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Sntese do livro de Stuart Hall

A identidade cultural na Ps-modernidade.


(HALL, Stuart. 11 ed. Rio de Janeiro: DP&A, 2006)
1. A identidade em questo.
As velhas identidades, que, no passado, nos tinham fornecido slidas localizaes como
indivduos sociais, esto em declnio, fragmentando as paisagens culturais de classe, gnero,
suxualidade, etnia, raa e nacionalidade. Novas identidades esto deslocando e fragmentando
o indivduo moderno e abalando os quadros de referncia que davam aos indivduos uma
ancoragem estvel no mundo social (uma identidade unificada e estvel).
Trs concepes de identidade:
a) Sujeito do iluminismo: Concepo da pessoa humana como um indivduo totalmente
centrado, unificado, dotado das capacidades da razo, de conscincia e de ao (concepo
individualista do sujeito e de sua identidade);
b) Sujeito sociolgico: A identidade formada na interao entre o eu e a sociedade. A
identidade costura o sujeito estrutura (concepo interativa da identidade e do eu).
Conscincia de que o sujeito no autnomo e auto-suficiente, mas formado na relao com
outros, que mediam os valores, sentidos e smbolos - a cultura).,
c) Sujeito ps-moderno: Conceptualizado como no tendo uma identidade fixa, essencial ou
permanente. A identidade formada e transformada continuamente; definida historicamente
e no biologicamente.
O sujeito assume identidades diferentes em diferentes momentos, identidades
que no so unificadas ao redor de um 'eu' coerente. Dentro de ns h
identidades contraditrias, empurrando em diferentes direes, de tal modo
que nossas identificaes esto sendo continuamente deslocadas (p.13).
O carter da mudana na modernidade tardia.
As sociedades modernas so sociedades de mudana constante, rpida e permanente,
contrastando com as sociedades tradicionais, onde o passado venerado e os smbolos so
valorizados porque contm e perpetuam a experincia de geraes. Marx disse: Tudo o que
slido se desmancha no ar... (p.15).
Mais importante so as transformaes do tempo e do espao. Para David Harvey a
modernidade se caracteriza por um processo sem-fim de rupturas e fragmentaes internas
no seu prprio interior (p.16). Ernest Laclau usa o conceito de deslocamento. Para ele, as
sociedades modernas no tem nenhum centro, nenhum princpio articulador ou organizador
nico e no se desenvolvem de acordo com o desdobramento de uma nica causa ou lei
(p.16).
Giddens, Harvey e Laclau enfatizam a descontinuidade, a fragmentao, a ruptura e o
deslocamento.
2. Nascimento e morte do sujeito moderno.
simplismo afirmar que as identidades eram unificadas e coerentes e que na modernidade

se tornaram totalmente deslocadas. As transformaes associadas modernidade libertaram o


indivduo de seus apoios estveis nas tradies e nas estruturas (p.25).
O nascimento do 'indivduo soberano', entre o Humanismo Renascentista do sc. XVI e o
Iluminismo do sc. XVIII, representou uma ruptura importante com o passado (p.25).
Descartes foi profundamente influenciado pela nova cincia do sc. XVII. Cogito, ergo sum
era a palavra de ordem de Descartes. Desde ento, esta concepo do sujeito racional, pensante e
consciente, situado no centro do conhecimento tem sido conhecida como sujeito cartesiano
(p.27).
Mas medida que as sociedades modernas se tornavam mais complexas, elas adquiriam
uma forma mais coletiva e social. As teorias clssicas liberais de governo, baseadas nos
direitos e consentimento individuais, foram obrigadas a dar conta das estruturas do
estado-nao e das grandes massas que fazem uma democracia moderna. [] O
empreendedor individual da Riqueza das naes de Adam Smith ou mesmo d'O capital de
Marx foi transformado nos conglomerados empresariais da economia moderna. O
cidado individual tornou-se enredado nas maquinarias burocrticas e administrativas
do estado moderno.Emergiu, ento, uma concepo mais social do sujeito. O indivduo
passou a ser visto como mais localizado e 'definido' no interior dessas grandes estruturas
e formaes sustentadoras da sociedade moderna ((p.29-30).

Contribuiram para isso, a biologia darwiniana (biologizao do sujeito humano) e o surgimento


das novas cincias sociais. Entretanto, o indivduo soberano permaneceu a figura central; o
dualismo cartesiano foi institucionalizado na diviso das cincias sociais. A sociologia,
entretanto, forneceu uma crtica do individualismo racional do sujeito cartesiano.
Descentrando o sujeito.
Os cinco grandes avanos na teoria social e nas cincias humanas no perodo da modernidade
tardia (segunda metade do sculo XX), cujo maior efeito foi o descentramento final do sujeito
cartesiano:
1) Redescoberta e reinterpretao do pensamento de Marx. Seus novos intrpretes leram a
afirmao: os homens fazem a histria, mas apenas sob as condies que lhes so dadas, no
sentido de que os indivduos no poderiam, de nenhuma forma, ser os autores ou agentes da
histria, uma vez que eles podiam apenas agir com base em condies histricas criadas por
outros e sob as quais eles nasceram, utilizando os recursos materiais e de cultura que lhes foram
fornecidos por geraes anteriores (p.34-5). Para Althusser (1918-1989), Marx deslocou duas
proposies-chave da filosofia moderna: a) que h uma essncia universal de homem; b) que
essa essncia o atributo de cada indivduo singular, o qual seu sujeito real (p.35).
2) descoberta do inconsciente. Freud arrasa com o conceito do sujeito cognoscente e racional
provido de uma identidade fixa e unificada o penso, logo existo do sujeito de Descartes.
Assim, a identidade realmente algo formado, ao longo do tempo, atravs de processos
inconscientes, e no algo inato, existente na conscincia no momento do nascimento (sempre
em processo). (p.38).
3) A lngua um sistema social e no um sistema individual. Para Saussure ns no somos, em
nenhum sentido, os autores das afirmaes que fazemos ou dos significados que expressamos
na lngua (p. 40).
As palavras so multimoduladas. Elas sempre carregam ecos de outros significados
que elas colocam em movimento, apesar de nossos melhores esforos para cerrar o
significado. [] O significado inerentemente instvel: ele procura o fechamento (a
identidade), mas ele constantemente perturbado (pela diferena) (p.41).

4) O quarto descentramento principal da identidade e do sujeito ocorre no trabalho de Foucault.


O filsofo francs destaca um novo tipo de poder, que ele chama poder disciplinar - controle e
disciplina do corpo e da mente, visando produzir um ser humano que possa ser tratado como
um corpo dcil.
O poder disciplinar est preocupado, em primeiro lugar, com a regulao, a vigilncia,
o governo da espcie humana e de populaes inteiras e, em segundo lugar, do
indivduo e do corpo. [...] Paradoxo: quanto mais coletiva e organizada a natureza das
instituies da modernidade tardia, maior o isolamento, a vigilncia e a individualizao
do sujeito individual (p. 42-43).

5) Impacto do feminismo. Este movimento se opunha tanto poltica liberal capitalista do


Ocidente quanto poltica stalinista do Oriente; afirmava tanto as dimenses subjetivas quanto
as objetivas da poltica; suspeitava de todas as formas burocrticas de organizao e favorecia
a espontaneidade e os atos de vontade poltica. O feminismo ainda questionou a clssica
distino entre o dentro e o fora, o privado e o pblico; politizou a subjetividade, a
identidade e o processo de identificao (como homens/mulheres, mes/pais, filhos/filhas) e a
noo de que os homens e as mulheres eram parte da mesma identidade, a Humanidade,
substituindo-a pela questo da diferena sexual (p.45-46).
Resumo: De acordo com alguns tericos, o sujeito do Iluminismo, visto como tendo
uma identidade fixa e estvel, foi descentrado, resultando nas identidades abertas,
contraditrias, inacabadas, fragmentadas, do sujeito ps-moderno.
3. As culturas nacionais como comunidades imaginadas.
As identidades nacionais no so coisas com as quais ns nascemos, mas so formadas e
trasformadas no interior da representao. A nao no apenas uma entidade poltica mas algo
que produz sentidos um sistema de representao cultural. Uma nao uma comunidade
simblica e isso que explica seu poder para gerar um sentimento de identidade e lealdade
(Schwarz, 1986, p.106 apud Hall, 2006, p.48-9).
Narrando a nao: uma comunidade imaginada. Uma cultura nacional um modo de construir
sentidos - um discurso que influencia e organiza tanto nossas aes quanto a concepo que
temos de ns mesmos (p.50). As culturas nacionais, ao produzir sentidos [estrias, memrias e
imagens] sobre 'a nao', sentidos com os quais podemos nos identificar, constroem
identidades (p.51). A identidade nacional uma comunidade imaginada (Anderson, 1983,
idem). Anderson argumenta que as diferenas entre as naes residem nas formas diferentes
pelas quais elas so imaginadas (Idem).
Desconstruindo a cultura nacional: identidade e diferena. Ernest Renan disse que trs coisas
constituem o princpio espiritual da unidade de uma nao:
... a posse em comum de um rico legado de memrias..., o desejo de viver em conjunto e
a vontade de perpetuar, de uma forma indivisa, a herana que se recebeu. No importa
quo diferentes seus membros possam ser em termos de classe, gnero ou raa, uma
cultura nacional busca unific-los numa identidade cultural, para represent-los todos
como pertencendo mesma e grande famlia nacional (p.58-59).

Mas esta ideia est sujeita dvida, pois uma cultura nacional nunca foi um simples ponto de
lealdade, unio e identificao simblica. Ela tambm uma estrutura de poder cultural, pois:
a) a maioria das naes consiste de culturas separadas que s foram unificadas por um longo

processo de conquista violenta (supresso forada da diferena cultural); b) as naes so


sempre compostas de diferentes classes sociais e diferentes grupos tnicos e de gnero (as
identidades nacionais so fortemente generificadas); c) as naes ocidentais modernas foram
tambm os centros de imprios ou de esferas neoimperiais de influncia, exercendo uma
hegemonia cultural sobre as culturas dos colonizados (p.59-61).
Em vez de pensar as culturas nacionais como unificadas, deveramos pensar como
constituindo um dispositivo discursivo que representa a diferena como unidade ou
identidade. Elas so atravessadas por profundas divises e diferenas internas, sendo
'unificadas' apenas atravs do exerccio de diferentes formas de poder cultural (p.61-62).

As naes modernas so, todas, hbridos culturais. Este breve exame solapa a ideia de nao
como uma identidade cultural unificada. As identidades nacionais no subordinam todas as
outras formas de diferena e no esto livres do jogo de poder, de divises e contradies
internas, de lealdades e de diferenas sobrepostas (p.65).
4. Globalizao.
O que, ento, est to poderosamente deslocando as identidades culturais nacionais? A
Globalizao. Anthony McGrew (1992) argumenta que:
a 'globalizao' se refere queles processos, atuantes numa escala global, que
atravessam fronteiras nacionais, integrando e conectando comunidades e organizaes
em novas combinaes de espao-tempo, tornando o mundo, em realidade e em
experincia, mais interconectado (p.67).

Essas novas caractersticas temporais e espaciais, que resultam da compresso de distncias e


de escalas temporais, esto entre os aspectos mais importantes da globalizao a ter efeito
sobre as identidades culturais (p.68).
Para David Held (1992),
os estados-nao nunca foram to autnomos ou soberanos quanto pretendiam. E, como
nos faz lembrar Wallerstein, o capitalismo 'foi, desde o incio, um elemento da economia
mundial e no dos estados-nao. O capital nunca permitiu que suas aspiraes fossem
determinadas por fronteiras nacionais' (p.68).

Consequncias da globalizao sobre as identidades culturais: a) As identidades nacionais esto


se desintegrando (homogeneizao cultural); b) As identidades esto sendo reforadas pela
resistncia globalizao; c) As identidades nacionais esto em declnio, mas novas identidades
hbridas esto tomando seu lugar.
Compresso espao-tempo e identidade.
Para Giddens (1990, p. 18):
Nas sociedades pr-modernas, o espao e o lugar eram amplamente coincidentes... A
modernidade separa, cada vez mais, o espao do lugar, ao reforar relaes entre outros
que esto ausentes... O que estrutura o local no simplesmente aquilo que est presente
na cena; a 'forma visvel' do local oculta as relaes distanciadas que determinam sua
natureza (p.72).

Os lugares permanecem fixos; neles que temos 'raizes'. Entretanto, o espao pode ser
'cruzado' num piscar de olhos por avio a jato, por fax ou por satlite. Harvey chama isso de

'destruio do espao atravs do tempo (Harvey, D. 1989, p. 205, apud Hall, p. 72-3).
Em direo ao ps-moderno global?
Para alguns tericos existem evidncias de um afrouxamento de fortes identificaes com a
cultura nacional, e um reforamento de outros laos e lealdades culturais. As identidades
nacionais permancem fortes, especialmente com respeito a coisas como direitos legais e de
cidadania, mas as identidades locais, regionais e comunitrias tem se tornado mais importantes.
Colocadas acima do nvel da cultura nacional, as identificaes 'globais' comeam a deslocar e,
algumas vezes, a apagar, as identidades nacionais. (p.73).
Em certa medida, o que est sendo discutido a tenso entre o 'global' e o 'local' na
transformao das identidades. As identidades nacionais, como vimos, representam
vnculos a lugares, eventos, smbolos, histrias particulares. [] Sempre houve uma
tenso entre essas identificaes e identificaes mais universalistas por exemplo, uma
identificao maior com a 'humanidade' do que com a 'inglesidade' (p.76).

5. O global, o local e o retorno da etnia.


Afirmar que as identidades nacionais esto sendo 'homogeneizadas' muito simplista, exagerado
e unilateral. Trs contratendncias: a) ao lado da tendncia em direo homogeneizao
global, h tambm uma fascinao com a diferena e com a mercantilizao da etnia e da
'alteridade' (interesse pelo local). A globalizao explora a diferenciao local, articulando o
global e o local. mais provvel que a globalizao v produzir, simultaneamente, novas
identificaes 'globais' e novas identificaes 'locais' (p.78); b) a globalizao muito
desigualmente distribuda ao redor do globo; c) continuam a existir relaes desiguais de poder
cultural entre o ocidente e o Resto. Embora o capitalismo global seja um processo de
ocidentalizao, as sociedades da periferia tem estado sempre abertas s influncias culturais
ocidentais. A ideia de que esses so lugares 'fechados' etnicamente puros, culturalmente
tradicionais e intocados at ontem pelas rupturas da modernidade uma fantasia ocidental
sobre a 'alteridade'... (p.79-80).
O Resto no Ocidente. a) a globalizao caminha em paralelo com o reforamento das identidades
locais, embora ainda esteja dentro da lgica da compresso espao-tempo; b) a globalizao
um processo desigual e tem sua prpria geometria de poder; c) a globalizao retm alguns
aspectos da dominao global ocidental, mas as identidades culturais esto, em toda parte, sendo
relativizadas pelo impacto da compresso espao-tempo. (p.80-81).
A dialtica das identidades. Num mundo de fronteiras dissolvidas e de continuidades rompidas,
as velhas certezas e hierarquias da identidade tem sido postas em questo. Os confortos da
Tradio so fundamentalmente desafiados pelo imperativo de se forjar uma nova autointerpretao, baseada nas responsabilidades da Traduo cultural1 (Robins, K., 1991, p.41
apud Hall, p.84). Outro efeito desse processo foi o de ter provocado um alargamento do campo
das identidades e uma proliferao de novas posies-de-identidade, juntamente com um
aumento de polarizao entre elas (p.84).

1. A palavra traduo vem do latim significando transferir; transportar entre fronteiras. So culturas dispersadas para
sempre de sua terra natal, obrigadas a negociar com as novas culturas em que vivem, sem simplesmente serem assimiladas por
elas e sem perder completamente suas identidades. No so e nem sero unificadas no velho sentido porque so produto de
vrias histrias e culturas interconectadas. Trata-se de culturas hbridas, que habitam, no mnimo, duas identidades e falam duas
linguagens culturais.

Como concluso provisria parece ento que a globalizao tem, sim, o efeito de
constestar e deslocar as identidades centradas e 'fechadas' de uma cultura
nacional (p.87).
Em toda parte, esto emergindo identidades culturais que no so fixas, mas que esto suspensas,
em transio, entre diferentes posies; que retiram seus recursos, ao mesmo tempo, de
diferentes tradies culturais; e que so o produto desses complicados cruzamentos e misturas
culturais que so cada vez mais comuns num mundo globalizado (p.88).
6. Fundamentalismo, dispora e hibridismo.
Existem fortes tentativas para se reconstrurem identidades purificadas, para se restaurar a
coeso, o 'fechamento' e a Tradio, frente ao hibridismo e diversidade. Dois exemplos so o
ressurgimento do nacionalismo na Europa Oriental e o crescimento do fundamentalismo (p.
92).
Em suas diferentes formas, tanto o liberalismo quanto o marxismo, concebiam que o apego ao
local e ao particular seriam gradualmente substitudos por valores e identidades mais
universalistas e cosmopolitas ou internacionais; que o nacionalismo e a etnia eram formas
arcaicas de apego a espcie de coisa que seria 'dissolvida' pela fora revolucionria da
modernidade, sendo gradualmente substitudos por identidades mais racionais e universalistas.
Entretanto, a globalizao no parece estar produzindo nem o triunfo do 'global' nem a
persistncia, em sua velha forma nacionalista, do local. Os deslocamentos ou os desvios
da globalizao mostram-se, afinal, mais variados e mais contraditrios do que sugerem
seus protagonistas ou seus oponentes. Entretanto, isso tambm sugere que, embora
alimentada, sob muitos aspectos, pelo Ocidente, a globalizao pode acabar sendo parte
daquele lento e desigual, mas continuado, descentramento do Ocidente (p. 97).