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Novas tendncias no estudo do Conhecimento, Economia & Sociedade

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SOBRE A SOCIOLOGIA ECONMICA DE


MAX WEBER

por Roniere Ribeiro do Amaral*

SWEDBERG, Richard. Max Weber and the idea of Economic Sociology.


Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 1998.

Socilogo da universidade de Estocolmo, Richard Swedberg


autor de uma obra de grande significado acadmico. Especialista
numa rea pouco difundida em nosso meio, ele publicou em 1998
um estudo muito relevante sobre a Sociologia Econmica de Max
Weber.
Em primeiro lugar, trata-se de uma obra sobre aquele que
considerado um dos maiores socilogos de todos os tempos. Para
elaborar esse trabalho, Swedberg consultou figuras acadmicas de
grande peso, tais como S. N. Eisenstadt, Johannes Winckelmann, R.
K. Merton, F. W. Graf e Wolfgang Schluchter.
Em segundo lugar, este um trabalho incomum exatamente
porque Swedberg fez algo indito: debruar-se sobre o Kapitel II de
Wirtschaft und Gesellschaft 1 para (re)construir a Sociologia
Econmica de Max Weber. Trata-se de um trabalho pioneiro e
original. Esse um grande mrito do trabalho do socilogo sueco,
mas s o primeiro. O segundo justamente o fato de seu esforo ter
sido bem-sucedido. Swedberg oferece um quadro exaustivo dos
fundamentos conceituais e metodolgicos da idia de Sociologia
Econmica de Weber, respeitando sempre fielmente os fundamentos
propriamente sociolgicos do socilogo alemo o que faz com que
se possa falar de uma Sociologia Econmica de Weber. No livro de
*

Doutorando do Departamento de Sociologia da Universidade de Braslia.

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Roniere Ribeiro do Amaral

Swedberg, pode-se reconhecer trs partes fundamentais: 1) conceitos


sociolgico-econmicos e viso do capitalismo racional moderno, 2)
relao da economia com outras ordens e poderes sociais, e 3) traos
bsicos da Sociologia Econmica de Weber2 .
O tema central do livro de Swedberg a tentativa de Weber de
integrar, na mesma anlise, a idia de comportamento guiado por
interesse com a idia de comportamento social. O autor argumenta
contra as redues economistas e sociolgicas para a explicao do
comportamento e se identifica com os esforos de uma nova economia
institucional e de uma nova Sociologia Econmica, tentativa de
superao daquelas limitaes dos campos de saber.
Swedberg concentra-se em dois dos principais projetos de
Weber: desenvolver uma Sociologia Econmica e uma nova
concepo de Economia, a Sozialkonomik, que, segundo Weber,
seria uma ampla cincia que englobaria teoria econmica, histria
econmica e Sociologia Econmica, chamadas por ele de cincias
culturais, ou seja, que lidam com fenmenos que envolvem
significado. Assim, para Weber, interesse algo investido de
significado para o ator. Outra particularidade de sua noo de interesse
que esse pode se manifestar de duas formas, como interesse material
e como interesse ideal; e ambos podem impulsionar o ator para a
ao. O segundo tipo inclui, por exemplo, status, nacionalismo, etnia,
honra e benefcios religiosos, como salvao. Weber estava atrado
pela possibilidade da coliso dos dois tipos de interesses, como se v
em A tica protestante e o esprito do Capitalismo (daqui em diante,
EPEC) e nos ensaios sobre a tica econmica das religies mundiais.
Finalmente, Weber admitia o condicionamento da tradio e da
emoo sobre o comportamento individual, no s, ento, de
interesses.
O projeto de uma Sociologia Econmica de Weber pode ser
encontrado no captulo 2 da primeira parte de Economia e Sociedade
(daqui em diante, ES). Se aplicada ao fenmeno econmico, a cincia
sociolgica, conforme definio de Weber, olha para o comportamento
que dirigido principalmente por interesses materiais e tambm
orientado para o comportamento de outros. Esse segundo aspecto
distingue sua noo de ao econmica daquela da teoria econmica.
A ao econmica de Weber uma ao econmica social. a partir

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dessa noo que o socilogo vai relacionar Economia e outras ordens


e poderes sociais, como religio e poltica.
Dentre as explicaes do capitalismo ocidental moderno, a de
Weber mostra sua formao como um processo longo e, mais
importante, marcado por duas dimenses, uma institucional e outra
cultural, o que aparece mais claramente em sua Histria econmica
geral (HEG). Ali, no s o impacto do protestantismo asctico como
tambm outros fatores institucionais so considerados. Segundo
Weber, uma tal esfera econmica autnoma que interage com outras
esferas da sociedade uma criao moderna.
Swedberg inicia seu tratamento da Sociologia Econmica
de Weber por sua histria econmica, que seria uma melhor
introduo para sistemas conceituais posteriores. Sua base a HEG,
fruto de cursos na Universidade de Munique, em 1919-1920, e o
autor expe cada uma das partes da obra, das quais as trs primeiras
versam sobre o perodo pr-capitalista, ou seja, da agricultura em
sociedades pr-capitalistas, e a ltima intitulada A situao
histrica do capitalismo moderno. Nessas primeiras partes, Weber
est interessado na evoluo das estruturas agrrias pela histria em
relao a grupos sociais; nisto, o aspecto sociolgico. Para Weber, o
Estado e o cristianismo foram foras decisivas na diminuio da
influncia do cl, mas apenas, ento, no Ocidente, no em outras
partes do mundo, como na China. No ltimo captulo de HEG, Weber
se dedica ao tema da origem do capitalismo moderno, onde fatores
histrico-institucionais recebem o foco enquanto em EPEC o
destaque para os fatores ideais.
Segundo Swedberg, o propsito de ES seria to show how
sociology, as a distinct perspective among the social sciences, can
be used to analyse socio-economic phenomena and thereby
introduce a social dimension into an interest-oriented analysis
(22). O captulo 1 dessa obra teria o papel de mostrar o que distingue
a Sociologia da teoria econmica. Sobre a relao sociologia teoria
econmica h, em Weber, trs proposies: 1) a teoria econmica,
diferente da Sociologia, s considera comportamento racional; 2) a
teoria econmica, diferente da Sociologia, s considera
comportamento com objetivos puramente econmicos, e 3) a
Sociologia olha exclusivamente para a ao social ou ao que

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orientada para o comportamento de outros. De outro lado, ambas se


interessam pela racionalidade, usam tipos ideais e partem de um
individualismo metodolgico.
O captulo 2 de ES comea com a definio de ao
economicamente orientada que, alm do sentido subjetivo, tem
relao com a satisfao de um desejo por utilidade, que diz respeito
a objetos (bens) e a comportamento humano (servio). A probabilidade
de se obter a satisfao de seus desejos um elemento, enfatizado
por Weber, da oportunidade econmica e tambm significa incerteza
nas atividades econmicas. Atividade econmica muito mais
dirigida a incertezas e isso uma caracterstica relevante, como
tambm o a busca de lucro e da satisfao de necessidades. A vida
econmica gira em torno do esforo de monopolizao das
oportunidades. Em suma, trs so os elementos caractersticos do
conceito sociolgico de ao econmica: 1) tentativa pacfica para
obteno de poder de controle e bens; 2) essa ao dirigida para
algo que prev uma oportunidade de utilidade; e 3) a ao orientada
para o comportamento de outros.
Discutindo o papel da racionalidade econmica, Swedberg est
ciente de um ponto importante: que esta parte de uma racionalizao
geral da vida, de modo que o interesse de Weber no tocante economia
compreender como a racionalidade econmica evoluiu como parte
de um movimento histrico maior. Seu uso de racionalidade distingue,
por dois aspectos, a Sociologia Econmica de economias
contemporneas. Primeiro, o fato de Weber ver o comportamento
racional como evoluindo historicamente, ou seja, o comportamento
racional uma varivel e no uma proposio. Numa palavra, para
Weber, o comportamento racional ou a racionalidade muda de acordo
com a sua esfera da vida social. O segundo aspecto de distino da
Sociologia Econmica tem a ver com a diferena entre racionalidade
formal e racionalidade substantiva; a primeira est centrada no
clculo, e a segunda, em valores absolutos. Assim, a ao finalista
to racional quanto a valorativa.
Entre as instituies econmicas, tem destaque a propriedade
que s se estabelece a partir da apropriao do direito sobre ela de
modo que imprescindvel falar de direito como condio para a
propriedade. Outro conceito organizao econmica, que uma

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relao fechada em combinao com um staff ou uma pessoa que


garante sua regulao. Como a ao, as organizaes podem ser
organizaes econmicas ou economicamente orientadas, como
a Igreja e o Estado, havendo ainda grupos economicamente
regulativos (sindicato, por exemplo) e organizaes de reforo de
uma ordem formal (o Estado laissez-faire).
Para Weber, a firma ou a empresa capitalista foi um advento
revolucionrio por assumir um tipo contnuo de ao racional que
est orientada para a busca de lucro pela explorao de sempre novas
oportunidades. Este carter sistemtico vai de encontro ao
tradicionalismo econmico. O mercado , obviamente, outra
importante instituio econmica, da qual Weber trata: a market
has a social core and it can typically be found in a specific place.
(...) Its social core nonetheless consists of repeated acts of exchange
that is, of interactions that are simultaneously directed at two
different types of actor (42). No mercado, vigente a troca como
ao econmica que tem duas direes: ao parceiro da troca (luta
pelo preo) e ao concorrente (luta entre concorrentes). O mercado
tambm um forte agente de impessoalizao por ter como principal
objetivo o que trocado e no a pessoa.
Quanto instituio dinheiro, Weber aponta as conseqncias
sociolgicas gerais de seu uso como, por exemplo, a possibilidade de
troca de bens e a capacidade de se reservar valores para uso futuro,
de calcular lucro e de transformar o controle sobre oportunidades
econmicas em somas de dinheiro.
No nvel macro, Weber parte do ponto de que toda a sociedade
tem uma distribuio do poder de controle e de bens, e essa ordem
econmica fundamentada no legal, em primeira instncia, mas no
reconhecimento de fato de quem controla o qu na economia. Weber
trabalha especialmente com a noo de esfera e no de estgio,
justamente por no crer que haveria uma seqncia ou substituio
sucessiva de modos de produo, mas por sugerir que os diferentes
tipos de capitalismo desenvolveram-se paralelamente um ao outro,
dentro um do outro, ou aps um ao outro. Nesse sentido, Weber
entendeu ter havido trs tipos diferentes de capitalismo: o racional,
o poltico e o comercial-tradicional. Todos so coexistentes, mas
o mais racional predomina.

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O capitalismo poltico e o racional so os mais importantes nas


categorias tipolgicas de Weber. No primeiro, predominam as classes
de propriedade, ou seja, os que vivem de rendas e os desprivilegiados
sociais e a classe mdia que se mantm pelo comrcio. No capitalismo
racional, predominam as classes comerciais, sendo as principais os
empreendedores, os trabalhadores e a classe mdia dos burocratas e
profissionais liberais.
Sem dvida, a grande contribuio de Weber Sociologia
Poltica foi seu estudo das formas de dominao. Swedberg chama a
ateno, porm, para o fato de sempre se esquecer nisso a dimenso
econmica. Essa anlise de Weber conduziria, segundo Swedberg, a
uma Sociologia Fiscal, isto , uma anlise sociolgica das finanas
do Estado.
O direito central, para Weber, numa sociedade capitalista.
Ele cumpre um papel na economia por meio do contrato, que
garantido pela ameaa de coero legal. O direito racional, ou seja,
calculvel uma pressuposio do capitalismo racional ocidental.
Na religio, predominam interesses ideais. A estratgia de
Swedberg para revisar a Sociologia da Religio de Weber em sua
relao com a Economia inclui os seguintes tpicos: 1) postura ante a
riqueza na religio; 2) organizaes religiosas e sua relao com
questes econmicas; 3) propenso religiosa de certas classes e estratos
socioeconmicos; e, 4) diferentes modos de acessar a salvao e como
esses podem afetar a economia. No que concerne relao classe ou
estrato socioeconmico e religio, Weber constata que grupos
desprivilegiados tm uma esperana de compensao (devir) e os
privilegiados compem uma teodicia da boa fortuna (ser), estes
buscam legitimao para sua condio. Nisso, o que se tem uma
inverso, se olhamos para a EPEC, na relao causal, pois a questo
a influncia econmica sobre o interesse religioso. Finalmente, em
se tratando da relao salvao e economia, Weber v dois modos
de influncia da primeira sobre a segunda: 1) os modos de salvao
trazem uma atitude especfica ante o econmico; e 2) eles tm
conseqncias involuntrias que podem afetar o econmico. A EPEC
trata justamente de um fenmeno economicamente relevante, ou
seja, que no econmico, mas com importantes conseqncias.
Quanto ao conceito de tica econmica, conceito
controverso, Swedberg adota a definio de Marianne Weber: By

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economic ethic he meant, as he did in his first study, not ethical


and theological theories but the practical impulses toward action
that derive from religion (134). O entendimento do conceito tornase ainda mais claro quando se considera que Weber no fala de ticas
econmicas em geral, mas de tica econmica de uma religio,
que tambm est associada a um estrato social especfico,
representante caracterstico de uma religio. Contudo, Weber tambm
admite a noo de uma tica econmica geral dentro dos limites de
uma cultura particular que no depende de religio, seno da histria
e da geografia econmica.
A viso de Weber de economia social abrange teoria
econmica, histria econmica e Sociologia Econmica. Para analisar
a largueza da viso de Weber da economia social, vale considerar
alguns outros tpicos relativos sua Sociologia Econmica.
Para comear, Swedberg observa a relao que Weber faz entre
Economia e outras esferas sociais, como arte, a geografia, a raa,
entre outros. O fenmeno artstico faz parte de fenmenos
economicamente condicionados, j os cientficos so fenmenos
economicamente relevantes. Os fenmenos geogrficos, racionais,
biolgicos, por exemplo, seriam vistos, sobretudo, como estmulos
ou inibidores da ao econmica, isto , para a obteno de bens
econmicos.
Finalmente, Sweberg aponta trs traos que fazem da obra de
Weber em Sociologia Econmica algo nico: 1) ampla perspectiva
do estudo da Economia; o fenmeno econmico deve ser estudado
em conexo com outros fenmenos e com a ajuda de diferentes
mtodos (histria econmica, economia terica, geografia econmica,
teoria populacional); 2) ineditismo da incluso da perspectiva
sociolgica sobre economia na histria da economia o que foi
realizado no s por Weber, mais por seu irmo, A. Weber e W.
Sombart; e 3) a novidade em se dedicar toda a ateno ao capitalismo
como sistema econmico-social distinto.
Assim, levanta-se a questo: como e por que Weber est frente
da Sociologia Econmica atual? Porque: 1) nela h pouco sobre a
relao direito-economia; 2) o conceito de racionalidade de Weber
tem sobretudo funo heuerstica e , ele mesmo, nico, pois Weber
entende que uma sociedade, ou uma parte dela, pode ser mais ou
menos racional dependendo de seu passado (para ele, a racionalidade

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moderna , em alguma medida, produto do protestantismo asctico;


tal idia deve ser perseguida e assimilada) poucos estudos seguem
esse tpico; 3) a abordagem do capitalismo como sistema global e
fatal da modernidade sobrepujada hoje por abordagens de mdio
alcance quanto a temas econmicos, mas o capitalismo ainda uma
tal fora e merece estudos mais amplos (suas noes de capitalismo
racional e poltico tambm ficaram pouco exploradas); e 4) sua
concepo de tica econmica tambm foi negligenciada
posteriormente e tem a ver necessariamente com normas e valores
que informam as atividades econmicas, com os interesses material e
ideal e ainda com as posturas que se pode assumir ante o capitalismo.
Implcitas nessa noo, esto as representaes de ser humano que
devem ser valorizadas numa dada sociedade.
guisa de concluso, menciono o que para mim seria alm
daqueles dois citados no incio desta resenha o terceiro grande mrito
da obra de Swedberg sobre a Sociologia Econmica de Max Weber,
qual seja, a de ter, ciente disso ou no, correspondido a uma inteno
fundamental do socilogo alemo, a saber: a de, abrindo mo de um
conceito de sociedade, observar a relao (geralmente conflituosa)
entre diversas esferas ou ordens sociais autnomas, tendo como foco
aquela que na modernidade ganhou um papel singular por causa do
capitalismo racional, a Economia. Max Weber no nomeou sua grande
obra com o ttulo Economia e Sociedade, o que foi deciso de editores
aps sua morte. Seus escritos faziam parte de um grande projeto
editorial e economia e sociedade era o ttulo de uma seo na qual
eles apareceriam, mas sob o seguinte ttulo: a economia e as ordens
e poderes sociais. Ao meu ver, foi esse esprito que Swedberg captou
e desenvolveu, (re)construindo a Sociologia Econmica de Max
Weber.
Para todos interessados em trabalhar sobre questes econmicas
a partir da perspectiva sociolgica, o livro de Swedberg ,
definitivamente, uma riqussima referncia.

Notas
1Weber, Max. Economia e Sociedade. Braslia: EdUnB, 1991. Captulo II:
Categorias sociolgicas fundamentais e da gesto econmica.
2Nmeros entre parnteses aps citao correspondem a pginas da obra de
Swedberg.