe bem, Mulder, no final da carta, na parte com as letrinhas pequenas.
uma piada. Aqui diz que, se alm de abrir a tampa ns tentarmos mexer na esfera para ver
como ela funciona por exemplo, se examinarmos a composio da cor ou dos elementos
qumicos antes de abrir a tampa , a luz vai brilhar. Quer dizer que no podemos analisar o
tal mecanismo de seleo aleatria entre o azul e o vermelho, porque se fizermos isso a nossa
tentativa vai contaminar o prprio experimento que estamos fazendo. como se eu dissesse
que sou loura, mas o meu cabelo ficasse ruivo se algum ou alguma coisa for analis-lo. Quem
poderia provar que eu menti? Os seus extraterrestres so espertinhos: fizeram as coisas de um
jeito que no podem ser desmascarados. V brincar com as suas caixinhas e me deixe
descansar um pouco.
Aparentemente, Scully tem toda razo e a cincia est ao seu lado. Mas a que est o
problema. Nos ltimos oitenta anos, a mecnica quntica com cientistas humanos, e no
extraterrestres vem fazendo previses a respeito do funcionamento do universo que se
assemelham muito s que so descritas na carta. A questo que agora j temos claras
comprovaes de que o ponto de vista semelhante ao de Mulder e no ao de Scully o
que confere com os dados. De acordo com a mecnica quntica, por exemplo, uma partcula
pode ficar em estado indefinido, entre ter ou no ter determinada propriedade como uma
esfera extraterrestre, que varia entre mostrar uma luz vermelha ou azul at que seja aberta a
tampa da caixa onde ela est , de modo que apenas quando a partcula observada
(medida) ela assume, aleatoriamente, uma possibilidade ou a outra. Como se isso no
bastasse, a mecnica quntica tambm prev que entre as partculas pode haver conexes
similares s que a carta diz existir entre as esferas. Duas partculas podem estar to
emaranhadas pelos efeitos qunticos que a escolha aleatria que fazem entre um estado ou
outro est correlacionada. Como vimos, cada esfera escolhe aleatoriamente entre o vermelho e
o azul, e, de algum modo, as escolhas feitas pelas esferas cujas caixas tm o mesmo nmero
esto correlacionadas (as duas mostram ou a luz vermelha ou a azul). Do mesmo modo, as
propriedades escolhidas aleatoriamente por duas partculas, mesmo que elas estejam
amplamente separadas no espao, podem estar perfeitamente alinhadas. Em poucas palavras,
ainda que as partculas estejam muito distantes uma da outra, a mecnica quntica revela que o
que uma faz a outra tambm far.
Vamos a um exemplo concreto: se voc estiver usando culos escuros, a mecnica quntica
mostra que h uma probabilidade de 50% de que determinado fton que chegue at voc
depois de ricochetear na superfcie de um lago, ou no asfalto da rua atravesse a lente
polarizada que reduz a luminosidade. Quando o fton alcana a lente, ele escolhe
aleatoriamente se vai ricochetear ou atravessar a lente. O surpreendente que esse fton pode
ter um parceiro que viaja na direo oposta, a quilmetros de distncia e que, se for
confrontado com a mesma probabilidade de 50% de atravessar uma outra lente de culos
escuros ou ricochetear na sua superfcie, far, de algum modo, exatamente o que o primeiro
fton fez. Embora cada um dos resultados seja determinado aleatoriamente, e embora os
ftons estejam amplamente separados no espao, se um fton atravessar alente, o outro
tambm o far. Esse o tipo de no-localidade previsto pela mecnica quntica.
Einstein, que nunca foi um grande admirador da mecnica quntica, relutava em aceitar que o
universo funcionasse de acordo com essas regras bizarras. Ele preferia explicaes mais

convencionais, que dispensassem a noo de que as partculas escolhem aleatoriamente os


seus atributos, propriedades ou estados e os resultados obtidos quando so objeto de
medies. Em vez disso, Einstein argumentava que o fato de que observemos que duas
partculas separadas compartilham certos atributos no comprova a existncia de alguma
misteriosa conexo quntica que correlacione instantaneamente as suas propriedades. Assim
como Scully pensou com relao s esferas, Einstein pensava que as partculas no escolhem
aleatoriamente entre assumir uma caracterstica ou outra, mas so, na verdade, programadas
para apresentar uma caracterstica particular e definida quando adequadamente medidas. A
correlao entre os comportamentos de ftons amplamente separados, dizia Einstein, prova
de que os ftons tm propriedades idnticas desde quando so emitidos, e no de que estejam
sujeitos a um bizarro emaranhamento quntico a longa distncia.
Por quase cinquenta anos ficamos sem saber quem estava certo, se Einstein, ou se a mecnica
quntica, porque, como veremos, o debate tornou-se muito similar ao de Scully e Mulder:
qualquer tentativa de refutar as estranhas conexes apontadas pela mecnica quntica e deixar
intacto o ponto de vista mais convencional de Einstein esbarrava na percepo de que os
prprios experimentos contaminariam necessariamente as propriedades a serem estudadas.
Tudo isso mudou na dcada de 1960. Com notvel criatividade, o fsico irlands John Bell
demonstrou que o problema poderia ser resolvido experimentalmente, o que de fato aconteceu
na dcada de 1980. A leitura mais direta dos dados que Einstein estava errado e que existem
conexes estranhas, bizarras e fantasmagricas entre coisas que esto em lugares distintos.5
O raciocnio que apoia esta concluso to sutil que os fsicos levaram mais de trinta anos
para desenvolv-lo por completo. Mas depois de conhecermos os aspectos principais da
mecnica quntica, veremos que a essncia do argumento se reduz a nada menos do que um
simples quebra-cabea.
FAZENDO ONDA
Busque um negativo negro de 35 milmetros, remova, com uma agulha, a emulso para formar
duas linhas extremamente finas e prximas uma da outra, ilumine o negativo com um raio laser
e voc ver a prova concreta de que a luz uma onda. Se voc nunca fez ou viu esse
experimento, vale a pena tentar. A imagem que voc ver quando o laser passar pelas ranhuras
do negativo e encontrar uma tela consiste em faixas claras e escuras, como na figura 4.1, e a
explicao para esse padro advm de uma caracterstica bsica das ondas. As ondas de gua
so as mais fceis de visualizar. Vamos, portanto, explicar o ponto essencial valendo-nos das
ondas de um lago plcido e grande, para depois aplicar o raciocnio luz.

Uma onda de gua afeta a superfcie plana de um lago criando regies em que o nvel da gua
mais alto do que o normal e outras em que ele mais baixo do que o normal. A parte mais

alta da onda denomina-se crista e a mais baixa, vale. Uma onda tpica envolve uma sucesso
peridica; uma crista se segue a um vale, que se segue a uma crista e assim por diante. Se duas
ondas se dirigem uma outra se, por exemplo, eu e voc jogarmos uma pedra cada um em
lugares prximos na superfcie do lago, produzindo ondas que se expandem e se aproximam
uma da outra , quando elas se cruzam, acontece um importante efeito denominado
interferncia, ilustrado na figura 4.2a. Quando as cristas de duas ondas se cruzam, a altura da
gua ainda maior, igual soma da altura das duas cristas. Do mesmo modo, quando os vales
de duas ondas se cruzam, a altura da gua ainda menor, igual soma dos dois vales. E aqui
est a combinao mais importante: quando a crista de uma onda se cruza com o vale de outra,
eles tendem a cancelar-se, pois a crista trata de fazer a gua subir e o vale de faz-la baixar.
Se a altura da crista de uma onda for igual profundidade do vale da outra, haver um
cancelamento perfeito quando as ondas se cruzarem, de modo que a gua nessa localizao
no se mover.

O mesmo princpio explica o padro que a luz forma quando passa pelas duas ranhuras da
figura 4.1. A luz uma onda eletromagntica; ao passar pelas duas ranhuras, ela se divide em
duas ondas que se dirigem tela. Tal como as duas ondas de gua que acabamos de discutir, as
duas ondas de luz interferem uma com a outra. Ao incidir sobre diversos pontos da tela, por
vezes ambas as ondas esto em suas cristas, o que faz a tela ficar clara; por vezes ambas as
ondas esto em seus vales, o que tambm faz a tela ficar clara; e por vezes uma onda est na
crista e a outra no vale e ambas se cancelam, o que faz com que aquele ponto da tela fique
escuro. Isso est ilustrado na figura 4.2b.
Se fizermos uma anlise matemtica detalhada do movimento da onda, incluindo os casos de
cancelamentos parciais nos vrios estgios intermedirios entre as cristas e os vales,
verificaremos que os pontos claros e escuros compem as faixas que aparecem na figura 4.1.
As faixas claras e escuras so, portanto, um sinal de que a luz uma onda, questo que
motivou grandes debates desde que Newton afirmou que a luz no uma onda, mas sim que
feita de um fluxo de partculas (logo voltaremos a isso). Alm disso, essa anlise se aplica
igualmente a qualquer tipo de onda (ondas de luz, de gua, de som etc.) e, assim, os padres
de interferncia proporcionam a metfora que identifica as ondas: voc sabe que se trata de
uma onda se, quando ela for forada a passar por duas ranhuras de tamanho apropriado
(determinado pela distncia entre as cristas e os vales da onda), o padro de intensidade
resultante for semelhante ao da figura 4.1 (onde as regies claras representam altas
intensidades e as regies escuras representam baixas intensidades).

Em 1927, Clinton Davisson e Lester Germer dispararam um feixe de eltrons entidades do


tipo das partculas, sem nenhuma vinculao aparente com as ondas contra uma pea de
cristal de nquel. Os detalhes no nos interessam aqui, mas o que importa que esse
experimento equivale a disparar um feixe de eltrons contra uma barreira com duas ranhuras.
Quando os pesquisadores fizeram com que os eltrons que passaram pelas ranhuras viajassem
at uma tela de fsforo, onde o seu impacto ficava registrado por um ponto de luz (do mesmo
tipo que compe a imagem do seu televisor), o resultado foi incrvel. Se voc pensar nos
eltrons como pequenas bolinhas, natural esperar que as posies de impacto se alinhem
com as duas ranhuras, como na figura 4.3a. Mas no foi isso o que Davisson e Germer
encontraram. O experimento produziu os dados que esto esquematicamente representados na
figura 4.3b: as posies de impacto dos eltrons conformaram um padro de interferncia que
caracterstico das ondas. Davisson e Germer encontraram o sinal de identificao das ondas.
Eles demonstraram, inesperadamente, que o feixe de eltrons deve ser um tipo de onda.

Voc pode pensar que isso no chega a ser surpreendente. A gua feita de molculas de H2O
e as ondas de gua surgem quando muitas molculas se movem em um padro coordenado. Um
grupo de molculas de H2O sobe em uma localizao, enquanto outro grupo desce em uma
outra localizao prxima. Talvez os dados mostrados na figura 4.3 mostrem que os eltrons,
assim como as molculas de H2O, por vezes se movem harmoniosamente, criando um padro
de aparncia ondulatria em seu movimento macroscpico global. primeira vista, esta
parece ser uma sugesto razovel, mas a histria verdadeira muito mais interessante.
Imaginemos primeiro que uma chuva de eltrons continuamente disparada a partir do canho
de eltrons da figura 4.3. Mas possvel calibrar o canho de maneira que ele dispare cada
vez menos eltrons a cada segundo. Na verdade, podemos calibr-lo de tal modo que ele
dispare apenas um eltron a cada dez segundos. Munidos de suficiente pacincia, podemos
realizar o experimento por um longo perodo de tempo, de modo a registrar o impacto
individual de cada eltron que passa atravs das ranhuras. As figuras 4.4a a 4.4c mostram o
resultado cumulativo depois de uma hora, meio dia e um dia inteiro. Na dcada de 1920,
imagens como estas abalaram profundamente os alicerces da fsica. Vemos que mesmo os
eltrons individuais que se movem de forma independente, separada, um a um, em direo
tela compem o padro de interferncia caracterstico das ondas.

como se as molculas individuais de H 2 O pudessem ainda incorporar caractersticas


semelhantes s de uma onda de gua. Como poderia ser isso? O movimento ondulatrio parece
ser uma propriedade coletiva que no tem sentido quando aplicada a componentes
individualizados, como as partculas. Se cada espectador na arquibancada de um estdio se
levantar individualmente e voltar a sentar-se, independentemente dos demais, o conjunto da
torcida no formar uma onda. E mais ainda: a interferncia das ondas parece requerer que
uma onda que sai de um lugar se cruze com outra onda que sai de outro lugar. Como pode,
ento, a interferncia aplicar-se a componentes individuais, separados e do tipo das
partculas? Mas, de algum modo, como atestam os dados de interferncia da figura 4.4, ainda
que os eltrons sejam partculas mnimas de matria, cada um deles incorpora um carter
ondulatrio.
AS PROBABILIDADES E AS LEIS DA FSICA
Se um eltron tambm uma onda, o que isso que est oscilando? Erwin Schrdinger deu o
primeiro palpite: talvez o material de que so formados os eltrons esteja espalhado pelo
espao e seria essa difusa essncia de eltrons o que oscila. Desse ponto de vista, a partcula
do eltron seria uma ponta aguda sobressaindo de uma nvoa eletrnica. Logo se viu, contudo,
que essa sugesto no podia estar correta porque mesmo uma forma ondulatria fortemente
aguda como a onda gigantesca de uma tsunami acaba por espalhar-se. E se a onda
pontiaguda do eltron se espalhasse, seria de esperar que encontrssemos uma parte da carga
eltrica de um eltron em um lugar ou uma parte da sua massa em outro, o que no acontece
nunca. Quando se localiza um eltron, sempre se encontra toda a sua carga e toda a sua massa
concentradas em uma nica regio, mnima como um ponto. Em 1927, Max Born props algo
diferente, que acabou por tornar-se o passo decisivo que forou a fsica a entrar em um mundo
radicalmente novo. A onda, disse ele, no um eltron espalhado nem nada que tenhamos
encontrado antes na cincia. A onda, ele props, uma onda de probabilidade.
Para compreender o que isso significa, imagine uma foto instantnea de uma onda de gua que
mostre regies de alta intensidade (prximas s cristas e aos vales) e regies de baixa
intensidade (prximas s regies planas, que fazem a transio entre as cristas e os vales).
Quanto maior a intensidade, maior o potencial de fora que a onda pode exercer sobre os
navios e as estruturas navais. As ondas de probabilidade propostas por Born tambm tm
regies de intensidades alta e baixa, mas o significado que ele atribuiu a essas formas de

ondas foi inesperado: o tamanho de uma onda em dado ponto do espao proporcional
probabilidade de que o eltron esteja localizado nesse ponto do espao. Os lugares em que a
onda de probabilidade grande so as localizaes em que mais provvel que o eltron
esteja. Os lugares em que a onda de probabilidade pequena so as localizaes em que
pouco provvel que o eltron esteja. E os lugares em que a onda de probabilidade igual a
zero so as localizaes onde o eltron no ser encontrado.
A figura 4.5 nos mostra um instantneo de uma onda de probabilidade, em que se ressalta a
interpretao probabilstica de Born. Veja bem que, ao contrrio das fotografias de ondas de
gua, esta imagem nunca poderia ser tomada por uma cmera. Nunca ningum viu diretamente
uma onda de probabilidade, e o raciocnio convencional da mecnica quntica diz que nunca
ningum a ver. Usam-se, portanto, as equaes matemticas (desenvolvidas por Schrdinger,
Niels Bohr, Werner Heisenberg, Paul Dirac e outros) para calcular como seria uma onda de
probabilidade em dada situao. A seguir, testam-se esses clculos tericos comparando-os
com resultados experimentais, da seguinte maneira: depois de calcular a onda de
probabilidade para o eltron em determinada experincia, fazem-se verses idnticas do
experimento, muitas vezes registrando a cada vez, desde o comeo, a medida da posio do
eltron. Ao contrrio do que Newton poderia esperar; experimentos idnticos e idnticas
condies iniciais no levam necessariamente a medies idnticas. De fato, as medies
apontam diversas localizaes diferentes para o eltron. s vezes o eltron est aqui, s vezes
ali, muito de vez em quando bem mais para l. Se a mecnica quntica estiver certa, o nmero
de vezes que um eltron ser encontrado em determinado ponto deve ser proporcional ao
tamanho da onda de probabilidade calculada naquele ponto (na verdade, ao quadrado do
tamanho). Oito dcadas de experimentos revelaram que as previses da mecnica quntica
foram confirmadas com um nvel de preciso espetacular.

A figura 4.5 mostra apenas uma parte da onda de probabilidade de um eltron. De acordo com
a mecnica quntica, cada onda de probabilidade se estende por todo o espao e por todo o
universo.6 Em muitas circunstncias, no entanto, a onda de probabilidade de uma partcula cai
rapidamente a quase zero quando sai de uma pequena regio, o que indica uma probabilidade
esmagadora de que a partcula esteja dentro daquela regio. Nesses casos, a parte da onda de
probabilidade deixada fora da figura 4.5 (a parte que se estende por todo o resto do universo)
assemelha-se muito s partes da figura que esto prximas aos limites: bastante planas e
prximas do valor zero. Todavia, se a onda de probabilidade apresentar, em algum ponto da
galxia de Andrmeda, um valor diferente de zero, por menor que ele seja, haver sempre a
possibilidade, mnima mas autntica diferente de zero , de que o eltron esteja l.

Desse modo, o xito da mecnica quntica nos obriga a aceitar que o eltron, um componente
da matria que normalmente imaginamos ocupar uma rea pontual e mnima do espao,
tambm tem uma descrio que envolve uma onda que, ao contrrio, se espalha por todo o
universo. Alm disso, de acordo com a mecnica quntica, esta fuso partcula-onda aplica-se
a todos os componentes da natureza, e no apenas aos eltrons: os prtons so tanto partculas
quanto ondas; os nutrons so tanto partculas quanto ondas; e experimentos feitos no incio do
sculo xx deixaram claro que mesmo a luz que comprovadamente se comporta como onda,
como se v na figura 4.1 tambm pode ser descrita em termos de partculas componentes,
os pequenos pontos de luz denominados ftons e mencionados anteriormente.7 As
corriqueiras ondas eletromagnticas emitidas por uma lmpada de cem watts, por exemplo,
podem ser descritas em termos de que a lmpada emite cerca de 100 bilhes de bilhes de
ftons por segundo. No mundo quntico aprende-se que tudo tem atributos de onda e de
partcula.
Nos ltimos oitenta anos, a utilidade e a ubiquidade das ondas de probabilidade da mecnica
quntica para a previso e a explicao de resultados experimentais foram comprovadas,
acima de qualquer dvida. Mas ainda no temos meios para estabelecer universalmente o que
so, na verdade, as ondas de probabilidade qunticas. Ainda debatemos se a onda de
probabilidade o eltron, ou se ela associada ao eltron, ou se o instrumento matemtico
que descreve o movimento do eltron, ou se a incorporao do que podemos saber sobre
ele. O que certo que por meio das ondas de probabilidade a mecnica quntica introduz as
probabilidades nas leis da fsica de uma maneira que ningum antecipara. Os meteorologistas
usam as probabilidades para prever as chances de chuva. Os cassinos as usam para prever as
suas chances de que a banca venha a quebrar. Mas, nestes ltimos exemplos, as
probabilidades desempenham um papel decorrente do fato de que no dispomos do total das
informaes necessrias para fazer previses definitivas. De acordo com Newton, se
conhecssemos o estado do ambiente em todos os detalhes (as posies e as velocidades de
todas as partculas que o compem), seramos capazes de prever com certeza (se tivssemos a
capacidade de clculo suficiente) se chover amanh s 16h07; se conhecssemos todos os
detalhes relevantes com relao a um jogo de dados (a forma precisa e a composio dos
dados, a sua velocidade e orientao ao sair da mo do jogador, a composio da mesa e da
sua superfcie, e assim por diante), seramos capazes de prever com certeza os nmeros que
sairiam. Como, na prtica, no logramos reunir todas essas informaes (e, ainda que o
logrssemos, no temos computadores com capacidade suficiente para realizar os clculos
requeridos para fazer tais previses), reduzimos as expectativas e prevemos apenas as
probabilidades de determinados resultados, seja na previso do tempo, seja no cassino, e
fazemos estimativas razoveis a respeito dos dados de que no dispomos.
As probabilidades introduzidas pela mecnica quntica tm um carter diferente e mais
fundamental. Qualquer que seja o grau de aperfeioamento que alcancemos na coleta dos
dados ou na capacidade de computao, o mximo que podemos alcanar, em todas as
circunstncias, de acordo com a mecnica quntica, prever a probabilidade deste ou daquele
resultado. O mximo a que podemos aspirar prever a probabilidade de que um eltron, ou
um fton, ou um nutron, ou qualquer outro componente da natureza seja encontrado neste ou
naquele lugar. A probabilidade a rainha absoluta do microcosmo.

Por exemplo: a explicao dada pela mecnica quntica para a composio progressiva do
padro de faixas claras e escuras feito pelos eltrons individuais, um por um, como aparece na
figura 4.4, j est clara. Cada eltron descrito como uma onda de probabilidade. Quando o
eltron disparado, a sua onda de probabilidade passa pelas duas ranhuras. E, assim como
acontece com as ondas de luz e as de gua, as ondas de probabilidade que emanam das
ranhuras interferem entre si. Em alguns pontos da tela de deteco as duas ondas de
probabilidade se reforam e a intensidade resultante alta. Em outros pontos, as ondas
cancelam-se parcialmente e a intensidade baixa. Em outros pontos ainda, as cristas e os
vales das ondas de probabilidade se cancelam completamente e a intensidade resultante da
onda exatamente igual a zero. Assim, h pontos da tela em que muito provvel que um
eltron aterrisse, pontos em que isso muito menos provvel e pontos em que no h nenhuma
chance de que isso ocorra. Com o tempo acumulado, as posies de aterrissagem dos eltrons
distribuem-se de acordo com esse perfil de probabilidades, razo por que obtemos algumas
reas claras, algumas com intensidades intermedirias e outras completamente escuras na tela.
A anlise detalhada revela que essas reas claras e escuras tero exatamente a aparncia que
apresentam na figura 4.4.
EINSTEIN E A MECNICA QUNTICA
Graas sua natureza intrinsecamente probabilstica, a mecnica quntica difere
essencialmente de qualquer descrio bsica do universo feita anteriormente, tanto em termos
qualitativos quanto quantitativos. Desde que ela foi apresentada no sculo passado, os fsicos
vm lutando para unir este arcabouo inesperado e estranho com a nossa viso de mundo. A
luta continua. O problema est em compatibilizar a experincia macroscpica cotidiana com a
realidade microscpica revelada pela mecnica quntica. Acostumamo-nos a viver em um
mundo em que se, por um lado, nos submetemos s incertezas da poltica e da economia, por
outro lado, confiamos na estabilidade das suas propriedades fsicas. No nos preocupamos
com que os componentes atmicos do ar que respiramos desapaream repentinamente,
deixando-nos em estado de sufocamento, para manifestar o seu carter ondulatrio e quntico,
rematerializando-se do outro lado da Lua. E estamos certos em no nos preocuparmos com
essas hipteses porque, de acordo com a mecnica quntica, a probabilidade de que isso
acontea, embora no seja zero, absurdamente pequena. Mas o que que a faz ser to
pequena?
De maneira geral, h duas razes. Em primeiro lugar, na escala dos tomos, a Lua est a uma
distncia enorme. E, como mencionado, em muitas circunstncias (embora, com certeza, no
em todas), as equaes qunticas mostram que as ondas de probabilidade tm, tipicamente,
valores apreciveis apenas em uma pequena regio do espao, valores que caem rapidamente
a quase zero medida que se afastam dessa regio (como na figura 4.5). Assim, a
probabilidade de que mesmo um nico eltron que voc acredita estar na mesma sala em que
voc est como um desses que acaba de sair com a sua respirao venha a ser
encontrado, em apenas mais um momento, no outro lado da Lua, conquanto no seja igual a
zero, extremamente pequena. To pequena que, em comparao, a probabilidade de que
voc venha a casar-se com Nicole Kidman ou Antnio Banderas torna-se enorme. Em segundo
lugar, existe uma grande quantidade de eltrons, assim como de prtons e nutrons, no ar da

sua sala. A probabilidade de que todas essas partculas faam o que j extremamente
improvvel mesmo para uma s to pequena que no chega a merecer que nos ocupemos
dela: seria como casar com a sua estrela de cinema, com palpitaes no corao, e em seguida
ganhar todas as loterias todas as semanas durante um perodo de tempo que faria a histria do
universo parecer um piscar de olhos.
Isso pode dar-lhe uma ideia do porqu de no nos defrontarmos diretamente com os aspectos
probabilsticos da mecnica quntica na nossa vida diria. Mas como os experimentos
confirmam que a mecnica quntica descreve adequadamente a fsica fundamental, ela
representa um golpe mortal na crena bsica a respeito do que constitui a realidade. Einstein,
em particular, ficou profundamente perturbado com o carter probabilstico da teoria quntica.
Ele insistia sem cessar em que a funo da fsica determinar com certeza o que aconteceu, o
que acontece e o que acontecer no mundo nossa volta. Os fsicos no so estatsticos, e a
funo da fsica no calcular cotaes de apostas. Mas Einstein no podia negar que a
mecnica quntica tinha enorme xito em explicar e prever, ainda que por meio de um
esquema estatstico, as observaes experimentais do microcosmo. Portanto, em vez de tratar
de mostrar que a mecnica quntica estava errada, tarefa que s um tolo se dedicaria a
perseguir, tendo em vista os seus xitos sem precedentes, Einstein dispendeu grande esforo
tentando demonstrar que a mecnica quntica no tinha a palavra final a respeito da maneira
como o universo funciona. Embora no dissesse qual seria ela, Einstein buscou convencer a
todos de que tinha de haver uma descrio mais profunda e menos esdrxula do universo, a
qual ainda est por ser encontrada.
Ao cabo de muitos anos, Einstein montou toda uma srie de desafios cada vez mais
sofisticados com o fim de revelar falhas na estrutura da mecnica quntica. Um deles,
apresentado em 1927 na Quinta Conferncia de Fsica do Instituto Solvay,8 refere-se ao fato de
que, ainda que a onda de probabilidade de um eltron possa parecer como a da figura 4.5,
sempre que medimos o paradeiro do eltron ns o encontramos em algum lugar definido.
Desse modo, Einstein perguntou, ser que isso no significa que a onda de probabilidade
simplesmente um sucedneo temporrio para uma descrio mais precisa que ainda estaria
por ser descoberta capaz de prever a posio do eltron com certeza? Afinal, se o eltron
encontrado em X, ser que isso no significa que, na realidade, ele estava em X ou muito
prximo a X no momento exatamente anterior ao da medio? E se for assim, ponderava ele, a
dependncia da mecnica quntica com relao s ondas de probabilidade ondas que, neste
exemplo, dizem que existe alguma probabilidade de que o eltron esteja longe de X no
estaria refletindo apenas uma maneira inadequada de descrever a verdadeira realidade
subjacente?
O ponto de vista de Einstein simples e convincente. Que pode ser mais natural do que
esperar que uma partcula esteja localizada no lugar onde foi encontrada um momento antes ou
bem prxima a ele? Se esse o caso, o entendimento mais profundo da fsica deveria
propiciar essa informao e dispensar o esquema menos preciso das probabilidades. Mas o
fsico dinamarqus Niels Bohr e os seus seguidores que defendem a mecnica quntica no
estavam de acordo. Esse raciocnio, segundo eles, baseia-se no pensamento convencional, de
acordo com o qual cada eltron segue uma trajetria nica e definida em seus caminhos pelo
mundo. E esse pensamento fortemente contestado pela figura 4.4, uma vez que, se todos os
eltrons seguissem trajetrias nicas e definidas semelhantes imagem clssica de uma

bala atirada por uma arma , seria extremamente difcil explicar o padro de interferncia
observado: o que estaria interferindo com o que mais? As balas comuns, atiradas uma a uma
por uma arma, certamente no podem interferir umas com as outras, de maneira que se os
eltrons viajassem como as balas, como poderamos explicar o padro da figura 4.4?
Em vez disso, de acordo com Bohr e com a interpretao de Copenhague para a mecnica
quntica, que ele defendia ardorosamente, antes de medirmos a posio de um eltron, no
h sequer sentido em perguntar onde ele est. Ele no tem uma posio definida. A onda de
probabilidade expe as probabilidades de que o eltron, quando examinado adequadamente,
seja encontrado neste ou naquele lugar, e isso o mximo que se pode dizer a respeito da sua
posio. E ponto final. O eltron s tem uma posio definida, no sentido usual e intuitivo, no
momento em que o olhamos no momento em que medimos a sua posio , identificando
com certeza a sua localizao. Mas antes (e depois) de que o faamos, ele s tem posies
potenciais, descritas por uma onda de probabilidade que, como toda onda, est sujeita aos
efeitos de interferncia. No se trata de que o eltron tenha uma posio e de que ns no a
conheamos antes de medi-la. Ao contrrio do que se poderia esperar, o eltron simplesmente
no tem posio definida antes de a medio ser tomada.
Esta uma realidade radicalmente estranha. Sendo assim, ao medirmos a posio do eltron,
no estamos medindo um dado objetivo e preexistente da realidade. Em vez disso, o ato de
medir est profundamente envolvido com a criao da prpria realidade que est sendo
medida. Trazendo o tema da escala dos eltrons para a da vida diria, Einstein ironizou:
Voc acha mesmo que a Lua no est no cu a menos que a gente olhe para ela?. Os
defensores da mecnica quntica responderam dizendo que, se ningum estiver olhando para a
Lua medindo a sua localizao com o ato de olhar , no temos como saber se ela est
no lugar esperado e, portanto, a pergunta no faz sentido. Para Einstein isso era profundamente
insatisfatrio, pois entrava em intenso conflito com a sua concepo de realidade. Ele
acreditava firmemente que a Lua est no seu lugar, independente de que algum a olhe. Mas os
baluartes da mecnica quntica permaneciam resistentes.
O segundo desafio de Einstein, que surgiu na conferncia de Solvay de 1930, seguiu de perto o
primeiro. Ele descreveu um instrumento hipottico, que (por meio da astuta combinao de
uma balana, um relgio e um disparador de mquina fotogrfica) parecia deixar claro que
uma partcula como um eltron tem de ter, necessariamente, aspectos definidos antes de
ser medida ou examinada os quais, segundo a mecnica quntica, ela no poderia ter. Os
detalhes no so relevantes aqui, mas a resoluo particularmente irnica. Quando Bohr
tomou conhecimento do desafio de Einstein, ficou perplexo. A princpio no logrou descobrir
nenhuma falha no seu raciocnio. Mas em poucos dias recuperou-se e refutou plenamente a
afirmao do grande cientista. O surpreendente que a chave da resposta de Bohr estava na
relatividade geral. O fsico dinamarqus percebeu que Einstein no levara em conta a sua
prpria descoberta de que a gravidade encurva o tempo de que o ritmo em que um relgio
marca o tempo depende do campo gravitacional a que ele est exposto. Com a introduo
desse elemento, Einstein viu-se forado a admitir que as suas concluses se alinhavam
perfeitamente com a teoria quntica ortodoxa.
Mesmo com a derrota das suas objees, Einstein permaneceu profundamente desconfiado
com relao mecnica quntica. Durante os anos seguintes, ele manteve Bohr e os seus
colegas em alerta permanente, fazendo-lhes novos desafios, um aps o outro. O ataque mais

forte e audaz concentrou-se sobre o que ficou conhecido como o princpio da incerteza, que
uma consequncia direta da mecnica quntica, enunciado em 1927 por Werner Heisenberg.
HEISENBERG E A INCERTEZA
O princpio da incerteza proporciona uma medida quantitativa acurada da profundidade do
envolvimento das probabilidades no tecido de um universo quntico. Para compreender este
ponto, pensemos em um restaurante chins que oferece os seus pratos em um menu de preos
preestabelecidos, que tem duas colunas, A e B, de modo que se voc escolher a entrada na
coluna A, no pode faz-lo na coluna B, o mesmo acontecendo com o prato principal, a
sobremesa etc. O restaurante estabelece, assim, um dualismo, uma complementaridade
culinria (que o impede, por exemplo, de acumular os pratos mais caros): ou voc come pato
pequinesa, ou lagosta cantonesa, mas no os dois.
O princpio da incerteza de Heisenberg similar. Ele diz, em termos gerais, que os aspectos
fsicos do reino microscpico (as posies das partculas, suas velocidades, energias,
momentos angulares etc.) podem dividir-se em duas listas, A e B. Heisenberg descobriu que o
conhecimento que voc tenha de um dos aspectos da lista A compromete fundamentalmente a
sua capacidade de conhecer o aspecto correspondente na lista B. Se voc conhecer, por
exemplo, a primeira ou a segunda caracterstica da lista A, a sua capacidade de conhecer a
primeira ou a segunda caracterstica da lista B estar fundamentalmente comprometida. E
assim por diante. Na verdade, voc pode pedir uma combinao de pato com lagosta no
mesmo prato, mas s se o preo total ficar dentro do limite preestabelecido no menu: se vier
com mais pato, vir com menos lagosta, e vice-versa. Do mesmo modo, na mecnica quntica,
quanto mais exato for o conhecimento que voc tem de um aspecto que est em uma das listas,
mais impreciso ser o conhecimento que voc pode ter a respeito do aspecto correspondente
que est na outra lista. Essa impossibilidade essencial de determinar simultaneamente todos os
aspectos de ambas as listas determinar com certeza todas essas caractersticas do reino
microscpico constitui a incerteza revelada pelo princpio da incerteza.
Por exemplo, quanto maior for a certeza com que voc sabe onde uma partcula est, maior
ser a incerteza quanto sua velocidade. Reciprocamente, quanto maior for a certeza com que
voc conhece a velocidade com que uma partcula est se movendo, menor ser a sua
possibilidade de saber onde ela est. A teoria quntica estabelece, assim, a sua prpria
dualidade: voc pode determinar com preciso certos aspectos fsicos do reino microscpico,
mas, ao faz-lo, elimina a possibilidade de determinar com preciso outros aspectos
complementares.
Para explicar o porqu disso, sigamos uma aproximao descritiva desenvolvida pelo prprio
Heisenberg. Ainda que incompleta, em certos pontos que discutiremos, ela nos propicia uma
til viso intuitiva. Quando medimos a posio de um objeto qualquer, em geral interagimos
com ele de alguma maneira. Quando buscamos o interruptor de luz em um quarto escuro,
sabemos que o encontramos quando o tocamos. Quando um morcego busca uma presa, ele
dirige o seu sonar ao alvo e interpreta a onda refletida. A maneira mais comum de todas a de
localizar alguma coisa vendo-a recebendo a luz que, uma vez refletida pelo objeto, alcana
os nossos olhos. O que importante observar aqui que estas interaes no s nos afetam,
mas tambm afetam o objeto cuja posio est sendo determinada. Mesmo a luz, quando

ricocheteia em um objeto, d-lhe um pequeno empurro. Quando se trata de objetos


cotidianos, como o livro que voc est lendo ou o relgio da parede, esse empurrozinho dado
pela luz no exerce nenhum efeito que se possa notar. Mas quando ele atinge uma partcula
como um eltron, pode produzir um grande efeito: quando a luz ricocheteia em um eltron, ela
modifica a velocidade dele, do mesmo modo como uma forte rajada de vento pode modificar a
velocidade com que voc anda. Com efeito, quanto maior for a preciso com que voc queira
identificar a posio de um eltron, maiores tero de ser a intensidade energtica e a
concentrao do raio de luz que o atingir, o que produzir um efeito ainda maior sobre o
movimento do eltron.
Isso significa que, se voc medir a posio de um eltron com alta preciso, necessariamente
contaminar o seu experimento: esse ato de medio precisa afetar a velocidade do eltron.
Voc pode, portanto, saber exatamente onde o eltron est, mas no poder saber com preciso
com que velocidade ele est se movendo naquele momento. Inversamente, voc pode medir
com preciso a velocidade de um eltron, mas, ao faz-lo, contaminar a sua capacidade de
determinar de forma precisa a sua posio. A natureza tem um limite implcito para a preciso
com que esses aspectos complementares podem ser determinados. E embora estejamos nos
referindo aos eltrons, o princpio da incerteza absolutamente geral: aplica-se a tudo.
Na nossa vida diria, falamos com total tranquilidade que um automvel passou por um
cruzamento (posio) a setenta quilmetros por hora (velocidade), especificando
perfeitamente esses dois aspectos fsicos. Na verdade, a mecnica quntica diz que essa
afirmao no tem significado preciso, uma vez que nunca se pode medir simultaneamente uma
posio definida e uma velocidade definida. A razo pela qual conseguimos conviver
facilmente com essas descries incorretas do mundo fsico est em que, nas escalas
cotidianas, o grau de incerteza envolvido mnimo e em geral passa despercebido. O
princpio de Heisenberg no s declara a incerteza, mas tambm especifica com segurana
absoluta o grau mnimo de incerteza em cada situao. Se aplicarmos a sua frmula
velocidade do carro que passa pelo cruzamento a setenta quilmetros por hora e cuja posio
conhecida com a preciso de um centmetro, a incerteza quanto velocidade ser um pouco
menor do que um bilionsimo de bilionsimo de bilionsimo de bilionsimo de um quilmetro
por hora. Um guarda de trnsito estaria sendo inteiramente fiel s leis da fsica quntica se
anotasse que o carro passou pelo cruzamento a uma velocidade compreendida entre
69,99999999999999999999999999999999999
e
70,00000000000000000000000000000000001 quilmetros por hora. Mas se, em vez de um
automvel, estivssemos falando de um eltron cuja posio fosse conhecida com a preciso
de um bilionsimo de metro, a incerteza quanto sua velocidade estaria na faixa de 100 mil
quilmetros por hora. A incerteza est sempre presente, mas se torna significativa apenas nas
escalas microscpicas.
A explicao da incerteza como consequncia dos distrbios inevitveis causados pelo
processo de medio proporcionou aos fsicos um til guia intuitivo, assim como um poderoso
esquema explicativo para determinadas situaes. Mas ela tambm pode ser enganadora. Pode
dar a impresso de que a incerteza surge apenas quando ns, cientistas desajeitados, nos
metemos a examinar o microcosmo. Isso no verdade. A incerteza faz parte da estrutura
ondulatria da mecnica quntica e existe ainda que no faamos nenhuma medio. Veja, por
exemplo, uma onda de probabilidade particularmente simples para uma partcula, anloga a

uma onda de gua que desliza suavemente pelo mar, como mostra a figura 4.6. Como todas as
cristas se movem uniformemente para a direita, poder-se-ia supor que essa onda descreve uma
partcula que se move com a mesma velocidade das suas cristas. Os experimentos confirmam
essa suposio. Mas onde est a partcula? Como a onda est distribuda uniformemente por
todo o espao, no h como afirmar que o eltron esteja em um ou em outro lugar. Quando o
medimos, ele pode, literalmente, estar em qualquer parte. Portanto, se por um lado sabemos
exatamente com que velocidade a partcula se move, existe uma enorme incerteza a respeito da
sua posio. E, como se v, essa concluso no depende de afetarmos a partcula. Na verdade,
nunca chegamos a toc-la. Ao contrrio, a concluso decorre de uma caracterstica bsica das
ondas: elas espalham-se.

Embora os detalhes sejam mais complicados, raciocnios semelhantes a este aplicam-se a


todos os outros tipos de ondas, de modo que a lio geral clara. Na mecnica quntica, a
incerteza est sempre presente. Ela simplesmente existe.
EINSTEIN, A INCERTEZA E A QUESTO DA REALIDADE
Uma questo importante que j pode ter lhe ocorrido a de saber se o princpio da incerteza
uma afirmao sobre o que podemos conhecer a respeito da realidade ou sobre a prpria
realidade. Ser que os objetos que compem o universo uma pedra que atiramos, um
homem exercitando-se na esteira, um girassol acompanhando o caminho da nossa estrela
atravs do cu
realmente tm uma posio e uma velocidade especficas, como nos indica a nossa imagem
clssica a propsito de praticamente tudo, ainda que a incerteza quntica nos diga que essas
caractersticas da realidade estaro sempre alm da nossa capacidade de conhecer os dois
elementos simultaneamente? Ou a incerteza quntica quebra por completo o modelo clssico e
nos diz que a lista de atributos que a nossa intuio confere realidade lista que comea
com as posies e as velocidades dos componentes do mundo falsa? Ser que a incerteza
quntica nos diz mesmo que, a qualquer momento dado, as partculas simplesmente no tm
uma posio e uma velocidade definidas?
Para Bohr, essa situao era comparvel a um koan zen. A fsica s se ocupa das coisas que
podemos medir. Do ponto de vista da fsica, isso a realidade. Tentar utilizar a fsica para
analisar uma realidade mais profunda, que esteja alm do que podemos conhecer por meio

de medies, como pedir que se analise o som de uma s mo batendo palmas. Mas em
1935, Einstein, juntamente com dois colegas, Boris Podolsky e Nathan Rosen, levantou o
debate de maneira to astuta e audaciosa que o que comeara como o som das palmas de uma
s mo reverberou por cinquenta anos, como um grande trovo que anunciava outra
tempestade sobre a nossa compreenso da realidade, em uma intensidade bem maior do que a
imaginada pelo prprio Einstein.
A inteno do artigo de Einstein-Podolsky-Rosen era mostrar que a mecnica quntica, apesar
do seu inegvel xito em prever e explicar os dados, no poderia ser a palavra final na fsica
do microcosmo. A sua estratgia era simples e baseava-se nas questes recm-levantadas
aqui. Eles queriam demonstrar que toda partcula tem uma posio e uma velocidade definidas
em qualquer instante do tempo, e queriam assim concluir que o que o princpio da incerteza
revela uma limitao fundamental do enfoque da mecnica quntica. Se todas as partculas
tm uma posio e uma velocidade, mas a mecnica quntica no consegue operar com esses
aspectos da realidade, porque ela s proporciona uma descrio parcial do universo. A
mecnica quntica seria, segundo eles, uma teoria incompleta da realidade fsica e, talvez,
apenas um ponto de apoio na construo de um esquema mais profundo, ainda por ser
descoberto. Na verdade, como veremos, eles criaram as bases para demonstrar algo ainda
mais inslito: a no-localidade do mundo quntico.
Einstein, Podolsky e Rosen (EPR) inspiraram-se em parte na explicao geral dada por
Heisenberg para o princpio da incerteza: ao determinarmos, ou medirmos, o lugar em que
algo se encontra, necessariamente perturbamos o objeto e contaminamos qualquer tentativa de
determinar simultaneamente a sua velocidade. Embora a incerteza quntica seja, como j
vimos, mais geral do que a explicao da perturbao indica, Einstein, Podolsky e Rosen
inventaram o que parecia ser uma maneira inteligente e convincente de contornar qualquer
fonte de incerteza. Eles perguntaram: e se efetussemos uma medio indireta da posio e da
velocidade de uma partcula de uma maneira que nunca nos colocasse em contato com a
prpria partcula? Para usar uma analogia clssica, imaginemos que Rod e Todd Flanders
decidem dar uma caminhada solitria pelo recm-formado deserto nuclear de Springfield.
Eles comeam, um de costas para o outro, e resolvem andar em linha reta, em direes
opostas, os dois na mesma velocidade. Imagine tambm que, nove horas depois, o pai deles,
Ned, de volta de uma escalada na montanha, avista Rod, corre at ele e pede
desesperadamente notcias de Todd. A essa altura, Todd est muito longe, mas pela
observao de Rod e pelas perguntas feitas a ele, Ned pode saber muitas coisas sobre Todd.
Se Todd est exatamente 54 quilmetros a leste do ponto de partida, Todd deve estar
exatamente 54 quilmetros a oeste desse mesmo ponto. Se Rod est andando a exatamente seis
quilmetros por hora no rumo leste, Todd tem de estar andando a seis quilmetros por hora no
rumo oeste. Portanto, ainda que Todd esteja a 108 quilmetros de distncia, Ned pode
determinar a sua posio e a sua velocidade de maneira indireta.
Einstein e os seus colegas aplicaram uma estratgia similar ao domnio quntico. Existem
processos fsicos bem conhecidos por meio dos quais duas partculas surgem de uma mesma
localizao com propriedades que se relacionam de modo similar ao que acontece com o
deslocamento de Rod e Todd. Por exemplo, se uma partcula se desintegra em duas, de massa
igual, que passam a viajar em direes opostas (como uma exploso que arremessa estilhaos
em direes opostas), o que uma experincia comum no domnio das partculas subatmicas,

as velocidades dos dois componentes sero iguais e opostas. Alm disso, as posies das
novas partculas estaro intimamente associadas e, para simplificar, pode-se dizer que as
partculas estaro sempre equidistantes da sua origem comum.
Uma diferena importante entre o exemplo clssico referente a Rod e Todd e a descrio
quntica das duas partculas que, embora se possa dizer com certeza que existe uma relao
definida entre as velocidades e as direes do movimento das duas partculas se se
determinar que uma delas est se movendo para a esquerda a certa velocidade, ento a outra
estar necessariamente movendo-se para a direita a essa mesma velocidade , no se pode
prever o valor numrico da velocidade com que elas se deslocam. Ao contrrio, o mximo
que podemos fazer empregar as leis da fsica quntica para prever a probabilidade de que
elas atinjam qualquer velocidade particular. Da mesma maneira, embora se possa dizer com
certeza que existe uma relao definida entre as posies das partculas se se determinar
que uma delas est em certa localizao, ento a outra estar necessariamente mesma
distncia do ponto de origem, mas na direo oposta , no se pode prever com certeza a
localizao real de nenhuma das duas partculas. Ao contrrio, o mximo que podemos fazer
prever a probabilidade de que uma das partculas esteja em certa localizao. Assim, embora
a mecnica quntica no nos propicie respostas definidas a respeito das velocidades ou das
posies das partculas, em determinadas situaes ela nos proporciona informaes
definitivas a respeito das relaes entre as velocidades e as posies das partculas.
Einstein, Podolsky e Rosen buscaram explorar essas relaes para mostrar que ambas as
partculas tm, na verdade, posies e velocidades definidas em qualquer instante. Veja por
qu: imagine que tenhamos medido a posio da partcula que se move para a direita e, por
esse meio, tenhamos determinado indiretamente a posio da partcula que se move para a
esquerda. Einstein, Podolsky e Rosen argumentaram que, como no se fez nada, absolutamente
nada, com a partcula que se move para a esquerda, ela tem de ter estado necessariamente
nessa posio, acrescentando que a nica coisa que se fez foi determin-la, ainda que de
maneira indireta. A seguir assinalaram que poderamos ter escolhido medir a velocidade da
partcula que se move para a direita. Nesse caso, teramos determinado indiretamente a
velocidade da partcula que se move para a esquerda sem perturb-la. Eles argumentaram que,
como no se fez nada, absolutamente nada, com a partcula que se move para a esquerda, ela
tem de ter tido necessariamente essa velocidade, acrescentando que a nica coisa que se fez
foi determin-la. Colocando as duas medies em conjunto a que foi feita e a que poderia
ter sido feita , Einstein, Podolsky e Rosen concluram que a partcula que se move para a
esquerda tem posio e velocidade definidas em qualquer momento determinado.
Vamos repetir, porque isso sutil e crucial. Einstein, Podolsky e Rosen afirmam que, no ato de
medir a partcula que se move para a direita, nada pode ter afetado a partcula que se move
para a esquerda, porque elas so entidades separadas e distantes. A partcula que se move
para a esquerda ignora completamente o que se fez, ou poderia fazer-se, com a partcula que
se move para a direita. As partculas podem estar a metros, quilmetros ou anos-luz de
distncia uma da outra quando medimos a partcula que se move para a direita, de maneira
que, em sntese, a partcula que se move para a esquerda no de modo algum afetada pelos
nossos atos. Assim, qualquer dado que se conhea, ou se possa, em princpio, conhecer a
respeito da partcula que se move para a esquerda a partir do estudo feito sobre aquela que se
move para a direita tem de ser um aspecto real e definitivo da partcula que se move para a

esquerda, e totalmente independente das medies feitas. E se tivssemos medido a posio


da partcula que se move para a direita teramos conhecido a posio da partcula que se
move para a esquerda; e se tivssemos medido a velocidade da partcula que se move para a
direita teramos conhecido a velocidade da partcula que se move para a esquerda; ento, esta
partcula tem de ter tanto posio quanto velocidade definidas. Evidentemente, essa discusso
pode reproduzir-se intercambiando-se os papis das duas partculas (e, na verdade, antes de
que se faam as medies no possvel sequer dizer qual partcula est se movendo para a
esquerda e qual est se movendo para a direita). Isso leva concluso de que ambas as
partculas tm posio e velocidade definidas.
Assim, Einstein, Podolsky e Rosen concluram que a mecnica quntica uma descrio
incompleta da realidade. As partculas tm posies e velocidades definidas, mas o princpio
da incerteza da mecnica quntica mostra que esses aspectos da realidade esto alm dos
limites do que a teoria capaz de alcanar. Se voc, em concordncia com estes e com a
maioria dos demais fsicos, acredita que uma teoria completa da natureza deve descrever
todos os atributos da realidade, a impossibilidade que a mecnica quntica tem para descrever
simultaneamente as posies e as velocidades das partculas significa que alguns desses
atributos ficam fora do seu alcance, o que mostra que ela no uma teoria completa; que ela
no a palavra final. Isso o que Einstein, Podolsky e Rosen afirmaram com convico.
A RESPOSTA QUNTICA
Einstein, Podolsky e Rosen concluram que toda partcula tem posio e velocidade definidas
a cada momento dado, mas se voc acompanhar bem os seus procedimentos verificar que
eles no chegam a comprovar efetivamente essa afirmao. Dissemos acima que poderamos
ter escolhido medir a velocidade da partcula que se move para a direita. Se isso tivesse sido
feito, a posio da partcula teria sido afetada; por outro lado, se tivssemos escolhido medir
a sua posio, a sua velocidade teria sido afetada. Se no dispomos desses dados sobre a
partcula que se move para a direita, tampouco dispomos deles sobre a outra partcula.
Portanto, no h conflito com o princpio da incerteza: Einstein e os seus colaboradores
reconheceram plenamente que no podiam identificar ao mesmo tempo a posio e a
velocidade de nenhuma partcula especfica. Mas eis a chave: mesmo sem determinar nem a
posio nem a velocidade de nenhuma das duas partculas, o raciocnio de Einstein, Podolsky
e Rosen mostra que elas tm posio e velocidade definidas. Para eles, esta uma questo de
realidade. Para eles, uma teoria no pode proclamar-se completa se houver elementos da
realidade que ela no pode descrever.
Depois de certo frenesi em consequncia dessa observao inesperada, os defensores da
mecnica quntica voltaram ao seu enfoque pragmtico de sempre, o qual foi bem resumido
pelo eminente fsico Wolfgang Pauli: O problema de saber se algo sobre o que nada sabemos
existe na verdade merece o mesmo esforo mental que dedicaramos hoje antiga questo de
saber quantos anjos podem sentar-se na ponta de uma agulha.9 A fsica em geral e a mecnica
quntica em particular s podem ocupar-se das propriedades mensurveis do universo. Todas
as outras coisas esto simplesmente fora do domnio da fsica. Se no se pode medir nem a
posio nem a velocidade de uma partcula, a questo de saber se ela tem efetivamente
posio e velocidade definidas no faz sentido.

Einstein, Podolsky e Rosen no estavam de acordo. Eles continuavam afirmando que a


realidade no se limita leitura dos detectores porque maior do que a soma total das
observaes feitas em determinado momento. Quando no havia ningum, absolutamente
ningum, nenhum aparelho, equipamento ou qualquer outra coisa para observar a Lua,
acreditavam eles, a Lua j estava no seu lugar. De acordo com o seu ponto de vista, ela j
fazia parte da realidade.
Em certo sentido, esse debate se assemelha ao que ocorreu entre Newton e Leibniz a respeito
da realidade do espao. Algo que no podemos tocar, nem ver, nem medir de algum modo
pode ser considerado real? No captulo 2, descrevi como Newton modificou o carter do
debate sobre o espao, quando sugeriu, de maneira repentina, com o seu balde, que uma
influncia do espao podia ser observada diretamente na concavidade da superfcie da gua
que gira. Em 1964, com um nico golpe, considerado por um comentarista como a descoberta
mais profunda da cincia,10 o fsico irlands John Bell fez o mesmo com relao ao debate
sobre a realidade quntica.
Nas quatro sees que se seguem descreveremos a descoberta de Bell, evitando
judiciosamente e ao mximo os aspectos tcnicos. Ao mesmo tempo, ainda que a discusso s
requeira raciocnios menos sofisticados do que a determinao das probabilidades de um jogo
de dados, ela pressupe alguns passos que temos de descrever aqui, para em seguida conectlos. Dependendo do seu gosto particular pelos detalhes, pode haver um momento em que voc
simplesmente prefira chegar logo concluso. Se isso acontecer, sinta-se livre para saltar
para a pgina 139, onde encontrar um resumo e uma discusso das concluses que decorrem
da descoberta de Bell.
BELL E O SPIN
John Bell fez com que a ideia central do artigo de Einstein, Podolsky e Rosen deixasse de ser
uma especulao filosfica para converter-se em uma questo que podia ser resolvida por
meio de medies experimentais concretas. Surpreendentemente, tudo de que ele precisou
para confirm-lo foi simplesmente considerar uma situao em que no houvesse apenas dois
aspectos como, por exemplo, a posio e a velocidade de uma partcula que a incerteza
quntica nos impedisse de determinar simultaneamente. Ele demonstrou que se forem trs ou
mais os aspectos que caem simultaneamente sob o guarda-chuva da incerteza trs ou mais
caractersticas com a propriedade de que ao medirmos uma contaminamos as outras e, em
consequncia, ficamos impossibilitados de determinar o que quer que seja a respeito delas ,
possvel formular experimentos capazes de enfrentar a questo da realidade. O mais simples
desses exemplos envolve algo conhecido como spin.
Desde a dcada de 1920 os fsicos sabem que as partculas tm uma propriedade conhecida
como spin elas executam um movimento rotacional semelhante, em linhas gerais, ao de uma
bola de futebol ao ser chutada com efeito. O spin quntico difere, contudo, dessa imagem
clssica em alguns aspectos essenciais, entre os quais h dois que tm, para ns, uma
importncia capital. Primeiro, as partculas por exemplo, os eltrons e os ftons s
podem fazer o spin no sentido horrio ou no anti-horrio e sempre a um ritmo imutvel, em
torno de qualquer eixo particular. O eixo de spin de uma partcula pode mudar de direo, mas
o ritmo do spin no pode sofrer acelerao nem desacelerao. Segundo, a incerteza quntica

aplicada ao spin revela que, assim como no possvel determinar simultaneamente a posio
e a velocidade de uma partcula, tampouco se pode determinar simultaneamente o spin de uma
partcula em torno de mais de um eixo. Por exemplo, se uma bola de futebol est girando em
torno de um eixo que aponta para o nordeste, a sua rotao, o seu spin, pode se decompor
entre o eixo que aponta para o norte e o que aponta para o leste, de modo que se pode obter
uma medio adequada, determinando-se a frao do spin que se distribui por cada um desses
eixos cardeais. Mas na medio do spin de um eltron em torno de qualquer eixo
aleatoriamente escolhido nunca se podem obter as fraes desse spin. Nunca. como se o
prprio ato de medir forasse o eltron a concentrar a totalidade do spin e direcion-lo ou no
sentido horrio ou no anti-horrio em torno do eixo que se tenha aleatoriamente escolhido.
Alm disso, devido influncia da medio sobre o spin do eltron, perde-se a capacidade de
determinar como era o seu spin com relao a um eixo horizontal, a um eixo transversal ou a
qualquer eixo, nas situaes anteriores medio. Essas caractersticas do spin na mecnica
quntica so difceis de descrever por completo, dificuldade que pe em evidncia as
limitaes das imagens clssicas para revelar a verdadeira natureza do mundo quntico. Mas a
matemtica da teoria quntica e as dcadas de experimentos j realizados nos asseguram de
que essas caractersticas do spin quntico esto fora de dvida.
A razo pela qual introduzo o spin neste contexto evitar que tenhamos de mergulhar nos
aspectos mais intrincados da fsica das partculas. O exemplo do spin das partculas poder,
em um momento, propiciar-nos um laboratrio simples para extrair concluses maravilhosas e
inesperadas a respeito do problema da realidade. Assim, ser que uma partcula tem,
simultaneamente, um spin definido para cada eixo, embora s se possa conhec-lo para um
nico eixo de cada vez, em razo da incerteza quntica? Ou o princpio da incerteza nos diz
algo diferente? Ser que ele nos diz, ao contrrio de qualquer noo clssica da realidade, que
uma partcula simplesmente no tem e no pode ter tais caractersticas simultaneamente? Ser
que ele nos diz que as partculas residem em um estado de limbo quntico, sem spin definido
em torno de qualquer eixo dado, at que algum ou algo o mea e o leve a assumir e atingir
com uma probabilidade determinada pela teoria quntica um ou outro valor particular de
spin (horrio ou anti-horrio) em torno do eixo escolhido? O estudo dessa questo, que
essencialmente a mesma que colocamos no caso das posies e das velocidades das
partculas, permite-nos utilizar o spin para examinar a natureza da realidade quntica (e
extrair respostas que transcendem amplamente o exemplo especfico do spin). Vejamos.
Como foi explicitamente demonstrado pelo fsico David Bohm,11 o raciocnio de Einstein,
Podolsky e Rosen pode ser facilmente estendido questo de saber se as partculas tm ou
no spins definidos com relao a qualquer eixo escolhido. Vejamos por qu. Suponhamos que
haja dois detectores, um no lado esquerdo do laboratrio, o outro no lado direito, capazes de
medir o spin de um eltron que chega. Suponhamos tambm que dois eltrons emanem em
direes opostas a partir de uma fonte que est a meio caminho entre os dois detectores, de tal
modo que os seus spins em vez das suas posies e velocidades, como no outro exemplo
estejam correlacionados. Os detalhes de como isso feito no so importantes; o que
importante que isso pode ser realizado e, alis, facilmente. A correlao pode ser arranjada
de modo que se os detectores da esquerda e da direita forem programados para medir os spins
ao longo de eixos que apontem para a mesma direo, obter-se- um mesmo resultado: se os

detectores forem programados para medir o spin dos seus respectivos eltrons com relao a
um eixo vertical e o detector da esquerda obtiver a leitura de que o spin no sentido horrio,
o mesmo acontecer com o detector da direita; se os detectores forem programados para medir
o spin em torno de um eixo de sessenta graus no sentido horrio a partir da vertical e o
detector da esquerda medir um spin anti-horrio, o mesmo acontecer com o detector da
direita; e assim por diante. Tambm neste caso, o mximo que a mecnica quntica nos permite
prever a probabilidade de que os detectores venham a medir um spin horrio ou antihorrio, mas podemos prever com 100% de certeza que o que for encontrado por um detector
tambm ser encontrado pelo outro. (para evitar complicaes lingusticas, descrevo os spins dos eltrons como
perfeitamente correlacionados, embora a descrio mais convencional seja a de que eles so perfeitamente anticorrelacionados:
qualquer que seja o resultado obtido em um detector, o outro detector obter o resultado oposto. Para ficarmos em paz com a
descrio convencional, imagine que em um dos detectores os sentidos horrio e anti-horrio foram invertidos)

O refinamento dado por Bohm ao argumento de Einstein, Podolsky e Rosen, nesta


circunstncia, foi o mesmo que apresentamos na verso original, quando focalizamos as
posies e velocidades. A correlao entre os spins das partculas nos permite medir
indiretamente o spin da partcula que se move para a esquerda em torno de algum eixo por
meio da medida do spin daquela que se move para a direita em torno do mesmo eixo. Como
essa medio feita na extremidade do lado direito do laboratrio, ela no pode influenciar
de modo algum a partcula que se move para a esquerda. Portanto, esta deve ter tido o tempo
todo o valor de spin que ser determinado. Tudo o que fizemos foi medi-lo, ainda que
indiretamente. Alm disso, como poderamos ter escolhido realizar a medio em torno de
qualquer eixo, a concluso tem de ser vlida para qualquer eixo: o eltron que se move para a
esquerda tem de ter um spin definido com relao a todo e qualquer eixo, ainda que s
possamos determin-lo explicitamente com relao a um eixo de cada vez. Evidentemente, os
papis de esquerda e direita podem ser invertidos, o que leva concluso de que cada
partcula tem um spin definido com relao a qualquer eixo.12
A esta altura, sem que se perceba nenhuma diferena bvia com relao ao exemplo
posio/velocidade, voc poder pensar em retomar o raciocnio de Pauli e ceder tentao
de dizer que no faz sentido continuar a pensar sobre essas coisas. Se no possvel medir o
spin com relao a diferentes eixos, que proveito pode haver em preocupar-nos se a partcula
pode ter um spin definido horrio ou anti-horrio com relao a cada um deles? A
mecnica quntica, e a fsica em geral, s responde por aspectos da realidade que sejam
mensurveis. E nem Bohm, nem Einstein, Podolsky ou Rosen alegaram que essas medies
pudessem ser feitas. O que eles disseram que as partculas possuem propriedades que so
proibidas pelo princpio da incerteza, muito embora no possamos jamais conhecer
explicitamente os seus valores particulares. Essas propriedades passaram a ser conhecidas
como aspectos ocultos ou, mais frequentemente, variveis ocultas.
Foi nesse ponto que John Bell mudou tudo. Ele descobriu que, mesmo que no se possa
determinar o spin de uma partcula com relao a mais de um eixo, se verdade que ela tem
um spin definido com relao a todos os eixos, ento, de todo modo, haver consequncias
observveis e verificveis desse spin.
O TESTE DA REALIDADE

Para bem apreciar o raciocnio de Bell, voltemos a Mulder e Scully e imaginemos que eles
receberam outra remessa com caixas de titnio, desta vez com uma nova caracterstica
importante. Em vez de uma tampa, cada caixa tem trs: uma em cima, outra no lado e a terceira
na frente.13 A carta que acompanha a remessa informa que a esfera que est dentro de cada
caixa agora escolhe aleatoriamente entre mostrar uma luz vermelha e uma azul, assim que
qualquer das tampas seja aberta. Se se abrem diferentes tampas de uma mesma caixa, a cor
aleatoriamente escolhida pode mudar, mas uma vez que a tampa esteja aberta e a cor aparea,
no h como determinar o que teria acontecido se outra tampa tivesse sido escolhida.
(Aplicada fsica, essa propriedade capta a incerteza quntica: uma vez que voc mea um
aspecto, no h como determinar o que quer que seja a respeito dos demais.) Por fim, a nova
carta recebida tambm diz que existe uma conexo misteriosa, um estranho emaranhamento,
entre os dois conjuntos de caixas de titnio. Embora todas as esferas escolham aleatoriamente
a cor que brilhar quando uma das tampas for aberta, se tanto Scully quanto Mulder abrirem a
mesma tampa das caixas que tm o mesmo nmero, a carta diz que a mesma cor brilhar. Se
Mulder abrir a tampa de cima da caixa nmero 1 e a cor que brilhar for azul, ento, se Scully
abrir a tampa de cima da caixa nmero 1 que ela recebe, tambm aparecer a luz azul. Se
Mulder abrir a tampa lateral da caixa nmero 2 e vir a cor vermelha, ento Scully tambm
ver a cor vermelha quando abrir a tampa lateral da caixa nmero 2 que ela recebeu, e assim
por diante. E, com efeito, ao abrirem algumas dezenas de caixas, Scully e Mulder que
combinaram pelo telefone a sequncia de caixas e tampas que iriam abrindo verificaram
que as previses da carta eram corretas.
Embora a situao enfrentada por Mulder e Scully seja agora algo mais complexa do que a
anterior, primeira vista pareceria que o raciocnio usado por Scully no outro exemplo
tambm se aplica aqui.
Mulder, diz Scully, isto to tolo quanto o da remessa de ontem. No h mistrio algum.
As esferas dentro de cada caixa simplesmente foram programadas. Ser que voc no v?
Mas agora so trs tampas, alerta Mulder, portanto a esfera no pode saber qual a tampa
que ns escolhemos abrir, no verdade?
Porm ela no precisa saber, explica Scully. Isso faz parte da programao. Vou dar um
exemplo. Pegue a prxima caixa que ainda est fechada, a caixa 37, e eu vou fazer o mesmo.
Imagine agora, s para efeito de raciocnio, que a esfera da minha caixa 37 esteja programada
para que aparea a luz vermelha se eu abrir a tampa de cima, a luz azul para a tampa lateral e
a luz vermelha para a tampa da frente. Vamos chamar este programa de vermelho, azul,
vermelho. Evidentemente, se a pessoa que nos mandou as caixas tiver programado a sua caixa
37 da mesma maneira e se ns dois abrirmos a mesma tampa, vamos ver a mesma luz. E isso
explica a conexo misteriosa: se as caixas que vieram para voc e para mim foram
programadas com as mesmas instrues, ns vamos ver sempre a mesma cor quando abrirmos
a mesma tampa. Onde est o mistrio?
No entanto Mulder no acredita que as esferas estejam programadas. Ele acredita na carta.
Cr que as esferas escolhem aleatoriamente entre o vermelho e o azul quando uma das tampas
da caixa se abre e cr ardorosamente, portanto, que existe alguma conexo misteriosa entre as
caixas que esto com ele e as que esto com Scully.
Quem tem razo? Como no h maneira de examinar as esferas antes ou durante a suposta
seleo aleatria da cor (lembre-se de que qualquer tentativa nesse sentido levar a esfera a

escolher instantnea e aleatoriamente entre o vermelho e o azul, o que afetar o esforo de


investigar o seu funcionamento), parece impossvel provar em carter definitivo se Scully ou
Mulder tem razo.
Mas, de repente, Mulder tem uma ideia e descobre que existe um modo de resolver o
problema definitivamente. O raciocnio de Mulder claro, porm requer um pouquinho mais
de matemtica do que o que temos usado at aqui. Sem dvida vale a pena acompanhar os
detalhes que no so muitos , mas no se preocupe se algum deles lhe escapar. Abaixo,
h um resumo com a concluso principal.
Mulder percebe que, at ento, ele e Scully s consideraram o que acontece quando cada um
deles abre a mesma tampa das caixas que tm o mesmo nmero. Ele ento telefona, animado,
para Scully e lhe diz que podem descobrir muito mais se no abrirem sempre a mesma tampa,
e sim escolherem de maneira aleatria e independente a tampa a ser aberta em cada caixa.
Por favor, Mulder, deixe eu aproveitar as minhas frias. O que que podemos aprender com
isso?
Ora, Scully, podemos descobrir se a sua explicao est certa ou errada. Est bem. Vamos
ver. Mas ande depressa.
simples, continua Mulder. Se voc estiver certa, veja o que eu percebi. Se voc e eu
escolhermos as tampas que vamos abrindo em cada caixa de maneira separada e aleatria e
anotarmos a cor que aparece, depois de fazermos isso com muitas caixas ficar provado que
vamos ver a mesma cor em mais do que 50% dos casos. E se isso no acontecer, se ns no
virmos a mesma cor mais de 50% das vezes, porque voc est errada.
Como assim?, Scully parece ficar mais interessada.
Bem, prossegue Mulder. Veja um exemplo. Vamos supor que voc esteja certa e que as
caixas obedeam a uma programao. Para tornar as coisas mais concretas, imagine que o
programa da esfera de determinada caixa seja azul, azul, vermelho. Como cada um de ns
escolhe livremente entre trs tampas, existe um total de nove possibilidades de combinaes
para as aberturas das tampas em cada caixa. Por exemplo, eu posso escolher a tampa de cima
da minha caixa e voc a tampa lateral da sua; ou eu posso escolher a tampa da frente e voc a
de cima, e assim por diante.
claro, Scully responde. Vamos chamar a tampa de cima de nmero 1, a lateral de nmero
2 e a da frente de nmero 3. Ento, as nove combinaes possveis so: (1,1), (1,2), (1,3),
(2,1), (2,2), (2,3), (3,1), (3,2) e (3,3). Isso mesmo!, Mulder continua. Mas ento repare
que, dessas nove possibilidades, existem cinco que nos faro ver a mesma cor: (1,1), (2,2),
(3,3), (1,2) e (2,1). As trs primeiras combinaes acontecem quando abrimos as mesmas
tampas e, como j sabemos, isso sempre corresponde a uma mesma cor. As outras duas
combinaes (1,2) e (2,1) resultam na mesma cor porque o programa determina que as
esferas emitiro a mesma cor azul tanto se abrirmos a tampa 1 quanto a 2. Ora, como 5
mais do que a metade de 9, isso significa que em mais do que a metade, mais do que 50%, das
combinaes possveis que ns podemos fazer as esferas mostraro a mesma cor.
Espere a! protesta Scully. Esse s um exemplo de um dos programas possveis: azul,
azul, vermelho. Na minha explicao propus que as caixas com nmeros diferentes podem ter,
e em geral tm, programas diferentes.
Mas isso no importa. A concluso continua vlida para todos os programas possveis. O
meu raciocnio com o programa azul, azul, vermelho s se baseia no fato de que duas das

cores so iguais. Portanto, a mesma concluso se aplica a qualquer programa: vermelho,


vermelho, azul, ou vermelho, azul, vermelho, e assim por diante. Todos os programas tm de
ter pelo menos duas cores repetidas. Os nicos programas que so realmente diferentes so os
que mostram a mesma cor para as trs tampas: vermelho, vermelho, vermelho e azul, azul,
azul Mas para as caixas que tenham esses programas, ns sempre veremos a mesma cor, de
toda maneira, qualquer que seja a tampa que se abra, e portanto a porcentagem de
concordncia entre ns s poder aumentar. Ento, se a sua explicao estiver correta, se as
caixas tiverem sido programadas mesmo que os programas variem de uma caixa para a
outra , ns vamos concordar quanto cor em mais de 50% das vezes.
Essa a essncia do problema. A parte mais difcil j passou. O importante que existe um
teste capaz de determinar se Scully est certa e se cada esfera opera segundo um programa que
estabelece definitivamente a cor que aparecer para cada tampa que seja aberta. Se ela e
Mulder escolherem, de maneira independente e aleatria, qual das trs tampas ser aberta em
cada uma das caixas e compararem as cores que observarem, tampa por tampa e nmero por
nmero, eles tm de estar de acordo em mais de 50% dos casos.
Dito na linguagem da fsica, como ocorrer na prxima seo, a percepo de Mulder nada
mais do que a descoberta de John Bell.
ANJOS E NGULOS
A traduo deste resultado em termos da fsica clara. Imagine dois detectores, um do lado
esquerdo do laboratrio e outro do lado direito, capazes de medir o spin de uma partcula
como um eltron, como no experimento que discutimos na penltima seo. Os detectores
requerem a escolha de um eixo (vertical, horizontal, frontal, ou qualquer outro dos inmeros
eixos que podem existir entre essas posies) em torno do qual o spin deve ser medido.
Por razes de simplicidade, imagine que os detectores foram comprados em uma liquidao e
que s oferecem trs escolhas para os eixos. Cada vez que o experimento executado,
descobre-se se o eltron tem um spin no sentido horrio ou anti-horrio em torno ao eixo
selecionado.
De acordo com Einstein, Podolsky e Rosen, cada eltron que entra no detector fornece-lhe
algo comparvel a um programa. Dizem eles que cada eltron tem um spin definido horrio
ou anti-horrio com relao a cada eixo possvel, ainda que esse spin seja oculto e no
possa ser medido. Por conseguinte, quando um eltron entra no detector, ele determina
precisamente se a medio do seu spin ser no sentido horrio ou anti-horrio com relao a
qualquer eixo que seja escolhido. Por exemplo, um eltron que tenha o spin no sentido horrio
em torno a cada um dos trs eixos fornece ao detector o programa horrio, horrio, horrio;
um eltron que tenha o spin no sentido horrio em torno aos dois primeiros eixos e antihorrio em torno ao terceiro fornece o programa horrio, horrio, anti-horrio, e assim por
diante. Para explicar a correlao entre os eltrons que se movem para a esquerda e os que se
movem para a direita, Einstein, Podolsky e Rosen simplesmente afirmam que tais eltrons tm
spins idnticos e fornecem, portanto, programas idnticos aos detectores em que entram.
Desse modo, se os mesmos eixos so escolhidos para os detectores da esquerda e da direita,
os resultados obtidos sero idnticos.

Veja que esses detectores de spin reproduziro exatamente tudo o que Scully e Mulder
encontraram, por meio de simples substituies: em vez de escolhermos uma tampa em uma
caixa de titnio, escolhemos um eixo; em vez de vermos uma luz vermelha ou azul,
verificamos um spin horrio ou anti-horrio. Por conseguinte, assim como abrir as mesmas
tampas em um par de caixas de titnio com o mesmo nmero produz a mesma cor, tambm
escolher os mesmos eixos nos dois detectores resulta na medio da mesma direo do spin.
Igualmente, assim como abrir uma das tampas da caixa de titnio torna impossvel saber qual a
cor que apareceria se tivssemos escolhido outra tampa, tambm medir o spin do eltron em
torno a um eixo torna impossvel, graas incerteza quntica, saber qual a direo do spin que
teramos encontrado se tivssemos escolhido outro eixo.
Tudo isso significa que a anlise de Mulder sobre quem est com a razo aplica-se a esta
situao de maneira exatamente igual que se aplicava ao caso das esferas extraterrestres. Se
Einstein, Podolsky e Rosen estiverem certos e se cada eltron efetivamente tem um valor
definido de spin em torno dos trs eixos ou seja, se cada eltron fornece um programa
que determina de maneira definitiva o resultado de qualquer das trs possveis medies do
spin , ento podemos fazer a seguinte previso: a anlise dos dados obtidos a partir da
execuo de mltiplos experimentos experimentos em que o eixo para cada detector
escolhido de maneira aleatria e independente revelar que em mais do que a metade das
vezes os spins dos dois eltrons concordaro, sendo ambos ou horrios ou anti-horrios. Se
os spins do eltron no forem iguais mais do que a metade das vezes porque Einstein,
Podolsky e Rosen esto errados.
Esta foi a descoberta de Bell. Ela mostra que, mesmo que no seja possvel medir o spin de
um eltron em torno de mais de um eixo embora no se possa ler explicitamente o
programa que ele alegadamente fornece ao detector em que entra , isso no significa que as
nossas tentativas de saber se o eltron, apesar de tudo, tem um spin definido em torno de mais
de um eixo sejam o mesmo que contar os anjos que se sentam na ponta de uma agulha. Longe
disso. Bell descobriu que existe uma consequncia autntica e verificvel associada ao fato de
a partcula ter valores definidos de spin. Por meio dos eixos situados em trs ngulos
diferentes, Bell inventou uma maneira de contar os anjos de Pauli.
FOGO SEM FUMAA
Caso algum detalhe lhe tenha escapado, vamos a um resumo do que j vimos. Em razo do
princpio da incerteza de Heisenberg, a mecnica quntica afirma que h certas caractersticas
do mundo como a posio e a velocidade de uma partcula, ou o spin de uma partcula em
torno a diferentes eixos que no podem ter valores definidos de maneira simultnea. De
acordo com a teoria quntica, uma partcula no pode ter uma posio e uma velocidade
definidas; nem pode ter um spin definido (horrio ou anti-horrio) em torno a mais de um
eixo; nem pode ter atributos definidos simultaneamente para aspectos que pertencem a
lados opostos da clivagem ocasionada pelo princpio da incerteza. Em vez disso, as
partculas flutuam em um limbo quntico, em uma mistura probabilstica, difusa e amorfa, de
todas as possibilidades. A definio concreta s se torna real, entre as muitas possveis,

quando se faz uma medio. Evidentemente, esta uma descrio da realidade que difere
drasticamente da viso da fsica clssica.
Sempre ctico com respeito mecnica quntica, Einstein, com seus colegas Podolsky e
Rosen, tentou usar essa afirmao da mecnica quntica como uma arma contra a prpria
teoria. Eles argumentaram que, embora a mecnica quntica no permita que aqueles aspectos
sejam determinados simultaneamente, as partculas no deixam de ter valores definidos para a
sua posio e a sua velocidade. Elas tambm teriam valores definidos de spin com relao a
todos os eixos, assim como valores definidos para todas as coisas que so proibidas pela
incerteza quntica. Einstein, Podolsky e Rosen argumentaram, enfim, que a mecnica quntica
no consegue dar conta de todos os elementos da realidade fsica no logra lidar com a
posio e a velocidade de uma partcula; no logra lidar com o seu spin em torno de mais de
um eixo e, por conseguinte, uma teoria incompleta.
Por muito tempo a questo de saber se Einstein, Podolsky e Rosen estavam certos parecia
pertencer mais metafsica do que fsica. Como disse Pauli, se no se podem medir as
caractersticas proibidas pela incerteza quntica, que diferena faz se elas efetivamente
existem em alguma dobra oculta da realidade? Mas John Bell descobriu, de maneira notvel,
algo que escapara a Einstein, a Bohr e a todos os gigantes da fsica terica do sculo xx: ele
descobriu que a mera existncia de certas coisas, mesmo que elas estejam alm de uma
determinao ou de uma medio explcitas, faz diferena e que essa diferena pode ser
testada experimentalmente. Bell revelou que, se Einstein, Podolsky e Rosen estivessem certos,
os resultados obtidos por dois detectores distantes um do outro e empregados para medir
certas propriedades das partculas (o spin em torno de diferentes eixos escolhidos
aleatoriamente, no exemplo que demos) teriam de coincidir em mais de 50% das vezes.
Bell percebeu isso em 1964, mas naquele tempo no havia uma tecnologia capaz de verificar
essa hiptese. Isso aconteceu no incio da dcada de 1970. Comeando com Stuart Freedman e
John Clauser, em Berkeley, continuando com Edward Fry e Randall Thompson, em Texas
A&M, e culminando no incio da dcada de 1980 com o trabalho de Alain Aspect e seus
colaboradores na Frana, verses cada vez mais impressionantes e sofisticadas desses
experimentos foram sendo realizadas. No caso de Aspect, por exemplo, os dois detectores
foram colocados a uma distncia de treze metros um do outro e um recipiente com tomos de
clcio energizados foi posto a meio caminho entre eles. A fsica bem estabelecida demonstra
que cada tomo de clcio, ao retornar ao seu estado normal, de menor energia, emite dois
ftons que viajam em direes opostas e cujos spins so perfeitamente correlacionados,
exatamente como no exemplo que discutimos. Com efeito, no experimento de Aspect, sempre
que as configuraes dos detectores so as mesmas, as medies dos ftons revelam que os
seus spins so perfeitamente alinhados. Se os detectores de Aspect funcionassem com uma luz
vermelha em resposta a um spin no sentido horrio e uma luz azul em resposta a um spin antihorrio, os ftons emitidos fariam com que os detectores mostrassem a mesma cor.
Mas aqui est o ponto crucial: Aspect examinou os dados provenientes de um grande nmero
de experimentos nos quais a configurao dos detectores da esquerda e da direita, em vez
de serem sempre as mesmas, variavam de maneira aleatria e independente e verificou que
os detectores no concordavam em mais de 50% dos casos.
Esse resultado como um terremoto. Deveria tirar o seu flego. Mas caso voc no tenha tido
essa sensao, deixe-me explicar um pouco mais. Os resultados obtidos por Aspect revelam

que Einstein, Podolsky e Rosen foram refutados experimentalmente e no teoricamente; no


pelo raciocnio abstrato, mas pela prpria natureza. Isso significa que tem de haver algo
errado com o raciocnio empregado por eles para concluir que as partculas tm valores
definidos para caractersticas como os valores do spin para diferentes eixos com
relao s quais a existncia de valores definidos vedada pelo princpio da incerteza.
Mas onde foi que eles erraram? Bem, lembre-se de que o argumento de Einstein, Podolsky e
Rosen depende de uma premissa central: se, em dado momento, podemos determinar uma
caracterstica de um objeto por meio de um experimento praticado em outro objeto
espacialmente distante, ento o primeiro objeto deve ter tido essa caracterstica todo o tempo.
A base sobre a qual essa premissa foi construda simples e inteiramente razovel. A medio
se faz em um lugar e o objeto est em outro lugar. Os dois objetos esto espacialmente
separados e, portanto, no existe a possibilidade de que a medio realizada no segundo
objeto possa ter exercido algum efeito sobre o primeiro. Mais precisamente ainda: se nada se
move mais rpido do que a luz, ento para que a medio que se pratica em um objeto
pudesse, de algum modo, produzir uma modificao no outro por exemplo, faz-lo tomar
um movimento de spin idntico em torno de um eixo escolhido necessariamente teria de
haver um intervalo de tempo antes que tal modificao se concretizasse, pelo menos igual ao
tempo que a luz demoraria para percorrer a distncia entre os dois objetos. Mas, tanto no
raciocnio abstrato quanto no experimento real, as duas partculas so examinadas pelos
detectores ao mesmo tempo. Por conseguinte, o que quer que se aprenda a respeito da
primeira partcula, ao medir-se a segunda tem de ser uma caracterstica possuda pela
primeira de maneira completamente independente de havermos ou no feito a medio na outra
partcula. Em sntese, o cerne do argumento de Einstein, Podolsky e Rosen que um objeto
que est em um lugar no tem nada a ver com o que se faa com outro objeto em outro
lugar.
Porm, como vimos, isso leva previso de que os detectores produziro resultados iguais em
mais de 50% dos casos, previso essa que refutada experimentalmente. Somos forados a
concluir que a premissa em que se basearam Einstein, Podolsky e Rosen, por mais razovel
que parea, no reflete a maneira pela qual o universo quntico funciona. Assim, por meio
deste raciocnio indireto, mas cuidadosamente construdo, os experimentos nos levam a
concluir que um objeto que est em um lugar tem a ver com o que se faa com outro objeto
em outro lugar.
A mecnica quntica nos mostra que as partculas adquirem esta ou aquela propriedade
aleatoriamente quando medidas e ns aprendemos tambm que essa aleatoriedade pode estar
conjugada atravs do espao. H pares de partculas preparadas apropriadamente
denominadas partculas emaranhadas cujas propriedades, medidas por ns, no so
adquiridas de maneira independente. So-como um par de dados mgicos, um jogado em uma
cidade, outro em outra, que apresentam nmeros aleatrios, mas que, de algum modo, so
sempre os mesmos nos dois casos. As partculas emaranhadas atuam dessa maneira, mas no
se trata de nenhuma mgica. As partculas emaranhadas, embora espacialmente separadas,
no operam autonomamente.
Einstein, Podolsky e Rosen dedicaram-se a mostrar que a mecnica quntica d uma descrio
incompleta do universo. Cinquenta anos depois, as noes tericas e os resultados
experimentais inspirados pelo seu prprio trabalho obrigam-nos a virar de cabea para baixo

a anlise que fizeram e concluir que a parte mais bsica, razovel, intuitiva, sensata e clssica
do seu raciocnio est errada: o universo no local. O resultado do que se faz em um lugar
pode estar ligado ao que acontece em outro lugar, mesmo que nada viaje entre os dois locais e
mesmo que no haja tempo para que qualquer coisa realize a viagem entre os dois locais. A
sugesto intuitivamente confortvel de Einstein, Podolsky e Rosen, de que essas correlaes
distncia ocorrem simplesmente porque as partculas tm propriedades definidas,
correlacionadas e preexistentes, foi refutada pelos dados. isso o que torna to chocante essa
concluso.14
Em 1997, Nicolas Gisin e a sua equipe, na Universidade de Genebra, realizaram uma verso
do experimento de Aspect na qual os dois detectores foram colocados a onze quilmetros de
distncia. Os resultados no se modificaram. Na escala microscpica dos comprimentos de
ondas dos ftons, onze quilmetros uma distncia gigantesca. Na verdade, poderiam ser 11
milhes de quilmetros ou 11 bilhes de anos-luz. No h nenhuma razo para duvidar de que
a correlao entre os ftons persiste por maior que seja a distncia que separa os detectores.
Isso parece totalmente bizarro. Mas hoje esse emaranhamento quntico est exaustivamente
comprovado. Se dois ftons esto emaranhados, a determinao do spin de um deles em torno
de um eixo fora5 o outro a ter o mesmo spin em torno do mesmo eixo. O ato de medir um
fton obriga o outro a sair da nvoa de probabilidades e tomar um valor definido de spin
valor que corresponde precisamente ao do seu companheiro distante. E isso surpreendente.
(muitos pesquisadores, inclusive eu prprio, acreditam que o argumento de Bell e a experincia de Aspect comprovam
convincentemente que as correlaes observadas entre partculas amplamente separadas no podem ser explicadas pelo
raciocnio feito por Scully que atribui as correlaes apenas ao fato de as partculas possurem propriedades definidas e
correlacionadas desde quando estavam juntas, anteriormente. Outros buscam evitar ou minimizar esta concluso surpreendente
em favor da no-localidade a que fomos levados. No compartilho o seu ceticismo, mas alguns livros de divulgao que
discutem essas alternativas so mencionados na seo das notas.15).

EMARANHAMENTO E RELATIVIDADE ESPECIAL: A VISO ORTODOXA


Coloquei entre aspas as formas verbais fora e obriga porque elas transmitem o
sentimento pelo qual a nossa intuio clssica anseia e porque o seu significado preciso neste
contexto crucial para sabermos se estamos s vsperas de outro terremoto. Normalmente,
essas palavras transmitem uma ideia de causalidade volitiva: escolhemos fazer algo em um
lugar para causar ou forar algum acontecimento em outro lugar. Se essa fosse a descrio
correta da inter-relao entre os dois ftons, a relatividade especial sofreria um golpe mortal.
Os experimentos mostram que, do ponto de vista do pesquisador no laboratrio, no exato
instante em que o spin de um fton medido, o outro fton toma imediatamente a mesma
propriedade de spin. Se alguma coisa estivesse viajando do fton da esquerda para o da
direita, alertando o fton da direita de que o spin do fton da esquerda foi determinado por
meio de um experimento, essa coisa teria de viajar entre os ftons instantaneamente, o que
conflita com o limite de velocidade estabelecido pela relatividade especial.
H consenso entre os fsicos no sentido de que tais conflitos aparentes com a relatividade
especial so ilusrios. A razo intuitiva a de que, embora os dois ftons estejam
espacialmente separados, a sua origem comum estabelece um vnculo fundamental entre eles.
Embora eles estejam espacialmente separados, a sua histria os fez gmeos. Mesmo
distncia, continuam sendo parte de um mesmo sistema fsico. Assim, no que a medio
feita em um fton force ou obrigue o outro fton distante a tomar propriedades idnticas. Ao

contrrio, os dois ftons so to intimamente ligados que justo consider-los apesar da


separao espacial como integrantes de uma mesma entidade fsica. Nesse sentido,
podemos dizer que uma medio efetuada nessa entidade entidade que contm dois ftons
afeta-a como um todo; ou seja, afeta os dois ftons ao mesmo tempo.
Essa imagem pode tornar mais fcil aceitar a conexo entre os ftons, mas ela vaga. Que
significa dizer que duas coisas espacialmente separadas constituem uma mesma entidade? O
argumento que se segue mais preciso. Quando a relatividade especial diz que nada pode
viajar mais rpido do que a luz, esse nada refere-se matria e energia que nos so
familiares. O caso em pauta, no entanto, mais sutil porque aparentemente no h nenhuma
matria ou energia viajando entre os dois ftons, de modo que no h nada cuja velocidade se
possa medir. Contudo, h uma maneira de saber se estamos ou no violando a relatividade
especial. A matria e a energia tm uma caracterstica comum, que a de que, ao viajar pelo
espao, elas podem transmitir informaes. Os ftons que viajam da estao de rdio para o
seu receptor transmitem informaes. Os eltrons que viajam pelos cabos da internet para o
seu computador transmitem informaes. Portanto, em uma situao em que se supe que algo
mesmo no identificado tenha viajado a uma velocidade maior do que a da luz, o teste
decisivo o de perguntar se esse algo transmitiu, ou, pelo menos, poderia transmitir
informaes. Se a resposta for negativa, segundo o raciocnio normal, nada ter excedido a
velocidade da luz e a relatividade especial permanece intocvel. Na prtica, esse o teste ao
qual os fsicos recorrem com freqncia para determinar se algum processo sutil violou as
leis da relatividade especial. (Nada, nunca, sobreviveu a esse teste.) Vamos aplic-lo aqui.
Existe alguma maneira pela qual se possa enviar informaes de um fton a outro quando
medimos o spin do fton que se move para a esquerda e do que se move para a direita em
torno de algum eixo dado? A resposta no. Por qu? O resultado obtido tanto no detector da
esquerda quanto no da direita apenas uma sequncia aleatria de dados horrios e antihorrios, uma vez que em cada caso particular h uma probabilidade igual de verificarmos se
o spin da partcula horrio ou anti-horrio. No podemos nunca controlar ou prever o
resultado de nenhuma medio em particular. Portanto, no h mensagens, no h cdigos
ocultos nem h nenhuma informao em nenhuma das duas listas aleatrias. O nico ponto de
interesse com relao a essas listas que elas so idnticas mas isso no pode ser
discernido at que ambas sejam postas em comparao por meio de algum modo convencional
e menos rpido do que a luz (fax, e-mail, telefone etc.). O argumento-padro conclui, por
conseguinte, que, embora a medio do spin de um fton parea afetar imediatamente o outro,
nenhuma informao transmitida de um ao outro e o limite de velocidade da relatividade
especial no violado. Os fsicos dizem que os resultados obtidos para o spin esto
correlacionados uma vez que as listas so idnticas , mas no obedecem a uma relao
tradicional de causa e efeito porque nada viajou entre as duas localizaes distantes.
EMARANHAMENTO E RELATIVIDADE ESPECIAL: A VISO CONTRRIA
Ser que assim? O conflito potencial entre a no-localidade da mecnica quntica e a
relatividade especial estar inteiramente resolvido? Bem, provavelmente sim. Com base nas
consideraes acima, a maioria dos fsicos conclui que h uma coexistncia harmoniosa entre
a relatividade especial e o resultado de Aspect para as partculas emaranhadas. Em resumo, a

relatividade especial sobrevive pela diferena mnima. Muitos fsicos mostram-se satisfeitos
com isso, mas outros ficam com a sensao de que h algo mais por explicar.
Intuitivamente, sempre optei pela viso da coexistncia, mas no h como negar que se trata de
uma questo delicada. Afinal de contas, por mais que se usem palavras holsticas ou por mais
que se ressalte que no h transmisso de informaes, duas partculas amplamente separadas,
cada qual comandada pela aleatoriedade da mecnica quntica, de algum modo permanecem
suficientemente em contato de maneira que o que uma faz a outra tambm faz, no mesmo
instante. Isso parece indicar que algo mais rpido do que a luz est operando entre elas.
Que dizer? No h uma resposta rigorosa e universalmente aceita. Alguns fsicos e cientistas
sugerem que reconheamos que o foco da discusso at aqui est deslocado: a verdadeira
essncia da relatividade especial, como eles acertadamente observam, no est tanto no fato
de que a luz estabelece um limite para as velocidades, mas sim em que a velocidade da luz
algo a respeito do que todos os observadores concordam, independentemente do seu prprio
movimento.16 A observao mais geral, segundo esse ponto de vista, a de que o princpio
central da relatividade especial que nenhum ponto de vista observacional tem primazia
sobre qualquer outro. Assim, esses pensadores propem (e muitos concordam) que, se o
tratamento igualitrio dado a todos os observadores que tm velocidade constante pudesse ser
confrontado com os resultados experimentais obtidos para as partculas emaranhadas, a tenso
com a relatividade especial se resolvera.17 Mas alcanar essa meta est longe de ser uma
tarefa trivial. Para vermos esse ponto de maneira mais concreta, lembremo-nos de como os
velhos livros-textos de mecnica quntica explicavam o experimento de Aspect.
De acordo com a mecnica quntica ortodoxa, quando procedemos a uma medio e
encontramos uma partcula em determinado lugar, provocamos uma alterao na sua onda de
probabilidade: a gama anterior de resultados potenciais reduz-se a um: o resultado obtido pela
medio, como ilustra a figura 4.7.

Os fsicos dizem que a medio provoca o colapso da onda de probabilidade e acrescentam


que quanto maior for a onda de probabilidade original em determinado lugar, maior ser a
chance de que o colapso da onda se d naquele ponto ou seja, maior ser a chance de que a
partcula seja encontrada naquele ponto. No enfoque ortodoxo, o colapso ocorre
instantaneamente em todo o universo: no momento em que voc encontra a partcula em um
lugar, diz esse raciocnio, a probabilidade de que ela possa ser encontrada em qualquer outro
lugar cai imediatamente a zero, e isso o que est refletido no colapso da onda de
probabilidade.

No experimento de Aspect, quando se mede o spin do fton que se move para a esquerda e se
verifica que ele , digamos, horrio com relao a algum eixo, isso acarreta o colapso da sua
onda de probabilidade em todo o espao, o que reduz instantaneamente a zero a parte antihorria. Como esse colapso ocorre em todos os lugares, ocorre tambm na localizao do
fton que se move para a direita. Por conseguinte, isso afeta a parte anti-horria da onda de
probabilidade do fton que se move para a direita e acarreta tambm o seu colapso ao nvel
zero. Assim, por maior que seja a distncia entre o fton que se move para a direita e o que se
move para a esquerda, a sua onda de probabilidade instantaneamente afetada pela alterao
da onda de probabilidade do fton que se move para a esquerda, o que assegura que ele tenha
o mesmo spin que o do fton que se move para a esquerda em torno do eixo escolhido. Na
mecnica quntica ortodoxa, portanto, esta alterao instantnea nas ondas de probabilidade
responsvel pela influncia mais rpida do que a luz.
A matemtica da mecnica quntica d preciso a esta discusso qualitativa. E, com efeito, as
influncias de longa distncia que derivam do colapso das ondas de probabilidade modificam
a previso da frequncia com que os detectores da direita e da esquerda do exemplo de
Aspect (quando os seus eixos so escolhidos de maneira aleatria e independente) devem
obter resultados iguais. Precisaramos de um clculo matemtico para chegar resposta exata
(veja a seo de notas,18 se estiver interessado), mas quando isso feito, a previso de que
os detectores concordaro precisamente em 50% dos casos (em lugar da previso de mais de
50% dos casos resultado que, como vimos, obtm-se usando a hiptese de Einstein,
Podolsky e Rosen de um universo local). Isso exatamente o que Aspect encontrou em seu
experimento: concordncia em 50%. A mecnica quntica ortodoxa confirma os dados de
maneira impressionante.
Esse um xito espetacular. Mas h um problema. Depois de mais de setenta anos, ningum
ainda sabe como ocorre o colapso de uma onda de probabilidade, se que ele ocorre. Durante
esse tempo, a premissa de que as ondas de probabilidade entram em colapso mostrou ser uma
ligao eficaz entre as probabilidades previstas pela mecnica quntica e os resultados
concretos revelados experimentalmente. Mas uma premissa que tem os seus enigmas. Em
primeiro lugar, o colapso no deriva da matemtica da teoria quntica. A sua insero tem de
ser feita mo e no h uma maneira consensual ou experimentalmente justificada para fazlo. Em segundo lugar, como possvel que o fato de encontrarmos um eltron em um detector
de partculas em Nova York possa fazer com que a onda de probabilidade desse eltron caia
instantaneamente a zero na galxia de Andrmeda? Naturalmente, quando voc encontra a
partcula em Nova York, claro que ela no ser encontrada em Andrmeda, mas que
mecanismo desconhecido ser esse, que torna essas coisas possveis com uma eficincia to
espetacular? Em linguagem comum: como que a parte da onda de probabilidade que est em
Andrmeda, ou em qualquer outro lugar, sabe cair a zero instantaneamente?19
Vamos considerar este problema da medio na mecnica quntica no captulo 7 (quando
veremos que h outras propostas que evitam por completo a ideia do colapso das ondas de
probabilidade), mas devemos notar aqui que, como vimos no captulo 3, algo que simultneo
de uma perspectiva no simultneo de uma outra perspectiva que se move. (Lembre-se de
Itchy e Scratchy acertando os relgios no trem.) Portanto, se uma onda de probabilidade sofre
um colapso simultneo atravs do espao segundo um observador, ela no estar sofrendo
esse mesmo colapso simultneo segundo outro observador que esteja em movimento. Na

verdade, dependendo do seu prprio movimento, alguns observadores diro que o fton da
esquerda foi medido primeiro, e outros observadores, igualmente confiveis, diro que o fton
da direita foi medido primeiro. Portanto, mesmo que a ideia do colapso das ondas de
probabilidade seja correta, no haveria uma verdade objetiva que determinasse qual foi a
medio se a da esquerda ou a da direita que afetou a outra. Assim, o colapso das ondas
de probabilidade parece escolher um ponto de vista como especial aquele segundo o qual o
colapso simultneo atravs do espao e segundo o qual as medies esquerda ou direita
ocorrem no mesmo momento. Mas a escolha de uma perspectiva especial cria uma forte tenso
com o princpio igualitrio da relatividade especial. Existem propostas para resolver tal
problema, porm prossegue o debate a respeito de qual delas est certa, se que alguma delas
est.20
Por conseguinte, embora na opinio da maioria haja uma coexistncia harmnica, alguns
fsicos e alguns cientistas consideram que a questo do exato relacionamento entre a mecnica
quntica, as partculas emaranhadas e a relatividade especial est em aberto. Certamente
possvel, e a meu ver provvel, que a opinio da maioria venha a prevalecer de maneira
convincente e definitiva. Mas a histria mostra que problemas sutis nos fundamentos so, por
vezes, as sementes de futuras revolues. O tempo dir.
QUE FAZER COM TUDO ISTO?
O raciocnio de Bell e os experimentos de Aspect revelam que o tipo de universo imaginado
por Einstein pode existir mentalmente, mas no na realidade. No universo de Einstein, o que
se faz em um lugar tem relevncia imediata apenas para as coisas que esto naquele lugar. A
fsica, no seu entendimento, puramente local. Agora sabemos que os dados negam esse tipo
de raciocnio. Os dados negam esse tipo de universo.
No universo de Einstein, os objetos possuem valores definidos para todos os atributos fsicos
possveis. Os atributos no ficam flutuando no limbo, espera de que a medio de um
pesquisador lhes d existncia. A maioria dos fsicos tambm concordar em dizer que
Einstein estava errado neste ponto. As propriedades das partculas, segundo essa viso
majoritria, passam a ser concretas quando as medies as foram a faz-lo ideia que ser
examinada em mais detalhes no captulo 7. Quando no esto sendo observadas e quando no
esto interagindo com o ambiente, as propriedades das partculas tm uma existncia nebulosa
e difusa, caracterizada apenas pela probabilidade da sua realizao potencial desta ou
daquela maneira. Os que defendem ao extremo esse ponto de vista chegam a afirmar que
quando nada e ningum esteja olhando para a Lua ou interagindo com ela de algum modo,
ela no est presente.
Quanto a esse ponto, o veredito ainda no foi dado. Einstein, Podolsky e Rosen argumentaram
que a nica maneira sensata de explicar como as medies podem revelar que partculas que
esto amplamente separadas possuem propriedades idnticas admitir que as partculas j
possuam essas propriedades o tempo todo (e em razo do seu passado comum, tais
propriedades j eram correlacionadas). Dcadas depois, a anlise de Bell e os dados de
Aspect comprovaram que esta sugesto, que satisfaz a nossa intuio e se baseia na premissa
de que as partculas sempre tm propriedades definidas, no se sustenta para explicar
correlaes no-locais observadas experimentalmente. Mas a falta de explicao para os

mistrios da no-localidade no significa necessariamente que a noo de que as partculas


possuam sempre propriedades definidas esteja descartada. Os dados descartam o universo
local, mas no que as partculas tenham essas propriedades ocultas.
Com efeito, na dcada de 1950, Bohm elaborou a sua prpria verso da mecnica quntica,
que incorporava tanto a no-localidade quanto as variveis ocultas. Segundo o seu enfoque,
as partculas sempre tm posio e velocidade definidas, ainda que nunca possamos medi-las
simultaneamente. O enfoque de Bohm faz previses que concordam inteiramente com as da
mecnica quntica convencional, mas essa formulao introduz um elemento ainda mais forte
de no-localidade, no qual as foras que agem sobre uma partcula em uma localizao
dependem instantaneamente de condies existentes em localizaes distantes. Em certo
sentido, portanto, a verso de Bohm sugeria uma maneira de recuperar algo das caractersticas
intuitivamente sensatas da fsica clssica que haviam sido abandonadas pela revoluo
quntica partculas que tm propriedades definidas , como queria Einstein, mas
revelava, ao mesmo tempo, que havia um preo a pagar por isso o de aceitar uma nolocalidade ainda mais flagrante. Com um preo to alto, Einstein dificilmente teria encontrado
consolo nessa linha de pensamento.
A necessidade de abandonar a localidade a lio mais extraordinria que se aprende com os
trabalhos de Einstein, Podolsky, Rosen, Bohm, Bell, Aspect e tantos outros que
desempenharam papis importantes nessa linha de pesquisa. Em razo do seu passado, objetos
que hoje esto em regies vastamente diferentes do universo podem, fazer parte de um todo
emaranhado, segundo a mecnica quntica. Ainda que amplamente separados, esses objetos
comportam-se de uma maneira que aleatria, mas tambm obrigatoriamente coordenada.
Pensvamos que uma propriedade bsica do espao a de separar os objetos e possibilitar
que eles se distingam uns dos outros. Vemos agora que a mecnica quntica impe um desafio
radical a essa viso. Duas coisas podem estar amplamente separadas sem por isso ter
existncias inteiramente independentes. Elas so unidas por uma conexo quntica que faz com
que as propriedades de uma sejam dependentes das propriedades da outra. O espao no torna
esses objetos emaranhados distinguveis uns dos outros. O espao no pode superar a sua
interconexo. O espao, mesmo uma enorme quantidade dele, no diminui a sua
interdependncia quntica.
Na interpretao de algumas pessoas, isso significa que todas as coisas esto conectadas a
todas as demais ou que a mecnica quntica nos emaranha a todos em uma nica totalidade
universal. Afinal de contas, dizem elas, no Big-Bang todas as coisas estavam em um mesmo
lugar, uma vez que acreditamos que todos os lugares que hoje esto separados estavam
reunidos no comeo de tudo. E j que tudo como os dois ftons emitidos pelo mesmo tomo
de clcio surgiu de uma mesma coisa no comeo, todas as coisas devem mesmo estar, de
acordo com as leis da mecnica quntica, emaranhadas com todas as demais.
Esses arrebatamentos, ainda que eu aprecie o sentimento por eles produzidos, so exagerados
e insustentveis. As conexes qunticas entre os dois ftons emitidos pelo tomo de clcio
certamente so reais, mas so extremamente tnues. Quando Aspect e outros realizam os seus
experimentos, fundamental que os ftons possam viajar sem nenhum distrbio, da fonte at
os detectores. Se eles forem afetados por outras partculas, ou se colidirem com outros objetos
antes de alcanar os detectores, a identificao da conexo quntica entre eles torna-se
monumentalmente mais difcil. Em vez de buscarmos correlaes entre as propriedades dos

dois ftons, teramos de formular um padro complexo de correlaes que envolvem os ftons
e tudo o mais com que eles tenham feito contato. E como cada uma dessas partculas tem os
seus prprios caminhos, colidindo com outras partculas mais, o emaranhamento quntico se
estenderia tanto, em funo dessas interaes com o ambiente, que seria virtualmente
impossvel detect-lo. Para todos os efeitos prticos, o emaranhamento original entre os ftons
estaria superado.
Mas, de toda maneira, espantoso que essas conexes existam e que possam ser observadas
diretamente e a distncias significativas nas condies privilegiadas do laboratrio.
Essencialmente, elas nos mostram que o espao no o que pensvamos que fosse.
E o tempo?

PARTE II

O tempo e a experincia

5. O rio gelado

O tempo passa?
O tempo est entre os conceitos mais familiares e menos compreendidos que a humanidade
conhece. Dizemos que ele voa, dizemos que ele dinheiro, tentamos ganh-lo, ficamos
irritados quando o perdemos, mas o que o tempo? Parafraseando santo Agostinho e o juiz
Potter Stewart, sabemos quando o vemos, mas claro que, neste comeo do terceiro
milnio, o nosso entendimento do tempo deveria ser mais profundo. De certo modo j ; mas
por outro lado ainda no. Atravs de sculos de perplexidades e reflexes, chegamos a
compreender alguns dos mistrios do tempo, mas muitos outros permanecem. De onde vem o
tempo? Que significaria um universo sem tempo? Poderia haver mais de uma dimenso
temporal, assim como h mais de uma dimenso espacial? Podemos viajar ao passado? Se
isso fosse possvel, seria tambm possvel modificar o desdobramento subsequente dos fatos?
Existe uma unidade mnima e absoluta do tempo? O tempo ser um componente
verdadeiramente essencial na arquitetura do cosmo ou simplesmente um artifcio, til para
organizar as nossas percepes, mas que no est inscrito no cdigo que contm as leis mais
fundamentais do universo? Poderia ele ser uma noo derivada, resultante de algum conceito
mais bsico ainda por descobrir?
Encontrar respostas completas e plenamente convincentes para essas perguntas est entre as
metas mais ambiciosas da cincia moderna. Mas essas grandes perguntas no so, de modo
algum, as nicas. At a prpria experincia diria do tempo nos faz esbarrar em alguns dos
mais difceis enigmas do universo.
O TEMPO E A EXPERINCIA
A relatividade geral e a especial despedaaram a universalidade e a unicidade do tempo.
Ambas as teorias mostram que cada um de ns detm um pedao do velho tempo universal de
Newton e o carrega consigo. Ele se torna o nosso prprio relgio, o nosso prprio guia, que
nos leva de um momento ao seguinte. Ficamos chocados com as teorias da relatividade, com o
universo tal como ele , porque o nosso relgio pessoal parece marcar o tempo de maneira
uniforme e consoante com o nosso senso intuitivo do tempo, mas se ele for comparado aos
outros relgios aparecero as diferenas. O tempo para voc pode no ser o mesmo que para
mim.
Aceitemos essa lio como um dado. Qual , ento, a verdadeira natureza do tempo para
mim? Qual o carter do tempo, tal como experimentado e concebido pelo indivduo, sem
colocarmos o foco em comparaes com as experincias alheias? Tais experincias refletem
acuradamente a verdadeira natureza do tempo? E que nos dizem elas sobre a natureza da
realidade?
As nossas experincias nos ensinam, e de maneira avassaladora, que o passado diferente do
futuro. O futuro parece apresentar uma pletora de possibilidades, enquanto o passado limita-se
a uma coisa s, ao fato acontecido. Sentimos que podemos afetar e modelar o futuro, de uma

maneira ou de outra, mas o passado parece imutvel. E entre o passado e o futuro est o
conceito escorregadio do agora, um ponto de sustentao temporal que se reinventa a cada
instante, como os quadros de um filme que passam pela luz intensa do projetor e se
transformam no presente momentneo. O tempo parece passar em um ritmo perfeitamente
uniforme e sem fim, chegando sempre ao tnue destino do agora a cada marcao do
compasso.
As nossas experincias tambm nos ensinam que h uma aparente unilateralidade no
desenvolvimento das coisas atravs do tempo. No adianta chorar pelo leite derramado,
porque no h como desderram-lo: nunca vemos o leite voltar a reunir-se, subir a partir do
cho e voltar para o copo na mesa da cozinha. O nosso mundo parece aderir perfeitamente a
uma seta temporal que nunca se desvia da estipulao fixa de que as coisas podem comear de
um jeito e terminar de outro, mas nunca ao contrrio.
Portanto, as nossas experincias nos ensinam duas coisas importantes a respeito do tempo. Em
primeiro lugar, o tempo parece fluir. como se estivssemos na margem do rio do tempo e
observssemos a corrente passar, trazendo o futuro at ns, tornando-se o agora, no momento
em que nos encontra, e continuando a fluir, mergulhando corrente abaixo no passado. Se isso
for demasiado passivo para o seu gosto, inverta a metfora: acompanhamos o rio do tempo em
seu avano incessante, que nos leva de um agora ao prximo, medida que o passado se esvai
com o cenrio que passa e o futuro nos aguarda para sempre, corrente abaixo. (As nossas
experincias tambm nos ensinam que o tempo pode inspirar as metforas mais piegas.) Em
segundo lugar, o tempo parece ter uma seta. O fluxo do tempo parece ter uma direo nica,
no sentido em que as coisas acontecem em uma sequncia temporal nica. Se algum lhe
entrega uma caixa com um pequeno filme de um copo de leite sendo derramado, mas com os
quadros todos separados e misturados, voc no ter problemas em reconstituir a sequncia
do filme, sem nenhuma instruo por parte de quem tenha feito a filmagem. O tempo parece ter
uma direo intrnseca, que aponta a partir daquilo que denominamos passado para aquilo que
denominamos futuro, e as coisas parecem mudar o leite se derrama, o ovo se quebra, a vela
se queima, as pessoas envelhecem em um alinhamento universal com essa direo.
Essas caractersticas aparentemente simples do tempo geram alguns dos seus enigmas mais
torturantes. O tempo realmente passa? Se for assim, o que que fica passando? E com que
velocidade passa essa coisa temporal? O tempo realmente tem uma seta? O espao, por
exemplo, no parece ter uma seta intrnseca para um astronauta na negritude do cosmo, para
a esquerda, para a direita, para o alto e para baixo, sempre igual. De onde, ento, proviria a
seta do tempo? Se a seta do tempo existir, ser que ela absoluta? Ou existiro coisas que
podem evoluir em uma direo oposta quela para a qual a seta parece apontar?
Vamos concluir que, em nossa poca, temos dessas questes, comeando por coloc-las no
contexto da fsica clssica. Assim, no que resta deste captulo e no prximo (em que
discutiremos, respectivamente, o passar do tempo e a seta do tempo), ignoraremos as
probabilidades qunticas e a incerteza quntica. Grande parte do que veremos, contudo,
traduz-se diretamente para o domnio quntico e no captulo 7 assumiremos a perspectiva
quntica.
O TEMPO PASSA?

Do ponto de vista dos seres sensveis, a resposta parece bvia. Ao escrever estas palavras, eu
claramente sinto o passar do tempo. A cada letra que escrevo, cada agora abre caminho para
o prximo. Ao ler estas palavras, no h dvida de que voc tambm sente o passar do tempo,
medida que os seus olhos percorrem a pgina, palavra por palavra. No entanto, por mais que
os fsicos tenham tentado, nunca ningum encontrou nas leis da fsica o que quer que seja que
comprove essa sensao intuitiva de que o tempo passa. Na verdade, um reexame de certas
ideias de Einstein sobre o campo da relatividade especial proporciona evidncias de que o
tempo no passa.
Para bem compreender esse ponto, voltemos ao po de frma com o qual descrevemos o
espao-tempo no captulo 3. Lembre-se de que as fatias em que se divide o po so os agoras
de determinado observador. Cada fatia representa o espao em um momento do tempo, a partir
da perspectiva desse observador. A unio que se obtm colocando-se uma fatia ao lado da
outra, na ordem segundo a qual o observador as experimenta, compe uma regio do espaotempo. Se levarmos essa perspectiva ao extremo da lgica e imaginarmos que cada fatia
representa todo o espao em dado momento do tempo, de acordo com o ponto de vista de um
observador, e se incluirmos todas as fatias possveis, desde o passado remoto at o futuro
distante, o po compreender todo o universo durante todo o tempo o conjunto do espaotempo. Todas as ocorrncias, independentemente de quando e de onde, esto representadas em
algum ponto do po.
A figura 5.1 ilustra esquematicamente a situao descrita no pargrafo anterior, mas a
perspectiva talvez lhe faa coar a cabea. A perspectiva externa da figura, atravs da qual
vemos todo o universo, todo o espao em todos os momentos do tempo, um ponto de vista
fictcio, que nunca nenhum de ns pode ter. Todos estamos dentro do espao-tempo. Qualquer
experincia que voc ou eu tenhamos ocorre sempre em alguma localizao do espao e em
algum momento do tempo. E como a figura 5.1 destina-se a representar a totalidade do espaotempo, ela compreende a totalidade dessas experincias as suas, as minhas, as de todos os
demais. Se fosse possvel fazer um zoom e examinar de perto tudo o que acontece no planeta
Terra, voc poderia ver Alexandre, o Grande, tomando aulas com Aristteles, Leonardo da
Vinci dando a ltima pincelada na Mona Lisa e dom Pedro i s margens do Ipiranga. Se voc
continuasse a examinar a imagem da esquerda para a direita, poderia ver a sua av brincando
quando era criancinha, a festa de aniversrio de dez anos do seu pai e o primeiro dia em que
voc foi escola. Mais direita ainda, apresentaria voc lendo este livro, o nascimento da
sua tataraneta e, um pouco mais adiante, o dia em que ela toma posse como presidente. Como
a resoluo da figura 5.1 baixa, voc no pode ver estes momentos, mas pode ver a histria
esquemtica do Sol e do planeta Terra, desde o seu nascimento como uma nuvem de gs at a
destruio da Terra com a transformao do Sol em uma gigante vermelha. Est tudo a.

Sem dvida, a figura 5.1 usa uma perspectiva imaginria. Ela vem de fora do espao e do
tempo. uma viso proveniente de um lugar onde no h espao nem tempo. Mesmo assim
ainda que no possamos sair dos limites do espao-tempo para ver o conjunto do universo
a descrio esquemtica da figura 5.1 nos fornece um instrumento capaz de analisar e
esclarecer propriedades bsicas do espao e do tempo. Para incio de conversa, o senso
intuitivo da passagem do tempo fica vividamente retratado neste esquema, por meio de uma
variante da metfora do projetor de cinema. Podemos imaginar uma luz que ilumina as fatias
do tempo, uma aps a outra, fazendo com que cada fatia ganhe vida momentaneamente no
presente tornando-a um agora momentneo para logo em seguida voltar escurido,
medida que a luz passa para a fatia seguinte. Agora mesmo, neste modo intuitivo de pensar o
tempo, a luz est iluminando a fatia em que voc, no planeta Terra, est lendo esta palavra, e
agora ela j est iluminando a fatia em que voc est lendo esta outra palavra. Mas lembre-se
de que, ainda que esta imagem parea casar-se com a experincia, os cientistas nunca
conseguiram encontrar nada na fsica que d realidade a essa luz peregrina. Nunca
encontraram nenhum mecanismo fsico que singularize cada momento e lhe d realidade a
realidade de um agora momentneo medida que o mecanismo segue impvido rumo ao
futuro.
Muito pelo contrrio. Embora a perspectiva da figura 5.1 certamente seja imaginria, existem
evidncias convincentes de que o po do espao-tempo a totalidade do espao-tempo, e
no a sua viso fatia por fatia real. Uma implicao no muito apreciada da obra de
Einstein a de que a realidade da relatividade especial trata todos os tempos em p de
igualdade. Embora a noo de agora tenha um papel fundamental na nossa viso de mundo, a
relatividade subverte a nossa intuio uma vez mais e declara que o universo igualitrio e
que nele cada momento to real quanto qualquer outro. Afloramos esta ideia no captulo 3,
quando refletamos sobre o balde giratrio no contexto da relatividade especial. Por meio de
um raciocnio indireto anlogo ao de Newton, chegamos concluso de que o espao-tempo
um algo que nos proporciona a referncia para o movimento acelerado. Aqui, retomamos o
tema a partir de uma nova perspectiva e avanamos um pouco mais. Argumentamos que todos
os pontos do po do espao-tempo da figura 5.1 existem em p de igualdade, sugerindo, como
acreditava Einstein, que a realidade abarca o passado, o presente e o futuro por igual e que o

fluxo que imaginemos, em que cada quadro iluminado medida que os outros se escurecem,
ilusrio.
A PERSISTENTE ILUSO DE PASSADO, PRESENTE E FUTURO
Para compreender a perspectiva de Einstein, necessitamos de uma definio operacional da
realidade, um algoritmo, por assim dizer, para determinar que coisas existem em dado
momento. Aqui est um enfoque comum. Quando contemplamos a realidade o que existe
neste momento imaginamos mentalmente um tipo de instantneo, uma imagem mental
congelada do universo como um todo agora. No momento em que digito estas palavras, o meu
senso do que existe agora, o meu senso da realidade, equivale a uma lista de todas as coisas
o relgio da cozinha que marca meia-noite; o meu gato que se estica no ar, saltando do cho
para a janela; o primeiro raio de sol que ilumina Dublin; o tumulto na bolsa de valores de
Tquio; a fuso de dois tomos de hidrognio no Sol; a emisso de um fton pela nebulosa de
Orion; o ltimo momento de uma estrela moribunda antes do seu colapso para formar um
buraco negro que esto, neste momento, na minha imagem mental congelada. Essas so as
coisas que esto acontecendo agora e so, portanto, as coisas que declaro que existem agora.
Carlos Magno existe agora? No. Nero existe agora? No. Dom Pedro n existe agora? No.
Elis Regina existe agora? No. Nenhum deles est na minha lista atual de agoras. Algum
nascido no ano 2300, ou 3500, ou 57000 existe agora? No. Novamente, nenhum deles est na
minha imagem mental congelada; nenhum deles est na minha fatia de tempo atual; e, portanto,
nenhum deles est na minha lista atual de agoras. Por conseguinte, digo sem hesitar que eles
no existem agora. assim que defino a realidade em qualquer momento dado. um enfoque
intuitivo usado pela maioria de ns, quando pensamos sobre a existncia.
A seguir farei uso dessa concepo, mas fique alerta quanto a um ponto traioeiro. Uma lista
de agoras a realidade, segundo esta maneira de pensar uma coisa engraada. Nada do
que voc est vendo agora pertence sua lista de agoras, porque a luz leva tempo para chegar
aos seus olhos. Tudo o que voc est vendo agora j aconteceu. Voc no est vendo as
palavras desta pgina como elas esto agora; o livro est a uns dois palmos dos seus olhos e
voc v as palavras como elas eram um bilionsimo de segundo antes. Se olhar volta da
sala, ou do quarto, ver as coisas como elas eram a uns 10 ou 20 bilionsimos de segundo
antes; se olhar para o outro lado das cataratas do Iguau, ver o outro lado como ele era cerca
de um milionsimo de segundo antes; se olhar para a Lua, voc a ver como era pouco mais de
um segundo antes; o Sol, voc o ver como era a uns oito minutos antes; as estrelas visveis a
olho nu, voc as ver como eram desde alguns anos-luz antes at uns 10 mil anos-luz antes.
Curiosamente, portanto, embora a ideia da imagem mental congelada capte o nosso senso da
realidade, ou seja, a nossa percepo intuitiva do que est a, ela consiste em eventos que
no podemos experimentar, nem afetar, nem mesmo registrar agora. Ao contrrio, uma
verdadeira lista de agoras s pode ser compilada depois dos fatos. Se voc souber a que
distncia est uma coisa, pode determinar quando ela emitiu a luz que voc v agora e pode
ento determinar a que fatia do seu tempo ela pertence, ou seja, em qual das listas de agoras j
ultrapassados ela deve ser registrada. Todavia, e este o ponto principal, quando usamos
essas informaes para compilar a lista de agoras para qualquer momento dado, atualizando-a

continuamente ao recebermos luz de fontes cada vez mais distantes, as coisas que esto
listadas so as coisas que acreditamos intuitivamente que existem naquele momento.
notvel que essa maneira aparentemente direta de pensar leva a um conceito
inesperadamente expansivo da realidade. Veja que, de acordo com o espao e o tempo
absolutos de Newton, as imagens congeladas de todos a respeito do universo em dado
momento contm exatamente os mesmos eventos. O agora de todos o mesmo agora e,
portanto, a lista de agoras de todos para determinado momento sempre a mesma. Se algum
ou algo est na sua lista de agoras relativa a determinado momento, tambm estar
necessariamente na minha lista de agoras relativa a esse mesmo momento. A intuio da
maioria das pessoas ainda se prende a esse tipo de pensamento, mas a histria que a
relatividade especial nos conta muito diferente. Veja de novo a figura 3.4. Dois
observadores em movimento relativo tm agoras momentos individuais do tempo, a partir
da perspectiva de cada um que so diferentes entre si: os seus agoras cortam o tempo em
fatias que tm diferentes ngulos. E agoras diferentes implicam listas de agoras diferentes. Os
observadores que esto em movimento relativo entre si tm concepes diferentes a respeito
do que existe em um momento dado e, por conseguinte, tm concepes diferentes da
realidade.
Para as velocidades comuns, o ngulo entre as fatias de agora de dois observadores
minsculo e por isso nunca percebemos, na vida cotidiana, discrepncias entre a nossa
definio de agora e a de qualquer outra pessoa. Por essa razo, a maior parte da discusso
sobre a relatividade especial tem por foco o que aconteceria se viajssemos a velocidades
enormes prximas velocidade da luz porque a essas velocidades o movimento
magnifica tremendamente os efeitos. Mas h outro modo de magnificar a distino entre dois
conceitos de agora de dois observadores diferentes, que, na minha opinio, nos d um enfoque
particularmente esclarecedor para a questo da realidade. Tem por base um fato simples: se
fatiarmos um po comum em ngulos ligeiramente diferentes, o efeito produzido sobre as
fatias ser mnimo. Mas se o po for enorme, a concluso diferente. Se abrirmos as lminas
de uma tesoura em um ngulo bem pequeno e se a tesoura for enorme, a separao entre as
pontas das duas lminas ser tambm enorme. Da mesma forma, se cortarmos um po enorme
em ngulos ligeiramente diferentes, o desvio entre as fatias, em um ponto do po que seja bem
distante daquele em que elas se cruzam, tambm ser enorme. Observe a figura 5.2.

O mesmo ocorre com relao ao espao-tempo. Nas velocidades comuns, a orientao das
fatias que representam o agora para dois observadores em movimento relativo divergem em

ngulos muito pequenos e, se os dois observadores estiverem prximos, praticamente no


haver nenhum efeito. Mas, tal como no caso do po, mesmo os ngulos mnimos geram
grandes separaes entre as fatias, quando examinamos o seu impacto sobre grandes
distncias. Como no caso das fatias de tempo, um desvio grande entre as fatias significa um
desacordo significativo quanto aos eventos que os observadores consideram simultneos. Isso
o que ilustram as figuras 5.3 e 5.4, o que implica que os indivduos que se movem uns com
relao aos outros, mesmo em velocidades comuns, tm conceitos cada vez mais diferentes de
agora, medida que se afastam um do outro cada vez mais no espao.

Para vermos um exemplo concreto, imagine que Chewie est em um planeta em uma galxia
muito distante a 10 bilhes de anos-luz da Terra sentado e quieto na sala de estar.
Imagine tambm que voc (sentado e quieto, lendo estas palavras) e Chewie no estejam em
movimento relativo um com relao ao outro (para simplificar, ignoremos os movimentos dos
planetas, a expanso do universo, os efeitos gravitacionais, e assim por diante). Como voc e
Chewie esto em repouso, um com relao ao outro, concordam plenamente quanto s
questes do espao e do tempo: vocs dois cortam as fatias do tempo da mesma maneira e as
suas listas de agoras coincidem exatamente. Logo a seguir, Chewie se levanta e sai para uma
caminhada tranquila na direo diretamente oposta sua. A mudana do estado de movimento
de Chewie significa que o seu conceito de agora, a maneira como ele corta em fatias o espaotempo, sofrer uma ligeira rotao (veja a figura 5.3). Essa mnima alterao angular no
produz nenhum efeito perceptvel nas vizinhanas de Chewie: a diferena entre o seu novo
agora e o de qualquer outra pessoa que esteja sentada na sua sala minscula. Mas para a
distncia enorme de 10 bilhes de anos-luz, esta mudana mnima no movimento de Chewie
amplifica-se (como na passagem da figura 5.3a para a 5.3b) porque a enorme distncia que
separa os dois protagonistas acentua significativamente a divergncia entre os seus agoras. O
seu agora e o agora de Chewie, que eram iguais quando ele estava sentado, passam a
divergir amplamente por causa do modesto movimento de Chewie.
As figuras 5.3 e 5.4 ilustram esquematicamente a ideia-chave, mas o uso de equaes da
relatividade especial permite-nos calcular a nova diferena entre os seus agoras.1 Se Chewie
se afasta de voc a pouco mais que dez quilmetros por hora (ele tem um passo bem largo), os
eventos aqui na Terra que pertencem nova lista de agoras de Chewie aconteceram, de acordo
com a percepo que voc prprio tem, h uns cem anos! De acordo com a concepo de
agora de Chewie que to vlida quanto a sua prpria e que pouco tempo antes coincidia

plenamente com a sua , voc ainda no nasceu. Se ele se movesse em direo a voc
mesma velocidade, a variao angular seria a oposta, como mostra esquematicamente a figura
5.4, e o novo agora de Chewie coincidiria com o que para voc seria o futuro daqui a cem
anos! De acordo com o agora de agora de Chewie, voc j nem sequer faz parte deste mundo.
E se, em vez de apenas caminhar, Chewie entrasse na sua espaonave e viajasse a uns mil
quilmetros por hora (menos que a velocidade do som), o agora dele incluiria eventos
terrestres que, na sua perspectiva daqui, teriam ocorrido 10 mil anos antes ou 10 mil anos no
futuro, na medida em que o seu voo se aproximasse ou se afastasse de voc. Dependendo das
diferentes possibilidades de combinaes de velocidades e direes, Elis Regina, ou Nero, ou
Carlos Magno, ou dom Pedro I, ou algum habitante da Terra que nasa no que voc chama
futuro estar na nova lista de agoras de Chewie.

Isso pode parecer surpreendente, mas no causa contradies ou paradoxos porque, como
explicamos, quanto mais distante esteja um objeto, mais tempo leva at que a luz por ele
emitida possa chegar para que se determine a que lista de agoras ele pertence. Por exemplo,
ainda que o dia em que o Titanic iniciou a sua viagem inaugural esteja na nova lista de agoras
de Chewie, se ele se levantar e andar na direo oposta da Terra a pouco menos de dez
quilmetros por hora,2 no poder fazer nada para salvar o navio. A essa grande distncia, as
mensagens levam um tempo enorme para ser enviadas e recebidas, de modo que s os
descendentes de Chewie, daqui a bilhes de anos, recebero a luz emitida da Terra no dia do
acidente fatal. O que importa que, quando os descendentes de Chewie usarem esta
informao para atualizar a sua vasta coleo de listas de agoras do passado, verificaro que
o naufrgio do Titanic pertence mesma lista de agoras que contm o momento em que
Chewie se levantou e andou na direo contrria da Terra. E eles vero tambm que um
momento antes de Chewie se levantar, a sua lista de agoras continha, entre tantas outras coisas,
voc, na Terra, no sculo XXI, sentado quieto, lendo estas palavras.3
Do mesmo modo, h coisas relativas ao nosso futuro, como quem vencer as eleies de 2100,
que parecem estar completamente em aberto: muito provavelmente os candidatos quela
eleio ainda nem nasceram, nem decidiram concorr-la. Mas se Chewie se levantar da
cadeira e andar a cerca de 10,2 quilmetros por hora em direo Terra, a sua fatia de agora
o seu conceito do que existe, o seu conceito do que aconteceu incluir a escolha do
primeiro presidente do sculo XXII. Algo que para ns parece estar ainda completamente
indefinido, para ele j ter acontecido. Veja que Chewie no saber o resultado da eleio por
bilhes de anos, pois esse o tempo que os nossos sinais de televiso levam para chegar at

ele. Mas quando a notcia dos resultados eleitorais chegar aos descendentes de Chewie e eles
a usarem para atualizar a coleo de listas de agoras do passado de Chewie, verificaro que
os resultados eleitorais pertencem mesma lista de agoras em que ele se levantou e comeou
a andar na direo da Terra uma lista de agoras que ocorre, como os descendentes de
Chewie observaro, um momento depois de outra que contm voc, no incio do sculo XXI
da Terra, terminando de ler este pargrafo.
Este exemplo apoia dois pontos importantes. Primeiro, embora tenhamos usado a ideia de que
os efeitos relativsticos tornam-se ntidos a velocidades prximas da luz, mesmo a
velocidades baixas os efeitos relativsticos podem ser fortemente amplificados quando
considerados a grandes distncias no espao. Segundo, o evento nos abre uma perspectiva
sobre a questo de se o espao-tempo (o po) realmente uma entidade ou apenas um
conceito abstrato, uma unio abstrata entre o espao agora e a sua histria e o seu futuro
presumvel.
Veja que o conceito de realidade de Chewie a sua imagem mental congelada, o seu
conceito do que existe agora to real para ele quanto o nosso conceito da realidade o
para ns. Portanto, ao avaliarmos o que constitui a realidade, s se tivssemos uma
mentalidade muito estreita deixaramos de incluir tambm a sua perspectiva. Para Newton,
esse enfoque igualitrio no faria a menor diferena porque, em um universo com espao e
tempo absolutos, as fatias de agora de todos coincidem. Mas, em um universo relativstico
como o nosso, a diferena grande. Se bem que o conceito familiar do que existe agora
corresponda a uma nica fatia de agora usualmente vemos o passado como algo que j
ocorreu e o futuro como algo ainda por vir , temos de ampliar esta imagem para incluir a
fatia de agora de Chewie, uma fatia de agora que, como a nossa discusso revelou, pode ser
substancialmente diferente da nossa. Alm disso, como a localizao inicial de Chewie e a
velocidade com que ele se move so arbitrrias, temos de incluir as fatias de agoras
associadas a todas as possibilidades. Estas fatias de agoras, como na nossa discusso acima,
estariam centradas na localizao espacial inicial de Chewie ou de qualquer outro
observador real ou hipottico e sofreria uma rotao a um ngulo que depende da
velocidade escolhida. (A nica restrio deriva do limite de velocidade estabelecido pela luz,
que, como explicado nas notas, corresponde, nas representaes grficas que usamos, a um
ngulo rotacional mximo de 45 graus, seja no sentido horrio, seja no anti-horrio.) Como se
v na figura 5.5, a coleo de todas essas fatias de agoras preenche uma regio substancial do
po do espao-tempo. Na verdade, se o espao for infinito se as fatias de agoras se
estenderem infinitamente , as fatias de agoras em rotao podem ter centro em qualquer
lugar e a sua unio abrange todos os pontos do po do espao-tempo. (considere qualquer ponto do
po. Marque uma fatia que inclua esse ponto e que faa uma interseo com a nossa fatia de agora atual a um ngulo inferior a
45 graus. Essa fatia representar a fatia de agora a realidade de um observador distante que inicialmente estava em
repouso com relao a ns, como Chewie, mas que agora est se movimentando com relao a ns a uma velocidade menor do
que a da luz. No desenho, esta fatia inclui o ponto (arbitrrio) do po que voc escolheu4).

Portanto: Se voc aceita a noo de que a realidade consiste nas coisas que esto agora na
sua imagem mental congelada e se concorda que o seu agora no tem validade superior ao
agora de outra pessoa que esteja muito distante no espao e que possa mover-se livremente,
ento a realidade compreende todos os eventos do espao-tempo. O po total existe. Assim
como podemos conceber a totalidade do espao como algo que realmente est presente, que
realmente existe, tambm deveramos conceber a totalidade do tempo como algo que
realmente est presente, que realmente existe. O presente, o passado e o futuro parecem ser de
fato entidades distintas. Mas, como uma vez disse Einstein, Para ns, fsicos convictos, a
distino entre o passado, o presente e o futuro apenas uma iluso, ainda que persistente.5 A
nica coisa real a totalidade do espao-tempo.
A EXPERINCIA E O FLUXO DO TEMPO
Segundo essa maneira de pensar, os eventos, independentemente de quando ocorram com
relao a qualquer perspectiva particular, simplesmente existem. Todos eles existem. Eles
ocupam para sempre o seu ponto particular no espao-tempo. No h fluxo. Se voc estava se
divertindo a valer meia-noite do ano-novo de 1999, voc ainda est, pois esta uma das
localizaes imutveis do espao-tempo. difcil aceitar esta descrio porque a nossa viso
de mundo faz uma distino marcada entre o passado, o presente e o futuro. Mas se
observarmos com ateno esse esquema temporal que nos familiar e o confrontarmos com os
frios fatos da fsica moderna, o nico lugar em que ele pode existir parece ser a mente
humana.
Inegavelmente, a nossa experincia consciente parece abarcar todas as fatias. como se a
nossa mente fornecesse a luz do projetor a que nos referimos antes, para que os momentos do
tempo ganhem vida quando iluminados pelo poder da conscincia. A sensao do fluxo que
vai de um momento para o prximo deriva do nosso reconhecimento consciente de que os
nossos pensamentos, sentimentos e percepes mudam. E a sequncia da mudana parece ter
um movimento contnuo; parece desdobrar-se em uma histria coerente. Mas, sem nenhuma
pretenso de preciso psicolgica ou neurobiolgica, podemos imaginar como vivenciaramos
o fluxo do tempo mesmo que ele no existisse na verdade. Para compreender o sentido dessa
observao, imagine ver E o vento levou em um DVD com defeito, que passa de um trecho a
outro do filme aleatoriamente, de maneira que as cenas se sucedem fora de ordem. Ao assistir
a essa verso desconjuntada do filme, voc dificilmente entender o que est acontecendo.
Mas Scarlett e Rhett no teriam problemas: em cada cena eles fazem o que sempre fizeram. Se
voc pudesse parar o DVD em uma cena qualquer e lhes perguntasse sobre o que pensam ou
do que se lembram, eles dariam as mesmas respostas de sempre. Se voc lhes perguntasse se

foi muito difcil passar pela guerra civil com as cenas fora de ordem, eles o olhariam sem
compreender e achariam que voc talvez tivesse tomado umas e outras. Em qualquer cena,
eles expressariam os pensamentos e as memrias que sempre tiveram e, em particular,
esses pensamentos e memrias lhes dariam a sensao de que o tempo passa de maneira
coerente em direo ao futuro, como sempre.
Do mesmo modo, cada momento do espao-tempo cada fatia de tempo como um dos
quadros do filme, que existe ainda que a luz do projetor no o esteja iluminando. Para Scarlett
e Rhett, para a pessoa que esteja presente nesse momento, ele o agora, o momento que se
vivncia naquele instante. E ser sempre assim. Alm disso, em cada fatia os seus
pensamentos e memrias so suficientemente ricos para propiciar a sensao de que o tempo
fluiu de forma contnua at aquela hora. Este sentimento, esta sensao de que o tempo passa,
no requer momentos anteriores quadros anteriores para ser sequencialmente
iluminado.6
Se voc pensar mais um pouco a esse respeito, ver que muito bom que seja assim, porque a
ideia de um projetor de luz que d vida e sequncia aos momentos muito problemtica por
uma razo ainda mais bsica. Se a luz do projetor fizesse o seu trabalho e iluminasse
determinado momento digamos meia-noite da passagem do ano de 1999 , que
significaria o fato de esse momento mergulhar em seguida na escurido? Se o momento fosse
iluminado, ento a iluminao seria uma caracterstica do momento, to eterna e imutvel
como tudo o mais que acontecia naquela hora. Experimentar a iluminao vir vida, ser
o presente, ser o agora e em seguida experimentar a escurido estar dormindo, ser o
passado, ser o que j foi experimentar a mudana. Mas o conceito de mudana no tem
significado com respeito a um momento nico do tempo. A mudana teria de ocorrer atravs
do tempo; ela marcaria a passagem do tempo, mas que noo de tempo seria essa? Por
definio, os momentos no incluem a passagem do tempo pelo menos no caso do tempo
que conhecemos porque os momentos simplesmente existem; eles so a matria-prima do
tempo; eles no mudam. Um momento particular no pode mudar no tempo, assim como uma
localizao particular no pode mudar no espao: se a localizao mudasse de lugar, seria
uma outra localizao. Se o momento mudasse, tambm seria outro momento. A ideia intuitiva
do projetor que traz vida cada novo agora no resiste a um exame cuidadoso. Todos os
momentos so iluminados e todos os momentos permanecem iluminados. Todos os momentos
existem. Diante do nosso exame, a corrente fluvial do tempo mais parece um gigantesco bloco
de gelo em que todos os momentos esto para sempre congelados em seus lugares.7
Este conceito do tempo significativamente diferente do que est internalizado na maioria de
ns. Ainda que seja uma derivao das prprias ideias de Einstein, o grande cientista nunca se
reconciliou com a dificuldade de absorver por inteiro uma mudana to profunda de
perspectiva. Rudolf Carnap8 relatou uma maravilhosa conversa que teve com Einstein sobre
esse assunto: Einstein disse que o problema do agora o preocupava seriamente. Explicou que
a experincia do agora significa algo especial para os homens, algo essencialmente diferente
do passado e do futuro, mas que essa importante diferenciao no ocorre e no pode ocorrer
na fsica. O fato de que essa experincia no possa ser assimilada pela cincia provocava nele
uma penosa e inevitvel sensao de resignao.
Tal resignao deixa uma questo vital em aberto: ser que a cincia no capaz de lidar com
uma qualidade fundamental do tempo que a mente humana assimila com a mesma facilidade

com que os nossos pulmes respiram o ar? Ou ser que a mente humana impe ao tempo uma
qualidade artificial, criada por ela prpria e, portanto, inexistente nas leis da fsica? Se voc
me fizesse essa pergunta durante um dia de trabalho, eu ficaria com a ltima perspectiva, mas
noite, quando os pensamentos crticos se suavizam com a rotina da vida, difcil manter uma
atitude de resistncia ao primeiro ponto de vista. O tempo um tema sutil e ns estamos longe
de entend-lo por completo. possvel que, algum dia, uma pessoa genial venha a produzir
um novo modo de ver o tempo e a revelar uma base fsica bem construda para um tempo que
flua. Nesse caso, como em outros que j vimos, a nossa discusso, baseada na lgica e na
relatividade, no estar completa. O sentimento de que o tempo passa est, contudo,
profundamente entranhado na nossa experincia e permeia todo o nosso pensamento e a nossa
linguagem. Tanto assim que camos e continuaremos a cair em descries habituais e
coloquiais que se referem ao tempo como algo que passa. Mas no confundamos linguagem e
realidade. A linguagem humana muito mais capaz de captar as nossas experincias do que de
expressar a profundidade das leis da fsica.

6. O acaso e a seta

O tempo tem uma direo?


Mesmo que o tempo no passe, continua sendo vlido perguntar se ele tem uma seta se
existe, na maneira como as coisas se desdobram no tempo, uma direo que possa ser
discernida pelas leis da fsica. Trata-se da questo de saber se existe uma ordem intrnseca na
maneira como os eventos se distribuem ao longo do espao-tempo e se existe uma diferena
cientfica essencial entre o ordenamento dos eventos e o ordenamento reverso. Como todos
sabemos, parece clarssima a existncia desse tipo de distino. o que d esperana vida e
pungncia experincia. Contudo, como veremos, explicar a distino entre o passado e o
futuro mais difcil do que pode parecer. O mais interessante que a resposta a que
chegaremos est intimamente ligada s condies precisas que vigiam na origem do universo.
O QUEBRA-CABEA
Mil vezes por dia, as nossas experincias revelam uma distino entre o desdobramento das
coisas em um sentido no tempo e o seu reverso. A pizza sempre esfria um pouco no caminho
da pizzaria at a sua casa e nunca chega mais quente do que estava quando saiu do forno. O
leo de oliva se espalha pela salada e nunca o vemos voltar para o frasco e deixar a salada
sem tempero. Os ovos se quebram e se espatifam e nunca vemos os ovos e as cascas se
reaglutinarem e voltarem a formar um ovo inteiro. O dixido de carbono comprimido em uma
garrafa de refrigerante escapa quando a abrimos e nunca o vemos voltar a reunir-se e
comprimir-se dentro da garrafa. Os cubos de gelo se derretem quando trazidos para a sala e
nunca os vemos voltar a congelar-se na temperatura ambiente. Estas sequncias corriqueiras
de eventos, assim como inumerveis outras, acontecem em uma nica ordem temporal. Nunca
acontecem na ordem reversa, e com isso nos fornecem uma noo de antes e depois. Elas nos
do um conceito consistente e aparentemente universal de passado e futuro. Tais observaes
nos convencem de que, se examinssemos a totalidade do espao-tempo a partir de uma
perspectiva externa (como na figura 5.1), encontraramos uma assimetria significativa ao
longo do eixo do tempo. Os ovos quebrados de todo o mundo estariam do lado posterior o
lado que convencionalmente chamamos de futuro com relao aos ovos inteiros e no
espatifados.
Talvez o melhor exemplo de todos seja o de que as nossas mentes parecem ter acesso a um
conjunto de eventos que denominamos passado as nossas recordaes , mas ningum
parece capaz de recordar o conjunto de eventos que denominamos futuro. Parece bvio,
portanto, que h uma grande diferena entre passado e futuro. Parece haver uma orientao
manifesta na maneira como a enorme variedade das coisas se desdobra no tempo. Parece
haver uma distino manifesta entre as coisas que podemos recordar (o passado) e as que no
podemos recordar (o futuro). Isso o que queremos dizer ao falar que o tempo tem uma
orientao, uma direo ou uma seta.1

A fsica e a cincia em geral baseiam-se em regularidades. Os cientistas estudam a natureza,


encontram padres e os codificam em leis naturais. Pode-se pensar, portanto, que a enorme
riqueza de regularidade que nos leva a perceber uma aparente seta do tempo seja a
comprovao de uma lei fundamental da natureza. Uma maneira grosseira de formular essa lei
aparece na lei do leite derramado, que diz que os copos de leite se derramam, mas no se
desderramam, ou a lei dos ovos quebrados, que diz que os ovos se quebram e se espatifam,
mas no se desespatifam nem se desquebram. Porm esse tipo de lei no nos leva a lugar
algum: meramente descritivo e no oferece nenhuma explicao, alm da simples
observao do que acontece. O que esperamos que em algum lugar, nas profundezas da
fsica, exista uma lei menos tola que descreva o movimento e as propriedades das partculas
que constituem a pizza, o leite, os ovos, o caf, as pessoas e as estrelas os componentes
fundamentais de todas as coisas e mostre por que tudo se desdobra atravs de determinada
sequncia de etapas, e nunca no sentido inverso. Essa lei daria uma explicao fundamental
para a seta do tempo.
O que incrvel que ningum at agora tenha descoberto essa lei. E ainda por cima, as leis
da fsica, articuladas pela cincia, de Newton a Maxwell, de Einstein at hoje revelam uma
completa simetria entre passado e futuro.(h uma exceo a esta afirmao, que tem a ver com uma certa
classe de partculas exticas. No que se refere s questes discutidas neste captulo, considero que ela provavelmente tenha
pouca relevncia e, portanto, no voltarei a mencion-la. Se voc tiver interesse, veja a nota 2, onde ela brevemente
discutida). Nessas leis no se encontra nenhuma estipulao segundo a qual elas se aplicariam no

tempo em um sentido e no no outro. Em nenhum lugar existe qualquer distino na aparncia


ou no comportamento das leis conforme elas sejam aplicadas em uma ou na outra direo do
tempo. As leis tratam o que denominamos passado e futuro em absoluto p de igualdade.
Ainda que a experincia revele continuamente que os eventos se desdobram no tempo segundo
uma seta, essa seta nunca foi encontrada nas leis fundamentais da fsica.
O PASSADO, O FUTURO E AS LEIS FUNDAMENTAIS DA FSICA
Como que pode? As leis da fsica no do nenhum apoio que nos permita distinguir entre
passado e futuro? Como pode ser que no exista nenhuma lei da fsica que explique que os
eventos fluem nesta ordem, e no na ordem contrria?
A situao ainda mais enigmtica. As leis da fsica que conhecemos na verdade declaram
ao contrrio das nossas experincias de vida que a salada pode separar-se em verduras e
leo de oliva; que o ovo quebrado e a sua casca espatifada podem reunir-se novamente e
formar um ovo inteiro e perfeito; que o gelo derretido em um copo a temperatura ambiente
pode congelar-se novamente e formar cubos; que o gs que escapa quando abrimos a garrafa
de refrigerante pode voltar para o seu interior. Todas as leis da fsica que tanto estimamos do
total apoio ao que denominamos simetria de inverso temporal. Trata-se da afirmao de que
se uma sequncia de eventos pode desdobrar-se em determinada ordem temporal (o leo e as
verduras se misturam, os ovos se quebram, o gs escapa da garrafa), pode tambm desdobrarse no sentido inverso (as verduras e o leo se separam, os ovos se desquebram, o gs volta
para a garrafa). Em breve veremos mais sobre este ponto, mas o resumo final que no s as
leis conhecidas no nos dizem por que os eventos se desdobram em uma ordem nica, mas
tambm nos dizem que, teoricamente, os eventos podem desdobrar-se na ordem inversa.(veja
que a simetria de inverso temporal no se refere a que o prprio tempo se inverta e passe a andar para trs. Ao contrrio,

como temos indicado, a simetria de inverso temporal preocupa-se em determinar se os eventos que acontecem no tempo, em
uma ordem temporal particular, podem tambm acontecer na ordem inversa. Uma formulao mais apropriada seria inverso
de eventos, ou inverso de processos, ou ainda inverso da ordem dos eventos, mas ficaremos com o termo convencional).

O que se pergunta : por que nunca vemos essas coisas? Acho que podemos apostar que
ningum nunca foi testemunha de que um ovo espatifado se tenha desespatifado. Mas se as leis
da fsica o permitem e se, alm disso, essas leis tratam o espatifar-se e o desespatifar-se em
p de igualdade, por que um acontece sempre e o outro nunca?
SIMETRIA DE INVERSO TEMPORAL
Como passo inicial para resolver este desafio, precisamos compreender em termos mais
concretos o que significa dizer que as leis da fsica, como as conhecemos, so simtricas com
relao inverso do tempo. Imagine, para isso, que estamos no sculo XXV e que voc est
jogando tnis no novo torneio interplanetrio com o seu amigo Coolstroke Williams.
Coolstroke, que no est acostumado gravidade reduzida de Vnus, d um poderoso golpe
que manda a bola s profundezas do espao exterior. Uma nave espacial filma o lance e o
envia CNN (Celestial News NetWork). Eis a questo: se os tcnicos da CNN cometessem
um erro e divulgassem o filme da bola de tnis ao contrrio, haveria como identificar o erro?
Naturalmente, se se conhecessem a posio e a orientao da cmera durante a filmagem isso
poderia ser feito.
Mas seria possvel faz-lo apenas vendo-se o filme, sem nenhuma informao adicional? A
resposta no. Se na direo correta do tempo (para a frente) o filme mostrasse a bola
flutuando da esquerda para a direita, ento, no sentido oposto, a bola apareceria flutuando da
direita para a esquerda. E as leis da fsica certamente permitem que as bolas de tnis se
movam, seja para a direita, seja para a esquerda. Portanto, o movimento que se v, tanto
quando o filme rodado para a frente quanto para trs, perfeitamente consistente com as leis
da fsica.
At aqui imaginamos que nenhuma fora esteja atuando sobre a bola de tnis, a qual, assim, se
desloca a velocidade constante. Consideremos agora a situao mais geral, que inclui as
foras. De acordo com Newton, o efeito de uma fora o de modificar a velocidade de um
objeto: as foras produzem aceleraes. Imagine ento que, depois de flutuar algum tempo
pelo espao, a bola seja capturada pelo campo gravitacional de Jpiter, o que faz com que ela
se mova com velocidade crescente em um arco que descreve uma trajetria para baixo e para
a direita, em direo superfcie de Jpiter, como se v nas figuras 6.1a e 6.1b. Se
mostrarmos um filme desse movimento em sentido inverso, a bola de tnis aparecer
descrevendo um arco para cima e para a esquerda, afastando-se da superfcie de Jpiter, como
na figura 6.1c. Eis a nova questo: o movimento descrito pelo filme exibido no sentido inverso
a inverso no tempo do que foi efetivamente filmado permitido pelas leis da fsica?
Trata-se de um movimento que poderia ocorrer no mundo real? primeira vista a resposta
parece ser obviamente sim: as bolas de tnis podem descrever arcos para cima ou para baixo,
para a esquerda ou para a direita, ou de qualquer outra maneira. Qual , ento, a dificuldade?
Embora a resposta seja efetivamente sim, este raciocnio capcioso e no capta o sentido
real da indagao.
Ao passar o filme em sentido contrrio, v-se a bola de tnis saltar da superfcie de Jpiter,
movendo-se para cima e para a esquerda, exatamente com a mesma velocidade (mas

exatamente na direo oposta) que tinha quando atingiu o planeta. Esta parte inicial do filme
com certeza consistente com as leis da fsica: podemos imaginar, por exemplo, que algum
tenha lanado a bola a partir da superfcie de Jpiter precisamente com essa velocidade. A
questo essencial saber se o resto do filme invertido tambm consistente com as leis da
fsica. Uma bola lanada com essa velocidade inicial e sujeita atrao gravitacional de
Jpiter mover-se-ia segundo a trajetria descrita durante o restante do filme invertido? Ela
reproduziria exatamente a trajetria descendente original, mas ao inverso?

A resposta para esta pergunta mais sofisticada sim. Para evitar confuses, vamos explicar.
Na figura 6.1a, antes de que a gravidade de Jpiter pudesse exercer qualquer efeito
significativo, a bola ia somente para a direita. A seguir, na figura 6.1b, a poderosa fora
gravitacional de Jpiter domina a bola e a atrai em direo ao centro do planeta trazendo-a
sobretudo para baixo, mas tambm, como se v na figura, um pouco para a direita. Isso
significa que medida que a bola se aproxima da superfcie de Jpiter, a sua velocidade para
a direita aumenta um pouco, mas a sua velocidade para baixo aumenta intensamente. No filme
invertido, portanto, a trajetria do lanamento da bola a partir da superfcie de Jpiter se
dirigiria um tanto para a esquerda e predominantemente para cima, como na figura 6.1c. A
partir dessa velocidade inicial, a gravidade de Jpiter exerceria um impacto maior sobre a
velocidade ascendente da bola, fazendo-a desacelerar-se progressivamente, ao mesmo tempo
que causaria tambm uma desacelerao da velocidade da bola para a esquerda, mas com
menor intensidade. Com a rpida diminuio da velocidade ascendente da bola, o seu
movimento passaria a estar cada vez mais dominado pela sua velocidade em direo
esquerda, com o que ela passaria a seguir uma trajetria em arco para cima e para a esquerda.
Prximo ao final desse arco, a gravidade j teria anulado todo o movimento ascendente, assim
como a velocidade adicional para a direita que a gravidade de Jpiter transferira bola

quando da sua descida, fazendo com que ela se movesse exclusivamente para a esquerda,
exatamente com a mesma velocidade que tinha na sua aproximao inicial.
Tudo isso pode ser posto em forma quantitativa, mas o que importa observar que esta
trajetria exatamente o inverso do movimento original da bola. Basta trocar o movimento da
bola, como na figura 6.1c atribuindo-lhe a mesma velocidade, mas no sentido oposto
para que ela reproduza por completo a trajetria original, porm no sentido inverso. Trazendo
o filme de volta discusso, vemos que a trajetria que forma o arco ascendente e para a
esquerda trajetria a que chegamos com base nas leis do movimento de Newton
exatamente o que veramos passando o filme do fim para o comeo. Portanto, o movimento
inverso da bola, registrado no filme que passa do fim para o comeo, concorda com as leis da
fsica to exatamente quanto o movimento original, do comeo para o fim. O movimento que
veramos no filme inverso aquele que ocorreria de verdade no mundo real.
Embora haja algumas sutilezas que releguei para as notas ao final do livro, esta concluso tem
validade geral.2 Todas as leis conhecidas e aceitas para o movimento da mecnica
newtoniana que acabamos de discutir teoria eletromagntica de Maxwell e s teorias da
relatividade especial e geral de Einstein (lembre-se de que estamos deixando a mecnica
quntica para o prximo captulo) incorporam a simetria de inverso temporal: o
movimento que pode ocorrer na direo normal do tempo tambm pode ocorrer na direo
inversa. Como a terminologia pode trazer alguma confuso, permita-me salientar que no
estamos invertendo o tempo. Ele faz o que faz sempre. A nossa concluso a de que podemos
fazer com que um objeto trace a sua trajetria ao contrrio simplesmente invertendo a sua
velocidade e direo em qualquer ponto do caminho. Do mesmo modo, idntico
procedimento a inverso da velocidade e da direo do objeto em um ponto qualquer do
caminho faria com que o objeto executasse o movimento que vimos no filme passado do
fim para o comeo.
BOLAS DE TNIS E OVOS ESPATIFADOS
Olhar a trajetria de uma bola de tnis entre Vnus e Jpiter em qualquer direo no
chega a ser muito interessante. Mas como a concluso a que chegamos tem ampla aplicao,
vamos a um lugar mais atraente: a cozinha. Coloque um ovo sobre a mesa e faa-o rolar at a
beira; deixe-o cair e espatifar-se. H muitos movimentos nesta sequncia de eventos. O ovo
cai. A casca se quebra. A clara e a gema se espalham. O cho vibra. Rodamoinhos se formam
no ar circundante. A frico gera calor, o que faz com que os tomos e molculas do ovo, do
cho e do ar se agitem com maior rapidez. Mas assim como as leis da fsica nos mostram de
que forma podemos fazer a bola de tnis traar precisamente o seu caminho no sentido
inverso, as mesmas leis nos mostram como podemos fazer tambm com que cada pedao da
casca do ovo, cada gota da clara e da gema, cada ponto do cho e cada regio do ar trace
precisamente o seu caminho no sentido inverso. Tudo o que necessrio inverter a
velocidade e a direo de todos os componentes do experimento. Mais exatamente, o
raciocnio usado com a bola de tnis implica que se, hipoteticamente, fssemos capazes de
inverter simultaneamente a velocidade e a direo de todos os tomos e molculas direta ou
indiretamente envolvidos com o ovo espatifado, todos os movimentos do experimento
ocorreriam de trs para a frente.

De novo, como no caso da bola de tnis, se logrssemos inverter todas essas velocidades e
direes, o que veramos pareceria um filme passado de trs para a frente. Mas, ao contrrio
do caso da bola de tnis, a inverso do movimento do ovo espatifado seria extremamente
impressionante. Uma onda de molculas de ar agitadas e de vibraes do cho convergiria no
local da coliso a partir de todas as partes da cozinha, fazendo com que todos os pedaos da
casca do ovo e todas as gotas da clara e da gema retornassem ao ponto do impacto. Cada
componente se moveria exatamente com a mesma velocidade que tinha no incio do
experimento, mas agora no sentido oposto. As gotas do ovo voariam de volta para reunir-se
em um glbulo, e os pedaos da casca voltariam a alinhar-se perfeitamente e fundir-se de
novo para conter o ovo inteiro. As vibraes do ar e do cho conspirariam com o movimento
confluente de todas as gotas e pedaos de casca para dar ao ovo recm-reformado o impulso
exatamente necessrio para que ele saltasse do cho e retornasse mesa da cozinha, tocando-a
com suavidade bem na beirada e com um movimento rotacional precisamente suficiente para
rolar alguns centmetros e atingir o estado de repouso. Isso o que aconteceria se
consegussemos executar a tarefa de inverter a velocidade e a direo de todas as coisas
envolvidas.3
Assim, seja para um evento simples, como a trajetria de uma bola de tnis, seja para algo
mais complexo, como um ovo que se espatifa, as leis da fsica demonstram que o que sucede
em uma direo temporal pode, pelo menos em princpio, suceder tambm no sentido inverso.
PRINCPIO E PRTICA
As histrias da bola de tnis e do ovo no servem apenas para ilustrar a simetria de inverso
temporal nas leis da natureza. Elas tambm sugerem o porqu de vermos, no mundo das
experincias reais, que muitas coisas acontecem de uma maneira, mas nunca no sentido
inverso. Fazer a bola de tnis reverter a sua trajetria no foi to difcil. Ns a tomamos e a
lanamos de volta com a mesma velocidade, mas no sentido contrrio. E pronto. Mas reunir
todos os detritos caticos do ovo e reverter o seu caminho seria monumentalmente mais
difcil. Seria necessrio recolher cada um dos pedacinhos derramados e espalhados e mandlos simultaneamente de volta, com a mesma velocidade, mas no sentido contrrio. Isso est
claramente alm do que ns (e todos os cientistas do mundo) somos capazes de fazer.
Ento encontramos a resposta que procurvamos? A razo pela qual os ovos se espatifam mas
no se desespatifam, embora ambas as aes sejam permitidas pelas listas de agoras, ser de
ordem prtica? A resposta ser simplesmente que fcil fazer um ovo espatifar-se cair da
mesa , mas extraordinariamente difcil faz-lo desespatifar-se?
Bem, se fosse essa a resposta, acredite que eu no teria perdido tanto tempo com essa
pergunta. O problema da facilidade versus a dificuldade uma parte essencial da resposta,
porm o quadro completo em que ela se insere muito mais sutil e surpreendente. Logo
chegaremos l, mas primeiro temos que tornar esta discusso um pouco mais precisa e isso
nos leva ao conceito de entropia.
ENTROPIA

Gravado em uma lpide no Zentralfriedhof, em Viena, prximo aos tmulos de Beethoven,


Brahms, Schubert e Strauss, aparece a equao S = k log W, que expressa a formulao
matemtica de um poderoso conceito conhecido como entropia. A lpide leva o nome de
Ludwig Boltzmann, um dos fsicos mais conceituados que trabalharam na virada do sculo
anterior. Em 1906, com a sade abalada e sofrendo de depresso, Boltzmann suicidou-se
quando estava de frias com a mulher e a filha, na Itlia. Ironicamente, poucos meses depois
os experimentos comearam a mostrar que as ideias que Boltzmann passara a vida defendendo
com paixo estavam corretas.
A noo de entropia foi desenvolvida inicialmente durante a Revoluo Industrial por
cientistas que se preocupavam com a operao de fornos e mquinas a vapor e que ajudaram a
desenvolver o campo da termodinmica. As ideias bsicas foram sendo refinadas durante
muitos anos em um processo que culminou com a teoria de Boltzmann. A sua verso da
entropia, expressa de maneira concisa na equao que aparece no seu tmulo, emprega o
raciocnio estatstico para estabelecer um vnculo entre o enorme nmero de componentes
individuais que integram um sistema fsico e as propriedades globais desse sistema.4
Para ter uma ideia, imagine que voc desencaderna um exemplar de Guerra e paz, joga bem
alto e para cima as suas 693 folhas e volta a reuni-las em uma pilha, depois que elas se
espalham pelo cho.5 O exame da pilha mostrar que esmagadoramente mais provvel que as
pginas estejam fora de ordem. A razo bvia. H mltiplas maneiras em que as folhas
podem desordenar-se, mas uma s em que a ordem esteja correta. Evidentemente, para que as
pginas estejam em ordem, necessrio que se sucedam precisamente: 1, 2; 3, 4; 5, 6; at
1385; 1386. Qualquer outro arranjo estar fora de ordem. simples mas essencial frisar que,
na ausncia de outras variveis, quanto mais maneiras existirem para que uma coisa possa
acontecer, mais provvel ser que ela acontea. E se uma coisa pode acontecer em um nmero
enormemente maior de maneiras, como o caso de que as pginas se agrupem fora da ordem
numrica, enormemente mais provvel que isso acontea. Isso ns sabemos intuitivamente.
Se voc comprar um bilhete de loteria, h apenas um modo de ganhar o prmio. Se comprar 1
milho de bilhetes de nmeros diferentes, haver 1 milho de maneiras em que voc pode
ganhar e as suas chances sero 1 milho de vezes maiores.
A entropia um conceito que d preciso a esta ideia, contando-se o nmero de maneiras, de
modo consistente com as leis da fsica, em que determinada situao fsica pode realizar-se.
Alta entropia significa que h muitas maneiras; baixa entropia significa que h poucas
maneiras. Se as pginas de Guerra e Paz carem na ordem numrica correta, teremos uma
configurao de baixa entropia, porque h um nico ordenamento que satisfaz esse critrio. Se
as pginas carem fora da ordem numrica, teremos uma situao de alta entropia, porque
basta um pequeno clculo para determinarmos que h:
1245521984537783433660029353704988291633611012463890451368876912646868955918529
6976926924946738364227822733457767180733162404336369527711836741042844934722347
cerca de 101878 maneiras em que as pginas caem fora de ordem.6 Se voc jogar as
folhas para cima e reuni-las em uma pilha praticamente certo que elas estaro fora da ordem
numrica porque essas configuraes tm uma entropia enormemente maior h muitssimas
maneiras em que ocorre o resultado fora de ordem do que o nico ordenamento em que elas
cairiam na ordem numrica correta.

Em princpio, poderamos usar as leis da fsica clssica para calcular exatamente em que
lugar cada folha pousaria depois de terem todas sido arremessadas ao ar. Tambm em
princpio, poderamos prever precisamente o arranjo resultante de todas as pginas7 e assim
(mas no segundo a mecnica quntica, que estaremos ignorando at o prximo captulo)
pareceria no haver necessidade de recorrer a noes probabilsticas, como saber que
resultado mais ou menos provvel que outro. No entanto o raciocnio estatstico poderoso
e til. Se Guerra e paz fosse um panfleto de umas poucas pginas, poderamos lograr
completar os clculos necessrios, mas fazer isso com o verdadeiro Guerra e paz seria
impossvel.8 Seguir o movimento de cada uma das 693 folhas flexveis de papel no processo
de serem colhidas pelas suaves correntes do ar, roarem, escorregarem e baterem umas com
as outras seria uma tarefa absolutamente monumental, muito alm da capacidade dos mais
poderosos supercomputadores.
Alm disso e este um ponto crtico , a resposta nem sequer teria grande utilidade.
Quando se examina a pilha de folhas resultante, pouco interesse h em conhecer os detalhes da
posio relativa de cada folha, pois o que importa a questo geral de se elas esto ou no na
ordem certa. Se assim estiverem, timo. Voc pode sentar-se e continuar lendo sobre Ana
Pavlovna e Nicolai Ilitch Rostov, normalmente. Mas se as pginas no estiverem na ordem
correta, os detalhes do desarranjo provavelmente no chamaro a sua ateno. Todas as
formas do desarranjo mais ou menos se equivalem. A menos que, por algum estranho motivo,
preste grande ateno nas mincias referentes posio final de cada pgina, voc nem ficaria
sabendo se uma outra pessoa chegasse e embaralhasse ainda mais a pilha. Tanto nesse caso
quanto no original haveria simplesmente uma pilha desarranjada. O raciocnio estatstico no
s muitssimo mais fcil de efetuar, mas tambm o resultado por ele produzido ordem
versus desordem mais relevante para o seu interesse real, para o tipo de coisa em que
normalmente prestamos ateno.
Esse tipo de pensamento sobre a questo como um todo essencial para a base estatstica do
raciocnio entrpico. Cada bilhete de loteria tem a mesma chance de ganhar, igual de
qualquer outro. Se voc jogar para o alto as folhas de Guerra e Paz, todos os resultados finais
para o arranjo das pginas tero a mesma probabilidade. O que d agilidade ao raciocnio
estatstico a nossa declarao de que h duas classes interessantes de configurao das
pginas: em ordem ou fora de ordem. A primeira classe tem um integrante (a ordem correta:
1,2; 3,4; e assim por diante) e a outra tem um enorme nmero de integrantes (todos os outros
ordenamentos possveis). Essas duas classes compem um conjunto adequado para o nosso
uso, uma vez que, como acima, elas captam a avaliao global e genrica que voc faz ao
folhear a pilha resultante.
Mesmo assim, pode-se pensar em fazer distines mais delimitadas entre essas duas classes,
tais como arranjos apenas com algumas folhas fora de ordem, apenas com folhas do primeiro
captulo fora de ordem, e assim por diante. Com efeito, por vezes pode haver utilidade em
considerarmos essas classes intermedirias. Mas o nmero de arranjos possveis em cada uma
dessas subclasses ainda extremamente pequeno em comparao com o nmero de arranjos
da classe totalmente fora de ordem. Por exemplo, o nmero total de arranjos fora de ordem
que envolvem apenas pginas da Parte Um de Guerra e Paz uma frao igual a 10178 de 1%
do nmero total de arranjos fora de ordem que envolvem todas as pginas. Portanto, embora
nos lanamentos iniciais do livro desfolhado os arranjos resultantes provavelmente

pertencero a uma das classes intermedirias (no inteiramente desordenadas), quase certo
que, se voc repetir os lanamentos muitas vezes, a ordem das pginas acabar por no
apresentar nenhum padro evidente. O arranjo das pginas evolui em direo classe
totalmente desordenada, visto que h um nmero enorme de arranjos que se enquadram nessa
categoria.
O exemplo de Guerra e Paz salienta dois aspectos essenciais da entropia. Primeiro, a
entropia a medida da desordem em um sistema fsico. Alta entropia significa que muitos
rearranjos dos componentes que integram o sistema passariam despercebidos, ou seja, que o
sistema altamente desordenado (quando as folhas de Guerra e Paz esto todas misturadas,
qualquer embaralhamento adicional passar despercebido porque simplesmente faz com que
as folhas permaneam misturadas). Entropia baixa significa que muito poucos rearranjos
passariam despercebidos, o que, por sua vez, quer dizer que o sistema altamente ordenado
(quando as pginas de Guerra e Paz comeam na ordem apropriada, pode-se detectar com
facilidade praticamente qualquer rearranjo). Segundo, em sistemas fsicos com muitos
componentes (por exemplo, livros com muitas pginas lanados ao ar), h uma evoluo
natural em direo a uma desordem maior, uma vez que a desordem pode ser alcanada de um
nmero muito maior de maneiras do que a ordem. Na linguagem da entropia, esta afirmao
significa que os sistemas fsicos tendem a evoluir em direo a estados de entropia mais
alta.
Evidentemente, a definio da fsica, para tornar concreto e universal o conceito de entropia,
no envolve ter de contar o nmero dos rearranjos das pginas de um livro que o deixam na
mesma situao, seja de ordem ou de desordem. Ao contrrio, a definio da fsica conta o
nmero de rearranjos de componentes fundamentais tomos, partculas subatmicas etc.
que deixam sem modificao as propriedades globais e genricas de um sistema fsico visto
como um todo. Como no exemplo de Guerra e Paz, baixa entropia significa que bem poucos
rearranjos passariam despercebidos e, portanto, o sistema altamente ordenado, enquanto alta
entropia significa que muitos rearranjos passariam despercebidos, o que quer dizer que o
sistema muito desordenado. (a entropia um outro exemplo em que a terminologia complica as ideias. No se
preocupe se voc tiver que ficar repetindo mentalmente que baixa entropia significa alta ordem e que alta entropia significa
baixa ordem [o que equivale a alta desordem]. Eu mesmo tenho que faz-lo muitas vezes).

Para lanarmos mo de um bom exemplo de fsica, que logo se revelar bem conveniente,
vamos pensar de novo na garrafa de refrigerante a que me referi antes. Quando um gs, como o
dixido de carbono que inicialmente estava dentro da garrafa, distribui-se por igual em uma
sala, h muitos rearranjos moleculares que passaro despercebidos, sem exercer nenhum
efeito visvel. Se voc mexer os braos, por exemplo, as molculas de dixido de carbono se
movero para um lado e para o outro e mudaro as suas posies e velocidades. Mas no
haver efeitos qualitativos para o arranjo como um todo. As molculas estavam distribudas
uniformemente antes que voc mexesse os braos e continuam distribudas uniformemente
depois. A distribuio uniforme do gs insensvel a um nmero enorme de rearranjos dos
seus componentes moleculares e, portanto, est em um estado de alta entropia. Em contraste,
se o gs estivesse distribudo em um espao menor, como o interior da garrafa, ou confinado
por barreiras a uma regio da sala, ele teria entropia significativamente menor. A razo
simples. Assim como as pginas dos livros mais finos tm menos rearranjos possveis, os

espaos menores tambm propiciam menos lugares para a localizao das molculas e, por
conseguinte, menos arranjos possveis.
Porm, quando voc tira a tampa da garrafa ou quando remove a barreira, abre-se todo um
novo universo para as molculas de gs, que saem, chocando-se e empurrando umas s outras,
para dispersar-se e explor-lo. Por qu? Trata-se do mesmo raciocnio estatstico de Guerra e
Paz. Sem dvida, os prprios choques e empurres faro com que algumas molculas
permaneam no ncleo inicial do gs e com que outras que saram at regressem em direo a
essa nuvem inicial e mais densa do gs. Mas, como o volume da sala excede o da nuvem
inicial de gs, os arranjos que esto disponveis para que as molculas se dispersem so em
nmero muito maior do que os que resultam em que as molculas permaneam dentro da
nuvem inicial. Em mdia, portanto, as molculas de gs se difundiro a partir da nuvem inicial
e pouco a pouco se aproximaro do estado em que estaro uniformemente distribudas por
toda a sala. Assim, a configurao inicial de baixa entropia, com o gs todo comprimido em
uma pequena regio, evolui naturalmente rumo a uma configurao de alta entropia, com o gs
distribuindo-se uniformemente por todo o espao maior. E uma vez alcanada essa
uniformidade, o gs tender a conservar esse estado de alta entropia: choques e empurres
continuaro a movimentar as molculas para c e para l, provocando a formao de
sucessivos rearranjos, mas a maioria esmagadora desses rearranjos no afetar a aparncia
geral do gs. Isso o que significa ter alta entropia.9
Em princpio, como com as pginas de Guerra e Paz, poderamos usar as leis da fsica
clssica para determinar precisamente onde estar cada molcula de dixido de carbono em
determinado momento do tempo. Mas como o nmero dessas molculas cerca de 1024 em
uma garrafa de refrigerante enorme, realizar esses clculos praticamente impossvel. E
ainda que pudssemos faz-lo, compondo uma lista de 1 milho de bilhes de bilhes de
posies e velocidades das partculas, isso mal nos ajudaria a compreender melhor a
distribuio das molculas. Pensar nos aspectos globais e genricos da situao como um todo
o gs est espalhado ou concentrado? Tem alta ou baixa entropia? muito mais
esclarecedor.
A ENTROPIA, A SEGUNDA LEI E A SETA DO TEMPO
A tendncia dos sistemas fsicos a evoluir em direo a estados de mais alta entropia
conhecida como a segunda lei da termodinmica. (A primeira a lei da conservao da
energia.) Tal como vimos acima, a base da lei um simples raciocnio estatstico: h mais
maneiras para que um sistema tenha mais alta entropia, e mais maneiras significa que mais
provvel que um sistema evolua para uma dessas configuraes de alta entropia. Note, no
entanto, que esta no uma lei no sentido convencional. Embora isso seja raro e improvvel,
algo pode evoluir de um estado de alta entropia para outro de mais baixa entropia. Quando
voc lana para cima todas as pginas de um livro e em seguida as recolhe em uma pilha,
possvel que elas apaream em perfeita ordem numrica. Voc no apostaria nessa
possibilidade, mas ela existe. Tambm possvel que os choques e empurres faam com que
as molculas dispersas de dixido de carbono se movimentem em concerto e penetrem
justamente de volta na garrafa de refrigerante. No espere por isso, tampouco, mas pode
acontecer.10

O grande nmero de pginas de Guerra e paz e o grande nmero de molculas na sala so


responsveis pela diferena to assombrosa de entropia entre os arranjos ordenados e os
desordenados, assim como pelo fato de os resulta dos de baixa entropia serem to
terrivelmente improvveis. Se voc jogasse para cima apenas duas folhas (quatro pginas) por
diversas vezes, verificaria que elas apareceriam na ordem correta cerca de 12,5% das vezes.
Com trs folhas, a probabilidade cai para cerca de 2% dos casos; com quatro folhas, cerca de
0,3%; com cinco folhas, cerca de 0,03%; com seis folhas, cerca de 0,002%; com dez folhas,
cerca de 0,000000027% e com 693 folhas a porcentagem de lanamentos que produziriam a
ordem correta to pequena envolve tantos zeros nas casas decimais que o editor deste
livro me convenceu a no usar outra pgina inteira para escrev-lo por extenso. Da mesma
maneira, se voc colocar apenas duas molculas de gs em uma garrafa de refrigerante vazia,
verificar que, temperatura ambiente, o seu movimento aleatrio voltaria a reuni-las (a
menos de um milmetro uma da outra) em mdia a cada poucos segundos. Mas para um grupo
de trs molculas, voc teria que esperar dias; para quatro molculas, anos, e para um
conjunto denso de 1 milho de bilhes de bilhes de molculas o tempo necessrio para que
elas voltassem a compor um grupo pequeno e ordenado seria bem maior do que a idade atual
do universo. Voc pode contar como mais certo do que a morte que os sistemas que tm muitos
componentes evoluem em direo desordem.
Ainda que isso no seja facilmente reconhecvel, chegamos a um ponto curioso. A segunda lei
da termodinmica parece ter nos dado uma seta do tempo, que surge quando os sistemas
fsicos tm um grande nmero de componentes. Se voc assistisse a um filme de duas
molculas de dixido de carbono colocadas juntas em uma caixa pequena (com um monitor
que mostrasse os seus movimentos), teria dificuldade em dizer se o filme estaria passando na
ordem normal ou de trs para a frente. As duas molculas se moveriam para um lado e para o
outro, s vezes aproximando-se, s vezes afastando-se uma da outra, mas sem mostrar um
comportamento que permitisse distinguir entre uma direo no tempo e a direo oposta. Mas
se voc assistisse a um filme de 1024 molculas de dixido de carbono colocadas juntas na
caixa (digamos, como uma nuvem pequena e densa de molculas), seria fcil determinar se o
filme estaria passando na ordem normal ou de trs para a frente. Seria esmagadora a
probabilidade de que a ordem normal seja aquela em que as molculas de gs distribuem-se
de maneira cada vez mais uniforme, alcanando uma entropia cada vez mais alta. Se, ao
contrrio, o filme mostrasse molculas de gs uniformemente distribudas no sentido de
agrupar-se em uma nuvem densa, voc reconheceria de imediato que est vendo o filme de trs
para a frente.
Em princpio, esse mesmo raciocnio vlido para todas as coisas que encontramos na vida
diria ou seja, coisas que tm um grande nmero de componentes: a seta do tempo que
avana aponta na direo da entropia crescente. Se voc assistisse a um filme de um copo de
gua gelada colocado em um bar, poderia determinar qual a direo para adiante no tempo
verificando que o gelo se derrete as molculas de H2O se dispersariam por todo o copo,
alcanando, assim, mais alta entropia. Se voc assistisse a um filme de um ovo que se
espatifa, poderia determinar qual a direo para adiante no tempo verificando que os
componentes do ovo ficam cada vez mais desordenados que o ovo se espatifa, em vez de se
desespatifar, com o que alcanam tambm mais alta entropia.

Como se v, o conceito de entropia proporciona uma verso precisa da concluso fcil


versus difcil que vimos antes. fcil que as pginas de Guerra e paz desordenem-se ao
carem porque os arranjos desordenados so muitssimos. difcil que as pginas caiam em
perfeita ordem porque centenas de folhas teriam que se mover de uma maneira exata e nica
para cair na sequncia certa determinada por Tolstoi. fcil que um ovo se espatife porque h
muitssimas maneiras de espatifar-se. difcil que ele se desespatife porque um nmero
enorme de componentes teria que se mover em perfeita coordenao para produzir o resultado
exato e nico de recolocar o ovo, inteiro, sobre a mesa. Para as coisas que tm muitos
componentes, fcil ir da baixa entropia para a alta entropia da ordem para a desordem
e isso o que acontece todo o tempo. Ir da alta entropia para a baixa entropia da desordem
para a ordem mais difcil, portanto isso acontece mais raramente, na melhor das
hipteses.
Note tambm que essa seta entrpica no completamente rgida; no se pode afirmar que
essa definio da direo do tempo seja cem por cento certa. Ao contrrio, o enfoque tem
suficiente flexibilidade para permitir que esse e outros processos aconteam tambm no
sentido inverso. Como a segunda lei proclama que o aumento da entropia apenas uma
probabilidade estatstica, e no um fato inviolvel da natureza, no impossvel que
aconteam as raras possibilidades de que as pginas caiam na ordem numrica perfeita, que as
molculas de gs se renam e retornem garrafa e que os ovos se desespatifem. Usando a
linguagem matemtica da entropia, a segunda lei expressa precisamente a improbabilidade
estatstica de tais eventos (lembre-se de que o nmero enorme das pginas 182-3 reflete quo
mais provvel o desfecho em que as pginas caiam fora de ordem), mas reconhece que eles
podem acontecer.
A histria parece convincente. O raciocnio estatstico e probabilstico nos deu a segunda lei
da termodinmica. Ela, por sua vez, nos proporcionou uma distino intuitiva entre o que
denominamos passado e o que denominamos futuro. Deu-nos uma explicao prtica das
razes por que as coisas da vida cotidiana, coisas que tipicamente so compostas por um
enorme nmero de componentes, comeam de uma maneira e terminam de outra e por que
nunca as vemos fazer o caminho no sentido inverso. Mas ao longo de muitos anos e graas
s importantes contribuies de fsicos como lorde Kelvin, Josef Loschsmidt, Henri Poincar,
S. H. Burbury, Ernst Zermelo e Willard Gibbs Ludwig Boltzmann chegou concluso de
que a questo da seta do tempo ainda mais surpreendente. Boltzmann percebeu que, embora
a entropia houvesse iluminado aspectos cruciais do quebra-cabea, ela no respondera a
questo de por que o passado e o futuro parecem to diferentes. A entropia, ao contrrio, havia
redefinido essa questo de um modo significativo, que leva a um desfecho inesperado.
ENTROPIA: PASSADO E FUTURO
Mais acima, apresentamos o dilema passado versus futuro, comparando as nossas
observaes cotidianas com as propriedades das leis newtonianas da fsica clssica.
Ressaltamos que temos a experincia contnua de uma bvia direcionalidade na maneira como
as coisas se desdobram no tempo, mas as leis propriamente ditas tratam exatamente em p de
igualdade o que percebemos como as direes do tempo para a frente e para trs. Como no
existe, nas leis da fsica, nenhuma seta que atribua uma direo ao tempo, nenhum ponteiro que

declare use estas leis nesta orientao temporal, e no na orientao oposta, tnhamos de
perguntar: se as leis que comandam a experincia tratam ambas as direes temporais de
maneira simtrica, por que as prprias experincias so to unidirecionais no tempo,
acontecendo sempre em uma mesma orientao e no na outra? De onde vem a direcionalidade
que observamos e experimentamos no tempo?
Na ltima seo parecemos fazer algum progresso por meio da segunda lei da termodinmica,
que aparentemente assinala o futuro como a direo em que a entropia aumenta. Mas as coisas
no so assim to simples. Note que na discusso sobre a entropia e a segunda lei no
modificamos de nenhuma maneira as leis da fsica clssica. Tudo o que fizemos foi empreglas no quadro geral de um esquema estatstico: ignoramos os detalhes menores (a ordem
especfica em que caem as pginas de Guerra e paz, as posies e as velocidades especficas
dos componentes do ovo e das molculas de dixido de carbono na garrafa de refrigerante) e,
em vez disso, concentramos a nossa ateno nos aspectos globais e genricos (pginas
ordenadas versus desordenadas, ovo espatifado versus no espatifado, molculas de gs
espalhadas versus no espalhadas). Verificamos que, quando os sistemas fsicos so
suficientemente complexos (livros com muitas pginas, objetos frgeis que podem romper-se
em muitos fragmentos, gases com muitas molculas), h uma enorme diferena de entropia
entre as configuraes ordenadas e as desordenadas. Isso significa que h uma enorme
probabilidade de que os sistemas evoluam de baixa entropia para alta entropia, o que
corresponde, em linhas gerais, ao enunciado da segunda lei da termodinmica. Mas o que
importa observar que a segunda lei derivativa: mera consequncia de um raciocnio
probabilstico aplicado s leis do movimento de Newton.
Isso nos leva a um ponto simples, mas estarrecedor: como as leis da fsica de Newton no
tm uma orientao temporal prpria, o raciocnio que utilizamos at aqui para
argumentar que os sistemas evoluem de entropias mais baixas para entropias mais altas em
direo ao futuro funciona integralmente tambm quando aplicado em direo ao passado.
Novamente, como as leis pertinentes da fsica so simtricas quanto inverso temporal, no
h nenhuma maneira pela qual elas possam sequer distinguir entre o que denominamos passado
e o que denominamos futuro. Assim como na escurido do espao vazio no h nenhum sinal
para declarar qual direo para cima e qual para baixo, tambm no h nada nas leis da
fsica clssica que diga qual direo o futuro do tempo e qual direo o passado. As leis
no oferecem nenhuma orientao temporal; essa uma distino diante da qual elas so
completamente insensveis. E como as leis do movimento so responsveis pela maneira como
as coisas se modificam tanto em direo ao que denominamos futuro quanto em direo ao
que denominamos passado , o raciocnio estatstico/probabilstico que inspira a segunda lei
da termodinmica aplica-se igualmente bem em ambas as direes temporais. Assim, no s
existe uma probabilidade esmagadora de que a entropia de um sistema fsico ser maior no
que denominamos futuro, mas tambm existe essa mesma probabilidade esmagadora de que
a entropia tenha sido maior no que denominamos passado. o que a figura 6.2 ilustra.

Este o ponto-chave para tudo o que se segue, mas sutil e requer uma anlise cuidadosa. Um
conceito errado e frequente a esse respeito o de que se a entropia cresce em direo ao
futuro, de acordo com a segunda lei da termodinmica, ento ela necessariamente decresce em
direo ao passado. A entra a sutileza. Na verdade, a segunda lei diz que se, em qualquer
momento dado, um sistema fsico no possui a mxima entropia possvel,
extraordinariamente provvel que esse sistema venha depois a ter e que previamente tenha
tido mais entropia. Esse o contedo da figura 6.2b. Com leis que so cegas quanto
distino entre passado e futuro, essa simetria temporal inevitvel.
Essa a lio essencial. Ela nos diz que a seta entrpica do tempo tem duas pontas. A partir
de qualquer momento especificado, a seta do aumento da entropia aponta tanto para o futuro
quanto para o passado. E isso torna decididamente inadequada a proposio de que a entropia
seja a explicao para a unilateralidade da seta do tempo que vivenciamos.
Pense nas implicaes da seta entrpica de duas pontas em termos concretos. Se, em um dia
quente, voc v cubos de gelo parcialmente derretidos em um copo de gua, tem plena
confiana de que em meia hora os cubos estaro mais derretidos, uma vez que, quanto mais
derretidos, tero mais entropia.11 Mas voc deveria ter exatamente a mesma confiana de que
meia hora antes eles tambm estavam mais derretidos, porque exatamente o mesmo raciocnio
estatstico implica que a entropia deveria crescer tambm em direo ao passado. E idntica
concluso se aplica a incontveis exemplos que encontramos todos os dias. A segurana de
que a entropia aumenta em direo ao futuro fruto da disperso progressiva das molculas
de gs e do embaralhamento progressivo das folhas de um livro atiradas ao ar deveria ter
como correspondente exatamente a mesma segurana de que a entropia tambm era mais alta
no passado.
O problema que 50% dessas concluses parecem estar redondamente erradas. O raciocnio
entrpico produz concluses precisas e sensatas quando aplicado em uma direo temporal,
aquela que denominamos futuro, mas produz concluses aparentemente imprecisas e ridculas
quando aplicado em direo ao que denominamos passado. Os copos de gua com cubos de
gelo parcialmente derretidos no costumam comear como copos de gua sem cubos de gelo,
nos quais as molculas de gua se renem e se resfriam para formar cubos de gelo, para em
seguida voltar a derreter-se. As pginas soltas de Guerra e Paz em geral no comeam
totalmente fora de ordem para irem se ordenando progressivamente medida que vo sendo
atiradas para o ar e em seguida voltar a desordenar-se progressivamente. E voltando
cozinha, os ovos normalmente no comeam espatifados para reintegrar-se em um ovo inteiro
e em seguida espatifar-se de novo.

Ou ser que sim?


SIGAMOS A MATEMTICA
Sculos de pesquisas cientficas revelaram que a matemtica propicia uma linguagem efetiva e
incisiva para analisar o universo. Com efeito, a histria da cincia moderna est repleta de
exemplos em que a matemtica fez previses que pareciam contrariar a intuio e a
experincia (que o universo contm buracos negros, que o universo tem antimatria, que
partculas distantes podem estar emaranhadas etc.) e que foram depois confirmadas por
experimentos e observaes. Esses desenvolvimentos deixaram uma marca profunda na
cultura da fsica terica. Os fsicos chegaram concluso de que a matemtica, quando usada
com o devido cuidado, um caminho certo para a verdade.
Assim, quando uma anlise matemtica das leis da natureza indica que a entropia deveria ser
mais alta na direo do futuro e tambm na direo do passado, com relao a qualquer
momento dado, os fsicos no a descartam sem maiores consideraes. Ao contrrio, algo que
se assemelha a um juramento de Hipcrates para os fsicos leva os pesquisadores a conservar
um ceticismo sadio e profundo com relao s verdades aparentes da experincia humana e a
seguir diligentemente a matemtica, mantendo a mesma atitude ctica, para ver aonde ela os
leva. S ento podemos avaliar e interpretar de maneira adequada quaisquer diferenas que
persistam entre as leis da fsica e o bom senso.
Com este fim em mente, imagine que so 22h30 e que voc passou a ltima meia hora olhando
para um copo de gua com gelo (h muito pouca gente no bar), observando como os cubos vo
pouco a pouco derretendo-se e perdendo a forma original. Voc no tem dvida alguma de que
meia hora antes o garom colocou cubos bem formados de gelo no copo; no tem dvida
porque confia na sua memria. E se, por acaso, a sua confiana com relao ao que aconteceu
na ltima meia hora estivesse abalada, voc poderia perguntar ao rapaz sentado ali perto e que
tambm est olhando os cubos de gelo derreter-se (o bar est realmente desanimado), ou
talvez verificar no vdeo filmado pela cmera de segurana. Ambos confirmariam que a sua
memria est boa. Se a essa altura voc se perguntasse o que se pode esperar que acontea
com os cubos de gelo na prxima meia hora, provavelmente concluiria que eles continuaro a
derreter-se. E se j tiver ganho a familiaridade suficiente com o conceito de entropia,
explicar a sua previso recorrendo probabilidade esmagadora de que a entropia aumentar,
na direo do futuro, com relao ao que voc est vendo agora, s 22h30. Tudo isso faz o
maior sentido para a nossa intuio e para a nossa experincia.
Mas, como vimos, esse raciocnio entrpico que se limita a dizer que as coisas tendem a
desordenar-se, uma vez que h mais maneiras para desordenar-se, e que visivelmente
satisfatrio para explicar como as coisas se desdobram em direo ao futuro proclama que
a probabilidade a mesma de que a entropia tambm fosse mais alta no passado. Isso
significaria que os cubos de gelo parcialmente derretidos que voc est vendo s 22h30 teriam
estado ainda mais derretidos no tempo passado. Significaria que, s 22 horas, eles no teriam
comeado como cubos slidos de gelo, mas sim que se teriam solidificado, pouco a pouco, a
partir da gua temperatura ambiente, at as 22h30, com a mesma segurana com que voc
sabe que eles voltaro a derreter-se e retornar temperatura ambiente, at as 23 horas.

Isso, sem dvida, soa estranho ou louco. Nesse caso, no s as molculas de H2O dentro de
um copo temperatura ambiente teriam de congelar-se espontaneamente para formar os cubos
de gelo, mas tambm os bits digitais da cmera de segurana, assim como os neurnios do seu
crebro, e do rapaz sentado ali perto, todos teriam que se arranjar espontaneamente para
atestarem, s 22h30, que existira um grupo de cubos de gelo inteiros e bem formados que se
derreteram, embora nunca tenha havido. E, no entanto, esta concluso bizarra aquela que nos
leva aplicao fiel do raciocnio entrpico o mesmo que voc abraou sem reservas para
explicar por que os cubos parcialmente derretidos que voc v s 22h30 continuam a derreterse, at s 23 horas quando utilizado de maneira simtrica com relao ao tempo, como
mandam as leis da fsica. Esse o problema decorrente de que as leis fundamentais do
movimento no fazem distino entre passado e futuro e de que a matemtica contida nessas
leis trata o futuro e o passado, com relao a qualquer momento dado, exatamente da mesma
maneira.12
Fique tranquilo, porque logo encontraremos uma sada para a estranha situao a que nos
levou o uso igualitrio do raciocnio entrpico. No vou tentar convenc-lo de que a sua
memria e os registros existentes referem-se a um passado que nunca ocorreu (com pedidos de
desculpas aos fs de Matrix). Mas ser muito til para ns estabelecer com preciso o ponto
em que se separam a intuio e as leis da matemtica. Vamos, assim, continuar na trilha.
UM ATOLEIRO
A sua intuio se choca com a ideia de uma alta entropia no passado porque, vista a partir da
perspectiva normal do desdobramento dos eventos em direo ao futuro, ela requereria um
aumento espontneo da ordem: molculas de gua que se congelam espontaneamente, crebros
que adquirem espontaneamente memrias de coisas que nunca aconteceram, cmeras de vdeo
que produzem espontaneamente imagens de coisas inexistentes e assim por diante, o que seria
completamente improvvel uma proposta de explicao do passado da qual at Oliver
Stone zombaria. Nesse ponto, as leis da fsica e a matemtica da entropia concordam com a
sua intuio. Essa sequncia de eventos, quando vista na direo do futuro, das 22 horas s
22h30, contraria a essncia da segunda lei da termodinmica pois resulta em uma
diminuio da entropia e, por conseguinte, ainda que isso no seja impossvel,
sumamente improvvel.
Em contraste, a sua intuio e a sua experincia indicam que uma sequncia de eventos muito
mais provvel que os cubos de gelo formaram-se plenamente s 22 horas e derreteram-se de
forma paulatina no seu copo, at agora, s 22h30. Mas neste ponto o acordo entre as leis da
fsica e a matemtica da entropia e a sua expectativa apenas parcial. A matemtica e a
intuio esto de acordo em que, se efetivamente havia cubos de gelo bem formados s 22
horas, ento a sequncia de eventos mais provvel seria a de que eles se derretessem
parcialmente, como voc os v s 22h30: o aumento resultante da entropia est de acordo com
a segunda lei da termodinmica e com a experincia. Mas a matemtica e a intuio se
separam porque a intuio, ao contrrio da matemtica, no leva em conta a probabilidade, ou
a falta de probabilidade, de que houvesse cubos de gelo bem formados s 22 horas, dado que
a nica observao que tomamos como inatacvel e inteiramente confivel a de que
agora, s 22h30, voc est vendo cubos degelo parcialmente derretidos.

Esse o ponto-chave. Deixe-me, portanto, explicar. A principal lio da segunda lei da


termodinmica a de que os sistemas fsicos tm uma tendncia irresistvel a estar em
configuraes de alta entropia porque so mltiplas as maneiras pelas quais esse estado pode
ser atingido. E, uma vez nesses estados de alta entropia, os sistemas fsicos tm uma tendncia
irresistvel a permanecer neles. A alta entropia o estado natural das coisas. Voc nunca deve
deixar-se surpreender por esse fato, nem mesmo buscar explicaes para ele. Esses estados
so a regra. Ao contrrio, o que requer explicao quando algum sistema fsico est em
estado de ordem, em estado de baixa entropia. Esses estados no so a regra. Por certo eles
podem acontecer, mas do ponto de vista da entropia, esses estados ordenados so raras
aberraes que clamam por explicaes. Portanto, o nico fato do episdio que estamos
tomando como inquestionavelmente verdadeiro a sua observao de que s 22h30 os cubos
de gelo estavam em um estado de entropia relativamente baixa precisa de uma explicao.
Do ponto de vista da probabilidade, absurdo explicar esse estado de baixa entropia por
meio do recurso a um estado ainda menos provvel, de entropia ainda mais baixa, em que os
cubos de gelo estavam, s 22 horas, ainda mais ordenados e ainda mais bem formados, em
um ambiente tambm mais ordenado. muitssimo mais provvel que as coisas tenham
comeado em um estado totalmente normal e corriqueiro de alta entropia: um copo de gua
lquida e uniforme sem nenhum gelo. Ento, por meio de uma flutuao estatstica improvvel,
mas perfeitamente possvel, o copo de gua contrariou a essncia da segunda lei da
termodinmica e evoluiu para um estado de mais baixa entropia em que apareceram os cubos
de gelo parcialmente formados. Essa evoluo, embora requeira processos raros e no
familiares, evita por completo o estado de entropia ainda menor, ainda menos provvel e
ainda mais raro, de que houvesse cubos de gelo completamente formados. A cada momento,
entre as 22 horas e as 22h30, essa estranha evoluo tem uma entropia mais alta do que o
cenrio normal do gelo que se derrete, como se v na figura 6.3, e desse modo ela
compatvel com a observao das 22h30, aceita por ns, de um modo que mais provvel
muitssimo mais provvel do que o cenrio em que os cubos de gelo completamente
formados se derretem.13 Esse o xis do problema. (lembre-se de que, nas pginas 182-3 mostramos a
enorme diferena entre o nmero de configuraes ordenadas e desordenadas para uma simples pilha de 693 pginas de papel.
Agora estamos discutindo o comportamento de cerca de 1024 molculas de H2O, de modo que a diferena entre o nmero de
configuraes ordenadas e desordenadas incomensuravelmente gigantesco. Alm disso, o mesmo raciocnio aplica-se a todos
os outros tomos e molculas que esto no seu corpo e no meio ambiente [crebros, cmeras de segurana, molculas de ar e
assim por diante]. Portanto, de acordo com a explicao-padro, segundo a qual voc pode confiar na sua memria, no s os
cubos de gelo parcialmente derretidos teriam comeado, s 22 horas, em um estado mais ordenado e menos provvel ,
mas tudo o mais tambm: quando uma cmera de vdeo filma uma sequncia de eventos, h um aumento lquido na entropia
[proveniente do calor e do rudo emitidos pelo processo de gravao]; do mesmo modo, quando o crebro registra uma
memria, embora no conheamos com tanta preciso os detalhes microscpicos deste processo, h um aumento lquido na
entropia [o crebro pode ganhar em ordenamento, mas como acontece com todo processo de produo de ordem, se levarmos
em conta o calor gerado, h um aumento lquido na entropia]. Assim, se compararmos os dois cenrios do bar entre 22 horas e
22h30 aquele em que voc confia na sua memria e o outro, em que as coisas se arranjam espontaneamente a partir de um
estado inicial de desordem para chegarem a ser consistentes com o que voc v, agora, s 22h30 , existe uma enorme
diferena de entropia. O ltimo cenrio tem, em cada ponto do caminho, muitssimo mais entropia do que o primeiro e, portanto,
do ponto de vista estatstico, muitssimo mais provvel).

No foi preciso muito esforo para que Boltzmann percebesse que o universo como um todo
est sujeito mesma anlise. Olhando para o universo agora mesmo, o que voc v reflete
uma boa dose de organizao biolgica, de estrutura qumica e de ordenamento fsico. Embora
o universo pudesse ser uma massa totalmente desorganizada, no isso o que acontece. E por
qu? De onde proveio a ordem? Tal como no caso dos cubos de gelo, do ponto de vista
estatstico, extremamente improvvel que o universo que vemos tenha evoludo a partir de
um estado ainda mais ordenado e ainda menos provvel no passado distante para tomar,
pouco a pouco, a sua forma atual. Ao contrrio, como o cosmo tem tantos componentes, as
escalas de ordem versus desordem magnificaram-se intensamente. Desse modo, o que era
verdade no bar tambm verdade para o universo como um todo e ainda com mais razo:
muito mais provvel incomensuravelmente mais provvel que o universo que agora
vemos tenha surgido como uma flutuao rara, do ponto de vista estatstico, a partir de uma
configurao completamente desordenada, normal, banal e bastante entrpica.
Tente pensar desta maneira: se voc jogar um punhado de moedas na mesa vrias vezes, mais
cedo ou mais tarde acontecer que todas mostraro a mesma face. Se voc tiver a pacincia de
jogar para o ar ininterruptamente as pginas embaralhadas de Guerra e Paz, mais cedo ou
mais tarde elas cairo na ordem numrica correta. Se voc esperar com a sua garrafa de
refrigerante aberta, mais cedo ou mais tarde os movimentos aleatrios das molculas de
dixido de carbono faro com que elas retornem garrafa. E, para a excitao de Boltzmann,
se o universo esperar o tempo suficiente uma quase-eternidade, talvez , o seu estado
usual, altamente entrpico, bastante provvel e totalmente desordenado, mais cedo ou mais
tarde dar lugar, por meio da prpria agitao que nele reina, com empurres, colises e
fluxos aleatrios de partculas e de radiao, a uma configurao como a que vemos agora. Os
nossos corpos e crebros emergiriam do caos j completamente formados j plenamente
dotados de memria, conhecimento e habilidade , ainda que o passado que eles parecem
refletir no tenha ocorrido nunca. Tudo o que sabemos, tudo o que estimamos no seria nada

alm de uma flutuao estatstica rara, mas perfeitamente possvel, que interrompe de forma
momentnea a quase-eternidade da desordem. Observe a figura 6.4.

UM PASSO ATRS
Quando me deparei com essa ideia pela primeira vez, h muitos anos, foi como um choque
para mim. At ento, eu pensava que compreendia bem o conceito de entropia, mas a verdade
que, seguindo o enfoque dos livros-textos em que estudava, eu s havia considerado as
implicaes da entropia para o futuro. E, como acabamos de ver, enquanto a aplicao da
entropia para o futuro confirma a nossa intuio e a nossa experincia, quando aplicada para o
passado, ela as contradiz por completo. A experincia no to ruim quanto saber que voc
foi trado pelo melhor amigo, mas para mim foi quase isso.
s vezes bom no concluir depressa demais, e essa aparente incapacidade que tem a
entropia de corresponder s nossas expectativas um bom exemplo. Voc deve estar pensando
que a ideia de que tudo o que nos familiar tenha comeado a existir apenas agora
fascinante, mas difcil de engolir. E no meramente porque essa explicao do universo
desafia a veracidade de tudo o que consideramos real e importante. porque ela tambm
deixa sem resposta questes essenciais. Por exemplo, quanto mais ordenado for o universo
hoje quanto mais profundo for o mergulho no grfico da figura 6.4 , mais surpreendente e
improvvel a aberrao estatstica requerida para traz-lo existncia. Com efeito, se o
universo pudesse poupar esforos e fazer com que as coisas fossem mais ou menos como as
vemos agora, usando apenas a quantidade mnima necessria de ordem, o raciocnio
probabilstico nos leva a acreditar que assim teria ocorrido. Mas quando examinamos o
universo, no parece ter sido isso o que aconteceu, pois existem muitas coisas que esto mais
ordenadas do que aquele mnimo necessrio. Se fosse verdade que Michael Jackson nunca
gravou Thriller e que os milhes de exemplares que foram distribudos por todo o mundo
chegaram onde esto por fazerem parte de uma flutuao aberrante em direo a uma entropia
mais baixa, a aberrao teria sido bem menos extrema se os lbuns fossem apenas 1 milho,
ou meio milho, ou mesmo uns poucos exemplares. Se fosse verdade que a evoluo nunca
ocorreu e ns, seres humanos, estamos aqui em decorrncia de um salto aberrante em direo
a uma entropia mais baixa, a aberrao teria sido bem menos extrema se no houvesse um
registro to consistente e ordenado de fsseis que indicam a ocorrncia da evoluo. Se fosse

verdade que o Big-Bang nunca aconteceu e os mais de 100 bilhes de galxias que hoje vemos
so consequncia de um salto aberrante em direo a uma entropia mais baixa, a aberrao
teria sido bem menos extrema se as galxias fossem 50 bilhes, ou 5 mil, ou apenas um
punhado, ou mesmo somente uma. Desse modo, se a ideia de que o nosso universo uma
flutuao estatstica um acidente feliz tem alguma validade, seria preciso responder
como e por que o universo cometeu tantos excessos e alcanou um estado to baixo de
entropia.
O que ainda mais angustiante que se no pudssemos confiar na nossa memria e nos
nossos registros, tampouco poderamos confiar nas leis da fsica. A sua validade depende de
inmeros experimentos cujos resultados so ratificados exatamente pela nossa memria e
pelos nossos registros. Portanto, todo o raciocnio baseado em que as leis da fsica so
simtricas com relao ao tempo iria por gua abaixo, o que nos impediria de compreender a
entropia e comprometeria toda a base da discusso. Se adotssemos a concluso de que o
universo conhecido uma flutuao estatstica, rara mas perfeitamente possvel, a partir de
uma configurao de desordem total, rapidamente chegaramos a um atoleiro em que
perderamos todo conhecimento, inclusive a prpria linha de raciocnio que nos levou a
considerar essa estranha explicao. (uma observao correlata a de que, se nos convencssemos de que o
mundo que vemos acaba de materializar-se a partir da desordem total, esse mesmo raciocnio se invocado em qualquer
momento posterior nos obrigaria a abandonar essa crena e atribuir, outra vez, o ordenamento do mundo a uma outra
flutuao ainda mais recente. Assim, segundo essa maneira de pensar, cada novo momento invalida as premissas sustentadas
no momento anterior, o que uma maneira claramente inadequada de explicar o cosmo).

Assim, aceitando o desafio e seguindo diligentemente as leis da fsica e a matemtica da


entropia conceitos que, quando combinados, nos dizem ser esmagadoramente mais
provvel que a desordem cresa tanto em direo ao futuro quanto em direo ao passado a
partir de qualquer momento dado , encontramo-nos atolados em areia movedia at o
pescoo. Isso pode no parecer agradvel, mas bom por dois motivos. Primeiro, porque
mostra com preciso por que a desconfiana com relao memria e aos registros que
intuitivamente recusamos no faz sentido. Segundo, porque tendo chegado a um ponto em
que todo o nosso arcabouo analtico fica beira do colapso, percebemos, forosamente, que
alguma coisa crucial foi excluda do nosso raciocnio.
Desse modo, para evitar o abismo nas explicaes, devemos perguntar: que outro conceito ou
ideia nova, alm da entropia e da simetria temporal das leis da natureza, pode restaurar a
confiana na nossa memria e nos registros confiana em que os cubos de gelo derretem-se
e no se desderretem e em que os ovos se espatifam e no se desespatifam? Em sntese, onde
chegaremos se tentarmos explicar um desdobramento assimtrico dos eventos no espaotempo com a entropia mais alta no nosso futuro mas com a entropia mais baixa no nosso
passado? Ser possvel?
Sim. Mas s se, no incio, as coisas fossem muito especiais.14
O OVO, A GALINHA E O BIG-BANG
Examinemos a questo tomando como exemplo um ovo inteiro, bem formado e com baixa
entropia. Como foi que esse sistema fsico de baixa entropia chegou a existir? Bem, se
restaurarmos a confiana na memria e nos registros, todos sabemos qual a resposta. O ovo
veio da galinha. E a galinha veio de um ovo, que veio de uma galinha, que veio de um ovo, e

assim por diante. Mas, como ressaltou o matemtico ingls Roger Penrose,15 a histria do ovo
e da galinha nos proporciona um ensinamento profundo e nos leva a um lugar claro.
Uma galinha, assim como qualquer ser vivo, naturalmente, um sistema fsico com um grau de
ordem espantosamente alto. De onde vem essa organizao e como ela se sustenta? A galinha
permanece viva, e por um tempo suficiente para produzir ovos, comendo e respirando. Os
alimentos e o oxignio proveem os materiais dos quais os seres vivos extraem a energia de
que necessitam. Mas se quisermos entender realmente o que acontece, h um aspecto crtico
dessa energia que precisa ser sublinhado. No transcurso da sua vida, uma galinha sadia tanto
absorve energia sob a forma de alimento quanto a libera para o ambiente, principalmente sob
a forma de calor e dejetos gerados pelos seus processos metablicos e atividades dirias. Se
no houvesse esse equilbrio entre a energia que entra e a energia que sai, a galinha ficaria
cada vez mais corpulenta.
O ponto essencial, contudo, o de que nem todas as formas de energia so iguais. A energia
que a galinha libera para o ambiente sob a forma de calor altamente desordenada e em
geral resulta em que algumas molculas de ar se agitem um pouco mais. Essa energia tem alta
entropia difusa e se mescla com o ambiente e no pode, por isso, ser facilmente
armazenada para propsitos teis. Ao contrrio, a energia que a galinha absorve sob a forma
de alimento tem baixa entropia e prontamente aproveitada para importantes atividades de
sustentao da vida. Assim, a galinha, assim como todas as formas de vida, um conduto para
a absoro de energia de baixa entropia e para a liberao de energia de alta entropia.
Essa percepo leva a questo da origem da baixa entropia do ovo um passo para trs. Por
que a fonte de energia da galinha, a comida, tem uma entropia to baixa? Como explicar esta
aberrante fonte de ordem? Se o alimento de origem animal, isso apenas nos leva de volta
questo inicial de por que os animais tm uma entropia to baixa. Mas se seguirmos a cadeia
alimentcia, em ltima anlise, chegamos a animais (como eu) que s comem plantas. Como as
plantas e a sua produo de frutas e legumes mantm a baixa entropia? Por meio da
fotossntese, as plantas usam a luz do Sol para transformar o dixido de carbono existente no
ambiente em oxignio, que devolvido ao ambiente, e carbono, que a planta usa para crescer
e florescer. Portanto, podemos vincular as fontes de energia no animais e de baixa entropia
ao Sol.
Isso leva a questo de explicar a baixa entropia outro passo para trs: de onde veio o Sol, com
o seu alto ordenamento? O Sol formou-se cerca de 5 bilhes de anos atrs, a partir de uma
nuvem de gs inicialmente difusa que comeou a girar e a tornar-se mais compacta sob o
efeito da atrao gravitacional dos seus prprios componentes. medida que a nuvem
ganhava em densidade, essa atrao gravitacional recproca tornava-se mais forte, fazendo
com que a nuvem se contrasse ainda mais sobre si mesma. E medida que a gravidade
comprimia a nuvem cada vez mais, ela ganhava em calor. Em ltima anlise, ela atingiu a
temperatura suficiente para iniciar processos nucleares que geraram uma emisso de radiao
suficiente para impedir o prosseguimento da contrao gravitacional do gs. Nasceu assim
uma estrela quente, estvel e brilhante.
De onde veio, ento, a nuvem difusa de gs? Provavelmente ela se formou a partir dos
resduos de estrelas mais antigas, que chegaram ao fim das suas vidas, transformaram-se em
supernovas e espalharam os seus tomos pelo espao. E de onde veio o gs difuso,
responsvel por essas estrelas mais antigas? Acreditamos .que o gs formou-se como

consequncia do Big-Bang. As nossas mais refinadas teorias sobre a origem do universo as


nossas mais refinadas teorias cosmolgicas nos dizem que, quando o universo tinha cerca
de dois minutos de vida, era composto de um gs quente e praticamente uniforme, que
apresentava aproximadamente 75% de hidrognio, 23% de hlio e pequenas quantidades de
deutrio e ltio. O ponto essencial que esse gs que permeava o universo tinha entropia
extraordinariamente baixa. O Big-Bang deu incio ao universo em um estado de baixa
entropia, e esse estado parece ser a fonte da ordem que hoje vemos. Em outras palavras, a
ordem atual uma relquia cosmolgica. Discutamos essa importante percepo com um
pouco mais de detalhe.
ENTROPIA E GRAVIDADE
Como a teoria e as observaes mostram que poucos minutos aps o Big-Bang o gs
primordial estava uniformemente distribudo por todo o universo nascente, poder-se-ia pensar
que, tendo em vista a nossa discusso anterior sobre a garrafa de refrigerante e as molculas
de dixido de carbono, o gs primordial estivesse em um estado desordenado, de alta
entropia. Mas no assim. A discusso anterior da entropia ignorou por completo a
gravidade, o que fazia sentido, porque a gravidade praticamente no desempenha nenhum
papel no comportamento da quantidade mnima de gs que sai da garrafa de refrigerante. E
com essa premissa vimos que o gs uniformemente disperso tem alta entropia. Mas, quando a
gravidade importa, a histria diferente. A gravidade uma fora de atrao universal.
Portanto, se existe uma massa de gs suficientemente grande, todas as regies do gs se
atrairo mutuamente, o que levar o gs a fragmentar-se em diversos aglomerados, assim
como a tenso superficial da gua sobre uma superfcie impermevel a leva a fragmentar-se
em gotas. Quando a gravidade importa, como era o caso no universo primitivo de alta
densidade, a aglomerao e no a uniformidade a norma. o estado para o qual o gs
tende a evoluir, como ilustra a figura 6.5.

Ainda que os aglomerados paream mais ordenados do que o gs inicialmente difuso assim
como um quarto de brinquedos bem-arrumado, com todos os objetos agrupados e guardados
em caixas e arcas, mais ordenado do que outro, em que os brinquedos estejam
uniformemente espalhados por toda parte , para calcular a entropia preciso levar em conta
as contribuies de todas as fontes. Com relao ao quarto de brinquedos, a queda na entropia
resultante da passagem da situao de objetos completamente desordenados para a outra em
que os brinquedos esto agrupados e guardados, comprimidos em caixas e arcas, mais do
que compensada pelo aumento da entropia decorrente da queima de gorduras e do calor

gerado pelos pais, que passaram horas limpando e ajeitando tudo. Assim tambm, com relao
nuvem de gs inicialmente difusa, v-se que a queda na entropia resultante da formao de
aglomerados ordenados mais do que compensada pelo calor gerado pela compresso do gs
e, em ltima anlise, pela enorme quantidade de calor e luz liberados quando os processos
nucleares comeam a ocorrer.
Este um ponto importante que por vezes deixa de ser levado em conta. A tendncia
incontrastvel em direo desordem no significa que estruturas ordenadas como estrelas e
planetas, ou formas ordenadas de vida, como as plantas e os animais, no possam formar-se.
Tanto isso verdade que elas existem. O que a segunda lei da termodinmica diz que na
formao da ordem geralmente ocorre uma gerao de desordem que mais do que a compensa.
A conta total da entropia continua a crescer, embora certos componentes tornem-se mais
ordenados. E dentre as foras fundamentais da natureza, a gravidade a que explora ao
mximo esse aspecto da entropia. Como a gravidade opera a grandes distncias e uma fora
de atrao universal, ela instiga a formao dos aglomerados ordenados as estrelas , que
emitem a luz que vemos nas noites de cu limpo, e tudo isso ocorre com um aumento lquido
global da entropia.
Quanto mais comprimidos e densos forem os aglomerados de gs e quanto mais massa
tiverem, maior ser a entropia global. Os buracos negros, a forma mais extrema de
aglomerao e compresso gravitacionais do universo, levam esse fato ao limite. A atrao
gravitacional dos buracos negros to forte que nada, nem mesmo a luz, logra escapar dela, o
que explica por que os buracos negros so negros. Assim, ao contrrio das estrelas comuns, os
buracos negros teimosamente retm toda a entropia que produzem: nada pode escapar da sua
intensidade gravitacional.16 Com efeito, como veremos no captulo 16, nada no universo
contm mais desordem mais entropia do que os buracos negros. (assim, um buraco negro de
determinado tamanho contm mais entropia do que qualquer outra coisa do mesmo tamanho). Isso agrada a nossa
intuio: alta entropia significa que mltiplos rearranjos dos componentes de um objeto
passam despercebidos. Como no podemos ver o interior de um buraco negro, nos
impossvel detectar qualquer rearranjo dos seus componentes o que quer que eles sejam
e por isso os buracos negros tm a entropia mxima. Quando a gravidade atua at o seu limite,
torna-se o mais eficiente gerador de entropia do universo conhecido.
Chegou a hora do acerto de contas. A fonte ltima da ordem, da baixa entropia, tem de ser o
prprio Big-Bang. Por alguma razo, em vez de estar repleto de quantidades assustadoras de
entropia, como acontece com os buracos negros e como seria de esperar com base em
consideraes probabilsticas, em seus momentos iniciais o universo estava permeado por
uma mescla gasosa quente e uniforme de hidrognio e hlio. Embora esse tipo de configurao
tenha alta entropia quando as densidades so to baixas que podemos ignorar a gravidade, a
situao outra quando a gravidade no pode ser ignorada. Nessas condies, um gs
uniforme tem entropia extremamente baixa. Em comparao com os buracos negros, o gs
difuso e praticamente uniforme estava em um estado de entropia extraordinariamente baixa.
Desde ento, de acordo com a segunda lei da termodinmica, a entropia global do universo e a
quantidade lquida de desordem vm se elevando gradualmente. Depois de mais ou menos 1
bilho de anos, a gravidade fez com que o gs primordial formasse aglomerados, os quais
vieram a formar as estrelas, as galxias e, com alguns aglomerados menores, os planetas. Pelo
menos um desses planetas tinha uma estrela prxima que lhe propiciava uma fonte de energia

de entropia relativamente baixa que permitiu o surgimento e a evoluo de formas de vida de


baixa entropia, entre as quais, com o tempo, apareceu uma galinha que ps um ovo que foi
parar na mesa de uma cozinha e, para nossa tristeza, deu prosseguimento incessante
trajetria em direo a entropias mais altas, caindo da mesa e espatifando-se no cho. O ovo
se espatifa, em vez de desespatifar-se, porque segue o rumo em direo alta entropia que
teve incio com o estado de entropia extraordinariamente baixa no qual o universo comeou a
existir. Uma ordem incrvel no comeo foi o que deu origem a tudo, e ns vivemos o
desdobramento gradual em direo ao aumento da desordem desde ento.
Este o espantoso vnculo que estamos examinando ao longo deste captulo. Um ovo que se
espatifa nos diz algo profundo a respeito do Big-Bang. Diz-nos que o Big-Bang deu lugar a
um cosmo nascente extraordinariamente ordenado.
A mesma ideia se aplica a todos os outros exemplos. A razo pela qual jogar para cima as
pginas soltas de Guerra e Paz resulta em um estado de mais alta entropia que elas
comeam em uma forma altamente ordenada e de baixa entropia. Essa forma ordenada inicial
preparou-as para o aumento na entropia. Em contraste, se as pginas estivessem j no incio
totalmente fora de ordem numrica, jog-las para cima quase no faria diferena alguma do
ponto de vista da entropia. Assim, de novo a pergunta : como elas ficaram to ordenadas?
Bem, Tolstoi escreveu-as para que fossem apresentadas nessa ordem, e os editores seguiram
as suas instrues. E as mentes e os corpos altamente ordenados de Tolstoi e dos editores do
livro, que permitiram a criao de um volume to altamente ordenado, podem ser explicados
pela mesma linha de raciocnio que seguimos para o ovo, a qual nos leva, mais uma vez, para
o Big-Bang. E os cubos de gelo parcialmente derretidos que vimos s 22h30? Agora que
estamos confiando na memria e nos registros, voc se lembrar de que, logo antes das 22
horas, o garom ps os cubos bem formados no seu copo. Ele obteve os cubos de gelo no
congelador, que foi planejado por um engenheiro competente e fabricado por operrios
eficientes, todos os quais so capazes de criar coisas to bem ordenadas porque eles prprios
so formas de vida altamente ordenadas. E tambm aqui podemos fazer remontar essa ordem
ao estado altamente ordenado do universo em sua origem.
O INGREDIENTE CRTICO
A revelao a que chegamos a de que podemos confiar na nossa memria de um passado
com entropia mais baixa, e no mais alta, apenas se o Big-Bang o processo, evento ou
acontecimento que trouxe o universo existncia fez com que o universo comeasse em um
estado extraordinariamente especial, bastante ordenado e de baixa entropia. Sem esse
ingrediente crtico, a nossa percepo anterior, de que a entropia deveria crescer tanto em
direo ao futuro quanto ao passado a partir de qualquer momento dado, nos levaria a concluir
que toda a ordem que hoje vemos surgiu de uma flutuao aleatria, a partir de um estado
entropicamente desordenado de alta entropia, concluso que, como vimos, solapa o prprio
raciocnio em que se baseia. Mas com a incluso na nossa anlise de um improvvel estado de
baixa entropia como ponto de partida do universo, vemos agora que a concluso correta a de
que a entropia aumenta em direo ao futuro, uma vez que o raciocnio probabilstico opera
totalmente e sem restries nessa direo; mas ela no aumenta em direo ao passado, uma
vez que esse uso das probabilidades entraria em choque com o requisito de que o universo

comeou em um estado de entropia baixa, e no alta.17 Dessa maneira, as condies existentes


no incio do universo so crticas para a direcionalidade da seta do tempo. O futuro ,
efetivamente, a direo em que a entropia aumenta. A seta do tempo o fato de que as
coisas comeam de uma maneira e terminam de outra e nunca ao contrrio comeou a
voar no estado altamente ordenado e de baixa entropia em que o universo se encontrava ao
comear a existir.18
O LTIMO QUEBRA-CABEA
O universo primitivo determinou a direo da seta do tempo, e essa uma concluso
maravilhosa e satisfatria. Mas no terminamos ainda. Permanece um grande quebra-cabea.
Como que o universo comeou com essa configurao to altamente ordenada e colocou as
coisas em movimento de tal maneira que, nos bilhes de anos que se seguiram, todas as coisas
puderam evoluir vagarosa e progressivamente, passando, atravs de configuraes cada vez
menos ordenadas, a nveis cada vez mais altos de entropia? No perca de vista quo notvel
esta ocorrncia. Como j ressaltamos, do ponto de vista estatstico, muito mais alta a
probabilidade de que os cubos de gelo parcialmente derretidos que voc viu s 22h30
estivessem l em decorrncia de uma aberrao estatstica do que em consequncia de terem
se originado de um estado ainda mais improvvel em que eram cubos de gelo inteiros e bem
formados. E o que verdade para os cubos de gelo tambm verdade para um zilho de
instncias em todo o universo. Falando em termos probabilsticos, assombrosamente mais
provvel que tudo o que agora existe no universo tenha surgido de uma aberrao estatstica
rara mas perfeitamente possvel, a partir de uma desordem total, do que de uma lenta evoluo
a partir de um evento ainda mais improvvel: o ponto de partida incrivelmente mais ordenado
e espantosamente baixo em entropia requerido pelo Big-Bang.19
Mas quando buscamos a probabilidade mais alta e imaginamos que todas as coisas passaram a
existir por causa de um acidente estatstico, logo nos encontramos em um atoleiro: esse
enfoque punha em questo as prprias leis da fsica. Assim, nos inclinamos por contrariar a
estatstica e escolher o Big-Bang de baixa entropia como explicao para a seta do tempo. O
quebra-cabea passa a ser, ento, o de explicar como o universo comeou com uma
configurao to altamente ordenada e improvvel. Essa a questo para a qual a seta do
tempo aponta. Tudo depende da cosmologia.20
Retomaremos a discusso detalhada da cosmologia nos captulos 8 a 11, mas veja bem que a
nossa discusso sobre o tempo sofre ainda de uma severa deficincia: tudo o que dissemos at
aqui baseou-se puramente na fsica clssica. Consideremos agora como a mecnica quntica
afeta o nosso entendimento do tempo e a busca da sua seta.

7. O tempo e o quantum

Percepes a respeito da natureza do tempo a partir do reino quntico


Quando pensamos em algo como o tempo, algo em que estamos imersos, que est totalmente
integrado na nossa existncia diria e que to onipresente e impossvel de dissociar ainda
que por um breve momento da linguagem corrente, o nosso raciocnio formado pela
preponderncia das nossas experincias. Essas experincias cotidianas so clssicas e
seguem, com alto grau de preciso, as leis da fsica estabelecidas por Newton h mais de trs
sculos. Mas, entre todas as descobertas da fsica nos ltimos cem anos, a mais estarrecedora
a mecnica quntica, porque ela afeta todo o esquema conceituai da fsica clssica.
Vale a pena, pois, refletir um pouco mais sobre as nossas experincias clssicas, considerando
alguns experimentos que revelam aspectos espantosos do desenvolvimento dos processos
qunticos no tempo. Nesse contexto mais amplo, daremos prosseguimento discusso do
captulo anterior e perguntaremos se na descrio da natureza pela mecnica quntica existe
uma seta do tempo. Chegaremos a uma resposta, mas ela ainda controvertida, mesmo entre
os fsicos. E novamente seremos levados origem do universo.
O PASSADO SEGUNDO O QUANTUM
As probabilidades desempenharam um papel proeminente no ltimo captulo, mas, como j
ressaltei algumas vezes, elas entraram em cena apenas por razes de convenincia prtica e
pela utilidade das informaes que propiciam. Seguir o movimento das 1024 molculas de
H2O em um copo de gua est bem alm da nossa capacidade de clculo; e mesmo que isso
fosse possvel, que faramos com a montanha de dados que da resultassem? Determinar, a
partir da lista de 1024 posies e velocidades, a existncia de cubos de gelo no copo seria uma
tarefa herclea. Voltamo-nos, ento, para o raciocnio probabilstico, que
computacionalmente factvel e, alm disso, lida com as propriedades macroscpicas ordem
versus desordem; por exemplo, gelo versus gua onde, em geral, concentra-se o nosso
interesse. Lembre-se, porm, de que as probabilidades no esto de modo algum embutidas no
arcabouo da fsica clssica. Em princpio, se soubssemos com preciso como as coisas so
agora se conhecssemos as posies e as velocidades de todas as partculas que compem
o universo , a fsica clssica nos diz que poderamos usar tais informaes para prever
como essas mesmas coisas sero em qualquer momento do futuro e como elas eram em
qualquer momento do passado. Ainda que no acompanhemos os desdobramentos das coisas a
cada momento, a fsica clssica nos diz que podemos, em princpio, falar sobre o passado e o
futuro com a mesma confiana e preciso que falamos sobre o presente.1
As probabilidades tambm desempenharo um papel crucial neste captulo. Mas como elas
so um elemento inescapvel da mecnica quntica, acabam por alterar fundamentalmente o
conceito de passado e futuro. J vimos que a incerteza quntica impede o conhecimento
simultneo e exato das posies e das velocidades. Vimos tambm que a fsica quntica prev
apenas a probabilidade de que esta ou aquela evoluo futura venha a acontecer. Confiamos

nessas probabilidades, mas como elas so apenas probabilidades, aprendemos que h um


elemento inevitvel de acaso quando se trata de prever o futuro.
Quando se trata de descrever o passado, existe tambm uma diferena crtica entre a fsica
clssica e a quntica. Na fsica clssica, em decorrncia do tratamento igualitrio que ela d a
todos os momentos do tempo, os eventos que levam a algo que observemos so descritos
usando-se exatamente a mesma linguagem e empregando-se exatamente os mesmos atributos de
que lanamos mo para descrever a prpria observao. Se virmos um meteoro incandescente
no cu, falaremos da sua posio e da sua velocidade; se reconstruirmos a sua trajetria,
tambm falaremos de uma sucesso especfica de posies e velocidades que tero trazido o
meteoro at a Terra. Na fsica quntica, contudo, ao observarmos uma coisa, entramos no
campo rarefeito em que sabemos de algo com 100% de certeza (se ignorarmos, por exemplo,
questes relativas preciso do equipamento). Mas o passado com o que nos referimos ao
passado no observado, o tempo em que nem ns, nem ningum, nem nenhuma outra coisa
fizemos observaes permanece no domnio usual da incerteza quntica, das
probabilidades. Mesmo que consigamos determinar que um eltron est aqui e agora, um
momento atrs, tudo o que h so probabilidades de que ele tenha estado aqui, ou logo ali, ou
muito mais adiante.
E, como vimos, no se trata de que o eltron (ou qualquer outra partcula) esteja efetivamente
localizado em uma dessas posies possveis e que simplesmente no saibamos identific-la.2
Ao contrrio, em certo sentido, o eltron est em todas as posies porque todas as
possibilidades todas as histrias possveis contribuem para o que observamos. Lembrese de que encontramos comprovao disso no experimento descrito no captulo 4, em que os
eltrons foram forados a passar por duas fendas. A fsica clssica, baseada na crena usual
de que os acontecimentos tm histrias singulares e convencionais, diria que todos os eltrons
que chegaram tela do detector ou passaram pela fenda da direita ou da esquerda. Mas essa
viso do passado no nos leva a lugar algum: levaria apenas previso dos resultados
ilustrados na figura 4.3a, que no esto em sintonia com o que realmente acontece, como
ilustrado na figura 4.3b. O padro de interferncia observado s pode ser explicado por uma
superposio devida a algo que passa por ambas as fendas.
A fsica quntica propicia uma explicao, mas, ao faz-lo, modifica drasticamente as nossas
histrias do passado as nossas descries de como aconteceram as coisas especficas que
observamos. De acordo com a mecnica quntica, as ondas de probabilidade de todos os
eltrons passam por ambas as fendas. E como as partes das ondas que emergem de cada fenda
se mesclam, o perfil de probabilidade resultante manifesta um padro de interferncia, razo
por que as posies de chegada do eltron tambm exibem esse perfil.
Em comparao com a experincia cotidiana, essa descrio do passado do eltron, em
termos de ondas de probabilidade que se entrecruzam, totalmente estranha. Mas se
abandonarmos a cautela por um momento, poderamos sugerir levar essa descrio da
mecnica quntica um passo mais adiante, o que, por sua vez, leva a uma possibilidade ainda
mais estranha. Talvez cada eltron efetivamente passe por ambas as fendas a caminho da tela
do detector e os dados sejam o resultado de uma interferncia entre as duas classes de
histrias. Portanto, existe a tentao de pensar que as ondas que emergem das duas fendas
representem duas histrias possveis de um dado eltron que atravessa a fenda da esquerda
ou da direita , e como ambas as ondas contribuem para o que observamos na tela, talvez a

mecnica quntica esteja nos dizendo que ambas as histrias potenciais do eltron
efetivamente contribuem.
Surpreendentemente, esta ideia estranha e maravilhosa criao do ganhador do Prmio
Nobel Richard Feynman, um dos fsicos mais criativos do sculo XX nos fornece uma
maneira perfeitamente vivel de pensar a respeito da mecnica quntica. De acordo com
Feynman, se houver maneiras alternativas para que se produza determinado resultado por
exemplo, um eltron que atinge um ponto na tela do detector tendo atravessado a fenda da
esquerda, ou que atinge o mesmo ponto da tela tendo atravessado a fenda da direita , ento
existe uma interpretao em que todas as histrias alternativas acontecem, e simultaneamente.
Feynman mostrou que cada uma dessas histrias contribuiria para a probabilidade de que o
seu resultado conjunto se materializasse, e se essas contribuies fossem corretamente
somadas, o resultado concordaria com a probabilidade total prevista pela mecnica quntica.
Feynman deu a essa abordagem da mecnica quntica o nome de soma sobre as histrias.
Essa abordagem revela que uma onda de probabilidade incorpora todos os passados possveis
que podem ter precedido determinada observao e ilustra bem o fato de que para ter xito
onde a fsica clssica fracassou, a mecnica quntica tinha que ampliar substancialmente o
arcabouo da histria.3
RUMO A OZ
H uma variao do experimento das duas fendas em que a interferncia entre histrias
alternativas torna-se ainda mais evidente porque as duas vias de acesso tela do detector
esto mais separadas. um pouco mais fcil descrever este experimento usando ftons no
lugar dos eltrons. Comeamos, ento, com uma fonte de ftons um laser e o disparamos
em direo a algo conhecido como divisor de feixes. Esse instrumento tem por base um
espelho com 50% de reflexo, semelhante aos que se usam para fins de segurana, que
refletem metade da luz incidente e deixam passar a outra metade. O feixe de luz inicial ,
assim, dividido em dois, o esquerdo e o direito, em processo similar ao que acontece com o
feixe de luz que incide sobre as duas fendas no experimento que descrevemos anteriormente.
Com o uso de espelhos com 100% de reflexo cuidadosamente posicionados, como na figura
7.1, os dois feixes so novamente reunidos mais adiante, onde est localizado o detector.
Tratando a luz como onda, conforme a descrio de Maxwell, esperamos encontrar e de
fato encontramos um padro de interferncia na tela. A distncia da viagem para todos os
pontos da tela, com a exceo do ponto central, varia ligeiramente, tanto para a esquerda
quanto para a direita, de modo que, quando o feixe da esquerda encontra, por exemplo, uma
crista, em determinado ponto da tela do detector, o feixe da direita poderia encontrar tambm
uma crista, ou um vale, ou algo intermedirio. O detector registra a altura combinada das duas
ondas e forma, por conseguinte, a figura de interferncia caracterstica.

A distino entre o clssico e o quntico torna-se clara ao diminuirmos drasticamente a


intensidade do laser, at que ele passe a emitir os ftons um por um, digamos, um a cada
poucos segundos. Quando determinado fton atinge o divisor de feixes, a intuio clssica nos
diz que ou ele passar pelo espelho ou ser refletido. O raciocnio clssico no permite
sequer supor algum tipo de interferncia, uma vez que no h nada com que interferir: trata-se
apenas de ftons, partculas individuais e separadas, que passam da fonte para o detector, um
a um, pela esquerda ou pela direita. Mas pouco a pouco, at o final do experimento, os ftons
registrados individualmente, de maneira semelhante que acontece na figura 4.4, produzem
um padro de interferncia, como na figura 7.1b. De acordo com a fsica quntica, a razo est
em que cada fton detectado poderia ter chegado ao detector pela fenda da esquerda ou da
direita. Assim, somos obrigados a combinar essas duas histrias possveis para determinar a
probabilidade de que um fton atinja este ou aquele ponto da tela. Quando juntamos as ondas
de probabilidade da esquerda e da direita para cada fton, elas produzem o padro
ondulatrio de probabilidades da interferncia das ondas. Desse modo, ao contrrio de
Dorothy, que fica perplexa quando o espantalho aponta tanto para a esquerda quanto para a
direita para indicar-lhe a direo de Oz, os dados encontram sua explicao perfeita quando
imaginamos que cada fton toma tanto o rumo da esquerda quanto o da direita em seu caminho
para o detector.
O DIREITO DE ESCOLHER
Descrevemos aqui a juno das histrias possveis no contexto de uns poucos exemplos
especficos, mas essa maneira de pensar a respeito da mecnica quntica tem carter geral.
Enquanto a fsica clssica descreve o presente como resultado de um passado nico, as ondas
de probabilidade da mecnica quntica ampliam a arena da histria. Na formulao de
Feynman, o presente que observamos representa um amlgama um tipo particular de mdia
de todos os passados possveis que sejam compatveis com o que vemos agora.
No caso dos experimentos com as duas fendas e com o divisor de feixes, h duas maneiras
para que um eltron, ou um fton, chegue da fonte tela do detector pela esquerda ou pela
direita e s combinando as histrias possveis encontramos uma explicao para o que
observamos. Se a barreira tivesse trs fendas, teramos que levar em conta trs classes de

histrias; com trezentas fendas, precisaramos incluir as contribuies de toda a rede


resultante de histrias possveis. Levando a situao ao limite, se imaginarmos um nmero
enorme de fendas tantas que a prpria barreira acabe desaparecendo , a fsica quntica
diz que cada eltron atravessaria ento todas as trajetrias possveis a caminho de um ponto
particular da tela, e somente com a combinao das probabilidades associadas com cada uma
dessas histrias poderamos explicar os dados resultantes. Isso pode parecer estranho. (
estranho.) Mas esse tratamento bizarro dos tempos passados que permite explicar os dados
da figura 4.4, da figura 7.1b e de todos os demais experimentos que lidam com o microcosmo.
At que ponto, voc pode estar pensando, a descrio preconizada pela soma das histrias
deve ser tomada literalmente. O eltron que atinge a tela do detector realmente viaja por todas
as trajetrias possveis, ou a explicao de Feynman apenas um artifcio matemtico astuto
que propicia a resposta correta? Esta uma das questes bsicas para que avaliemos a
verdadeira natureza da realidade quntica, e por isso eu gostaria muito de ter uma resposta
definitiva para ela. Mas no tenho. Os fsicos normalmente consideram extremamente til
dispor de um vasto conjunto de histrias que se combinam. Nas minhas pesquisas, uso essa
imagem tantas vezes que ela efetivamente parece real. Porm isso no quer dizer que ela seja
real. O fato que os clculos qunticos nos indicam sem nenhuma ambiguidade a
probabilidade de que um eltron atinja este ou aquele ponto da tela e essas previses
concordam plenamente com os dados. Quanto verificabilidade e utilidade das previses da
teoria, o relato que fizemos a respeito de como o eltron viaja at a tela tem pouca relevncia.
Entretanto, voc certamente pode continuar perguntando se no poderamos determinar o que
efetivamente acontece modificando a configurao do experimento para que possamos
focalizar tambm a suposta mescla de passados possveis que se fundem no presente que
observamos. uma boa sugesto, mas j sabemos que tem de haver um seno. No captulo 4,
vimos que as ondas de probabilidade no podem ser observadas diretamente. Como as
histrias convergentes de Feynman so apenas uma maneira particular de pensarmos em ondas
de probabilidade, elas tambm escapam observao direta. As observaes no logram
desemaranhar as histrias. Elas refletem a mdia de todas as histrias possveis. Assim, se se
modificar a configurao para observar os eltrons durante as suas trajetrias, o que se ver
que cada eltron passa ou por um lugar ou por outro. No se ver nenhuma nuvem de histrias
mltiplas. Quando se usa a mecnica quntica para explicar por que o eltron foi visto em um
lugar ou em outro, a resposta est na mdia de todas as histrias possveis que podem ter
levado quela observao intermediria. Mas a prpria observao s tem acesso s histrias
que j se fundiram. Ao observarmos o eltron em sua viagem, apenas fazemos retroceder o
conceito do que entendemos por histria. A mecnica quntica implacavelmente eficiente:
explica o que se v, mas impede que se veja a explicao.
Voc pode perguntar ainda: ento por que a fsica clssica a fsica do bom senso , que
descreve o movimento em termos de histrias e trajetrias nicas, tem significado no
universo? Por que ela funciona to bem para explicar e prever o movimento de todas as
coisas, desde pedras lanadas ao ar a planetas e cometas? Como pode ser que na nossa vida
diria no encontremos nunca provas da maneira estranha em que aparentemente o passado se
desdobra no presente? A razo, que discutimos brevemente no captulo 4 e que ser vista com
mais detalhes logo a seguir, est em que as pedras, os planetas e os cometas so
comparativamente grandes, pelo menos em proporo com as partculas, como os eltrons. E

na mecnica quntica, quanto maior for uma coisa, mais definido o processo de obteno da
mdia. Todas as trajetrias possveis contribuem para o movimento de uma pedra lanada,
mas o caminho normal o caminho nico que as leis de Newton preveem contribui muito
mais do que todos os outros caminhos juntos. Quanto aos objetos grandes, acontece que os
caminhos clssicos constituem, em uma proporo enorme, a contribuio dominante para o
processo de obteno da mdia e por isso eles nos so familiares. Porm, quando os objetos
so pequenos, como os eltrons, os quarks e os ftons, muitas histrias diferentes contribuem
com uma probabilidade mais ou menos igual e, por conseguinte, todas desempenham papis
importantes no processo de obteno da mdia.
Voc pode perguntar, por fim: e o que h de to especial no ato de observar ou de medir, que
lhe d o poder de obrigar todas as histrias a somar-se, a fundir-se e a produzir um resultado
nico? Como que o nosso ato de observar informa a partcula de que ela tem de compor
todas as histrias, tirar-lhes a mdia e comprometer-se com um resultado definido? Por que os
seres humanos e os equipamentos que produzimos tm esse poder especial? E ser que ele
especial? Ou ser que o ato humano de observar pertence a um esquema mais amplo de
influncias ambientais que mostram, do ponto de vista da mecnica quntica, que no somos
assim to especiais? Trataremos dessas questes inslitas e controversas na parte final deste
captulo, porque elas so cruciais para que entendamos a natureza da realidade quntica e
tambm porque elas proporcionam um importante esquema para pensarmos sobre a mecnica
quntica e a seta do tempo.
O clculo das mdias na mecnica quntica requer treinamento tcnico considervel. E a
compreenso total de como, quando e onde as mdias so computadas requer conceitos que os
fsicos ainda esto trabalhando duramente para formular. Mas h uma lio que pode ser
enunciada com simplicidade: a mecnica quntica francamente a favor do direito de
escolher: todas as escolhas que um objeto possa fazer para ir de um lugar a outro esto
includas nas probabilidades atribudas pela mecnica quntica aos diferentes resultados
possveis.
A fsica clssica e a fsica quntica tratam o passado de maneiras bem distintas.
A PODA DA HISTRIA
totalmente contrrio nossa formao clssica imaginar que um objeto indivisvel um
eltron ou um fton desloque-se por mais de uma trajetria ao mesmo tempo. Mesmo
aqueles dentre ns que alcanaram o mximo autocontrole teriam grande dificuldade em
resistir tentao de dar uma olhada: por que no fazer uma rpida verificao quando o
eltron ou o fton passam pela tela com as duas fendas ou pelo divisor de feixes e determinar
qual o caminho que ele realmente segue para chegar ao detector? Por que no colocar, no
experimento das duas fendas, pequenos detectores na frente de cada fenda para sabermos se o
eltron passou por uma, pela outra ou pelas duas (e deixar que o eltron prossiga em seu rumo
at o detector principal)? Por que no colocar, no experimento do divisor de feixes, em cada
um dos caminhos que saem do divisor, um pequeno detector que nos diga se o fton tomou o
caminho da esquerda, o da direita, ou ambos (deixando tambm que o fton prossiga rumo ao
detector)?

A resposta que perfeitamente possvel colocar os detectores adicionais, mas, ao faz-lo,


encontraremos duas coisas. Primeiro, observaremos que cada eltron, ou cada fton, passar
por apenas um dos detectores. Logo, possvel determinar o caminho que o eltron, ou o
fton, segue, e o resultado encontrado ser sempre o de que ele se define por um ou por outro
caminho, mas nunca por ambos. Segundo, verifica-se que os dados registrados nos detectores
principais se modificam. Em vez de obterem-se os padres de interferncia das figuras 4.3b e
7.1b, obtm-se os resultados previstos pela fsica clssica, como na figura 4.3a. Ao
introduzirmos novos elementos os novos detectores , inadvertidamente modificamos os
experimentos. E a modificao tal que o paradoxo que estava aponto de ser revelado se
soubermos qual o caminho tomado por cada partcula, como, ento, poderia haver a
possibilidade de uma interferncia com outro caminho que a partcula comprovadamente no
tomou? se desfaz. A razo decorre diretamente da ltima seo. A nova observao
singulariza as histrias que poderiam ter precedido o resultado produzido pela observao,
qualquer que seja ele. E como essa observao determinou que caminho o fton tomou,
consideramos apenas as histrias que passam por esse caminho, eliminando, pois, a
possibilidade da interferncia.
Niels Bohr gostava de resumir essas coisas usando o seu princpio da complementaridade.
Todo eltron, todo fton, todas as coisas, na verdade, tm aspectos de onda e de partcula.
Essas so caractersticas complementares. Pensar nas partculas apenas no esquema
convencional no qual elas se movem em trajetrias nicas e prprias insuficiente
porque dessa maneira desprezamos os aspectos ondulatrios demonstrados pelos padres de
interferncia (embora a soma das histrias de Feynman parea dar preferncia aos aspectos de partcula, o mtodo
apenas uma interpretao particular das ondas de probabilidade (uma vez que envolve mltiplas histrias para uma nica
partcula, cada uma das quais contempla a sua prpria contribuio probabilstica) e est, portanto, subordinado ao lado
ondulatrio da complementaridade. Quando dizemos que algo se comporta como uma partcula, referimo-nos sempre a uma
partcula convencional que viaja em uma trajetria nica e prpria). Pensar nas partculas apenas no esquema

ondulatrio insuficiente porque dessa maneira desprezamos os aspectos relativos s


partculas, demonstrados por medies que encontram partculas localizadas, que podem, por
exemplo, ser registradas como um ponto em uma tela (veja a figura 4.4). O quadro completo
requer que ambos os aspectos complementares sejam levados em conta. Em qualquer situao
dada possvel salientar um dos dois aspectos em virtude da maneira escolhida para a nossa
interao. Se for possvel os eltrons viajarem da fonte para a tela sem serem observados, as
suas propriedades ondulatrias podem emergir e produzir a interferncia. Mas se os eltrons
so observados no caminho, fica-se conhecendo a sua trajetria, o que impossibilita a
explicao da interferncia. A realidade vem em nosso auxlio. A observao poda os galhos
da histria quntica. Fora o eltron a comportar-se como partcula. E como as partculas
podem mover-se para um lado ou para o outro, no se forma um padro de interferncia.
Portanto, no h nada a explicar.
A natureza faz coisas estranhas. Ela vive perigosamente, mas toma o cuidado de esquivar-se
do golpe fatal do paradoxo lgico.
A CONTINGNCIA DA HISTRIA
Esses experimentos so notveis. Eles nos proporcionam uma prova simples e eficaz de que o
mundo comandado pelas leis qunticas descobertas pelos fsicos no sculo XX, e no pelas

leis clssicas descobertas por Newton, Maxwell e Einstein leis que hoje reconhecemos
como aproximaes perceptivas e teis para descrever os eventos que ocorrem nas escalas
maiores. J vimos que as leis qunticas desafiam as noes convencionais sobre o que
aconteceu no passado os eventos no observados que so responsveis pelo que vemos
hoje. Algumas variaes simples desses experimentos levam a um grau ainda maior e mais
surpreendente esse desafio nossa noo intuitiva de como as coisas se desdobram no tempo.
A primeira variao o experimento denominado escolha retardada, sugerido em 1980 pelo
eminente fsico John Wheeler. Ele toca uma questo inslita e inquietante: o passado depende
do futuro? Veja bem que isso no o mesmo que perguntar se podemos voltar ao passado e
modific-lo (tema que consideraremos no captulo 15). Ao contrrio, o experimento de
Wheeler, que j foi executado e analisado com amplo nvel de detalhes, expe um jogo
provocante entre eventos que imaginamos ter ocorrido no passado, e mesmo no passado
distante, e os que vemos ocorrerem neste momento.
Para ter uma ideia do exemplo, imagine que voc um colecionador de arte e que o dr.
Smithers, presidente da nova Associao de Arte e Beleza de Springfield, vem visit-lo para
ver vrias obras que voc colocou venda. Voc sabe, no entanto, que o verdadeiro interesse
do visitante Thefull Monty, um quadro da sua coleo que sempre o incomodou um pouco,
mas que lhe foi deixado pelo seu adorado tio-av Monty Burns, o que faz com que a deciso
de vend-lo ou no perpasse por razes emocionais. Aps a chegada do dr. Smithers, vocs
conversam sobre a sua coleo, sobre os leiles recentes, a exposio do momento no museu e
voc descobre, para sua surpresa, que Smithers foi, h muitos anos, o principal auxiliar do seu
tio-av. J no final da conversa, voc toma conscincia de que aceita bem a perspectiva de
separar-se do quadro. So muitas as obras de que voc gosta e necessrio ter cautela e
conteno para que a sua coleo no perca o foco. No mundo das colees de arte, como
voc prprio sempre diz, mais pode significar menos.
Em retrospecto, pensando sobre a deciso tomada, voc fica com a impresso de que j se
havia resolvido pela venda antes mesmo de que o dr. Smithers chegasse. Apesar de certo
carinho que tinha por The full Monty, voc sentia tambm um desconforto por ter reunido uma
coleo demasiado ampla alm do fato de que o realismo ertico-nuclear uma rea
difcil, mesmo para os colecionadores mais experientes. Voc se lembra de que, antes da
chegada do visitante, no se sentia seguro a respeito do que fazer, mas, a partir da sua viso da
questo nesse momento, como se j estivesse preparado. No que os eventos futuros
tenham afetado o passado, mas o seu encontro agradvel com o dr. Smithers e a sua prpria
declarao subsequente de que estava disposto a vender o quadro iluminaram o passado de
maneira a tornar definidas certas coisas particulares que pareciam no estar ainda decididas
naquele momento. como se o encontro e a sua declarao o ajudassem a aceitar uma deciso
que j estava tomada e que apenas esperava para se realizar. O futuro o auxiliou a ter uma
viso mais completa do que estava ocorrendo no passado.
Evidentemente, nesse exemplo os eventos futuros afetam apenas a sua percepo ou a sua
interpretao do passado, de modo que eles no so nem intrigantes nem surpreendentes. Mas
o experimento de escolha retardada de Wheeler transporta essa interao psicolgica entre o
futuro e o passado para o domnio quntico, onde ela se torna precisa e espantosa.
Comeamos com o experimento da figura 7.1a, modificado com a reduo da frequncia do
laser, que passa a disparar um fton de cada vez, como na figura 7.1b, e tambm com a

colocao de um novo detector de ftons prximo ao divisor de feixes. Se o novo detector


estiver desligado (veja a figura 7.2b), estaremos de volta configurao original do
experimento e os ftons geraro um padro de interferncia na tela fotogrfica. Mas se o novo
detector estiver ligado (figura 7.2a), ele nos mostrar o caminho seguido por cada fton: se
ele detectar um fton, ento porque o fton tomou aquele caminho; se ele no detectar um
fton, ento porque o fton tomou o outro caminho. Essa informao de escolha, como
chamada, obriga o fton a agir como partcula e, portanto, o padro de interferncia
ondulatrio j no gerado.

Agora, vamos mudar as coisas la Wheeler, deslocando o novo detector de ftons mais para
longe em um dos caminhos. Em princpio, os caminhos podem ser to longos quanto se queira,
de modo que o novo detector pode estar a uma distncia considervel do divisor de feixes.
Tambm aqui, se o novo detector de ftons estiver desligado, estaremos na situao normal e
os ftons comporo um padro de interferncia na tela. Se ele estiver ligado, fornecer
informaes de escolha, o que impedir a existncia do padro de interferncia.
A nova estranheza provm do fato de que o recebimento da informao de escolha ocorre
muito tempo depois de que o fton tenha tido que decidir, no divisor de feixes, se atuar
como onda e viajar pelos dois caminhos ou se atuar como partcula e viajar apenas por um
deles. Quando o fton passa pelo divisor de feixes, ele no pode saber se o novo detector
estar ligado ou desligado na verdade, o experimento pode ser realizado de maneira que o
interruptor do detector s seja acionado depois que o fton tenha passado pelo divisor de
feixes. Para estar preparada para a possibilidade de que o detector esteja desligado, a onda
quntica do fton deve dividir-se e viajar por ambos os caminhos, de modo que um amlgama
dos dois possa gerar o padro de interferncia observado. Mas, se acontecer que o novo
detector esteja ligado ainda que depois que o fton j tenha deixado o divisor de feixes ,
isso poderia causar uma crise de identidade para o fton: ao passar pelo divisor de feixes, ele
j se teria comprometido com o carter ondulatrio viajando pelos dois caminhos, mas agora,
algum tempo depois de ter feito essa escolha, ele percebe que precisa passar a ser uma
partcula, que viaja por um nico caminho.
De algum modo, contudo, o fton acerta sempre. Toda vez que o detector est ligado
mesmo que o ato de lig-lo ocorra bem depois de determinado fton ter passado pelo divisor
de feixes , o fton atua inteiramente como partcula. Ele ser encontrado apenas em um dos

caminhos para a tela (se colocssemos detectores de ftons mais abaixo, nas trajetrias, cada
fton emitido pelo laser seria detectado por um detector ou pelo outro, mas nunca pelos dois);
os dados resultantes no mostram o padro de interferncia. Toda vez que o novo detector est
desligado mesmo que a deciso seja tomada depois que cada fton tenha passado pelo
divisor de feixes , os ftons atuam inteiramente como ondas, produzindo o famoso padro
de interferncia que indica que eles viajaram por ambas as trajetrias. como se ajustassem o
seu comportamento no passado de acordo com a escolha futura, segundo esteja o detector
ligado ou desligado. como se tivessem uma premonio da situao experimental que
encontrariam mais adiante e j atuariam de acordo com ela. como se uma histria coerente e
definida se tornasse manifesta apenas depois de que o futuro ao qual ela leva estivesse
totalmente estabelecido.4
H uma semelhana entre isso e a sua experincia na deciso de vender The full Monty. Antes
de encontrar o dr. Smithers, voc estava em um estado ambguo e indeciso, difuso e confuso,
desejando ao mesmo tempo vender e no vender o quadro. Mas a conversa sobre o mundo da
arte e o conhecimento do afeto que Smithers tinha pelo seu tio-av fez com que voc aceitasse
cada vez melhor a ideia da venda. A conversa levou a uma deciso firme, que, por sua vez,
permitiu que uma histria especfica se cristalizasse a partir da incerteza anterior. Em
retrospecto, como se a deciso j tivesse sido tomada o tempo todo. Porm se voc no se
tivesse dado to bem com o dr. Smithers, se ele no lhe tivesse garantido que The full Monty
estaria em boas mos, voc poderia perfeitamente ter decidido no vender. E a histria do
passado que, nessa situao, voc sentiria como verdadeira, facilmente poderia envolver o
reconhecimento de que voc, na verdade, j estava h muito tempo decidido a no vender
de que, por mais que fizesse sentido vender o quadro, no fundo voc j sabia que o seu
vnculo sentimental com a pintura era demasiado forte para que voc a vendesse. O passado
real, evidentemente, no se modificou em nada. Mas diferentes experincias posteriores
poderiam levar voc a descrever diferentes histrias.
No cenrio psicolgico, reescrever ou reinterpretar o passado um lugar comum. A histria
do nosso passado muitas vezes informada pelas nossas experincias do presente. No entanto,
no cenrio da fsica que normalmente consideramos ser objetivo e imutvel , dizer que a
histria passada possa depender do futuro algo que incomoda. Para aumentar ainda mais
essa sensao, Wheeler imagina uma verso csmica do experimento da escolha retardada, em
que a fonte de luz no um laser de laboratrio, e sim um intenso quasar no espao profundo.
O divisor de feixes no um aparelho de laboratrio, mas sim uma galxia no meio do
caminho, cujo campo gravitacional pode funcionar como uma lente que d o foco aos ftons
que passam e os dirige Terra, como na figura 7.3. Embora esse experimento ainda no tenha
sido realizado, em princpio, se pudermos coletar um nmero suficiente de ftons do quasar,
eles deveriam compor um padro de interferncia em uma placa fotogrfica de longa
exposio, tal como no experimento do divisor de feixes de laboratrio. Mas se colocssemos
outro detector de ftons prximo ao fim de qualquer um dos diferentes caminhos, ele nos
propiciaria a informao de escolha com relao aos ftons e destruiria o padro de
interferncia.

O que mais notvel nesta verso que, da nossa perspectiva, os ftons podem estar viajando
h bilhes de anos. A deciso de contornar a galxia por um dos lados, como uma partcula,
ou por ambos os lados, como uma onda, parece ter sido tomada por eles muitssimo antes de
que o detector, ns mesmos ou a prpria Terra existssemos. Contudo, bilhes de anos depois,
quando ocorre a construo do detector, a sua instalao em um dos caminhos que os ftons
tomam para chegar Terra e o seu funcionamento, esses atos fazem com que os ftons em
considerao ajam como partculas. Eles agem como se estivessem viajando por uma nica
trajetria e no pela outra at a Terra. Mas se desligarmos o detector, alguns minutos
depois, os ftons que chegam placa fotogrfica a partir de ento comeam a compor o
padro de interferncia, o que indica que h bilhes de anos eles vinham viajando em conjunto
com os seus parceiros-fantasmas, tomando os dois caminhos que contornam a galxia.
O ato de ligar ou desligar o interruptor do detector no sculo XXI ter tido um efeito sobre o
movimento dos ftons alguns bilhes de anos antes? Claro que no. A mecnica quntica no
nega que o passado tenha acontecido, e acontecido por completo. A tenso surge simplesmente
porque o conceito quntico de passado diferente do conceito de passado de acordo com a
intuio clssica. A nossa criao clssica nos faz desejar dizer que determinado fton fez isto
ou aquilo. Mas no mundo quntico, no nosso mundo, esse raciocnio impe ao fton uma
realidade demasiado restritiva. Como vimos, na mecnica quntica a norma uma realidade
indeterminada, difusa, hbrida, que consiste em mltiplos ramos e que s se cristaliza em uma
realidade mais familiar e definida quando se faz uma observao adequada. No que o fton
tenha decidido bilhes de anos atrs contornar a galxia por um lado ou pelo outro. Durante
esses bilhes de anos ele se manteve dentro da norma quntica um hbrido de todas as
possibilidades.
O ato de observar rene a incomum realidade quntica experincia clssica cotidiana. As
observaes que fazemos hoje levam um dos ramos da histria quntica a ganhar
proeminncia no relato do passado. Nesse sentido, ento, embora a evoluo quntica do
passado at ento no seja afetada por nada que agora faamos, a viso que temos do passado
pode sofrer a influncia das aes de hoje. Se colocarmos detectores de fton nos dois
caminhos que a luz toma para chegar tela, a nossa viso do passado incluir a descrio do
caminho que cada fton tomou; ao colocarmos os detectores de fton, fazemos com que a
informao de escolha seja um elemento essencial e definitivo da histria. Mas se no
colocarmos os detectores de ftons, a histria do passado ser necessariamente diferente. Sem
eles, no podemos relatar nada a respeito dos caminhos que os ftons tomaram; sem eles, a

informao de escolha ser fundamentalmente inexistente. Ambas as histrias so vlidas.


Ambas as histrias so interessantes. Elas apenas descrevem situaes diferentes.
Uma observao feita hoje pode, portanto, ajudar a completar a histria que relatamos, de um
processo que teve incio ontem, ou no dia anterior, ou talvez h 1 bilho de anos. Uma
observao feita hoje pode delinear os detalhes que podemos e devemos incluir no nosso
relato do passado.
O PASSADO APAGADO
essencial ressaltar que, nesses experimentos, o passado no de modo algum alterado pelas
aes de hoje, e nenhuma modificao que faamos no experimento pode alcanar esse fim.
Isso leva seguinte pergunta: se no se pode modificar algo que j aconteceu, pode-se fazer a
coisa mais prxima a isso apagar o impacto desse fato sobre o presente? Em determinados
graus, por vezes essa fantasia pode ser realizada. Um goleiro que comete um pnalti
desnecessrio aos 44 minutos do segundo tempo em um jogo que est empatado pode desfazer
o impacto desse erro fazendo uma defesa espetacular na cobrana do pnalti. E esse exemplo,
naturalmente, no tem nada de misterioso. S quando um evento do passado parece impedir
definitivamente a ocorrncia de um evento futuro (assim como a defesa do pnalti impede a
vitria do time adversrio), poderamos pensar que algo errado teria acontecido se nos
dissessem em seguida que o evento evitado teria realmente acontecido. O apagador quntico,
originalmente concebido em 1982 por Marlan Scully e Kai Drhl, sugere esse tipo de
estranheza na mecnica quntica.
Uma verso simples do apagador quntico usa a configurao do experimento das duas fendas,
modificado da seguinte maneira. Coloca-se um marcador em frente a cada fenda, para
identificar qualquer fton que passe, de maneira que, quando ele seja examinado
posteriormente, possa-se dizer por qual fenda ele passou. A questo de saber como se pode
identificar um fton como colocar o equivalente a uma etiqueta D no fton que passa pela
fenda da direita e E no que passa pela da esquerda interessante, mas no
particularmente importante aqui. Em termos gerais, o processo consiste em empregar um
instrumento que permita ao fton passar livremente por uma fenda, forando, no entanto, o seu
eixo de spin a apontar para uma direo particular. Se os instrumentos colocados em frente
das fendas da direita e da esquerda manipularem os spins dos ftons de maneiras especficas e
distintas, ento a tela de um detector mais sofisticado, que, alm de registrar a localizao do
ponto de impacto do fton, tambm registre a orientao do seu spin, revelar por qual fenda
determinado fton ter passado a caminho do detector.
Nessa verso do experimento das duas fendas com identificao, os ftons no compem um
padro de interferncia, como na figura 7.4a. Voc j deve estar familiarizado com a
explicao: os novos instrumentos de identificao permitem compilar as informaes de
escolha, as quais singularizam as histrias. Os dados revelam que qualquer fton determinado
ter passado ou pela fenda da esquerda ou pela da direita. E sem a combinao entre as
trajetrias da esquerda e da direita, no existem ondas de probabilidade que se sobreponham
e no se gera o padro de interferncia.

Eis a ideia de Scully e Drhl. Que tal se, logo antes de que o fton alcance a tela do detector,
eliminarmos a possibilidade de determinar por qual fenda ele passou, apagando a marca posta
pelo instrumento de identificao? Sem que tenhamos os meios de extrair, ainda que em
princpio, a informao de escolha do fton detectado, ser que as duas classes de histrias
voltaro cena, restaurando o padro de interferncia? Veja que esta maneira de desfazer o
passado fica muito mais prxima da categoria chocante do que na do goleiro que defende um
pnalti aos 44 minutos do segundo tempo de um jogo empatado. Quando os instrumentos de
identificao so ligados, imaginamos que o fton, obedientemente, atue como partcula e
passe ou pela fenda da esquerda ou da direita. Se apagarmos a marca da informao de
escolha de que o fton portador logo antes que ele alcance a tela, pareceria ser demasiado
tarde para que se forme o padro de interferncia. Para que haja interferncia preciso que o
fton atue como onda. preciso que passe por ambas as fendas para poder refundir-se com
ele mesmo a caminho da tela do detector. Mas como fizemos inicialmente a identificao do
fton, pareceria claro que ele atua como partcula e viaja ou pela fenda da direita ou pela da
esquerda, o que impede a ocorrncia do padro de interferncia.
Em um experimento realizado por Raymond Chiao, Paul Kwiat e Aephraim Steinberg, a
configurao era, esquematicamente, a que aparece na figura 7.4, com a insero de um novo
instrumento apagador logo frente da tela do detector. Tambm aqui os detalhes no tm
importncia para ns, mas, em resumo, o apagador funciona fazendo com que o fton, quer
seja proveniente da fenda da esquerda, quer da fenda da direita, tenha o seu spin manipulado
de modo que aponte sempre para a mesma direo. Assim, o exame posterior do spin no
proporcionar nenhuma informao a respeito da fenda pela qual o fton tenha passado, com o
que a informao de escolha fica apagada. Por incrvel que parea, os ftons detectados pela
tela depois da operao de apagamento produzem sim um padro de interferncia. O apagador
colocado logo frente da tela do detector desfaz apaga o efeito da identificao dos
ftons, feita bem antes, quando eles se aproximavam das fendas. Tal como no experimento da
escolha retardada, esse tipo de apagamento poderia, em princpio, ocorrer bilhes de anos
depois da influncia que ele est anulando, o que, efetivamente, desfaz o passado e mesmo o
passado longnquo.
Como dar sentido a isso? Lembre-se de que os dados se ajustam perfeitamente s previses
tericas da mecnica quntica. Scully e Drhl propuseram esse experimento porque os
clculos de mecnica quntica que haviam feito j os tinham convencido de que surtiria efeito.
E surtiu. Assim, como costuma acontecer com a mecnica quntica, o quebra-cabea no
contrape a teoria ao experimento, mas sim a teoria, confirmada pelo experimento, nossa

noo intuitiva do tempo e da realidade. Para diminuir a tenso, observe que, se voc
colocasse um detector de ftons frente de cada fenda, a leitura do detector determinaria com
certeza se o fton passou pela fenda da esquerda ou da direita, e no haveria maneira de
apagar essa informao definitiva no haveria maneira de recuperar o padro de
interferncia. Mas os instrumentos de identificao so diferentes porque propiciam apenas o
potencial para determinar a informao de escolha e as potencialidades so justamente o
tipo de coisa que pode ser apagado. O instrumento de identificao modifica o fton que passa
de tal modo que, em termos gerais, ele ainda viaja por ambos os caminhos, mas a parte da
esquerda da sua onda de probabilidade fica apagvel com relao da direita, ou vice-versa,
a parte da direita fica apagvel com relao da esquerda. Por sua vez, a sequncia ordenada
de cristas e vales que normalmente surgiria em cada fenda como na figura 4.2b tambm
fica apagada, de modo que no se forma um padro de interferncia na tela do detector. A
percepo crucial, contudo, a de que tanto a onda da esquerda quanto a da direita ainda
esto presentes. O apagador funciona porque recoloca em foco as ondas. Atuando como
culos, ele compensa o apagamento, pe ambas as ondas novamente em foco e permite que
elas se combinem de novo em um padro de interferncia. como se, depois que os
instrumentos de identificao cumprem a sua tarefa, o padro de interferncia desaparecesse
da nossa viso, mas ficasse pacientemente esperando que algo ou algum o ressuscitasse.
Essa explicao pode tornar o apagador quntico um pouco menos misterioso, mas eis o
ltimo ato uma assombrosa variao do experimento do apagador quntico que desafia
ainda mais profundamente as noes convencionais do espao e do tempo.
O PASSADO CONFORMADO
(se voc encontrar dificuldade na leitura desta seo, pode tranquilamente passar para a prxima sem perder a continuidade.
Mas eu o incentivo a tentar l-la porque os resultados so realmente estupendos).
Este experimento, o apagador quntico de escolha retardada, tambm foi proposto por
Scully e Drhl. Ele tem incio com o experimento do divisor de feixes da figura 7.1,
modificado pela insero de dois conversores-descendentes, um em cada caminho. Os
conversores-descendentes so instrumentos que tomam um fton como entrada e produzem
dois ftons como resultado, cada qual com a metade da energia (convertida e reduzida) do
original. Um dos dois ftons (denominado fton-sinal) orientado para tomar o caminho que o
fton original teria percorrido em direo tela do detector. O outro fton produzido pelo
conversor-descendente (denominado fton-complementar) enviado em uma direo
totalmente diferente, como na figura 7.5a. Cada vez que o experimento realizado, podemos
determinar qual o caminho tomado pelo fton-sinal em direo tela observando qual dos
conversores-descendentes emite o parceiro espectador. Neste caso, mais uma vez a
capacidade de compilar as informaes de escolha a respeito dos ftons-sinais ainda que
totalmente indireta, uma vez que no estamos interagindo com nenhum fton-sinal tem o
efeito de prevenir a formao de um padro de interferncia.
Agora vamos parte estranha. E se manipularmos o experimento para que se torne impossvel
determinar de qual conversor-descendente determinado fton-complementar surge? Ou seja: e
se apagarmos a informao de escolha que os ftons-complementares contm? Acontece algo
assombroso: ainda que no tenhamos feito nada diretamente com os ftons-sinais, ao

apagarmos as informaes de escolha contidas nos parceiros espectadores podemos recuperar


o padro de interferncia a partir dos ftons-sinais. Vamos ver como isso funciona, porque
verdadeiramente fantstico.
Observe a figura 7.5b, que rene todas as ideias essenciais, mas no se deixe intimidar.
mais simples do que parece e vamos avanar com passos seguros. A configurao que aparece
na figura 7.5b difere da que aparece na figura 7.5a quanto ao modo de detectar os ftonsespectadores depois da emisso. Na figura 7.5a, a deteco imediata, de forma que podemos
determinar instantaneamente qual conversor-descendente os produziu ou seja, qual o
caminho tomado por determinado fton-sinal. No novo experimento, cada fton-complementar
enviado a um labirinto, que compromete a nossa capacidade de fazer essa determinao.
Imagine, por exemplo, que um fton-complementar emitido pelo conversor-descendente que
tem a etiqueta L. Em vez de entrar imediatamente em um detector (como na figura 7.5a), esse
fton enviado a um divisor de feixes (com a etiqueta a) e tem, portanto, 50% de
possibilidade de seguir em frente pelo caminho A e 50% de possibilidade de seguir em
frente pelo caminho B. Se ele seguir pelo caminho A, entrar em um detector de ftons
(etiqueta 1) e a sua chegada ser devidamente registrada. Mas se o fton-complementar
seguir pelo caminho B, estar sujeito a mais andanas. Ele se dirigir a outro divisor de
feixes (etiqueta c) e ter, portanto, 50% de possibilidade de seguir em frente pelo caminho
E para o detector 2 e 50% de possibilidade de seguir em frente pelo caminho F para o
detector 3. Agora mantenha-se atento porque tudo isto vai fazer sentido este mesmo
raciocnio, quando aplicado a um fton-complementar emitido pelo outro conversordescendente, com a etiqueta R, nos indica que se o fton-complementar seguir pelo caminho
D, ele ser registrado pelo detector 4, mas se seguir pelo caminho C, ser detectado ou
pelo detector 3 ou pelo detector 2, dependendo do caminho que tomar depois de passar
pelo divisor de feixes b.
Por que acrescentamos todas essas complicaes? Note que se um fton-complementar for
detectado pelo detector 1, ficamos sabendo que o fton-sinal correspondente tomou o
caminho da esquerda, uma vez que um fton-complementar que tenha sido emitido pelo
conversor-descendente R no tem como chegar a este detector. Do mesmo modo, se um
fton-complementar for detectado pelo detector 4, ficamos sabendo que o fton-sinal
correspondente tomou o caminho da direita. Mas se um fton-complementar acabar no detector
2, no teremos nenhuma ideia quanto ao caminho tomado pelo seu parceiro-sinal, pois h
possibilidades iguais de que ele tenha sido emitido pelo conversor-descendente L e seguido
o caminho BE, ou de que tenha sido emitido pelo conversor-descendente aR e tomado o
caminho CE. Do mesmo modo, se um fton-complementar for detectado pelo detector C3,
ele poder ter sido emitido pelo conversor-descendente L e viajado pelo caminho BF, ou
pelo conversor-descendente R e viajado pelo caminho CF. Assim, para os ftons-sinais
cujos ftons-complementares forem detectados pelos detectores 1 ou 4, teremos
informaes de escolha, mas para aqueles cujos ftons-complementares forem detectados
pelos detectores 2 ou 3 as informaes de escolha so apagadas.

Este apagamento de algumas das informaes de escolha embora no tenhamos feito nada
diretamente com os ftons-sinais significa a recuperao dos efeitos da interferncia? Sim
senhor mas apenas para os ftons-sinais cujos ftons-complementares chegam aos
detectores 2 ou c<3. O conjunto total das posies de impacto dos ftons-sinais sobre a tela
aparecer como os dados da figura 7.5a, sem mostrar nenhum indcio de padro de
interferncia, como caracterstica dos ftons que viajam por um caminho ou pelo outro.
Mas, se nos concentrarmos apenas em um subconjunto dos pontos registrados por exemplo,
os ftons-sinais cujos ftons-complementares entraram no detector 2 , esse subconjunto
compor um padro de interferncia! Esses ftons-sinais cujos ftons-espectadores, por
razes simplesmente aleatrias, no propiciaram informaes de escolha atuam como se
tivessem viajado por ambos os caminhos! Se a tela do detector mostrasse um ponto vermelho
para a posio de cada fton-sinal cujo parceiro espectador tenha sido detectado pelo detector
2, e um ponto verde para todos os outros, uma pessoa daltnica no veria o padro de
interferncia, mas todos os demais veriam que os pontos vermelhos se apresentariam com
faixas claras e escuras um padro de interferncia. O mesmo quadro se revelaria se
usarmos o detector 3 no lugar do detector 2. Porm no haveria nenhum padro de
interferncia se nos concentrssemos apenas nos ftons-sinais cujos parceiros complementares
chegaram aos detectores 1 ou 4, uma vez que esses so os ftons-complementares que
propiciam as informaes de escolha a respeito dos seus parceiros.
Esses resultados confirmados em experimentos5 so extraordinrios: ao incluirmos os
conversores-descendentes que tm o potencial de propiciar informaes de escolha, perdemos
o padro de interferncia, como na figura 7.5a. E sem a interferncia, concluiramos,
naturalmente, que cada fton viajou seja pelo caminho da esquerda, seja pelo da direita.
Vemos agora que essa concluso seria precipitada. Eliminando cuidadosamente as
informaes de escolha potenciais, trazidas por alguns dos ftons-complementares, podemos
induzir a formao de um padro de interferncia que indica que alguns dos ftons tomaram,
na verdade, ambos os caminhos.

Note tambm o que talvez seja o resultado mais espantoso de todos: os trs divisores de feixes
e os quatro detectores de ftons-complementares que foram acrescentados podem estar no
outro lado do laboratrio, ou mesmo no outro lado do universo, uma vez que nada na nossa
discusso depende de que eles recebam determinado fton-complementar antes ou depois de
que o fton-sinal que seu parceiro atinja a tela. Imagine, ento, que esses instrumentos esto
bem longe, a dez anos-luz de distncia, por exemplo, e pense no que isso significa. Fazemos o
experimento da figura 7.5b hoje, registrando uma aps a outra as posies de impacto de um
grande nmero de ftons-sinais e observamos que eles no mostram indcios de interferncia.
Se nos pedirem que expliquemos os dados, poderamos sentir-nos tentados a dizer que, por
causa dos ftons-complementares, dispomos das informaes de escolha e, portanto, cada
fton-sinal ter passado seja pelo caminho da esquerda, seja pelo da direita, o que elimina
toda possibilidade de interferncia. Mas, tal como acima, essa seria uma concluso
precipitada a respeito do que de fato aconteceu. Seria uma descrio totalmente prematura do
passado.
Dez anos depois, os quatro detectores de ftons recebero um aps o outro os ftonscomplementares. Se formos subsequentemente informados sobre quais foram os ftonscomplementares que terminaram, digamos, no detector 2 (por exemplo, o primeiro, o stimo,
o oitavo, o dcimo segundo... por ordem de chegada), e se voltarmos aos dados que colhemos
dez anos antes para identificarmos os pontos de localizao na tela dos ftons-sinais
correspondentes (o primeiro, o stimo, o oitavo, o dcimo segundo... por ordem de chegada),
verificaremos que os pontos assinalados compem um padro de interferncia, o que revela
que correta a descrio de que esses ftons-sinais viajaram por ambos os caminhos.
Alternativamente, se nove anos e 364 dias depois de coletarmos os dados dos ftons-sinais,
um brincalho decidisse sabotar o experimento retirando os divisores de feixes a e b
com o que, ao chegarem no dia seguinte, os ftons-complementares iriam todos ou para o
detector 1 ou para o 4, preservando assim todas as informaes de escolha , ento, ao
recebermos essas informaes, concluiramos que todos os ftons-sinais viajaram ou pelo
caminho da esquerda, ou pelo da direita, e no haveria nenhum padro de interferncia a
extrair a partir dos dados dos ftons-sinais. Assim, o que esta discusso mostra com vigor
que a histria que contamos para explicar os dados dos ftons-sinais depende
significativamente de medies feitas dez anos depois do momento em que esses dados foram
reunidos.
Permita-me ressaltar novamente que as medies feitas no futuro no alteram nada com
relao s coisas que aconteceram no experimento realizado hoje. As medies futuras no
alteram de modo algum os dados coletados hoje. Mas as medies futuras influenciam, sim, os
detalhes que podem ser invocados na descrio subsequente do que aconteceu hoje. Antes de
conhecer os resultados das medies dos ftons-complementares, no se pode dizer nada a
respeito da histria dos caminhos de qualquer fton-sinal. Mas, uma vez que se conheam os
resultados, podemos afirmar conclusivamente que os ftons-sinais cujos parceiros
espectadores foram empregados para a utilizao das informaes de escolha viajaram, sim
anos antes , ou pela esquerda, ou pela direita. Podemos concluir tambm que no se
pode afirmar que os ftons-sinais cujos parceiros espectadores tiveram apagadas as
informaes de escolha que continham tenham viajado anos antes por um caminho ou
pelo outro (concluso que se pode confirmar convincentemente usando-se os dados recm-

adquiridos dos ftons-complementares para expor os padres de interferncia previamente


ocultos dentro desta ltima classe de ftons-sinais). Vemos, assim, que o futuro ajuda a
conformar a histria que contamos sobre o passado.
Esses experimentos so uma tremenda afronta s nossas noes convencionais a respeito do
espao e do tempo. Algo que acontece muito depois e a grande distncia de um evento , no
entanto, vital para que possamos descrever esse evento. Do ponto de vista clssico do
ponto de vista do bom senso isso uma loucura. A est a coisa: o ponto de vista clssico
o ponto de vista errado para considerar um universo quntico. Aprendemos com a discusso
de Einstein, Podolsky e Rosen que a fsica quntica no segue a localidade no espao. Se voc
aprendeu bem a lio lio bem difcil de aceitar primeira vista , esses experimentos,
que envolvem um tipo de emaranhamento atravs do espao e do tempo, podem no parecer
to inslitos. Mas segundo a nossa experincia diria, eles certamente o so.
MECNICA QUNTICA E EXPERINCIA
Lembro-me de que ao ser informado a respeito desses experimentos fiquei empolgado por
alguns dias. Senti como se tivssemos a oportunidade de observar um lado velado da
realidade. A experincia comum as atividades normais, corriqueiras e dirias
repentinamente parecia fazer parte de um quebra-cabea clssico, que escondia a verdadeira
natureza do nosso mundo quntico. O mundo cotidiano subitamente aparecia como um nmero
de mgica ao contrrio, que levava a plateia a acreditar nos conceitos usuais e familiares do
espao e do tempo, enquanto a verdade assombrosa da realidade quntica ficava
cuidadosamente guardada por um ato de prestidigitao da natureza.
Nos anos recentes, os fsicos dedicaram grande empenho em buscar explicaes para essa
astcia da natureza em determinar com preciso como as leis fundamentais da fsica
quntica podem combinar-se com as leis clssicas que explicam to satisfatoriamente a
experincia comum ; em sntese, para compreender como a estranheza mgica do mundo
atmico e subatmico se comporta de modo a possibilitar a formao de objetos
macroscpicos. As pesquisas continuam, mas muito j se aprendeu. Vejamos alguns aspectos
de relevncia particular para a questo da seta do tempo, agora do ponto de vista da mecnica
quntica.
A mecnica clssica baseia-se nas equaes que Newton descobriu no final do sculo XVII. O
eletromagnetismo baseia-se nas equaes que Maxwell descobriu no final do sculo XIX. A
relatividade especial baseia-se nas equaes que Einstein descobriu em 1905, e a relatividade
geral baseia-se nas equaes por ele descobertas em 1915. O que todas essas equaes tm
em comum, e que bsico para o dilema da seta do tempo (tal como explicamos no captulo
anterior), o tratamento completamente simtrico que elas do ao passado e ao futuro. Em
ponto algum essas equaes contm o que quer que seja que estabelea alguma diferena entre
o tempo para a frente e para trs. O passado e o futuro so tratados em p de igualdade.
A mecnica quntica baseia-se em uma equao que Erwin Schrdinger descobriu em 1926.6
A nica coisa que necessrio saber a respeito que ela toma como dado inicial a forma de
uma onda de probabilidade em determinado momento do tempo, como o que aparece na figura
4.5, e permite que determinemos a forma dessa onda em qualquer outro momento do passado
ou do futuro. Se a onda de probabilidade estiver associada a uma partcula, como um eltron,

ela pode ser usada para prever a probabilidade de que, em qualquer instante especificado, o
eltron seja experimentalmente encontrado em qualquer posio especificada. Assim como as
leis clssicas de Newton, Maxwell e Einstein, a lei quntica de Schrdinger confere um
tratamento igualitrio ao futuro e ao passado do tempo. Um filme que mostrasse uma onda
de probabilidade que comea de uma maneira e termina de outra pode ser passado do fim
para o comeo e mostrar uma onda de probabilidade que comea da outra maneira e
termina da maneira que antes era a inicial sem que haja meios de determinar que uma das
evolues seria a correta e a outra a errada. Ambas as solues seriam igualmente vlidas
para a equao de Schrdinger. Ambas representariam maneiras igualmente sensatas em que
as coisas poderiam evoluir.7
Evidentemente, o filme a que nos referimos acima bem diferente dos que usamos para
analisar o movimento das bolas, pedras e ovos que se espatifam, no captulo anterior. As
ondas de probabilidade no so coisas que se possam ver diretamente. No h cmeras que
possam capt-las em filmes. S podemos descrev-las por meio de equaes matemticas e,
com a nossa imaginao abstrata, pensar que as ondas mais simples tenham formas como as
que aparecem nas figuras 4.5 e 4.6. Mas os nicos acessos que temos s ondas de
probabilidade so indiretos, por meio dos processos de medio.
Como vimos no captulo 4 e novamente nos experimentos analisados acima, a formulaopadro da mecnica quntica descreve o desdobramento dos fenmenos usando dois estgios
bem distintos. No estgio um, a onda de probabilidade ou, no linguajar mais preciso dos
especialistas, a funo de onda de um objeto como um eltron evolui de acordo com a
equao descoberta por Schrdinger. Essa equao mostra que a forma da funo de onda
modifica-se suave e gradualmente, de modo semelhante ao que acontece com as ondas de gua
que atravessam um lago de um lado ao outro. (a mecnica quntica tem, e com razo, a reputao de ser tudo,
menos suave e gradual. Ao contrrio, como veremos nos prximos captulos, ela revela um microcosmo turbulento e agitado. A
origem dessa agitao a natureza probabilstica da funo de onda ainda que as coisas possam apresentar-se de uma
maneira em determinado momento, h uma probabilidade de que elas estejam de outra maneira, significativamente diferente, no
momento seguinte , e no uma propriedade de agitao permanente da prpria funo de onda). Na descrio-

padro do segundo estgio, tomamos contato com a realidade observvel pela medio da
posio do eltron e, ao faz-lo, provocamos uma mudana forte e abrupta na forma da funo
de onda. A funo de onda do eltron no igual aos exemplos mais familiares das ondas de
gua e de som: ao medirmos a posio do eltron, a sua funo de onda d um salto, ou, como
se v na figura 4.7, entra em colapso, caindo a zero em todos os lugares onde a partcula no
est e alcanando a probabilidade de 100% no lugar especfico em que a partcula
encontrada por meio da medio.
O estgio um a evoluo das funes de onda de acordo com a equao de Schrdinger
matematicamente rigoroso, totalmente isento de ambiguidades e inteiramente aceito pela
comunidade dos fsicos. O estgio dois o colapso de uma funo de onda em consequncia
da medio , ao contrrio, algo que, ao longo dos ltimos oitenta anos, tem mantido os
fsicos em certo estado de perplexidade e colocado problemas, enigmas e paradoxos
potenciais que puseram fim a vrias carreiras. A dificuldade, como mencionamos ao final do
captulo 4, est em que, segundo a equao de Schrdinger, as funes de onda no entram em
colapso. O colapso um aditivo, introduzido depois que Schrdinger descobriu a equao,
com o fim de levar em conta o que os pesquisadores observam na realidade. Se, por um lado,
uma funo de onda pura e sem colapsos incorpora a estranha ideia de que uma partcula est

em diferentes lugares, por outro lado, os pesquisadores nunca observam esse fato: sempre
encontram a partcula em um lugar definido; nunca a v em parcialmente em um lugar e
parcialmente em outro; a agulha do seu instrumento de medio nunca fica flutuando em uma
mescla difusa de diferentes valores possveis.
Isso tambm vlido, evidentemente, para as nossas observaes costumeiras do mundo
nossa volta. Nunca vemos que uma cadeira esteja em dois lugares ao mesmo tempo; nunca
observamos a Lua em dois lugares simultneos; nunca vemos um gato que esteja vivo e morto
em um mesmo momento. A noo do colapso de uma funo de onda est de acordo com a
nossa experincia postulando que o ato de medir induz a funo de onda a abandonar o limbo
quntico e trazer para a realidade uma das mltiplas potencialidades.
O ENIGMA QUNTICO DA MEDIO
Mas como pode ser que a medio feita por um pesquisador provoque o colapso de uma
funo de onda? Na verdade, ser que o colapso da funo de onda realmente ocorre? E se
ocorrer, o que que realmente acontece no nvel microscpico? Toda e qualquer medio
causa o colapso? Quando ocorre o colapso e quanto tempo ele dura? Uma vez que as funes
de onda, segundo a equao de Schrdinger, no entram em colapso, qual a equao que
passa a vigorar no segundo estgio da evoluo quntica, e como essa nova equao derruba a
de Schrdinger, usurpando o seu poder normalmente absoluto sobre os processos qunticos? E
h outro ponto que tem importncia para a nossa preocupao atual com a seta do tempo.
Enquanto a equao de Schrdinger, a equao que comanda o primeiro estgio, no faz
nenhuma distino entre ir para a frente ou ir para trs no tempo, ser que a equao para o
segundo estgio introduz uma assimetria fundamental entre o tempo anterior e o tempo
posterior medio? Em outras palavras, ser que a mecnica quntica, inclusive a sua
interface com o mundo cotidiano, por meio das medies e das observaes, introduz uma
seta do tempo nas leis bsicas da fsica? Afinal, discutimos antes como o tratamento quntico
do passado difere do que lhe dado pela fsica clssica, e entendemos por passado o que
anterior uma medio ou de uma observao particular. Ento, ser que as medies, tal
como incorporadas pelo colapso da funo de onda no estgio dois, estabelecem uma
assimetria entre o passado e o futuro, entre o antes e o depois de uma medio?
Essas questes tm resistido teimosamente a uma soluo definitiva e permanecem
controvertidas. Mas atravs das dcadas a capacidade da teoria quntica de fazer previses
praticamente no sofreu abalos. A formulao estgio um/estgio dois da teoria quntica,
ainda que o estgio dois permanea envolto em mistrio, prev as probabilidades para a
medio de um resultado ou de outro. E essas previses tm sido confirmadas pela repetio
exaustiva de determinados experimentos e pelo exame da frequncia com que cada um deles
se verifica. O fantstico xito experimental desse enfoque foi muito mais do que compensador
com relao ao desconforto de no dispormos de uma articulao precisa a respeito do que
efetivamente acontece no estgio dois.
No entanto, o desconforto sempre esteve presente. E no simplesmente porque certos
detalhes do colapso das funes de onda no foram ainda bem solucionados. O problema
quntico da medio, como chamado, uma questo que se relaciona com os limites da
mecnica quntica e tambm com a sua universalidade. fcil ver isso. O enfoque do estgio

um/estgio dois introduz uma diviso entre o que est sendo observado (um eltron, um fton,
ou um tomo, por exemplo) e o pesquisador que faz a observao. Antes que o pesquisador
entre em cena, as funes de onda evoluem, dceis e felizes, de acordo com a equao de
Schrdinger. Mas quando ele se intromete nas coisas para fazer uma medio, as regras do
jogo mudam de repente. A equao de Schrdinger posta de lado e o colapso caracterstico
do segundo estgio toma o seu lugar. Contudo, como no h diferena entre os tomos, os
prtons e os eltrons que constituem o pesquisador e o equipamento que ele usa e os tomos,
prtons e eltrons que ele estuda, por que motivo haveria uma diferena na maneira pela qual
a mecnica quntica os trata? Se a mecnica quntica uma teoria universal, que se aplica a
tudo, sem limitaes, o observador e o objeto observado deveriam ser tratados exatamente da
mesma maneira.
Niels Bohr no estava de acordo. Ele afirmava que os pesquisadores e os seus equipamentos
so diferentes das partculas elementares. Eles so feitos das mesmas partculas, porm so
grandes aglomeraes de partculas elementares e por isso so comandados pelas leis da
fsica clssica. Em algum ponto, entre o mundo mnimo dos tomos e das partculas
subatmicas e o mundo usual das pessoas e dos equipamentos, as regras mudam porque os
tamanhos tambm mudam. A motivao para afirmar essa diviso clara: uma partcula
nfima, de acordo com a mecnica quntica, pode localizar-se em uma mescla difusa de
diferentes lugares e, contudo, no vemos esse comportamento ocorrer no mundo das coisas
grandes e cotidianas. Mas onde fica exatamente a fronteira? E o que de importncia vital:
como os dois conjuntos de regras interagem quando o mundo grande e cotidiano confronta o
mundo minsculo dos tomos, como no caso das medies? Bohr declarava com vigor que
essas questes esto fora dos limites, significando com isso que, verdade seja dita, elas esto
alm do que ele ou qualquer outra pessoa possa responder. E como a teoria faz previses
fantasticamente precisas mesmo sem resolver essas questes, elas ficaram durante um longo
tempo no fim da lista das prioridades dos fsicos.
Contudo, para termos uma compreenso completa da mecnica quntica, para determinar por
inteiro o que ela diz da realidade e para estabelecer que papel ela poderia desempenhar na
questo da direo da seta do tempo, temos de considerar o problema da medio.
Nas duas prximas sees descreveremos algumas das tentativas mais proeminentes e
promissoras de faz-lo. Se voc quiser saltar logo para a frente, at a ltima seo, que
focaliza a mecnica quntica e a seta do tempo, o resultado final que os trabalhos
engenhosos feitos at aqui tm ocasionado progressos significativos, mas uma soluo que
seja aceitvel para todos ainda est fora do nosso alcance. Muitos veem neste problema a
falha mais importante na formulao das leis qunticas.
A REALIDADE E O PROBLEMA QUNTICO DA MEDIO
Ao longo dos anos, houve muitas propostas de soluo para o problema quntico da medio.
Ironicamente, embora elas impliquem concepes diferentes da realidade e algumas
drasticamente diferentes , quando chegamos s previses do que o pesquisador medir, em
quase todos os experimentos, todas elas concordam e funcionam de forma admirvel. Cada
proposio oferece o mesmo espetculo, embora, nos bastidores, se possa ver que os seus
modi operandi diferem substancialmente entre si.

Quando se trata de espetculos, normalmente no h demasiada preocupao com os


acontecimentos secundrios, e o foco se concentra apenas na produo. Mas quando se trata
de compreender o universo, h uma necessidade insacivel de levantar todas as cortinas, de
abrir todas as portas e de expor completamente os mecanismos internos do funcionamento da
realidade. Bohr achava que esse impulso desnecessrio e desorientador. Para ele, a
realidade o desempenho. Como um solilquio de Spalding Gray, a pura e simples medio
do pesquisador o espetculo. No h nada mais. De acordo com Bohr, no h bastidores.
No adianta ficar analisando como, quando e por que uma funo de onda quntica abandona
todas as possibilidades menos uma e produz um nmero definido e nico no instrumento de
medida. O prprio nmero a nica coisa que merece ateno.
Essa perspectiva prevaleceu por vrias dcadas. Apesar do seu efeito calmante sobre as
mentes que labutam com a teoria quntica, no se pode deixar de sentir que o fantstico poder
de previso da mecnica quntica significa que ela est efetivamente incursionando em uma
realidade que opera de maneira subjacente ao funcionamento do universo. No conseguimos
evitar o desejo de nos aprofundarmos e entendermos como a mecnica quntica interage com a
experincia comum como ela supera o hiato entre a funo de onda e a observao e qual
a realidade subjacente observao. Durante esse tempo, muitos pesquisadores dedicaram-se
a esse desafio, e aqui esto algumas das proposies que eles desenvolveram.
Um enfoque, cujas razes histricas remontam a Heisenberg, abandonar a viso de que as
funes de onda so caractersticas objetivas da realidade quntica e v-las, simplesmente,
como uma representao do que conhecemos sobre a realidade. Antes de fazermos uma
medio, no sabemos onde est o eltron e, segundo este ponto de vista, a nossa ignorncia
quanto sua localizao fica refletida na funo de onda do eltron, que descreve as diversas
posies em que ele pode estar. No momento em que medimos a sua posio, no entanto, o
conhecimento do seu paradeiro modifica-se repentinamente: Agora conhecemos, em princpio,
a sua posio com preciso total. (Pelo princpio da incerteza, se conhecermos de forma
precisa a sua localizao, necessariamente ignoraremos por completo a sua velocidade, mas
isso no relevante para a discusso atual.) Essa mudana sbita de viso, de acordo com
esta perspectiva, reflete-se em uma mudana sbita na funo de onda do eltron: ela entra
repentinamente em colapso e toma a forma pontiaguda da figura 4.7, que indica termos o
conhecimento definido da posio do eltron. Ento, segundo esse enfoque, o colapso abrupto
da funo de onda no oferece nenhuma surpresa: ele corresponde a nada mais do que
abrupta mudana de conhecimento que experimentamos quando aprendemos algo novo.
Um segundo enfoque, iniciado em 1957 por Hugh Everett, aluno de Wheeler, nega que as
funes de onda entrem em colapso. Ao contrrio, todo e qualquer resultado potencial
incorporado funo de onda v a luz do dia. A luz do dia que cada um deles v, no entanto,
ocorre em seus respectivos universos separados. Segundo este enfoque, a Interpretao de
muitos mundos, o conceito do universo sofre uma ampliao e passa a incluir inumerveis
universos paralelos inumerveis verses do nosso universo de modo que tudo o que a
mecnica quntica prev que possa ocorrer, mesmo que com probabilidades mnimas,
efetivamente ocorre ao menos em um dos exemplares do universo. Se uma funo de onda diz
que um eltron pode estar aqui, ali, ou mais adiante, h um universo em que uma verso da sua
pessoa ver que ele est aqui; h um outro universo em que outra verso da sua pessoa ver
que ele est ali; e um terceiro universo em que uma terceira verso de voc prprio ver que o

eltron est mais adiante. A sequncia de observaes que todos fazemos a cada instante
reflete, assim, a realidade que transcorre apenas em uma parte de uma rede colossal, infinita,
de universos, cada qual povoado por cpias de voc e de mim e de todos os demais seres que
ainda esto vivos em um universo em que certas observaes produziram certos resultados.
Em um desses universos, voc est agora lendo estas palavras; em outro voc deu uma parada
para ver a internet; em um terceiro voc est ansioso, esperando que as cortinas se abram para
que comece a pera. como se no existisse apenas um bloco de espao-tempo, como o que
aparece na figura 5.1, mas sim um nmero infinito deles, cada um dos quais realiza uma das
sequncias possveis dos eventos. Na teoria dos muitos mundos, ento, nenhum resultado
potencial permanece apenas potencial. As funes de onda no entram em colapso. Todos os
resultados potenciais se realizam nos diferentes universos paralelos.
Uma terceira proposio, desenvolvida na dcada de 1950 por David Bohm o mesmo
fsico que mencionamos no captulo 4 ao discutir o paradoxo de Einstein, Podolsky e Rosen
, segue um caminho completamente diferente.8 Bohm argumentou que as partculas, como os
eltrons, tm posies e velocidades definidas, como na fsica clssica e como esperava
Einstein. Mas, por causa do princpio da incerteza, essas caractersticas ficam ocultas. So
exemplos das variveis ocultas mencionadas no captulo 4. No se pode determinar ambas
simultaneamente. Para Bohm, essa incerteza representava um limite para o que podemos
conhecer, mas no significava nada com relao aos atributos das prprias partculas. Essa
hiptese no viola os resultados de Bell porque, como vimos ao final do captulo 4, ter
propriedades definidas que so proibidas pela incerteza quntica no proibido. S a
localidade proibida, e o enfoque de Bohm no local.9 Ao contrrio, Bohm imaginava que a
funo de onda de uma partcula um elemento separado da realidade, que existe alm da
prpria partcula. No se trata de partculas ou ondas, como na filosofia da
complementaridade de Bohr. De acordo com Bohm, trata-se de partculas e ondas. Alm
disso, Bohm postulava que a funo de onda de uma partcula interage com a prpria partcula
guiando-a ou empurrando-a de um modo que determina o seu movimento
subsequente. Esse enfoque concorda plenamente com as previses comprovadas da mecnica
quntica convencional, e Bohm apontou que mudanas ocorridas em uma funo de onda em
uma localizao podem empurrar imediatamente uma partcula para uma localizao distante,
descoberta que revela de forma explcita a no-localidade do seu enfoque. No experimento
das duas fendas, por exemplo, cada partcula passa ou por uma fenda, ou pela outra, enquanto
a sua funo de onda passa por ambas e sofre interferncia. Como a funo de onda guia o
movimento da partcula, no deveria ser to surpreendente que as equaes mostrem a
probabilidade maior de que a partcula aparea onde o valor da funo de onda alto e a
probabilidade menor de que ela aparea onde o valor da onda baixo, o que explica os dados
da figura 4.4. Segundo Bohm, no h um estgio separado de colapso da funo de onda, uma
vez que, se medirmos a posio de uma partcula e a encontrarmos em um lugar, esse o
lugar onde ela verdadeiramente se encontrava um momento antes de que a medio fosse feita.
Um quarto enfoque, desenvolvido pelos fsicos italianos Giancarlo Ghirardi, Alberto Rimini e
Tullio Weber, toma a corajosa iniciativa de modificar a equao de Schrdinger de uma
maneira astuta, que praticamente no produz efeitos sobre a evoluo das funes de onda das
partculas individuais, mas exerce um impacto extraordinrio sobre a evoluo quntica,
quando aplicada a objetos grandes e cotidianos. A modificao proposta v as funes de

onda como intrinsecamente instveis. Mesmo sem nenhuma intromisso, dizem esses
pesquisadores, mais cedo ou mais tarde todas as funes de onda entram em colapso, por suas
prprias razes, e tomam a forma de uma agulha. Para uma partcula individual, Ghirardi,
Rimini e Weber postulam que o colapso da funo de onda ocorre de modo espontneo e
aleatrio, em mdia uma vez a cada bilho de anos aproximadamente.10 Essa uma frequncia
to baixa que as modificaes que traz para o tratamento das partculas individuais pela
mecnica quntica quase insignificante, o que bom, uma vez que a descrio por ela dada
ao microcosmo extremamente precisa. Mas para objetos grandes, como os pesquisadores e
os seus equipamentos, compostos por bilhes e bilhes de partculas, existe uma chance alta
de que, em uma mnima frao de um segundo qualquer, ocorrer um colapso espontneo pelo
menos para alguma das partculas componentes, que levar ao colapso da sua funo de onda.
Como argumentaram Ghirardi, Rimini, Weber e outros, a natureza emaranhada de todas as
funes de onda em um objeto grande faz com que esse colapso inicie uma espcie de efeito
domin quntico que leva ao colapso das funes de onda de todas as partculas componentes.
Como isso acontece em uma breve frao de um segundo, a modificao proposta faz com que
os objetos grandes tenham sempre uma configurao essencialmente definida: os ponteiros do
equipamento de medio sempre apontam para um mesmo valor. A Lua est sempre em um
mesmo lugar definido no cu; os crebros dos cientistas vivenciam sempre uma experincia
definida; e os gatos esto sempre ou vivos, ou mortos.
Todos esses enfoques, assim como diversos outros que no discutiremos, tm os seus
defensores e detratores. O enfoque que v a funo de onda como conhecimento evita a
questo do colapso, negando qualquer realidade funo de onda, considerada simplesmente
uma descrio do que sabemos. Mas os detratores perguntam por que a fsica fundamental tem
de estar to intimamente associada conscincia humana. Se no estivssemos aqui para
observar o mundo, as funes de onda nunca entrariam em colapso? Ou talvez nem o prprio
conceito de funo de onda sequer existisse? Ser que o universo era um lugar to diferente
antes que a conscincia humana evolusse no planeta Terra? E se, em vez de pesquisadores
humanos, os observadores fossem apenas os ratos, as amebas ou os computadores? A mudana
do seu conhecimento seria adequada para associar-se com o colapso da funo de onda?11
Por outro lado, a interpretao dos muitos mundos evita a questo do colapso da funo de
onda, que, segundo ela, no ocorre. O preo a pagar, no entanto, uma enorme proliferao de
universos, que muitos detratores consideram intoleravelmente exorbitante.12 O enfoque de
Bohm tambm evita o colapso da funo de onda; mas, na opinio dos detratores, ao conferir
realidades independentes tanto s partculas quanto s ondas, essa teoria peca por falta de
economicidade. Alm disso, como corretamente argumentam os detratores, na formulao de
Bohm a funo de onda pode exercer influncias mais rpidas do que a luz sobre as partculas
que ela controla. J os defensores observam que a primeira restrio , na melhor das
hipteses, subjetiva, e que o segundo ponto est de acordo com a no-localidade, que Bell
provou ser inevitvel, razo por que nenhuma das duas crticas convincente. Contudo, e
talvez injustificadamente, o enfoque de Bohm nunca ganhou apoio amplo.13 A abordagem de
Ghirardi, Rimini e Weber trata o colapso da funo de onda de maneira direta, modificando as
equaes para incorporar um novo mecanismo de colapso espontneo. Mas os detratores
assinalam que no existe ainda sequer um trao de comprovao experimental em apoio da
modificao proposta equao de Schrdinger.

Sem dvida, as pesquisas que se fazem em busca de uma conexo slida e plenamente
transparente entre o formalismo da mecnica quntica e a experincia da vida cotidiana
continuaro ainda por algum tempo, e difcil indicar qual dos enfoques j conhecidos
ganhar o consenso, se que algum o far. Se hoje fizssemos uma pesquisa de opinio entre
os fsicos, no creio que surgisse nenhum favorito claro. Infelizmente, a ajuda experimental
muito limitada. A proposio de Ghirardi, Rimini e Weber faz previses que, em certas
situaes, diferem das que so feitas pela mecnica quntica padro do tipo estgio
um/estgio dois, mas as diferenas so demasiado pequenas para que possam ser testadas com
a tecnologia atual. A situao quanto s outras trs proposies pior, porque a comprovao
experimental ainda mais difcil. Elas concordam plenamente com o enfoque-padro e fazem
as mesmas previses para as coisas que podem ser observadas e medidas. Diferem dele
apenas no que toca ao que acontece nos bastidores, por assim dizer. Portanto, diferem apenas
no que concerne s implicaes da mecnica quntica para com a natureza ltima da
realidade.
Embora o problema quntico da medio permanea insolvel, durante as ltimas dcadas
vem-se desenvolvendo um esquema que, ainda que incompleto, visto por amplos segmentos
como um provvel integrante da soluo a que se chegar. Denomina-se descoerncia.
DESCOERNCIA E REALIDADE QUNTICA
Quando nos defrontamos pela primeira vez com o aspecto probabilstico da mecnica
quntica, a nossa reao natural pensar que a sua natureza similar do que ocorre quando
jogamos cara ou coroa, ou roleta. Mas quando aprendemos a respeito da interferncia
quntica, vemos que as probabilidades tm para a mecnica quntica uma importncia muito
mais essencial. Nos exemplos cotidianos, atribuem-se probabilidades a vrios resultados
cara ou coroa, vermelho ou negro, um nmero da loteria ou outro , sabendo-se que algum
deles fatalmente ocorrer e que cada resultado o produto final de uma histria independente
e definida. Quando jogamos cara ou coroa, s vezes o movimento da moeda exatamente o
necessrio para que o resultado seja cara e s vezes exatamente o necessrio para que o
resultado seja coroa. A probabilidade de 50% que atribumos a cada resultado refere-se no
s ocorrncia final cara ou coroa , mas tambm s histrias que levam a cada
resultado. Metade das diferentes maneiras de manipular a moeda produz cara e a outra
metade produz coroa. As histrias, no entanto, so, elas prprias, alternativas totalmente
separadas e isoladas. Os diferentes movimentos da moeda, quaisquer que sejam eles, no
exercem influncia sobre os outros lanamentos, nem aumentando, nem diminuindo a
probabilidade de cada resultado. Todos eles so independentes.
Entretanto na mecnica quntica as coisas so diferentes. Os caminhos alternativos que um
eltron pode seguir das fendas para o detector no so histrias separadas e isoladas. As
histrias possveis mesclam-se para produzir o resultado observado. Alguns caminhos
reforam-se mutuamente enquanto outros mutuamente se cancelam. Essa interferncia quntica
entre as vrias histrias possveis responsvel pelo padro de faixas claras e escuras que
aparece na tela do detector. Assim, a diferena significativa entre a noo de probabilidade
da fsica clssica e a da mecnica quntica que a ltima sujeita interferncia e a
primeira no .

A descoerncia um fenmeno generalizado que estabelece uma ponte entre a fsica quntica
do microcosmo e a fsica clssica dos objetos maiores ao suprimir a interferncia quntica
ou seja, ao diminuir acentuadamente a diferena essencial entre as probabilidades clssicas e
as qunticas. A importncia da descoerncia foi percebida logo nos primeiros dias da teoria
quntica, mas a sua cristalizao moderna provm de um trabalho seminal do fsico alemo
Dieter Zeh, em 1970,14 o qual foi posteriormente desenvolvido por muitos pesquisadores,
inclusive Erich Joos, tambm alemo, e Wojciech Zurek, do Laboratrio Nacional de Los
Alamos, no Novo Mxico.
A ideia a seguinte: quando se aplica a equao de Schrdinger a uma situao simples, como
a passagem de ftons individuais e separados por uma barreira com duas fendas, isso d lugar
ao famoso padro de interferncia. Mas h duas caractersticas muito especiais desse exemplo
de laboratrio que no so tpicas dos acontecimentos da realidade que vivemos. Em primeiro
lugar, as coisas que encontramos no nosso dia-a-dia so maiores e mais complexas do que um
fton. Em segundo lugar, as coisas que encontramos na vida diria no so isoladas. Elas
interagem conosco e com o ambiente. O livro que est nas suas mos acessvel ao contato
humano e continuamente atingido por ftons e molculas de ar. Alm disso, como o prprio
livro composto por muitssimos tomos e molculas, a agitao constante desses
componentes faz com que eles tambm se choquem permanentemente uns com os outros. O
mesmo acontece com os ponteiros dos instrumentos de medio, com os gatos, com os
crebros humanos e com praticamente tudo o que encontramos na nossa vida diria. Nas
escalas astrofsicas, a Terra, a Lua, os asteroides e os outros planetas so continuamente
bombardeados pelos ftons provenientes do Sol. At mesmo um simples gro de poeira que
flutua no espao exterior est sujeito a impactos contnuos por parte de ftons de micro-ondas
de baixa energia, que andam pelo espao desde os momentos posteriores ao Big-Bang. Desse
modo, para compreendermos o que a mecnica quntica diz a respeito dos acontecimentos da
vida real em contraste com os experimentos de laboratrio , deveramos aplicar a
equao de Schrdinger a essas situaes mais complexas e confusas.
Em essncia, isso o que salientava Zeh em seu trabalho que, juntamente com o de muitos
outros que o seguiram, revelou algo realmente maravilhoso. Embora os ftons e as molculas
de ar sejam demasiado pequenos para exercer qualquer efeito significativo sobre o movimento
de objetos grandes como este livro, ou um gato, eles fazem uma outra coisa: cutucam
continuamente a funo de onda do objeto grande, ou, nos termos da fsica, afetam a sua
coerncia: confundem a sequncia ordenada em que a uma crista segue-se um vale e depois
outra crista. Isso crucial porque o ordenamento da funo de onda fundamental para a
gerao dos efeitos de interferncia (veja a figura 4.2). Dessa maneira, assim como a adio
de marcadores ao experimento das duas fendas torna difusa a funo de onda resultante e com
isso dilui os efeitos da interferncia, o bombardeio constante dos objetos pelos componentes
do ambiente em que esto tambm dilui a possibilidade de fenmenos de interferncia. Por sua
vez, j no sendo possvel a interferncia quntica, as probabilidades inerentes mecnica
quntica passam a ser, para todos os efeitos prticos, similares s probabilidades inerentes ao
cara e coroa e roleta. Uma vez que a descoerncia ambiental torne difusa uma funo de
onda, a natureza extica das probabilidades qunticas funde-se com as probabilidades mais
familiares da vida cotidiana.15 Isso aponta para uma resoluo do problema quntico da
medio, a qual, se alcanada, corresponderia ao mximo a que poderamos aspirar. Farei

uma descrio inicial deste aspecto a partir da ptica mais positiva e depois assinalarei o que
ainda est por ser feito.
Se a funo de onda de um eltron isolado mostra que ele tem, digamos, uma chance de 50%
de estar em determinado lugar, e de 50% de estar em outro determinado lugar, devemos
interpretar essas probabilidades usando integralmente a estranheza da mecnica quntica.
Como ambas as alternativas podem revelar-se conjugando-se e gerando um padro de
interferncia, devemos supor que elas so igualmente reais. Em linguagem comum, pode-se
dizer que o eltron est em ambos os lugares. Que acontece se medirmos a posio do eltron
com um instrumento de laboratrio no isolado e de tamanho normal? Em consonncia com a
ambiguidade do paradeiro do eltron, o ponteiro do instrumento tem 50% de probabilidade de
indicar o primeiro valor e 50% de indicar o segundo. Mas por causa da descoerncia, o
ponteiro no ficar em um estado difuso, marcando os dois valores ao mesmo tempo. Por
causa da descoerncia, podemos interpretar essas probabilidades no sentido clssico, normal
e cotidiano. Assim como uma moeda tem 50% de probabilidade de marcar cara e 50% de
marcar coroa, mas sempre marca ou cara, ou coroa, o ponteiro tambm tem 50% de
probabilidade de apontar para um valor e 50% de apontar para o outro, porm ele ter que
apontar ou para um, ou para o outro.
Raciocnio similar aplica-se para todos os demais objetos complexos e no isolados. Se um
clculo quntico revela que um gato que esteja dentro de uma caixa fechada tem 50% de
probabilidade de estar vivo e 50% de estar morto porque h uma probabilidade de 50% de
que um eltron atinja uma armadilha que libera um veneno e mate o gato e 50% de que no a
atinja , a descoerncia indica que o gato no estar em um absurdo estado misto de vida e
morte ao mesmo tempo. A despeito de vrias dcadas de intensos debates dedicados a estas
questes O que significa o gato estar morto e vivo ao mesmo tempo?, Como o ato de
abrir a caixa e observar o gato fora a escolha de um estado definido vivo ou morto? , a
descoerncia sugere que, muito antes de abrirmos a caixa, o ambiente j fez bilhes de
observaes que, de maneira praticamente instantnea, convertem todas as misteriosas
probabilidades qunticas nas suas corriqueiras correspondentes clssicas. Muito antes que
observemos o gato, o ambiente j ter obrigado o gato a estar em uma condio nica e
definida. A descoerncia faz com que grande parte da estranheza da fsica quntica vaze e
saia, pouco a pouco, dos objetos grandes, levada pelas inumerveis partculas provenientes do
meio ambiente.
difcil imaginar uma soluo mais satisfatria para o problema quntico da medio. Sendo
mais realista e abandonando a premissa simplificadora que ignora o ambiente
simplificao que foi crucial para que pudssemos progredir nos primeiros tempos do
desenvolvimento do campo , verificamos que os mecanismos qunticos tm uma soluo
incorporada neles prprios. A conscincia humana, os pesquisadores humanos e as
observaes humanas j no necessitam desempenhar um papel especial, pois so (somos!)
simples elementos do ambiente, como as molculas de ar e os ftons, que podem interagir com
os sistemas fsicos. Tambm j no haveria uma diviso do tipo estgio um/estgio dois entre
a evoluo dos objetos e o pesquisador que os mede. Tudo observado e observador
estaria em p de igualdade. Tudo observado e observador estaria sujeito precisamente
s mesmas regras da mecnica quntica, como previsto pela equao de Schrdinger. O ato de

medir j no seria especial. Seria simplesmente um exemplo especfico de contato com o meio
ambiente.
Ser que assim? Ser que a descoerncia resolve o problema quntico da medio? Ser que
responsvel pelo fato de que as funes de onda abrem as portas para apenas um entre todos
os resultados possveis e as fecham para todos os demais? Alguns cientistas acham que sim.
Pesquisadores como Robert Griffiths, de Carnegie Mellon; Roland Omns, de Orsay; o
ganhador do Prmio Nobel Murray Gell-Mann, do Santa F Institute; e Jim Hartle, da
Universidade da Califrnia em Santa Barbara, j fizeram grandes progressos e afirmam ter
desenvolvido a descoerncia, transformando-a em um esquema completo (denominado
histrias descoerentes) que resolve o problema da medio. Outros, como eu prprio,
estamos intrigados, mas ainda no plenamente convencidos. O poder da descoerncia est em
que ela remove com xito a barreira artificial erguida por Bohr entre os sistemas fsicos
grandes e pequenos, submetendo tudo s mesmas frmulas da mecnica quntica. Este um
progresso importante, e creio que Bohr se sentiria gratificado com ele. Embora o problema
quntico da medio no tenha nunca diminudo a nossa capacidade de compatibilizar os
clculos tericos com os dados experimentais, ele levou Bohr e seus colegas a articular um
esquema de mecnica quntica que tinha algumas caractersticas claramente canhestras.
Muitos consideram irritante que o esquema tenha tido a necessidade de recorrer a palavras
obscuras para referir-se ao colapso das funes de onda, assim como noo imprecisa de
que os sistemas grandes pertencem ao domnio da fsica clssica. Em grande medida, ao
levar em conta a descoerncia, os pesquisadores tornaram desnecessrias estas ideias vagas.
Contudo, uma questo-chave que evitei na descrio que acabo de fazer est em que, embora a
descoerncia suprima a interferncia quntica e com isso induza as probabilidades qunticas a
se assemelharem s correspondentes clssicas familiares, cada um dos resultados potenciais
incorporados em uma funo de onda continua a lutar por sua realizao. E, assim,
continuamos a refletir sobre como um dos resultados triunfa e para onde vo as mltiplas
outras possibilidades, quando a realidade se define. Quando a moeda cai, a fsica clssica d
uma resposta questo anloga. Ela diz que, se examinarmos com a preciso adequada a
maneira como a moeda foi posta em movimento, poderemos, em princpio, prever se ela
mostrar cara ou coroa. Em ltima anlise, portanto, o resultado final est determinado
precisamente pelos detalhes que a princpio ignoramos. O mesmo no pode ser dito com
relao fsica quntica. A descoerncia permite que as probabilidades qunticas sejam
interpretadas como as clssicas, mas no propicia detalhes mais precisos que selecionem a
realizao de um dentre os mltiplos resultados possveis.
semelhana de Bohr, alguns fsicos creem que errado buscar explicaes sobre como
ocorre a seleo de um resultado nico e especfico. Eles argumentam que a mecnica
quntica, atualizada com a incluso da descoerncia, uma teoria formulada com agudeza,
cujas previses so consistentes com o comportamento dos instrumentos de medio dos
laboratrios. E de acordo com tal ponto de vista, esse o objetivo da cincia. Buscar
explicaes para o que realmente est acontecendo, buscar o entendimento de como
determinado resultado vem a acontecer, buscar um nvel de realidade que esteja alm do
que mostram os detectores e as concluses dos computadores revela uma ambio intelectual
insensata.

Muitos outros, eu prprio includo, tm uma perspectiva diferente. Explicar os dados do que
a cincia trata. Mas muitos fsicos creem que a cincia trata tambm de desenvolver as teorias
confirmadas pelos dados, empregando-as para obter o mximo de compreenso a respeito da
natureza da realidade. Suspeito fortemente de que a nossa percepo pode ganhar muito se
prosseguirmos na busca de uma soluo definitiva para o problema quntico da medio.
Assim, embora haja um amplo consenso no sentido de que a descoerncia induzida pelo
ambiente uma parte crucial da estrutura que medeia o dilema clssico-quntico, e ainda que
muitos tenham grandes esperanas de que essas consideraes venham um dia a compor uma
conexo completa e conclusiva entre os dois campos, ainda estamos longe de poder dizer que
essa ponte j esteja construda.
A MECNICA QUNTICA E A SETA DO TEMPO
Onde ficamos, ento, com relao ao problema quntico da medio e qual o seu significado
para a seta do tempo? Em termos gerais, h dois tipos de proposies para vincular a
experincia comum realidade quntica. No primeiro tipo (por exemplo, a funo de onda
vista como conhecimento; os muitos mundos; a descoerncia), a equao de Schrdinger o
comeo, o meio e o fim da histria. As proposies simplesmente proporcionam diferentes
maneiras de interpretar o significado da equao para a realidade fsica. No segundo tipo (por
exemplo, Bohm; Ghirardi, Rimini e Weber), a equao de Schrdinger tem de ser
suplementada com outras equaes (no caso de Bohm, uma equao que mostra como uma
funo de onda empurra a partcula em suas andanas) ou tem de ser modificada (no caso de
Ghirardi, Rimini e Weber, para incorporar um mecanismo de colapso novo e explcito). Uma
questo-chave para a determinao do impacto sobre a seta do tempo se essas proposies
introduzem uma assimetria fundamental entre uma direo do tempo e a outra. Lembre-se de
que a equao de Schrdinger assim como as de Newton, Maxwell e Einstein trata em
absoluto p de igualdade ambas as direes do tempo. Ela no proporciona uma seta para a
evoluo temporal. Ser que alguma das proposies modifica esse cenrio?
No primeiro tipo de proposies, o esquema de Schrdinger no modificado, de modo que a
simetria temporal mantm-se. No segundo tipo, a simetria temporal pode sobreviver ou no,
dependendo dos detalhes. Por exemplo, no enfoque de Bohm, a nova equao proposta trata o
tempo futuro e o passado em p de igualdade e no introduz nenhuma assimetria. Mas a
proposio de Ghirardi, Rimini e Weber introduz um mecanismo de colapso que, sim, tem uma
seta do tempo uma funo de onda que no entre em colapso, que evolua de uma forma
pontiaguda para uma achatada, no seria compatvel com as equaes modificadas. Assim,
dependendo da proposio, a mecnica quntica, juntamente com a soluo para o problema
quntico da medio, pode continuar ou no a tratar as duas direes do tempo igualmente.
Consideremos as implicaes de cada possibilidade.
Se a simetria do tempo persistir (o que suspeito que acontecer), todo o raciocnio e todas as
concluses do ltimo captulo podem ser levados adiante com pouco impacto sobre os
domnios qunticos. A parte essencial da fsica que entrou na nossa discusso sobre a seta do
tempo foi a simetria da inverso temporal da fsica clssica. Embora a linguagem e o esquema
bsico da fsica quntica difiram dos empregados pela fsica clssica funes de onda em
vez de posies e velocidades; a equao de Schrdinger em vez das leis de Newton , a

simetria da inverso temporal de todas as equaes qunticas faria com que o tratamento de
seta do tempo permanecesse sem modificaes. A entropia pode ser definida no mundo
quntico de maneira similar a como definida na fsica clssica, desde que as partculas
sejam descritas em termos das suas funes de onda. E a concluso de que a entropia deve
aumentar sempre tanto em direo ao que denominamos futuro, quanto em direo ao que
denominamos passado permaneceria tambm.
Voltaramos, assim, ao mesmo quebra-cabea que encontramos no captulo 6. Se tomarmos as
observaes que neste momento fazemos do mundo como dados, como indubitavelmente reais,
e se a entropia crescer tanto em direo ao futuro quanto ao passado, de que forma
explicaremos a evoluo do mundo at agora e a sua evoluo subsequente? E as mesmas duas
possibilidades se apresentariam: ou tudo o que vemos comeou a existir em consequncia de
um acidente estatstico passvel de ocorrer de vez em quando em um universo eterno que passa
a maior parte do tempo em estado de desordem total, ou, por alguma razo, a entropia era
extraordinariamente baixa aps o Big-Bang e as coisas vm se desenrolando vagarosamente
nos ltimos 14 bilhes de anos e continuaro a faz-lo em direo ao futuro. Tal como no
captulo 6, para evitar o atoleiro de no podermos confiar na memria, nos registros e nas leis
da fsica, concentramo-nos na segunda opo um Big-Bang com baixa entropia e
buscamos uma explicao para o fato de as coisas terem comeado nesse estado to especial.
Por outro lado, se a simetria temporal se perder se a resoluo do problema da medio
que vier um dia a ser aceita revelar um tratamento assimtrico fundamental entre o futuro e o
passado na mecnica quntica , poderamos ter a explicao mais clara da seta do tempo.
Tal explicao poderia revelar, por exemplo, que os ovos se espatifam e no se desespatifam
porque, ao contrrio do que se v quando se empregam as leis da fsica clssica, o ato de
espatifar-se resolve plenamente as equaes qunticas, mas o ato de desespatifar-se no o faz.
Um filme de um ovo que se espatifa, passado do fim para o comeo, apresentaria um
movimento que no pode ocorrer no mundo real, o que explicaria por que nunca o vemos
acontecer. E isso poria fim controvrsia.
Possivelmente. Mas ainda que isso parea proporcionar uma diferena importante na
explicao da seta do tempo, na verdade essa diferena pode no ser to grande. Como
ressaltamos no captulo 6, para que as pginas de Guerra e paz fiquem cada vez mais
desordenadas, preciso que elas comecem em ordem; para que um ovo se desordene ao
espatifar-se, preciso que ele comece como um ovo inteiro e ordenado; para que a entropia
aumente em direo ao futuro, ela deve ser baixa no passado, de modo que as coisas tenham o
potencial para desordenar-se. Contudo, o simples fato de que uma lei trate o passado e o
futuro de maneira distinta no significa que tal lei possa ditar um passado com entropia menor.
A lei poderia implicar ainda uma entropia mais alta em direo ao passado (talvez a entropia
cresa de maneira assimtrica em direo ao passado e ao futuro), e pode ser possvel at que
uma lei de assimetria temporal no logre dizer nada com relao ao passado. Isso o que
acontece com a proposio de Ghirardi, Rimini e Weber, que uma das abordagens
temporalmente assimtricas substantivas que existem hoje. Uma vez que o mecanismo de
colapso entra em ao, no h maneira de det-lo no h maneira de comear com o
colapso da funo de onda e voltar sua forma espalhada. Os detalhes da forma da funo de
onda perdem-se com o colapso ela se torna pontiaguda , e , portanto, impossvel
retroceder a como eram as coisas em qualquer tempo anterior ocorrncia do colapso.

Assim, mesmo que uma lei assimtrica com relao ao tempo propiciasse uma explicao
parcial para o fato de que as coisas evoluem em uma ordem temporal mas nunca na ordem
inversa, seria perfeitamente possvel que ela carecesse do mesmo suplemento crucial
requerido pelas leis temporalmente simtricas: a explicao de por que a entropia era baixa
no passado distante. Isso verdadeiro com relao s modificaes temporalmente
assimtricas at agora propostas para a mecnica quntica. Assim, a menos que alguma
descoberta futura revele dois aspectos, ambos improvveis, na minha opinio uma soluo
temporalmente assimtrica para o problema quntico da medio que, adicionalmente, indique
que a entropia decresce em direo ao passado o nosso esforo para explicar a seta do
tempo nos leva novamente origem do universo, que o tema da prxima parte deste livro.
Como esses captulos deixaro claro, as consideraes cosmolgicas abrem caminho atravs
de muitos mistrios que esto no mago do espao, do tempo e da matria. Desse modo, na
nossa viagem rumo s percepes da cosmologia moderna sobre a seta do tempo, vale a pena
no passar com demasiada pressa pela paisagem, e sim fazer um passeio tranquilo e
ponderado pela histria csmica.

PARTE III

O espao-tempo e a cosmologia

8. Os flocos de neve e o espao-tempo

A simetria e a evoluo do cosmo


Richard Feynman disse uma vez que se tivesse que resumir em uma mxima a concluso mais
importante da cincia moderna diria: O mundo composto por tomos. Quando refletimos
sobre o quanto da nossa compreenso do universo baseia-se nas propriedades e nas interaes
dos tomos desde a razo do brilho das estrelas e da cor do cu at a explicao de por
que voc sente o livro que est nas suas mos e v estas palavras com os seus olhos , vemos
o mrito da escolha de Feynman para o resumo do nosso legado cientfico. Muitos dos
principais cientistas de hoje concordam que poderiam tambm escolher uma segunda mxima:
A simetria est presente nas leis do universo. Nos ltimos sculos houve muitas revolues
na cincia, mas as descobertas mais duradouras tm uma caracterstica em comum: elas
identificam aspectos do mundo natural que permanecem imutveis mesmo quando submetidos
a uma grande variedade de manipulaes. Esses atributos imutveis refletem o que os fsicos
denominam simetria, que vem desempenhando um papel cada vez mais vital em muitos dos
avanos mais significativos. Existe ampla evidncia de que a simetria em todas as suas
formas misteriosas e sutis uma luz potente que ilumina a escurido onde a verdade
aguarda at ser descoberta.
Com efeito, veremos que a histria do universo , em grande medida, a histria da simetria.
Os momentos mais cruciais da evoluo do universo so aqueles em que o equilbrio e a
ordem sofrem mudanas bruscas e geram cenrios csmicos qualitativamente diferentes dos
que existiam antes. A teoria atual sustenta que o universo passou por diversas dessas
transies durante os seus primeiros momentos e que tudo o que vemos e conhecemos so
remanescentes tangveis de uma poca csmica mais simtrica no passado. Mas em um sentido
ainda mais amplo, em um meta-sentido, a simetria est no corao da evoluo do cosmo. O
prprio tempo est intimamente ligado simetria. Como veremos, a conotao prtica do
tempo como medida de mudana, assim como a prpria existncia de uma espcie de tempo
csmico que nos permite falar de coisas como a idade e a evoluo do universo como um
todo, depende sensivelmente de certas caractersticas da simetria. E para os cientistas que
examinam essa evoluo e olham para os primrdios em busca da verdadeira natureza do
espao e do tempo, a simetria consolidou-se como o mais seguro dos guias, proporcionando
percepes e respostas que, de outra maneira, permaneceriam completamente fora do nosso
alcance.
A SIMETRIA E AS LEIS DA FSICA
A simetria abundante. Tome uma bola de bilhar em sua mo e faa-a girar: qualquer que seja
o modo, qualquer que seja o eixo de rotao, ela parecer sempre igual. Ponha um prato sem
desenhos sobre a mesa e gire-o e a sua aparncia no se modificar. Recolha com cuidado um
floco de neve recm-cado e gire-o at que a ponta seguinte passe a ocupar o lugar onde
estava a ponta anterior e voc no notar nenhuma alterao. Considere a letra A, gire-a com

relao ao eixo vertical, passando pelo seu pice, e voc ver uma rplica perfeita do
original.
Esses exemplos deixam claro que as simetrias de um objeto so as manipulaes, reais ou
imaginrias, s quais ele pode ser submetido sem que se produzam efeitos sobre a sua
aparncia. Quanto mais manipulaes um objeto possa suportar sem efeitos discernveis, mais
simtrico ele . Uma esfera perfeita altamente simtrica, uma vez que qualquer rotao em
torno do seu centro seja com relao ao eixo vertical, ao esquerda direita ou qualquer
outro a deixa com o mesmssimo aspecto. Um cubo menos simtrico, uma vez que
somente as rotaes em unidades de noventa graus com relao aos eixos que passam pelos
centros das suas faces (e suas combinaes) mantm constante a sua aparncia.
Evidentemente, se se executarem quaisquer outras rotaes, como as da figura 8.1c, o cubo,
obviamente, ainda poder ser reconhecido, mas tambm se poder ver que algum alterou a
sua posio. As simetrias, ao contrrio, so como o mais hbil dos ladres: so manipulaes
que no deixam nenhuma pista.

Todos esses so exemplos de simetrias de objetos no espao. As simetrias que esto presentes
nas leis da fsica que conhecemos relacionam-se de forma estreita com elas, mas so
particularmente importantes para uma questo mais abstrata: que manipulaes de novo
reais ou imaginrias podem ser praticadas sobre voc ou sobre o ambiente sem exercer
absolutamente nenhum efeito sobre as leis que explicam os fenmenos fsicos que
observamos? Note que, para ser uma simetria, uma manipulao desse tipo no necessita
deixar imutveis as observaes. O que nos preocupa, ao contrrio, que as leis que
comandam essas observaes as leis que explicam o que vemos antes e o que vemos
depois de uma manipulao no sofrem modificaes. Como essa uma ideia fundamental,
vejamos como ela funciona em alguns exemplos.
Imagine que voc um ginasta olmpico que est treinando ativamente h quatro anos no clube
da cidade, em Connecticut. Graas a um treinamento rduo, voc j consegue executar os
movimentos de diversos nmeros com perfeio conhece a fora exata com que tem de
tocar no cavalo para dar o salto final; at que altura deve saltar no exerccio de solo para
fazer uma pirueta dupla; com que velocidade deve girar nas barras paralelas para um duplo
mortal de encerramento. Com efeito, o seu corpo conhece intimamente as leis de Newton, que
comandam os seus movimentos. Quando por fim chega a hora de se apresentar para o estdio
repleto em Nova York, sede das olimpadas, voc confia que as mesmas leis se aplicaro,
porque pretende atuar exatamente como fez nos treinamentos. Tudo o que sabemos a respeito
das leis de Newton d credibilidade sua estratgia. Tais leis no so especficas para um
lugar ou outro, e o seu funcionamento no diferente em Connecticut e em Nova York. Na
verdade, acreditamos que as leis de Newton funcionem exatamente da mesma maneira onde

quer que voc esteja. Mesmo que voc mude de lugar, as leis que comandam os movimentos
do seu corpo permanecem to inalteradas quanto a aparncia de uma bola de bilhar que sofreu
uma rotao.
Esta simetria conhecida como simetria de translao ou invarincia de translao e se
aplica no s s leis de Newton, mas tambm s de Maxwell para o magnetismo, s de
Einstein para a relatividade especial e a relatividade geral, mecnica quntica e a
praticamente qualquer proposta sria que se faa na fsica moderna.
H, contudo, uma coisa importante. Os detalhes das observaes e experincias podem, por
vezes, variar de um lugar para outro. Se voc fosse se apresentar na Lua, veria que a trajetria
do seu corpo em resposta ao impulso vertical das suas pernas seria bem diferente. Mas
entendemos perfeitamente essa variao particular, que est integrada nas prprias leis. A Lua
tem massa menor do que a da Terra e exerce, portanto, menor atrao gravitacional. Em
consequncia, o seu corpo viaja por trajetrias diferentes. E esse fato de que a atrao
gravitacional de um corpo depende da sua massa faz parte integral da lei da gravidade de
Newton (assim como da formulao mais refinada da relatividade geral de Einstein). A
diferena entre as suas experincias na Terra e na Lua no implica que a lei da gravidade se
modifique de um lugar para outro. Reflete apenas uma diferena ambiental que j levada em
conta pela prpria lei. Assim, quando dizemos que as leis da fsica aplicam-se de maneira
igual em Connecticut e em Nova York ou, como poderamos dizer, na Terra e na Lua ,
isso verdade, porm devemos ter em mente que pode ser necessrio especificar as
diferenas ambientais das quais as leis dependem. Mas aqui est a concluso-chave: o
esquema explicativo proporcionado pelas leis no se modifica de modo algum em razo de
mudanas de lugar. Essas mudanas no requerem que os fsicos voltem ao quadro-negro para
descobrir novas leis.
As leis da fsica no tm de operar necessariamente dessa maneira. Podemos imaginar um
universo em que as leis da fsica sejam to variveis quanto as dos governos municipais ou
nacionais; podemos imaginar um universo em que as leis da fsica com que temos
familiaridade no nos digam nada a respeito das leis da fsica na Lua, ou na galxia de
Andrmeda, ou na nebulosa Caranguejo, ou no outro lado do universo. Com efeito, no
sabemos com certeza absoluta que as leis que operam aqui so as mesmas que operam nos
recantos mais longnquos do cosmo. Mas sabemos, sim, que se as leis forem diferentes em
outro lugar, esse lugar tem de ser muito distante, porque as nossas observaes astronmicas
cada vez mais precisas nos proporcionam comprovaes cada vez mais convincentes de que
as leis so uniformes por todo o espao, pelo menos por todo o espao que podemos ver. Isso
acentua o surpreendente poder da simetria. Estamos vinculados ao planeta Terra e sua
vizinhana. Contudo, por causa da simetria translacional, podemos aprender a respeito das
leis fundamentais que operam em todo o universo sem sairmos de casa, uma vez que so as
mesmas leis que descobrimos aqui.
A simetria rotacional ou invarincia rotacional prima prxima da invarincia translacional
e baseia-se na ideia de que todas as direes espaciais esto em p de igualdade entre si. A
viso que temos a partir da Terra certamente no nos leva a essa concluso. Quando olhamos
para cima, vemos coisas que so diferentes das que esto abaixo. Mas tambm aqui isso
reflete apenas os detalhes do ambiente, e no as caractersticas das prprias leis. Se voc
deixar a Terra e flutuar pelo espao profundo, longe de quaisquer estrelas, galxias ou outros

corpos celestes, a simetria torna-se evidente: no h nada que faa com que uma direo seja
distinta de qualquer outra na escurido do vazio. Todas so iguais. Ningum se importaria nem
um pouco com a orientao a dar a um laboratrio espacial enviado para pesquisar as
propriedades da matria e das foras, porque as leis que a operam no so afetadas por essa
escolha. Se alguma vez um trapalho viesse a modificar a programao do giroscpio do
laboratrio, fazendo-o girar alguns graus em torno de algum eixo, no seria de esperar que
isso produzisse qualquer consequncia para as leis da fsica de que o experimento se ocupa.
Todas as medidas tomadas confirmam essa expectativa. Por essa razo, acreditamos que as
leis que regem os experimentos que fazemos e que explicam os resultados que obtemos so
independentes tanto do lugar onde estamos a simetria translacional quanto da orientao
espacial a simetria rotacional.1
Como discutimos no captulo 3, Galileu e outros tinham plena conscincia de uma outra
simetria que as leis da fsica devem respeitar. Se o nosso laboratrio espacial estiver se
movendo em velocidade constante seja a cinco quilmetros por hora, seja a 100 mil
quilmetros por hora, neste ou naquele sentido , o movimento no deve produzir nenhum
efeito sobre as leis que explicam as nossas observaes, pois teramos tanto direito quanto
qualquer outra pessoa para afirmar que estamos em repouso e tudo o mais est em movimento.
Einstein, como vimos, deu a essa simetria um alcance totalmente inesperado, ao incluir a
velocidade da luz entre as observaes que no so afetadas nem pela nossa prpria
velocidade nem pela velocidade da fonte de luz. Esse desenvolvimento foi particularmente
surpreendente porque em geral colocamos os dados relativos velocidade de um objeto entre
os detalhes ambientais, reconhecendo que a velocidade observada quase sempre depende do
movimento do observador. Mas Einstein, que percebeu que a simetria da luz passava por entre
as rachaduras da fachada newtoniana da natureza, elevou a velocidade da luz condio de
lei natural inviolvel, declarando que ela no sofre os efeitos do movimento, assim como uma
bola de bilhar no sofre os efeitos da rotao.
A relatividade geral, a outra grande descoberta de Einstein que se seguiu relatividade
especial, enquadra-se perfeitamente nessa linha de pensamento, atravs da qual as teorias
apresentam simetrias cada vez maiores. Assim como se pode dizer que a relatividade especial
estabelece uma simetria entre todos os observadores que se movem a velocidades constantes,
uns com relao aos outros, pode-se tambm dizer que a relatividade geral avana mais um
passo e estabelece uma simetria tambm entre todos os pontos de vista que esto em
acelerao. Isso extraordinrio porque, como j ressaltamos, embora no se possa sentir o
movimento a velocidade constante, o movimento acelerado pode ser sentido. Pareceria,
portanto, que as leis da fsica que descrevem as nossas observaes devessem claramente ser
diferentes quando se est em acelerao, para levar em conta a fora adicional que
experimentada. Assim no enfoque de Newton. As suas leis, que aparecem em todos os
livros-textos do primeiro ano de fsica, tm de ser modificadas para ser utilizadas por um
observador que sofre acelerao. Mas, por meio do princpio da equivalncia, que discutimos
no captulo 3, Einstein percebeu que a fora que sentimos com a acelerao indistinguvel
daquela que sentimos em um campo gravitacional de intensidade adequada (quanto maior a
acelerao, maior o campo gravitacional). Assim, de acordo com a percepo mais refinada
de Einstein, as leis da fsica no se modificam quando h uma acelerao, desde que
incluamos um campo gravitacional adequado na nossa descrio do meio ambiente. A

relatividade geral trata todos os observadores, mesmo os que se movem a velocidades


arbitrrias e no constantes, em p de igualdade eles obedecem a uma simetria completa
, uma vez que qualquer um deles pode proclamar-se em repouso e atribuir as diferentes
foras que experimenta aos efeitos de diferentes campos gravitacionais. As diferenas entre as
observaes feitas por dois observadores, ambos os quais estejam acelerados, j no so,
portanto, surpreendentes e no do nenhum testemunho de uma modificao nas leis da
natureza, assim como acontece com as diferenas entre o seu desempenho como ginasta na
Terra ou na Lua.2
Esses exemplos do uma ideia de por que muitos consideram e acho que Feynman
concordaria que as abundantes simetrias que esto presentes nas leis da natureza bem
merecem o segundo lugar, logo aps a hiptese atmica, como representante das nossas
percepes cientficas mais profundas. Porm ainda h mais. Nas ltimas dcadas, os fsicos
elevaram os princpios da simetria ao nvel mais alto da cadeia das explicaes. Quando
encontramos uma proposta de uma nova lei da natureza, tendemos sempre a perguntar: por que
esta lei? Por que a relatividade especial? Por que a relatividade geral? Por que a teoria
eletromagntica de Maxwell? Por que as teorias de Yang-Mills para as foras nucleares forte
e fraca (das quais logo falaremos)? Um aspecto importante que essas teorias fazem
previses que foram repetidamente confirmadas por experimentos de preciso. Esse , por
certo, um fator essencial para a confiana que os fsicos depositam nas teorias, mas deixa de
fora algo significativo.
Os fsicos tambm creem que essas teorias esto no caminho correto porque, embora no seja
fcil express-lo em palavras, elas do a sensao de serem corretas, e as ideias relativas
simetria so essenciais para essa sensao. A noo de que nenhum lugar do universo
especial quando comparado a qualquer outro parece estar correta; assim, os cientistas
acreditam que a simetria translacional esteja entre as simetrias das leis da natureza. A noo
de que nenhum movimento particular em velocidade constante especial quando comparado a
qualquer outro parece estar correta e, desta forma, os cientistas acreditam que a relatividade
especial, que incorpora sem reservas a simetria entre todos os observadores a velocidade
constante, uma parte essencial das leis da natureza. Tambm a noo de que todos os pontos
de vista observacionais independentemente da possibilidade de envolvimento de algum
movimento acelerado esto em p de igualdade parece estar correta; assim, os cientistas
acreditam que a relatividade geral, a teoria mais simples que incorpora essa simetria, est
entre as verdades profundas que regem os fenmenos naturais. E, como logo veremos, as
teorias das trs outras foras alm da gravidade o eletromagnetismo e as foras nucleares
forte e fraca baseiam-se em outros princpios de simetria, algo mais abstratos, mas
igualmente convincentes. Desse modo, as simetrias da natureza no so meras consequncias
das leis naturais. A partir da nossa perspectiva moderna, as simetrias esto na base sobre a
qual as leis esto constitudas.
SIMETRIA E TEMPO
Alm do papel que desempenham na formulao das leis que governam as foras da natureza,
as ideias de simetria so vitais para o prprio conceito de tempo. Ningum descobriu ainda a
definio final e fundamental do tempo, mas, sem dvida, parte do papel do tempo na

composio do cosmo o de anotador das mudanas. Reconhecemos a passagem do tempo ao


notar que as coisas so diferentes em um momento com relao a como eram antes. Os
ponteiros dos relgios apontam para nmeros diferentes, o Sol est em outro lugar do cu, as
pginas soltas de Guerra e paz esto mais desordenadas, o dixido de carbono que escapou
da garrafa de refrigerante espalhou-se mais, e tudo isso deixa claro que as coisas mudaram e o
tempo o que proporciona o potencial para que essa mudana se realize. Parafraseando John
Wheeler, o tempo o recurso da natureza para impedir que tudo todas as mudanas
acontea simultaneamente.
A existncia do tempo depende, pois, da ausncia de uma simetria particular: as coisas do
universo tm de mudar, de um momento para o outro, para que possamos definir uma noo de
um momento para o outro, que seja compatvel com o nosso conceito intuitivo. Se houvesse
uma simetria perfeita entre como as coisas so agora e como eram antes, se as mudanas de
um momento para o outro no produzissem nenhuma consequncia alm das que decorrem da
rotao de uma bola de bilhar, o tempo, como o concebemos normalmente, no existira.3 Isso
no significa que a expanso do universo, ilustrada esquematicamente na figura 5.1, no
existiria. Ela poderia existir. Porm como tudo seria absolutamente uniforme ao longo do eixo
do tempo, no poderamos ter o sentido de mudana ou de evoluo do universo. O tempo
seria um aspecto abstrato do cenrio dessa realidade a quarta dimenso do contnuo do
espao-tempo mas, a no ser por isso, no teramos como reconhec-lo.
No entanto, para que a existncia do tempo coincida com a falta de uma simetria particular, a
sua aplicao em escalas csmicas requer que o universo respeite rigorosamente uma outra
simetria. A ideia simples e responde a uma pergunta que talvez lhe tenha ocorrido na leitura
do captulo 3. Se a relatividade nos ensina que a passagem do tempo depende da velocidade
com que as coisas se movem e do campo gravitacional em que estejam imersas, que devemos
concluir quando os astrnomos e os fsicos dizem que o universo como um todo tem uma idade
particular e definida idade que, nos nossos dias, considera-se ser de cerca de 14 bilhes de
anos? Catorze bilhes de anos de acordo com quem? Em que relgio? Os seres que vivem na
longnqua galxia Girino (Tadpole galaxy) tambm concluiriam que o universo tem 14 bilhes
de anos? E se for assim, o que nos levaria a crer que o ritmo dos seus relgios esteja
sincronizado com o dos nossos? A resposta est na simetria a simetria no espao.
Se os nossos olhos pudessem ver a luz cujo comprimento de onda muito maior do que o do
alaranjado ou do vermelho, no s poderamos ver a atividade que ocorre no interior dos
fornos de micro-ondas, como tambm veramos um brilho tnue e praticamente uniforme
distribudo por todo o espao que vemos como o cu noturno. Mais de quarenta anos atrs, os
cientistas descobriram que o universo est inundado por uma radiao de micro-ondas luz
com comprimento de ondas longo que uma relquia das extraordinrias condies
imediatamente posteriores ao Big-Bang.4 Essa radiao csmica de fundo em micro-ondas
de todo inofensiva. H muito tempo, era incrivelmente quente, mas com a evoluo e a
expanso do universo, a radiao diluiu-se de forma progressiva e se resfriou. Hoje, a sua
temperatura de apenas cerca de 2,7 graus acima do zero absoluto, e o grande efeito que ela
provoca uma pequena contribuio para o mar de pontos que voc v na tela da televiso
quando o cabo est desligado e no h transmisso no canal.
Porm essa tnue esttica d aos astrnomos o que os ossos de tiranossauro do aos
paleontlogos: uma janela aberta para pocas anteriores, que crucial para a reconstruo do

que aconteceu no passado distante. Uma propriedade essencial da radiao, revelada por
medies precisas feitas por satlites na ltima dcada, a sua extrema uniformidade. A
temperatura da radiao em uma parte do cu difere da que ocorre em outra parte em menos de
um milsimo de grau. Na Terra, uma simetria assim retiraria todo o interesse que temos na
previso do tempo. Se em Jacarta a temperatura fosse de trinta graus Celsius, j saberamos
que em Adelaide, Xangai, Paris, Manaus e todos os demais lugares a temperatura estaria entre
29,999 e 30,001 graus. Em contraste, na escala csmica, a uniformidade da temperatura da
radiao fantasticamente interessante porque ela proporciona duas percepes cruciais.
Em primeiro lugar, ela nos d comprovaes observacionais de que o universo, nos seus
primrdios, no era povoado por aglomeraes de matria desordenadas, grandes e com alta
entropia, como so os buracos negros, visto que um ambiente heterogneo como esse teria
deixado uma marca tambm heterognea na radiao. Ao contrrio, a uniformidade da
temperatura da radiao atesta a homogeneidade do universo primitivo. E, como vimos no
captulo 6, quando a gravidade importa como era o caso no universo denso dos tempos
iniciais , a homogeneidade implica baixa entropia. Isso bom, porque a nossa discusso da
seta do tempo dependia fortemente de que o universo tivesse comeado com baixa entropia.
Um dos nossos objetivos nesta parte do livro avanar o mximo possvel na explicao
dessa observao desejamos entender como o ambiente to improvvel, homogneo e com
baixa entropia, que prevaleceu no incio do universo, chegou a acontecer. Isso nos levaria a
aproximar-nos significativamente do conhecimento real da origem da seta do tempo.
Em segundo lugar, embora o universo tenha estado em evoluo desde o Big-Bang, em mdia,
essa evoluo deve ter sido praticamente idntica em todo o cosmo. Para que as temperaturas
aqui, assim como na galxia do Rodamoinho, no aglomerado Coma e em qualquer outra parte,
sejam idnticas at a quarta casa decimal, as condies fsicas em todas as regies do espao
devem ter evoludo essencialmente da mesma maneira desde o Big-Bang. Essa uma deduo
importante e que tem de ser interpretada de maneira apropriada. Quando olhamos para o cu
noturno, vemos um cosmo variado: planetas e estrelas de diversos tipos, salpicados por todo o
espao. A questo importante, contudo, que ao analisarmos a evoluo do universo como um
todo, tomamos uma perspectiva macro que dilui as variaes de pequena escala e faz com
que a grande escala parea quase completamente uniforme. Pense em um copo de gua. Na
escala das molculas, a gua extremamente heterognea: uma molcula de H2O por aqui, uma
extenso de espao vazio, outra molcula de H2O e assim por diante. Mas se ampliarmos o
enfoque e examinarmos a gua na grande escala da nossa vida cotidiana, a descontinuidade
no nvel molecular desaparece e, como os nossos olhos podem apreciar, a gua parece
perfeitamente uniforme. A no-uniformidade que vemos quando olhamos para o cu como a
viso microscpica a partir de uma nica molcula de H2O. Mas, tal como acontece com o
copo de gua, quando o universo examinado em escalas suficientemente grandes escalas
da ordem de centenas de milhes de anos-luz , a sua aparncia extraordinariamente
homognea. A uniformidade da radiao , portanto, um testemunho fossilizado da
uniformidade tanto das leis da fsica quanto dos detalhamentos do ambiente atravs do cosmo.
Essa concluso tem grande importncia porque a uniformidade do universo o que nos
permite definir um conceito de tempo aplicvel ao universo como um todo. Se tomamos a
medida da mudana como a definio operacional da passagem do tempo, a uniformidade das
condies por todo o espao um elemento que ajuda a comprovar a uniformidade da

mudana por todo o cosmo, o que implica tambm a uniformidade do tempo transcorrido.
Assim como a uniformidade da estrutura geolgica da Terra permite que os gelogos
concordem, nas Amricas, na sia e na frica, a respeito da histria e da idade da Terra, a
uniformidade da evoluo csmica por todo o espao permite que os fsicos concordem, na
Via Lctea, na galxia de Andrmeda e na galxia Girino, a respeito da histria e da idade do
universo. Concretamente, a evoluo homognea do universo significa que um relgio aqui,
um relgio na galxia de Andrmeda e outro na galxia Girino trabalham sob condies
fsicas quase idnticas e, por conseguinte, marcam o tempo praticamente da mesma maneira. A
homogeneidade do espao propicia, assim, a sincronia universal.
Desconsiderei, at agora, detalhes importantes (como a expanso do espao, que veremos na
prxima seo), mas a discusso focalizou o cerne da questo: o tempo fica na encruzilhada
da simetria. Se o universo tivesse uma simetria temporal perfeita se ele fosse
completamente imutvel , seria difcil definir at mesmo qual o significado do tempo. Por
outro lado, se o universo no tivesse simetria no espao se, por exemplo, a radiao
csmica de fundo fosse totalmente aleatria, com temperaturas que variassem fortemente de
regio para regio , o tempo, no sentido cosmolgico, teria pouco significado. Os relgios
marcariam o tempo em ritmos diferentes, em regies diferentes, e se perguntssemos como
eram as coisas quando o universo tinha 3 bilhes de anos, a resposta dependeria do relgio
que seria tomado como referncia para a marcao desses 3 bilhes de anos. Isso seria muito
complicado. Felizmente, o universo no tem tanta simetria a ponto de tirar o significado do
tempo, mas tem suficiente simetria para que possamos evitar essas complexidades e falar
sobre a sua idade e sobre a sua evoluo global atravs do tempo.
Vamos, ento, voltar a nossa ateno para essa evoluo e considerar a histria do universo.
O TECIDO ESTICADO
A histria do universo parece ser um assunto complicadssimo, mas, em resumo,
surpreendentemente simples e depende, em grande medida, de um fato essencial: o universo
est em expanso. Como esse o elemento bsico do desenvolvimento da histria do cosmo e,
com certeza, uma das descobertas mais profundas da humanidade, examinemos brevemente
como chegamos a perceber essa situao.
Em 1929, Edwin Hubble, utilizando o telescpio de dois metros e meio de dimetro de monte
Wilson, em Pasadena, Califrnia, descobriu que as vinte e poucas galxias que ele podia
detectar estavam todas distanciando-se umas das outras.5 Hubble descobriu tambm que,
quanto mais distante uma galxia, mais rpido o seu afastamento. Para que tenhamos um
senso de escala, verses mais refinadas das observaes originais de Hubble (por meio do
estudo de milhares de galxias, inclusive graas ao telescpio espacial Hubble) revelam que
as galxias que esto a 100 milhes de anos-luz da nossa localizao afastam-se de ns a
quase 9 milhes de quilmetros por hora, e que as que esto a 200 milhes de anos-luz
afastam-se duas vezes mais depressa, a quase 18 milhes de quilmetros por hora; as que
esto a 300 milhes de anos luz de distncia afastam-se trs vezes mais rpido, a mais de 26
milhes de quilmetros por hora, e assim por diante. A descoberta de Hubble foi
estarrecedora porque a posio cientfica e filosfica que prevalecia at ento sustentava que
o universo, em sua escala mxima, era esttico, eterno, fixo e imutvel. De um golpe, no

entanto, Hubble despedaou essa viso preconcebida. E a relatividade geral de Einstein, em


uma maravilhosa convergncia entre teoria e experimento, proporcionou uma bela explicao
para a descoberta de Hubble.
Na verdade voc pode pensar que encontrar uma explicao no seria assim to difcil.
Afinal, se voc passar por uma fbrica e vir todo tipo de material voando com violncia em
todas as direes, provavelmente pensar que houve uma exploso. E se reconstrusse de
volta as trajetrias dos estilhaos de metal e dos pedaos de concreto, veria que elas
convergem para um lugar original que o provvel local da exploso. Com o mesmo
raciocnio, uma vez que a viso a partir da Terra confirmada por Hubble e pelas
observaes subsequentes mostra que as galxias se afastam umas das outras, voc poderia
pensar que a nossa posio no espao foi o local da exploso inicial que espalhou
uniformemente todo o material que compe as estrelas e as galxias. O problema dessa teoria,
contudo, que ela singulariza uma regio do espao a nossa como o bero do universo.
Se fosse esse o caso, teramos uma assimetria profunda: as condies fsicas nas regies mais
distantes da exploso primordial mais distantes de ns seriam muito diferentes das que
nos so prximas. Como no h evidncias para essa assimetria nos dados astronmicos, e
como, alm disso, temos sempre grandes suspeitas contra explicaes antropocntricas
vinculadas ao pensamento anterior a Coprnico, torna-se necessria uma interpretao mais
sofisticada da descoberta de Hubble, na qual o local que ocupamos no tenha um papel to
relevante no ordenamento csmico.
A relatividade geral proporciona essa interpretao. Com a relatividade geral, Einstein
verificou que o espao e o tempo so flexveis, e no fixos; elsticos, e no rgidos. E
proporcionou equaes que nos indicam com preciso como o espao e o tempo respondem
presena da matria e da energia. Na dcada de 1920, o matemtico e meteorologista russo
Alexander Friedmann e o padre e astrnomo belga Georges Lematre analisaram
independentemente a aplicao das equaes de Einstein ao universo como um todo e
encontraram algo notvel. Assim como a atrao gravitacional da Terra implica que uma pedra
lanada para o alto ou estar subindo ainda mais, ou estar descendo, mas no poder estar
parada (exceto no exato momento em que ela alcana o ponto de altura mxima), Friedmann e
Lematre perceberam que a atrao gravitacional da matria e da radiao espalhadas por
todo o cosmo implica que o tecido do espao ou tem de estar expandindo-se, ou contraindo-se,
mas no pode estar parado, sempre com o mesmo tamanho. Com efeito, este um raro
exemplo em que a metfora no s capta a essncia da fsica, mas tambm o seu contedo
matemtico, j que, em ltima anlise, as equaes que comandam o movimento da pedra
lanada para o alto so praticamente idnticas s equaes de Einstein que comandam o
tamanho do universo.6
A flexibilidade do espao na relatividade geral nos fornece uma maneira profunda de
interpretar a descoberta de Hubble. Em vez de explicar o movimento centrfugo das galxias
por meio de uma verso csmica da exploso da fbrica, a relatividade geral diz que, durante
bilhes de anos, o espao est se expandindo. Ao faz-lo, ele leva as galxias a separar-se
umas das outras, tal como as sementes de gergelim colocadas no po se afastam umas das
outras quando ele vai ao forno e cresce. Assim, a origem do movimento centrfugo no uma
exploso que aconteceu no espao. Ao contrrio, deriva da expanso incessante do prprio
espao.

A ideia da expanso do universo tambm pode ser captada pelo modelo do balo de gs,
extraordinariamente til e tantas vezes usado pelos fsicos (e que remonta, pelo menos, a uma
caricatura reproduzida nas notas deste livro, originalmente publicada em um jornal holands,
em 1930, aps uma entrevista com Willem de Sitter, cientista que fez contribuies
substanciais cosmologia).7 Essa analogia compara o espao tridimensional superfcie
bidimensional, mais fcil de visualizar, de um balo esfrico que se infla, como aparece na
figura 8.2a. As galxias so representadas por inmeras moedas aplicadas a intervalos
regulares superfcie do balo. Note que, medida que o balo se infla, todas as moedas se
afastam umas das outras, o que nos proporciona uma analogia simples para o afastamento entre
as galxias propiciado pela expanso do espao.
Uma caracterstica importante deste modelo que existe uma simetria total entre as moedas,
pois o ponto de vista de cada uma delas igual aos de todas as demais. Imagine-se bem
pequenino, colocado sobre uma das moedas e olhando em todas as direes atravs da
superfcie do balo (lembre-se de que, nesta analogia, a superfcie do balo representa o
espao como um todo e, portanto, no faz sentido olhar para fora da superfcie). O que
observar? Ver que as moedas se afastam de voc em todas as direes, em virtude da
expanso do balo. E se voc estiver em uma outra moeda, que observar? A simetria garante
que voc ver a mesma coisa: as moedas se afastam em todas as direes. Essa imagem
tangvel capta bem a nossa crena que se apoia tambm em medies astronmicas cada
vez mais precisas de que um observador que esteja em qualquer uma das mais de 100
bilhes de galxias, olhando para o cu noturno com um bom telescpio ver, em mdia, uma
imagem similar que vemos: as galxias circunstantes se afastam em todas as direes.

Assim, ao contrrio de uma exploso em uma fbrica, que ocorre dentro de um espao
preexistente e fixo, uma vez que o movimento centrfugo ocorre porque o prprio espao est
se expandindo, no h necessidade de nenhum ponto especial nenhuma moeda especial,
nenhuma galxia especial que seja o centro do movimento centrfugo. Todos os pontos
todas as moedas, todas as galxias esto em absoluto p de igualdade. A viso a partir de

qualquer localizao parece ser a viso a partir do centro da exploso: os observadores de


cada moeda veem todos os que esto nas demais moedas afastando-se; os observadores de
cada galxia, como ns, vem todas as demais galxias se afastando. E como isso
verdadeiro para todas as localizaes, no h nenhum lugar especial ou singular que seja o
centro a partir do qual emana o movimento para fora.
Essa explicao no s d uma resposta qualitativa para o movimento de expanso das
galxias de uma maneira espacialmente homognea, mas tambm d uma resposta quantitativa
aos detalhes encontrados por Hubble e confirmados com maior preciso pelas observaes
subsequentes. Como mostra a figura 8.2b, se o balo se infla durante certo perodo de tempo,
dobrando de tamanho, por exemplo, todas as separaes espaciais dobraro de tamanho
tambm: as moedas que estavam a um centmetro uma da outra estaro a dois centmetros de
distncia, as que estavam a dois centmetros estaro a quatro centmetros, as que estavam a
trs centmetros estaro separadas por seis centmetros, e assim por diante. Portanto, em
qualquer determinado perodo de tempo, o aumento da separao entre duas moedas
proporcional distncia inicial entre elas. E como um maior aumento na separao durante
determinado intervalo de tempo significa uma velocidade maior, as moedas que esto mais
afastadas umas das outras separaram-se com maior rapidez. Resumindo, quanto mais distante
uma moeda est com relao a outra, maior ser a superfcie do balo entre elas; assim,
quanto mais o balo for inflado, mais rapidamente as moedas se separaro. Se aplicarmos
exatamente o mesmo raciocnio ao espao em expanso e s galxias que ele contm, teremos
a explicao para as observaes de Hubble. Quanto mais distante uma galxia est de outra,
mais espao haver entre elas e, assim, quanto mais o espao se expande, mais rapidamente as
galxias se separaro.
Ao atribuir o movimento observado nas galxias expanso do espao, a relatividade geral
proporciona uma explicao que no s trata de maneira simtrica todas as localizaes do
espao, mas tambm se ajusta, de um s golpe, a todos os dados de Hubble. Esse o tipo de
explicao que se impe com tal elegncia e d tanto sentido s observaes, com preciso
quantitativa e com a beleza da simetria, que os fsicos dizem ser bela demais para estar
errada. Essencialmente h um consenso universal a respeito do fato de que o tecido do espao
est se esticando.
O TEMPO NO UNIVERSO EM EXPANSO
Usando uma ligeira variao do modelo do balo, podemos agora entender de forma mais
precisa como a simetria no espao produz, apesar de o espao estar se expandindo, uma noo
de tempo que pode ser aplicada uniformemente por todo o cosmo.

Agora substitua as moedas por relgios idnticos, como na figura 8.3. Sabemos, pela
relatividade, que, ainda que idnticos, os relgios marcam o tempo em ritmos diferentes
sempre que estejam sujeitos a diferentes influncias fsicas diferentes movimentos ou
diferentes campos gravitacionais. Mas a observao simples e crucial a de que a simetria
total entre todas as moedas que esto no balo que est sendo inflado traduz-se em uma
simetria total entre todos os relgios. Todos os relgios experimentam condies fsicas
idnticas e, portanto, marcaro o tempo exatamente no mesmo ritmo e registraro resultados
idnticos para o tempo transcorrido. Do mesmo modo, em um universo em expanso, com alto
grau de simetria entre todas as galxias, os relgios que se movem em consonncia com uma
ou outra galxia tambm marcaro o tempo no mesmo ritmo e registraro, portanto,
resultados idnticos para o tempo transcorrido. Como poderia ser de outra maneira? Cada
relgio est equiparado a todos os demais, por experimentar, em mdia, condies fsicas
praticamente idnticas. Isso mostra, mais uma vez, o tremendo poder da simetria. Sem nenhum
clculo ou anlise detalhada, percebemos que a uniformidade do ambiente fsico, evidenciada
pela uniformidade da radiao csmica de fundo em micro-ondas e pela distribuio uniforme
das galxias no espao,8 permite-nos inferir a uniformidade no tempo.
Embora este raciocnio seja claro, a concluso pode, contudo, causar confuso. Como as
galxias esto todas afastando-se umas das outras com a expanso do espao, os relgios que
possam nelas existir tambm se afastam uns dos outros. Mais ainda, eles se movem uns com
relao aos outros com uma enorme variedade de velocidades, a qual determinada pela
enorme variedade das distncias entre elas. Esse movimento no far com que os relgios
percam a sincronizao, como Einstein nos ensinou com a relatividade especial? Por diversas
razes, a resposta no. Vejamos uma maneira particularmente til de pensar sobre isso.
Lembre-se do captulo 3, quando dizamos que Einstein descobrira que os relgios que se
movem atravs do espao de diferentes maneiras marcam o tempo em diferentes ritmos
(porque transformam diferentes parcelas do seu movimento atravs do tempo em movimento
atravs do espao. Lembre-se da analogia com Bart e o skate, que primeiro dirigia-se para o
norte e em seguida desviava parte do seu movimento para o leste). Mas os relgios que
estamos discutindo agora no esto se movendo atravs do espao. Assim como cada moeda
est afixada a um ponto da superfcie do balo e s se move com relao s outras moedas
porque a superfcie do balo que se infla, tambm cada galxia ocupa uma regio do espao

e, como regra geral, s se move com relao s outras galxias por causa da expanso do
espao. Isso significa, com respeito ao prprio espao, que todos os relgios esto
estacionrios e, portanto, marcam o tempo de maneira idntica. So precisamente esses
relgios relgios cujo nico movimento deriva da expanso do espao que propiciam
a sincronizao csmica que empregamos para medir a idade do universo.
claro que voc pode perfeitamente pegar o seu relgio, entrar em um foguete e partir a
enormes velocidades para um lugar ou outro do espao, passando por movimentos que
excedem significativamente o fluxo csmico da expanso do espao. Se fizer isso, o seu
relgio marcar o tempo em ritmo diferente e a sua contagem do tempo transcorrido tambm
ser diferente. Esse um ponto de vista perfeitamente vlido, mas completamente
individualista: a medida do tempo transcorrido vincula-se histria do seu prprio paradeiro
e do seu estado de movimento. No entanto, quando os astrnomos falam da idade do universo,
buscam algo que seja universal buscam uma medida que tenha o mesmo significado em
todos os lugares. A uniformidade da mudana por todo o espao nos propicia uma maneira de
faz-lo.9
Com efeito, a uniformidade da radiao csmica de fundo em micro-ondas nos permite testar
imediatamente se estamos ou no nos movendo com o fluxo csmico do espao. Embora a
radiao em micro-ondas seja homognea em todo o espao, se voc realizar um movimento
adicional ao do fluxo csmico da expanso do espao, j no observar a radiao como
homognea. Assim como o tom da sirene do carro de polcia que passa por voc mais alto
ao aproximar-se e mais baixo ao afastar-se, se voc estiver voando pelo espao, as cristas e
os vales das micro-ondas que vm de encontro proa da sua espaonave chegaro em uma
frequncia mais alta em comparao com as que chegam pelo caminho oposto e encontram a
popa da nave. As micro-ondas de frequncia mais alta traduzem-se em uma temperatura mais
alta, e voc medir uma radiao mais quente provindo do espao ao qual se dirige e mais fria
provindo do espao que voc deixa para trs. Na verdade, aqui, na nossa nave espacial Terra,
os astrnomos efetivamente obtm valores para a temperatura da radiao csmica de fundo
em micro-ondas que so um pouco mais altos em uma direo do que na direo oposta. A
razo est em que a Terra se move ao redor do Sol, o Sol se move em torno do centro da
galxia e a Via Lctea como um todo desloca-se, adicionando um pouco mais de velocidade
ao fluxo da expanso csmica, na direo da constelao Hidra. S quando os astrnomos
descontam os efeitos relativamente dbeis desses movimentos adicionais sobre as microondas que recebemos que a radiao exibe a uniformidade peculiar de temperatura entre as
diferentes partes do cu. essa uniformidade, essa simetria global entre uma localizao e
qualquer outra, que nos permite falar sensatamente do tempo, quando descrevemos o universo
como um todo.
CARACTERSTICAS SUTIS DE UM UNIVERSO EM EXPANSO
Devemos ressaltar alguns pontos sutis na explicao da expanso do cosmo. Em primeiro
lugar, lembre-se de que na metfora do balo apenas a superfcie dele relevante (superfcie
bidimensional, em que cada localizao pode ser especificada por dois nmeros anlogos aos
da latitude e de longitude na Terra), enquanto o espao que vemos nossa volta tem trs
dimenses. Utilizamos este modelo bidimensional porque ele retm os conceitos essenciais

que compem a verdadeira histria tridimensional e muito mais fcil de visualizar.


importante conservar isso em mente, sobretudo se voc j se sentiu tentado a dizer que existe
um ponto especial no modelo do balo: o ponto central do interior do balo, ponto do qual
toda a superfcie do balo se afasta. Essa observao verdadeira, mas irrelevante para a
analogia porque nenhum ponto que esteja fora da superfcie do balo desempenha papel
algum. A superfcie do balo representa todo o espao. Os pontos que no esto na superfcie
so simples subprodutos irrelevantes da analogia e no correspondem a nenhuma localizao
no universo. (transcender o modelo bidimensional da superfcie do balo e passar para um modelo tridimensional esfrico
matematicamente fcil, mas muito difcil de visualizar, mesmo para fsicos e matemticos profissionais. Voc pode tentar pensar
em uma bola slida e tridimensional, como uma bola de boliche sem os furos para os dedos. Mas essa forma no aceitvel.
Queremos que todos os pontos do modelo estejam em absoluto p de igualdade, uma vez que acreditamos que todos os pontos
do universo sejam [em mdia] semelhantes entre si. Mas a bola de boliche tem muitos tipos diferentes de pontos: alguns esto
na superfcie externa, outros dentro da massa interior, um deles est bem no centro. Por outro lado, assim como a superfcie
bidimensional de um balo circunda uma regio esfrica tridimensional [que contm o ar do balo], uma forma redonda,
tridimensional e aceitvel teria que circundar uma regio esfrica quadridimensional. Portanto, a superfcie esfrica
tridimensional de um balo em um espao quadridimensional uma forma aceitvel. Mas se isso ainda nos deixa ansiando por
uma imagem, faa o mesmo que praticamente todos os profissionais: fique com as analogias com menos dimenses, que so
mais fceis de visualizar. Elas captam quase todos os aspectos fundamentais. Um pouco mais adiante consideraremos o espao
plano tridimensional, em contraste com a forma redonda de uma esfera, e esse espao plano pode ser visualizado).

Em segundo lugar, se a velocidade de recesso tanto mais elevada quanto mais afastada
esteja a galxia, ser que isso no significa que aquelas que esto a uma distncia
suficientemente grande se afastaro de ns a uma velocidade superior da luz? A resposta
um sim claro e definitivo. Mas no h conflito com a relatividade especial. E por qu? A
razo est intimamente associada ao motivo pelo qual os relgios que se afastam uns dos
outros por causa do fluxo csmico do tempo mantm-se em sincronia. Como ressaltamos no
captulo 3, Einstein mostrou que nada pode mover-se atravs do espao com maior rapidez do
que a luz. Mas as galxias, em mdia, muito pouco se movem atravs do espao. O seu
movimento se deve quase que integralmente prpria expanso do espao. E a teoria de
Einstein no probe o espao de expandir-se de maneira tal que leve dois pontos duas
galxias a afastar-se a uma velocidade superior da luz. A limitao aplica-se s
velocidades depois de descontado o movimento derivado da expanso do espao, ou seja,
aplica-se aos movimentos que so adicionais ao que decorre da expanso do espao. As
observaes confirmam que, para as galxias tpicas que viajam com o fluxo csmico, esse
movimento adicional mnimo e se mantm em pleno acordo com a relatividade especial,
ainda que os seus movimentos relativos devidos expanso do espao possam exceder a
velocidade da luz. (na dependncia de estar o ritmo da expanso do universo acelerando-se ou retardando-se com o
passar do tempo, a luz emitida por essas galxias pode ter de travar uma batalha que deixaria Zeno orgulhoso: a luz viajaria em
nossa direo sua velocidade habitual, e a expanso do espao faria com que ela tivesse que percorrer uma distncia cada
vez maior para alcanarnos, de tal modo que isso nunca aconteceria. Para os detalhes, veja a seo de notas ao final do
livro.10). A Em terceiro lugar, se o espao est se expandindo, ser que isso no significaria que,

alm de as galxias estarem se afastando umas das outras, esse esticamento tambm levaria
todas as estrelas de uma galxia a se afastarem umas das outras, e a expanso do espao
dentro de cada estrela e dentro de cada planeta e dentro de mim e de voc e de todas as coisas
levaria todos os tomos componentes a se afastarem uns dos outros, e esse mesmo esticamento
dentro de cada tomo levaria todos os componentes subatmicos a se afastarem mutuamente?
Em sntese, ser que o tecido esticado faria com que tudo crescesse em tamanho, inclusive os
nossos padres de medida, tornando impossvel saber se na verdade teria ocorrido alguma
expanso? A resposta no. Pense de novo no modelo do balo com as moedas. Quando a
superfcie do balo se infla, as moedas se afastam umas das outras, mas elas prprias no

aumentam de tamanho. Evidentemente, se representssemos as galxias por meio de pequenos


crculos desenhados no balo, com certeza ento os crculos tambm cresceriam junto com o
balo. Mas as moedas aplicadas, ao contrrio dos crculos desenhados, captam o que acontece
na realidade. Cada moeda conserva o seu tamanho porque as foras que mantm juntos os
tomos que a formam so muito mais potentes do que as que fazem expandir o balo no qual
elas esto aplicadas. Do mesmo modo, a fora nuclear, que mantm os tomos unidos, a fora
eletromagntica, responsvel pela coeso dos seus ossos e da sua pele, e a fora
gravitacional, que mantm os planetas e as estrelas coesos e reunidos em galxias, so mais
potentes do que o esticamento do espao, razo pela qual nenhum desses objetos se expande.
S nas escalas mximas, muito maiores do que as das galxias individuais, o esticamento do
espao encontra pouca ou nenhuma resistncia (a atrao gravitacional entre galxias
amplamente separadas comparativamente pequena, em decorrncia das grandes distncias
envolvidas), de maneira que s no nvel supragaltico a expanso do espao afasta os objetos
uns dos outros.
COSMOLOGIA, SIMETRIA E A FORMA DO ESPAO
Se algum o acordasse no meio da noite, tirando-o de um sono profundo, e o obrigasse a
dizer-lhe qual a forma do universo a forma global do espao , pode ser que voc
tivesse dificuldades em responder. Mesmo tonto de sono, voc sabe que Einstein revelou que
o espao uma espcie de plstico malevel, que pode, em princpio, tomar praticamente
qualquer forma. Como responder, ento, pergunta? Vivemos em um pequeno planeta que
rbita uma estrela comum nos confins de uma galxia, entre as centenas de bilhes que esto
espalhadas pelo espao. Como que voc pode, ento, saber o que quer que seja a respeito da
forma do universo como um todo? Mas medida que a nvoa do sono se desfaz, voc
gradualmente percebe que o poder da simetria vem mais uma vez em seu auxlio.
Se voc levar em conta que a grande maioria dos cientistas acredita que, nas mdias das
grandes escalas, todas as posies e todas as direes do universo relacionam-se de forma
simtrica umas com as outras, ter encontrado o caminho para a resposta. A razo est em que
quase todas as formas no so capazes de satisfazer o critrio da simetria, porque algumas
partes ou regies diferem fundamentalmente umas das outras. A pra mais estreita prximo
ao talo; o ovo mais pleno no meio e mais pontudo em um extremo. Essas formas, embora
exibam algum grau de simetria, no so completamente simtricas. Eliminando tais formas e
limitando-se apenas quelas em que cada regio ou direo semelhante a qualquer outra,
voc pode diminuir fantasticamente o nmero de possibilidades.
J deparamos com uma forma que satisfaz as condies. A forma esfrica do balo foi o
componente essencial para estabelecer a simetria entre as moedas que esto sobre a sua
superfcie e, assim, a verso tridimensional desta forma, denominada tri-esfera, uma
candidata para a forma do espao. Mas essa no a nica forma que produz uma simetria
completa. Continuando a raciocinar com os modelos bidimensionais, de mais fcil
visualizao, imagine uma superfcie de borracha infinitamente larga e infinitamente
comprida e completamente sem curvas , com moedas nela aplicadas a intervalos
regulares. Com a expanso da superfcie como um todo haver novamente simetria espacial

completa e consistncia completa com a descoberta de Elubble: cada moeda ver as outras
moedas afastarem-se com uma velocidade proporcional sua distncia, como na figura 8.4.

Assim, uma verso tridimensional dessa forma, como um cubo de borracha transparente que se
expande infinitamente, com galxias salpicadas de maneira regular por todo o seu volume,
uma outra forma possvel para o espao. (Se voc preferir metforas culinrias, pense em uma
verso infinitamente grande do po com gergelim que mencionamos antes, com a forma de um
cubo infinito, onde as sementes de gergelim fazem o papel das galxias. O calor do forno faz
com que a massa do po se expanda, com o que as sementes se afastam umas das outras.) Essa
forma denomina-se espao plano porque, ao contrrio do exemplo esfrico, no tem
curvatura. (Este um sentido da palavra plano muito usado por matemticos e fsicos, mas
que difere do sentido coloquial da palavra, que se refere forma de uma panqueca.)11
Um aspecto positivo dessas formas infinitas, tanto a esfrica quanto a plana, que elas podem
ser percorridas infindavelmente sem que se encontrem bordas ou limites. Isso positivo
porque nos permite evitar questes espinhosas: o que estaria alm da borda do espao? Que
aconteceria se voc chegasse ao limite do espao? Se o espao no tem bordas nem limites,
essas perguntas no tm sentido. Mas note que as duas formas concretizam este interessante
aspecto de maneiras diferentes. Se voc andar sempre em frente em um espao de forma
esfrica, ver, como Magalhes, que, mais cedo ou mais tarde, estar de volta ao ponto
inicial, sem nunca ter encontrado uma borda. Em contraste, se andar sempre em frente em um
espao plano infinito, ver, como o coelhinho da propaganda de pilhas, que pode continuar
andando sempre, sem nunca encontrar bordas ou limites, mas tambm sem nunca voltar ao
ponto inicial da viagem. Isso pode parecer uma diferena fundamental entre a geometria dos
espaos curvos e planos, mas h uma variao simples do espao plano que se assemelha
notavelmente esfera sob esse ponto de vista.
Para imagin-lo, pense em um desses jogos de vdeo em que a tela parece ter bordas, mas na
realidade no as tem, porque no se pode sair da tela: se o personagem se move at a borda da
direita, reaparece pela borda da esquerda; se se move at a borda de cima, reaparece pela
borda de baixo. A tela d a volta, identificando a borda de cima com a de baixo e a da
direita com a da esquerda e, dessa maneira, a forma plana (sem curvas) e tem tamanho
finito, mas no tem bordas. Matematicamente, esta forma toma o nome de toro bidimensional,
que est ilustrada na figura 8.5a.12 A verso tridimensional dessa forma um toro
tridimensional proporciona outra forma possvel para o tecido do espao. Voc pode
imagin-lo como um cubo enorme que d a volta ao longo de todos os trs eixos: se voc
chegar ao topo, reaparecer embaixo; se chegar ao fundo, reaparecer na frente, e se chegar
esquerda, reaparecer na direita, como na figura 8.5b. Essa forma plana tambm aqui no

sentido de uma ausncia de curvas, e no no sentido de parecer uma panqueca ,


tridimensional e finita em todas as direes, mas no tem bordas nem limites.

Alm dessas possibilidades, h ainda outra forma que consistente com a explicao dada
para a descoberta de Hubble em termos de um espao simtrico e em expanso. Ela difcil
de caracterizar em trs dimenses, mas, tal como no exemplo da esfera, h um bom substituto
bidimensional para ela: uma verso infinita de uma rodela de batata frita, dessas que vm em
latas, com uma curva suave. Essa forma, comumente denominada sela, como o inverso da
esfera. Enquanto a esfera se expande simetricamente para fora, a sela se recolhe
simetricamente para dentro, como ilustra a figura 8.6. Recorrendo terminologia matemtica,
dizemos que a esfera tem curvatura positiva (expande-se para fora), a sela tem curvatura
negativa (recolhe-se para dentro) e o espao plano seja finito ou infinito no tem
curvatura, nem se expande nem se encolhe. (assim como a tela de um jogo de vdeo proporciona uma verso
finita de um espao plano sem bordas ou limites, existem verses finitas da forma da sela, tambm sem bordas ou limites. No
as discutiremos aqui, salvo para observar que isso implica que todas as trs curvaturas possveis (positiva, nula e negativa)
podem ser reproduzidas por formas finitas sem bordas ou limites. (Em princpio, portanto, um Ferno de Magalhes espacial
podera realizar a verso csmica da viagem de circunavegao em um universo cuja curvatura seja dada por qualquer das trs
possibilidades).

Os pesquisadores comprovaram que esta lista uniformemente positiva, nula ou


uniformemente negativa esgota as curvaturas possveis do espao que sejam consistentes
com o requisito da simetria entre todas as posies e em todas as direes. E isso realmente
assombroso. Estamos falando da forma do universo como um todo, algo para o que existem
infindveis possibilidades. Mas graas ao imenso poder da simetria, os pesquisadores podem
estreitar fortemente a gama de alternativas. Assim, deixando que a simetria guie a sua

resposta, e se o seu interrogador noturno lhe permitir testar um pequeno nmero de hipteses,
voc ser capaz de responder ao desafio.13
De qualquer maneira, voc pode estar se perguntando por que chegamos a vrias formas
possveis para o tecido do espao. Habitamos um nico universo; por que, ento, no
podemos especificar uma nica forma? Bem, as formas que enumeramos so as nicas
consistentes com a crena em que todos os observadores, independentemente do ponto em que
estejam localizados no universo, devem ver, na escala mxima, um cosmo idntico. Mas essas
consideraes de simetria, apesar de serem altamente seletivas, no so suficientes para que
possamos encontrar uma resposta nica. Para isso, precisamos das equaes de Einstein para
a relatividade geral.
Essas equaes tomam como dado inicial a quantidade de matria e energia do universo
(supondo, de novo por consideraes de simetria, que elas sejam distribudas uniformemente)
e como resultado do a curvatura do espao. A dificuldade est em que, por muitas dcadas,
os astrnomos no puderam concordar sobre a quantidade real de matria e energia. Se toda a
matria e a energia do universo fosse distribuda uniformemente por todo o espao e se, assim
sendo, houvesse uma densidade superior chamada densidade crtica, que de cerca de
0,00000000000000000000001 (10-23) gramas por metro cbico (hoje h mais matria do que radiao
no universo, e, portanto, convm expressar a densidade crtica nas unidades mais relevantes para a massa gramas por metro
cbico. Note tambm que, embora 10-23 gramas por metro cbico no parea muito, h muitos metros cbicos no cosmo.
Alm disso, quanto mais para trs olharmos no tempo, menor o espao em que a massa/energia est contida e maior se torna
a densidade do universo) cerca de cinco tomos de hidrognio por metro cbico , as equaes

de Einstein dariam uma curvatura positiva para o espao. Se a densidade fosse menor do que a
crtica, as equaes implicariam uma curvatura negativa. E se ela fosse exatamente igual
densidade crtica, as equaes nos diriam que o espao no tem curvatura global. Esta questo
ainda no foi resolvida definitivamente, mas os dados mais sofisticados de que dispomos
fazem pender a balana no sentido da ausncia de curvatura a forma plana. (Entretanto, a
questo de se o coelhinho da bateria andaria para sempre em uma mesma direo e
desapareceria no vazio ou se um dia completaria uma volta e reapareceria no ponto de partida
se o espao se estende infinitamente ou se d uma volta sobre si prprio, como na tela do
jogo de vdeo ainda est completamente em aberto).14
Mesmo sem uma resposta final para a forma do tecido csmico, o que est demasiadamente
claro que a simetria a considerao essencial que nos permite compreender o espao e o
tempo quando aplicada ao universo como um todo. Sem invocar o poder da simetria,
estaramos na estaca zero.
A COSMOLOGIA E O ESPAO-TEMPO
Podemos agora ilustrar a histria csmica combinando o conceito do espao em expanso com
a descrio do espao-tempo em termos de um po de frma, que vimos no captulo 3.
Lembre-se de que na visualizao do po de frma, cada fatia embora bidimensional
representa a totalidade do espao tridimensional em determinado momento do tempo, a partir
da perspectiva de um observador particular. Observadores diferentes cortam o po em ngulos
diferentes, dependendo dos detalhes do seu movimento relativo.
Nos exemplos que antes encontramos, no levamos em conta a expanso do espao e, em vez
disso, imaginamos que o tecido do cosmo era fixo e imutvel no tempo. Podemos agora refinar

esses exemplos incluindo a evoluo cosmolgica.


Para faz-lo, tomaremos a perspectiva dos observadores que esto em repouso com relao ao
espao ou seja, observadores cujo nico movimento deriva da expanso csmica, tal como
acontece com as moedas aplicadas no balo. Portanto, ainda que esses observadores se
movam uns com relao aos outros, existe simetria entre eles todos os seus relgios esto
de acordo e, assim, eles fatiam o po do espao-tempo exatamente da mesma maneira. S
os movimentos relativos adicionais ao que deriva da expanso do espao, s os movimentos
relativos atravs do espao, e no a partir da expanso do espao, resultariam na perda de
sincronia entre os seus relgios e em que as suas fatias do po do espao-tempo sejam
cortadas em ngulos diferentes. Tambm precisaremos especificar a forma do espao e, para
fins de comparao, consideraremos algumas das possibilidades discutidas acima.
O primeiro exemplo o da forma plana e finita, a forma do jogo de vdeo. Na figura 8.7a
mostramos uma fatia desse universo, uma imagem esquemtica destinada a representar todo o
espao neste exato instante. Para simplificar, imagine que a nossa galxia, a Via Lctea, esteja
no centro da figura, mas tenha em mente que nenhuma localizao especial quando
comparada a alguma outra em qualquer sentido. Mesmo as bordas so ilusrias. A borda
superior no um lugar onde o espao termine, uma vez que voc pode transp-la e
reaparecer pela borda inferior. Do mesmo modo, a borda esquerda no um lugar onde o
espao termine, uma vez que voc pode transp-la e reaparecer pela borda da direita. Para
que haja compatibilidade com as observaes astronmicas, cada lado deve estender-se por
pelo menos 14 bilhes de anos-luz (cerca de 136 bilhes de trilhes de quilmetros) a partir
do ponto mdio, mas pode ser muito mais longo.
Note que neste momento no podemos ver literalmente as estrelas e as galxias como
desenhadas nesta fatia de agora, pois, como vimos no captulo 5, a luz emitida por qualquer
objeto agora toma tempo para chegar at ns. A luz que vemos quando olhamos o cu em uma
noite clara foi emitida h muito tempo milhes e at bilhes de anos atrs e s agora
est completando a longa viagem at a Terra, entrando no nosso telescpio e fazendo com que
nos maravilhemos com as belezas do espao profundo. Como o espao est se expandindo,
quando essa luz foi emitida, o universo era bem menor. Isso est ilustrado na figura 8.7b, em
que temos a nossa atual fatia de agora no lado direito do po e inclumos uma seqncia de
fatias esquerda que representam o universo em momentos cada vez mais primordiais do
tempo. Como se pode ver, o tamanho global do espao e as separaes entre as galxias
diminuem medida que vemos o universo cada vez mais jovem.

Na figura 8.8, pode-se ver tambm a histria da luz, emitida por uma galxia distante, talvez 1
bilho de anos atrs, em sua viagem na nossa direo, na Via Lctea. Na fatia inicial da figura
8.8a, a luz emitida e nas fatias subseqentes pode-se v-la aproximando-se cada vez mais,
mesmo enquanto o universo vai se tornando cada vez maior. Finalmente, pode-se v-la chegar
a ns, na ltima fatia da direita. Na figura 8.8b, conectando as localizaes pelas quais a luz
passa em cada fatia durante a sua viagem, vemos a trajetria da luz atravs do espao-tempo.
Como recebemos luz a partir de inmeras direes, a figura 8.8c mostra exemplos de
trajetrias descritas por vrios feixes de luz para chegar at ns agora atravs do espao e do
tempo.

As figuras mostram enfaticamente de que forma a luz do espao pode ser usada como uma
cpsula csmica do tempo. Quando olhamos para a galxia de Andrmeda, a luz que
recebemos foi emitida cerca de 3 milhes de anos atrs, de modo que o que vemos

Andrmeda em um passado distante. Quando olhamos para o aglomerado Coma, recebemos a


luz que foi emitida h cerca de 300 milhes de anos e, portanto, o que vemos o aglomerado
em um passado ainda mais distante. Se exatamente neste momento todas as estrelas de todas as
galxias desse aglomerado se tornassem supernovas, continuaramos vendo a imagem normal
do aglomerado Coma por mais 300 milhes de anos. S ento a luz emitida pelas estrelas em
exploso teriam tido o tempo para chegar at ns. Do mesmo modo, se um astrnomo que
estivesse no aglomerado Coma e que pertencesse nossa fatia de tempo atual posicionasse o
seu poderoso telescpio na direo da Terra, veria uma abundncia de samambaias,
artrpodes e rpteis primitivos, mas s poderia ver a Muralha da China e a Torre Eiffel daqui
a uns 300 milhes de anos. Evidentemente, esse astrnomo, bem treinado em questes de
cosmologia bsica, perceberia que est vendo a luz que foi emitida no passado distante da
Terra e, ao ordenar o seu prprio po do espao-tempo, colocaria os rpteis, os artrpodes e
as samambaias na sua poca apropriada, ou seja, nas suas fatias de tempo apropriadas.
Tudo isso supe que tanto ns quanto o astrnomo do aglomerado Coma nos movemos apenas
seguindo o fluxo csmico da expanso do espao, pois isso assegura que o fatiamento do po
do espao-tempo que fazemos aqui e l coincidente e que as suas listas de agoras
concordam com as nossas. Mas se ele se mover atravs do espao a velocidades
substancialmente adicionais ao fluxo csmico, as suas fatias vo se inclinar com relao s
nossas, tal qual na figura 8.9. Nesse caso, como vimos com relao a Chewie, no captulo 5, o
agora do astrnomo coincidir com o que consideramos ser o nosso futuro, ou o nosso
passado (dependendo de se o movimento adicional se d na nossa direo ou na direo
oposta). Note, contudo, que as suas fatias j no sero espacialmente homogneas. Cada fatia
inclinada da figura 8.9 faz interseo com o universo em vrias pocas diferentes, razo por
que as fatias distam muito de serem uniformes. Isso complica significativamente a descrio
da histria do cosmo e, por isso mesmo, os astrnomos em geral no contemplam essas
perspectivas. Ao contrrio, eles costumam considerar somente a perspectiva dos
observadores que se movem apenas com o fluxo csmico, uma vez que esse procedimento
produz fatias homogneas. Mas sempre bom lembrar que, basicamente, todos os pontos de
vista tm a mesma virtualidade.

Se olharmos mais para a esquerda do po csmico do espao-tempo, o universo vai ficando


cada vez menor e mais denso. E, assim como um pneu de bicicleta vai ficando cada vez mais
aquecido medida que colocamos mais ar comprimido no seu interior, o universo vai se
tornando cada vez mais quente medida que a matria e a radiao vo ficando cada vez mais
comprimidas em um espao cada vez menor. Se chegarmos a apenas dez milionsimos de

segundo do comeo, o universo atinge tal densidade e tal temperatura que a matria normal se
dissolve em um plasma primordial formado pelos componentes elementares da natureza. E se
prosseguirmos a viagem at a ltima vizinhana do prprio tempo zero o instante do BigBang , todo o universo estar comprimido em um tamanho que faz o ponto final desta
sentena parecer absolutamente gigantesco. As densidades nessa poca inicial eram to
grandes e as condies to extremas que as teorias fsicas mais sofisticadas de que dispomos
hoje no so capazes de jogar nenhuma luz a respeito do que aconteceu. Por razes que se
tornaro progressivamente claras, as leis da fsica to bem desenvolvidas no sculo xx
perdem sentido nessas condies intensas e nos deixam sem rumo na nossa busca de
compreender o incio dos tempos. Logo veremos que alguns desenvolvimentos recentes nos
propiciam um farol de esperana, mas por agora precisamos reconhecer que temos um
entendimento incompleto do que aconteceu no comeo e por isso recorremos a imagens
difusas no extremo esquerdo do po csmico do espao-tempo a nossa verso da terra
incgnita dos mapas medievais. Com estes toques finais, apresentamos a figura 8.10 como
ilustrao ampla da histria csmica.
FORMAS ALTERNATIVAS
At aqui supusemos que o espao tem a forma de uma tela de jogo de vdeo, mas a histria
mantm muitas das suas caractersticas tambm nas outras possibilidades. Se os dados
terminarem por nos mostrar que a forma do espao esfrica, por exemplo, ao recuarmos no
tempo o tamanho da esfera vai se reduzindo, o universo vai se tornando cada vez mais quente
e mais denso e, no tempo zero, encontraremos um comeo com algum tipo de Big-Bang.

difcil mostrar uma ilustrao anloga da figura 8.10 porque as esferas no se agrupam
nitidamente umas sobre as outras (pode-se imaginar, por exemplo, um po esfrico em que
cada fatia uma esfera que envolve a anterior), mas, apesar das complicaes grficas, a
fsica basicamente a mesma.
Os casos do espao plano infinito e do espao infinito em forma de sela tambm compartilham
muitas caractersticas com as duas formas j discutidas, porm apresentam uma diferena
essencial. Veja a figura 8.11, em que as fatias representam um espao plano que prossegue
indefinidamente (do qual, evidente, s podemos mostrar uma seo). Quando olhamos para
os tempos cada vez mais primitivos, o espao se encolhe. As galxias se aproximam de
maneira gradual, medida que olhamos para os quadros superiores da figura 8.11b. Mas o

tamanho global do espao permanece o mesmo. Por qu? Porque a infinitude algo peculiar.
Se o espao infinito e se reduzimos todas as distncias metade, o tamanho do espao ser
meio infinito, o que continua a ser infinito. Assim, embora todas as coisas se aproximem umas
das outras e as densidades se tornem cada vez mais altas medida que prosseguimos rumo ao
passado, o tamanho global do universo permanece infinito. As coisas vo ficando mais densas
em toda a extenso infinita do espao, o que produz uma imagem bem diferente do Big-Bang.
Normalmente imaginamos que o universo comeou como um ponto, basicamente como na
figura 8.10, em que no h nem espao nem tempo exterior. Ento, por causa de algum tipo de
erupo, o espao e o tempo desdobraram-se a partir da sua forma compacta e o universo
expandiu-se. Mas se o universo for espacialmente infinito, j haveria um espao infinito no
momento do Big-Bang. Nesse momento inicial, a densidade da energia foi ao mximo e a
temperatura alcanou um nvel incomparavelmente alto, no entanto essas condies extremas
existiriam em todos os lugares, e no apenas em um ponto. Nesse cenrio, o Big-Bang no
aconteceu em um nico ponto, mas sim em todos os lugares de uma extenso infinita.
Comparando-se este quadro ao comeo convencional em um ponto, como se tivesse havido
muitos Big-Bangs, um em cada ponto de uma extenso espacial infinita. Depois disso o espao
inflou-se, mas o seu tamanho global no aumentou, uma vez que algo que j infinito no pode
ser ainda maior. O que aumentou foi a separao entre os objetos como as galxias (depois
que se formaram), conforme se v ao olhar da esquerda para a direita na figura 8.11b. Um
observador, como eu e voc, olhando a partir de uma ou outra galxia, veria as demais
galxias afastando-se, tal como Hubble descobriu.

Tenha em mente que este exemplo de um espao plano infinito bem mais do que apenas
acadmico. Veremos que h evidncias crescentes de que a forma global do espao no
curva, e como at agora no temos indicaes de que o espao tenha a forma de uma tela de
jogo de vdeo, a forma plana e infinitamente grande para o espao a candidata nmero um
para a estrutura em grande escala do espao-tempo.
COSMOLOGIA E SIMETRIA
As consideraes a respeito da simetria mostraram-se claramente indispensveis no
desenvolvimento da teoria cosmolgica moderna. O significado do tempo, sua aplicao ao
universo como um todo, a forma global do espao e at mesmo a viso global da relatividade

geral tm por base o conceito de simetria. Mesmo assim, existe ainda uma outra maneira pela
qual as ideias de simetria nos informam a respeito do cosmo em evoluo. Ao longo de sua
histria, a temperatura do universo sofreu uma enorme variao, desde os momentos
ferozmente trridos logo aps o Big-Bang at os poucos graus acima do zero absoluto que
encontramos hoje ao medirmos a temperatura do espao profundo. E j que existe uma
interdependncia crucial entre o calor e a simetria, como explicarei no prximo captulo, o
que vemos hoje provavelmente uma fria relquia de uma simetria muito mais rica que
moldou o universo primordial e determinou alguns dos aspectos mais familiares e essenciais
do cosmo.

9. A vaporizao do vcuo

O calor, o nada e a unificao


Durante 95% do tempo transcorrido desde o Big-Bang, um reprter que estivesse encarregado
de acompanhar a evoluo global da forma do universo teria relatado mais ou menos a mesma
histria: Universo continua a expandirse. Matria continua a espalhar-se por causa da
expanso. Densidade do universo continua a diminuir. Temperatura continua a baixar.
Universo mantm aparncia simtrica e homognea na escala mxima. Mas nem sempre foi
assim to fcil relatar a evoluo do cosmo. Os primeiros estgios teriam requerido uma
atividade frentica para manter a reportagem em dia, porque nesses momentos iniciais o
universo passou por mudanas rpidas. E agora sabemos que o que aconteceu ento tem uma
importncia decisiva para o que experimentamos hoje.
Neste captulo focalizaremos alguns momentos crticos que se situaram na primeira frao de
segundo aps o Big-Bang, quando se acredita que a quantidade de simetria contida no
universo modificou-se de forma abrupta, com a ocorrncia de sucessivas mudanas, cada uma
das quais deu incio a pocas profundamente diferentes da histria csmica. Se hoje o nosso
reprter poderia mandar tranquilamente o mesmo fax de poucas linhas a cada bilho de anos,
naqueles primeiros momentos, quando a simetria mudava de maneira to radical, o trabalho
teria sido bem mais desafiante, porque a estrutura bsica da matria e das foras responsveis
pelo seu comportamento teria sido totalmente estranha. A razo est associada a uma interao
entre o calor e a simetria e requer que repensemos por completo o que queremos dizer com as
noes de espao vazio e de nada. Como veremos, esse repensar no s enriquece
substancialmente a compreenso dos primeiros momentos do universo, mas tambm nos leva a
dar um passo adiante na realizao de um sonho que vem desde a poca de Newton, Maxwell
e, em particular, Einstein o sonho da unificao. Igualmente importante o fato de que
esses desenvolvimentos prepararam o cenrio para o mais moderno dos esquemas
cosmolgicos, a cosmologia inflacionria, enfoque que prenuncia respostas para algumas das
mais renitentes perguntas e alguns dos mais espinhosos enigmas, a respeito dos quais o
modelo-padro do Big-Bang permanece silencioso.
CALOR E SIMETRIA
Quando as coisas ficam muito quentes, ou muito frias, elas podem mudar. E s vezes a
mudana to profunda que no se consegue nem reconhec-las como eram antes. A
compreenso dos efeitos dessa mudana de temperatura crucial para que possamos lidar
com a histria do universo primordial, pois as condies logo aps o Big-Bang eram trridas
e porque, medida que o espao se expandia e se resfriava, houve uma queda rpida da
temperatura. Mas vamos comear de uma maneira simples. Vamos comear com o gelo.
Se voc esquentar um pedao de gelo bem frio, no comeo no acontece quase nada. Embora a
temperatura suba, a aparncia do gelo permanece mais ou menos igual. Mas se a temperatura

subir at zero grau Celsius, e voc mantiver o aquecedor ligado, de repente acontece algo
dramtico. O gelo slido comea a derreter-se e se transforma em gua lquida. No deixe que
a familiaridade desta transformao tire a graa do espetculo. Se voc no tivesse nenhuma
experincia com a gua e o gelo, seria um tremendo desafio conceber a relao ntima que
existe entre eles. Um slido, como uma pedra, e o outro um lquido viscoso. A observao
simples no revela nenhuma evidncia direta de que a sua composio molecular, H2O, seja
idntica. Se voc nunca tivesse visto o gelo, ou a gua, e recebesse dois recipientes, um com
gua, outro com gelo, certamente pensaria que os dois contedos no tm relao entre si.
Mas, quando um deles cruza a marca de zero grau Celsius, voc assiste a uma alquimia
maravilhosa na qual um se transforma no outro, em uma verdadeira transmutao.
Se continuar a aquecer a gua lquida, novamente ver que durante certo tempo no acontece
nada de extraordinrio, alm do aumento do calor. Mas, quando a temperatura chega a cem
graus Celsius, ocorre uma outra mudana brusca: a gua lquida comea a ferver e a
transformar-se em vapor, um gs quente que tampouco apresenta alguma conexo bvia com a
gua lquida ou com o gelo slido. Mas, como sabemos bem, os trs tm a mesma composio
molecular. As mudanas de slido para lquido e de lquido para gasoso so conhecidas como
transies de fase. A maioria das substncias passa por sequncias de mudanas similares se
a sua temperatura variar o suficiente.1
A simetria desempenha um papel fundamental nas transies de fase. Em quase todos os casos
a transio de fase acarreta alteraes significativas na quantidade de simetria de um objeto
ou substncia. Na escala molecular, por exemplo, o gelo tem uma forma cristalina, em que as
molculas de H2O ficam dispostas ordenadamente em um arranjo hexagonal. Como nas
simetrias do cubo da figura 8.1, o padro global das molculas de gua s permanece
invarivel no caso de certas manipulaes especiais, como rotaes de sessenta graus em
torno de eixos particulares do arranjo hexagonal. Em contraste, quando aquecemos o gelo, o
arranjo cristalino funde-se em um agrupamento uniforme de molculas a gua lquida
que se mantm invarivel diante de rotaes em qualquer ngulo e em torno de qualquer eixo.
Assim, ao aquecermos o gelo e o fazermos passar pela transio de fase slido lquido,
aumentamos a sua simetria. (Lembre-se de que, embora a sua intuio lhe indique que algo
mais organizado, como o gelo, deva ser mais simtrico, a verdade o oposto: algo mais
simtrico quando pode ser submetido a mais transformaes, como as rotaes, sem que a sua
aparncia sofra mudanas.)
Do mesmo modo, se aquecermos a gua lquida e a convertermos em vapor, a transio de
fase tambm resultar em um aumento da simetria. Na gua lquida, as molculas de H2O
organizam-se, em geral, com o hidrognio de uma molcula prximo ao oxignio da molcula
vizinha. Se girssemos uma ou outra molcula do grupo, notaramos que o padro molecular
seria afetado. Mas quando a gua ferve e se transforma em vapor, as molculas agitamse
livremente, pois j no h um padro de orientao para elas e, por conseguinte, se girarmos
uma molcula, ou um grupo delas, o gs permanecer igual. Portanto, assim como a transio
gelogua resulta em um aumento da simetria, a transio guavapor tambm o faz. A
maioria das substncias (mas no todas)2 comporta-se dessa maneira, experimentando um
aumento na simetria ao passar pelas transies de fase slidolquido e lquidogasoso.
A histria a mesma quando resfriamos a gua, ou quase todas as demais substncias; s que
o que acontece o inverso. Por exemplo, quando resfriamos o vapor dgua, no comeo no

acontece nada de notvel, mas quando a temperatura cai para cem graus Celsius, o vapor, de
repente, comea a condensar-se em gua lquida. Quando resfriamos a gua lquida, no
acontece muita coisa at que a temperatura chega a zero grau Celsius, quando ento a gua
comea a congelar-se em forma slida. Seguindo o mesmo raciocnio a respeito das simetrias
mas no sentido inverso , conclumos que ambas as transies de fase so acompanhadas
por uma diminuio da simetria. (embora a diminuio da simetria signifique que ser menor o nmero de
manipulaes que passar despercebido, o calor irradiado para o ambiente durante essas transformaes deixa claro que a
entropia total que inclui a do ambiente aumenta).

Chega de gelo, gua, vapor e das suas simetrias. O que que tudo isso tem a ver com a
cosmologia? Bem, na dcada de 1970, os fsicos perceberam que no s os objetos que esto
no universo podem passar por transies de fase, mas que isso pode acontecer tambm com o
cosmo como um todo. Durante os ltimos 14 bilhes de anos, o universo tem se expandido e
descomprimido de forma contnua. E assim como um pneu se resfria ao descomprimir-se, a
temperatura do universo em expanso tambm caiu continuamente. Durante a maior parte desse
processo de queda, no aconteceu nada de extraordinrio. Mas temos razes para crer que,
quando o universo passou por determinadas temperaturas crticas como as de zero e de cem
graus Celsius para a gua , sofreu mudanas radicais e experimentou drsticas redues de
simetria. Muitos fsicos acreditam que hoje estamos vivendo numa fase condensada, ou
congelada, do universo, profundamente diferente das pocas anteriores. As transies de
fase cosmolgicas no envolveram necessariamente condensaes, como a do vapor em gua,
ou congelamentos, como o da gua em gelo, embora haja muitas similaridades qualitativas
com esses exemplos mais familiares. Em vez disso, a substncia condensada ou congelada
quando o universo, ao resfriar-se, passou pelas temperaturas crticas, foi um campo mais
precisamente um campo de Higgs. Vejamos o que isso significa.
FORAS, MATRIA E OS CAMPOS DE HIGGS
Os campos constituem uma grande parte do arcabouo da fsica moderna. O campo
eletromagntico, discutido no captulo 3, talvez o mais simples e conhecido entre os campos
da natureza. Vivendo em meio a emisses de rdio, televiso e telefones celulares e recebendo
o calor e a luz do Sol, estamos constantemente imersos em um mar de campos
eletromagnticos. Os ftons so os componentes elementares dos campos eletromagnticos e
podem ser considerados transmissores microscpicos da fora eletromagntica. Quando voc
v alguma coisa, pode dizer que est vendo um campo eletromagntico ondulatrio ou uma
srie de ftons que entra pelos seus olhos e estimula a sua retina. Por isso, o fton por
vezes descrito como a partcula mensageira da fora eletromagntica.
O campo gravitacional tambm nos familiar, por estar constante e consistentemente
ancorando-nos superfcie da Terra, juntamente com tudo mais nossa volta. Tal como sucede
com relao aos campos eletromagnticos, estamos todos imersos em um mar de campos
gravitacionais. O da Terra dominante, mas tambm podemos sentir os campos gravitacionais
do Sol, da Lua e dos outros planetas. Assim como os ftons so as partculas que constituem o
campo eletromagntico, os fsicos acreditam que os grvitons so as partculas que constituem
o campo gravitacional. O grviton ainda no foi descoberto experimentalmente, mas isso no
chega a surpreender. A gravidade , de longe, a mais fraca de todas as foras (por exemplo,

um mero m de porta de geladeira consegue reter um pedao de papel, superando, assim, a


atrao gravitacional de toda a Terra) e , portanto, compreensvel que os pesquisadores
ainda no tenham conseguido detectar os componentes mnimos da fora mais dbil. Mas
mesmo sem a confirmao experimental, a maior parte dos fsicos cr que, assim como os
ftons transmitem a fora eletromagntica (eles so as partculas mensageiras da fora
eletromagntica), os grvitons transmitem a fora gravitacional (e so as partculas
mensageiras dessa fora). Quando voc derruba um copo, pode pensar no evento em termos de
que o campo gravitacional da Terra atraiu o copo, ou, usando a descrio geomtrica mais
sofisticada de Einstein, pode pensar em termos de que o copo se desloca ao longo de uma
endentao que a presena da Terra causa no tecido do espao-tempo, ou se que os
grvitons existem de verdade tambm pode pensar em termos de que os grvitons, agindo
entre a Terra e o copo, comunicam uma mensagem gravitacional que diz ao copo que caia
em direo Terra.
Alm desses campos de fora bem conhecidos, h duas outras foras da natureza, a fora
nuclear forte e a fora nuclear fraca, que tambm exercem influncia atravs de campos. As
foras nucleares so menos familiares do que o eletromagnetismo e a gravidade porque
operam apenas nas escalas atmica e subatmica. Mesmo assim, o seu impacto sobre a vida
cotidiana, por meio da fuso nuclear, que faz o Sol brilhar, da fisso nuclear, nos reatores
atmicos, e da desintegrao radioativa de elementos como o urnio e o plutnio, no menos
significativo. Os campos das foras nucleares forte e fraca so denominados campos de YangMills, em razo dos trabalhos tericos de C. N. Yang e Robert Mills, na dcada de 1950. E
assim como os campos eletromagnticos so compostos por ftons e os campos gravitacionais
por grvitons, segundo se cr, os campos forte e fraco tambm tm partculas componentes. As
partculas da fora forte denominam-se glons e as da fora fraca so as partculas W e Z. A
existncia dessas partculas de fora foi confirmada por experimentos com aceleradores de
partculas realizados na Alemanha e na Sua, no final da dcada de 1970 e no incio da de
1980.
O esquema dos campos tambm se aplica matria. Em linhas gerais, as ondas de
probabilidade da mecnica quntica podem ser consideradas campos que preenchem o espao
e fornecem a probabilidade de que esta ou aquela partcula de matria esteja neste ou naquele
lugar. Um eltron, por exemplo, pode ser visto como uma partcula que pode deixar a
marca de um ponto em uma tela fosfrica, como na figura 4.4 , mas tambm pode e deve
ser visto em termos de um campo ondulatrio, o qual capaz de contribuir para um padro
de interferncia em uma tela fosfrica, como na figura 4.3b.3 Com efeito, embora no entremos
aqui em grandes detalhes a esse respeito,4 a onda de probabilidade de um eltron
intimamente associada a algo que se denomina campo do eltron um campo similar, em
muitas maneiras, ao campo eletromagntico, mas no qual o eltron desempenha o papel
anlogo ao do fton, por ser o eltron o componente mnimo e fundamental do campo. Este
mesmo tipo de descrio em termos de campo aplica-se a todas as outras espcies de
partculas de matria.
Depois desta discusso sobre campos de matria e campos de fora, pode parecer que j
cobrimos o tema. Mas existe um consenso geral quanto a que a histria contada at aqui no
est propriamente completa. Muitos fsicos crem de forma convicta que h um terceiro tipo
de campo, que nunca foi detectado experimentalmente, mas que desempenhou um papel

crucial, nas duas ltimas dcadas, tanto no moderno pensamento cosmolgico quanto na fsica
das partculas elementares. Ele se denomina campo de Higgs, em homenagem ao fsico
escocs Peter Higgs.5 E, se as ideias da prxima seo estiverem corretas, todo o universo
est imerso em um oceano de campo de Higgs uma fria relquia do Big-Bang ,
responsvel por muitas das propriedades das partculas que compem o seu corpo, o meu e
tudo mais que podemos perceber.
OS CAMPOS E O RESFRIAMENTO DO UNIVERSO
Os campos respondem temperatura, assim como a matria comum. Quanto mais alta a
temperatura, maior a ferocidade com que o valor de um campo oscilar para cima ou para
baixo, como a superfcie de uma panela de gua fervente. Nas frias temperaturas que
caracterizam o espao profundo de hoje (2,7 graus acima do zero absoluto, ou 2,7 graus
Kelvin, como normalmente se diz), e mesmo nas temperaturas mais tpidas aqui da Terra, as
ondulaes dos campos so minsculas. Porm as temperaturas que se seguiram ao Big-Bang
eram to gigantescas 10 43 segundos depois do Big-Bang acredita-se que a temperatura
fosse de cerca de 1032 graus Kelvin que todos os campos agitavam-se violentamente.
Com a expanso e o resfriamento do universo, as densidades inicialmente enormes da matria
e da radiao caram em escala progressiva, as vastas extenses do universo foram se
tornando cada vez mais vazias e as ondulaes dos campos foram se suavizando. Para a
maioria dos campos, isso significou que os seus valores chegaram, em mdia, prximos a
zero. Em algum momento, o valor de um campo particular pode agitar-se ligeiramente acima
de zero (uma crista) e no momento seguinte ficar ligeiramente abaixo de zero (um vale), mas
em mdia o valor da maior parte dos campos converge para zero o valor que de forma
intuitiva associamos com a ausncia ou o vazio.
aqui que o campo de Higgs entra em cena. Trata-se de um tipo de campo que, segundo os
pesquisadores, tinha propriedades semelhantes s dos outros campos na vigncia das
temperaturas avassaladoras que se seguiram ao Big-Bang: ele tambm flutuou
imprevisivelmente para cima e para baixo. Mas os pesquisadores acreditam que (assim como
o vapor condensa-se em gua lquida com a queda da temperatura), quando a temperatura do
universo caiu o suficiente, o campo de Higgs condensou-se em determinado valor diferente de
zero por todo o espao. Os fsicos referem-se a isso como a formao de um valor esperado
no vcuo diferente de zero para o campo de Higgs mas para no abusar do jargo tcnico,
eu me referirei formao de um oceano de Higgs.
o tipo de coisa que aconteceria se uma r casse, como na figura 9.1a, em uma bacia de
metal quente com uma poro de minhocas bem no centro. Inicialmente, a r saltaria de um
lado para o outro para cima, para baixo, para a esquerda, para a direita , em tentativas
desesperadas de evitar queimar as pernas, e possivelmente ficaria longe das minhocas, ou nem
saberia que elas esto ali. Mas medida que a bacia se esfriasse, a r iria se acalmando, j
quase no pularia e deslizaria suavemente para o lugar que requer o menor esforo, no fundo
da bacia. L, tendo chegado ao centro da bacia, ela por fim se encontraria com o seu jantar,
como na figura 9.1b.

Mas se a bacia tivesse um formato diferente, como na figura 9.1c, as coisas se passariam de
outra maneira. Imagine que, no comeo, a bacia esteja novamente bem quente e que a poro
de minhocas tambm continue no centro dela, s que, agora, sobre uma superfcie mais alta. Se
a r casse de novo na bacia, recomearia a saltar para um lado e para o outro, sem prestar
ateno nos petiscos colocados na superfcie mais alta central. Em seguida, medida que a
bacia fosse se resfriando, a r mais uma vez iria acalmar-se, reduzir os saltos e escorregar
pelos lados cncavos e lisos da bacia. Mas o novo formato impediria que a r chegasse ao
centro. Ela deslizaria at o ponto mais fundo e a ficaria, a certa distncia das minhocas, como
na figura 9.1 d.

Se imaginarmos que a distncia entre a r e a poro de minhocas representa o valor de um


campo quanto mais longe a r esteja das minhocas, mais alto ser o valor do campo e
que a altura em que est a r representa a energia contida nesse valor do campo quanto
mais alto o lugar onde a r esteja, tanto mais energia estar contida no campo , o nosso
exemplo captar bem o comportamento dos campos medida que o universo se resfria.
Quando o universo est quente, os campos saltam desbaratadamente de um valor para outro,
assim como a r salta de um lado para outro na bacia. Com o resfriamento do universo, os
campos se acalmam, saltam com menor frequncia e intensidade e os seus valores deslizam
para baixo, buscando os nveis menores de energia.
E a est a coisa, tal como no exemplo da r, existe a possibilidade de duas ocorrncias
qualitativamente diferentes. Se o formato da bacia de energia do campo denominada
energia potencial for similar da figura 9.1a, o valor do campo deslizar continuamente,

por todo o espao, at zero, o centro da bacia, assim como a r desliza at a poro de
minhocas. Mas se a energia potencial do campo assemelhar-se ao que aparece na figura 9.1c,
o valor do campo no poder chegar a zero, ao centro da bacia de energia. Tal como
aconteceu com a r, que deslizou at o ponto mais fundo que est a uma distncia diferente
de zero da poro de minhocas , tambm o valor do campo deslizar para o fundo a uma
distncia diferente de zero do centro da bacia , o que significa que o campo ter um valor
diferente de zero.6 Este comportamento caracterstico dos campos de Higgs. Ao resfriar-se o
universo, o valor do Higgs fica preso ao fundo de um vale e nunca alcana o zero. E como o
que estamos descrevendo aconteceria de modo uniforme por todo o espao, o universo estaria
permeado de um campo de Higgs uniforme e diferente de zero um oceano de Higgs.
A razo pela qual isso acontece esclarece uma peculiaridade fundamental dos campos de
Higgs. medida que uma regio do espao vai se tornando mais fria e vazia uma vez que a
matria e a radiao vo ficando mais esparsas , a energia nessa regio vai ficando cada
vez mais baixa. Levando essa situao ao limite, v-se que o mximo de vacuidade de uma
regio alcanado quando a sua energia est no nvel mais baixo possvel. Para os campos
comuns que permeiam uma regio do espao, a sua contribuio energtica a menor possvel
quando o seu valor tenha deslizado at o centro da bacia, como na figura 9.1b. A sua energia
cai a zero quando o seu valor zero. Isso faz sentido, do ponto de vista intuitivo, uma vez que
associamos o esvaziamento de uma regio com o fato de todas as coisas estarem no nvel zero,
inclusive os valores dos campos.
Contudo as coisas so diferentes para os campos de Higgs. Na figura 9.1c, a r s pode chegar
superfcie mais alta central, e estar a uma distncia zero da poro de minhocas, se tiver
energia suficiente para saltar a partir do fundo do vale que o circunda. Assim tambm, um
campo de Higgs s pode alcanar o centro da bacia e ter valor zero se tiver energia suficiente
para alcanar a superfcie mais alta central da bacia. Se, ao contrrio, a r tiver pouca ou
nenhuma energia, ela deslizar para o fundo, como na figura 9.1 d a uma distncia diferente
de zero da poro de minhocas. Da mesma forma, um campo de Higgs com pouca ou nenhuma
energia tambm deslizar para o fundo a uma distncia diferente de zero do centro da bacia
e ter, portanto, valor diferente de zero.
Para forar um campo de Higgs a ter valor zero o valor que pareceria ser o mais prximo
possvel da remoo completa do campo naquela regio, o mais prximo possvel de um vazio
total , seria necessrio aumentar a sua energia e, do ponto de vista energtico, a regio do
espao no estaria no nvel mais baixo possvel de vacuidade. Ainda que parea
contraditrio, a remoo do campo de Higgs ou seja, a reduo do seu valor a zero leva
a que se acrescente energia regio. Em uma analogia simples, pense em um desses fones de
escuta com reduo de rudos, que produzem ondas de som que cancelam as outras ondas que
provm do ambiente em direo aos seus ouvidos. Se os fones funcionarem perfeitamente,
voc escutar o silncio quando eles produzirem sons e escutar os rudos do ambiente
quando eles estiverem desligados. Os pesquisadores chegaram concluso de que, assim
como se ouve menos quando os fones de ouvido esto inundados pelos sons que esto
programados para produzir, tambm o espao frio e vazio contm o menor nvel possvel de
energia o estado mais vazio possvel quando inundado por um oceano de campos de
Higgs. Os cientistas referem-se a esse estado de mxima vacuidade possvel do espao como

o vcuo, e dessa forma aprendemos que o vcuo pode estar, na verdade, permeado por um
campo de Higgs uniforme.
O processo pelo qual o campo de Higgs assume um valor diferente de zero em todo o espao
formando um oceano de Higgs denomina-se quebra espontnea da simetria , (a
terminologia no particularmente importante, mas, resumidamente, eis a sua origem. O vale que aparece nas figuras 9.1c e
9.ld tem uma forma simtrica circular em que cada ponto est em igualdade com todos os demais (cada ponto denota um
valor do campo de Higgs para o menor nvel possvel de energia). Contudo, quando o valor do campo de Higgs desliza para o
fundo da frma, ele termina por estabelecer-se em um ponto particular do vale circular e, ao faz-lo, seleciona
espontaneamente uma localizao do vale como especial. Assim, os pontos do vale j no esto em p de igualdade, uma vez
que s um deles foi escolhido e por isso o campo de Higgs quebra a simetria que existia entre os diferentes pontos. Em
sntese, portanto, o processo pelo qual o campo de Higgs desliza para determinado valor diferente de zero no fundo do vale
chamado quebra espontnea da simetria. Mais adiante descreveremos aspectos mais tangveis da reduo da simetria
associada formao de um oceano de Higgs.7)

uma das ideias mais importantes surgidas na fsica


terica nas ltimas dcadas do sculo XX. Vejamos por qu.
O OCEANO DE HIGGS E A ORIGEM DA MASSA
Se um campo de Higgs tiver um valor diferente de zero se estivermos todos imersos em um
oceano de campos de Higgs , ser que no deveramos senti-lo, ou v-lo, ou de algum modo
ter conscincia da sua existncia? Claro que sim. E a teoria moderna afirma que isso o que
acontece. Mexa o seu brao para a frente e para trs. Voc sente os seus msculos trabalhando
e levando a massa do seu brao para um lado e para o outro e de volta posio inicial. Se
voc pegar uma bola de boliche, os seus msculos tero mais trabalho, porque quanto maior
for a massa a ser movida, maior ser o esforo a ser feito. Neste sentido, a massa de um
objeto representa a resistncia que ele oferece ao movimento. Para sermos mais exatos, a
massa representa a resistncia de um objeto s mudanas no seu estado de movimento s
aceleraes , tais como ir para a frente, depois para trs e depois para a frente de novo.
Mas de onde vem essa resistncia s aceleraes? Ou ento, na lngua dos fsicos, a que se
deve a inrcia dos objetos?
Nos captulos 2 e 3, encontramos diversas proposies que Newton, Mach e Einstein
formularam como respostas parciais a esta questo. Aqueles cientistas tentaram especificar
um padro de repouso com relao ao qual as aceleraes, como as que aparecem no
experimento do balde, pudessem ser definidas. Para Newton, esse padro era o espao
absoluto; para Mach, eram as estrelas distantes; e para Einstein, inicialmente era o espaotempo absoluto (na relatividade especial) e depois o campo gravitacional (na relatividade
geral). Mas depois de delinear um padro de repouso e, em particular, depois de especificar
uma referncia para a definio das aceleraes, nenhum deles deu o passo seguinte, no
sentido de explicar por que os objetos resistem s aceleraes. Assim, nenhum deles
especificou um mecanismo pelo qual o objeto adquire a sua massa a sua inrcia ,
atributo que luta contra a acelerao. Com o campo de Higgs, os cientistas tm agora a
sugesto de uma resposta.
Os tomos que constituem o seu brao e a bola de boliche que voc pegou so todos feitos de
prtons, nutrons e eltrons. No final da dcada de 1960, os pesquisadores revelaram que os
prtons e os nutrons so compostos por trs partculas menores, conhecidas como quarks.
Assim, quando voc balana o brao para a frente e para trs, est balanando todos os quarks
e eltrons que o constituem para a frente e para trs, e isso o que nos d a ideia que nos

importa aqui. O oceano de Higgs em que a teoria moderna afirma estarmos imersos interage
com os quarks e eltrons: resiste s suas aceleraes, assim como um pote de melado resiste
ao movimento ascendente de uma bola de pingue-pongue colocada no fundo. Essa resistncia
ao movimento das partculas componentes contribui para o que voc percebe como a massa do
seu brao e da bola de boliche que voc joga, ou como a massa de um objeto que voc esteja
lanando, ou como a massa de todo o seu corpo, quando voc acelera em direo linha de
chegada em uma corrida de cem metros rasos. Portanto, ns sentimos o oceano de Higgs. As
foras que acionamos milhares de vezes por dia com o fim de modificar a velocidade de um
ou outro objeto imprimir-lhe uma acelerao so foras que lutam contra a resistncia
do oceano de Higgs.8
A metfora do melado capta bem alguns aspectos do oceano de Higgs. Para acelerar uma bola
de pingue-pongue submersa em um pote de melado, seria necessrio empurr-la com muito
mais fora do que quando se est em um jogo de pingue-pongue ela resistir s tentativas
de modificar a sua velocidade mais intensamente do que o faria se no estivesse mergulhada
no melado, portanto se comporta como se a submerso no pote de melado aumentasse a sua
massa. Do mesmo modo, em consequncia das suas interaes com o onipresente oceano de
Higgs, as partculas elementares resistem s tentativas de modificar as suas velocidades
elas adquirem massa. Mas a metfora do melado tem trs aspectos inadequados que preciso
considerar.
Em primeiro lugar, sempre possvel retirar a bola de pingue-pongue de dentro do melado e
ver como a sua resistncia acelerao diminui. Isso no acontece com as partculas.
Acreditamos que o oceano de Higgs preenche hoje a totalidade do espao, no havendo,
portanto, como retirar as partculas da sua influncia. Todas as partculas tm as massas que
tm independentemente de onde estejam. Em segundo lugar, o melado resiste a qualquer
movimento, enquanto o campo de Higgs resiste apenas ao movimento acelerado. Ao contrrio
de uma bola de pingue-pongue que se move dentro do melado, uma partcula que se move
atravs do espao exterior a velocidade constante no seria retardada pela frico com o
oceano de Higgs e o seu movimento continuaria inalterado. s quando tentamos aumentar ou
diminuir a velocidade da partcula que o oceano de Higgs faz sentir a sua presena, em razo
da fora que temos de exercer. Em terceiro lugar, quando se trata da matria comum, composta
de conglomerados de partculas fundamentais, h uma outra fonte importante de massa. Os
quarks que constituem os prtons e os nutrons so mantidos juntos pela fora nuclear forte:
partculas de glons (as partculas mensageiras da fora forte) circulam entre os quarks,
mantendo-os colados para formar um conjunto. Experimentos mostram que esses glons tm
alta energia e como E = mc2 nos diz que a energia (E) pode manifestar-se como massa (m),
vemos que os glons no interior dos prtons e nutrons contribuem com uma frao
significativa da massa total dessas partculas. Assim, uma imagem mais precisa nos leva a
pensar que a fora de retardamento do oceano de Higgs, comparvel resistncia oferecida
pelo melado, d origem massa das partculas fundamentais, como os eltrons e os quarks,
mas quando essas partculas se combinam para formar partculas compostas, como os prtons,
os nutrons e os tomos, outras fontes de massa (bem compreendidas) tambm entram em
ao.
Os fsicos supem que o grau de resistncia do oceano de Higgs acelerao das partculas
varia segundo o tipo de partcula. Isso essencial, porque todos os tipos conhecidos de

partculas fundamentais tm massas diferentes. Os prtons e os nutrons, por exemplo, so


compostos por dois tipos de quarks (denominados quark up e quark down. Um prton
formado por dois ups e um down; um nutron formado por dois downs e um up), mas os
pesquisadores descobriram, usando aceleradores de partculas ao longo dos anos, quatro
outros tipos de quarks, cujas massas apresentam grandes variaes, de 0,0047 a 189 vezes a
massa do prton. Os fsicos creem que a explicao para essa variedade de massas est em
que os diferentes tipos de partcula interagem com o oceano de Higgs em diferentes
intensidades. Se uma partcula se move suavemente atravs do oceano de Higgs com pouca ou
nenhuma interao, haver pouca ou nenhuma resistncia e a partcula ter pouca ou nenhuma
massa. O fton um bom exemplo. Os ftons passam pelo oceano de Higgs sem encontrar
resistncia e por isso no tm massa. Se, ao contrrio, uma partcula interagir
significativamente com o oceano de Higgs, ela ter massa mais alta. O quark mais pesado
(denominado quark top), que tem massa 350 mil maior do que a do eltron, interage com o
oceano de Higgs em uma intensidade 350 mil vezes maior do que a do eltron. Ele tem maior
dificuldade para acelerar no oceano de Higgs e por isso que a sua massa maior. Se
compararmos a massa de uma partcula fama de uma pessoa, o oceano de Higgs ser como
os paparazzi: os desconhecidos passam facilmente pelo enxame dos fotgrafos, mas as
estrelas de cinema e os polticos famosos tm de esforar-se muito mais para chegar aos seus
destinos.9
Isso nos d um bom esquema para pensarmos por que as partculas tm massas diferentes umas
das outras, mas, at hoje, ainda no temos uma explicao fundamental para a maneira exata
pela qual cada uma das partculas conhecidas interage com o oceano de Higgs. Em
consequncia, no h uma explicao fundamental para as massas especficas que cada uma
delas revela nos experimentos realizados. No entanto, a maior parte dos cientistas acredita
que, se no fosse pelo oceano de Higgs, todas as partculas fundamentais seriam como o
fton e no teriam massa alguma. Com efeito, como j veremos, talvez as coisas tenham sido
assim nos primeiros momentos do universo.
A UNIFICAO E O RESFRIAMENTO DO UNIVERSO
Enquanto o vapor se condensa em gua lquida a cem graus Celsius e a gua lquida se congela
a zero grau Celsius, estudos tericos revelaram que o campo de Higgs se condensa, em um
valor diferente de zero, a 1 milho de bilhes (1015) de graus. Essa temperatura quase 100
milhes de vezes mais alta do que a do interior do Sol e a temperatura para a qual se
acredita o universo tenha baixado um centsimo de bilionsimo ( 1 0 -11 ) de segundo depois do
Big-Bang. Antes de 10 11 segundos depois do Big-Bang, o campo de Higgs flutuava para cima
e para baixo, mas tinha o valor mdio de zero. Como acontece com a gua a temperaturas
superiores a cem graus Celsius, o oceano de Higgs no podia formar-se naquelas temperaturas
porque elas eram demasiado elevadas. O oceano se evaporaria imediatamente. E sem um
oceano de Higgs no havia resistncia s partculas que sofressem acelerao (os paparazzi
desapareceriam), o que implica que todas as partculas conhecidas (eltrons, quarks up,
quarks down e as demais) teriam a mesma massa: zero.
Essa observao explica em parte por que a formao do oceano de Higgs descrita como
uma transio de fase cosmolgica. Nas transies de fase do vapor para a gua e da gua

para o gelo acontecem duas coisas essenciais. H uma significativa mudana qualitativa de
aparncia e a transio de fase acompanhada por uma reduo da simetria. As mesmas duas
caractersticas so observadas na formao do oceano de Higgs. Primeiro, houve uma
significativa mudana qualitativa: os tipos de partculas que no tinham massa repentinamente
adquiriram massas diferentes de zero as massas que esses tipos de partculas tm na
realidade. Segundo, essa mudana foi acompanhada por uma reduo da simetria: antes da
formao do oceano de Higgs, todas as partculas tinham a mesma massa zero em um
estado de coisas altamente simtrico. Se se trocassem as massas de uma partcula com outra
no se notaria a diferena, uma vez que todas as massas eram iguais. Mas depois da
condensao do campo de Higgs, as massas das partculas se transmutaram em valores
distintos e diferentes de zero, com o que a simetria entre as massas se perdeu.
Na verdade, a reduo da simetria que decorre da formao do oceano de Higgs ainda mais
extensa. Acima de 1015 graus, quando o campo de Higgs ainda no se havia condensado, no
s as partculas de matria de todos os tipos no tinham massa, mas tambm, em razo da
ausncia da resistncia causada pelo oceano de Higgs, as partculas de fora de todos os tipos
tampouco tinham massa. (Hoje, as partculas mensageiras W e Z, da fora nuclear fraca, tm
massas que so de 86 a 97 vezes maiores do que a do prton.) E como foi originalmente
descoberto, na dcada de 1960, por Sheldon Glashow, Steven Weinberg e Abdus Saiam, a
ausncia de massa de todas as partculas de fora estava acompanhada por outra simetria
fantasticamente bela.
No final do sculo XIX, Maxwell percebeu que a eletricidade e o magnetismo, apesar de
terem sido considerados foras completamente separadas, so na realidade facetas diferentes
de uma mesma fora a fora eletromagntica (veja o captulo 3). A sua obra demonstrou
que a eletricidade e o magnetismo completam-se mutuamente; so o yin e o yang de um todo
mais simtrico e mais unificado. Glashow, Saiam e Weinberg descobriram o captulo seguinte
dessa histria de unificao. No s perceberam que, antes da formao do oceano de Higgs,
todas as partculas de fora tinham a mesma massa zero , mas tambm que os ftons e as
partculas W e Z eram essencialmente idnticas em todos os demais aspectos.10 Assim como
um floco de neve no afetado pelas rotaes que trocam as posies das suas pontas, os
processos fsicos, na ausncia do oceano de Higgs, no seriam afetados por uma troca entre as
partculas das foras eletromagntica e nuclear fraca trocas entre ftons e partculas W e Z.
E da mesma forma como essa insensibilidade do floco de neve s rotaes reflete uma
simetria (a simetria rotacional), a insensibilidade dessas partculas de fora troca reflete
tambm uma simetria, que, por razes tcnicas, denomina-se simetria de calibre. Isso tem
implicaes profundas. Como essas partculas transmitem as suas respectivas foras so as
mensageiras das suas foras , a simetria existente entre elas significa a existncia de uma
simetria entre as prprias foras. Portanto, a temperaturas suficientemente altas, temperaturas
que vaporizariam o vcuo do campo de Higgs de hoje, no h distino entre a fora nuclear
fraca e a fora eletromagntica. Isso quer dizer que a temperaturas suficientemente altas, o
oceano de Higgs se evapora, e quando isso acontece, a distino entre a fora nuclear fraca e
a fora eletromagntica evapora-se tambm.
Glashow, Weinberg e Saiam ampliaram a descoberta secular de Maxwell mostrando que a
fora eletromagntica e a fora nuclear fraca so, na verdade, parte de uma mesma fora. Eles
unificaram a descrio dessas duas foras no que hoje conhecido como a fora eletrofraca.

A simetria entre essas duas foras no visvel hoje porque, com o resfriamento do universo,
formou-se o oceano de Higgs e o que vital os ftons e as partculas W e Z interagem
com o campo de Higgs condensado de maneiras diferentes. Os ftons passam pelo oceano de
Higgs com a mesma facilidade com que desconhecidos aspirantes ao estrelato passam pelos
paparazzi e permanecem sem massa. As partculas W e Z, contudo, tm a sua passagem
retardada, como Bill Clinton e Madonna, e adquirem massas que so respectivamente 86 e 97
vezes maiores do que a do prton. (Nota: esta metfora no tem correspondncia de escala.)
Essa a razo por que as foras eletromagntica e nuclear fraca parecem to diferentes no
mundo em que vivemos. A simetria que havia entre eles quebrou-se e ficou obscurecida
pelo oceano de Higgs.
Esse resultado verdadeiramente assombroso. Duas foras que parecem muito diferentes nas
temperaturas atuais a fora eletromagntica, responsvel pela luz, pela eletricidade e pela
atrao magntica, e a fora nuclear fraca, responsvel pela desintegrao radioativa so
partes fundamentais de uma mesma fora e s parecem ser diferentes porque o campo de
Higgs diferente de zero obscurece a simetria entre elas. Assim, o que normalmente
consideramos como espao vazio o vcuo, o nada desempenha um papel central na
determinao da aparncia atual das coisas. S com a vaporizao do vcuo, com a elevao
da temperatura a nveis to altos que o campo de Higgs se evapora ou seja, assume um
valor mdio igual a zero em todo o espao que a simetria completa das leis da natureza
se torna perceptvel.
Quando Glashow, Weinberg e Saiam estavam desenvolvendo essas ideias, as partculas W e Z
ainda no haviam sido descobertas experimentalmente. Foi a profunda f que aqueles
cientistas depositavam no poder da teoria e na beleza da simetria que lhes deu confiana para
seguir adiante. A sua coragem mostrou-se bem fundamentada. Com o tempo, as partculas W e
Z foram descobertas e a teoria eletrofraca foi confirmada experimentalmente. Glashow,
Weinberg e Saiam buscaram ver alm das aparncias superficiais e enfrentaram a nvoa
escura do nada para poder revelar uma simetria profunda e sutil que liga duas das quatro
foras da natureza. E ganharam o Prmio Nobel de 1979 por ter logrado a unificao da fora
nuclear fraca e do eletromagnetismo.
A GRANDE UNIFICAO
No meu primeiro ano na universidade, eu ia muitas vezes conversar com o meu orientador, o
fsico Howard Georgi. Eu nunca tinha muito a dizer, mas isso no importava. Sempre havia
algo que Georgi estava interessado em compartilhar com os seus alunos. Em uma ocasio
particular, Georgi estava especialmente ativo e falou durante uma hora, enquanto enchia
sucessivas vezes o quadro-negro com smbolos e equaes. Eu balanava a cabea o tempo
todo, com entusiasmo, mas, francamente, no entendi quase nada. Anos depois percebi que
Georgi estava relatando para mim os seus planos para testar uma descoberta que ele fizera e
que se chamava a grande unificao.
A grande unificao enfrenta uma questo que se segue naturalmente ao sucesso da unificao
eletrofraca: se duas das foras da natureza faziam parte de um todo unificado no universo
primordial, no poderia ser que, a temperaturas ainda mais altas, em tempos ainda mais
prximos ao zero da origem, as distines entre trs, ou mesmo entre as quatro foras, tambm

se evaporassem, produzindo uma simetria ainda maior? Isso traz a interessante possibilidade
de que poderia haver uma nica fora fundamental da natureza, a qual, atravs de uma srie de
transies de fase cosmolgicas, cristalizou-se nas quatro foras aparentemente diferentes que
conhecemos hoje. Em 1974, Georgi e Glashow expuseram a primeira teoria que avanou no
rumo desse objetivo da unidade total. A teoria da grande unificao, ao lado de ensinamentos
posteriores de Georgi, Helen Quinn e Weinberg, sugeria que trs das quatro foras a forte,
a fraca e a eletromagntica faziam parte de uma nica fora unificada quando a temperatura
estava acima de 10 bilhes de bilhes de bilhes (1028) de graus uns mil bilhes de bilhes
de vezes mais alta do que a que existe no centro do Sol condies extremas, que vigoravam
antes de 10-35 segundos depois do Big-Bang. Aqueles cientistas sugeriam que os ftons, os
glons da fora forte e as partculas W e Z poderiam ser livremente trocadas umas com as
outras em uma simetria de calibre mais robusta do que a da teoria eletrofraca sem
nenhuma consequncia observvel. Georgi e Glashow sugeriam, assim, que naqueles nveis
altos de temperatura e energia havia simetria completa entre as trs partculas de fora no
gravitacionais e, portanto, simetria completa entre as trs foras no gravitacionais."
A teoria da grande unificao de Glashow e Georgi explicava que no vemos essa simetria no
mundo nossa volta a fora nuclear forte, que mantm os prtons e os nutrons
estreitamente unidos nos tomos, parece ser completamente separada da fora fraca e da
eletromagntica porque, quando a temperatura caiu abaixo de 1028 graus, uma outra espcie
de campo de Higgs entrou em cena. Esse campo de Higgs denomina-se Higgs da grande
unificao. (Sempre que necessrio, para evitar confuses, o campo de Higgs envolvido na
unificao eletrofraca denomina-se Higgs eletrofraco.) Assim como o seu primo eletrofraco,
o Higgs da grande unificao flutuava freneticamente acima de 1028 graus, mas os clculos
sugerem que ele se condensou em um valor diferente de zero quando a temperatura do
universo caiu abaixo daquele nvel. E, tambm como no caso do Higgs eletrofraco, quando se
formou esse oceano de Higgs da grande unificao, o universo passou por uma transio de
fase, com a respectiva reduo da simetria. Neste caso, como o oceano de Higgs da grande
unificao produz sobre os glons um efeito diferente daquele que gera sobre as outras
partculas de fora, a fora forte separou-se da eletrofraca, dando lugar a duas foras no
gravitacionais diferentes onde antes havia apenas uma. Uma frao de segundo e uma queda de
bilhes e bilhes de graus depois, o Higgs eletrofraco condensou-se, levando as foras fraca e
eletromagntica a separar-se tambm.
Apesar de ser uma bela ideia, a grande unificao (ao contrrio da unificao eletrofraca)
ainda no foi confirmada por experimentos. Inversamente, a proposio original de Georgi e
Glashow previa que um trao, uma implicao residual da simetria inicial do universo,
deveria ser observvel hoje, permitindo que os prtons, ocasionalmente, se transmutassem em
outros tipos de partculas (como antieltrons e partculas conhecidas como pons). Mas depois
de anos de pesquisas exaustivas em busca dessa desintegrao do prton, em sofisticados
experimentos subterrneos o experimento que Georgi me descrevera excitadamente no
encontro que mencionei , ela nunca foi documentada. Isso excluiu de consideraes
proposio de Georgi e Glashow. Desde ento, contudo, os fsicos desenvolveram variaes
daquele modelo original que no esto excludas pelos experimentos realizados. Mas nenhuma
dessas alternativas tampouco foi confirmada.

H consenso entre os cientistas de que a grande unificao uma das excelentes ideias ainda
no realizadas da fsica das partculas. Como a unificao e as transies de fase
cosmolgicas mostraram enorme vigor nos casos do eletromagnetismo e da fora nuclear
fraca, muitos creem que apenas uma questo de tempo nos separa de reunir as outras foras a
esse esquema unificado. Como veremos no captulo 12, avanos significativos nesse sentido
foram feitos recentemente por meio de um enfoque diferente a teoria das supercordas, o
qual colocou todas as foras, inclusive a gravidade, pela primeira vez, em uma teoria
unificada, embora seja necessrio assinalar que ela ainda se encontra, neste momento, em
estado de pleno e vigoroso desenvolvimento. O que j est claro, no entanto, mesmo
considerando somente a teoria eletrofraca, que o universo que vemos hoje exibe apenas
vestgios da resplandecente simetria do universo primordial.
O RETORNO DO TER
O conceito de quebra de simetria e a sua realizao por meio do campo de Higgs eletrofraco
desempenham claramente um papel fundamental na fsica das partculas e na cosmologia. Mas
a discusso pode ter deixado voc pensando o seguinte: se o oceano de Higgs algo invisvel
que permeia o que normalmente denominamos espao vazio, no ser ele uma nova
encarnao da velha e desacreditada noo do ter? A resposta : sim e no. E a explicao :
sim, de fato, em certo sentido, o oceano de Higgs tem um cheiro de ter.
Como o ter, ele permeia o espao, envolve todas as coisas, infiltra-se em todos os lugares e,
como caracterstica inalienvel do espao vazio (a menos que consigamos reaquecer o
universo a uma temperatura superior a 1015 graus, algo que no nos possvel fazer), redefine
o conceito que temos do nada. Mas, ao contrrio do ter original, que foi apresentado como
um meio invisvel que transporta as ondas de luz, por analogia ao modo pelo qual o ar
transporta ondas de som, o oceano de Higgs no tem nada a ver com o movimento da luz. No
afeta, de modo algum, a velocidade da luz e, por conseguinte, os experimentos que cem anos
atrs refutaram a existncia do ter por meio do estudo do movimento da luz no tm nenhuma
implicao para com o oceano de Higgs.
Alm disso, como o oceano de Higgs no produz efeito algum sobre o que quer que se mova a
velocidade constante, ele no seleciona nenhum ponto de vista observacional como especial,
como o ter fazia. Em vez disso, mesmo com o oceano de Higgs, todos os observadores que
estejam em velocidade constante mantm-se em completo p de igualdade, razo por que o
oceano de Higgs no conflita com a relatividade especial. Evidentemente, essas observaes
no provam a existncia do oceano de Higgs. Mostram, sim, que, apesar de certas
similaridades com o ter, os campos de Higgs no esto em conflito com nenhuma teoria e
nenhum experimento.
Mas se for verdade que existe um oceano de campo de Higgs, ele deveria produzir outras
consequncias que possam ser testadas experimentalmente nos prximos anos. Como um
primeiro exemplo, assim como os campos eletromagnticos so compostos por ftons, os
campos de Higgs so tambm compostos por partculas denominadas partculas de Higgs, o
que no chega a ser uma originalidade. Clculos tericos demonstraram que, se existir um
oceano de Higgs que permeia o espao, as partculas de Higgs deveram estar entre os
produtos das colises a altas energias que acontecero no Grande Colisor de Hadrons (Large

Hadron Collider), um gigantesco acelerador de partculas em construo no CERN (Centre


Europen pour la Recherche Nuclaires), em Genebra, na Sua, que dever entrar em
funcionamento em 2007. Em linhas gerais, as colises frontais entre prtons a energias
altssimas podero deslocar uma partcula de Higgs do oceano de Higgs, assim como colises
submarinas a alta energia podem expelir molculas de H2O do Atlntico. No devido tempo,
esses experimentos podero ajudar-nos a determinar se essa forma moderna de ter existe
realmente ou se ter o mesmo destino da sua antecessora. Essa uma questo crucial a ser
esclarecida, porque, como vimos, os campos de Higgs condensados desempenham um papel
essencial na nossa formulao atual da fsica fundamental.
Se o oceano de Higgs no for encontrado, isso tornar necessria uma reviso substancial de
um esquema terico que tem estado em vigor por mais de trinta anos. Mas se ele for
encontrado, esse evento ser um triunfo para a fsica terica: ele confirmar o poder que tem a
simetria para dar a forma correta ao nosso raciocnio matemtico nas nossas incurses em
terreno desconhecido. Alm disso, a confirmao da existncia do oceano de Higgs teria ainda
duas outras implicaes. Em primeiro lugar, proporcionaria uma comprovao direta de uma
era antiga em que diversos aspectos do universo atual que nos parecem distintos um do outro
faziam parte de uma mesma totalidade simtrica. Em segundo lugar, deixaria claro que a nossa
noo intuitiva de espao vazio o que fica se removermos tudo o que pudermos remover de
uma regio, de modo que a sua energia e a sua temperatura alcancem o nvel mais baixo
possvel tem cometido o pecado da ingenuidade por muito tempo. Nem o mais vazio dos
espaos tem por que envolver um estado de ausncia absoluta de tudo. Sem invocarmos as
coisas espirituais, portanto, bem poderemos renovar o pensamento de Henry More (captulo
2), na busca cientfica da compreenso do espao e do tempo. Para More, o conceito usual de
espao vazio no tinha sentido porque o espao est sempre repleto do esprito divino. Para
ns, o conceito usual de espao vazio pode ser igualmente esquivo, uma vez que o espao
vazio ao qual estamos acostumados pode estar sempre repleto de um oceano de campo de
Higgs.

A ENTROPIA E O TEMPO

A linha de tempo da figura 9.2 coloca as transies de fase que discutimos em um contexto
histrico e nos proporciona, assim, um melhor enfoque para a sequncia de eventos pelos
quais o universo passou desde o Big-Bang at o ovo que caiu da mesa da sua cozinha. Mas h
informaes cruciais que ainda esto escondidas na parte difusa da figura. Lembre-se de que
saber como as coisas comearam a ordem das pginas de Guerra e paz, as molculas
pressurizadas de dixido de carbono na garrafa de refrigerante, o estado do universo quando
do Big-Bang essencial para a compreenso da sua evoluo. A entropia s pode aumentar
se houver lugar para esse aumento. A entropia s pode aumentar se for inicialmente baixa. Se
as pginas de Guerra e Paz estiverem totalmente embaralhadas no comeo, atir-las para
cima apenas as conservar embaralhadas. Se o universo tivesse comeado em um estado
totalmente desordenado e com entropia alta, a evoluo csmica posterior apenas manteria a
desordem.
A histria ilustrada na figura 9.2 no , evidentemente, a crnica de uma desordem contnua e
imutvel. Ainda que algumas simetrias tenham se perdido nas transies de fase csmicas, a
entropia global do universo aumentou de forma progressiva. No comeo, portanto, o universo
deve ter sido altamente ordenado. Isso nos permite associar a direo do tempo para a
frente com a direo da entropia crescente, mas ainda precisamos encontrar uma explicao
para a entropia incrivelmente baixa ou seja, para o estado de uniformidade incrivelmente
alto do universo recm-nascido. Isso requer que recuemos ainda mais no tempo, para
buscar compreender melhor o que aconteceu no incio durante a parte difusa da figura 9.2
, tarefa qual nos dedicaremos agora.

10. A desconstruo do Big-Bang

O que foi que explodiu?


um erro comum pensar que o Big-Bang uma teoria sobre as origens csmicas. No
verdade. uma teoria que foi parcialmente descrita nos dois captulos anteriores e que
delineia a evoluo csmica a partir de uma frao mnima de segundo depois do
acontecimento que ps o universo em existncia. Mas ela no diz absolutamente nada sobre o
tempo zero propriamente dito. E como, de acordo com a teoria do Big-Bang, o que se supe
ser a ocorrncia inicial uma exploso, o Big-Bang deixa de fora o bang. No nos diz nada
sobre o que foi que explodiu, por que explodiu, como explodiu, nem francamente se chegou a
haver mesmo uma exploso.1 Pensando bem, o Big-Bang nos oferece, na verdade, um
tremendo quebra-cabea. Nas condies de enorme densidade de matria e de energia que
caracterizam os primeiros momentos do universo, a gravidade era claramente a fora
dominante. Mas a gravidade uma fora atrativa. Ela impele os objetos a aproximar-se
mutuamente. O que, ento, ter sido responsvel pela fora centrfuga que levou o espao a
expandir-se? Aparentemente, uma fora repulsiva muito poderosa deve ter desempenhado um
papel essencial no momento do bang, mas que fora essa, dentre as que existem na natureza?
Por muitas dcadas essa pergunta, a mais bsica de todas, ficou sem resposta. Ento, em 1980,
uma velha observao de Einstein reapareceu com nova roupagem e deu lugar ao que
conhecemos como cosmologia inflacionria. E com essa descoberta finalmente pde-se dar o
crdito fora que o merece: a gravidade. No sem surpresa, os fsicos perceberam que, em
determinadas condies ambientais, a gravidade pode ser repulsiva e, segundo a teoria, essas
condies propcias prevaleceram durante os primeiros momentos da histria csmica. Em um
intervalo de tempo que faria um nanossegundo parecer uma eternidade, o universo primitivo
proporcionou um ambiente em que a gravidade exerceu o seu lado repulsivo com enorme
vigor, afastando todas as regies do espao umas das outras com extrema ferocidade. A fora
repulsiva da gravidade foi to poderosa que a exploso no s se revelou, mas mostrou ter
tido uma intensidade muito maior do que qualquer um de ns havia antes imaginado. Na
cosmologia inflacionria, o universo primitivo expandiu-se com um fator incrivelmente
gigantesco, em comparao com o que previa a teoria-padro do Big-Bang, e isso ampliou a
nossa viso cosmolgica de tal maneira que empalideceu a prpria constatao, a que
chegamos no sculo passado, de que a nossa galxia apenas uma entre centenas de bilhes
de outras.2
Neste captulo e no prximo, discutiremos a cosmologia inflacionria. Veremos que ela
propicia uma sada para o modelo-padro do Big-Bang, oferecendo modificaes
essenciais para as assertivas da teoria-padro a respeito dos eventos que ocorreram nos
primeiros momentos do universo. Ao faz-lo, a cosmologia inflacionria resolveu questes
cruciais, que ficavam fora do alcance da teoria-padro, fez uma srie de previses que esto
sendo e que continuaro a ser testadas experimentalmente no futuro prximo e, o que talvez
seja mais interessante ainda, revelou como os processos qunticos puderam, por meio da
expanso cosmolgica, imprimir pequenssimas rugas no tecido do espao que deixaram uma

marca que ainda visvel no cu das nossas noites. Alm de tudo isso, a cosmologia
inflacionria nos permite um avano significativo na compreenso da maneira pela qual o
universo adquiriu uma entropia to baixa, o que nos aproxima mais do que nunca de uma
explicao para a seta do tempo.
EINSTEIN E A GRAVIDADE REPULSIVA
Depois de dar os toques finais na relatividade geral em 1915, Einstein aplicou as suas novas
equaes para a gravidade aos mais diversos problemas.
Um deles era o velho quebra-cabea que as equaes de Newton no conseguiam explicar
a chamada precesso do perilio da rbita de Mercrio, ou seja, o fato observado de que
aquele planeta no percorre sempre o mesmo caminho cada vez que gira ao redor do Sol. Em
vez disso, cada rbita subsequente apresenta uma pequena modificao com relao
anterior. Quando Einstein refez os clculos orbitais com as suas novas equaes, logrou
calcular de maneira precisa a precesso observada para o perilio e achou o resultado to
sensacional que teve palpitaes cardacas.3 Ele tambm aplicou a relatividade geral
questo de determinar o desvio sofrido pela luz emitida por uma estrela distante em razo da
curvatura do espao-tempo que afeta o raio de luz quando ele passa prximo ao Sol no seu
caminho em direo Terra. Em 1919, duas equipes de astrnomos uma acampada na ilha
do Prncipe, na costa ocidental da frica, e a outra no Brasil testaram a sua previso
durante um eclipse solar, observando a luz proveniente de uma estrela que, em seu caminho
para a Terra, tangenciava o Sol (esses so os raios de luz mais afetados pela presena do Sol
e s durante um eclipse que se tornam visveis) e comparando essas observaes com
fotografias tomadas previamente, quando, devido ao movimento da Terra em sua rbita, a
estrela estava em outra posio com relao ao Sol, o que elimina praticamente o impacto da
gravidade solar sobre a trajetria do raio de luz. A comparao revelou um ngulo de
encurvamento que confirmou novamente os clculos de Einstein. Quando a imprensa
repercutiu o fato, Einstein tornou-se uma celebridade mundial da noite para o dia. Com a
relatividade geral, diga-se logo, Einstein estava na crista da onda.
Apesar dos crescentes xitos da relatividade geral, mesmo anos depois de ter empregado a
sua teoria para resolver o maior de todos os desafios entender o universo como um todo
, Einstein continuava a recusar-se, com determinao, a aceitar a resposta que surgia da
matemtica. Antes mesmo do trabalho de Friedmann e Lematre, discutido no captulo 8, o
prprio Einstein percebera que as equaes da relatividade geral mostravam que o universo
no podia ser esttico, pois o tecido do espao poderia esticar-se ou encolher, mas no
poderia manter um tamanho fixo. Isso sugeria que o universo poderia ter tido um comeo
especfico, quando o tecido estaria em um estado de compresso mxima, e poderia tambm
ter um fim especfico. Teimosamente, Einstein empacou diante dessa consequncia da
relatividade geral porque ele, assim como todos os demais, sabia que o universo era eterno,
fixo e imutvel na escala mxima. Assim, apesar da beleza e do sucesso da relatividade geral,
Einstein reabriu o caderno e buscou uma modificao das equaes para compatibiliz-las
com a ideia de um universo que se comportasse de acordo com o preconceito vigente. No
precisou de muito tempo. Em 1917, ele alcanou o objetivo e introduziu um novo termo nas
equaes da relatividade geral: a constante cosmolgica.4

A estratgia que levou Einstein a introduzir essa modificao no difcil de compreender. A


fora gravitacional entre dois objetos, sejam eles bolas de tnis, planetas, estrelas, cometas ou
qualquer outra coisa, atrativa e, por conseguinte, a gravidade age constantemente no sentido
de aproximar os objetos uns dos outros. A atrao gravitacional entre a Terra e um danarino
que d um salto no ar diminui a velocidade do movimento do danarino, que alcana uma
altura mxima e em seguida comea a cair. Se o coregrafo quiser que o danarino flutue no ar
em uma configurao esttica, ser necessrio que haja uma fora repulsiva entre o danarino
e a Terra que contrabalance exatamente a atrao gravitacional: a configurao esttica s
pode ocorrer se a atrao e a repulso se cancelarem perfeitamente. Einstein percebeu que o
mesmo raciocnio se aplica com preciso ao universo como um todo. Da mesma maneira como
a ao atrativa da gravidade diminui a velocidade do salto do danarino, diminui tambm a da
expanso do espao. E assim como o danarino no consegue alcanar a estase no capaz
de sustentar-se em uma altura constante sem que uma fora repulsiva contrabalance a ao
normal da gravidade, tambm o espao no pode ser esttico no pode sustentar-se em um
tamanho constante sem a ao de uma fora repulsiva que contrabalance o impulso da
expanso. Einstein introduziu a constante cosmolgica porque pensou que, com a incluso
desse novo termo nas equaes, a gravidade poderia proporcionar essa fora repulsiva.
Mas que ente fsico representa esse termo matemtico? O que a constante cosmolgica, de
que feita e como consegue opor-se ao normal da gravidade e exercer a ao centrfuga
de repulso? A leitura moderna da obra de Einstein que se origina com Lemaitre
interpreta a constante cosmolgica como uma forma extica de energia que preenche todo o
espao de maneira uniforme e homognea. Uso a palavra extica porque a anlise de
Einstein no especificou de onde essa energia poderia provir e tambm porque, como veremos
em breve, a descrio matemtica a que ele recorreu implica que tal energia no pode ser
formada por elementos familiares como prtons, nutrons, eltrons ou ftons. Os fsicos de
hoje empregam expresses como energia do prprio espao, ou energia escura, quando
discutem o sentido da constante cosmolgica de Einstein, porque se ela existisse o espao
estaria repleto de uma presena transparente e amorfa, que no se pode ver diretamente. O
espao preenchido pela constante cosmolgica continuaria a ser escuro. (O que faz lembrar a
velha noo do ter e a noo mais nova de um campo de Higgs que tenha adquirido um valor
diferente de zero em todo o espao. Esta ltima similaridade mais do que mera coincidncia,
pois existe uma vinculao importante entre a ideia da constante cosmolgica e os campos de
Higgs, como logo veremos.) Mas mesmo sem especificar a origem e a identidade da constante
cosmolgica, Einstein estabeleceu as suas implicaes gravitacionais, e a resposta por ele
obtida foi notvel.
Para compreend-la, preciso levar em conta uma caracterstica da relatividade geral que
ainda no discutimos. No enfoque dado por Newton gravidade, a fora de atrao entre dois
objetos depende apenas de duas coisas: a sua massa e a distncia entre eles. Quanto maior for
a massa dos objetos e quanto mais prximos estiverem um do outro, maior ser a atrao
gravitacional entre eles. Na relatividade geral, a situao basicamente a mesma, salvo pelo
fato de que as equaes de Einstein mostram que o foco dado por Newton massa era
demasiado limitado. De acordo com a relatividade geral, no apenas a massa dos objetos (e
a separao entre eles) que contribui para a intensidade do campo gravitacional. A energia e a

presso tambm so pertinentes. Esse um ponto de grande importncia e, portanto, vale a


pena nos alongarmos um pouco em sua anlise.
Imagine que estamos no sculo XXV e que voc est detido no Centro de Agudeza Mental, o
mais recente experimento do Departamento de Correo, que emprega uma avaliao
meritocrtica para disciplinar os contraventores de nvel superior. Cada ru recebe a misso
de resolver um problema, e essa a nica maneira de recuperar a liberdade. O seu vizinho de
cela tem de explicar por que as reprises de A ilha da fantasia de repente voltaram a fazer
sucesso no sculo xxn e nunca mais saram de cartaz, o que significa que o coitado ainda vai
ficar morando no Centro por um bom tempo. O problema dado a voc mais simples. Voc
tem dois cubos idnticos de ouro slido do mesmo tamanho e formados precisamente pela
mesma quantidade de ouro. O seu desafio o de encontrar um meio de fazer com que os cubos
registrem pesos diferentes quando colocados suavemente sobre uma balana fixa e de exatido
finssima, com uma estipulao: proibido alterar o montante de matria de cada cubo, de
modo que voc no pode cortar, raspar, tirar lascas, polir ou fazer nenhuma outra operao
desse gnero com os cubos. Se esse problema fosse proposto a Newton, ele declararia
imediatamente que no h soluo. De acordo com as leis de Newton, quantidades idnticas
de ouro traduzem-se em massas idnticas. E como os cubos estaro em uma mesma balana,
fixa, a gravidade terrestre os atrair de maneira igual. Newton concluiria que os dois cubos
necessariamente registraro o mesmo peso, sem dvidas ou ressalvas.
Voc, no entanto, que vive no sculo XXV e estudou relatividade geral, descobre uma sada. A
relatividade geral mostra que a intensidade da atrao gravitacional entre dois objetos
depende no apenas das suas massas5 (e da separao entre eles), mas tambm de toda e
qualquer contribuio adicional que afete a energia total de cada objeto. E at aqui nada
dissemos sobre a temperatura dos cubos de ouro. A temperatura d a medida da rapidez, em
mdia, do movimento dos tomos de ouro que compem os cubos d a medida da energia
dos tomos (reflete a sua energia cintica). Voc percebe, assim, que se aquecer um dos cubos,
os seus tomos ganharo energia e, portanto, pesaro um pouquinho mais do que os tomos do
cubo mais frio. Newton no tinha conscincia desse fato (um aumento de dez graus Celsius
provocar um aumento de um bilionsimo de milionsimo de grama para cada grama de ouro
do cubo, de modo que o efeito minsculo), e graas a ele voc poder sair do Centro.
Ainda no. Como o crime que voc cometeu foi particularmente grave, na ltima hora o
Conselho de Direo do Centro decide que voc tem de resolver um segundo problema. Voc
recebe dois bonecos de mola idnticos, daqueles que pulam da caixa quando se levanta a
tampa, e o novo desafio o de encontrar uma maneira de fazer com que eles tambm registrem
pesos diferentes. Mas neste caso no s proibido alterar a massa dos bonecos, mas tambm
alterar a sua temperatura. Igualmente aqui, se o problema fosse dado a Newton, ele de
imediato se resignaria a passar o resto da vida no Centro. Como os bonecos tm massas
idnticas, ele concluiria que os seus pesos so idnticos e, portanto, o problema seria
insolvel. Mas de novo a relatividade geral vem em seu auxlio: voc comprime a mola de um
dos bonecos e o deixa bem apertado, com a tampa fechada, e deixa o outro com a tampa aberta
e a mola solta. Por qu? Porque uma mola comprimida tem mais energia do que uma mola
solta. preciso usar energia para comprimir a mola, e a prova disso est em que a mola
comprimida exerce presso, o que faz com que o boneco salte quando a tampa se abre. Mais
uma vez, de acordo com Einstein, qualquer energia adicional afeta a gravidade, o que resulta

em um peso adicional. Assim, o boneco fechado, cuja mola comprimida exerce presso sobre
a tampa da lata, pesa um sopro a mais do que o boneco cuja lata est aberta e cuja mola est
solta. Essa a percepo que teria escapado a Newton e que vale a recuperao da sua
liberdade.
A soluo do segundo problema se deve caracterstica sutil, mas crucial, da relatividade
geral que estou buscando ressaltar. No texto em que apresentou a relatividade geral, Einstein
demonstrou matematicamente que a fora gravitacional depende no apenas da massa, no
apenas da energia (como o calor), mas tambm de quaisquer presses que venham a ser
exercidas. E este o ponto essencial da fsica que temos de levar em conta para poder
compreender a constante cosmolgica. Vejamos por qu. Uma presso que se exerce de dentro
para fora, como a de uma mola comprimida, denomina-se presso positiva. Como natural, a
presso positiva contribui positivamente para a gravidade. Mas eis o ponto crtico: existem
situaes em que, ao contrrio da massa e da energia total, a presso em uma regio pode ser
negativa, no sentido de que a sua ao puxa para dentro em vez de empurrar para fora.
Embora isso no chegue a parecer propriamente extico, na verdade a presso negativa pode
resultar em algo extraordinrio do ponto de vista da relatividade geral: enquanto a presso
positiva contribui para a gravidade atrativa normal a presso negativa contribui para a
gravidade u negativa, ou seja, para a gravidade repulsiva!6
Com essa percepo estonteante, a relatividade geral einsteiniana abriu uma fenda na crena
de mais de duzentos anos de que a gravidade sempre uma fora atrativa. Os planetas, as
estrelas e as galxias com certeza exercem, como Newton corretamente demonstrou, uma
atrao gravitacional. Mas quando a presso se torna importante (nas condies normais, e
com relao matria que nos familiar, a contribuio da presso para a gravidade
desprezvel) e, em particular, quando ela negativa (para a matria conhecida, formada por
prtons e eltrons, a presso sempre positiva, razo por que a constante cosmolgica no
pode ser composta por nada que nos seja familiar) ocorre uma contribuio para a gravidade
que teria chocado Newton. Ela repulsiva.
A consequncia desse fator para o que vamos ver a seguir fundamental e pode ser facilmente
mal compreendida, de modo que devemos sublinhar um aspecto essencial. A gravidade e a
presso so dois personagens correlatos mas diferentes nesta histria. As presses, ou melhor,
as diferenas de presso, podem exercer as suas prprias foras no gravitacionais. Quando
voc mergulha, os seus tmpanos sentem a diferena de presso entre a gua, que os comprime
de fora para dentro, e o ar, que os empurra de dentro para fora. Tudo isso verdade. Mas o
que estamos querendo dizer em matria de presso e gravidade algo completamente
diferente. De acordo com a relatividade geral, a presso pode exercer indiretamente uma outra
fora uma fora gravitacional , uma vez que ela contribui para o campo gravitacional. A
presso, assim como a massa e a energia, fonte de gravidade. O que mais notvel que, se
a presso em uma regio for negativa, a sua contribuio para o campo gravitacional que
permeia a regio ser um empurro, em vez de uma atrao gravitacional.
Isso significa que, quando a presso negativa, h uma competio entre a gravidade atrativa
normal, produzida pela matria e pela energia normais, e a gravidade repulsiva extica,
produzida pela presso negativa. Se a presso negativa em uma regio for suficientemente
forte, a gravidade repulsiva predominar. A gravidade afastar as coisas umas das outras, em
vez de atra-las e aproxim-las. neste ponto que a constante cosmolgica entra na histria. O

termo cosmolgico adicionado por Einstein s equaes da relatividade geral significaria que
o espao permeado uniformemente com energia, mas, o que crucial, as equaes indicam
que essa energia tem uma presso negativa uniforme. Mais ainda, a repulso gravitacional da
presso negativa da constante cosmolgica supera a atrao gravitacional proveniente da
energia positiva, de modo que a gravidade repulsiva ganha a competio: a constante
cosmolgica exerce uma fora gravitacional repulsiva global.7
Para Einstein, essa parecia ser a soluo que ele buscava. A matria e a radiao comuns,
espalhadas por todo o universo, exercem uma fora gravitacional atrativa que leva todas as
regies do espao a se aproximarem umas das outras. O novo termo cosmolgico, que ele
imaginou estar tambm distribudo uniformemente por todo o universo, exerce uma fora
gravitacional repulsiva, que leva todas as regies do espao a se afastarem umas das outras.
Com uma escolha cuidadosa do valor do novo termo, Einstein verificou que poderia equilibrar
com preciso a fora gravitacional atrativa normal com a recm descoberta fora
gravitacional repulsiva, produzindo assim um universo esttico.
Alm disso, como a fora gravitacional repulsiva provm da energia e da presso do prprio
espao, Einstein descobriu que a sua fora cumulativa. Ela se torna mais forte quanto
maiores forem as separaes espaciais, uma vez que a uma maior quantidade de espao
corresponder uma maior intensidade da repulso. Einstein demonstrou que, na escala de
grandeza da Terra, ou do sistema solar como um todo, essa fora gravitacional repulsiva
incomensuravelmente pequena. Ela s se torna importante nas grandes extenses
cosmolgicas, preservando, assim, o xito da teoria newtoniana e da prpria relatividade
geral quando aplicadas a distncias menores. Em sntese, Einstein descobriu que podia comer
o bolo e guard-lo ao mesmo tempo: conservar todas as realizaes experimentalmente
comprovadas da relatividade geral e conquistar a serenidade eterna de um cosmo imutvel,
que nem se expande nem se contrai.
Por certo, Einstein suspirou aliviado com esse resultado. Quo devastadora teria sido para ele
a constatao de que os dez incansveis anos de dificlimas pesquisas dedicadas formulao
da relatividade geral teriam resultado em uma teoria incompatvel com o universo esttico que
era evidente para qualquer pessoa que olhasse para o cu em uma noite estrelada. Mas, como
vimos, doze anos depois a histria subitamente mudou de rumo. Em 1929, Hubble demonstrou
que as romnticas olhadas para o cu noturno podem ser enganadoras. As suas observaes
sistemticas revelaram que o universo no esttico. Que ele, sim, est se expandindo. Se
Einstein tivesse confiado nas equaes originais da relatividade geral, teria previsto a
expanso do universo mais de uma dcada antes da sua descoberta a partir de observaes.
Essa teria sido, com certeza, uma das maiores descobertas de toda a histria talvez a maior
de todas. Ao tomar conhecimento dos resultados obtidos por Hubble, Einstein maldisse o dia
em que concebeu a constante cosmolgica e eliminou-a, cuidadosamente, das equaes da
relatividade geral. Ele queria que todos esquecessem o ingrato episdio, e a verdade que
por muitas dcadas foi isso o que ocorreu.
Na dcada de 1980, contudo, a constante cosmolgica ressurgiu em grande estilo e com nova
roupagem, causando uma das mais impressionantes surpresas no pensamento cosmolgico
desde que a nossa espcie comeou a interessar-se pelo cosmo.
O PULO DA R E O SUPER-RESFRIAMENTO

Se voc olhar uma pedra sendo arremessada ao ar, poder usar a teoria de Newton sobre a
gravidade (ou as equaes mais sofisticadas de Einstein) para prever toda a sua trajetria
subsequente. E se voc fizer os clculos necessrios, ter um conhecimento preciso do
movimento da pedra. Mas uma pergunta permaneceria sem resposta: quem foi que jogou a
pedra, para comeo de conversa? Como foi que a pedra adquiriu o movimento ascendente
inicial, cujos desdobramentos posteriores voc calculou matematicamente? Neste exemplo,
bastaria pesquisar um pouco mais para encontrar a resposta (naturalmente, a menos que quem
jogou a pedra perceba que ela est em rota de coliso com o para-brisa de uma Mercedes
estacionada). Mas uma verso mais complexa de um problema semelhante desafia a
explicao da relatividade geral para a expanso do universo.
Tal como originalmente demonstrado por Einstein, pelo fsico holands Willem de Sitter e,
depois, por Friedmann e Lemaitre, as equaes da relatividade geral so compatveis com um
universo em expanso. Mas, da mesma forma que equaes de Newton no nos dizem nada a
respeito de como teve incio a viagem area da pedra, as equaes de Einstein tampouco nos
dizem nada a respeito de como teve incio a expanso do universo. Por muitos anos os
estudiosos do cosmo tomaram a expanso inicial do espao como um fato inexplicado e
limitaram-se a desenvolver as equaes a partir da. Isso o que eu quis dizer quando me
referi a que o bang do Big-Bang provocou um silncio.
Assim estavam as coisas at que uma noite, em dezembro de 1979, Alan Guth, pesquisador de
ps-doutorado em fsica que trabalhava no Centro do Acelerador Linear de Stanford (e que
hoje professor do MIT), demonstrou que possvel saber mais. Muito mais. Embora
persistam ainda hoje, mais de vinte anos depois, alguns detalhes que ainda no foram
esclarecidos por completo, Guth fez uma descoberta que finalmente quebrou o silncio
cosmolgico e fez ouvir o bang e com um estrpito maior do que se esperava.
A formao de Guth no era a de um cosmlogo. Ele era um especialista em fsica das
partculas e estava estudando no fim da dcada de 1970, juntamente com Henry Tye, da
Universidade de Cornell, vrios aspectos dos campos de Higgs no contexto das teorias de
grande unificao. Lembre-se de que, quando discutimos a quebra espontnea da simetria, no
ltimo captulo, vimos que os campos de Higgs contribuem com a mnima energia possvel
para uma regio do espao quando o seu valor se estabiliza em um nmero especfico
diferente de zero (nmero que depende do formato especfico da sua bacia de energia
potencial). No universo primitivo, quando a temperatura era extraordinariamente alta, vimos
que o valor de um campo de Higgs oscilaria amplamente de um nmero a outro, saltando como
a r cujas pernas se chamuscavam na forma quente, e que, medida que o universo se
resfriava, o campo de Higgs se estabilizaria no fundo da frma, com o valor que minimizaria a
sua energia.
Guth e Tye estudaram as razes pelas quais o campo de Higgs poderia demorar-se em alcanar
a configurao de energia mnima (o fundo da frma na figura 9.1c). Se aplicarmos a analogia
da r pergunta feita por Guth e Tye, teremos o seguinte: e se a r, em um dos seus primeiros
saltos, quando a frma comeava a resfriar-se, aterrissasse na superfcie mais alta do meio da
frma? E se a r continuasse na superfcie central (comodamente comendo as minhocas)
enquanto a frma continuava a resfriar-se, em vez de saltar de novo para o fundo dela? Ou
ento, agora em termos de fsica, e se o valor flutuante do campo de Higgs aterrissasse na

superfcie mais alta central da frma de energia e a permanecesse medida que o universo se
resfriasse? Nesse o caso, os fsicos dizem que o campo de Higgs teria sofrido um superresfriamento, o que indica que, mesmo que a temperatura do universo caia a um ponto em que
normalmente o valor de Higgs j estaria prximo do vale de baixa energia, ele permanece
preso na configurao de energia mais alta. (Isso anlogo ao caso da gua altamente
purificada, que pode ser resfriada e permanecer lquida abaixo de zero grau Celsius,
temperatura na qual normalmente se converte em gelo, porque a formao do gelo requer
pequenas impurezas para que os cristais possam agrupar-se em torno delas).
Guth e Tye estavam interessados nessa possibilidade porque os seus clculos sugeriam que ela
poderia ser relevante para um problema (o problema do monopolo magntico)8 com que
muitos pesquisadores haviam se confrontado em seus estudos sobre a grande unificao. Mas
eles perceberam que poderia haver uma outra implicao e, afinal, esse foi o motivo pelo qual
o seu trabalho tornou-se to importante. Eles suspeitaram que a energia associada a um campo
de Higgs super-resfriado lembre-se de que a altura do campo representa a sua energia, de
modo que o campo s tem energia igual a zero se o seu valor permanecer no fundo da frma
poderia ter um efeito sobre a expanso do universo. Guth seguiu sua intuio e, no comeo
de dezembro de 1979, veja o que ele descobriu.
Um campo de Higgs que fique preso em uma superfcie mais alta no s difunde energia pelo
espao, mas tambm, o que tem importncia crucial, produz uma presso negativa uniforme.
Com efeito, ele verificou que, do ponto de vista da energia e da presso, um campo de Higgs
que fique preso em um lugar mais alto tem as mesmas propriedades de uma constante
cosmolgica: ele difunde energia e presso negativa pelo espao, exatamente nas mesmas
propores de uma constante cosmolgica. Guth descobriu, assim, que um campo de Higgs
super-resfriado exerce um efeito importante sobre a expanso do espao: tal como uma
constante cosmolgica, ele exerce uma fora gravitacional repulsiva que leva o espao a
expandir-se.9
A esta altura, voc, que j est se acostumando com a presso negativa e a gravidade
repulsiva, deve estar pensando: tudo bem, que bom que o senhor Guth tenha encontrado um
mecanismo especfico que traz para o mundo fsico a constante cosmolgica de Einstein, mas e
da? Onde est o grande avano? O conceito da constante cosmolgica fora abandonado. A sua
prpria introduo fora um constrangimento para Einstein. Por que o interesse em redescobrir
algo que est desacreditado h mais de sessenta anos?
INFLAAO
Vou explicar por qu. Embora o campo de Higgs super-resfriado tenha certas caractersticas
em comum com a constante cosmolgica, Guth percebeu que ambos no so completamente
idnticos. H duas diferenas fundamentais diferenas que fazem toda a diferena.
Em primeiro lugar, enquanto a constante cosmolgica constante no varia com o tempo e
produz, assim, uma expanso permanente e imutvel , o campo de Higgs super-resfriado no
tem por que ser constante. Imagine uma r que foi parar no topo da superfcie mais alta da
frma, como se v na figura 10.1a. Ela pode ficar l por algum tempo, mas, mais cedo ou mais
tarde, um salto aleatrio em qualquer direo salto que dado no porque a frma esteja
quente (j no est), mas simplesmente porque o animal se agita impelir a r para fora do

topo e a levar a descer para o ponto mais baixo da frma, como na figura 10.1b. Um campo
de Higgs pode comportar-se de maneira similar. O seu valor, atravs de todo o espao, pode
ficar preso no topo da superfcie mais alta central da frma de energia enquanto a temperatura
desce a um ponto que j no provoca agitao trmica significativa. Mas os processos
qunticos provocaro saltos aleatrios no valor do campo de Higgs e um salto mais longo o
impelir para fora do topo, o que permitir que a sua energia e a sua presso caiam a zero e se
estabilizem.10 Os clculos de Guth revelaram que, dependendo do formato especfico do topo
da frma, esse salto pode ter acontecido em um tempo muito rpido, talvez apenas
0,00000000000000000000000000000000001 (10-35) segundos. Logo depois, Andrei Linde,
que ento trabalhava no Instituto Lebedev de Fsica em Moscou, e Paul Steinhardt, que na
poca trabalhava com o seu aluno Andreas Albrecht na Universidade de Pennsylvania,
descobriram uma maneira pela qual o relaxamento do campo de Higgs at o nvel zero de
energia e presso por todo o espao acontecia de modo mais eficiente e significativamente
mais uniforme (com o que se corrigiam alguns problemas tcnicos inerentes proposta
original de Guth).11 Eles demonstraram que se a superfcie mais alta da bacia de energia
potencial fosse mais suave e tivesse uma encosta mais gradual, como na figura 10.2, no
seriam necessrios saltos qunticos: o valor do campo de Higgs rapidamente desceria para o
vale, como uma bola rolando pela encosta. A implicao era a de que se um campo de Higgs
funcionasse como uma constante cosmolgica, isso s poderia acontecer por um tempo muito
breve.

A segunda diferena est em que, enquanto Einstein escolheu de maneira cuidadosa e


arbitrria o valor da constante cosmolgica o montante de energia e de presso negativa
que ela aportaria em cada volume de espao para que a sua fora repulsiva
contrabalanasse precisamente a fora atrativa proveniente da matria e da radiao normais
do cosmo, Guth obteve uma estimativa da energia e da presso negativa aportadas pelo campo
de Higgs que ele e Tye vinham estudando. E a resposta encontrada foi mais de 10100 vezes o
valor que Einstein escolhera. Esse valor obviamente enorme e, por conseguinte, a fora de
expanso proporcionada pela gravidade repulsiva do campo de Higgs monumental em
comparao com o que Einstein havia imaginado originalmente para a constante cosmolgica.

Se combinarmos essas duas observaes a de que o campo de Higgs permanecer na


superfcie mais alta e no estado de energia alta e de presso negativa, ainda que pelo mais
breve dos instantes, e a de que, enquanto ele estiver l em cima, a fora repulsiva que ele gera
ser enorme qual ser a situao? Como Guth percebeu, teremos uma exploso expansiva
fenomenal e de curta durao. Em outras palavras, teremos exatamente o que faltava teoria
do Big-Bang: o bang um tremendo bang. por isso que a descoberta de Guth causou tanto
rebulio.12
O quadro cosmolgico que resulta do trabalho de Guth o seguinte. H muito tempo, quando o
universo era incrivelmente denso, a sua energia era transportada por um campo de Higgs que
se encontrava em um valor bem distante do ponto mnimo da sua bacia de energia potencial.
Para distinguir este campo de Higgs em particular dos outros (como o campo de Higgs
eletrofraco, responsvel pelas massas das espcies de partculas que nos so familiares, ou o
campo de Higgs que surge nas teorias de grande unificao),13 normalmente d-se a esse
campo o nome de inflaton. Por ter presso negativa, o campo do inflaton gerou uma gigantesca
repulso gravitacional que levou todas as regies do espao a separar-se umas das outras. Nas
palavras de Guth, o inflaton levou o universo a inflar-se. A inflao durou apenas 10-35
segundos, mas foi to poderosa que, mesmo por esse brevssimo instante, o universo
expandiu-se em enormes propores. Dependendo de detalhes como a forma especfica da
energia potencial do campo do inflaton, o universo pode ter se expandido facilmente por um
fator de 1030, 1050, 10100, ou mais.
Esses nmeros so sufocantes. Um fator de expanso de 1030 estimativa conservadora
significa levar uma molcula de DNA ao tamanho da Via Lctea e em um intervalo de tempo
muito inferior a um bilionsimo de bilionsimo de bilionsimo de um piscar de olhos.
Comparativamente, mesmo este fator de expanso conservador bilhes e bilhes de vezes
maior do que a expanso que teria ocorrido durante o mesmo intervalo de tempo de acordo
com a teoria-padro do Big-Bang e superior a toda a expanso que ocorreu no universo nos
14 bilhes de anos subsequentes! Nos diversos modelos de inflao em que o fator de
expanso bastante superior a 1030, a expanso espacial resultante to gigantesca que a
regio do universo que podemos ver, mesmo com o mais poderoso dos telescpios, uma
frao mnima do cosmo como um todo. De acordo com esses modelos, a luz emitida pela
vasta maioria das regies do universo ainda no chegou at ns, e uma grande parte dela no
chegar at muito tempo depois de que a Terra e o Sol estejam extintos. Nesses casos, se
considerssemos que o universo tem o tamanho da Terra, a parte dele que nos acessvel teria
o tamanho de um gro de areia.
-35

Cerca de 10-35 segundos depois do comeo dessa expanso violenta, o campo do inflaton
desceu da superfcie mais elevada de alta energia e o seu valor, em todo o espao, caiu para o
fundo da frma, pondo fim ao surto repulsivo. Com a queda do valor do inflaton, a energia que
ele continha foi liberada e produziu as partculas normais de matria e radiao como o
nevoeiro que se assenta sob a forma de orvalho que brotaram uniformemente por todo o
espao em expanso.14 A partir desse ponto, a histria fundamentalmente igual da teoriapadro do Big-Bang: o espao continuou a expandir-se e a resfriar-se aps o surto, o que
permitiu que as partculas de matria se agrupassem e formassem estruturas como as galxias,
as estrelas e os planetas, que lentamente se distriburam pelo universo e tomaram a
configurao que hoje vemos e que est ilustrada na figura 10.3.

A descoberta de Guth denominada cosmologia inflacionria , juntamente com


importantes melhoramentos introduzidos por Linde e por Albrecht e Steinhardt, propiciou uma
explicao para o que provocou a expanso do espao, para comeo de conversa. Um campo
de Higgs que permanea acima do valor zero de energia pode gerar uma exploso que leva o
espao a inflar-se. Guth deu ao Big-Bang o seu bang.
O ARCABOUO INFLACIONRIO
A descoberta de Guth foi rapidamente saudada como um avano de grande importncia e
tornou-se uma referncia dominante na pesquisa cosmolgica. Porm duas coisas devem ser
ressaltadas. Em primeiro lugar, no modelo padro do Big-Bang, o bang supostamente ocorreu
no tempo zero, no prprio incio do universo, e visto, desse modo, como o ato da criao.
Mas assim como uma banana de dinamite s explode se tiver a ignio correta, na cosmologia
inflacionria o Big-Bang s ocorreu quando as condies foram apropriadas quando se
produziu um campo do inflaton cujo valor propiciou a energia e a presso negativa que
alimentaram o surto expansivo de gravidade repulsiva e isso pode no ter coincidido com a
criao do universo. Por essa razo, o bang inflacionrio visto de forma apropriada como
um evento que o universo preexistente experimentou, mas no necessariamente como o evento
que criou o universo. o que mostra a figura 10.3, que conserva algo da rea difusa que
aparece na figura 9.2 para indicar a nossa persistente ignorncia a respeito da origem
fundamental, ou seja, a nossa ignorncia, se a cosmologia inflacionria estiver certa, sobre por
que existe um campo do inflaton, por que a sua bacia de energia potencial tem o formato
apropriado para que ocorresse a inflao, por que existem o espao e o tempo nos quais
ocorre toda essa discusso e por que, na expresso mais grandiosa de Leibniz, existem as
coisas em vez do nada.

Uma segunda observao correlata a de que a cosmologia inflacionria no uma teoria


nica e isolada. Ao contrrio, um arcabouo cosmolgico construdo em torno do conceito
de que a gravidade pode ser repulsiva e pode, assim, produzir a dilatao do espao. Os
detalhes especficos do surto expansivo quando ele ocorreu, quanto tempo durou, qual a
sua intensidade, o fator pelo qual o universo expandiu-se durante o surto, a quantidade de
energia convertida pelo inflaton em matria comum ao final do surto e assim por diante
dependem de detalhes, como o tamanho e o formato da energia potencial do campo do inflaton,
que hoje esto alm da nossa capacidade de determinar, com base apenas em consideraes
tericas. Assim, por muitos anos os cientistas estudaram todos os tipos de possibilidades
vrios formatos para a energia potencial, vrios nmeros de campos do inflaton que operam
em conjunto e assim por diante e determinaram as escolhas que produzem teorias
consistentes com as observaes astronmicas. O importante que existem aspectos das
teorias de cosmologia inflacionria que independem dos detalhes e por isso so comuns a
todas elas. O prprio surto expansivo , por definio, um desses aspectos e, por essa razo,
todos os modelos inflacionrios apresentam um bang. Mas existem numerosos outros aspectos
inerentes aos modelos inflacionrios que so vitais na resoluo de importantes problemas
que tm afetado a cosmologia-padro do Big-Bang.
A INFLAAO E O PROBLEMA DO HORIZONTE
Um desses problemas o problema do horizonte, que se relaciona com a uniformidade da
radiao csmica de fundo em micro-ondas, que vimos anteriormente. Lembre-se de que a
temperatura da radiao csmica de fundo em micro-ondas, que chega at ns a partir de
qualquer direo do espao, , com fantstica preciso, virtualmente a mesma, qualquer que
seja a sua procedncia (com diferenas inferiores a um milsimo de grau). Esse dado
observacional crucial, porque confirma a homogeneidade do espao como um todo, o que
permite enormes simplificaes nos modelos tericos do cosmo. Nos captulos anteriores,
usamos essa homogeneidade para reduzir drasticamente as formas possveis que o espao
pode ter e argumentar em favor de um tempo csmico uniforme. O problema est em explicar
como o universo tornou-se to uniforme. Como pode ser que regies to distantes do universo
tenham temperaturas praticamente idnticas?
Se voltarmos a nossa ateno ao que foi dito no captulo 4, existe a possibilidade de que,
assim como os emaranhamentos qunticos no locais podem correlacionar os spins de duas
partculas extremamente distantes uma da outra, tambm poderiam correlacionar as
temperaturas de duas regies espaciais extremamente distantes uma da outra. Embora esta seja
uma sugesto interessante, a tremenda diluio do emaranhamento em todos os ambientes que
no estejam submetidos ao mais rgido dos controles, como vimos no final daquele captulo,
contribui essencialmente para descart-la. Talvez haja uma explicao mais simples. Talvez,
h muito tempo, quando todas as regies do espao estavam mais prximas umas das outras,
as suas temperaturas tivessem se igualado pelo prprio contato, assim como as temperaturas
da cozinha e da sala de uma casa acabam por igualar-se quando a porta entre elas fica aberta
por algum tempo. Mas essa explicao tampouco se sustenta na teoria-padro do Big-Bang.
Vejamos uma maneira de pensar a esse respeito.

Imagine um filme que conte todo o desenrolar da evoluo csmica desde o incio at agora.
Interrompa o filme em um momento qualquer e pergunte: seria possvel que duas regies do
espao, como a cozinha e a sala, influenciassem reciprocamente as suas temperaturas? Seria
possvel o intercmbio de luz e calor entre elas? A resposta depende de dois fatores: a
distncia entre as regies e o tempo decorrido desde o Big-Bang. Se a separao entre elas for
menor do que a distncia que a luz teria percorrido nesse mesmo tempo, as duas regies
podem ter se influenciado mutuamente; caso contrrio, no. Voc poderia pensar que todas as
regies do universo observvel podem ter interagido umas com as outras, perto do incio dos
tempos, porque quanto mais retrocedemos o filme, mais prximas as regies estariam umas
das outras e mais fcil seria a interao entre elas. Mas esse um raciocnio apressado, pois
no leva em conta o fato de que, se por um lado as regies do espao estavam mais prximas,
tambm havia menos tempo para que elas se comunicassem entre si.
Para que a anlise seja correta, imagine passar o filme do futuro para o passado, focalizando
duas regies que hoje ocupam lugares opostos no universo observvel regies to distantes
que atualmente esto fora das suas respectivas esferas de influncia. Se para reduzir metade
a distncia entre elas tivermos de retroceder mais da metade do filme, ainda que essas regies
do espao estivessem mais prximas, a comunicao entre elas ainda seria impossvel: a
separao seria 50% menor, mas o tempo transcorrido a partir do Big-Bang teria sido menor
do que 50% do tempo atual; a luz, portanto, teria viajado uma distncia menor do que a
metade da distncia atual. Do mesmo modo, se a partir desse ponto do filme tivermos que
retroceder mais do que a metade do tempo at o incio para novamente reduzir metade a
distncia entre as regies, a comunicao se torna ainda mais difcil. Com esse tipo de
evoluo csmica, ainda que as regies estivessem mais prximas no passado, torna-se mais
enigmtico e no menos que as suas temperaturas sejam iguais. Com relao distncia
que a luz pode percorrer, as regies se tornam cada vez mais isoladas umas das outras quando
as examinamos cada vez mais perto da origem dos tempos.
exatamente isso o que acontece na teoria-padro do Big-Bang. Nela, a gravidade age apenas
como fora atrativa e, desse modo, tem agido desde o incio no sentido de retardar a expanso
do espao. Assim, se alguma coisa est diminuindo a velocidade, ser necessrio mais tempo
para cobrir determinada distncia. Por exemplo, imagine que a gua Tirolesa comeou a
correr a um ritmo bem forte e completou a primeira metade do percurso de uma corrida em
dois minutos, mas, como no estava na sua melhor forma, atrasou-se consideravelmente na
segunda metade e levou trs minutos para percorr-la. Se virmos o filme da corrida do fim
para o comeo, teramos que retroceder mais do que a metade do filme para ver a Tirolesa
passar pela marca da metade do percurso (teramos que retroceder trs dos cinco minutos do
filme). Assim tambm, como na teoria-padro do Big-Bang a gravidade retarda a expanso do
espao, qualquer que seja o ponto do filme csmico em que estejamos, teramos que
retroceder mais do que a metade no tempo para reduzir metade a separao entre duas
regies do espao. Tal como antes, ainda que as regies do espao estivessem mais prximas
umas das outras nos primeiros tempos, era mais e no menos difcil que elas pudessem
influenciar-se e, portanto, mais e no menos enigmtico que elas tivessem uma mesma
temperatura.
Os cientistas definem o horizonte csmico (ou simplesmente horizonte) de uma regio como
as reas mais remotas do espao que so suficientemente prximas daquela regio para que

tenha sido possvel o intercmbio de sinais de luz entre elas no tempo transcorrido desde o
Big-Bang. O nome faz analogia com as coisas mais distantes que podemos observar na
superfcie da Terra a partir de qualquer ponto de vista especfico.15 O problema do horizonte
, por conseguinte, o enigma, inerente s observaes de que regies cujos horizontes sempre
estiveram separados regies que nunca puderam interagir, ou comunicar-se, ou exercer
qualquer influncia umas sobre as outras tenham temperaturas praticamente idnticas.
O problema do horizonte no significa que a teoria-padro do Big-Bang esteja errada, mas
verdade que ele clama por uma explicao. E a cosmologia inflacionria a d.
Segundo a cosmologia inflacionria, houve um breve instante durante o qual a gravidade foi
repulsiva, o que levou o espao a expandir-se a um ritmo incrivelmente rpido. Durante essa
parte do filme cosmolgico voc teria que retroced-lo menos do que a metade da sua
extenso para alcanar a metade da distncia entre duas regies. Imagine uma corrida em que
a gua Tirolesa corre a primeira metade do percurso em dois minutos e, como est no auge da
sua forma, acelera e completa a segunda metade em apenas um minuto. Bastaria que voc
retrocedesse um minuto do filme de trs minutos menos do que a metade, portanto para
v-la passar pela marca da metade do percurso. Do mesmo modo, a separao cada vez mais
rpida de duas regies quaisquer do espao durante a expanso inflacionria implica que para
reduzir metade a distncia entre elas seria necessrio retroceder o filme menos muito
menos do que a metade do seu comprimento at o incio. Quanto mais recuamos no tempo,
portanto, mais fcil se torna que duas regies quaisquer do espao possam exercer influncia
uma sobre a outra, porque, em termos proporcionais, h mais tempo para que elas se
comuniquem entre si. Os clculos indicam que, se a fase da expanso inflacionria levou o
espao a expandir-se em um fator de pelo menos 1030, fator facilmente alcanvel nas
simulaes da expanso inflacionria, todas as regies do espao que hoje vemos todas as
regies do espao cuja temperatura hoje medimos podiam comunicar-se com a mesma
facilidade com que o fazem o ar da cozinha e o da sala, atingindo, assim, de maneira eficaz,
uma temperatura comum nos primeiros momentos do universo.16 Em sntese, nos momentos
iniciais, o espao se expande com lentido suficiente para que se estabelea uma temperatura
uniforme por toda parte e, em seguida, em um intenso surto de expanso cada vez mais rpida,
o universo compensa a lentido inicial e dispersa com enorme velocidade as regies que antes
eram prximas.
Essa a explicao da cosmologia inflacionria para a at ento misteriosa uniformidade da
radiao csmica de fundo em micro-ondas que permeia o espao.
A INFLAAO E O PROBLEMA DA PLANURA
Um segundo problema enfrentado pela cosmologia inflacionria relaciona-se com a forma do
espao. No captulo 8, impusemos o critrio da simetria espacial uniforme e encontramos trs
maneiras pelas quais o tecido do espao pode curvar-se. Recorrendo s nossas visualizaes
bidimensionais, vimos que as possibilidades eram a curvatura positiva (como a superfcie de
uma bola), a curvatura negativa (como a de uma sela) e a curvatura zero (como uma tampa de
mesa infinita ou uma tela finita de jogo eletrnico). Desde os primeiros dias da relatividade
geral, os fsicos perceberam que o total de massa e energia em determinado volume de espao
a densidade de matria/energia determina a curvatura do espao. Se essa densidade for

alta, o espao se contrair sobre si mesmo, na forma de uma esfera; ou seja, haver uma
curvatura positiva. Se a densidade for baixa, o espao se abrir para o exterior, como uma
sela de cavalo; ou seja, haver uma curvatura negativa. Ou, como foi mencionado no ltimo
captulo, para um valor muito especial da densidade de matria/energia a densidade
crtica, igual massa de cerca de cinco tomos de hidrognio (cerca de 10-23 gramas) por
metro cbico o espao ficar justamente entre esses dois extremos e ser perfeitamente
plano; portanto, no haver curvatura.
Vamos agora ao problema.
As equaes da relatividade geral, que orientam o modelo-padro do Big-Bang, revelam que,
se a densidade de matria/energia original fosse exatamente igual densidade crtica, ela
permaneceria igual densidade crtica durante a expanso do espao.17 Mas, se ela fosse
superior, ou inferior, ainda que de forma mnima, densidade crtica, a expanso subsequente
a levaria a afastar-se enormemente dessa densidade. Para que se tenha uma ideia das
propores, se um segundo aps o Big-Bang o universo tivesse 99,99 por cento da densidade
crtica, os clculos demonstram que hoje a sua densidade teria cado ao nvel de
0,00000000001 da densidade crtica. uma situao comparvel de um montanhista que
anda por uma crista fina como uma navalha, com encostas terrivelmente ngremes dos dois
lados. Se ele acertar todos os passos com preciso, poder fazer a travessia; se no, o mnimo
erro, um pouquinho esquerda ou direita, se amplificar de tal maneira que o resultado ser
completamente diferente. (E, ainda que correndo o risco de exagerar nas analogias, esse
aspecto do modelo-padro do Big-Bang me faz lembrar tambm do chuveiro do dormitrio na
minha universidade: se voc conseguisse manter a torneira aberta na posio perfeita, tomava
um banho confortvel. Mas bastava errar minimamente para a esquerda ou para a direita para
que a gua ficasse gelada ou escaldante. Alguns alunos simplesmente deixaram de tomar
banho.)
Os cientistas vm tentando medir a densidade de matria/energia do universo h vrias
dcadas. J na dcada de 1980, embora as medies estivessem ainda muito incompletas, uma
coisa era certa: a densidade de matria/energia do universo no milhares e milhares de
vezes maior ou menor do que a densidade crtica. Do mesmo modo, o espao tampouco
substancialmente recurvado, seja positiva, seja negativamente. Essa concluso d um ar de
estranheza ao modelo-padro do Big-Bang. Ela implica que, para que o modelo seja coerente
com as observaes, algum mecanismo que ningum conhece nem pode explicar ter
regulado a densidade de matria/energia do universo primitivo a um nvel
extraordinariamente prximo ao da densidade crtica. Os clculos mostravam, por exemplo,
que um segundo aps o Big-Bang, a densidade de matria/energia do universo no poderia
diferir da densidade crtica por mais do que um milionsimo de milionsimo de um por
cento; se o desvio fosse maior ou menor do que isso, o modelo-padro do Big-Bang prev
que a densidade de matria/energia seria hoje vastamente diferente daquela que observamos.
Assim, de acordo com o modelo-padro do Big-Bang, o universo primitivo, tal como o nosso
montanhista, andava por uma crista extremamente fina. O menor dos desvios nas condies
vigentes bilhes de anos atrs teria levado a um universo que hoje seria muito diferente
daquele que as nossas medidas astronmicas revelam. Esse o problema da planura.
Embora tenhamos coberto a essncia da ideia, importante compreender em que sentido o
problema da planura constitui um problema. Ele no significa, de modo algum, que o modelo-

padro do Big-Bang esteja errado. A reao tpica de quem acredita firmemente no modelo
levantar os ombros e dizer: Ora, foi assim que as coisas aconteceram naquele tempo, e
considerar como um dado da natureza, ainda que no explicado, essa regulao praticamente
perfeita da densidade de matria/energia do universo primitivo, a qual requerida pelo
modelo-padro do Big-Bang para produzir previses compatveis com as nossas observaes.
Mas esse tipo de resposta no agrada maioria dos cientistas. Eles consideram que uma teoria
cujo xito depende de regulaes extremamente precisas de dados para os quais no temos
explicaes essenciais no de modo algum natural. Sem que se esclarea a razo para que a
densidade de matria/energia do universo primitivo se ajuste to perfeitamente a um valor
aceitvel, muitos fsicos acham o modelo-padro do Big-Bang bastante artificial. O problema
da planura revela, assim, a extrema sensibilidade do modelo-padro do Big-Bang com relao
a condies do passado remoto sobre as quais conhecemos muito pouco. Revela o quanto a
teoria dependente de explicaes do tipo foi assim que as coisas aconteceram para poder
funcionar.
Os fsicos gostam de teorias cujas previses no dependam de nmeros desconhecidos com
relao ao estado das coisas h muito tempo. Tais teorias parecem robustas e naturais por no
serem sensveis a detalhes cuja determinao direta muito difcil ou talvez impossvel de
obter. Esse o tipo de teoria a que pertence a cosmologia inflacionria, e a soluo oferecida
para o problema da planura mostra por qu.
A observao essencial a de que, enquanto a gravidade atrativa amplifica quaisquer desvios
com relao densidade de matria/energia, a gravidade repulsiva da teoria inflacionria faz
o oposto: ela reduz os desvios com relao densidade crtica. Para termos uma boa ideia de
por que assim, o mais fcil aplicar um raciocnio geomtrico a uma ntima relao entre a
densidade de matria/energia do universo e a sua curvatura. Note, em particular, que mesmo
que a forma do universo fosse acentuadamente recurvada nos primeiros tempos, depois da
expanso inflacionria pelo menos uma seo do espao suficientemente grande para
acomodar a totalidade do universo hoje observvel parece praticamente plana. Essa uma
caracterstica geomtrica com a qual estamos todos bem familiarizados. A superfcie de uma
bola obviamente curva, mas foram necessrios muito tempo e muita coragem para que a
humanidade chegasse a convencer-se de que a superfcie da Terra tambm curva. A razo
est em que, como regra geral, quanto maior o tamanho de um objeto, mais suave ser o seu
encurvamento e mais plana parecer determinada rea da sua superfcie. Se o estado norteamericano de Nebraska estivesse em uma esfera que tivesse apenas algumas centenas de
quilmetros de dimetro, como na figura 10.4a, ele pareceria curvo, mas na superfcie da
Terra, como sabem todos os habitantes de Nebraska, ele parecer plano. Se Nebraska
aparecesse em uma esfera 1 bilho de vezes maior do que a Terra, pareceria mais plano ainda.
Na cosmologia inflacionria, o espao esticou-se em um fator to colossal que o universo
observvel, a parte dele que podemos ver, apenas uma pequena regio de um cosmo
gigantesco. E assim, tal como Nebraska apareceria em uma esfera enorme como a da figura
10.4d, mesmo que o universo como um todo seja curvo, o universo observvel parecer
praticamente plano.18

como se houvesse potentes ms implantados nas botas do nosso montanhista e na montanha


por onde ele passa. Mesmo que ele errasse o passo, a atrao entre os ms asseguraria que a
bota se fixasse bem na crista. De forma anloga, mesmo que o universo primitivo se desviasse
significativamente da densidade de matria/energia, e, portanto, no fosse plano, a expanso
inflacionria asseguraria que a parte do espao qual temos acesso se encaminhasse rumo
forma plana e que a densidade de matria/energia qual temos acesso se encaminhasse ao
valor crtico.
PROGRESSO E PREVISO
As noes da cosmologia inflacionria quanto ao problema do horizonte e ao problema da
planura representam um tremendo progresso. Para que a evoluo cosmolgica produzisse um
universo homogneo cuja densidade de matria/energia fosse, ainda que remotamente, prxima
que hoje observamos, o modelo-padro do Big-Bang requereria uma regulao precisa,
inexplicada e quase sobrenatural das condies primitivas. Pode-se tomar essa regulao
como algo apenas natural, que no exige explicaes, mas a falta delas faz com que a teoria
parea artificial. Ao contrrio, independentemente das propriedades especficas da densidade
de matria/energia do universo primitivo, a evoluo da cosmologia inflacionria prev que a
parte do universo que podemos ver seja praticamente plana; ou seja, prev que a densidade de
matria/energia que observamos seja praticamente igual densidade crtica.
A independncia com relao s propriedades especficas do universo primitivo um aspecto
maravilhoso da teoria inflacionria, porque permite que se faam previses claras apesar da
ignorncia a respeito das condies vigentes h tanto tempo. Mas, ento, temos que perguntar:
como se comportam essas previses com relao s nossas observaes precisas e
detalhadas? Os dados observacionais do apoio previso da cosmologia inflacionria de
que deveramos observar um universo plano que contenha a densidade crtica de
matria/energia?
Por muitos anos a resposta parecia ser no bem assim. Inmeros estudos astronmicos
mediram cuidadosamente o montante de matria/energia que pode ser visto no cosmo, e a
resposta encontrada era de 5% da densidade crtica. Esse valor dista muito das densidades
enormes ou minsculas a que o modelo-padro do Big-Bang leva naturalmente sem a
regulao artificial e corresponde quilo a que havia aludido quando disse que as
observaes estabelecem que a densidade de matria/energia do universo no milhares e
milhares de vezes maior ou menor do que o valor crtico. Mesmo assim, 5% bem menos do
que os cem previstos pela inflao. Mas j h algum tempo os cientistas vm alertando para a

necessidade de sermos cautelosos ao avaliar esses dados. Os estudos astronmicos que do o


valor de 5% levaram em conta apenas a matria e a energia que produzem luz e que podiam,
portanto, ser vistas pelos telescpios. E desde algumas dcadas antes da descoberta da
cosmologia inflacionria existem crescentes indcios de que o universo tem um lado escuro.
PREVISO DE ESCURIDO
Na dcada de 1930, Fritz Zwicky, professor de astronomia do Instituto de Tecnologia da
Califrnia (um cientista particularmente custico, cujo gosto pela simetria levou-o a qualificar
os seus colegas como idiotas esfricos, porque, segundo ele, eram idiotas qualquer que fosse
o ngulo de observao),19 percebeu que as galxias do aglomerado Coma, um conjunto de
milhares de galxias, a uns 370 milhes de anos-luz da Terra, estavam se movendo to
rapidamente que a sua matria visvel no tinha fora gravitacional suficiente para mant-las
coesas no aglomerado. As anlises mostravam, ao contrrio, que muitas dessas galxias
deveriam estar sendo arremessadas para fora do aglomerado, como o que acontece com as
gotas de gua que saem dos pneus de uma bicicleta em movimento. E no entanto isso no
estava acontecendo. Zwicky conjecturou que o aglomerado deveria conter matria adicional
que no emitisse luz, mas que fornecesse a atrao gravitacional necessria para que o
conjunto no se dispersasse. Os clculos mostravam que, se essa explicao fosse correta, a
grande maioria da massa do aglomerado deveria ser formada por esse material no luminoso.
Em 1936, Sinclair Smith, do observatrio de Monte Wilson, que estava estudando o
aglomerado da constelao Virgo, chegou mesma concluso com base em dados similares.
Mas como as observaes de ambos, assim como de diversos outros que se seguiram a eles,
continham vrias incertezas, grande parte dos demais cientistas no ficou convencida da
existncia de uma volumosa proporo de matria invisvel cuja atrao gravitacional
mantinha coesos os grupos galcticos.
Durante os trinta anos seguintes continuaram a surgir comprovaes observacionais da
existncia de matria no luminosa,20 mas foi o trabalho da astrnoma Vera Rubin, da Carnegie
Institution, de Washington, em associao com Kent Ford e outros, que de fato resolveu a
questo. Rubin e seus colaboradores estudaram o movimento das estrelas em vrias galxias
de rotao alta e concluram que, se o que existe o que se v, muitas das estrelas dessas
galxias deveriam estar sendo expelidas. As observaes eram conclusivas no sentido de
indicar que a matria galctica visvel no era suficiente para exercer uma atrao
gravitacional sequer prxima que seria necessria para impedir que as estrelas mais rpidas
escapassem do aglomerado. As anlises demonstraram ainda que as estrelas permaneceriam
em coeso gravitacional se as galxias onde elas se encontram estivessem imersas em uma
gigantesca esfera de matria no luminosa (como na figura 10.5), cuja massa total
ultrapassasse em muito a do material luminoso da galxia. E assim, como uma plateia que
infere a presena de uma pessoa vestida de negro, embora veja apenas um par de luvas
brancas adejando pelo palco escuro, tambm os astrnomos concluram que o universo tem de
estar repleto de matria escura matria que no se aglomera em estrelas, e portanto no
emite luz, e que exerce atrao gravitacional sem se fazer visvel. Os componentes luminosos
do universo as estrelas revelaram ser apenas boias de luz em um gigantesco oceano de
matria escura.

Mas se a matria escura tem de existir para que se produzam os movimentos que se observam
nas estrelas e galxias, de que ela feita? At agora, ningum sabe. A identidade da matria
escura continua a ser um mistrio grande e persistente, embora astrnomos e fsicos tenham
sugerido muitas possibilidades, desde tipos diversos de partculas exticas a um banho
csmico de miniburacos negros. Mas mesmo sem determinar a sua composio, os astrnomos
conseguiram, por meio da anlise cuidadosa dos seus efeitos gravitacionais, determinar com
significativa preciso a quantidade de matria escura que est distribuda pelo universo. E a
resposta encontrada alcana cerca de 25 por cento da densidade crtica.21 Desse modo,
somada aos 5% fornecidos pela matria visvel, a matria escura traz a nossa conta para 30%
do montante previsto pela cosmologia inflacionria.
um progresso inegvel, mas os cientistas ficaram um longo tempo coando a cabea, sem
saber onde encontrar os outros 70% do universo, que, caso a cosmologia inflacionria esteja
correta, aparentemente desaparecera sem dar explicaes. At que, em 1998, dois grupos de
astrnomos chegaram mesma concluso chocante, que fecha o crculo dessa histria e revela
novamente a anteviso de Albert Einstein.

O UNIVERSO FUGIDIO
Assim como voc s vezes busca a opinio de um outro mdico para confirmar um
diagnstico, os fsicos tambm buscam confirmao quando deparam com dados ou teorias
que apresentam resultados estranhos. E a confirmao particularmente convincente quando
se chega mesma concluso a partir de pontos de vista bem diferentes dos que inspiraram a
primeira anlise. Quando explicaes provenientes de ngulos diferentes convergem, muito
provvel que elas tenham acertado o alvo. Era natural, portanto, que os fsicos tenham
buscado confirmao quando a cosmologia inflacionria produziu, e com firmeza, a estranha
indicao de que 70% da massa/energia do universo ainda no tinha sido medida nem
identificada. E j havia, fazia algum tempo, a percepo de que a medio do parmetro de
desacelerao poderia dar essa confirmao.
A partir do fim do surto inflacionrio inicial, a gravidade atrativa normal vem retardando a
expanso do espao. O ritmo em que isso ocorre o parmetro de desacelerao. A medio
precisa desse parmetro propiciaria uma avaliao independente da quantidade total da

matria do universo: quanto maior a quantidade de matria, luminosa ou escura, maior a


atrao gravitacional e, por conseguinte, mais pronunciada a desacelerao espacial.
Os astrnomos vm tentando medir a desacelerao do universo h muitas dcadas; embora
isso parea ser algo relativamente simples, na prtica um grande desafio. Quando
observamos corpos celestes distantes, como galxias e quasares, vemos a imagem que tinham
muito tempo antes: quanto mais longe estejam eles, mais antiga a imagem que vemos. Assim,
se consegussemos medir a velocidade com que se afastam de ns, teramos tambm uma
medida da velocidade com que o universo se expandia no passado distante. E se
consegussemos tomar essas medidas com relao a objetos astronmicos situados a
diferentes distncias, teramos tambm uma medida da taxa de expanso do universo em
diferentes momentos do passado. Comparando essas taxas de expanso, poderamos
determinar como a expanso do espao se desacelera com o tempo e determinar, assim, o
parmetro de desacelerao.
A execuo dessa estratgia de medio requer duas coisas: um meio para determinar a
distncia de determinado objeto astronmico (para que saibamos a que poca do passado a
sua imagem corresponde) e um meio para determinar a velocidade com que o objeto se afasta
de ns (para que saibamos qual a taxa de expanso espacial naquele momento do passado).
Esse ltimo dado de mais fcil obteno. Assim como o tom da sirene de um carro de
bombeiros diminui quando ele passa por ns e segue o seu caminho, tambm a frequncia de
vibrao da luz emitida por uma fonte astronmica diminui quando o objeto emissor se afasta.
E como a luz emitida pelos tomos de hidrognio, hlio e oxignio que esto entre os
elementos que constituem as estrelas, os quasares e as galxias j foi cuidadosamente
estudada nos laboratrios, a velocidade do objeto pode ser precisamente medida ao se
examinarem as diferenas entre a luz recebida e a que vemos nos laboratrios.
Entretanto, o primeiro dado, um mtodo para a determinao precisa da distncia a que se
encontra um objeto, tem se revelado uma dor de cabea para os astrnomos. Quanto mais
distante um objeto, mais tnue a sua imagem ser, mas transformar essa constatao banal em
medida quantitativa difcil. Para calcular a distncia de um objeto a partir do seu brilho
aparente preciso conhecer o seu brilho intrnseco o brilho que ele teria se estivesse ao
lado do observador. E difcil determinar o brilho intrnseco de um objeto que esteja a
bilhes de anos-luz de distncia. A estratgia normal buscar um tipo de corpo celeste que,
por razes fundamentais da astrofsica, apresenta uma luminosidade-padro, confivel e
constante. Se o espao estivesse pontilhado de lmpadas de cem watts, o problema estaria
resolvido, porque seria fcil determinar a distncia de qualquer lmpada em funo de quo
tnue fosse a sua imagem aparente (embora se deva admitir que no seria nada fcil ver uma
lmpada de cem watts a distncias csmicas). Como o espao no tem essa propriedade, que
tipo de objeto poderia substituir as lmpadas de luminosidade-padro, ou, na linguagem
adequada para a astronomia, o que poderia fazer o papel de velas-padro ? Por muitos anos
os astrnomos estudaram diversas possibilidades, das quais a mais promissora uma classe
particular de exploses de supernovas.
Quando as estrelas esgotam o seu combustvel nuclear, a presso para fora decorrente das
fuses nucleares que ocorriam no seu interior arrefece e a estrela comea a implodir sob a
ao do seu prprio peso. Quando os tomos da estrela colidem uns com os outros, a
temperatura sobe rapidamente, disso resultando, por vezes, uma enorme exploso que expele

as camadas exteriores da estrela em uma fulgurante demonstrao de fogos de artifcio


celestes.
Essa exploso tem o nome de supernova. Durante algumas semanas, a estrela em exploso
pode brilhar como 1 bilho de sis. estonteante: uma nica estrela que brilha quase tanto
quanto uma galxia inteira! Diferentes tipos de estrelas com diferentes tamanhos, diferentes
propores atmicas e assim por diante do lugar a diferentes tipos de exploses de
supernovas, mas os astrnomos observaram ao longo de muitos anos que certas exploses de
supernovas sempre parecem apresentar o mesmo brilho intrnseco. Essas so as exploses de
supernovas de tipo Ia.
Nesse tipo de exploso, uma estrela an branca estrela que esgotou o suprimento de
combustvel nuclear, mas no tem massa suficiente para produzir uma exploso de supernova
por conta prpria suga o material da superfcie de outra estrela que a acompanha. Quando a
massa da estrela an alcana determinado valor crtico, cerca de 1,4 vez a massa do Sol, ela
sofre uma reao nuclear desenfreada que a transforma em supernova. Como essa exploso
ocorre quando a estrela an alcana a massa crtica, que sempre a mesma, as caractersticas
da exploso, inclusive o seu brilho intrnseco, so basicamente as mesmas em todos os casos.
Alm disso, como as supernovas so fantasticamente poderosas, ao contrrio das lmpadas de
cem watts, no s a sua luminosidade padronizada e confivel, como tambm pode ser vista
claramente atravs do universo. Por isso elas so as melhores candidatas a velas-padro.22
Na dcada de 1990, dois grupos de astrnomos, um chefiado por Saul Perlmutter, no
Laboratrio Nacional Lawrence Berkeley, e o outro por Brian Schmidt, na Universidade
Nacional da Austrlia, dedicaram-se a determinar a desacelerao do universo e, com isso,
a sua massa/energia total por meio da medio das velocidades de recesso das
supernovas do tipo Ia. A identificao de uma supernova como sendo do tipo Ia bastante
simples porque a luz gerada pela sua exploso segue um padro caracterstico de forte
crescimento seguido de uma reduo gradual da intensidade. Mas pegar uma supernova Ia em
flagrante est longe de ser simples, porque esse tipo de exploso ocorre em mdia apenas uma
vez em vrias centenas de anos em uma galxia comum. Contudo, graas tcnica inovadora
que permite a observao simultnea de milhares de galxias com o uso de telescpios de
grande abertura, as equipes conseguiram encontrar quase cinquenta supernovas do tipo Ia a
diferentes distncias da Terra. Depois de examinar pacientemente as distncias e as
velocidades de recesso de cada uma delas, ambos os grupos chegaram a uma concluso
totalmente inesperada: desde que o universo tinha cerca de 7 bilhes de anos, a sua taxa de
expanso no vem sofrendo desacelerao. Ao contrrio, ela est se tornando mais rpida.
Os grupos concluram que a expanso do universo sofreu desacelerao nos primeiros 7
bilhes de anos aps o surto inicial, assim como um automvel diminui a velocidade ao
aproximar-se da rea de cobrana de pedgio. Isso era o que se esperava. Mas os dados
revelaram que, da mesma forma como o motorista que passa pelo pedgio pela via rpida
volta a pisar no acelerador, tambm a expanso do universo vem se acelerando desde ento. A
taxa de expanso do espao aos 7 bilhes de anos depois do Big-Bang era menor do que a
taxa de expanso aos 8 bilhes de anos depois do Big-Bang, a qual era menor do que a taxa de
expanso aos 9 bilhes de anos depois do Big-Bang e assim por diante, de modo que todas
essas taxas eram inferiores taxa de expanso atual. A desacelerao esperada revelou-se
uma acelerao inesperada da expanso espacial.

Como pode ser isso? A resposta constitui a confirmao que se buscava para os 70% que
faltavam para compor a massa-energia do universo.
OS 70 POR CENTO QUE FALTAM
Se voc voltar sua ateno para 1917, quando Einstein introduziu a constante cosmolgica,
ter informao suficiente para conjecturar sobre o porqu de o universo estar se acelerando.
A matria e a energia normais do lugar gravidade atrativa normal, que desacelera a
expanso espacial. Mas, medida que o universo se expande e as coisas se dispersam, esse
impulso de contrao gravitacional, ainda que continue atuando no sentido de frear a
expanso, vai se enfraquecendo. E isso nos prepara para uma outra decorrncia: se o universo
realmente tiver uma constante cosmolgica e se a sua magnitude realmente tiver o valor
exato , at 7 bilhes de anos depois do Big-Bang a repulso gravitacional ter tido
intensidade menor do que a da atrao gravitacional normal produzida pela matria comum,
causando, assim, uma desacelerao lquida da expanso, o que estaria de acordo com os
dados. Mas com o prosseguimento da expanso da matria comum e a consequente diminuio
da sua atrao gravitacional, o efeito repulsivo da constante cosmolgica (cuja intensidade
no se altera com a expanso da matria) gradualmente vai se tornando maior e a era da
expanso espacial desacelerada ter dado lugar a uma nova era de expanso acelerada.
Ao final da dcada de 1990, esse raciocnio e a anlise aprofundada dos dados revelados
levaram tanto o grupo de Perlmutter quanto o de Schmidt a sugerir que Einstein no cometera
um erro, cerca de oito dcadas antes, ao introduzir a constante cosmolgica nas equaes
gravitacionais. Nessa linha de pensamento, o universo efetivamente tem uma constante
cosmolgica.23 A sua ordem de grandeza no a que Einstein propusera, uma vez que ele
estava buscando um universo esttico em que a atrao e a repulso gravitacionais se
contrabalanassem perfeitamente, enquanto os pesquisadores concluram que a repulso
predominara durante bilhes de anos. Apesar disso, se a descoberta dos dois grupos continuar
a sustentar-se diante dos novos exames e estudos que ora se realizam, veremos que Einstein
ter sido capaz de perceber outra caracterstica fundamental do universo, que levou oitenta
anos para ser confirmada experimentalmente.
A velocidade de recesso de uma supernova depende da diferena entre a atrao
gravitacional da matria comum e a repulso gravitacional da energia escura gerada pela
constante cosmolgica. Supondo que a quantidade de matria, tanto a visvel quanto a escura,
corresponda a cerca de 30% da densidade crtica, os pesquisadores das supernovas
concluram que a expanso acelerada que eles observaram requeria uma fora de repulso
produzida por uma constante cosmolgica cuja energia escura representaria cerca de 70% da
densidade crtica.
Este um nmero notvel. Se ele estiver correto, ento no s a matria comum prtons,
nutrons, eltrons constitui a nfima porcentagem de 5% da massa/energia do universo, e
no s uma forma ainda no identificada de matria escura constitui um total pelo menos cinco
vezes maior, mas, alm disso, a maior parte da massa/energia total do universo constituda
por uma forma totalmente diferente e misteriosa de energia escura, distribuda por todo o
espao. Se essas ideias estiverem corretas, elas daro um prosseguimento sensacional
revoluo de Coprnico. No s no somos o centro do universo, mas a prpria matria de

que somos feitos apenas uma migalha no oceano csmico. Se os prtons, nutrons e eltrons
tivessem ficado de fora do projeto inicial, a massa/energia total do universo pouco teria
diminudo.
Porm existe uma outra razo igualmente importante para que se diga que 70% um nmero
notvel. O dado de 70% que a constante cosmolgica traz para a densidade crtica, somado
aos 30% gerados pela matria comum e pela matria escura, leva a massa/energia total do
universo aos 100% previstos pela cosmologia inflacionria! Assim, a explicao para a
repulso revelada pelos dados das supernovas leva exatamente a um montante de energia
escura que explica, por sua vez, os fugidios 70% do universo que a cosmologia inflacionria
procurava incessantemente. As medies das supernovas e a cosmologia inflacionria
complementam-se de forma maravilhosa e se confirmam mutuamente.24
A combinao dos resultados observacionais das supernovas e as descobertas da cosmologia
inflacionria permitem-nos chegar por fim ao seguinte esboo de evoluo csmica, resumido
na figura 10.6. No princpio, o campo do inflaton, que estava acima do seu estado de energia
mnima, era o portador da energia do universo. Em consequncia da sua presso negativa, o
campo do inflaton produziu um enorme surto de expanso inflacionria. Cerca de 10-35
segundos depois, quando o valor do campo do inflaton desceu para o fundo da sua bacia de
energia potencial, o surto de expanso chegou ao fim e o inflaton liberou a energia que
continha produzindo a matria e a energia comuns. Por muitos bilhes de anos, estes
componentes usuais do universo exerceram uma atrao gravitacional normal que desacelerou
a expanso do espao. Mas, medida que o universo crescia e sua densidade se reduzia, a
atrao gravitacional diminua. Cerca de 7 bilhes de anos atrs, a atrao gravitacional
normal tornou-se mais fraca do que a repulso gravitacional da constante cosmolgica, que
passou a predominar, e desde ento a taxa da expanso espacial tem crescido continuamente.

Daqui a uns 100 bilhes de anos, praticamente todas as galxias, salvo as mais prximas,
sero arremessadas no espao cada vez mais profundo, a velocidades superiores da luz,
tornando-se, assim, invisveis mesmo para os mais poderosos telescpios que possamos
produzir. Se essas ideias esto corretas, no futuro o universo ser um lugar enorme, vazio e
solitrio.
QUEBRA-CABEA E PROGRESSOS

Com essas descobertas, parecia claro que estvamos conseguindo colocar no lugar as peas
do quebra-cabea cosmolgico. As perguntas que o modelo-padro do Big-Bang no
conseguira responder O que deu incio expanso do espao? Por que a temperatura da
radiao csmica de fundo em microondas to uniforme? Por que o espao parece ter uma
forma plana? foram explicadas pela teoria inflacionria. Mesmo assim, perguntas
espinhosas relativas s ltimas origens continuam a surgir de forma crescente: existiu uma era
anterior ao surto inflacionrio? Como era? O que levou um campo do inflaton que estava
acima do seu estado de energia mnima a dar incio expanso inflacionria? E a mais nova
de todas as perguntas: por que o universo composto por uma aparente mixrdia de
componentes 5% de matria comum, 25% de matria escura e 70% de energia escura?
Apesar do fato absolutamente auspicioso de que essa receita csmica concorda com a
previso da cosmologia inflacionria de que a densidade do universo deve corresponder
densidade crtica, e ainda que ela explique simultaneamente a acelerao da expanso
detectada pelos estudos das supernovas, muitos fsicos veem com suspeita uma composio
to inslita para o universo. Muitos perguntam por que a composio do universo seria to
complexa. Por que temos um conjunto de ingredientes dspares e em propores
aparentemente aleatrias? Existir algum modelo ainda no deduzido pelos nossos estudos
tericos que possa dar sentido a essas coisas?
Essas perguntas ainda no tiveram respostas convincentes e esto entre os problemas mais
prementes das pesquisas cosmolgicas atuais. So lembretes que nos fazem pensar sobre os
problemas que ainda temos que resolver para que finalmente possamos dizer que conseguimos
desvendar os mistrios da origem do universo. Apesar dos importantes desafios que
persistem, a teoria inflacionria , sem sombra de dvida, a mais promissora do campo da
cosmologia. certo que a f que os cientistas depositam na inflao baseia-se nas conquistas
que temos discutido. Mas a confiana na cosmologia inflacionria tambm tem razes mais
profundas. Como veremos no prximo captulo, diversas outras consideraes derivadas
de descobertas observacionais e tericas convenceram muitos fsicos que trabalham neste
campo de que o esquema inflacionrio a contribuio mais importante e duradoura da nossa
gerao para a cincia cosmolgica.

11. Diamantes qunticos no cu

Inflao, agitao quntica e a seta do tempo


A descoberta do esquema inflacionrio inaugurou uma nova era nas pesquisas cosmolgicas, e
milhares de artigos foram escritos a esse respeito nas dcadas que se seguiram. Os cientistas
exploraram todos os ngulos e todas as brechas possveis e imaginveis da teoria. Muitos
desses trabalhos concentraram-se em detalhes de importncia tcnica, mas outros lograram
fazer novos progressos e revelaram como a inflao no s resolve problemas cosmolgicos
especficos que esto fora do alcance do modelo-padro do Big-Bang, mas tambm propicia
novas maneiras de examinar problemas antigos. Nesse contexto, destaco trs aspectos a
formao de estruturas aglomeradas como as galxias; a quantidade de energia necessria para
gerar o universo que vemos; e a origem da seta do tempo (de importncia primordial para a
nossa histria) em que a inflao trouxe um progresso substancial e, segundo alguns,
espetacular.
Vejamos.
A ESCRITA QUNTICA DO CU
A soluo dada pela cosmologia inflacionria aos problemas da planura e do horizonte foi, e
alis com justia, a sua porta de entrada para a fama.
Como vimos, essas foram grandes conquistas. Mas ao longo dos anos, muitos estudiosos
passaram a incluir outro dos avanos da inflao no alto da lista das contribuies mais
importantes da teoria.
A concepo inovadora a que nos referimos relaciona-se a um ponto sobre o qual, at aqui,
preferi que voc no pensasse: a que se deve a existncia de galxias, estrelas, planetas e
outras aglomeraes de matria no universo? Nos ltimos trs captulos, pedi a voc que
mantivesse o foco nas grandes escalas astronmicas escalas em que o universo aparece
como algo homogneo, escalas to amplas que uma galxia pode ser vista como se fosse uma
molcula de H2O, dentro do copo de gua que seria o universo. Entretanto, mais cedo ou mais
tarde, a cosmologia tem de considerar o fato de que, quando se examina o universo em escalas
mais finas, encontram-se estruturas aglomeradas, como as galxias. E novamente temos um
quebra-cabea.
Se o universo de fato uniforme, regular e homogneo nas escalas maiores o que est de
acordo com as observaes e constitui dado essencial de todas as anlises cosmolgicas ,
de onde provm as aglomeraes que aparecem nas escalas menores? O fiel seguidor do
modelo-padro do Big-Bang pode, aqui tambm, desviar a pergunta recorrendo existncia de
condies altamente favorveis e misteriosamente calibradas no universo primitivo. A
formulao desse pensamento poderia ser a seguinte: Perto do comeo de tudo, as coisas
eram basicamente regulares e uniformes, mas no perfeitamente uniformes. No sei como as
condies se criaram dessa maneira, porm foi assim que aconteceram. Com o tempo, essas
pequenas imperfeies, pequenas aglomeraes de matria, cresceram, uma vez que os
aglomerados so mais densos do que as regies que os circundam, exercem maior atrao

gravitacional e desse modo capturam a matria que exista em suas proximidades, aumentando
com isso o seu tamanho. Ao longo desse processo, os aglomerados adquiriram o tamanho
suficiente para formar estrelas e galxias. Essa histria seria convincente se no fosse por
duas razes: a total falta de explicaes tanto para a homogeneidade global do momento
inicial quanto para as pequenas e to importantes variaes nessa homogeneidade. a que a
cosmologia inflacionria oferece uma ajuda compensadora. J vimos que a inflao
proporciona uma explicao para a uniformidade em escala global e agora veremos que o
poder explicativo da teoria vai ainda mais adiante. De acordo com a cosmologia inflacionria,
as variaes na uniformidade inicial, que em ltima anlise levaram formao das estrelas e
das galxias, provm da mecnica quntica.
Essa ideia magnfica resulta da interao de duas reas aparentemente desconexas da fsica: a
expanso inflacionria do espao e o princpio da incerteza, da mecnica quntica. O
princpio da incerteza nos diz que a preciso com que podem ser determinados certos aspectos
fsicos do cosmo que so de natureza complementar afetada por mecanismos
compensatrios. O exemplo mais comum (veja o captulo 4) relaciona-se com a matria:
quanto maior for a preciso com que determinamos a posio de uma partcula, menor ser a
preciso com que poderemos determinar a sua velocidade. Mas o princpio da incerteza
tambm se aplica aos campos. Por meio do mesmo raciocnio que aplicamos s partculas, o
princpio da incerteza implica que, quanto maior for a preciso com que determinemos o valor
de um campo em um local do espao, menor ser a preciso com que poderemos determinar a
sua taxa de variao naquele local. (A posio de uma partcula e a taxa de variao da sua
posio a sua velocidade tm, na mecnica quntica, um papel anlogo ao do valor de
um campo e a taxa de variao desse valor em um dado local do espao.)
Gosto de resumir o princpio da incerteza dizendo que, em linhas gerais, a mecnica quntica
mostra a agitao e a turbulncia das coisas. Se a velocidade de uma partcula no puder ser
delineada com preciso total, tampouco poderemos delinear com preciso total onde a
partcula estar uma frao de segundo depois, uma vez que a velocidade agora determina a
posio depois. Em certo sentido, a partcula tem liberdade para tomar esta ou aquela
velocidade, ou, mais precisamente, para assumir uma mescla de muitas velocidades
diferentes, de modo que ela se agitar frentica e aleatoriamente e poder ir para qualquer
lugar. Com relao aos campos, a situao similar. Se no possvel delinear com preciso
total a taxa de variao de um campo, tampouco possvel delinear com preciso total o valor
desse campo, em qualquer local especfico, mesmo uma frao de segundo depois. Em certo
sentido, o campo ondular, subindo e descendo, tomando esta ou aquela velocidade, ou, mais
precisamente, assumir uma estranha mescla de muitas taxas de variao diferentes, o que faz
com que o seu valor sofra uma agitao frentica, difusa e aleatria.
Na nossa vida diria no percebemos essa agitao, seja quanto s partculas, seja quanto aos
campos, porque elas ocorrem nas escalas subatmicas. aqui que a inflao produz o seu
grande impacto. O sbito surto da expanso inflacionria esticou o espao em um fator to
colossal que o que antes era microscpico passou a ser macroscpico. Em um exemplo
clssico, os pioneiros1 da cosmologia inflacionria perceberam que as diferenas aleatrias
entre as agitaes qunticas que ocorriam em diferentes locais do espao gerariam pequenas
alteraes da homogeneidade no domnio microscpico. Em consequncia da agitao
quntica indiscriminada, as quantidades de energia nesses respectivos lugares seriam

ligeiramente diferentes. Com o subsequente surto inflacionrio do espao, essas variaes


mnimas foram magnificadas a escalas muito maiores do que a do domnio quntico,
produzindo, assim, certa proporo de aglomeraes, do mesmo modo como pequenas marcas
de tinta feitas em um balo de borracha transformam-se em manchas na superfcie do balo
quando ele inflado. Os fsicos creem ser essa a origem das aglomeraes de matria sobre
as quais o fiel seguidor do modelo-padro do Big-Bang simplesmente limita-se a dizer, sem
justificativa, que foi assim que aconteceu. A cosmologia inflacionria explica o fato por
meio do esticamento enorme das inevitveis flutuaes qunticas: a expanso inflacionria
amplia as agitaes qunticas, de modo que as variaes mnimas que elas geraram na
homogeneidade so projetadas por todo o espao.
Alguns bilhes de anos depois da breve fase inflacionria, essas pequenas aglomeraes
continuaram a crescer pela ao da gravidade. Tal como na concepo do modelo-padro do
Big-Bang, a atrao gravitacional causada pelas aglomeraes maior do que nas reas
circundantes e por isso elas continuam a crescer. Com o tempo, as aglomeraes tornaram-se
suficientemente grandes para acumular a matria que forma as galxias e as estrelas que as
compem. Por certo, so muitos os passos que levam de uma mnima aglomerao a uma
galxia, e muitos desses passos ainda requerem elucidao, mas o esquema global claro: no
mundo quntico, nada perfeitamente uniforme, por causa da agitao inerente ao princpio da
incerteza. E em um mundo quntico que passou por uma expanso inflacionria, essas
alteraes na uniformidade podem ampliar-se do nvel microscpico para escalas
imensamente maiores, transformando-se nas sementes de grandes corpos astrofsicos como as
galxias.
Essa a ideia bsica, de modo que, se voc quiser, pode saltar o prximo pargrafo. Mas,
para os que esto interessados, eu gostaria de dar um pouco mais de preciso ao debate.
Lembre-se de que a expanso inflacionria chegou ao fim quando o valor do campo do
inflaton caiu para o fundo da bacia de energia potencial e o campo liberou toda a energia e a
presso negativa que continha. Dissemos que isso ocorreu de maneira uniforme por todo o
espao o valor do inflaton sofreu a mesma evoluo em todos os lugares. Isso o que
emerge naturalmente das equaes pertinentes. No entanto, isso s estritamente certo se
ignorarmos os efeitos da mecnica quntica. Em mdia, o valor do inflaton realmente caiu
para o fundo da frma, como se pode esperar de um objeto clssico, como uma bola de gude
que desce por uma superfcie inclinada. Mas assim como uma r que desce pela frma salta
naturalmente de um lado para o outro, mecnica quntica nos diz que o campo do inflaton
tambm passa por agitaes e estremecimentos. No caminho em direo ao fundo da frma,
esse valor pode, de repente, saltar para cima, aqui, ou para baixo, ali adiante. E por causa
dessa agitao, o inflaton alcanou o seu valor de energia mnima em momentos ligeiramente
diferentes em cada lugar. Do mesmo modo, a expanso inflacionria terminou em tempos
ligeiramente diferentes nos diferentes lugares do espao, de maneira que a quantidade de
expanso espacial variou ligeiramente de um lugar para outro, o que deu origem a alteraes
na homogeneidade rugas em um processo semelhante ao que voc v quando um
pizzaiolo abre a massa um pouco mais em um lugar do que em outro, criando irregularidades.
A intuio normal indicaria que as agitaes decorrentes da mecnica quntica seriam
demasiado pequenas para serem relevantes nas escalas astrofsicas. Entretanto, com o surto
inflacionrio, o espao expandiu-se a uma taxa to colossal, dobrando de tamanho a cada 10 37

segundos, que mesmo uma diferena mnima na durao da inflao em locais prximos
resultou na formao de rugas significativas. Com efeito, os clculos realizados quanto a
modelos especficos da expanso inflacionria revelaram que as desigualdades produzidas
dessa forma tm uma tendncia a ser grandes demais. Muitas vezes os pesquisadores tiveram
de ajustar os detalhes dos modelos inflacionrios com que operavam (o formato preciso da
bacia de energia potencial do campo do inflaton) para que as agitaes qunticas no
produzissem um universo com demasiadas aglomeraes. Assim, a cosmologia inflacionria
proporciona um mecanismo direto que nos permite compreender como, em um universo que na
escala mxima parece totalmente homogneo, surgiram as variaes de pequena escala na
uniformidade, que se tornaram responsveis por estruturas aglomeradas como as estrelas e as
galxias.
Segundo a inflao, as mais de 100 bilhes de galxias que brilham por todo o espao como
diamantes celestes so apenas a escrita da mecnica quntica na enormidade do cu. Para
mim, esta ideia uma das grandes maravilhas da era cientfica moderna.
A IDADE DE OURO DA COSMOLOGIA
Essas ideias foram comprovadas de maneira espetacular mediante o uso de satlites que
realizam observaes meticulosas da temperatura da radiao csmica de fundo em microondas. J ressaltei em diversas ocasies que a temperatura dessa radiao concorda, com
notvel preciso e em um lugar qualquer do espao, com a temperatura que apresenta em
qualquer outra parte do cosmo. O que ainda no mencionei que, a partir da quarta casa
decimal, as temperaturas nos diferentes lugares comeam a divergir. As medies de grande
preciso realizadas inicialmente pelo Cobe (Cosmic Background Explorer Satellite), em
1992, e depois pelo WMAP (Wilson Microwave Anisotropy Probe), determinaram que a
temperatura pode ser de 2,7249 graus Kelvin em determinado lugar do espao, de 2,7250
graus Kelvin em outro e ainda de 2,7251 graus Kelvin em um terceiro local.
O mais extraordinrio que essas variaes incrivelmente pequenas na temperatura seguem
um padro que pode ser explicado pela ao do mesmo mecanismo que consideramos
responsvel pela semeadura da formao das galxias: flutuaes qunticas ampliadas pela
inflao. A ideia bsica a de que, quando as agitaes qunticas mnimas do espao prinflacionrio so magnificadas pelo surto expansivo, produzem aquelas pequenas variaes de
temperatura (os ftons recebidos de uma regio de densidade ligeiramente maior gastam mais
energia para superar o campo gravitacional ligeiramente mais intenso, resultando da que a sua
energia e a sua temperatura sejam ligeiramente menores do que as dos ftons recebidos de
regies menos densas). Os fsicos efetuaram clculos precisos com base nessa hiptese e
elaboraram previses sobre o comportamento da temperatura da radiao de micro-ondas em
diferentes lugares do espao, como mostra a figura 11.1a. (Os detalhes no so essenciais,
mas o eixo horizontal relaciona-se com a separao angular de dois pontos do espao e o eixo
vertical relaciona-se com a diferena de temperatura entre eles.) A figura 11.1b compara essas
previses com observaes de satlites, representadas por pequenos losangos, e, como se
pode ver, h um acordo extraordinrio.

Espero que voc esteja absolutamente surpreso com essa concordncia entre a teoria e as
observaes, porque do contrrio isso significa que eu no consegui transmitir a maravilha
que esse resultado. Deixe-me, ento, sublinhar mais uma vez o que estamos vendo aqui: os
telescpios instalados em satlites mediram recentemente a temperatura dos ftons da
radiao de micro-ondas, que chegaram at ns em sua viagem ininterrupta de cerca de 14
bilhes de anos. Verificaram que os ftons provenientes de diferentes direes do espao tm
temperaturas praticamente idnticas, que diferem apenas em dcimos de milsimos de grau.
Alm disso, as observaes revelaram que essas diferenas mnimas de temperatura
configuram um padro particular no cu, demonstrado pela progresso ordenada dos losangos
na figura 11.1b. Maravilha das maravilhas: os clculos feitos hoje, usando o esquema
inflacionrio, conseguem explicar o padro dessas minsculas variaes de temperatura
variaes que ocorreram h cerca de 14 bilhes de anos e, ainda mais, a chave para essa
explicao est nas agitaes provindas da incerteza quntica. Nossa!
Esse xito convenceu muitos cientistas a respeito da validade da teoria inflacionria. Tambm
importante observar que esta e outras medies astronmicas de preciso, que s
recentemente se tornaram possveis, permitiram um amadurecimento da cosmologia, que
deixou de ser um campo baseado em especulaes e conjecturas e passou a apoiar-se
firmemente em observaes a conquista de uma maioridade que levou muitos estudiosos a
referir-se nossa era como a Idade de Ouro da cosmologia.
A CRIAAO DE UM UNIVERSO
Diante de tais progressos, os fsicos ficaram motivados para investigar at onde a cosmologia
inflacionria pode chegar. Ser que capaz, por exemplo, de resolver o ltimo dos mistrios,
encapsulado na pergunta de Leibniz sobre o porqu da prpria existncia do universo? Bem,
pelo menos no que diz respeito ao que possvel saber hoje, isso pedir demais. Mesmo que
uma teoria cosmolgica conseguisse avanar na resposta a essa pergunta, teramos que

perguntar o porqu da relevncia dessa teoria em particular suas premissas, dados e


equaes , com o que estaramos simplesmente empurrando a pergunta um passo mais para
trs. Se a lgica pura pudesse explicar-nos por que existe o universo e por que ele
comandado pelo conjunto singular de leis que conhecemos e constitudo pelos componentes
especficos que observamos, talvez tivssemos uma histria convincente. Mas at agora isso
um sonho.
Uma pergunta correlata e algo menos ambiciosa, e que tambm tem sido formulada das mais
variadas maneiras atravs dos tempos, : de onde provm toda a massa/energia que forma o
universo? Neste caso, embora a cosmologia inflacionria no propicie uma resposta completa,
pelo menos ela coloca a pergunta sob um novo ngulo.
Para melhor compreender, pense em uma caixa enorme e flexvel, cheia de milhares de
crianas que pulam e correm sem parar. Imagine que a caixa completamente impermevel, de
modo que nenhum calor e nenhuma energia podem escapar, mas que, como flexvel, as
paredes podem esticar-se. Como as crianas esto permanentemente chocando-se contra as
paredes centenas a cada momento e centenas mais no momento seguinte , a caixa se
expande de forma progressiva. Ora, como as paredes so impermeveis, voc poderia esperar
que a energia total representada pelas crianas em constante agitao permanea integralmente
no interior da caixa. Afinal, para onde mais poderia ela ir? Bem, embora essa seja uma
proposio razovel, no totalmente verdadeira. Existe um lugar para onde ela pode ir. As
crianas gastam energia cada vez que se chocam com as paredes e uma boa parte dessa
energia transferida para o movimento das paredes. A prpria expanso da caixa absorve e
portanto drena a energia das crianas.
Imagine agora que algumas das crianas tenham decidido mudar um pouco as coisas. Elas
amarram uns elsticos enormes entre as paredes com que se defrontam, de modo que exeram
sobre as paredes uma presso negativa, para dentro, a qual exerce um efeito igual e de sentido
contrrio ao da presso positiva, para fora, provocada pelo movimento das prprias crianas.
Em vez de transferir energia para a expanso da caixa, a presso negativa dos elsticos retira
energia dessa expanso. A expanso da caixa faz com que os elsticos fiquem cada vez mais
tensos, o que significa que so eles que retm nveis crescentes de energia.
claro que no estamos interessados na expanso da caixa, e sim na expanso do universo. E
as nossas teorias nos informam que o espao no est cheio de crianas agitadas e de
elsticos, mas sim, dependendo da poca cosmolgica, permeado por um oceano uniforme de
campo do inflaton, ou por um conjunto de partculas comuns (eltrons, ftons, prtons etc.).
Contudo, uma simples observao nos permite transportar para a cosmologia as concluses
que tiramos com relao caixa. Assim como o movimento rpido das crianas trabalha
contra a resistncia exercida pelas paredes em expanso, tambm o movimento rpido das
partculas do universo trabalha contra uma fora centrpeta medida que o universo se
expande: a fora da gravidade. Isso sugere (e a matemtica confirma) que existe uma analogia
entre o universo e a caixa, colocando-se a fora da gravidade no papel desempenhado pelas
paredes.
Portanto, do mesmo modo que a energia total incorporada pelas crianas diminui porque
continuamente transferida para as paredes da caixa medida que ela se expande, tambm a
energia total transportada pelas partculas de matria comum e pela radiao diminui porque
continuamente transferida para a gravidade medida que o universo se expande. Por outro

lado, vimos que, assim como os elsticos exercem uma presso negativa dentro da caixa que
se expande, tambm o campo do inflaton uniforme exerce uma presso negativa dentro do
universo que se expande. Logo, assim como a energia total incorporada nos elsticos aumenta
com a expanso da caixa porque eles extraem energia das paredes, tambm a energia total
incorporada pelo campo do inflaton aumenta com a expanso do universo, porque ele ganha
energia a partir da gravidade. Em resumo: medida que o universo se expande, a matria e
a radiao perdem energia para a gravidade, enquanto um campo do inflaton ganha
energia a partir da gravidade.(embora til, a analogia dos elsticos no perfeita. A presso negativa e centrpeta
exercida pelos elsticos impede a expanso da caixa, enquanto a presso negativa do inflaton estimula a expanso do espao.
Essa diferena fundamental ilustra o esclarecimento a que dei nfase na pgina 324: na cosmologia no verdade que uma
presso negativa uniforme promova a expanso (s as diferenas de presso resultam em foras, de maneira que a presso
uniforme, positiva ou negativa, no exerce nenhuma fora). Ao contrrio, a presso, como a massa, d origem fora
gravitacional. E a presso negativa d origem fora gravitacional repulsiva que promove a expanso. Isso no afeta as nossas
concluses. medida que o universo se expande, a perda de energia dos ftons pode ser observada diretamente porque o seu
comprimento de onda se amplia sofre um desvio para o vermelho , e quanto maior for o comprimento de onda de um
fton, menos energia ele ter. Os ftons da radiao csmica de fundo em micro-ondas sofreram esse desvio para o vermelho
por cerca de 14 bilhes de anos, o que explica o seu comprimento de onda longo micro-onda e a sua temperatura baixa.
A matria sofre uma perda similar da sua energia cintica (energia proveniente do movimento das partculas), mas a energia
total acumulada na massa das partculas (a energia de repouso, que equivalente sua massa, quando em repouso)
permanece constante).

A importncia crucial dessas observaes torna-se clara quando tratamos de explicar a origem
da matria e da radiao que compem as galxias, as estrelas e tudo o mais que existe no
cosmo. No modelo-padro do Big-Bang, a massa/energia transportada pela matria e pela
radiao decresce gradualmente com a expanso do universo, de modo que a massa/energia do
universo primitivo era muito maior do que a que vemos hoje. Assim, em vez de oferecer uma
explicao para a origem de toda a massa/energia atualmente existente, o modelo-padro do
Big-Bang perde-se em uma batalha infindvel: quanto mais se recua no tempo, mais
massa/energia haver, aguardando explicaes.
Na cosmologia inflacionria, contudo, o oposto a regra. Lembre-se de que a teoria
inflacionria argumenta que a matria e a radiao foram produzidas ao final da fase
inflacionria, quando a energia acumulada pelo campo do inflaton foi liberada em
consequncia de ele ter cado da superfcie mais alta para o fundo da bacia de energia
potencial. A questo que se coloca, portanto, a de saber se a teoria capaz de explicar como
o campo do inflaton acumulou a quantidade estupenda de massa/energia necessria para
produzir a matria e a energia que hoje existem.
A resposta que a inflao pode faz-lo, e sem nenhum esforo. Como acabamos de explicar,
o campo do inflaton um parasita gravitacional que se alimenta da gravidade e,
portanto, a energia total transportada por ele aumenta com a expanso do espao. Para falar de
maneira mais precisa, a anlise matemtica revela que a densidade de energia permaneceu
constante durante toda a fase inflacionria de expanso rpida, o que significa que a energia
total nele incorporada cresceu na proporo direta do volume do espao por ele preenchido.
No captulo anterior vimos que o tamanho do universo multiplicou-se por um fator de pelo
menos 1030 durante a inflao, o que significa que o volume do universo multiplicou-se por um
fator de pelo menos (1030)3 = 1090. Em consequncia, a energia acumulada no campo do
inflaton multiplicou-se por esse mesmo fator enorme: no fim da fase inflacionria, cerca de
apenas 10-35 segundos depois de ter comeado, a energia como campo do inflaton cresceu em
um fator de pelo menos 1090. Isso significa que, ao iniciar-se a inflao, o campo do inflaton

no precisava ter muita energia, uma vez que a enorme expanso que ele estava a ponto de
gerar amplificaria deforma incrvel a energia por ele transportada. Clculos simples
revelam que uma quantidade mnima de matria, com um dimetro da ordem de 10-26
centmetros, permeado por um campo do inflaton uniforme e com um peso de apenas dez
quilos , seria suficiente para adquirir, na fase inflacionria que se seguiria, toda a
quantidade de energia que vemos no universo de hoje.2
Assim, ao contrrio do que diz o modelo-padro do Big-Bang, segundo o qual a massa/energia
total do universo primitivo seria maior do que o que se pode expressar com as palavras, a
cosmologia inflacionria, ao garimpar a prpria gravidade, pode produzir toda a matria e
toda a energia normais do universo a partir de um mnimo gro de dez quilos de espao
permeado de inflaton. Evidentemente, isso no d uma resposta pergunta de Leibniz, sobre
por que, afinal, existem as coisas, em vez do nada, j que ainda no explicamos por que existe
o inflaton e mesmo o espao que ele ocupa. Mas a coisa que precisa ser explicada tem a
massa bem menor do que o meu cachorro, e este , sem dvida, um ponto de partida bem
diferente do que o proposto pelo modelo-padro do Big-Bang (alguns pesquisadores, inclusive Alan Guth
e Eddie Farhi, investigaram hipoteticamente a possibilidade de se criar um novo universo em laboratrio, sintetizando-se um gro
de campo do inflaton. Alm do fato de que no dispomos ainda de verificao experimental da existncia do campo do inflaton,
deve-se tambm observar que os dez quilos de campo do inflaton teriam de estar compactados em um espao mnimo, de cerca
de 10 26 centmetros de dimetro, cuja densidade seria, portanto, enorme algo como 1067 vezes maior do que a densidade de
um ncleo atmico o que muito superior ao que podemos produzir, seja hoje, seja, talvez, em qualquer poca).

INFLAAO, REGULARIDADE E A SETA DO TEMPO


Talvez o meu entusiasmo tenha denunciado a minha inclinao, mas dentre todos os progressos
alcanados pela cincia na nossa era, os avanos da cosmologia so os que mais me enchem
de admirao e humildade. Acho que nunca perdi o vivo interesse com que li pela primeira
vez, anos atrs, a literatura bsica sobre a relatividade geral e percebi que deste nosso
cantinho no espao-tempo podemos aplicar a teoria de Einstein e conhecer a evoluo de todo
o cosmo. Agora, algumas dcadas depois, o progresso tecnolgico est possibilitando
submeter essas propostas, antes abstratas, a respeito do comportamento do universo nos seus
primeiros momentos ao teste da verificao observacional e as teorias funcionam de verdade.
Lembre-se, contudo, de que, alm da relevncia global da cosmologia para a histria do
espao e do tempo, os captulos 6 e 7 nos levaram ao estudo do incio do universo com um
propsito especfico: conhecer a origem da seta do tempo. Lembre-se de que naqueles
captulos vimos que o nico esquema convincente de que dispomos para explicar a seta do
tempo o de que o universo primitivo tivesse um grau de ordem extremamente alto, ou seja,
um grau de entropia extremamente baixo, o que possibilitou um futuro com entropia crescente.
Assim como as pginas soltas de Guerra e paz no poderiam desordenar-se cada vez mais se
no tivessem estado ordenadas inicialmente, tambm o universo no teria a possibilidade de
desordenar-se cada vez mais como o leite que se derrama, os ovos que se quebram e as
pessoas que envelhecem , a menos que tivesse tido uma configurao altamente ordenada no
incio. O quebra-cabea, neste caso, explicar como se formou esse ponto de partida com
ordem alta e entropia baixa.
A cosmologia inflacionria nos oferece um progresso substancial, mas permita-me recordar o
quebra-cabea com uma preciso um pouco maior, para ajudar a sua memria.

H fortes indcios e pouca dvida de que no incio da histria do universo a matria estava
distribuda de maneira uniforme pelo espao. Normalmente, isso seria caracterizado como
uma configurao de alta entropia como quando as molculas de dixido de carbono de
uma lata de Coca-Cola se distribuem de maneira uniforme por toda a sala , o que seria um
fato comum, que at dispensaria explicaes especficas. Mas quando a gravidade impera,
como o caso quando se considera o universo como um todo, a distribuio uniforme da
matria algo raro, constituindo uma configurao de baixa entropia e de alto ordenamento,
porque a gravidade leva a matria a formar aglomerados. Do mesmo modo, uma curvatura
espacial regular e uniforme tambm tem graus muito baixos de entropia e altamente
ordenada, em comparao com uma curvatura espacial imprevisivelmente irregular. (Assim
como h mltiplas maneiras em que as pginas de Guerra e paz se desordenam, mas uma
nica em que elas se ordenam, tambm h muitas maneiras em que o espao pode ter uma
forma desordenada e no-uniforme e muito poucas em que ele se apresenta de maneira
totalmente ordenada, regular e uniforme.) Ficamos, assim, com o enigma: por que o universo
tinha uma distribuio uniforme e pouco entrpica (altamente ordenada) de matria em vez de
ter uma distribuio aglomerada e muito entrpica (altamente desordenada), como no caso de
uma populao diversificada de buracos negros? E por que a curvatura do espao era regular,
ordenada e uniforme, com altssimo grau de preciso, em vez de estar infestada com uma
pluralidade de deformaes e curvas extremas, como as que so geradas por buracos negros?
Paul Davies e Don Page3 foram os primeiros a discutir os importantes avanos propiciados
pela cosmologia inflacionria na anlise dessas questes. Para acompanhar a discusso,
lembre-se de que uma premissa essencial do quebra-cabea a de que, uma vez formado um
aglomerado, em um lugar qualquer, a sua maior ao gravitacional atrai ainda mais matria,
com o que o aglomerado cresce. De modo similar, uma vez formada uma ruga no espao, em
um lugar qualquer, a sua maior ao gravitacional tende a torn-la mais pronunciada, o que
leva a uma curvatura espacial irregular e altamente no-uniforme. Quando a gravidade impera,
as configuraes normais, ordinrias e com alta entropia so aglomeradas e irregulares.
Mas observe o seguinte: esse raciocnio depende inteiramente da natureza atrativa da
gravidade comum. As irregularidades e os aglomerados crescem porque eles exercem uma
forte atrao sobre o material circundante, incorporando-o ao aglomerado. Durante a breve
fase inflacionria, contudo, a gravidade foi repulsiva, e isso modifica completamente o
quadro. Veja a forma do espao. A enorme ao expansiva da gravidade repulsiva levou o
espao a inflar-se to rapidamente que quaisquer curvas e irregularidades iniciais
desapareceram com a expanso, assim como as rugas e dobras de um balo vazio
desaparecem quando ele inflado (no confunda: o esticamento inflacionrio das agitaes qunticas que
discutimos na ltima seo produziu uma no-uniformidade minscula e inevitvel, de uma quantidade de cerca de 1/100 000.
Mas essa no-uniformidade mnima manifestou-se em um universo globalmente regular. O que estamos descrevendo agora o
surgimento da uniformidade global). E mais: como o volume do espao incrementou-se em um fator

colossal durante o breve perodo inflacionrio, a densidade de qualquer aglomerado de


matria ficou completamente diluda nesse processo, do mesmo modo como a densidade de
peixes do seu aqurio tambm se diluiria se, de repente, o volume do aqurio se tornasse igual
ao de uma piscina olmpica. Assim, embora a gravidade atrativa faa crescer os aglomerados
de matria e as rugas do espao, a gravidade repulsiva produz o efeito oposto: ela os faz
diminuir, o que leva a um resultado cada vez mais regular e uniforme.

Desse modo, ao final do surto inflacionrio, o tamanho do universo tinha aumentado


fantasticamente, as irregularidades da curvatura do espao tinham ficado distribudas na
imensido do crescimento, e quaisquer aglomerados iniciais haviam sofrido tal diluio que
se tornaram irrelevantes. Alm disso, ao descer para o fundo da bacia de energia potencial, o
que ps fim ao surto inflacionrio, o campo do inflaton converteu a energia que continha em
um banho praticamente uniforme de partculas de matria comum por todo o espao (uniforme
at o nvel mnimo, mas crucial, das alteraes na homogeneidade produzidas pelas agitaes
qunticas). Em conjunto, tudo isso soa como um grande progresso. O resultado alcanado
graas inflao uma expanso espacial regular e uniforme povoada por uma
distribuio de matria quase uniforme coincidiu exatamente com o que buscvamos
explicar. Corresponde exatamente configurao de baixa entropia de que necessitamos para
explicar a seta do tempo.
ENTROPIA E INFLAAO
O progresso realmente significativo. Mas h duas questes que permanecem.
Em primeiro lugar, estamos aparentemente concluindo que o surto inflacionrio homogeneza
as coisas e, portanto, reduz a entropia total, incorporando um mecanismo fsico e no
apenas uma aberrao estatstica que parece violar a segunda lei da termodinmica. Se
fosse esse o caso, ou a nossa interpretao da segunda lei ou o nosso raciocnio atual teriam
de estar errados. Na verdade, contudo, no temos de enfrentar nenhum desses problemas
porque a entropia total no diminui em consequncia da inflao. O que acontece durante o
surto inflacionrio que a entropia total aumenta, mas muito menos do que poderia ter
aumentado. Ao final da fase inflacionria, o espao tinha se expandido de forma homognea
e, assim, a contribuio gravitacional para a entropia a entropia associada com a possvel
forma irregular, desordenada e no uniforme do espao foi mnima. No entanto, quando o
campo do inflaton caiu para o fundo da frma e liberou a energia que nele estava acumulada,
estima-se que tenha produzido cerca de 1080 partculas de matria e radiao. Esse nmero
enorme de partculas, como um livro com um nmero enorme de pginas, contm uma
quantidade enorme de entropia. Assim, ainda que a entropia gravitacional tenha cado, o
aumento da entropia proveniente da produo de todas essas partculas mais do que
compensou aquela queda. A entropia total do universo aumentou, tal como se podia esperar em
razo da segunda lei.
Mas eis o ponto importante: ao tornar o espao regular e ao proporcionar um aglomerado
homogneo, uniforme e com baixa entropia, o surto inflacionrio criou uma enorme diferena
entre o que foi a contribuio da entropia a partir da gravidade e o que ela poderia ter sido. A
entropia global cresceu durante a inflao, porm em uma proporo diminuta quanto ao que
ela poderia ter crescido. nesse sentido que a inflao gerou um universo com baixa entropia:
ao findar a inflao, a entropia havia crescido, mas em um fator que de modo algum pode ser
comparado ao fator multiplicador da expanso espacial. Se assemelharmos a entropia a um
imposto territorial, por exemplo, seria como se a cidade de Nova York adquirisse o deserto
do Saara. O total da arrecadao do imposto territorial aumentaria, contudo em uma
proporo nfima, se comparada ao aumento da superfcie territorial.

Desde o fim da expanso inflacionria, a gravidade vem buscando compensar a diferena na


entropia. Todo aglomerado seja galxia, estrela, planeta ou buraco negro que a
gravidade tenha conseguido subtrair da uniformidade (a partir das alteraes mnimas na
uniformidade produzidas pelas agitaes qunticas) contribui para aumentar a entropia e para
que a gravidade se aproxime um pouco mais da realizao do seu potencial de entropia. Nesse
sentido, a inflao um mecanismo que produziu um grande universo com um grau
relativamente baixo de entropia, preparando assim o cenrio para a formao dos
aglomerados gravitacionais que, nos bilhes de anos que se seguiram, deram origem ao que
hoje contemplamos. Dessa maneira, a cosmologia inflacionria d direo seta do tempo, ao
gerar um passado com um grau sumamente baixo de entropia gravitacional. O futuro a
direo em que essa entropia cresce.4 A segunda questo fica clara ao prosseguirmos no
caminho pelo qual a seta do tempo nos conduziu, no captulo 6. Do ovo galinha, da galinha
ao que ela comeu, da ao reino vegetal, ao calor e luz do Sol e assim por diante, at o BigBang e o seu gs primordial de distribuio uniforme. Seguimos a evoluo do universo,
aprofundando-nos em um passado que se apresenta cada vez mais ordenado medida que nos
aproximamos do incio, o que faz com que o quebra-cabea da baixa entropia recue tambm
cada vez mais nessa direo. Agora percebemos que um estgio ainda anterior da expanso
inflacionria pode explicar de maneira natural a regularidade e a uniformidade do resultado
da exploso inicial. Mas que se pode dizer da prpria inflao? Podemos explicar o elo
inicial da cadeia que seguimos? Podemos explicar por que se deram as condies apropriadas
para que ocorresse o surto inflacionrio?
Essa uma questo de importncia singular. Por mais que a cosmologia inflacionria resolva,
em teoria, uma quantidade de quebra-cabeas, esses avanos conceituais seriam irrelevantes
se a era da expanso inflacionria nunca tivesse ocorrido. Alm disso, como no podemos
regressar ao universo primitivo e comprovar diretamente se a inflao ocorreu ou no, s
podemos avaliar se efetivamente fizemos progresso na identificao da seta do tempo se
determinarmos a verossimilhana da ocorrncia das condies necessrias para o surto
inflacionrio. Os cientistas se inquietam com o fato de que o modelo-padro do Big-Bang
depende de condies iniciais homogneas de regulao muito difcil, as quais, embora
motivadas pelas observaes, carecem de explicao terica. O estado de baixa entropia do
universo primitivo tem de ser apenas suposto, e isso sumamente insatisfatrio, assim como
insatisfatrio que a seta do tempo tenha de ser imposta ao universo, sem explicaes.
primeira vista, a inflao nos oferece um avano ao mostrar que aquilo que no modelo-padro
do Big-Bang era uma premissa no explicada , de fato, uma consequncia natural da evoluo
inflacionria. Mas se o desencadeamento da inflao tambm requer condies altamente
especiais de entropia extremamente baixa, estaramos, na verdade, no mesmo lugar. Teramos
s trocado as condies especiais do Big-Bang pelas condies especiais necessrias para
desencadear a inflao, e o quebra-cabea da seta do tempo continuar a ser um quebracabea.
Quais so as condies necessrias para a inflao? Vimos que a expanso inflacionria o
resultado inevitvel da permanncia do valor do campo do inflaton, ainda que por um
momento e em uma regio mnima, em um ressalto de alta energia da sua bacia de energia
potencial. Nossa tarefa , portanto, determinar o grau de probabilidade de que essa
configurao necessria para o desencadeamento da inflao tenha efetivamente ocorrido. Se

essa probabilidade for alta, estaremos bem. Mas se a obteno das condies necessrias for
extraordinariamente improvvel, teremos apenas transferido para outro lugar a questo da seta
do tempo encontrar uma explicao para a configurao de baixa entropia do campo do
inflaton que deu incio ao jogo.
Primeiramente descreverei o pensamento atual sobre essa questo da maneira mais otimista.
Em seguida voltarei aos elementos essenciais da histria que permanecem sombrios.
BOLTZMANN REVISITADO
Como mencionamos no captulo anterior, a melhor maneira de compreender o surto
inflacionrio conceb-lo como um evento que tem lugar em um universo preexistente, e no
como a prpria criao do universo. Embora no saibamos com certeza como era o universo
durante essa era pr-inflacionria, vejamos quanto poderemos avanar se supusermos que as
coisas estavam em um estado absolutamente comum de alta entropia. Especificamente,
imaginemos que o espao pr-inflacionrio primordial estivesse cheio de dobras e
irregularidades e que o campo do inflaton tambm estivesse altamente desordenado, com o seu
valor saltando de um lado para o outro, como a r na frma quente.
Assim como, munido de pacincia, voc pode esperar que a mquina caa-nqueis em que
voc est jogando mais cedo ou mais tarde apresente a configurao de trs ouros, tambm
podemos esperar que, mais cedo ou mais tarde, uma flutuao aleatria nesta arena turbulenta
e de alta energia que era o universo primitivo leve o valor do campo do inflaton a saltar, em
um recanto qualquer do espao, para o nvel correto e uniforme que d incio a um surto
inflacionrio expansivo. Como explicamos na seo anterior, os clculos indicam que esse
recanto de espao no precisa ser grande basta ter 1026 centmetros de dimetro para
que a subsequente expanso cosmolgica (a expanso inflacionria seguida da expanso do
modelo-padro do Big-Bang) o amplie at ocupar um volume maior do que o do universo que
hoje vemos. Assim, em vez de supor, ou simplesmente declarar, que as condies do universo
primitivo eram adequadas para que ocorresse a expanso inflacionria, segundo essa maneira
de ver as coisas, uma mera flutuao ultramicroscpica com o peso de apenas dez quilos e que
tenha ocorrido em um ambiente comum e corrente de desordem deu lugar s condies
necessrias.
E assim como a mquina caa-nqueis tambm gerar uma grande variedade de resultados sem
prmios, outros tipos de flutuao do inflaton tero tambm ocorrido em outras regies do
espao primordial. Na maior parte dos casos, as flutuaes no tero alcanado o valor
correto, ou no tero sido suficientemente uniformes para que ocorresse a expanso
inflacionria. (Mesmo em uma regio cujo dimetro de apenas 10 26 centmetros, o valor de
um campo pode variar fortemente.) A nica coisa que nos interessa que houve um gro que
produziu o surto inflacionrio que homogeneizou o espao e propiciou o primeiro elo da
cadeia de baixa entropia que, em ltima anlise, gerou o cosmo que conhecemos. J que o
nico universo que conhecemos o nosso, s precisamos de que a mquina caa-nqueis
acerte uma vez.5
Como estamos recuando na histria do universo at uma flutuao estatstica no caos
primordial, esta explicao para a seta do tempo compartilha alguns aspectos que aparecem na
proposta original de Boltzmann. Lembre-se do captulo 6, em que Boltzmann sugere que tudo o

que agora vemos consequncia de uma flutuao rara, mas muito possvel, a partir da
desordem total. O problema da formulao original de Boltzmann, contudo, est em que ela
no explica por que a flutuao aleatria chegou a projetar-se tanto e a produzir um universo
enormemente mais ordenado do que seria necessrio, at mesmo para gerar a vida como a
conhecemos. Por que o universo to vasto, com bilhes e bilhes de galxias, cada uma das
quais com bilhes e bilhes de estrelas, quando ele poderia ter sido drasticamente mais
modesto, tendo apenas algumas galxias, ou mesmo uma s?
Do ponto de vista estatstico, uma flutuao mais modesta, que produzisse alguma ordem, mas
no tanta quanto a que hoje vemos, teria muito mais possibilidades de ocorrer. Alm disso,
como na mdia a entropia sempre aumenta, o raciocnio de Boltzmann sugere que seria muito
mais provvel que todas as coisas que vemos hoje tivessem surgido a partir de um raro
salto estatstico para uma quantia menor de entropia que houvesse ocorrido agora mesmo.
Lembre-se do porqu: quanto mais longe no passado a flutuao tenha ocorrido, menor tem de
ser a quantia de entropia que ela teria de atingir. (A entropia comea a subir aps qualquer
queda a um nvel inferior, como na figura 6.4, de maneira que, se a flutuao tivesse ocorrido
ontem, ela teria de alcanar o nvel de entropia de ontem; e se tivesse ocorrido h 1 bilho de
anos, teria de alcanar o nvel de entropia ainda mais baixo que vigia naquela poca.)
Portanto, quanto mais longe no passado, mais drstica e improvvel teria de ser a flutuao
requerida. Assim, seria muito mais provvel que o salto tivesse ocorrido recentemente.
Mas, se aceitssemos essa concluso, no poderamos confiar nas nossas memrias, nos
nossos registros, nem mesmo nas leis da fsica que sustentam esta prpria discusso uma
posio completamente intolervel.
A tremenda vantagem da verso inflacionria da ideia de Boltzmann que uma pequena
flutuao no princpio um discreto salto para as condies favorveis, em um gro mnimo
do espao leva inevitavelmente ao universo enorme e ordenado que conhecemos. Uma vez
estabelecida a expanso inflacionria, o pequeno gro crescer inexoravelmente a escalas
pelo menos to grandes quanto o universo que hoje vemos e, portanto, no h mistrio no fato
de que o universo no seja mais modesto, e sim vasto e repleto de um enorme nmero de
galxias. Desde o incio, a inflao proporcionou ao universo um grande negcio. Um salto
para uma entropia menor em um grozinho de espao foi transformado pela expanso
inflacionria na vastido atual do cosmo. E, o que mais importante, a expanso inflacionria
no nos produziu um universo enorme qualquer, mas sim o nosso enorme universo: a inflao
explica a forma do espao, a uniformidade em grande escala e at mesmo as irregularidades
nas escalas menores, como as galxias, e as variaes na temperatura da radiao csmica
de fundo. A inflao concentra em uma nica flutuao que gera baixa entropia uma
abundncia de explicaes e previses.
De modo que, afinal, pode ser que Boltzmann tivesse razo. Tudo o que vemos pode ser o
resultado de uma flutuao casual a partir de um estado altamente desordenado de caos
primordial. Com a vantagem de que, com esta interpretao das suas ideias, podemos confiar
nos nossos registros e memrias: a flutuao no ocorreu agora mesmo. O passado aconteceu
de verdade. Nossos registros se referem a coisas que realmente ocorreram. A expanso
inflacionria magnificou um gro mnimo de ordem no universo primitivo levou o universo
a uma fantstica expanso com entropia gravitacional mnima de modo que os 14 bilhes

de anos posteriores de aglomerao de matria, que formaram galxias, estrelas e planetas,


no representam nenhum quebra-cabea.
Com efeito, essa teoria ainda nos informa de algo mais. Assim como possvel ganhar o
grande prmio em mais de uma das mquinas caa-nqueis de um cassino, tambm, no estado
primordial de alta entropia e caos global, no h nenhuma razo para que as condies
necessrias expanso inflacionria ocorressem apenas em um nico grozinho do espao.
Ao contrrio, como Andrei Linde sugeriu, pode ter havido muitos grozinhos, espalhados em
distintos lugares, que tenham sofrido uma expanso inflacionria capaz de tornar o espao
regular. Se assim tiver sido, o nosso universo seria apenas um entre muitos, que brotaram e
talvez continuem a brotar quando as flutuaes ocasionais criaram as condies adequadas
para um surto inflacionrio, como ilustra a figura 11.2. Como esses outros universos estariam,
ao que tudo indica, para sempre separados de ns, difcil imaginar como se poderia
demonstrar a veracidade dessa viso de um multiverso. Mas como esquema conceituai, ele
rico e sedutor. Entre outras coisas, ele sugere uma possvel mudana na nossa maneira de
ver a cosmologia. No captulo 10, descrevi a inflao como uma sada para a teoria-padro
do Big-Bang, na qual o bang se identifica com um surto virtualmente instantneo de expanso
rpida. Mas se pensarmos na germinao inflacionria de cada um dos universos da figura
11.2 como um outro Big-Bang, ento a inflao pode ser vista como o esquema cosmolgico
geral dentro do qual as evolues do tipo do Big-Bang ocorrem, bolha por bolha. Assim, em
vez de incorporarmos a inflao teoria-padro do Big-Bang, esta teoria que seria
incorporada inflao.

A INFLAAO E O OVO
Ento, por que vemos um ovo espatifar-se, mas no o vemos desespatifar-se? De onde vem a
seta do tempo que todos conhecemos por experincia? Vejamos o que nos diz o nosso enfoque.
Por meio de uma flutuao casual, mas que poderia ser esperada, que ocorreu em um estado
primordial sem particularidades e com alta entropia, um mnimo gro de espao, pesando dez
quilos, alcanou as condies que o levaram a um breve surto de expanso inflacionria. O
tremendo aumento de volume resultou em que o espao expandiu-se demais, o que o tornou
extremamente regular. Quando o surto concluiu-se, o campo do inflaton liberou a sua energia
colossalmente magnificada, enchendo o espao, de maneira quase uniforme, com matria e
radiao. medida que a gravidade repulsiva do inflaton diminua, a gravidade atrativa
normal foi se tornando dominante. E, como vimos, a gravidade atrativa explora as
irregularidades mnimas causadas pelas agitaes qunticas para formar aglomerados, que do
origem s galxias e s estrelas, o que leva formao do Sol, da Terra, do resto do sistema

solar e das outras caractersticas do universo que observamos. (Como j foi discutido, uns 7
bilhes de anos depois do Big-Bang, a gravidade repulsiva voltou a tornar-se dominante, mas
isso s relevante para as escalas csmicas mximas e no exerce nenhum impacto sobre
entidades menores, como as galxias, ou o nosso sistema solar, onde a gravidade atrativa
ainda reina.) A energia do Sol, que relativamente baixa em entropia, foi usada por formas de
vida de entropia baixa na Terra para produzir outras formas de vida de entropia baixa,
enquanto a entropia total aumentava, pouco a pouco, por meio do calor e dos detritos. Em
ltima anlise, essa cadeia produziu uma galinha, que produziu um ovo e voc sabe o resto
da histria: o ovo rolou do balco e espatifou-se no cho, como parte do incessante caminho
do universo rumo alta entropia. A natureza regular, uniforme, com alta ordem e baixa
entropia do tecido espacial produzido pela expanso inflacionria o anlogo do estado das
pginas de Guerra e paz em plena ordem numrica. Foi esse estado primitivo de ordem a
ausncia de ondulaes fortes, de rugas fundas e de buracos negros gigantescos que
preparou o universo para a evoluo subsequente a nveis crescentes de entropia e que nos
propiciou a seta do tempo que todos experimentamos. Pelo que podemos conhecer hoje, esta
a explicao mais completa de que dispomos para ela.
A MOSCA NA POMADA?
Para mim, a histria da cosmologia inflacionria e da seta do tempo encantadora. Do caos
primitivo, feroz e energtico, surgiu uma flutuao ultramicroscpica de campo do inflaton
uniforme que pesava menos do que uma mala de mo. Isso deu incio expanso inflacionria,
que determinou a direo da seta do tempo, e tudo o mais decorre da.
Mas, ao contar a histria, partimos de uma premissa crucial que ainda no foi justificada. Para
avaliar a probabilidade da ocorrncia da inflao tivemos de especificar as caractersticas do
domnio pr-inflacionrio no qual supostamente originou-se a expanso inflacionria. O
domnio que imaginamos catico, feroz e energtico parece razovel, porm delinear
essa descrio intuitiva com preciso matemtica constitui um grande desafio. Na verdade,
apenas um palpite. No fundo, no sabemos que condies prevaleciam nesse suposto domnio
pr-inflacionrio, representado pela poro difusa da figura 10.3, e sem essa informao no
podemos avaliar de maneira convincente a probabilidade da ocorrncia da inflao. O clculo
dessa probabilidade depende sensivelmente das premissas que adotamos.6
Com esse buraco no nosso conhecimento, o resumo mais sensato que podemos fazer o de que
a inflao oferece um poderoso esquema explicativo, que capaz de conciliar problemas
aparentemente desconexos o problema do horizonte, o da planura, o da origem da estrutura,
o da baixa entropia do universo primitivo e oferece uma soluo nica para todos eles.
Isso parece bom. Mas, para darmos o prximo passo, precisamos de uma teoria que esteja
altura das condies extremas que caracterizam a poro difusa calores extremos e
densidades colossais para que tenhamos a possibilidade de desenvolver uma percepo
definida e sem ambiguidades dos primeiros momentos do cosmo.
Como veremos no prximo captulo, isso requer uma teoria que possa superar o que talvez
seja o maior obstculo que a fsica terica enfrentou nos ltimos oitenta anos: a ciso
fundamental entre a relatividade geral e a mecnica quntica. Muitos pesquisadores creem que
uma tcnica relativamente nova denominada teoria das supercordas pode ser a resposta que

buscamos, mas se ela estiver correta, o tecido do cosmo muito mais estranho do que
qualquer um de ns possa ter imaginado.

PARTE IV

Origens e unificao

12. O mundo em uma corda

O tecido segundo a teoria das cordas


Imagine um universo em que, para podermos compreender o que quer que seja, tivssemos que
compreender tudo. Um universo em que, para podermos fazer qualquer comentrio sobre o
porqu de um planeta girar ao redor de uma estrela, ou sobre o porqu de uma pedra
arremessada seguir uma trajetria determinada, ou sobre como funciona um m, ou uma
bateria, ou como a luz e a gravidade se propagam um universo em que para dizer o que
quer que seja sobre o que quer que seja , tivssemos de recorrer s leis mais fundamentais e
determinar como elas operam sobre os mnimos componentes da matria. Felizmente, esse no
o nosso universo.
Se fosse, seria difcil imaginar como a cincia poderia ter feito qualquer progresso. A razo
pela qual conseguimos avanar atravs dos sculos que pudemos trabalhar ponto por ponto:
pudemos esclarecer mistrios, um por um, aprofundando, com cada nova descoberta, os
nossos conhecimentos com relao s anteriores. Newton no precisou saber nada sobre os
tomos para avanar tanto na compreenso do movimento como na da gravidade. Maxwell no
precisou saber nada sobre os eltrons e as outras partculas dotadas de cargas eltricas para
desenvolver uma excelente teoria do eletromagnetismo. Einstein no precisou saber nada
sobre a formao primordial do espao e do tempo para formular uma teoria sobre como eles
se curvam em funo da fora gravitacional. Ao contrrio, cada uma dessas descobertas, como
tantas outras que contriburam para a formao do que sabemos hoje a respeito do cosmo, deuse em um contexto limitado que, sem pejo algum, deixou sem resposta muitas questes bsicas.
Cada descoberta acrescentou uma pea para formar o quebra-cabea, embora ningum
soubesse e ainda no saiba como a figura que aparecer quando o quebra-cabea
estiver plenamente montado.
Outra observao correlata a de que, embora a cincia de hoje seja completamente distinta
da que fazamos h apenas cinquenta anos, por exemplo, seria simplista resumir o progresso
cientfico a uma sucesso de superaes de uma teoria por outra. Seria mais correto dizer que
cada nova teoria um refinamento da antecessora, incorporando a ela um novo arcabouo,
mais preciso e mais amplo. A teoria da gravidade de Newton foi superada pela relatividade
geral de Einstein, mas seria ingnuo dizer que a teoria de Newton estava errada. No domnio
dos objetos que no se movem a velocidades nem sequer prximas da luz e no produzem
campos gravitacionais prximos intensidade dos de um buraco negro, a teoria de Newton
fantasticamente precisa. Tampouco isso significa que a teoria de Einstein seja uma simples
variante menor com relao de Newton. No processo de aperfeioar as ideias de Newton
sobre a gravidade, Einstein invocou um esquema conceituai completamente novo, que alterou
de forma radical a nossa compreenso do espao e do tempo. Mas o poder da descoberta de
Newton, nos domnios aos quais ele a destinara (o movimento planetrio, os movimentos
terrestres normais e assim por diante), inatacvel.
Acreditamos que cada teoria nova nos aproxima mais e mais do objetivo fugidio da verdade.
Porm se existe uma teoria definitiva que no poderia sofrer refinamentos por j ter

conseguido revelar os mecanismos do universo no nvel mais profundo possvel , ningum


sabe. Mesmo assim, o modelo que se foi formando com as descobertas dos ltimos trezentos
anos deixa clara a possibilidade de que essa teoria venha a ser desenvolvida. Em linhas
gerais, cada salto terico nos leva a um nvel mais amplo de fenmenos fsicos, com um
nmero menor de esquemas tericos diferentes. As descobertas de Newton mostraram que as
foras que comandam o movimento dos planetas so as mesmas que comandam o movimento
dos objetos que caem aqui na Terra. As descobertas de Maxwell mostraram que a eletricidade
e o magnetismo so dois lados da mesma moeda. As descobertas de Einstein mostraram que o
espao e o tempo so to inseparveis quanto o toque de Midas e o ouro. As descobertas de
uma mesma gerao de fsicos, no comeo do sculo xx, demonstraram que mirades de
mistrios da microfsica so explicados com preciso pela mecnica quntica. Mais
recentemente, as descobertas de Glashow, Saiam e Weinberg mostraram que o
eletromagnetismo e a fora nuclear fraca so duas manifestaes de uma nica fora a
fora eletrofraca , e existem at mesmo indicaes tentativas e circunstanciais de que a
fora nuclear forte pode somar-se fora eletrofraca, formando uma sntese ainda maior.1
Levando tudo isso em conta, vemos um padro que vai do complexo ao simples, da
diversidade unidade. As setas das explicaes parecem convergir rumo a um esquema novo,
ainda por descobrir, e que seria suficientemente poderoso para unificar todas as foras e toda
a matria da natureza em uma teoria nica, capaz de descrever todos os fenmenos fsicos.
Albert Einstein, que tentou por mais de trinta anos reunir o eletromagnetismo e a relatividade
geral em uma teoria nica, merece o crdito de ter iniciado a busca da teoria unificada nos
tempos modernos. Em longas etapas dessas trs dcadas, ele foi o nico pesquisador dessa
teoria unificada, e a sua busca, apaixonada e solitria, alienou-o das correntes principais da
comunidade dos fsicos. Nos ltimos vinte anos, no entanto, houve uma expressiva retomada
da busca de uma teoria unificada. O sonho solitrio de Einstein transformou-se na fora motriz
que impulsionou toda uma gerao de cientistas. Porm as descobertas posteriores poca de
Einstein proporcionaram uma mudana de enfoque. Embora no disponhamos ainda de uma
teoria que combine completamente a fora nuclear forte e a fora eletrofraca, as trs foras
(eletromagntica, forte e fraca) so descritas por uma linguagem nica e uniforme, baseada na
mecnica quntica. Mas a relatividade geral, a nossa teoria mais sofisticada para a quarta
fora, no entra nesse esquema. A relatividade geral uma teoria clssica, que no incorpora
nenhum dos conceitos probabilsticos da mecnica quntica. Portanto, combinar a relatividade
geral e a mecnica quntica e descrever as quatro foras com um nico esquema conceituai
quntico um dos principais objetivos dos programas modernos de unificao. E esse
problema revela-se como um dos mais difceis que a fsica terica j encontrou.
Vejamos por qu.
AS AGITAES QUNTICAS E O ESPAO VAZIO
Se eu tivesse que escolher o aspecto mais expressivo da mecnica quntica, escolheria o
princpio da incerteza. As probabilidades e as funes de onda certamente nos propiciam
esquemas radicalmente novos, mas o princpio da incerteza que simboliza a ruptura com a
fsica clssica. Lembre-se de que, nos sculos XVIII e XIX, os cientistas acreditavam que a
descrio completa da realidade fsica consistia simplesmente em especificar as posies e as

velocidades de cada componente do contedo material do cosmo. Com o advento do conceito


de campo, no sculo xix, e com a sua aplicao subsequente s foras eletromagntica e
gravitacional, esse enfoque foi ampliado para incluir o valor de cada campo ou seja, a
fora de cada campo e a taxa de alterao do valor de cada campo, em todas as posies
do espao. Mas, na dcada de 1930, o princpio da incerteza desmantelou esse conceito da
realidade ao mostrar que nunca ser possvel conhecer ao mesmo tempo a posio e a
velocidade de uma partcula. Nunca ser possvel conhecer ao mesmo tempo o valor de um
campo em alguma posio do espao e a sua taxa de variao. A incerteza quntica probe.
Como vimos no captulo anterior, essa incerteza quntica faz com que o microcosmo seja um
mundo turbulento e agitado. Anteriormente, focalizamos as agitaes qunticas induzidas pela
incerteza no campo do inflaton, mas a incerteza quntica aplica-se a todos os campos. O
campo eletromagntico, os campos das foras nucleares forte e fraca e o campo gravitacional
esto todos sujeitos a frenticas agitaes qunticas nas escalas microscpicas. Com efeito,
essas agitaes dos campos existem at mesmo no espao que normalmente consideramos
como vazio, espao que supostamente no conteria nem matria nem nenhum campo. Essa
ideia tem uma importncia essencial, mas se voc ainda no a conhece, natural que esteja
intrigado. Se uma regio do espao no contm nada se for um vcuo , isso ento no
significa que no h nada que possa agitar-se? Bem, j vimos que o conceito de nada sutil.
Pense no oceano de Higgs que, segundo acredita a teoria moderna, permeia o espao como um
todo. As agitaes qunticas a que me refiro agora apenas tornam a noo de nada ainda
mais sutil. Veja por qu.
Na fsica pr-quntica (e pr-Higgs), diramos que uma regio do espao est completamente
vazia quando no contm nenhuma partcula e o valor de todos os campos sempre zero (para
facilitar, consideraremos apenas campos que alcanam o estado de energia mnima quando o seu valor zero. A discusso para
outros campos campos de Higgs idntica, exceto quanto a que as agitaes flutuam ao redor de um nvel mnimo de
energia do campo que diferente de zero. Se voc se sentir tentado a dizer que uma regio do espao est vazia apenas
quando no haja presena de matria e todos os campos estejam ausentes, e no porque simplesmente tenham valor zero, veja
a seo de notas.2).

Pensemos agora nessa noo clssica de vazio luz do princpio da incerteza


quntica. Se um campo tivesse e mantivesse um valor mnimo, saberamos o seu valor zero
e tambm a sua taxa de variao zero tambm. Mas, de acordo com o princpio da
incerteza, impossvel que ambas essas propriedades sejam definidas ao mesmo tempo. Se
um campo tiver um valor definido em algum momento zero, neste caso , o princpio da
incerteza nos diz que a sua taxa de variao ser completamente aleatria. E uma taxa de
variao aleatria significa que a qualquer momento o valor do campo poder agitar-se
aleatoriamente para cima e para baixo, mesmo nos lugares que em geral consideramos como
espao completamente vazio. Assim, a noo intuitiva de vazio, na qual todos os campos tm e
mantm valor zero, incompatvel com a mecnica quntica. O valor de um campo pode
agitar-se ao redor de zero, mas no pode ser uniformemente igual a zero em toda uma
regio por mais do que um breve momento.3 Em linguagem tcnica, a fsica diz que os campos
sofrem flutuaes no vcuo.
A natureza aleatria das flutuaes de campo no vcuo faz com que, em todas as regies,
exceto as mais microscpicas, as agitaes para cima sejam to frequentes quanto as
agitaes para baixo, com o que a sua mdia ser zero, o que resulta em um espao que
parece, observao normal, perfeitamente regular, como a superfcie de um mrmore polido,

ainda que um microscpio eletrnico revele as suas irregularidades nas escalas diminutas. De
qualquer maneira, mesmo que no possamos v-las de forma direta, a existncia das agitaes
qunticas de campo est conclusivamente demonstrada tambm para o espao vazio h mais
de cinquenta anos, o que se deve a uma descoberta simples, porm profunda.
Em 1948, o fsico holands Hendrik Casimir inventou um modo de detectar experimentalmente
as flutuaes do campo eletromagntico no vcuo. A teoria quntica diz que as agitaes do
campo eletromagntico no espao vazio podem tomar diversas formas, como ilustra a figura
12.1a. A descoberta de Casimir consistiu em perceber que colocando duas placas comuns de
metal em uma regio vazia, como na figura 12.1b, poderia induzir uma modificao sutil
nessas alteraes de campo no vcuo. Especificamente, as equaes qunticas mostram que na
regio entre as placas haver menos flutuaes (apenas ocorrem aquelas flutuaes do campo
eletromagntico cujos valores se anulam no ponto em que encontram cada placa). Casimir
analisou as implicaes dessa reduo nas agitaes de campo e verificou algo
extraordinrio. Assim como uma reduo na quantidade de ar em uma regio cria um
desequilbrio na presso (por exemplo, em altitudes elevadas podemos sentir que o ar
rarefeito exerce menos presso de fora para dentro sobre os nossos tmpanos), tambm a
reduo das agitaes qunticas de campo entre as placas produz um desequilbrio de
presso: as agitaes qunticas de campo entre as placas tornam-se ligeiramente mais fracas
do que as que ocorrem fora do mbito das placas, e esse desequilbrio empurra as placas
uma em direo outra.
Reflita um pouco sobre a estranheza desse fato. Voc coloca duas placas absolutamente
comuns e sem carga eltrica frente a frente em uma regio vazia do espao. Como as suas
massas so muito pequenas, a atrao gravitacional entre elas pode ser completamente
ignorada. Uma vez que no h nada mais volta, voc conclui naturalmente que as placas
ficaro onde esto. Mas no isso o que os clculos de Casimir previram que aconteceria.
Ele concluiu que as placas seriam suavemente guiadas pelas flutuaes qunticas no vcuo,
uma em direo outra.

Quando Casimir anunciou esse resultado terico, no havia equipamentos com capacidade
suficiente para testar as suas previses. Mas cerca de uma dcada depois, outro fsico
holands, Marcus Spaarnay, pde realizar os primeiros testes rudimentares para a deteco
dessa fora de Casimir e, desde ento, tm sido executados experimentos cada vez mais
precisos. Em 1997, por exemplo, Steve Lamoreaux, ento na Universidade de Washington,
confirmou as previses de Casimir com uma preciso de 5%.4 (Para duas placas do tamanho
aproximado de cartas de baralho, colocadas a um dcimo de milsimo de centmetro uma da

outra, a fora entre elas aproximadamente igual ao peso de uma lgrima, o que d uma ideia
da dificuldade de medir a fora de Casimir.) Hoje, pouca dvida resta de que a noo intuitiva
do espao vazio como um local esttico, calmo e sem eventos totalmente carente de base.
Graas incerteza quntica, o espao vazio pulula com atividades qunticas.
Os cientistas levaram a maior parte do sculo XX para aperfeioar os instrumentos
matemticos capazes de descrever essa atividade quntica das foras eletromagntica, nuclear
forte e nuclear fraca. O esforo valeu a pena: os clculos que empregam esse esquema
matemtico concordam com os resultados experimentais com uma preciso sem precedentes
(por exemplo, os clculos relativos ao efeito das flutuaes no vcuo sobre as propriedades
magnticas dos eltrons concordam com os resultados experimentais at a nona casa
decimal).5
Contudo, a despeito de todo esse xito, os cientistas percebem, h muitas dcadas, que as
agitaes qunticas semeiam a discrdia no reino das leis da fsica.
AGITAO E DISCRDIA6
At aqui, discutimos somente as agitaes qunticas para os campos que existem dentro do
espao. E quanto s agitaes qunticas do prprio espao? Embora isso possa parecer
misterioso, apenas um outro exemplo de agitaes qunticas de campo exemplo que se
revela, no entanto, particularmente complexo. Na teoria da relatividade geral, Einstein
comprovou que a fora gravitacional pode ser descrita por meio de curvas e ondulaes no
tecido do espao e que os campos gravitacionais podem manifestar-se por meio da forma ou
da geometria do espao (e do espao-tempo, de maneira mais geral).
Ora, o campo gravitacional to sujeito s agitaes qunticas como qualquer outro campo: o
princpio da incerteza faz com que, nas menores escalas de distncia, a fora gravitacional
oscile para cima e para baixo. E como o campo gravitacional sinnimo da forma do espao,
essas agitaes qunticas significam que a forma do espao oscila aleatoriamente. Tal como
vimos nos exemplos de incerteza quntica, nas escalas normais de distncia, as agitaes so
demasiado pequenas para que as percebamos diretamente, e o ambiente sua volta parece
regular, plcido e previsvel. Mas, quanto menor a escala de observao, maiores a incerteza
e o tumulto decorrentes das agitaes qunticas.
Isso est ilustrado na figura 12.2, em que magnificamos sequencialmente o tecido do espao
para revelar a sua estrutura a distncias cada vez menores. O nvel inferior da figura revela as
ondulaes qunticas do espao nas escalas familiares a ns e, como se pode observar, no h
muito o que ver as ondulaes so to pequenas que no so visveis e, portanto, o espao
parece calmo e plano. Mas medida que avanamos na sequncia de magnificaes da regio,
vemos que as ondulaes do espao tornam-se progressivamente intensas. No nvel mais alto
da figura, que mostra o tecido do espao em uma escala inferior da distancia de Planck
um milionsimo de bilionsimo de bilionsimo de bilionsimo (10 33) de centmetro , o
espao se converte em um caldeiro fervilhante de flutuaes frenticas. A ilustrao deixa
claro que as noes usuais de esquerda/direita, frente/trs e acima/abaixo ficam to
embaralhadas no tumulto microscpico que perdem qualquer sentido. At mesmo a noo
comum de antes/depois, que ilustramos por meio das fatias sequenciais do po do espaotempo, perde o significado em razo das flutuaes qunticas nas escalas de tempo menores

do que o tempo de Planck, cerca de um dcimo milionsimo de trilionsimo de trilionsimo


de trilionsimo (10 43) de segundo (que corresponde ao tempo que a luz leva para atravessar a
distncia de Planck). Como em uma fotografia fora de foco, as ondulaes da figura 12.2
tornam impossvel distinguir sem ambiguidades uma fatia de tempo da outra quando o
intervalo de tempo entre elas torna-se menor do que o tempo de Planck. A consequncia que
nas escalas menores do que a distncia de Planck e o tempo de Planck, a incerteza quntica
torna o tecido do cosmo to retorcido e distorcido que os nossos conceitos usuais de espao e
tempo no mais podem ser aplicados.

Os detalhes da lio dada pela figura 12.2 so exticos, mas os seus aspectos gerais nos so
familiares: os conceitos e as concluses aplicveis em uma escala podem no s-lo em outras.
Este um princpio-chave da fsica, que encontramos repetidamente, inclusive em contextos
bem mais prosaicos. Considere um copo dgua, por exemplo. Descrever a gua como um
lquido regular e uniforme til e pertinente nas escalas cotidianas, mas a validade dessa
descrio desaparece quando analisamos a gua com preciso submicroscpica. Nas escalas
mnimas, a imagem regular d lugar a um esquema bastante diferente, com molculas e tomos
amplamente separados uns dos outros. Do mesmo modo, a figura 12.2 mostra que o conceito
de Einstein, de que a geometria do espao e do tempo regular e um pouco curvada, preciso
e eficaz para descrever o universo nas escalas maiores, mas dissolve-se quando analisamos o
universo nas escalas de distncia e de tempo extremamente curtas. Os fsicos acreditam que,
tal como acontece com a gua, a imagem regular do espao e do tempo uma aproximao que
d lugar a um outro esquema mais fundamental quando vista nas escalas ultramicroscpicas.
Em que consiste esse esquema o que constitui as molculas e os tomos do espao e
do tempo uma questo que est sendo pesquisada com grande vigor nos nossos dias e que
ainda est para ser resolvida.
Mesmo assim, o que fica absolutamente claro com a figura 12.2 que nas escalas mnimas o
carter regular do espao e do tempo concebido pela relatividade geral no compatvel com
o carter agitado e frentico da mecnica quntica. O princpio essencial da relatividade geral
de Einstein, de que o espao e o tempo compem uma forma geomtrica suavemente

recurvada, choca-se de maneira frontal com o princpio essencial da mecnica quntica, o


princpio da incerteza, que implica a existncia de um ambiente turbulento e tumultuado nas
escalas mnimas. O choque violento entre as ideias principais da relatividade geral e da
mecnica quntica faz com que a articulao das duas teorias seja um dos desafios mais
difceis encontrado pelos fsicos nos ltimos oitenta anos.
QUE IMPORTA?
Na prtica, a incompatibilidade entre a relatividade geral e a mecnica quntica traduz-se de
forma bem especfica. Quando combinamos as equaes da relatividade geral e da mecnica
quntica, quase sempre elas do um s resultado: infinito. E esse o problema: no faz
sentido. Os pesquisadores nunca medem uma quantidade infinita do que quer que seja. Os
ponteiros nunca apontam para o infinito. Os medidores nunca alcanam o infinito. As
calculadoras nunca registram o infinito. Quase sempre uma resposta infinita despropositada.
Tudo o que ela nos diz que as equaes da relatividade geral e da mecnica quntica perdem
sentido quando combinadas.
Veja que essa situao bem diferente da tenso entre a relatividade especial e a mecnica
quntica, que vimos na discusso sobre a no-localidade quntica, no captulo 4. Verificamos
ento que a compatibilizao dos postulados da relatividade especial (em particular, a
simetria entre todos os observadores que esto em velocidade constante) com o
comportamento das partculas emaranhadas requer um entendimento do problema quntico da
medio mais completo do que aquele que alcanamos at aqui (veja pginas 145-9). Mas o
fato de essa questo no estar completamente resolvida no resulta em inconsistncias
matemticas nem em equaes que produzem respostas sem sentido. Ao contrrio, a
combinao entre as equaes da relatividade especial e as da mecnica quntica tem
propiciado os resultados mais precisos que j foram obtidos e confirmados em toda a histria
da cincia. A suave tenso entre a relatividade especial e a mecnica quntica aponta para
uma rea que requer um maior desenvolvimento terico, mas isso praticamente no afeta o
poder de previso das duas teorias combinadas. No isso, contudo, o que acontece com a
unio explosiva entre a relatividade geral e a mecnica quntica, na qual o poder de previso
totalmente perdido.
Mas voc pode perfeitamente perguntar se a incompatibilidade entre a relatividade geral e a
mecnica quntica de fato importante. verdade que a combinao das equaes resulta em
respostas sem sentido, mas, afinal, quando que realmente se torna necessrio us-las em
conjunto? Anos e anos de observaes astronmicas mostram que a relatividade geral
descreve o mundo macro das estrelas, das galxias e mesmo a totalidade da extenso do
cosmo com maravilhosa preciso. Dcadas e dcadas de experimentos confirmam que a
mecnica quntica produz os mesmos excelentes resultados com relao ao mundo micro das
molculas, dos tomos e das partculas subatmicas. Como ambas as teorias operam
extraordinariamente bem nos seus prprios domnios, por que deveramos nos preocupar com
os problemas de combinao entre elas? Por que no mant-las separadas? Por que no usar a
relatividade geral para as coisas de tamanho grande e massa grande e a mecnica quntica
para as coisas pequenas e leves e celebrar a notvel capacidade humana de compreender essa
variedade to grande de fenmenos fsicos?

Na verdade, isso o que a maior parte dos fsicos tem feito desde as primeiras dcadas do
sculo xx, e no h como negar que esse enfoque tem sido claramente frutfero. O progresso da
cincia, operando com esse esquema desconjuntado, impressionante. Contudo, persistem
razes para que o antagonismo entre a relatividade geral e a mecnica quntica deva ser
superado. Aqui esto duas delas.
Em primeiro lugar, intuitivamente, difcil admitir que o nosso entendimento mais profundo
do universo consista em uma unio precria entre dois esquemas tericos eficazes, mas
mutuamente incompatveis. O universo com certeza no foi concebido com uma linha divisria
que separa as coisas que so adequadamente descritas pela mecnica quntica das que so
adequadamente descritas pela relatividade geral. Essa diviso do universo em dois domnios
separados parece artificial e incomum. Muitos veem nisso uma evidncia de que tem de existir
uma verdade mais profunda e unificada, que supere o hiato entre a relatividade geral e a
mecnica quntica e possa ser aplicada a todas as coisas. O universo um s e, portanto, no
entender de muitos cientistas, deve existir uma s teoria.
Em segundo lugar, embora em sua maioria as coisas ou sejam grandes e pesadas, ou pequenas
e leves, razes por que, em termos prticos, elas podem ser descritas adequadamente, seja
pela relatividade geral, seja pela mecnica quntica, isso no verdade para todas as coisas.
Os buracos negros so um bom exemplo. De acordo com a relatividade geral, toda a matria
que compe um buraco negro est comprimida em um ponto minsculo no centro do buraco.7
Isso faz com que o centro do buraco negro seja ao mesmo tempo dotado de massa enorme e de
tamanho mnimo. Por conseguinte, ele pertence a ambos os lados da pretensa diviso. Temos
de usar a relatividade geral porque a grande massa cria um campo gravitacional substancial e
tambm temos de usar a mecnica quntica porque toda essa massa est confinada em um
ponto mnimo. Mas as equaes, quando combinadas, perdem sentido, e por isso ningum
ainda foi capaz de determinar o que acontece no centro de um buraco negro.
O exemplo bom, mas se voc for realmente um ctico, pode ainda estar pensando se isso
algo para tirar o seu sono. Como no podemos ver o interior de um buraco negro a menos que
caiamos nele, e como, alm disso, se cassemos nele no poderamos relatar depois as nossas
observaes para o mundo exterior, as deficincias do que sabemos a respeito do interior dos
buracos negros podem no lhe parecer algo assim to inquietante. Para os cientistas, no
entanto, a existncia de um domnio em que as leis conhecidas da fsica perdem o sentido
por mais esotrico que seja esse domnio um sinal de alarme. O simples fato de que as
leis conhecidas da fsica possam dissolver-se, qualquer que seja a circunstncia, um sinal
claro de que ainda no chegamos ao entendimento mais profundo possvel. Afinal de contas, o
universo funciona. Tanto quanto podemos saber, ele no se dissolve. A teoria correta do
universo deveria pelo menos igualar esse padro.
Isso parece muito razovel. Mas aposto que a verdadeira importncia do conflito entre a
relatividade geral e a mecnica quntica s fica realmente clara com um outro exemplo. Veja
de novo a figura 10.6. Como se observa, demos grandes passos na concatenao de uma
histria coerente e previsvel da evoluo csmica, mas o quadro permanece incompleto por
causa do trecho difuso prximo criao do universo. E dentro da nvoa espessa desses
primeiros momentos est o mais fascinante de todos os mistrios: a origem e a essncia da
natureza do espao e do tempo. E o que nos impede de penetrarmos nessa nvoa? A culpa
claramente do conflito entre a relatividade geral e a mecnica quntica. O antagonismo entre

as leis do que grande e as do que pequeno a razo pela qual o trecho difuso permanece
obscuro e no sabemos exatamente o que aconteceu no incio do universo.
Para entender, imagine, como no captulo 10, que estamos vendo o filme da expanso do
universo do fim para o comeo, em direo ao Big-Bang. Nesse sentido, tudo o que agora est
se afastando, aproxima-se, de modo que, medida que vemos o filme, o universo vai ficando
cada vez menor, mais quente e mais denso. medida que nos aproximamos do tempo zero, a
totalidade do universo observvel cabe em uma regio do tamanho do Sol, da Terra, de uma
bola de boliche, de um amendoim, de um gro de areia cada vez menor, com o filme
chegando aos instantes iniciais. Alcanamos um momento, nesse filme visto ao contrrio, em
que todo o universo conhecido tem um tamanho prximo ao da distncia de Planck a
extenso de um milionsimo de bilionsimo de bilionsimo de bilionsimo de centmetro, em
que a relatividade geral e a mecnica quntica entram em conflito. Nesse momento, toda a
massa e toda a energia responsvel pela gerao do universo observvel est contida em um
ponto 100 bilhes de bilhes de vezes menor do que um tomo.8
Portanto, assim como no caso do centro de um buraco negro, o universo primitivo fica dos
dois lados da diviso: a sua densidade enorme requer o uso da relatividade geral; o seu
tamanho mnimo requer o uso da mecnica quntica. E aqui tambm, quando combinadas, as
leis se dissolvem. O projetor enguia, o filme se queima e ns perdemos o acesso aos
momentos verdadeiramente iniciais. Por causa do conflito entre a relatividade geral e a
mecnica quntica, continuamos ignorando o que aconteceu no comeo e somos forados a
aceitar o trecho difuso da figura 10.6.
Se que temos a esperana de compreender a origem do universo uma das questes mais
profundas de toda a cincia , o conflito entre a relatividade geral e a mecnica quntica tem
de ser resolvido. Temos de acertar as contas entre as leis do grande e as do pequeno e reunilas em uma teoria nica e harmoniosa.
O IMPROVVEL CAMINHO DE UMA SOLUO
(deste ponto at o final do captulo h um relato da descoberta da teoria

das supercordas e a discusso de suas ideias

essenciais quanto unificao e estrutura do espao-tempo. Os leitores de O universo elegante (especialmente os captulos
de 6 a 8) esto familiarizados com boa parte desse material e podem sentir-se livres para saltar para o prximo captulo).

As obras de Newton e de Einstein so exemplos de descobertas cientficas que provm, pura e


simplesmente, do gnio maravilhoso de um nico cientista. Mas isso raro. Com muito maior
frequncia, os grandes avanos refletem o esforo coletivo de muitos cientistas, cada um dos
quais aperfeioa as intuies de outros para alcanar o que nenhum indivduo poderia obter
isoladamente. Um cientista apresenta uma ideia, que desperta o pensamento de um colega, que
provoca uma observao, que revela uma inesperada relao, que inspira uma importante
concluso, que abre um novo ciclo de descobertas. Conhecimentos amplos, bons
equipamentos, flexibilidade de pensamento, abertura para conexes no previstas, imerso no
fluxo das ideias mundiais, trabalho intenso e muita sorte so componentes essenciais dos
descobrimentos da cincia. Atualmente, talvez no haja melhor exemplo desse tipo de avano
do que o desenvolvimento da teoria das supercordas.
A teoria das supercordas uma hiptese segundo a qual muitos cientistas consideram ter
conseguido combinar a relatividade geral e a mecnica quntica. E, como veremos, h motivo

para que esperemos ainda mais. Hoje, ela ainda , em grande parte, uma obra em andamento,
mas a teoria das supercordas bem pode vir a ser uma teoria totalmente unificada, vlida para
todas as foras e para toda a matria, que realizar o sonho de Einstein e ir alm uma
teoria que, segundo o meu ponto de vista e o de muitos outros fsicos, est desbravando o
comeo de um caminho que, um dia, nos levar s leis mais profundas do universo. A verdade,
porm, que a teoria das supercordas no foi concebida com o propsito de atingir os
objetivos nobres e permanentes a que me referi. A sua histria nos conta, ao contrrio, que ela
fruto de uma srie de descobertas acidentais, rebates falsos, oportunidades perdidas e
carreiras quase arruinadas. E tambm, em um sentido estrito, a histria da descoberta da
soluo certa para o problema errado.
Em 1968, Gabriele Veneziano, jovem pesquisador ps-doutorado que trabalhava no CERN era
um entre os muitos cientistas que buscavam entender a fora nuclear forte por meio do estudo
de colises entre partculas a altas energias, produzidas em aceleradores de partculas em
diversos lugares do mundo. Depois de meses analisando padres e regularidades nos dados,
Veneziano reconheceu uma conexo surpreendente e inesperada com uma rea esotrica da
matemtica. Ele percebeu que uma frmula descoberta duzentos anos antes pelo famoso
matemtico suo Leonhard Euler (a funo beta de Euler) parecia coincidir precisamente
com os dados da fora nuclear forte. Isso no chegava a ser particularmente incomum a
fsica terica lida o tempo todo com frmulas tradicionais , mas era um caso notvel em que
o carro estava quilmetros frente dos bois. O mais frequente que os fsicos primeiro
trabalhem a sua prpria intuio, formem um quadro mental, uma noo ampla dos princpios
fsicos que orientam o objeto dos seus estudos e s depois busquem as equaes necessrias
para amarrar a intuio em terreno rigorosamente matemtico. Veneziano, ao contrrio, foi
logo para a equao. O seu brilho foi o de reconhecer padres inslitos nos dados e construir
o vnculo no previsto com uma frmula concebida sculos antes com interesse puramente
matemtico.
Embora Veneziano tivesse a frmula em suas mos, no tinha como explicar por que ela
funcionava. Faltava-lhe visualizar o motivo pelo qual a funo beta de Euler seria relevante
para partculas que se influenciam mutuamente por meio da fora nuclear forte. Em dois anos a
situao mudou por completo. Em 1970, trabalhos publicados por Leonard Susskind, de
Stanford, Holger Nielsen, do Instituto Niels Bohr, e Yoichiro Nambu, da Universidade de
Chicago, revelaram as dimenses fsicas da descoberta de Veneziano. Esses cientistas
demonstraram que se a fora forte entre duas partculas se devesse a um fio extremamente
diminuto e fino, quase como um elstico, que conectasse as partculas, ento os processos
qunticos que Veneziano e outros haviam examinado teriam uma descrio matemtica por
meio da frmula de Euler. Os pequenos fios elsticos foram denominados cordas, os bois
foram colocados frente do carro e a teoria das cordas nasceu oficialmente.
Mas no se anime demais. Para os que estavam envolvidos na pesquisa, foi timo saber da
origem fsica da descoberta de Veneziano, porque isso significava que os fsicos estavam
fazendo progresso no sentido de decifrar a fora nuclear forte. Porm a descoberta no foi
recebida com entusiasmo universal. Muito ao contrrio. O trabalho de Susskind foi devolvido
pela revista qual fora apresentado, com o comentrio de que ele apresentava interesse
mnimo. Susskind lembra-se bem dessa avaliao: Fiquei perplexo. Ca da cadeira. Fiquei
deprimido. Fui para casa e tomei um porre.9 O trabalho foi publicado depois, assim como os

outros que tambm anunciavam o conceito das cordas, mas a seguir a teoria sofreu dois outros
reveses devastadores. O exame mais aprofundado dos novos dados relativos fora nuclear
forte, obtidos no comeo da dcada de 1970, revelava que o enfoque das cordas no descrevia
o quadro com preciso. Alm disso, uma nova proposio, denominada cromodinmica
quntica., profundamente enraizada nos conceitos tradicionais da fsica das partculas e dos
campos sem corda alguma foi capaz de descrever convincentemente todos os dados. Em
1974, a teoria das cordas parecia ter ido a nocaute.
John Schwarz foi um dos primeiros entusiastas da teoria das cordas. Ele me disse uma vez
que, desde o primeiro instante, teve a intuio de que a teoria era profunda e importante.
Schwarz passou anos analisando os vrios aspectos matemticos da teoria, o que, entre outras
coisas, levou descoberta da teoria das supercordas que, como veremos, um refinamento
importante da proposio original. Mas com a acolhida da cromodinmica quntica e com o
insucesso do esquema das cordas na descrio da fora nuclear forte, as justificativas para
prosseguir com as pesquisas sobre a teoria das cordas enfraqueceram-se muito. Havia, porm,
um desencontro particular entre a teoria das cordas e a fora nuclear forte que Schwarz no
conseguia esquecer. As equaes da teoria das cordas, segundo a mecnica quntica, previam
que as colises a altas energias que ocorriam nos aceleradores de partculas deveriam resultar
em uma copiosa produo de uma partcula bastante incomum, que teria massa zero, como o
fton, e spin 2, o que significa, por assim dizer, um spin duas vezes mais rpido do que o do
fton. Nenhum experimento jamais produzira tal partcula, de modo que essa parecia ser mais
uma previso errada da teoria das cordas.
Schwarz e seu colaborador Jol Scherk debruaram-se sobre esse problema da partcula que
no aparecia, at que, de forma surpreendente, fizeram uma conexo com um problema
totalmente diferente. Se bem que nunca ningum conseguira combinar a relatividade geral e a
mecnica quntica, os fsicos j haviam determinado alguns aspectos que teriam de estar
presentes quando essa combinao tivesse efeito. Um desses aspectos, como vimos no
captulo 9, o de que, assim como a fora eletromagntica transmitida microscopicamente
pelos ftons, a fora gravitacional deveria ser transmitida microscopicamente por um outro
tipo de partcula, o grviton (a unidade mnima o quantum da gravidade). Embora os
grvitons ainda no tenham sido detectados em experincias, todas as anlises tericas
concordam em que eles tm de ter duas propriedades: massa zero e spin 2. Para Schwarz e
Scherk isso soou como um sino de igreja essas eram justamente as propriedades da
partcula inencontrvel que a teoria das cordas previra e os incentivou a dar um passo
corajoso, que transformou um fracasso da teoria das cordas em um sucesso fenomenal.
Eles propuseram que a teoria das cordas no deveria ser vista como uma teoria da mecnica
quntica para a fora nuclear forte. Argumentaram que, embora ela tivesse sido descoberta
como uma tentativa de compreender a fora forte, era, na verdade, a soluo para outro
problema. Era, com efeito, a primeirssima teoria da mecnica quntica para a fora
gravitacional. Afirmaram que a partcula de massa zero e spin 2 prevista pela teoria das
cordas era o grviton e que as equaes da teoria das cordas incorporavam necessariamente
uma descrio da gravidade pela mecnica quntica.
Schwarz e Scherk publicaram a sua proposio em 1974 e esperavam uma forte reao por
parte da comunidade fsica. Em vez disso, o seu trabalho foi ignorado. Da nossa perspectiva
atual, no difcil compreender por qu. Muitos achavam que a noo das cordas passara a

ser uma teoria procura de emprego. Depois do fracasso da tentativa de usar a teoria das
cordas para explicar a fora nuclear forte, parecia que os seus proponentes, em vez de aceitar
a derrota, insistiam em proclamar a validade da teoria para outros propsitos. Esse ponto de
vista reforou-se quando ficou claro que Schwarz e Scherk precisaram modificar radicalmente
o tamanho das cordas na teoria para que a fora transmitida pelo candidato a grviton tivesse
a mesma intensidade da fora da gravidade. Como a gravidade uma fora extremamente
fraca (lembre-se de que, como notamos no captulo 9, mesmo um simples m pode sobrepujar a atrao de toda a Terra e
suspender um grampo de ferro. Numericamente, a fora gravitacional 10-42 vezes mais fraca do que a fora

e como eles perceberam que, quanto mais longa fosse a corda, maior seria a
intensidade da fora transmitida, Schwarz e Scherk viram que as cordas teriam que ser
extremamente minsculas para transmitir uma fora de intensidade to reduzida como a
gravidade. As cordas tinham que ser aproximadamente do tamanho da distncia de Planck:
100 bilhes de bilhes de vezes menor do que a estimativa anterior. To pequenas, lembraram
os opositores, que nenhum equipamento seria capaz de v-las e que, portanto, a teoria no
poderia ser comprovada experimentalmente.10
Ainda por cima, na dcada de 1970 ocorreram sucessivos xitos para as teorias mais
convencionais, baseadas no em cordas, mas em partculas pontuais e campos. Tanto os
tericos quanto os pesquisadores tinham a cabea e as mos totalmente envolvidas em ideias
concretas para investigar e previses para testar. Para que, ento, voltar os olhos para a teoria
das cordas, quando havia tantos trabalhos interessantes para fazer dentro de um esquema
conhecido e confivel? Com esse mesmo esprito, embora bem l no fundo os fsicos
soubessem que o problema de reunir a gravidade e a mecnica quntica permanecia sem
soluo com o uso dos mtodos convencionais, a questo continuou sem receber ateno.
Praticamente todos reconheciam que se tratava de um ponto importante, que algum dia teria de
ser resolvido, mas com a existncia de uma enorme quantidade de trabalho ainda por
desenvolver no domnio das foras no gravitacionais, o problema da quantizao da
gravidade foi colocado na estufa e com o fogo bem baixo. Alm disso, na segunda parte da
dcada de 1970, a teoria das cordas estava longe de ser uma teoria bem elaborada. Ter um
candidato a grviton era um xito, mas muitas questes conceituais e tcnicas ainda estavam
por resolver-se. Parecia inteiramente plausvel que a teoria no seria capaz de resolver uma
ou mais dessas questes, de modo que continuar no desenvolvimento da teoria das cordas era
um empreendimento de risco considervel. A teoria poderia estar morta em poucos anos.
Schwarz manteve-se resoluto. Ele acreditava que a descoberta da teoria das cordas, o
primeiro enfoque plausvel para descrever a gravidade na linguagem da mecnica quntica,
era um importante salto de conhecimento. Se ningum queria ouvir, tudo bem. Ele continuaria a
desenvolver a teoria at que, quando as pessoas estivessem em condies de prestar ateno,
ela j estaria muito mais adiantada. A sua determinao revelou-se valiosa.
No final da dcada de 1970 e no incio da de 1980, Schwarz colaborou com Michael Green,
ento no Queen Mary College, em Londres, no estudo de algumas dificuldades tcnicas
relativas teoria. A principal delas era o problema das anomalias. Os detalhes no importam
aqui, mas, de modo geral, a anomalia um defeito quntico pernicioso que prenuncia o
desastre para uma teoria por implicar que ela viola certos princpios sagrados, como o da
conservao da energia. Para ser vivel, uma teoria tem de estar livre de anomalias. As
pesquisas iniciais haviam revelado que a teoria das cordas estava infestada de anomalias, e
eletromagntica).

essa foi uma das maiores razes pelas quais ela no despertou grande entusiasmo. As
anomalias significavam que, embora a teoria das cordas parecesse levar a uma teoria quntica
da gravidade, por conter o grviton, um exame mais detalhado mostrava que ela sofria de
inconsistncias matemticas sutis.
Schwarz percebeu, contudo, que no se tratava de uma situao clara e definida. Havia uma
possibilidade bastante improvvel de que a realizao completa dos clculos viesse a
revelar que os vrios aspectos qunticos responsveis pelas anomalias que afetavam a teoria
das cordas cancelar-se-iam mutuamente quando combinados da maneira correta. Junto com
Green, Schwarz dedicou-se rdua tarefa de calcular essas anomalias e, no vero de 1984, os
dois chegaram ao resultado positivo. Em uma noite de tempestade, quando trabalhavam no
Aspen Center for Physics, no Colorado, EUA, eles completaram um dos clculos mais
importantes feitos no campo clculo que provava que todas as anomalias potenciais
cancelavam-se mutuamente, de modo quase miraculoso. Eles puderam revelar que a teoria
das cordas estava livre de anomalias e no sofria, portanto, de inconsistncias matemticas. E
demonstraram convincentemente a viabilidade da teoria das cordas do ponto de vista da
mecnica quntica.
Dessa vez os fsicos prestaram ateno. Estvamos em meados da dcada de 1980, e o clima
entre os fsicos havia mudado consideravelmente. Muitos dos aspectos essenciais das trs
foras no gravitacionais j haviam sido equacionados na teoria e comprovados com
experincias. Embora faltasse resolver certos detalhes importantes situao que ainda
perdura , a comunidade estava pronta para enfrentar o grande desafio seguinte: a
combinao entre a relatividade geral e a mecnica quntica. Ento, sados de um recanto
pouco conhecido da fsica, Green e Schwarz entraram em cena com uma proposio definida,
matematicamente consistente e esteticamente agradvel para o prosseguimento dos estudos. Da
noite para o dia, o nmero de pesquisadores que trabalhavam com a teoria das cordas saltou
de dois para mais de mil. Havia comeado a primeira revoluo da teoria das cordas.
A PRIMEIRA REVOLUO
Comecei o meu curso de doutorado na Universidade de Oxford no segundo semestre de 1984,
e poucos meses depois, nos corredores, s se falava de uma revoluo na fsica. Como a
internet ainda estava em seus primrdios, o boca-a-boca era o canal principal para a
disseminao das informaes e todos os dias circulavam notcias de novos avanos. Por toda
parte, os pesquisadores comentavam que a atmosfera estava carregada como nunca estivera
desde os primeiros tempos da mecnica quntica. Falava-se seriamente que o fim da fsica
terica estava ao nosso alcance.
A teoria das cordas era uma novidade para quase todo o mundo, de modo que os seus detalhes
no eram bem conhecidos naqueles dias. Em Oxford estvamos com sorte: Michael Green
tinha ido recentemente universidade para dar uma conferncia sobre a teoria das cordas e
por isso muitos dentre ns nos familiarizamos com as ideias bsicas e os propsitos
principais da teoria. As perspectivas eram impressionantes. Em resumo, isto o que a teoria
dizia:
Considere uma poro qualquer de matria um pedao de gelo, uma pedra, uma placa de
ferro e imagine cort-la pela metade e em seguida cortar pela metade uma das partes, e

assim por diante. Imagine cortar o material sucessivamente, obtendo pedaos cada vez
menores. Uns 2500 anos atrs os gregos antigos j haviam colocado o problema de determinar
o componente mnimo e indivisvel, que seria o produto final desse procedimento. Na nossa
era, aprendemos que mais cedo ou mais tarde chega-se aos tomos, mas os tomos no so a
resposta pergunta grega, pois podem ser divididos em componentes ainda menores. Os
tomos so desintegrveis. Sabemos que so formados por eltrons que circulam em enxames
volta de um ncleo central, composto, por sua vez, por partculas denominadas prtons e
nutrons. E no final da dcada de 1960, experimentos realizados no Acelerador Linear de
Stanford revelaram que at mesmo os nutrons e prtons so formados por componentes ainda
mais fundamentais: cada prton e cada nutron consiste em trs partculas conhecidas como
quarks, como mencionamos no captulo 9 e na figura 12.3a.

A teoria convencional, apoiada nos experimentos mais avanados, considera os eltrons e os


quarks como pontos sem nenhuma extenso espacial. Nesse sentido, portanto, eles marcam o
fim da linha da composio microscpica da matria a ltima matrioshka (aluso s bonecas
russas tradicionais, normalmente feitas de madeira, apresentadas umas dentro das outras, todas as quais, com exceo da
ltima, podem ser abertas para exibir a de tamanho imediatamente inferior - N. T.) da natureza. aqui que a teoria

das cordas entra em cena. Ela reformula a imagem convencional ao propor que os eltrons e
os quarks no so partculas de tamanho zero. Segundo ela, o modelo convencional da
partcula pontual uma aproximao de um quadro mais refinado, em que cada partcula , na
verdade, um filamento mnimo e vibrante de energia, denominado corda, como se pode ver na
figura 12.3b. Esses fios de energia vibratria no teriam espessura, e sim apenas
comprimento, de maneira que as cordas so entidades unidimensionais. Contudo, como elas
so to pequenas, cerca de 100 bilhes de bilhes de vezes menor do que um nico ncleo
atmico (1033 centmetros), parecem ser pontos mesmo quando examinadas com os mais
avanados aceleradores de partculas.
Uma vez que o nosso conhecimento da teoria das cordas ainda est longe de ser completo,
ningum sabe ao certo se a histria termina realmente aqui se, supondo que a teoria seja
correta, as cordas so realmente a ltima matrioshka ou se at elas seriam feitas de
componentes ainda menores. Mais tarde voltaremos a essa questo, mas por ora vamos seguir
o desenvolvimento histrico do tema e imaginar que as cordas so efetivamente o fim da linha.
Imaginaremos que as cordas so os componentes mais elementares do universo.
A TEORIA DAS CORDAS E A UNIFICAO
Isso a teoria das cordas em poucas palavras, mas, para dar uma ideia do alcance desse novo
enfoque, preciso descrever a fsica das partculas convencionais com um pouco mais de
detalhe. Nos ltimos cem anos, os fsicos perfuraram, esmagaram e pulverizaram a matria em

busca dos componentes elementares do universo. E, com efeito, verificaram que, em


praticamente tudo o que se encontrou at aqui, os componentes fundamentais so os eltrons e
os quarks, que acabamos de mencionar para sermos precisos, como no captulo 9: os
eltrons e dois tipos de quarks, os quarks up e os quarks down, que diferem um do outro
quanto massa e carga eltrica. Mas os experimentos revelaram tambm que o universo tem
outros tipos de partcula, mais exticas, que no aparecem com a matria ordinria. Alm dos
quarks up e down, foram identificados quatro outros tipos de quark (os quarks charm, strange,
bottom e top) e dois outros tipos de partculas muito semelhantes ao eltron, porm mais
pesadas (mons e taus). provvel que essas partculas fossem abundantes logo aps o BigBang, contudo hoje elas so produzidas apenas como efmeros estilhaos resultantes de
colises a alta energia entre os tipos de partculas mais conhecidos. Finalmente, os cientistas
descobriram tambm trs tipos de partculas-fantasmas, denominadas neutrinos (neutrino do
eltron, neutrino do mon e neutrino do tau)y que podem atravessar trilhes de quilmetros
de chumbo com a mesma facilidade com que atravessamos o ar. Essas partculas o eltron
e os seus dois primos mais pesados, os seis tipos de quarks e os trs tipos de neutrinos
constituem a resposta do fsico de partculas dos nossos dias antiga pergunta grega sobre a
constituio da matria.11
O rol dos tipos de partculas pode ser organizado em trs famlias, ou geraes de
partculas, como na tabela 12.1. Cada famlia tem dois tipos de quark, um de neutrino e um
entre as partculas comparveis ao eltron. A nica diferena entre as partculas
correspondentes em cada famlia a massa, que aumenta em cada famlia sucessiva. A diviso
em famlias sugere claramente a existncia de um padro, mas a variedade de tipos de
partculas pode facilmente fazer rodar a cabea ou turvar a viso. Fique atento, por favor,
porque uma das coisas mais bonitas da teoria das cordas que ela nos d um meio de domar
essa aparente complexidade.
De acordo com a teoria das cordas, s h um componente fundamental a corda , e a
pletora dos tipos de partculas simplesmente reflete os diferentes padres vibratrios que uma
corda pode executar. o mesmo que acontece com as cordas que nos so mais familiares,
como as de um violino ou de um violoncelo. A corda de um instrumento pode vibrar de muitas
maneiras, e ns percebemos cada padro como uma nota musical diferente. Por isso a corda
de um instrumento pode produzir uma variedade de sons diferentes. As cordas da teoria das
cordas comportam-se do mesmo modo: elas tambm podem vibrar em diferentes padres.
Mas, em vez de produzir diferentes tons musicais, os diferentes padres vibratrios na teoria
das cordas correspondem a diferentes tipos de partculas. O conceito-chave o de que o
padro vibratrio executado por uma corda produz uma massa especfica, uma carga eltrica
especfica, um spin especfico e assim por diante ou seja, a lista especfica das
propriedades que distinguem um tipo de partcula dos demais. Se a corda vibrar em
determinado padro, poder ter as propriedades de um eltron; outra, que vibre em um padro
diferente, poder ter as propriedades de um quark up ou de um quark down, ou de qualquer
outro tipo de partcula da tabela 12.1.
No existe uma corda de eltron que produza um eltron, ou uma corda de quark up que
produza um quark up, ou uma corda de quark down que produza um quark down. Existe um
nico tipo de corda, do qual deriva uma grande variedade de partculas, porque a corda pode
executar uma grande variedade de padres vibratrios.

Como se pode ver, isso representa um passo potencialmente gigantesco rumo unificao. Se
a teoria das cordas estiver correta, a lista de partculas da tabela 12.1, que faz a cabea rodar
e turva a viso, a manifestao do repertrio de vibraes de um nico componente
fundamental. Metaforicamente, as diferentes notas que podem ser tocadas por um mesmo tipo
de corda instrumental correspondem a todas as diferentes partculas que j foram detectadas.
No nvel ultramicroscpico, o universo seria comparvel a uma sinfonia de cordas que faz a
matria vibrar e existir.
Esse um esquema deliciosamente elegante para explicar as partculas da tabela 12.1, mas a
unificao proposta pela teoria das cordas vai ainda alm. No captulo 9 e na nossa discusso
acima, vimos como as foras da natureza so transmitidas no nvel quntico por outras
partculas, as partculas mensageiras, cujo resumo est na tabela 12.2. A teoria das cordas
explica as partculas mensageiras do mesmo modo como explica as partculas de matria.
Assim, cada partcula mensageira uma corda que executa um padro vibratrio particular.
Um fton uma corda que vibra em determinado padro; uma partcula W uma corda que
vibra em um padro diferente; um glon uma corda que vibra em um terceiro padro.
Nesse contexto, o que tem importncia fundamental que Schwarz e Scherk demonstraram em
1974 que existe um padro vibratrio particular que tem todas as propriedades de um
grviton, o que significa que a fora gravitacional est includa no esquema da teoria das
cordas, que se insere na mecnica quntica. Assim, no s as partculas de matria, mas
tambm as partculas mensageiras e at mesmo a partcula mensageira da gravidade
derivam das cordas vibrantes.

Desse modo, alm de proporcionar a primeira teoria bem-sucedida para a unio entre a
gravidade e a mecnica quntica, a teoria das cordas revelou ter a capacidade de alcanar
uma descrio unificada de toda a matria e de todas as foras. Foi essa perspectiva que fez
milhares de fsicos carem da cadeira em meados da dcada de 1980. Muitos, ao se
levantarem e sacudirem a poeira, j estavam convertidos.
POR QUE A TEORIA DAS CORDAS FUNCIONA?
Antes do desenvolvimento da teoria das cordas, o percurso do progresso cientfico exibia uma
srie de tentativas fracassadas de unir a gravidade e a mecnica quntica. O que tem, ento, a
teoria das cordas que a tornou capaz de ter o xito que at aqui tem mostrado? J descrevemos
como Schwarz e Scherk perceberam, para a sua prpria surpresa, que determinado padro
vibratrio das cordas tinha exatamente as propriedades da partcula grviton e como eles
concluram que a teoria das cordas proporcionava um esquema para a fuso das duas teorias.
Historicamente, essa foi a maneira fortuita pela qual a fora promissora da teoria das cordas
revelou-se. Mas isso no basta para explicar por que a teoria das cordas teve xito onde todas
as demais tentativas falharam. A figura 12.2 mostra a essncia do conflito entre a relatividade
geral e a mecnica quntica nas escalas ultracurtas de espao (e de tempo), o frenesi da
incerteza quntica torna-se to violento que o modelo geomtrico suave do espao-tempo que
est presente na relatividade geral fica destrudo. Portanto, a pergunta : como a teoria das
cordas resolve o problema? Como a teoria das cordas acalma o tumulto das oscilaes do
espao-tempo nas distncias ultramicroscpicas?
A principal caracterstica inovadora da teoria das cordas que o seu componente bsico no
uma partcula pontual um ponto de tamanho zero , mas sim um objeto com extenso
espacial. Essa diferena essencial para o xito da teoria das cordas na combinao entre a
gravidade e a mecnica quntica.
O frenesi ilustrado na figura 12.2 deriva da aplicao do princpio da incerteza ao campo
gravitacional. Em escalas cada vez menores, o princpio da incerteza implica oscilaes cada
vez maiores no campo gravitacional. Nessas escalas de distncia extremamente curtas,
contudo, devemos descrever o campo gravitacional em termos dos seus componentes
fundamentais, os grvitons, assim como nas escalas moleculares devemos descrever a gua em
termos das suas molculas de H2O. Nessa linguagem, as ondulaes frenticas do campo
gravitacional devem ser vistas como um grande nmero de grvitons que se movem
desordenadamente para um lado e para o outro, como gros de poeira apanhados em um
ciclone feroz. Se os grvitons fossem partculas pontuais (como se supunha em todos os
esquemas anteriores, que no conseguiram unificar a relatividade geral e a mecnica
quntica), a figura 12.2 seria uma descrio correta do seu comportamento coletivo: quanto
menores as escalas de distncia, maior a agitao. Mas a teoria das cordas altera essa
concluso.
Na teoria das cordas, cada grviton uma corda vibrante que no um ponto e que tem um
comprimento aproximadamente igual distncia de Planck (10-33 centmetros).12 E como os
grvitons so os componentes mais elementares do campo gravitacional, no faz sentido
falarmos do comportamento dos campos gravitacionais em escalas menores do que a de
Planck. Assim como o grau de resoluo de uma tela de televiso tem por limite mnimo o

pixel, a resoluo dos campos gravitacionais, na teoria das cordas, tem por limite mnimo o
tamanho dos grvitons. Dessa maneira, o tamanho diferente de zero dos grvitons e
de tudo o mais estabelece um limite, na teoria das cordas, aproximadamente igual ao
tamanho da distncia de Planck, para o grau de resoluo do campo gravitacional.
Esse um conceito essencial. As flutuaes qunticas incontrolveis ilustradas na figura 12.2
surgem apenas quando consideramos a incerteza quntica em escalas de distncia
arbitrariamente pequenas menores do que a distncia de Planck. Em uma teoria baseada em
partculas pontuais de tamanho igual a zero, essa aplicao do princpio da incerteza correta
e, como vemos na figura, isso nos leva a um terreno inslito, que fica fora do alcance da
relatividade geral de Einstein. Por outro lado, uma teoria baseada em cordas tem um anteparo
natural. Nela, as cordas so o componente mnimo, e por isso a nossa viagem ao domnio do
ultramicroscpico chega ao fim quando alcanamos a escala de Planck o tamanho das
prprias cordas. Na figura 12.2, a escala de Planck est representada pelo segundo nvel mais
alto. Como se v, nessas escalas ainda h ondulaes no tecido espacial porque o campo
gravitacional ainda est sujeito a agitaes qunticas. Porm as agitaes so suficientemente
suaves para evitar conflitos irreparveis com a relatividade geral. A estrutura matemtica da
relatividade geral tem de ser modificada para incorporar essas ondulaes qunticas, mas isso
factvel e a matemtica permanece confivel.
Assim, colocando um limite mnimo abaixo do qual no existe a possibilidade de prosseguir, a
teoria das cordas coloca tambm um limite violncia