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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA

CENTRO DE FILOSOFIA E CIENCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE ANTROPLOGIA
Disciplina: Leituras Etnogrficas III 2014.2
Professoras: Letcia Cesarino e Viviane Vedana
Estudante: Ndia Brasil Silva

Por que os cientistas no tm diabo?

Tomando como ponto de partida a pergunta por que os cientistas no tm diabo?,


irei discutir as obras de Michael Taussig, O diabo e o fetichismo da Mercadoria na
Amrica do Sul; e A vida de laboratrio a produo dos fatos cientficos, de Bruno
Latour e Steve Woolgar. Desta forma, procurarei verificar possveis motivos pelos quais
a cincia faz tanto sentido aos cientistas retratados por Latour e Woolgar, enquanto a
cultura capitalista no faz tanto sentido aos camponeses da obra de Taussig.
Em O diabo e o fetichismo da Mercadoria na Amrica do Sul, Michael Taussig
aborda o capitalismo como uma cultura que se impe aos modos de vida tradicionais de
trabalhadores canavieiros do Vale do Cauca, na Colmbia, e mineradores de estanho da
cidade de Oruru, na Bolvia.
O objetivo do livro seria o de evidenciar o significado social que o diabo tem nas
narrativas desses trabalhadores, presentes em documentos histricos, entrevistas e
depoimentos atuais poca, uma vez que o diabo conferiria num smbolo
surpreendentemente apropriado para descrever a alienao vivenciada por camponeses
quando estes engrossam as fileiras do proletariado (: 17). De acordo com Taussig, o
diabo adquire importncia entre os camponeses retratados apenas na medida em que
estes passam por um processo de proletarizao, de forma que o diabo e o mal
caracterizam a metafsica do modo de produo capitalista (Pg. 37)
Assim sendo, o diabo aparece como mediador da transio entre distintos sistemas de
troca, preenchendo as lacunas de significado que existe entre um sistema e outro, sendo

que o primeiro seria baseado na reciprocidade e no valor de uso dos produtos, como em
uma tpica sociedade pr-capitalista e, o segundo, baseado na competio e nos valores
de troca da mercadoria orientados pelo acmulo de capital. As crenas no diabo so
interpretadas como a reao nativa a troca de seus modos de vida tradicionais por um
novo, que chega em suas vidas por meio dos processos de proletarizao.
Ainda, poder-se-ia dizer que uma das caractersticas mais importantes do livro seria a
de explicitar, atravs das narrativas nativas, as crticas que as sociedades pr-capitalistas
fazem ao modo de vida e s relaes capitalistas e evidenciam a objetividade
fantasmagrica com a qual a cultura capitalista reveste suas criaes sociais (: 25), de
forma a trazer luz as formas histricas, sociais e humanas pelas quais o capitalismo se
constitui, as quais aqueles j familiarizados com a cultura capitalista enxergam como
algo natural ou fsico, uma coisa.
O conceito de fetichismo de Karl Marx utilizado na obra de Taussig para fomentar
sua desconstruo das relaes de produo capitalista. Marx define o fetiche do
capital [...] [como sendo] uma mistificao do capital em sua forma mais flagrante
(Marx, 1967, v.3, p.392 apud Taussig: 62). Assim sendo, num processo de
descontextualizao, as mercadorias, por exemplo, apareceriam no mais como
produtos de uma relao social, mas simplesmente como coisas. A descontextualizao,
portanto, seria a condio reificao.
Para os canavieiros e mineiros da Amrica do Sul, esse novo sistema
socioeconmico no natural nem bom. Em vez disso, ao mesmo tempo antinatural e
mal, como o simbolismo do diabo to bem demonstra (:44). Assim, as crenas no diabo
configurariam aspectos da expresso do modo de produo campons, no sentido que
resistem aos modos de produo da cultura capitalista, uma vez que atravs da
imagem do mal e do diabo que o homem continua a ser o objetivo da produo.
A partir das imagens do mal e do diabo, a cultura do capitalismo se subordina aos
modos de vida e s crenas pr-capitalistas. Por exemplo, seria graas aos rituais feitos
ao Tio que os mineradores de estanho bolivianos no se tornariam tpicos trabalhadores
alienados da indstria moderna, mas sim aqueles que detm o conhecimento das minas,
sendo exatamente os rituais ao Tio aquilo que torna o trabalho de minerao possvel.
Desta forma, o Tio coexiste com uma histria simblica da conquista e da minerao,
cujo mal promessa de sua reverso (:215). Ao mesmo tempo, como aponta Taussig,

esses mesmos rituais so reprimidos porque eles sustentam uma solidariedade


proletria e o alto nvel de conscincia revolucionria que deram renome s reas
mineradoras (:204).
Se por um lado Taussig desconstri a objetividade do capitalismo atravs da imagem
do mal e do diabo em uma dialtica do prprio discurso marxista, mas tambm das
narrativas nativas, em A vida de Laboratrio A produo dos fatos cientficos,
Bruno Latour e Steve Woolgar, abordam a maneira pela qual um fato cientfico
construdo, mas de forma a tambm desconstruir a premissa cientfica de que os fatos
simplesmente existem, procurando evidenciar como o fato separado de seu contexto
material, social e histrico. A construo, para os autores, corresponde ao processo
lento e prtico pelo qual as inscries se superpem e as descries so mantidas ou
refutadas (:266). Ou seja, o laboratrio constitudo por uma configurao particular
de instrumentos e aparelhos que produzem resultados na forma escrita. Estes aparelhos
seriam os inscritores. Os fenmenos do laboratrio, como o surgimento das ideias,
teorias e razoes dos cientistas, por esta perspectiva, dependem de fatores materiais.
Desta forma, se constri no laboratrio - graas aos seus equipamentos - uma realidade
artificial que tida como se fosse uma entidade objetiva, de ordem natural, de forma
que o ambiente material do laboratrio possui uma dupla caracterstica: ele o que
torna possvel o fenmeno e dele que se deve facilmente esquecer (:67), e este
paradoxo que constitui um dos traos mais fundamentais da cincia.
atravs do esquecimento dos fatores materiais que tornaram possvel a construo
do fato cientfico que o mesmo produzido, uma vez que os cientistas no acreditam
que os fatos so produtos sociais ou histricos, mas que eles simplesmente existem e o
trabalho deles o de revelar a existncia das coisas, como no caso do TRF, descrito no
livro, em que os milhares de ratos que foram utilizados na pesquisa, todos os pedaos de
crebro utilizados, e todos os demais equipamentos, o prprio laboratrio e as
negociaes entre os cientistas em jogo foram olvidadas.
A construo do TRF seria, portanto, baseada na acumulao de inscries
armazenadas pelo autor a partir dos instrumentos reunidos no laboratrio (...) A solidez
desse objeto, garantia para que ele no seja considerado nem um produto da
subjetividade nem um artefato, feito pela mobilizao regular das tcnicas (:130), de
forma que tambm se oculta a construo social e a histria da construo do TRF,

garantindo a estabilidade desse fato cientfico. Se antes os cientistas se ocupavam de


enunciados, no momento em que estes enunciados se estabilizam, eles perdem qualquer
referncia aos processos que os construram. Assim, os enunciados aparecem ao mesmo
tempo como objetos e enunciados sobre eles mesmos. (...) No comeo da estabilizao
o objeto a imagem virtual do enunciado, em seguida, o enunciado torna-se a imagem
no espelho da realidade exterior (...) O TRF sempre existiu, apenas esperava por ser
descoberto (:193).
Se por um lado, os canavieiros e mineiros de Taussig evidenciam as formas pelas
quais o capitalismo opera, desmistificando suas objetificaoes fantasmagricas e,
atravs das imagens do mal e do diabo resistem a tais objetificaoes, por outro, os
cientistas de Latour e Woolgar trabalham arduamente no sentido de tornar sua prtica
objetiva e os produtos de seu trabalho, objetos, separando os fatos dos contextos que os
estabeleceram.
Apesar da estabilizao dos fatos cientficos consistir no paradoxo de depender
totalmente do ambiente material que o constituiu, deixando de se fazer referncia a este
espao uma vez que o fato torna-se estvel, ainda assim os cientistas, de certa forma,
participam e tem conhecimento dos processos que constituem os fatos, como evidente
nas passagens do livro que contata a histria de como se chegou at a estrutura
molecular do TRF.
A cincia, tal como ilustrada em Latour e Woolgar, um fenmeno que no
ultrapassa a prpria rede que a instituiu, fazendo com que os fatos por ela produzidos
paream no produzidos por eliminaram os contextos materiais, sociais e histricos
que os produziram. Seria exatamente por isso que um enunciado cientfico torna-se
objeto - no sentido de objetivo: O fato de que um enunciado dado seja objetivo ou
subjetivo no pode ser determinado fora do contexto do laboratrio. Este trabalho tem
exatamente por finalidade construir um objeto sobre o qual se pode afirmar que existe
alm de qualquer subjetividade (ver captulo 4). Como diz Bachelard, a cincia no
objetiva, ela projetiva. (Latour e Woolgar 1997:87, nota 20) tornando-se algo
universal, ou seja, que no existe apenas no ambiente do laboratrio, mas sobretudo, na
natureza. E pela sua descontextualizaao que os fatos podem circular. Assim sendo,
cria-se a ideia de algum descobriu a estrutura molecular do TRF. E, tendo esta
estrutura estabilizada, a mesma aplicada em outros mbitos cientficos sem a

necessidade de se fazer referncia a todos os processos que tornaram possvel a sua


estabilizao.
Da mesma forma que a cincia faz sentido aos cientistas, o capitalismo tambm faz
todo o sentido para algum que investe na bolsa de valores ou para um corporativista,
alm de ser rentvel para essas pessoas. Contudo, acaba fazendo muito menos sentido
aos camponeses retratados por Taussig, alm de ser muito pouco rentvel a eles.
Podemos pensar nisso no sentido em que, a medida que o capitalismo passa a existir em
outros espaos ou para alm de suas redes, ou passa a estender suas redes , ele perde
o seu sentido e o seu carcter de bvio, como aponta Latour: mesmo um fato bem
institudo perde o sentido quando separado de seu contexto (:108), uma vez que os
modos de vida pr-existentes nestes espaos desmistificam e resistem s relaes
objetificadas da cultura capitalista. Como evidente, os camponeses, no conhecem e
nem participaram dos processos que tornaram como so as relaes de trabalho da
cultura capitalista, estas relaes apenas foram impostas para eles. Ou seja, perante os
camponeses, o capitalismo fica fora de contexto. Portanto, para subsidiar esta falta de
contexto e de sentido da cultura capitalista, que emerge a imagem do mal e do diabo
entre essas pessoas.
possvel tambm pensar na falta de contexto de uma realidade em relao a outra
na obra de Taussig no somente no que diz respeito ao capitalismo, mas tambm
pensando na imposio das crenas catlicas aos escravos colombianos nos tempos
coloniais. Neste sentido, podemos pensar a maneira pela qual os escravos atriburam
outros significados, que no os originais, em relao a Deus e ao diabo da igreja
catlica. Nas crenas vinculadas a cosmologia da origem dos escravos, no existia uma
figura ou entidade que representasse o mal total como o diabo - e outra que
representasse a bondade e a perfeio como Deus. Contudo, quando passaram a ser
catequizados, apropriam-se de Deus e do diabo, de forma que demonizavam os atos de
seus donos, e culpavam deus pelos castigos que lhes eram impostos.
Dessa mesma forma, a partir de um outro contexto, que seria o fim a escravido na
Colmbia, A Igreja e a religio adquiram um novo significado quando o lao senhorescravo foi rompido. Os grandes proprietrios de terra no mais podiam pretender
divindade, e dada a supremacia da Teologia como fora que sanciona as leis senhoriais,
todas as doutrinas e aes revolucionrias tornaram-se, necessariamente, herticas. Pela

mesma razo, a subclasse da sociedade moldou os latifundirios imagem do


anticristo. Desta forma, Deus e diabo que, para os senhores e para o clrigo, consistiam
em entidades cujos significados eram bvios, em outros contextos, lhes eram atribudos
outros significados.
Assim sendo, podemos dizer que atributos como natural e bvio possuem
validade apenas em determinados contextos e, no caso dos exemplos mencionados os
aspectos da cultura capitalista e o Deus e o diabo do catolicismo -, apresentam-se como
naturais e bvios apenas em seus contextos de origem, sendo-lhes atribudos diferentes
significados de acordo com o contexto em que estes esto inseridos. Ou como o meu
professor de biologia do ensino mdio dizia quando retrucvamos a alguma de suas
afirmaes sobre o contedo dizendo que isto ou aquilo era bvio ele sempre dizia
que o bvio s bvio quando as pessoas possuem os mesmos conhecimentos.
Podemos tambm pensar essa relao a partir do conceito de rede presente na obra de
Latour e Woolgar. A cincia, por tanto, prevalece como universal na medida que
estende/amplia sua rede para continuar se reproduzindo e, desta forma, uma mesma
experincia cientfica consegue ser reproduzida num laboratrio aqui no Brasil ou l na
Frana, produzindo os mesmos resultados. Contudo, o que faz com que isso acontea
no o fato da cincia ser realmente universal, mas sim as condies materiais dos
laboratrios serem quase que idnticas: possuem os mesmos aparelhos, as mesmas
substancias, as pessoas que executam as experincias estudam as mesmas coisas, leem
as mesmas pessoas... Da mesma forma que um trem s consegue circular por onde
tenham trilhos, os fatos cientficos existem apenas no interior de sua rede, que
incrivelmente extensa.
O espanto particularmente acentuado nos temas da cincia,
ningum fica espantado de que a primeira mquina a vapor de
Newcastle tenha se desenvolvido para formar uma rede de estradas
de ferro que atualmente se estende pelo mundo inteiro. Do mesmo
modo, ningum considera essa extenso como a prova de que a
mquina pode circular, mesmo que no haja trilhos! Assim,
importante lembrar que a extenso de uma rede uma operao
cara e que as mquinas a vapor s circulam em trilhos em trilhos
sobre os quais foram concebidos para circular. Do mesmo modo,
os observadores da cincia extasiam-se com a verificao de um
fato no interior da rede no qual ele foi construdo. Ao mesmo

tempo, eles esquecem com facilidade o custo da extenso da rede.


A nica explicao para essa dupla norma a suposio de que um
fato seja uma ideia. Infelizmente, a observao emprica dos
laboratrios impossibilita a idealizao dos fatos (Latour e
Woolgar, pg.202, nota 24)

Por outro lado, a cultura capitalista e a religio catlica estabelecem-se em outros


contextos de maneiras, por assim se dizer, menos rgidas que os fatos cientficos,
permitindo lacunas entre suas realidades de origem e as realidades locais como os
modos de produo campons e capitalista -, fazendo, como no caso dos camponeses do
Vale do Cauca e de Oruru, emergir a imagem do diabo para mediar a transio entre
estes dois sistemas distintos, sendo que o diabo se expressa de uma maneira no contexto
dos canavieiros e de outra no dos mineiros de estanho. De maneira semelhante, as
entidades que possuem os significados mais estanques no mbito do catolicismo
europeu, Deus e o diabo, adquirem novos significados de acordo com o contexto que se
inserem.

Bibliografia:

LATOUR, B. & WOOLGAR, S. A vida de laboratrio a produo dos fatos


cientficos. Rio de Janeiro: Relume & Dumar, 1997.

TAUSSIG, M. T. O diabo e o fetichismo da mercadoria na Amrica do Sul. So Paulo:


Ed. UNESP, 2010.