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HOBSBAWM,E.J.,AEradoImprio(18751914),1ed.,Lisboa,EditorialPresena,
1990

MarcoMonteiro,historiador

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EricHobsbawmnasceuemAlexandriaemJunhode1917.Pertencendoa
uma famlia judaica de classe mdia, viu conturbada a vida de seus pais
que,entreasduasgrandesguerras,foramobrigadosadeslocaremsepara
VienaemaistardeparaBerlim,ondeacabaramporperecerjnoperodo
dagrandedepresso.Foradopelascircunstnciasdavida,Hobsbawme
suairmficaramacargodoseutioquetrabalhavanosEstadosUnidosda
Amrica, emigrando mais tarde para Inglaterra, onde actualmente
Professor Emrito de Histria no Birkbeck College, Universidade de
Londres.
Omarcodalongacarreiradehistoriadorsituasenassuastrsprincipais
obrasquerelatamdeumaformaacessveleinebrianteahistriadosculo
XIX:AEradasRevolues(17891848),AEradoCapital(18481875)eA
Era do Imprio (18751914). precisamente sobre este ltimo trabalho
que incide esta recenso e que, a todo o esforo, tentar sintetizar,
compreender e enquadrar todas as situaes inovadoras e consequentes
problemasnascidosecriadosnosculoXIXeprincpiosdosculoXX.
Reconstituir o passado para melhor entender o presente a principal
tarefaqueocupaatempointeirooshistoriadorescontemporneos,mesmo
queparaissotenhamosquenossobreporaosmaiscomplicadosdesafios,
ultrapassando as mais enigmticas barreiras do passado. No entanto,
perodosexistememquedifcilperceberondedefactocomeamasinterligaescomotempoquejterminoueaqueleque
agoracomea,levandomuitasvezesaoerrodeserompercomaserasanteriores,iniciandoumanovapocasembases,
comoquesurgidadonada.Naverdade,soestasrupturasquemuitasvezesencontramosnasobrasdequemfazhistriae
que, consequentemente, dificultam a percepo de uma continuidade do tempo, a continuidade que Hobsbawm
precisamentedefendeemtodasassuasobras. AEradoImprio no constitui excepo e tem a pretenso de apreciar o
sculoXIXcomomedidadetudoaquiloquesegerouapartirde1776equeseestenderat1914poralturasdaIGrande
GuerraMundialporque,setivessequeexistirdefactoumarupturanahistria,seriaesteomomentomaisindicado.Ofim
deumlongosculoXIX,constitudopelaeparaaBurguesiaterminariaaqui,comeandoagoraumanovaeramarcadapelo
inciodaformaodeumanovapersonalidade,semcontudorompercomopassadocapitalistaeimperialista.Aapelidada
eradoimprioquenasceunadamais,nadamenosdeumarevoluoindustrial,carregahojeculpasnocartrionaforma
comoasgentesdopresentepensamedesenvolvemasuamaneiradeser,poismaisumavezseverificaainterligaodesta
eramarcadapelotriunfoepelatransformaodocapitalismocomaeradequeactualmentesomosparteintegrante.Assim,
parece que o autor pretende demonstrar uma vez mais a responsabilidade do passado com os actos do presente e desta
formasalientarainegvelcontinuidadedahistria.
DepoisdeenunciarmostantasvezesolongosculoXIX,chegouahoradepercebermosqualaconjunturaqueaelese
adequava e todo o desenvolvimento inerente to afamada revoluo industrial. No primeiro captulo da presente obra,
Hobsbawm situanos no tempo e enquadranos em plena poca oitocentista em que o mundo sofrera j significativas
mudanas, dignas de realce. O crescimento demogrfico era agora notrio e registavamse nmeros incrveis no globo,
especialmente entre 1800 a 1900, tornando o mundo demograficamente maior, mas geograficamente mais apertado.
Emboraestecrescimentopopulacionalsetenhaverificaemtodasaspartesdoplaneta,averdadequesempreexistiram
zonas que souberam gerir melhor os seus recursos tornandose potencialmente desenvolvidas e extremamente ricas. Por
voltade1880,omundoencontravasepraticamentedivididoemduaspartes:umapartedesenvolvida,ricaedominantee
outrapartemaisretardatria,pobre,econsequentemente,dependente.AEuropaporsuavez,nocontinhaapenasasrazes
do desenvolvimento capitalista que dominava e transformava, mas representava simultaneamente a mais importante

do desenvolvimento capitalista que dominava e transformava, mas representava simultaneamente a mais importante
componente da economia mundial e ainda da sociedade burguesa. Associada a este desenvolvimento econmico estava
aindaaculturaeaprpriavidaintelectual,emmuitosuperioraosoutroscontinentesque,emgrandeparteeespecialmente
abaixo da frica Setentrional, continuavam ainda ligados a tcnicas ultrapassadas e que constituam uma barreira ao
desenvolvimento. A oriente, o Imprio Chins marcava excepo em relao a outros pases asiticos, pois impunhase
comoumasociedadedesenvolvidaeextremamenteculta,emboramaisadaptadaaomeioemqueseencontravainserido.
semelhanadoqueatentosucedera,aagriculturanestapocacontinuavaaempregaramaiorpartedapopulaodos
pases europeus, o que demonstra o ainda carcter agrcola destas sociedades. No entanto, pases existiam em que esta
situao no se verificava e que constituam o corao do grande desenvolvimento capitalista (Blgica GrBretanha
Frana Alemanha Holanda e Sua). Relativamente indstria, contrariamente do que se possa pensar no estava
confinada somente ao mundo dominante e desenvolvido mas tambm ao mundo retardatrio, nomeadamente em
determinadascolniasquesedefendiamcontraosfortesinteressesdametrpole.Apesardetudoeapardestesindciosde
industrializao, tal no significa que estivessem perto ou mesmo a caminho de uma revoluo industrial, prevalecendo
aindaosartesosfamiliaresealgumastcnicasrudimentares.
Paralelamente ao desenvolvimento industrial, o mundo avanado sofrera tambm uma forte urbanizao, sendo que em
1890existiamjcercade103cidades.Paraalmdisso,estaurbanizaocaracterizadaporumgrandedesenvolvimento
industrialqueaospoucosdizimavaasregiescampnias.
Tal como admitido pelo prprio autor, fazer a distino entre estas duas partes do mundo no de todo uma tarefa
simples,porm,existiaummodeloqueportodosospases,desenvolvidosenodesenvolvidos,eradesejado.Estemodelo,
baseadonoEstadonaoliberalconstitucional,deveriaconstituirumEstadomaisoumenoshomogneonoqueconcerne
aoterritrioedeprefernciagrandeparaquefornecessegarantiasdedesenvolvimentoeconmico,compostoaindaporuma
constituioqueregessetodososprincpioseondeimperassearespectivalei.Compostoporcidados,deveriadisporainda
deautonomialocalerespeitarasrelaesqueestesdeveriamterdirectamentecomogoverno.Porm,apesardedesejado,
este modelo no existia no mundo dependente, no desenvolvido, pois a sua maior parte era composto por possesses
europeias.
Aindanocampodoprogressoscioeconmico,osculoXIXmarcadopelodomniodatecnologiaedasconsequncias
quedestaadvm,nomeadamentedacrescenteproduomaterialedacomunicao.Oferro,oaoeocarvodoazos
maisrequintadasmaquinariasdapocaeempregammaishomensdoquequalqueroutroempreendimento.Oscaminhos
deferroconotamsecomoumaimensidomundialepenetravamportudoquantoerastioapardasnovasredesdelinhas
telegrficas.
FoiassimqueosculoXIXsemostroudurantepraticamenteosanosde1870,contudoestegloriosoprogressoteriaassuas
consequncias e a sociedade burguesa comeava a rodearse de vozes pessimista e que alertavam para a queda deste
comrciomovidopelanovatecnologia.
Apartirde1873aeconomiamundialcomeaasermarcadaporumaperturbaoedepressodocomrcio.Efectivamente,
durante este perodo e at cerca de 1890 a revoluo industrial alargouse a outros pases, nomeadamente Sucia e
Rssia e expandiuse fortemente em zonas como a Alemanha e Estados Unidos da Amrica, mas seria agora este
espectacular crescimento sinnimo de grande depresso? Na realidade sim! O enorme investimento econmico
espalhadoportodoomundolevouanveisdeproduosobrelevadosequeagoranomostravamrentabilidadesuficiente.
Oprincipalsectorafectadoporestanefitacrisefoiumavezmaisaagriculturaetodososseusramos,oqueprovocouuma
agitaoeleitoraleaindaalgumasrebelies,jparanofalardasvtimasassoladaspelafome.Oefeitoimediatoprovocado
porestaconjunturafoiaemigraoporaquelesquenopossuamqualquerpedaodeterraeaindaacooperaoporparte
daqueles camponeses detentores de algumas exploraes que se mostravam potencialmente viveis. Em agravante, os
custos da produo continuavam mais altos do que os preos, medida que os salrios no baixavam e tornavam
impossveisosrespectivoslucros.Oequipamentoinvestidopelasfirmasdemoravaaamortizarealgunstornavamseat
obsoletos,levandofalnciaqualquernegcioetornandoinvivelaprticadestasactividades.
Outroaspectoimportantenaeconomiamundialequeainfluenciounegativamentefoiaquedadaprataedarespectivataxa
de troca deste metal com o ouro, o que dificultava o pagamento dos produtos com estes metais. No mbito da Grande
Depresso,algumassoluessepropunhamparaaresoluodesteproblema,entreelas,aimposiodeumsistemadebi
metalismoemqueaprataeoourodominariamemconjuntoomercado,aoinvsdoqueaconteciaactualmenteemquea
libra esterlina era o exlbris da comercializao. Por outro lado, os grupos de agricultores e importantes grupos de
industriaisdefendiamaprotecodaproduointerna,precisamentecontraacompetiodebensimportados,ideiaqueno
fundomaisinteressavaaosgovernos.
Apesardetudo,nenhumadestaspropostastertantosucessocomooimperialismoqueterminarcomagrandedepresso,
precisamente aquela que ps termo longa era do liberalismo econmico. No entanto, no mbito do proteccionismo
interno, a GrBretanha foi o nico pas que conseguiu manter o seu livre comrcio, pois como bvio, sendo o maior
exportadordecapitaisanvelmundial,assimcomodeserviosfinanceiros,comerciaiseaindadetransporte,tinhatodoo
interessenestetipodecomrcio.
Destaforma,aeradoimpriotornaraseumaeconomiacomumabasegeogrficamuitoamplaemqueosectorindustrial
seexpandirabastanteedeixaradeserestringirsomenteGrBretanha.Apardesteprogressoeconmicoeindustrial,o
mundo subdesenvolvido relacionavase agora muito mais complexamente do que dantes com o primeiro mundo, o que
facilitavaasrelaescomerciaisebeneficiavaaeconomiamundial.Arevoluotecnolgicamarcouomundodeumaforma
incrvelmedidaquedavaoseucontributodeumaformameritrianovaeradoimprio,nofundoecomoafirmaoautor,
umaeraderivalidadesentreosdiversosestados.Aprpriatransformaonaestruturadasempresascapitalistaspermitiu
racionalizaroscustosdeproduoedirigiraempresaemconsonnciacomaorganizaoeoprprioclculo.
Assim, depois de um perodo de grande depresso, sucedeuse uma nova poca em que a economia mundial cresceu e
transformouse,aliviandoumpoucoatensosentidaanosantes.Noentanto,estanovaeranosignificavaotrminoda
fomeoudapobrezaemuitomenossetornousinnimodeumaIdadedoOuro.
Comofoireferidoanteriormente,oimperialismofoiumadasmedidasadoptadasparacombaterafasedepressivaemquese
encontravaaeconomiamundial,apardealgumasmedidasproteccionistasdocomrciointerno.Narealidade,operodo
quedecorreentre1875a1914foiumapocadeimperialismo,maisespecificamentedeimperialismocolonialqueacabou
pordaronomeaestaEradoImprio.Apartirdestaaltura,ocolonialismotomoucontadomundoeacaboupordividir
duasimportantesregiesdoglobo,nomeadamente,africaeoPacfico.
Por outro lado, comeavam as contestaes em relao interligao do imperialismo do passado com o imperialismo
surgido agora sculo XX e ainda deste com o capitalismo, contrariando a viso marxista sobre este assunto. No fundo,
eramdaopiniodequeoimperialismodenadaserviaequeasuaimportnciaeranulanoquedizrespeitoaosbenefcios

eramdaopiniodequeoimperialismodenadaserviaequeasuaimportnciaeranulanoquedizrespeitoaosbenefcios
econmicosnospasesditosimperiais.Paraalmdisso,contestavamaindaainflunciadoimperialismonaorigemdaI
GuerraMundial.
Na realidade, se tentarmos perceber o motivo pelo qual ocorreu a expanso colonial depressa nos apercebemos que o
principalfactorfoiaprocurademercados,apesardemaistardeestaprocuratersereveladofrustrante.Porm,talcomo
afirmaHobsbawm,...onovoimperialismoeraumprodutosobrenaturaldeumaeconomiainternacionalbaseadana
rivalidade de vrias economias industriais em competio... , no sendo de esperar encontrar outras formas
enriquecedoras nas novas possesses coloniais. Para alm disso, mais do que evidente que as relaes entre as
metrpoles e as colnias foram sempre desiguais, como que de superior para inferior. Entre os principais pases
colonizadores,dedestacaroenormeinteressedaGrBretanhaemmanterassuaspossesses,poisdelaretiravagrande
partedosprodutosnecessriosproduodosseusbenscomercializveis,jparanofalardasuacolniasulafricana
ondepredominavaaextracomineira.
Apesardoaspectoeconmicocaracterizaredominargrandepartedaestruturaodestaeraimperial,ofenmenocultural
marca tambm esta poca em que o imperialismo acaba ocidentalizar as elites potenciais deste mundo desenvolvido. Os
hbitos da cultura ocidental eram incutidos s novas civilizaes coloniais, desde da converso ao cristianismo at
educao.
Seporumladooimperialismotriunfou,principalmenteempasescomoaGrBretanha,poroutroladolevantoualguns
problemasquetornaraminsustentvelarelaoentreascolniaseametrpole.Entreestesproblemas,surgiaafaltade
controloexistentenosimprioscoloniaisnoqueconcernesuagovernao.
No quarto captulo da sua obra, intitulado A Poltica da Democracia, Hobsbawm falanos da necessidade de
democratizaodapolticadasociedadeburguesa.Tendoemcontaonmerodeelementosdogovernodamassapopular,
verificasequedefactodemasiadopobre,oqueantagonizavaoconceitogeraldedemocracia.
Depois de 1870 a democratizao dos estados tornouse cada vez mais inevitvel, tornando possvel a abertura a um
eleitoradomaisvastoeconstitudoprincipalmentepelasmassaspopulares.
Por volta de 1880 e at 1914 verificase que a maior parte dos estados ocidentais j se encontravam democratizados,
surgindo agora a dvida de como deveria ser manipulada esta democratizao. Uma das possveis solues passava por
comearalimitaropoderdasassembleiaspelosufrgiouniversal,posioadoptada,alis,pelaAlemanha.Outrahiptese
seriaadacriaodeSegundasCmaras,compostasporelementoshereditriosemqueseefectuavamvotaesespeciais
porcolgioseleitoraisou,emltimorecursoseriamestabelecidasinstituiessemelhantes.
Todas estas medidas tinham, como bvio, o objectivo de travar o processo de democratizao, porm, cada vez mais o
mundopolticocaminhavaparasistemaspolticosondequemdominavaeraprecisamenteopovocomum.Masquemeram
defactoestasnovasmassaspolticas?Aclasseoperriaconstituaparteintegrantedestanovademocratizao,assimcomo
algumas coligaes de nvel intermdio (pequena burguesia constituda por mestresartificies e pequenos caixeiros) que
faziamfrentequeraosmaisricos,queraosmaisdesfavorecidos.Caracterizadaporserumaclassemaioritriaemdiversos
pasesesendoomaiorgrupoeconmicoemmuitosoutros,ocampesinatoencontravasenolequedestamassapoltica,o
quedeixavaaogovernomuitopoucoespaodemanobra,poisnenhumEstadoteriaaousadiadecontrariarosinteresses
econmicosdeumcorpotograndedeeleitores.
medidaqueoprocessodedemocratizaoavanacomeamasurgiralgunsproblemasrelacionadoscomomodocomo
at ento a poltica tem decorrido, nomeadamente, se esta nova democracia enquanto sistema poltico no intervir nas
relaescomerciaisexternasqueaGrBretanhatemdesenvolvido,entremuitosoutrosaspectoseconmicos.
No fundo, ao longo deste quarto captulo o autor relatanos inmeras tentativas dos Estados para contraporem todas as
medidas inerentes ao processo de democratizao e limitarem, sobretudo, os poderes das respectivas massas polticas.
Porm, entre 1880 e 1914 as classes dirigentes rapidamente puderam concluir que afinal, e contrariamente ao que
julgavam,ademocraciapareceserperfeitamentecompatvelcomaestabilidadeeconmicacapitalista.Quemdefactono
concordavadetodocomestaideiaeramosrevolucionriossociais.
Talcomoreferidoanteriormente,amaiorclassedanovademocratizaoeraprecisamenteaclassedostrabalhadores.Na
verdade,aclassedoproletariadoaumentavadiaapsdiaemparalelocomaindustrializaoquecadavezmaisassolavao
Ocidente. Eram estes trabalhadores que contribuam para o desenvolvimento econmico dos pases, laborando na
agriculturaesimultaneamentenaindstria.Foramelesaalmadaurbanizao,contribuindoparaqueestaavanassemais
rapidamente no final de sculo. O desenvolvimento dos caminhosdeferro ajudavam emigrao e rapidamente estes
homens trocavam de trabalho conforme as suas necessidades, ajudando ao notvel avano dos partidos desta classe
trabalhadora.
Os objectivos destes partidos passavam por emancipar a classe trabalhadora, representando perante os Estados e
respectivos capitalistas. Contudo, o problema da no homogeneidade entre classes, principalmente a separao do
proletariadoagrcola,dificultavaasituao.
Noentanto,aascensodoproletariadoeracadavezmaior,apesardasdificuldades,equandoospartidospossuamtodoo
apoionecessriopoderiamfacilmentetornarsepartidosdogoverno,exactamentecomoviriaasucederapartirde1918.
Apardoimperialismo,nosextocaptulodestaobraoautordebruasesobreoutrotipodeexpressosentidoeminciosdo
sculo XX, falamos precisamente em termos como o nacionalismo e patriotismo, o que vir a constituir
consequentemente as bases que conduziro Primeira Grande Guerra Mundial. Sobre este assunto, poderemos nos
certificarmaisexplcitaedetalhadamentenasegundapartedestarecenso.

VeraGrilo,historiadora
Apresenteanlisepretendetraarumaabordagem,omaispormenorizadapossvel,sobreasvriastemticasenunciadas
aolongodoscaptulos7,8,9,10,11e12.primeiravista,ohistoriadorinduzidoaumestudocircunscritoHistria
Cultural e das Mentalidades dos sculos XIX e XX. Todavia, e aps uma leitura mais minuciosa concluise que existe,
efectivamente,umaclaraesbiaarticulaohistriapolticoinstitucional,econmicosocialeculturalcorrespondente
referidacronologia.Destafeita,ecitandooautor,asociologiaacabaporrepresentar ...atentativamaissignificativade
dominar intelectualmente as transformaes histricas que so o principal assunto deste livro...(1) Assim sendo, o
estudosociolgicoreneumconjuntodeproblemticasqueseinterrelacionamentresi.
Com efeito, tratase de uma exposio que coloca em debate um conjunto de dados que conferem um sentido de

Com efeito, tratase de uma exposio que coloca em debate um conjunto de dados que conferem um sentido de
heterogeneidadeaparentehomogeneidade,ouseja,aunidadecedeperanteadiversidadedosfactos.Destemodo,talvezse
torne pertinente referir a importncia que a indagao assume. Esta, por sua vez, acaba por se afigurar como algo mais
credveldoqueaprpriarepresentatividadeunvocadosaspectostratados.
Naverdade,umaslidaconsolidaodaclasseburguesasocorrenosculoXIX.Nestesentido,assisteseafirmaode
umconjuntodevaloresquetantoreflectemoseguimentodasideiasliberaiscomoassinalamapreservaodeumaatitude
socialdetipoconservador.Defacto,oreferidogrupooscilaentreumespritodeausteridadequevisaamanutenodeuma
riqueza transmitida ao longo de geraes e o desfrutar de um novo estilo de vida. De forma a manter o seu novo status
social,investeemnovasresidnciasurbanasondesedistingueummaiorconforto.
Paratal,muitocontribuiuaacodeumaextensacriadagem.Esta,porsuavez,possibilitouumamaiorautonomiadosexo
feminino.Noplanopblico,destacamseasreuniesemgrandessaleseaprticacrescentededesportoscolectivos. (2)
Apsumabreveapresentaodosaspectosidentificadoresdaburguesiadesteperodo,verificaseumaenormedificuldade
emdistinguirumgrupodenaturezaheterognea.
Se na Europa do Norte e Noroeste, a classe mdia acompanha e acelera o movimento capitalista, da chamada Belle
poque, pelo contrrio, na Europa do Leste e na Europa Mediterrnica exprimese a permanncia das estruturas do
AntigoRegime.Todavia,emesmonoseiodeumaEuropaeconomicamentemaisdesenvolvidaprevalecearupturaface
possibilidade de unificao. Sobremaneira, e no obstante uma certa abertura assente no factor financeiro, na realidade
assisteseaumasubdivisoondeosvriosestdiosderiquezaconduzemaumencerramentoehostilidadeentreosseus
membros. Genericamente, a Alta Burguesia composta por uma fraco bastante rica de banqueiros, donos de
manufacturas e homens da poltica que souberam aproveitar a fortuna familiar. A mdia burguesia corresponde,
essencialmente,figurasligadosaofuncionalismopblicoeaopequenoemdiocomrcioqueencaramaEducao,como
umaformadepenetraonaAltaMiddleClass.Porltimo,aBaixaBurguesiaenquadraumgrupocujopoderfinanceiro
nosedemarcamuitorelativamenteaodooperariado. (3)Contudo,oseuestatutosocialvaliaporsis.
No seio de uma realidade to ambgua importante realar o papel da educao enquanto elemento indispensvel
ascensodentrodaprpriaclasse,ouseja,formaodeum gentleman.Comefeito, ...aeducaorepresentaemcerto
sentido a competio individualista, a carreira aberta ao talento e o triunfo do mrito sobre o nascimento e sobre o
favoritismodeumaformaquasetoefectivacomoaactividadefinanceira...(4)
TalvezagrandeconquistadamulherdosculoXIXrepresenteumamaiorcapacidadedecontrolodafertilidade.Noseiode
uma sociedade que preserva o factor educacional, a garantia de uma famlia restrita afigurase como um elemento
indispensvel sua formao. Todavia, e uma vez mais, o autor alerta para o facto de se tratar apenas de uma minoria
representante de alguma mudana significativa. Desta feita, a excepo apresenta um nmero muito ntimo numa
sociedadeonde...acondiodamaioriadasmulheresdasclassestrabalhadoraspoucosealterava...(5)
Embora aumentasse o nmero de actividades de tipo domstico, na verdade, no dissipam a importncia do papel
masculinofaceeconomiafamiliar.
Defacto,asalteraesmaisvisveisocorrememtornodamulherburguesa.Noobstanteascrticasporpartedafraco
mais conservadora, a mulher da classe mdia acaba por traar o seu caminho procurando uma certa libertao
relativamente aos preconceitos anteriores. Com efeito, intensifica o nmero de novos empregos, sobretudo ligados ao
consumismo feminino. Atravs da prpria roupa, a mulher pretende emanciparse visando uma ruptura com a ordem
instituda. (6)Asmulherescultasereivindicativas,procuramnosadquirirmaisdireitosdeordemeconmica,comode
naturezapoltica.Geralmente,aspetiessufragistassurgemassociadasaideologiasdecarizrevolucionrio,talcomoo
socialismo.Contudo,oseuimpactoescalaglobalconfinarseiaGrBretanhaeaosE.U.A.
parte de figuras notveis como Rosa Luxemburgo, Madame Curie ou Beatrice Webb, o percurso da mulher comum
continuadependentedeumaestruturatradicionalmentemaisconservadora.
...Poucas sociedades valorizaram mais as obras do gnio criador [...]. Poucas estiveram to prontas como ela a
despender tanto dinheiro com as artes e, em termos puramente quantitativos, nenhuma sociedade anterior comprara
quantidades comparveis de livros velhos e novos, de objectos materiais, quadros, esculturas, peas esculpidas de
alvenaria e bilhetes para espectculos teatrais ou musicais [...]. Acima de tudo e paradoxalmente, poucas sociedades
estiveramtoconvencidascomoestadequeviviamnumaidadedeourodacriaoartstica.. (7)
Aparentementetudolevaacrerqueasociedadeemquesto,mercdeumamelhoriadonveldevida,deumaumentodos
temposlivresedeummaioracessoinstruo,conheceuumaverdadeirarevoluoartstica.
Para alm de qualquer certeza paira a dvida em torno de um temtica que no mais do que um jogo de contradies.
Tratasedeumperodoquereneemsiasbasesdeumaartequesseconsolidarnoperododopsguerra.
Com efeito, apresentase como um ponto de unio entre o imanente e o transcendente, ou seja, entre a realidade e o
imaginrio. Deste modo, a dualidade separa o espao da objectividade do espao da subjectividade. A art noveau
pretendeconciliaratradiocomanecessidadedeinovaoacabandoporconfundirocontemporneocomomoderno.
No obstante as grandes imprecises relativamente ao objecto, mtodo, sujeito e pblico, as vrias influncias culturais
acabam por sem exprimir sob a forma de indefinio artstica. Numa poca de grande euforia econmica, o capitalismo
investesobreobjectosdearte,muitasvezes,incompreendidos.
Emoposioculturaelitistaburguesada Bellepoque,comeaadesenvolverseumaculturademassasindispensvel
paraaformaodaopiniopblica. (8)
A imprensa conhece um desenvolvimento imparvel. Desta feita, so divulgados em nmero sempre crescente, jornais,
revistas,romancesfolhetins,contos,publicidade,romancespoliciais,romancescorderosaebandadesenhada.Por
outrolado,continuaadifundirseafotografia,amsicaeadana.
O cinema, por sua vez, deixa de ser considerado como um divertimento da classe mdia, tornandose numa verdadeira
indstriaartstica,conferindoaHollywoodolugardoestrelato.
Nosentidodedesorientaraindamaisopblico,difundeseumaarteantiburguesa,anticonvencional,afirmandosecomo
umavozrevolucionriaquerompecomofindusicle.
O sculo XIX marcado por uma forte crena nos poderes da razo. As sociedades europeias acreditavam nas
potencialidades do positivismo. Com efeito, o cientificismo afiguravase como o caminho que conduziria ao progresso.
Deste modo, e graas a um contnuo investimento, desenvolveramse importantes estudos no mbito da matemtica.
Relativamentefsica,assisteseaumaintensificaodosestudossobreoelectromagnetismo.Noqueconcernequmica
... a sua expanso foi espectacular, particularmente na Alemanha, devido em grande parte multiplicidade das suas
aplicaes industriais: do campo das tintas, dos corantes e dos fertilizantes aos produtos farmacuticos e dos
explosivos...(9) De facto, era bastante significativo o nmero de cientistas que trabalhavam sobre os vrios processos
inerentesaestareadeinvestigao.

inerentesaestareadeinvestigao.
Noqueserelacionabiologiadestacamsesobretudoinvestimentosnareadabacteriologiaedaimunologia.
Nodesprezandoosavanoscientficosenunciados,devemosterpresenteofactodamaiorpartedasteoriasnopassarem
dehiptesesquenuncachegaramaleis.
Apardeumacertacontinuidadeedescontinuidade,multiplicamseecontradizemseasvriassuposies.Destafeita,o
sentidoderigidezabsolutacedeperanteanooderelatividadecientfica.
TendoporbaseaexposiodeHobsbawm,concluisequeoprocessocientficonoocorredeformalinear.Sobremaneira,
difundesesobretudonasregiescorrespondentesEuropaCentraleEuropadoNorte.
Asnovascorrentesdeintelectualidadefundadaspelaforadoracionalismo,provocamumacrisedeconscinciaentreos
valorespreconizadospelanovasociedadeeosvalorestradicionaisdocatolicismo.Decertomodo,consolidaseumnovo
atesmo por parte das classes mdias. Citando, uma vez o autor, ...para a maioria dos pases da Europa, progresso e
secularizaocaminhavamapar...(10)
Emborahouvesseumafrouxamentoperanteareligiosidade,narealidadenopodemosfalardeumanticlericalismoglobal.
(11)

NoquedizrespeitosCinciasSociaiseHumanasconheceramtambmumsignificativoavano.
A psicologia, mais concretamente o mtodo da psicanlise desenvolvido por Sigmund Freud, revela uma importante
revoluonoestudodamentehumana.
Poroutrolado,asociologiapreocupasecomaevoluohistricadetodasassociedades,alertandoparaainevitabilidade
de um conflito armado escala mundial. Neste sentido, a prpria antropologia social atesta o sentimento de racismo
existenteentreospovos.
Decertomodo,anicateoriasocialaindaaceiteporeconomistas,historiadoresesocilogosfoielaboradaporKarlMarx.
Tratasedeumaideologiaqueassentanomaterialismohistrico,analisandoasforasprodutivas,omododeproduoeas
relaesdeproduo.Assimsendo,ainfraestruturacondicionaasuperestruturajurdica.SegundaMarx,ahistriado
sculo XIX estava dominada pela oposio entre a burguesia e o operariado. Como tal, o elemento de transformao da
sociedadeassentavanalutadeclasses,anunciandoospreldiosdaRevoluoRussa.
Genericamente, e excepo da Repblica Francesa, todos os estados europeus encontravamse agrupados em
monarquias.Todavia,aevoluopararegimesmaisdemocrticosoupelomenosmaisliberaisnodissimulaafragilidade
internadosdiversosestados. (12)
NaviragemdosculoXIXparaosculoXX,otermonacionalismoadquireumsentidomuitoimportante.Poroutrolado,
assisteseaumaintensificaodoimperialismo,comopoderserverificadonaprimeirapartedestarecenso.Destafeita,
as grandes potncias europeias dominam o mundo em termos polticos, econmicos e at culturais. Assim sendo, o
imperialismoeuropeueNorteAmericanoestendesedafricasiaeaoExtremoOriente.
Asrivalidadesacentuamse.AAlemanhaeaGrBretanhalutampelahegemoniaindustrialenquantoaFranaeaItlia
disputamahegemoniacolonial.
Na presente cronologia, a Pennsula Balcnica (composta por srvios, bsnios, croatas e eslovenos), encontrase
dominadapeloImprioAustroHngaroepeloImprioTurco.Defacto,osBalcstornamsenumazonadepermanente
conflito. A Alemanha, por sua vez, s se constitui como estado em 1871, para tal muito contribuiu a unio aduaneira
Zollverein. Em torno do estado alemo formavase um nacionalismo exacerbado conduzindo, inevitavelmente, ao pan
germanismo.
No caso da Itlia, a sua unificao s fica concluda a partir de 1870, data em que se intensificam os sentimentos
nacionalistaseocorreasuaexpansoparaomediterrneo.
NoqueconcerneaoImprioOtomano,outroratohomogneo,continuaadesmoronarse.
RelativamenteaoMxicoocorreaprimeiradasgrandesrevoluesnomundocolonial.
No caso da Turquia, evidenciase uma franca expanso ao longo de novos territrios. Tal como o autor salienta ...a
revoluoturcatalvezhajainauguradooprimeirodosregimesmodernizadoresdoTerceiroMundo:apaixonadamente
comprometido com o progresso e o esclarecimento contra a tradio, com o desenvolvimento e uma espcie de
populismonoperturbadopelodebateliberal...(13)
De certo modo, e relembrando as consideraes feitas por Hobsbawm, a Rssia czarista representa uma verdadeira
contradionumcontextodeimprioescalaglobal.
O final da servido dera aos nobres razes para abandonarem um campesiato em vias de proletarizao. Com efeito,
assisteseaoaparecimentodecoligaesdeopositoresrelativamenteaoestado.
Denotase um significativo empenho da populao (14) nesses movimentos revolucionrios. Evidenciase uma certa
incapacidadeoufaltadevontadeporpartedoestadonosentidodeconterasdissidnciasocorridas.
Arevoluode1905encontrasedependentedaexpansoimperialparaocontinenteasiticoepeladerrotafaceaoJapo.
Sobremaneira,verificaseumacertavulnerabilidadedoestadoczaristaperanteasexignciasdooperariado.
Agrevegeral,acabaporrepresentaraprincipalarmareivindicativaeporidentificarosprincipaisopositoresaogoverno
(bolcheviques, mencheviques e socialistas revolucionrios). Na sequncia do Domingo Sangrento, ocorrem vrias
contestaesconduzindoformaodeumaAssembleiaConsultiva(Duma).
Apesar das mutaes ocorridas no Imprio Russo, na verdade, tratase apenas dos primrdios de um movimento que
culminarnarevoluode1917.
Ao longo desta exposio a nica certeza que restou foi que incerteza acaba por conduzir os rumos da prpria histria.
Alis,comoHobsbawmrefere...anicacoisacertaacercadofuturodequeatodossurpreender,ataquelesquemais
hajamavanadonocaminhoqueeleaconduz...(15)

Depois da anlise global efectuada a esta obra, e em traos gerais, podemos apreciar a Era do Imprio como sendo o
culminardeumconjuntodeacontecimentosqueseinterligamnotempoenoespaoabrangidoquerporesta,querportodas
as outras obras de Hobsbawm. Alis, tornase pertinente efectuar um estudo pormenorizado para se constatar a tal
continuidadedahistriaqueoautortantodefende.Deumaformagenrica,oautordemonstraumaclarezadeideiasna
construodopassadoeumaprecisofactciaimpressionante,oqueinebriainsistentementealeituradequalquerumadas
suasobras,incentivandoeestimulandooestudodapresentecronologia.

(1)HOBSBAWM,E.J.,AEradoImprio(18751914),Lisboa,EditorialPresena,1990,pg.339.
(2)Entreosprincipaisdesportospraticadospelaburguesiadestacaseacaa,aesgrima,ohipismoeogolfe.Noqueconcerneaosespectculospblicosdevese
enunciaraimportnciadaperaedoteatro.Assisteseaindaaumaintensificaodeviagensapraiasetermas.
(3)ParafraseandoHOBSBAWM,E.J.,inHistoireconomiqueetsocialedelagrandeBretagneTome2DeLaRvolutionIndustriellenosjours,Paris,
ditionsduSeuil,1968/1969,pg.77....laclassemoyenneprospreetceuxquiaspiraientyentrertaientsatisfaits.Centaitpaslescasdespauvres
la majorit don la rvolution industrielle avait dtruit le monde traditionnel et le monde de vie sans leur apporter automatiquement quelque chose en
retour....
(4)HOBSBAWM,E.J.,AEradasRevolues,pp.260261.
(5)HOBSBAWM,E.J.,AEradoImprio,Obr.Cit.,pg.243.
(6)Avidanocturnacomeaafazerpartedosseushbitos.Assimsendo,amulherdaclassemdiapassaausarumaroupamaisleveedesportiva.Comotal,as
saiassurgempelojoelho,osvestidoscaindoadireitoeosoutiensubstituioespartilho.
(7)HOBSBAWM,E.J.,AEradoCapital(18481875),Lisboa,EditorialPresena,1975,pg.373.
(8)Estadeixadeestarapenasconfinadataberna,aocafouaobordel.
(9)HOBSBAWM,E.J.,AEradoCapital(18481875),Obr.Cit.,pp.341342.
(10)HOBSBAWM,E.J.,AEradoImprio,Obr.Cit.,pg.331.
(11)Deacordocomoautor,inWords ofLabourFurtherintheHistoryofLabour,GreatBritain,1984 ,...Thedecliveinreligiouspracticeshouldnotbe
confusedwithformalconversiontounbelief,whichalwaysremainedaminorityphenomenonconfinedmainlytothepoliticalleftforwhichitwasasymbolof
commitment.,pg.37.
(12)AAlemanhaconstitudaporumregimecompostoporprerrogativasmonarcoimperiais.Noentanto,dispedeumparlamento,eleitoporsufrgiouniversal
oReichtag.NocasodaustriaHungriaencontraseformadoporumestadocentralizadoreburocrtico.Emboracontraasuavontade,oimperadorforadoa
instituir um parlamento. Na Rssia vigora uma autocracia, confirmando a importncia da oligarquia aristocrtica. De forma a evitar a expanso das ideias
revolucionrias,eleitaumaassembleiaaDieta.
NoqueserelacionaaosE.U.A.,mantmumcertoisolacionismoperanteosoutrospases.Asuaesferadeacocentrasenocontinenteamericano.OJapo
obtmaCoreiaeaFormosa(cedidospelaChina)epartedaManchria(conquistadaRssia).
(13)HOBSBAWM,E.J.,AEradoImprio(18751914),Obr.Cit.,pg.354.
(14)Enunciandoumavezmaisoautor,nasuaobraAEradoCapital,...opopulismosignificativonopelassuasrealizaesquepoucasforam,nempelo
nmerodepessoasquemobilizou,quepoucoultrapassouosescassosmilhares.OseusignificadoresidenofactodequeassinalanaRssiaoinciodeumaera
deagitaocontnua,quederrubariacinquentaanosmaistardeoczarismoeinstalariaoprimeiroregimedahistriamundialdedicadoconstruodo
socialismo...,pg.222.
(15)HOBSBAWM,E.J.,AEradoImprio(18751914),Obr.Cit.,pg.420.

BIBLIOGRAFIA
HOBSBAWM,E.J.,AEradasRevolues(17891848),Lisboa,EditorialPresena,1962.
, AEradoCapital(18481875),Lisboa,EditorialPresena,1975.
,WordsofLabourFurtherintheHistoryofLabour,GreatBritain,1984
, HistoireconomiqueetsocialedelagrandeBretagneTome2DeLaRvolutionIndustriellenosjours,Paris,ditionsduSeuil,1968/1969

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