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Capito do Mato.

Ilustrao extrada da obra Viagem Pitoresca Atravs do Brasil,


de Johann Moritz Rugendas.
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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A A BOLIO DO COMRCIO
BRASILEIRO DE ESCRAVOS
A GR-BRETANHA, O BRASIL E A QUESTO DO
COMRCIO DE ESCRAVOS, 1807 1869

Mesa Diretora
Binio 2001/2002
Senador Ramez Tebet
Presidente

Senador Edison Lobo


1 Vice-Presidente

Senador Antonio Carlos Valadares


2 Vice-Presidente

Carlos Wilson
1 Secretrio

Se na dor Ante ro Paes de Bar ros


2 Secretrio

Senador Ronaldo Cunha Lima


3 Secretrio

Senador Mozarildo Cavalcanti


4 Secretrio

Suplentes de Secretrio
Senador Alberto Silva

Se na do ra Ma ria do Carmo Alves

Se na do ra Mar lu ce Pin to

Senador Nilo Teixeira Campos

Conselho Editorial
Senador Lcio Alcnta ra
Presidente

Jo a quim Cam pe lo Mar ques


Vice-Presidente
Conselheiros

Carlos Henrique Cardim

Carlyle Coutinho Madruga

Raimundo Pon tes Cu nha Neto

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Coleo Biblioteca Bsica Brasileira

A ABOLIO DO
COMRCIO BRASILEIRO
DE ESCRAVOS
Leslie Bethell
Traduo de
Lus A. P. Souto Maior

Braslia 2002

COLEO BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA


O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997,
buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cul tural e de importncia relevante para a
compr eenso da histria poltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.
COLEO BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA
A Querela do Estatismo, de Ant nio Paim
Mi nha For ma o (2 edi o), de Jo a quim Na bu co
A Poltica Exte ri or do Imp rio (3 vols.), de J. Pan di Ca l ge ras
Captulos de His t ria Co lo ni al, de Capistrano de Abreu
Instituies Po lticasBrasileiras , de Oliveira Viana
Deodoro: Sub s di os para a His t ria, de Ernesto Sena
Presidencialismo ou Parlamentarismo?, de Afonso Ari nos de Melo Fran co e Raul Pila
Rui o Esta dis ta da Re p bli ca, de Joo Mangabeira
Ele i o e Re pre sen ta o, de Gilberto Amado
Dicionrio Biobibliogrfico de Autores Brasileiros, organizado pelo Centro de Documentao do Pensamento
Brasileiro
Obser va es so bre a Franqueza da Indstria, do Vis con de de Ca i ru
A renncia de Jnio, de Carlos Castello Branco
Joaquim Nabuco: revolucionrioconservador, de Vamireh Chacon
Oito Anos de Parlamento, de Afonso Celso
Pensamento e Ao de Rui Barbosa, seleo de tex tos pela Fun da o Casa de Rui Bar bo sa
Histria das Idias Polticas no Brasil, de Nelson No gueiraSaldanha
A Evoluo do Sis te ma Ele i to ral Bra si le i ro , de Manuel Rodrigues Ferreira
Rodrigues Alves: Apo geu e De cl nio do Pre si den ci a lis mo (2 volumes), de Afonso Arinos de Melo Franco
O Estado Nacional , de Francisco Campos
O Brasil Social e ou tros Estu dos So ci o l gi cos, de Sl vio Ro me ro
Projeto Grfico: Achilles Milan Neto
Se na do Fe de ral, 2002
Congresso Nacional
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Http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

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Bet hell, Les lie.
A Abolio do co mr cio bra si le i ro de escravos / Les lie Bet hell ;
tra du o de Lus A. P. Sou to Ma i or. --Bra s lia : Se na do Fe de ral,
Conselho Editorial, 2002.
478 p. : il.-- (Coleo biblioteca bsica brasileira)
1. Tr fi co de es cra vos (1549-1850), Bra sil. 2 Abo li ci o nis mo
(1630-1888), Brasil. I. Ttulo. II. Srie.
CDD 380.1440981

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Ele [Brasil] precisa de mo-de-obra barata...o africano o trabalhador


mais barato de todos...ns nos comprometemos a impedi-lo de obter tal
mo-de-obra. possvel dois estados serem mais completamente envolvidos
por qualquer questo?
James Hudson, recentemente ministro
britnico no Rio de Janeiro, em setembro
de 1852
Duas correntes irreconciliveis ... a primeira levou-nos frica em busca de
escravos para satisfazer as necessidades crescentes do nosso
desenvolvimento agrcola ... a Segunda ... afastou-nos da frica por
causa da insistncia inglesa na abolio do ... comrcio de escravos ...
Este conflito entre necessidades nacionais e exigncias inglesas foi a
verdadeira essncia da nossa histria durante os primeiros cinqenta

anos do sculo XIX.


Jos Honrio Rodrigues, Brasil and Africa
(1965), pg. 115

Traduzido do texto ings (N. T.).

PARA VALERIE

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Sumrio

PREFCIO
pg. 13
ABREVIAES
pg. 19
I Primeiros passos rumo abolio, 1807-1822
pg. 21
II Independncia e abolio, 1822-1826
pg. 49
III O Brasil e o comrcio de escravos, 1827-1839
pg. 85
IV Negociaes de tratados, 1830-1839
pg. 113
V A Marinha britnica e as comisses mistas, 1830-1839
pg. 149
VI A ampliao dos poderes da Gr-Bretanha, 1839
pg. 181
VII A Gr-Bretanha e o comrcio de escravos, 1839-1845
pg. 211
VIII Comrcio de escravos, escravido e direitos sobre
o acar, 1839-1844
pg. 247

IX A Lei de Lorde Aberdeen, de 1845


pg. 277
X As conseqncias da Lei Aberdeen
pg. 305
XI Mudanas de atitude e de planos de ao, 1845-1850
pg. 337
XII Crise e abolio final, 1850-1851
pg. 371
XIII As conseqncias da abolio
pg. 411
APNDICE
Estimativas do nmero de escravos importados no Brasil, 1831-1855
pg. 437
BIBLIOGRAFIA
pg. 447
NDICE ONOMSTICO
pg. 469

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Prefcio

urante 300 anos, do comeo do sculo XVI ao do sculo


XIX, o comrcio transatlntico de escravos a mi grao fora da de
africanos para trabalhar como escravos nas plantaes e nas minas das
colnias britnicas, francesas, espanholas, portuguesas e holandesas na
Amrica do Norte e do Sul e no Caribe foi praticado, legalmente e em
escala sempre crescente, pelos mercadores da maior parte dos pases da
Europa Ocidental e seus congneres coloniais, com a ajuda e a cumplicidade
de intermedirios africanos. Na verdade, at a segunda metade do sculo
XVIII, quando (numa estimativa conservadora) 70-75.000 escravos
estavam sendo transportados anualmente atravs do Atlntico, raramente
uma voz se levantou contra tal prtica. Em 25 de maro de 1807,
entretanto, depois de uma longa e amarga luta dentro e fora do Parlamento,
foi declarado ilegal para sditos britnicos (e na ocasio, du rante as
guerras napolenicas, pelo menos metade do comrcio estava em mos

14 Leslie Bethell

britnicas) comerciar com escravos depois de 1 de maio de 1808: oposio


ao comrcio de escravos por motivos morais ou intelectuais tinha ganho
impulso durante os vinte anos anteriores e a mudana das condies
eco nmicas, que em alguma medida diminuiu a importncia das colnias
das ndias Ocidentais para a economia britnica, para as quais o comrcio
de escravos era de importncia vital, criando ao mesmo tempo novos grupos
de interesses desvinculados daquelas colnias e at hostis a elas, tinham
grandemente facilitado a abolio daquele trfico. Encorajado por esse sucesso,
o movimento abolicionista britnico passou a pressionar o governo britnico
a ir mais longe na expiao da culpa da prpria Gr-Bretanha e usar
todos os meios ao seu dispor para persuadir outras naes, moralmente
inferiores, a seguir o seu exemplo. (Na poca, s a Dinamarca, por um
decreto real de 1792, que entrou em vigor em 1804, e os Estados Unidos,
pela lei de 2 de maro de 1807, que entrou em vigncia em 1 de janeiro
de 1808, j tinham proibido o trfico.) Alm de consideraes morais, havia
slidas razes eco nmicas para a Gr-Bretanha seguir tal poltica.
Com os plantadores de acar das ndias Ocidentais britnicas privados
da sua oferta regular de mo-de-obra barata, era importante que os
seus rivais, especialmente aqueles em Cuba e no Brasil, que j gozavam
de muitas vantagens sobre eles, fossem co locados em p de igualdade
pelo menos a este respeito. E se o continente afri cano devia ser aberto
como um mercado para produtos manufaturados e uma fonte de matrias-primas (alm de ser civilizado e cristianizado), como muitos na
Gr-Bretanha ti nham a espe ran a, era essen ci al que todo esforo
fosse feito para levar o comrcio de escravos total destruio. Foi assim
que, por mais de meio scu lo depois de a prpria Gr-Bretanha ter
abolido o comrcio de escravos, e especialmente do fim das guerras

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 15

napolenicas, em 1815, ao comeo da guerra da Crimia, em 1853,


um perodo quase ininterrompido de paz, estabilidade e preeminncia
britnica nos assuntos internacionais sucessivos Ministros do Exterior
britnicos, especialmente Ge orge Canning (1807-9, 1822-7), Lorde
Castlereagh (1812-22), Lorde Aberdeen (1828-30, 1841-6) e, sobretudo,
Lorde Palmerston (1830-34, 1835-41, 1846-51), dedicaram muito do
seu tempo e energia a assegurar a abolio internacional do comrcio de
escravos africanos. Por meio de uma mistura judiciosa de intimidao e
suborno (para usar a expresso de Sir Charles Webster), foram feitos
exaustivos esforos para persuadir e coagir os estados europeus, americanos e africanos que mantinham um interesse naquele comrcio a fazerem
acordos de abo li o com a Gr-Bretanha, para introduzir e aplicar
a sua prpria legislao contrria ao comrcio de escravos e para permitir
marinha britnica po liciar reas de comrcio de escravos dos dois lados
do Atlntico. A ta refa provou no ser fcil: poucas outras naes
compartilhavam os recm-adquiridos sentimentos abolicionistas da
Gr-Bretanha e, para algumas, estavam em jogo interesses vitais. Alm
do mais, ressentiam-se profundamente da interferncia britnica nos seus
assuntos internos. S a partir da segunda me tade da dcada de 1830 o
comrcio de escravos foi proibido por todos os principais estados americanos
e europeus. Mesmo en to, um comrcio que durante sculos tinha sido o
principal sustentculo da economia atlntica e intimamente ligado a
poderosos interesses na Europa, frica e Amricas no seria prontamente suprimido. Durante a dcada de 1840 o comrcio transatlntico
de escravos provavelmente alcanou o seu ponto mais alto de todos os
tempos. E dois dos ramos mais importantes desse comrcio o brasileiro
(ilegal desde 1830) e o cubano (ilegal desde 1820) continuaram

16 Leslie Bethell

ainda na se gunda meta de do sculo XIX. O comrcio bra sileiro de


escravos foi finalmente es magado em 1850-1 (embora uns poucos
desembarques isolados de escravos provenientes da frica tenham
ocorrido at 1855); o comrcio de escravos para Cuba foi finalmente
terminado em 1865.
A histria da abolio internacional e da supresso do comrcio transatlntico de escravos no sculo XIX ainda est por ser escrita,
embora W. L. Mathieson, Great Britain and the Slave Trade,
1839-1865 (Londres, 1929) e Christopher Lloyd, The Navy and
the Slave Trade (Londres, 1949), por exemplo, sejam trabalhos pioneiros teis. Meu prprio ob jetivo foi oferecer, dentro de um quadro geral
de referncia, um estudo detalhado de um aspecto importante do assunto
a luta pela abolio do comrcio de escravos para o Brasil. (No foi
meu objetivo es crever uma histria do prprio comrcio brasileiro de
escravos nos seus estgios mais tardios e dominantemente ilegais, embora
eu tenha sido compelido a fazer alguns clculos, necessariamente tentativos, do seu volume.) Tentei responder a trs perguntas bsicas: primeiro,
como o comrcio brasileiro de escravos, um dos principais pilares da eco nomia brasileira, chegou a ser declarado ilegal? (captulos 1-2); segundo,
por que, durante vinte anos, provou-se impossvel suprimir o comrcio,
uma vez que ele tinha sido declarado ilegal? (captulos 3-10); e terceiro,
como ele foi finalmente abolido? (captulos 11-12). Embora os esforos
da Gr-Bretanha tenham necessariamente recebido a maior ateno, tentei
olhar a questo do comrcio de escravos tanto do ponto de vista brasileiro
quanto do britnico, com o resultado de que o meu livro , espero, uma
contribuio tanto para a histria brasileira quanto para a britnica. De
maneira mais modesta, tambm uma contribuio para a histria portuguesa, j que, at 1822, o Brasil era uma colnia de Portugal, durante

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 17

a dcada de 1830 o comrcio ilegal de escravos para o Brasil continuou a


ser praticado sob a bandeira portuguesa e a frica lusitana manteve-se
at o fim como o maior for necedor de escravos para o Brasil. Mais im portante talvez um estudo sobre as relaes anglo-brasileiras, que foram
dominadas e prejudicadas pela questo do comrcio de escravos durante
trinta anos depo is de o Brasil ter afirmado a sua in dependncia de
Portugal em 1822 e na verdade, muito depois de o comrcio ter sido
suprimido (v. captulo 13). Neste livro, limitei minha ateno ao comrcio
brasileiro de escravos. Minha inteno atual escrever um segundo volume
sobre a luta pela abolio da escravatura no Brasil, na segunda metade
do sculo XIX.
um prazer poder reconhecer aqui a minha grande dvida
para com o Professor R. A Humphreys, que nos meus anos de estudante
universitrio, primeiro despertou meu interesse pela histria latino-americana,
que supervisionou de perto meu trabalho de pesquisa e treinamento
ps-graduado como historiador e que me encorajou a escrever este livro.
Gostaria tambm de mencionar Christopher Fyfe, que estimulou meu
interesse pela histria africana e o comrcio de escravos, Kenneth Timings,
que guiou os estgios iniciais da minha pesquisa no Public Record Office,
e o Professor William Ashworth, que em mais de uma ocasio me deu
apoio amigo quando eu perdia a esperana de jamais terminar o livro.
Professor Jos Honrio Rodri gues inte res sou-se pelo meu trabalho,
ajudou-me de vrias maneiras durante minhas visitas ao Brasil.
Como todos os estudiosos das relaes anglo-brasileiras, sou devedor do
Professor Alan K. Manchester, cujo livro British Preeminence in
Brazil: Its Rise and Decline, inicialmente publicado em 1933, ainda
a mais notvel contribuio ao assunto.

18 Leslie Bethell

Pela assistncia financeira que me tornou possvel passar dois


perodos curtos de pesquisa e viagem no Brasil, desejo expressar minha
gratido ao Dr. Celso da Rocha Miranda, Fundao William Waldorf
Astor, Sociedade Anglo-Brasileira, em Londres, ao Ministrio das
Relaes Exteriores do Brasil e Universidade de Bristol. Tambm
desejo registrar minha gratido aos funcionrios das seguintes bibliotecas e
arquivos: na Inglaterra, Public Record Office, British Museum, University
of London Li brary, Uni ver sity Col lege Lon don Li brary, Insti tute
of Historical Research, Leeds City Library e National Register of
Archives; no Brasil, Arquivo Histrico do Itamarati, Arquivo Nacional,
Biblioteca Nacional, Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e
Arquivo do Museu Imperial, Petrpolis. Pela permisso para consultar
os Palmerston Papers no National Register of Archives, Londres, sou
grato aos Trustees of the Broadlands Archi ves. Enquanto ensinava
na Universidade de Bristol, doaes do Colston Research Fund habilitaram-me a continuar mi nha pesquisa em Londres. Uma doao da
Twenty-Seven Foundation facilitou a preparao final do manuscrito
para publicao. A Sra. Doreen Nunn datilografou todo o manuscrito
final em circunstncias difceis. Minha ma ior dvida, entretanto,
para com minha mulher. Sem a sua ajuda e encorajamento constantes,
este livro nunca teria visto a luz do dia: ela leu, criticou e da tilografou
sucessivos ras cunhos e de al guma forma apren deu a vi ver com ele e
comigo. Ela tambm leu as provas e ajudou a pre parar o ndice.
Rio de Janeiro, agosto de 1969.
L ESLIE BETHELL

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Abreviaes

Arquivo Diplomtico da Independncia


Arquivo Histrico do Itamarati, Rio de
Janeiro
Arquivo do Museu Imperial, Petrpolis
A. M. I. P.
Arquivo Nacional, Rio de Janeiro
A. N.
British and Foreign State Papers
B. F. S. P.
B. M. Add. MSS Additional Manuscripts, British Mueum,
Londres
Foreign Office Arhives, Public Record
F. O.
Office, Londres
Hispanic American Historical Review
H. A. H. R.
Parliamentary Papers
P. P.
Public Record Office, Londres
P. R. O.
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
R. I. H. G. B.
A. D. I.
A. H. I.

ORTOGRAFIA PORTUGUESA
Receio no ter sido possvel evitar completamente inconsistncias de ortografia e acentuao no uso do portugus. Em
geral, preservei o velho portugus original ao citar livros,
panfletos e jornais do sculo XIX (exceto no caso do bem
conhecido Jornal do Comrcio). Nomes de navios aparecem,
naturalmente, na sua forma original. Nomes prprios foram,
na maior parte dos casos, modernizados de acordo com a
prtica brasileira corrente.

Na traduo, procurei respeitar a grafia das palavras portuguesas utilizada pelo autor na obra orig i nal (N. T.).

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo I
PRIMEIROS PASSOS RUMO
ABOLIO, 1807-1822

o comeo do sculo XIX, quando a Gr-Bretanha


lanou a sua cruzada contra o comrcio transatlntico de escravos,
no havia nenhuma nao mais profundamente envolvida na exportao,
no transporte e na importao de escravos africanos do que Portugal.
Embora o territrio africano efetivamente ocupado ou controlado pelos
portugueses (que tinham sido os primeiros a descobrir e explorar o litoral
da frica trs sculos e meio antes) se estendesse pouco alm de
umas poucas cidades, assentamentos e entrepostos comerciais fortificados
dispersos ao longo da costa e das margens dos grandes rios, milhares de
escravos eram anualmente exportados para o Novo Mundo a partir
daquelas partes do continente africano reivindicadas pela coroa portuguesa como parte dos seus vastos domnios ultramarinos. Bisso e
Cacheu, no que hoje a Guin Portuguesa, que eram governados desde
as ilhas de Cabo Verde, j tinham tido o seu potencial de escravos virtualmente esgotado e os portugueses h muito tinham perdido para os
ingleses, franceses, holandeses e dinamarqueses o seu monoplio de
comrcio na Costa da Mina (a linha de litoral ao norte do Equador e
paralela a ele, que se estende do cabo de Palmas aos Camares e
compreende as Costas do Marfim, do Ouro e dos Escravos, s vezes

22 Leslie Bethell
coletivamente conhecidas como Costa da Guin). Mas retinham as
ilhas de So Tom e Prncipe, no golfo da Guin, atravs das quais
era exportado um grande nmero de escravos, e o entreposto fortificado de So Joo Batista de Ajud, em Whidah, em Daom, talvez o
porto de escravos mais importante ao norte do Equador. Alm disso,
territrios portugueses ou reivindicados por Portugal ao sul do Equador
o Congo e Angola constituam uma das maiores reas de oferta
de escravos, e So Paulo de Luanda e So Filipe de Benguela (ambos
em Angola), dois dos maiores portos de escravos na costa ocidental
da frica. Angola tinha ficado tristemente aqum da sua promessa
econmica inicial e, desde meados do s culo XVII, suas exportaes
tinham sido quase exclusivamente de escravos; na verdade, o comrcio
de escravos tinha-se tornado a nica atividade co mercial importante
da colnia e o imposto de exportao sobre os escravos respondia
por at quatro quintos da receita pblica. Desde meados do sculo
XVIII, um nmero crescente de escravos tinha tambm sido trans portado volta do Cabo e atravs do Atlntico, a partir de colnias
em Moambique, na costa oriental da frica, principalmente de Quelimane, Inhambane, Ibo e a prpria ilha fortificada de Moambique; ali
tam bm, o co mr cio de es cra vos ti nha-se tor na do o ramo de
comrcio mais bem sucedido e a maior fonte de receita pblica.1
Do outro lado do Atlntico Sul, a apenas 35-50 dias de navio
a vela desde a costa ocidental da Africa, a colnia portuguesa do Brasil
era um dos maiores importadores de escravos africanos no Novo Mundo.
Durante mais de dois sculos e meio, os portugueses na Amrica,
confrontados com o pro blema da falta de braos, tinham esta do na
dependncia do trabalho do escravo negro. (A mo-de-obra indgena
era usada, particularmente nas reas mais remotas e atrasadas do Norte
e em So Paulo, mas o ndio brasileiro no se prestava bem ao trabalho
regular do campo. Alm disso, no Brasil, como na Amrica espanhola, a
Igreja e o Estado tinham tradicionalmente e ilogicamente mostrado
1

Sobre o comrcio de escravos na frica portuguesa, ver, por exemplo, James Duffy, Portuguese Africa
(Harvard, 1959), pgs. 137, 142, 146; James Duffy, A Ques ti on of Slavery (Oxford, 1967), pgs. 1-2;
R. J. Ham mond, Portugal and Afri ca, 1815-1910 (Stan ford, 1966) pgs. 37-8, 42, 55-6, 68-9; Mabel
V. Jack son, Eu ro pe an Po wers and South-East Afri ca (Lon dres, 1942), pgs. 84-7, 188-9.
Em por tu gus no ori gi nal (N. T.).

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos

23

mais preocupao com o bem-estar do indgena do que com o do africano;


na verdade, durante os anos 1755-8, tinha sido finalmente proibido
escravizar ndios no Brasil.) Em quase todo o Brasil, a escravido do negro
era o aspecto mais caracterstico tanto da cena rural como da urbana.
Os portugueses tinham sido pioneiros, no Novo Mundo, na agricultura
em larga escala das fazendas, e a escravido era a pedra angular da economia e da sociedade nas fazendas. A indstria do acar, sobre a qual o
Brasil fora originalmente construdo, tinha sofrido um lento declnio
desde a metade do sculo XVII, quando o virtual monoplio brasileiro
do mercado de acar tinha sido quebrado pelas ndias Ocidentais britnicas e francesas, mas o acar permaneceu como o principal produto
agrcola de exportao da colnia e grandes concentraes de escravos
ainda se encontravam nas fazendas aucareiras (nos campos de cana,
nas usinas e nas casas-grandes), por exemplo, no Recncavo (a regio
litornea frtil) da Bahia, em Pernambuco, na Baixada Fluminense (a faixa
costeira do que hoje o estado do Rio de Janeiro) e, num desenvolvimento mais recente, em So Paulo. Escravos tambm trabalhavam tanto
nas fazendas de algodo do sudoeste do Maranho e Pernambuco (o
algodo representava 20% do valor das exportaes do Brasil no comeo
do sculo XIX) como nas de tabaco e cacau da Bahia e Alagoas. No
extremo sul Rio Grande de So Pedro (Rio Grande do Sul) e Santa
Catarina empregavam-se escravos negros em escala considervel na
criao de gado (para a produo de couro e carne-seca), na produo
de cereais e na agricultura de subsistncia. Havia tambm grande nmero
de escravos empregados na agricultura de subsistncia em Minas Gerais,
onde as minas de ouro e diamante, que tinham prosperado durante a
primeira metade do sculo XVIII, mas estavam ento em declnio, tinham
originalmente atrado para a rea a mo-de-obra escrava. No Rio de Janeiro,
capital do vice-reino desde 1763, na Bahia, a capital anterior, e, na verdade,
em todas as cidades, de So Lus, no norte, a Porto Alegre e Pelotas, no
sul, empregavam-se amplamente escravos como serviais domsticos e
negros de ganho escravos particulares que eram alugados a terceiros pelos
seus senhores e recebiam sa lrios podiam ser encontrados trabalhando, por exemplo, como estivadores e carregadores nos portos, como

Em por tu gus no ori gi nal (N. T.).

24 Leslie Bethell
carregadores de gua e lixo, e at como pedreiros e carpinteiros. A Igreja
mosteiros, conventos e hospitais possuam escravos. O estado possua e
alugava escravos para a construo e manuteno de obras pblicas. 2
impossvel calcular com qualquer grau de preciso a
populao total do Brasil em 1800 ou a sua composio racial ou a
proporo entre pessoas livres e escravos. Entretanto, uma estimativa
razovel da populao (excludos os indgenas no convertidos, em
nmero, talvez, de uns 800.000) pareceria situar-se entre 2 e 2,5 milhes.
Dois teros, talvez trs quartos, da populao era de cor e entre um
tero e metade eram escravos. Nas reas de maior concentrao de
escravos Bahia, Pernambuco, Minas Gerais, Rio de Janeiro os
escravos eram maioria.3
A populao escrava do Brasil, como a de outras sociedades
escravistas do Novo Mundo, tinha de ser recomposta regularmente
atravs do comrcio transatlntico de escravos. Uma razo era a taxa de
mortalidade muito alta entre os escravos. Muitos no sobreviviam ao
seu treinamento e aclimatao iniciais; outros morriam em conseqncia
de uma dieta pobre, condies de vida insalubres e enfermidades (as
senzalas eram especialmente sujeitas a epidemias de clera e varola).
Mais importante, j que era considerado mais econmico matar de
trabalho os escravos (pelo menos aqueles empregados no campo) e
depois substitu-los por outros, muitos africanos morriam de maus-tratos e
simples exausto. No se esperava que um escravo empregado no campo
durasse indefinidamente. Ao mesmo tempo, a taxa de reproduo natural
entre os escravos era extremamente baixa: havia em mdia oito homens
para cada duas mulheres, as escravas mulheres no eram particularmente
2

Para a estrutura da eco no mia e da so ci e da de bra si le i ras no fim do pe ro do co lo ni al, ver, por exem plo, Caio Prado J nior, For ma o do Bra sil Con tem po r neo (5 ed., So Pa u lo, 1957); tra du o inglesa, The Colonial Back ground of Modern Brazil (Univ. of California Press, 1967), passim; Sr gio
Buarque de Holanda (ed.), Histria Geral da Civilizao Brasileira, tomo I, vol. II, A poca Colonial. Administrao, Economia, Sociedade (So Pa u lo, 1960), pas sim; Cel so Fur ta do, Formao Eco nmica do Brasil
(Rio de Janeiro, 1959); traduo inglesa, The Economic Growth of Brazil (Univ. of Califrnia Press,
1963), pgs. 79-106.
O exame mais completo da evidncia disponvel sobre o tamanho, distribuio e compo sio ra ci al da
populao brasileira no fim do perodo colonial encontra-se em Dauril Alden, The Population of
Brazil in the eigh te enth cen tury: a pre li mi nary study, H. A. H. R xli ii (1963), pgs. 173-205. Ver tam bm
Jos Honrio Ro drigues, Brasil e fri ca: ou tro ho ri zon te (2 ed., Rio de Janeiro, 1964); trad. ingl., Brazil and
Africa (Univ. of Ca lif. Press, 1965), pgs. 52-4; Artur Ra mos, O Ne gro na Ci vi li za o Bra si le i ra (Rio
de Ja ne i ro, 1956), pgs. 24-7.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 25


fecundas e, dadas as condies em que ocorria a maior parte dos nascimentos, no era de surpreender que a mortalidade infantil fosse alta
mesmo para os padres da poca. Portanto, a importao de um nmero
considervel de escravos da frica era necessria apenas para manter a
populao escrava existente no Brasil. Em perodos de expanso econmica, suprimentos adicionais de mo-de-obra tornavam-se necessrios
e no comeo do sculo XIX a economia brasileira estava (ainda que
apenas temporariamente) numa situao extraordinariamente saudvel.
O cresci men to da populao e o come o da industrializao e da
urbanizao na Europa Ocidental tinham au mentado a procura de
alimentos (inclusive acar) e matrias-primas (especialmente algodo),
ao mesmo tempo que acontecimentos polticos as Guerras Revolucionrias Americanas, as Guerras Revolucionrias Francesas, as guer ras
napolenicas e, no menos importante, o levante sangrento na ilha au careira de Santo Domingo, no Caribe tinham in capacitado mui tos
dos rivais econmicos do Brasil e elevado os preos mundiais de produtos
tropicais. Mesmo as velhas reas aucareiras do Nordeste foram temporariamente restauradas a uma situao semelhante sua prosperidade
anterior. Em contraste com as ndias Ocidentais britnicas, o Brasil
tinha, disponvel para cultivo quando a procura pelos produtos brasileiros
era alta, abundncia de terras frteis ainda inexploradas. A falta de negros
permanecia, entretanto, um problema constante, apesar do comrcio
interno de escravos das reas em relativo declnio. Em conseqncia,
mais escravos do que nunca 15.000 a 20.000 por ano eram importados pelo Brasil, principalmente para o Rio de Janeiro (na maioria de
Angola, do Congo e de Moambique) e Bahia (de Whydah e outros pontos
da Costa da Mina), mas tambm para Pernambuco e Maranho. 4
Com toda a vida econmica do imprio ultramarino de Portugal
na frica e na Amrica organizado em torno do comrcio de escravos,
o sentimento abolicionista era notavelmente fraco em todo o mundo
luso-brasileiro. No passado, vozes isoladas tinham-se levantado contra
os piores males associados escravido e ao trfico de escravos: por

Em portu gus no ori gi nal (N. T.).


Maurcio Gou lart, Escravido Africana no Brasil: das origens extino do trfico (So Paulo, 1950), pgs.
265-70. Du ran te o perodo colonial como um todo, provvel que o nmero de escravos importados
pelo Bra sil te nha al can a do trs mi lhes.

26 Leslie Bethell
exemplo, as do Padre Antnio Vieira (1608-97), o celebrado diplomata
e publicista jesuta, e Andr Joo Antonil (1649-1716), autor do famoso
tratado Cultura e Opulncia do Brasil (publicado em Lisboa em 1711), que
passaram ambos a maior parte das suas vidas adultas no Brasil. Melhora,
no abolio, tinha sido, entretanto, o seu objetivo. Na obra curiosamente intitulada Etope Resgatado, Empenhado, Sustentado, Corregido,
Instrudo e Libertado, que foi publicada em Lisboa em 1758, Padre
Manuel Ribeiro da Rocha, um padre laico nascido em Lisboa que tinha
passado na Bahia boa parte da sua vida, foi mais longe e advogou o
fim do comrcio de escravos e a substituio gradual do trabalho escravo
pela mo-de-obra livre no Brasil. Seu ponto de vista era, porm, claramente
minoritrio. Em 1761, a escravido foi abolida em Portugal (e o trans porte de negros para territrios fora do imprio portugus foi proibido),
mas nenhuma medida foi ou poderia ser tomada para emancipar os
escravos nos territrios ultramarinos de Portugal ou para abolir o
comrcio de escravos para o Brasil. A grande maioria dos portugueses
brancos fazendeiros, comerciantes, funcionrios, at padres era
profundamente preconceituosa no tocante questo da escravido e
do comrcio de escravos, acreditando que os africanos nasceram para servir
e que, atravs do comrcio de escravos, eles tinham sido salvos da barbrie
na frica e apresentados aos benefcios da cristandade no Brasil.5 Mesmo
aqueles que entraram em contacto com as idias progressistas do fim do
sculo XVIII e, em particular, com os ataques que se faziam tanto
moralidade como legalidade da escravido, no podiam visualizar uma
base alternativa para a vida econmica do imprio e se sentiam compelidos
a defender o sistema e o comrcio que o sustentava como males necessrios que, no melhor dos casos, poderiam apenas ser reformados. Por
exemplo, o Bispo Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho
(1742-1821), uma figura de proa do iluminismo portugus, identificava-se
com os interesses dos proprietrios de terras no Brasil e freqentemente
argumentava que tanto a escravido como o comrcio de escravos (ele
descrevia este ltimo como um negcio legtimo e uma forma de
comrcio) eram indispensveis para o desenvolvimento agrcola do
5

V. C. R. Bo xer, Race Re la ti ons in the Portu gue se Co lo ni al Empi re, 1415-1825 (Oxford, 1963), pgs. 101-21.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 27


Brasil, onde a terra era abundante e a mo-de-obra escassa, e, portanto,
para a prosperidade e segurana de Portugal e do imprio como um
todo. 6
No surpreendente que os primeiros apelos da Gr-Bretanha
ao governo portugus em Lisboa para a abolio imediata do comrcio
transatlntico de escravos tenha cado em ouvidos moucos. Quando, em
abril de 1807, menos de trs semanas depois de a lei de abolio da prpria
Gr-Bretanha ter recebido a chancela real, Lorde Strangford, o ministro
ingls junto cor te portuguesa, agindo por instrues de George
Canning, secretrio de Assuntos Estrangeiros britnico, instou os
portugueses a seguirem o exemplo da Gr-Bretanha ou, no mnimo, a
assegurarem que o comrcio portugus se mantivesse dentro dos limites
existentes, Antnio de Arajo Azevedo, ministro dos Negcios Estrangeiros portugus, respondeu que era totalmente impraticvel para
Portugal adotar quaisquer medidas para desencorajar, ainda mais abolir,
o comrcio de escravos. 7 Historicamente, entretanto, como resultado de
tratados que vinham desde a metade do sculo XVII, a Gr-Bretanha
gozava de uma relao especial, econmica e poltica, com Portu gal
e, por causa da enorme disparidade de riqueza e poder entre as duas
naes, uma relao na qual a Gr-Bretanha desempenhava um papel
claramente dominante. Alm disso, mais para o fim do ano, a posio
de semidependncia de Portugal em relao Gr-Bretanha se tornaria
dramaticamente clara e, em conseqncia, esta ltima teve uma rara
oportunidade de obter de Portugal uma primeira concesso, ainda que
limitada, na questo da abolio. Em agosto de 1807, Napoleo deu um
ultimatum a Dom Joo, o Prncipe Regente de Portugal, que governava
no lugar de sua me demente, a rainha Maria I: ele devia fechar os
seus portos aos navios ingleses, incluindo, portanto, Portugal no
Bloqueio Continental que visava a destruir o comrcio da Gr-Bretanha
6

J. J. da Cu nha de Azeredo Coutinho, An li se so bre a jus ti a do co mr cio do res ga te dos es cra vos da Cos ta da
Africa (1798: 2 ed., Lisboa, 1808). Ver tambm Snia Aparecida Siqueira, A escravido negra no
pensamento do bispo Azeredo Coutinho. Contribuio ao estudo da mentalidade do ltimo Inquisidor,
Revista da Histria (So Pa u lo), 56 (1963), pgs. 349-65, 57 (1964), pgs. 141-76.
Canning para Strangford, 15 de abril de 1807, citado em James Bandinel, Some ac count of the tra de in
sla ves from Afri ca (Londres, 1842), pg. 126; Strang ford para Can ning, n 31, 4 de junho de 1807,
F. O. 63/54. O li vro de Ban di nel um re su mo ines ti m vel dos pa pis do Fo re ign Offi ce so bre o comrcio
de escravos; o autor foi escrevente prin ci pal e su pe rin ten den te do Departamento para o Comrcio d e
Escra vos do Fo re ign Offi ce, 1819-45.

28 Leslie Bethell
com a Europa, ou enfrentar uma invaso francesa. Ameaando, de um
lado, destruir a frota portuguesa no Tejo e apoderar-se das colnias de
Portugal se ele cedesse, ao mesmo tempo em que, de outro, prometia
renovar as obrigaes existentes da Gr-Bretanha de defender a Casa de
Bragana e os seus domnios contra ataques externos se ele resistisse,
Lorde Strangford conseguiu pressionar Dom Joo a rejeitar o ultimato.
Quando, em novembro, o General Junot marchou sobre Lisboa, a famlia
real e a corte portuguesas, escoltados por quatro navios de guerra britnicos, procuraram refgio do outro lado do Atlntico, no Brasil.8 Em janeiro de 1808, Dom Joo desembarcou brevemente na Bahia, onde
outorgou sua Carta Rgia, que abria os portos do Brasil ao comrcio de
todas as naes amigas (o que na prtica significava o comrcio britnico).
Em maro, ele estava seguramente instalado no Rio de Janeiro, que ines peradamente se tornou a sede do governo e a capital do imprio portugus.
Dom Joo estava agora, entretanto, totalmente dependente das tropas e
armas britnicas para a defesa de Portugal contra os franceses e da marinha
britnica para a proteo do Brasil e do resto do imprio ultramarino de
Portugal. Assim, a Gr-Bretanha estava em posio de fazer a Portugal
exigncias que no podiam ser facilmente recusadas. Pela conveno
secreta de outubro de 1807, j tinha sido estabelecido que, no caso de
mudana da corte portuguesa para o Rio de Janeiro, o preo da proteo
britnica no seria apenas a abertura do Brasil (um mercado importante
por si mesmo e uma conveniente porta dos fundos para a Amrica espanhola) ao comrcio britnico direto, num momento em que os produtos
britnicos estavam sendo excludos da Europa e ameaados de excluso
na Amrica do Norte, mas tambm a transferncia de Portugal para o Brasil,
por tratado, dos amplos privilgios comerciais da Gr-Bretanha.9 Canning
agora deixou claro que um novo tratado anglo-portugus deveria tambm
incluir um compromisso de Portugal de gradual desativao e abolio
final e no distante do comrcio (de escravos); at l, ele considerava
que os portugueses deveriam cessar de exportar escravos para territrios
no-portugueses no Novo Mundo e evitar expandir o seu comrcio para
8

Sobre a trans fe rn cia da cor te por tu gue sa de Lis boa para o Rio de Ja ne i ro, ver Caio de Freitas, George
Canning e o Bra sil (2 vols. Rio de Jane i ro, 1958), i 32-96; Alan K. Manchester, Bri tish Preeminence i n
Br azil: Its Rise and Decline (Univ. of North Carolina Press, 1933), pgs. 54-68
Caio de Fre i tas, op. cit., I, 45-6.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 29


reas da costa africana que estavam sendo abandonadas pelos mercadores
britnicos. 10
Depois de prolongadas negociaes no Rio de Janeiro, Lorde
Strangford, que tinha acompanhado a corte portuguesa para o Brasil,
finalmente persuadiu Dom Joo a assinar, em 19 de fevereiro de 1810,
dois tratados com a Gr-Bretanha. O primeiro era um tratado de comrcio
e navegao, a ser renovado em quinze anos, o qual, entre os mui tos
privilgios que concedia ao comrcio britnico, fixava uma tarifa mxima
de 15% ad valorem sobre os produtos britnicos importados no Brasil
(art. 9) e permitia ao governo britnico nomear juzes conservadores,
isto , magistrados especiais que teriam competncia para tratar dos
11
casos que envolvessem cidados britnicos no Brasil (art. 10). O segundo
era um tratado de aliana e amizade, cujo dcimo ar tigo se referia ao
comrcio de escravos: convencido da injustia e desutilidade do
comrcio e especialmente das desvantagens de introduzir e continuamente renovar uma populao estrangeira e factcia no Brasil, o Prncipe
Regente concordava em cooperar com a Gr-Bretanha pela adoo das
medidas mais eficazes para levar a cabo a gradual abolio do comrcio de
escravos em todos os seus domnios e, nesse nterim, comprometia-se a
que o comrcio no fosse permitido em qualquer parte da costa da frica
que ento no pertencesse aos domnios de Sua Alteza Real nos quais
aquele comrcio tivesse sido descontinuado e abandonado pelas potncias e
estados da Europa que l antes comerciavam. portugueses, entretanto,
conservavam o direito de comerciar em escravos dentro dos domnios afri canos da Coroa de Portugal e ficava claro que nem os direitos da Coroa portuguesa que no passado tinham sido objeto de disputa aos
territrios de Cabinda e Molembo (5 o 12 a 8o S) desde o nor te da
embocadura do Congo fronteira setentrional de Angola, nem o direito
dos portugueses de comerciar com Ajud (Daom) e outras par tes da
Costa da Mina ao norte do Equador pertencentes Coroa portuguesa ou
12
por ela reivindicadas eram invalidadas de qualquer maneira. Assim,
10
11
12

Canning para Strang ford, 17 de abril de 1808, ci ta do em Ban di nel, op. cit. pg. 127.
Para uma discusso do tratado comercial anglo-portugus de 1810, ver Manchester, op. cit. pgs. 86-90;
Caio de Fre i tas, op. cit. i. 167-99, 255-88.
B. F. S. P. i. 555-7. Um alvar portugus de 24 de novembro de 1813 limitou o n me ro de escravos que
um navio podia carregar (5 escravos por 2 toneladas) e introduziu novos regulamentos relativos a higi ene,
alimentao, etc. (Baudinel, op. cit ., pg. 128): este trfico, declarava, era ignominioso e im pos s vel de
con tem plar sem hor ror e in dig na o, e era pra ti ca do em des res pe i to a to das as leis naturai s e di vi nas.

30 Leslie Bethell
Portugal tinha assumido sua primeira obrigao de restringir e gradualmente
abolir o comrcio de escravos e a presso britnica pelo seu cumprimento seria da por diante implacvel. Por enquanto, porm, a
Gr-Bre ta nha tinha re conhecido o dire i to dos por tugueses de continuarem o comrcio dentro dos seus prprios domnios. Em resumo, o
trata do era menos do que uma grande vitria pela causa da abolio do
comrcio de escravos. Durante toda a negociao, entretanto, Strang ford tinha-se defrontado com a obstinada oposio de Dom Joo e vrios
dos seus principais ministros a qualquer concesso na questo do comrcio
13
de escravos. E vale notar que o governo britnico no conseguiu
extrair sequer isso da Espanha, que, como Portugal, dependia do apoio britnico na luta contra Napoleo, mas que, tambm como Portugal, tinha
colnias no Novo Mundo, especialmente Cuba e, em menor grau, Porto
Rico, cujas plantaes de acar, tabaco e caf dependiam fortemente
14
do trabalho de escravos importados.
Enquanto a guerra continuava, a Gr-Bretanha, em pleno
comando dos mares, podia exercer algum controle sobre o comrcio
transatlntico de escravos praticado por outras naes, embora no tanto
quanto Lord Grenville, lder do governo que finalmente aboliu o comrcio
britnico de escravos, tinha antecipado. No via o nobre e ilustre
Senhor, escrevera ele a Lorde Eldon em maio de 1806, que se desistssemos do comrcio no seria possvel a qualquer estado assumi-lo
sem a nossa permisso? No singramos os oceanos por toda parte, sem
competidores? Poderia alguma potncia ter a pretenso de tomar para si
esse comrcio enquanto ns comandamos desde as costas da frica at
13

14

Ma nu el de Oli veira Lima, Dom Joo VI no Bra sil, 1808-21 (2 ed. 3 vols., Rio de Ja neiro, 1945), ii.
438. Oliveira Lima cita a correspondncia do cnsul francs Maler, que informava que Dom Joo
sem pre dis cu tia a ques to do co mr cio de es cra vos com ca lor.
Durante quase trs sculos as fazendas agrcolas tinham sido relativamente negligenciadas em Cuba.
Desde o l ti mo quar tel do s cu lo XVIII, po rm, e es pe ci al men te de po is da de sor ga nizao da econo mia
aucareira de So Domingos pela revoluo e pela guerra, a ilha tinha alcanado um novo nvel de
prosperidadeeconmica baseado na produo e exportaode acar, ta ba co e caf, e o co m rcio cubano
de es cra vos ti nha, con se qen te men te, se ex pan di do de for ma con si de r vel. Para um exa me das re la es da
Gr-Bretanha com a Espa nha a res pe i to da ques to do co mr cio de es cra vos du ran te a primeira metade do sculo XIX, ver David Robert Murray, Britain, Spain and the sla ve tra de to Cuba, 1807-45
(tese de doutorado no publicada, Cambridge, 1967); Arthur F. Corwin, Spain and the Abolition of
Slavery in Cuba, 1817-1886 (Univ. of Texas Press, 1967); H. H. S. Ai mes, A History of Slavery in Cuba ,
1511-1868 (Nova York, 1907); Eric Williams, The Negro Slave Tra de in Anglo-Spanish Re lations Ca ribbe an His to ri cal Re vi ew, i (1950), pgs. 22-45.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 31


os confins do Atlntico?15 No caso, no era possvel marinha britnica, engajada simultaneamente em vrios teatros de guerra e nunca
em condies de destacar mais do que quatro ou cinco vasos de guerra
especialmente para tarefas de represso ao comrcio de escravos, suprimir
um trfico praticado numa rea to vasta e em to grande escala. Era,
entretanto, possvel mant-lo pelo menos dentro de limites aceitveis.
No apenas colnias inimigas francesas e holandesas foram tomadas e
a importao de escravos consideravelmente diminuda, mas, de acordo
com decretos reais de maro de 1808, os navios de guerra britnicos
puderam fazer pleno uso do direito beligerante de busca para identificar e
capturar navios de escravos inimigos e mand-los como presas de guerra
para julgamento perante um tribunal martimo britnico, na maioria
dos casos aquele sediado na colnia de Serra Leoa, que em 1807 tinha
sido tomada pela Coroa da Sierra Leone Company, ento falida. 16 Por
esse servio era oferecido um prmio por escravo capturado e subseqentemente libertado, seguindo a generosa tarifa de 60 libras por um
homem, 30 por mulher e 10 por criana, embora, depois que o comandante
da esquadra, o governador de Serra Leoa, informantes, agentes, advogados e at o Greenwich Hospital ti nham tirado a sua parte, s uma
pequena percentagem alcanasse os oficiais e a tripulao do navio que tinha efetuado a captura. 17 Durante algum tempo, a marinha britnica
tambm se encarregou (numa ao de duvidosa legalidade) de interceptar,
revistar e capturar navios de escravos de todas as naes ma rtimas
navios americanos, por exemplo que tinham declarado ilegal o comrcio
de escravos.18 E durante um curto perodo, os oficiais de marinha britnicos
interpretaram erradamente o ambguo ar tigo dcimo do tratado
anglo-portugus de fevereiro de 1810 como significando que o comrcio
portugus de escravos era ilegal ao norte do Equador e que, portanto,
eles tinham o direito de suprimi-lo: vrios navios portugueses foram
capturados e um nmero importante de casas co merciais da Bahia e
15
16
17
18

Grenville para Eldon, 16 de maio de 1806, ci ta do em Joo Pan di Ca l ge ras, A Poltica Exterior do Imprio
(2 vols., Rio de Ja ne i ro, 1927-8), i. 371-2.
V. E. I. Her ring ton, Bri tish Me a su res for the Sup pres si on of the Sla ve Tra de from the West Co ast of
Africa, 1807-1833 (tese de mes tra do no pu bli ca da, Lon dres, 1923), ca p tu lo I.
V. Chris top her Lloyd, The Navy and the Sla ve Tra de (Lon dres, 1949), pgs. 79-80.
Ver Herrington, tese no publicada, pgs. 44 segs.; Hugo Fischer, The Suppression of Slavery in
International Law, Inter na ti o nal Law Qu ar terly, iii (1950), pgs. 32 segs.

32 Leslie Bethell
Pernambuco, que tinham desfrutado de vnculos particularmente estreitos
com a Costa da Guin, sofreram pesadas perdas.19 Em 1813, entretanto, o Almirantado deu instrues estritas para que navios portugueses
velejando entre portos portugueses na frica e o Brasil no fossem molestados (deixando sem resposta a controvertida questo de que portos na
frica pertenciam a Portugal). 20
Durante os ltimos estgios da guerra, a Sucia e a Holanda
esta ltima tinha sido recentemente liberada do domnio francs e a
Casa de Orange, restaurada, sentia-se portanto devedora da Gr-Bretanha
foram persuadidas a firmar convenes bilaterais com a Gr-Bretanha
declarando ilegal o comrcio de escravos. Mas Portugal continuava a
resistir s exigncias da Gr-Bretanha para a imediata e total abolio, e
a Espanha no estava disposta a fazer mais do que Portugal fizera em
1810, isto , restringir o comrcio aos seus prprios domnios.21 Os
abolicionistas ingleses estavam irritados com o fracasso em obter a
concordncia de naes amigas, porm dependentes, como Espanha e
Portugal: Providencialmente, acontece, escreveu Wilberforce a James
Stephen em abril de 1814, que as nicas potncias que esto interessadas
em praticar o comrcio de escravos so Espanha e Portugal e elas
22
seguramente podem ser compelidas a concordar. Eles estavam tambm
amargamente decepcionados com os termos do primeiro tratado de Pa ris
(30 de maio de 1814). A Frana tinha sido derrotada; ainda assim, suas
colnias das ndias Ocidentais que tinham sido capturadas, seriam agora
devolvidas e Lus XVIII, restaurado no trono da Frana, apenas se
comprometia a abolir o comrcio no curso de cinco anos e, nesse
in tervalo, a limit-lo aos seus prprios domnios. Em vista do fato de
que o comrcio francs de escravos tinha sido severamente reduzido
durante a guerra, parecia que a Gr-Bretanha estava de fato permitindo
19

20
21
22

Ver Representation of the Brazilian Merchants against the insults offe red to the Portuguese flag and
against the violent and oppressive cap tu re of se ve ral of the ir ves sels by some of fi cers be lon ging to the
English navy (Londres, 1813); Strangford para Castlereagh, 20 de fe ve re i ro de 1814, impresso em
C. K. Webs ter, ed., Bri ta in and the Inde pen den ce of La tin Ame ri ca, 1812-1830. Se lect Do cu ments from the
Fo re ign Offi ce Archi ves (Lon dres, 1938), i. 171; Man ches ter, op. cit., pg. 168.
V. Her ring ton, tese no pu bli ca da, pgs. 76-80.
V. Cor win, op. cit., pg. 25; Bandinel, op. cit , pgs. 131-2.
Wilberforce para Stephen, 18 de abril de 1814, em R. I. e S. Wilberforce, Life of William Wilberforce
(Lon dres, 1838), iv. 175.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 33


o seu ressurgimento, ainda que temporariamente. 23 Lorde Castlereagh,
secretrio de Assuntos Estrangeiros da Gr-Bretanha, entretanto,
preocupado com o arranjo poltico mais amplo com a Frana, tinha-se
contentado em assegurar o princpio da abolio e um acordo quanto a
uma data final.
O prximo Congresso de estados europeus, em Viena, parecia
oferecer a melhor oportunidade at ento de a Gr-Bretanha conseguir
uma condenao geral e a renncia ao comrcio transatlntico de escravos.
Wilberforce e seus amigos, decididos a no deixar que o tema fosse
negligenciado, montaram uma campanha de propaganda to frentica
que deu ao Duque de Wellington, embaixador britnico em Paris na
ocasio, a impresso de que o povo em geral parece achar que serviria
poltica da nao entrar em guerra para pr fim quele trfico abominvel,
e muitos desejam que entremos em campo nessa nova cruzada24
Castlereagh, que representou pessoalmente a Gr-Bretanha em Viena e
considerava que sua tarefa principal era a reforma da Europa e o estabelecimento de uma paz duradoura, ficava irritado com essa presso abolicionista. Alm disso, sua opinio pessoal que era errado imp-la [a
abolio do comrcio de escravos] s naes custa da sua honra e da
tranqlidade do mundo. A moral nunca foi bem ensinada pela espada.25
A opinio pblica nacional compeliu-o, entretanto, a fazer do comrcio
de escravos um tema maior na conferncia e a usar ameaas e suborno
para assegurar a sua total abolio, ou pelo menos a sua abolio ao
norte do Equador, onde era em grande parte praticado. As trs potncias
centrais Rssia, ustria e Prssia estavam prontas a cooperar: elas
no tinham interesses coloniais. Mas Castlereagh teve menos xito no
trato com os principais culpados. Ele no conseguiu persuadir a Frana
j no mais submissa a abolir o comrcio imediatamente e a Espanha
no mais dependente a proibir logo o comrcio ao norte do Equador
e, ao sul, num perodo mximo de cinco anos. Ambos desprezaram suas
ofertas de indenizao financeira e territrio colonial guisa de compensao.
23

24

25

B. F. S. P. i. 172-5; C. K. Webs ter, The Foreign Policy of Castlereagh, 1812-15 (Londres, 1931), pgs. 271-2;
Life of Wil ber for ce , iv. 187-9; F. J. Klingberg, The Anti-Sla very Mo ve ment in England (New Ha ven, 1926),
pg. 146.
Wellington para Sir Henry Wel lesley, seu ir mo, 29 de ju lho de 1814, ci ta do em Betty Fla de land,
AbolitionistPressures on the Concert of Eu ro pe, 1814-1822, Jour nal of Mo dern His tory, xxxvi ii (1966),
pg. 361.
Ci ta do em Kling berg, op. cit ., pg. 144.

34 Leslie Bethell
Chefiada pelo Conde de Palmela, a delegao portuguesa tambm achou
que cinco anos no dava ao seu pas tempo suficiente para se preparar
para a abolio do comrcio; aparentemente se oferecia a aboli-lo num
perodo de oito anos, mas com a condio de que a Gr-Bretanha desistisse do tratado comercial de 1810 e Castlereagh no tinha poderes
para aceitar tal barganha.26 Sob considervel presso, entretanto, com o
exrcito ingls sob as ordens do General Beresford em efetivo controle
de Portugal ao fim da Guerra Peninsular, enquanto a corte portuguesa
continuava a residir no Brasil, e contando com a Gr-Bretanha para de fender os interesses mais amplos de Portugal em Viena, os portugueses
finalmente concordaram em terminar o comrcio ao norte do Equador
em troca de uma substancial indenizao financeira. Por uma conveno
firmada em 21 de janeiro de 1815, a Gr-Bretanha concordou em pagar
a soma de 300.000 libras, assim desobrigando-se de todas as reivindicaes a respeito da deteno e captura ilegal de navios portugueses por vasos de guerra britnicos e sua condenao em tribunais martimos antes de
1 de junho de 1814. Por um tratado separado assinado no dia seguinte,
22 de janeiro de 1815, a Gr-Bretanha tambm remiu novos pagamentos devidos por um emprstimo de 600.000 libras esterlinas que tinha
sido negociado em 1809 (cerca da metade ain da estava por pagar) e
Dom Joo comprometeu-se a declarar ilegal o comrcio de escravos ao
norte do Equador e a adotar quaisquer medidas que fossem necessrias
para aplicar essa proibio parcial daquele comrcio.27 Tal arranjo
constituiu um relativo triunfo para Palmela. Somente parte do comrcio
portugus de escravos para o Brasil e na poca a parte menos substancial, aquela destinada Bahia, a Pernambuco e ao Maranho se realizava
a partir da costa africana ao norte do Equador. O tratado expressamente
permitia aos sditos portugueses transportar escravos para o Brasil
desde ter ritrios portugueses na frica ao sul daquela li nha. Apenas
se exi gia de Dom Joo que reiterasse o seu compro mis so de abolir
26

27

Sobre o tema do comrcio de escravos no Congresso de Viena, ver Webster, Castlereagh, 1812-15,
pgs. 413-26. Por tu gal no prometeu abolir o co mr cio de escra vos de po is de oito anos: cf. Webster,
op. cit. pgs. 459-60, e Man ches ter, op. cit. pg. 171, n. 30; ver tambm correspondncia posterior sobre a
poltica portuguesa em Viena, p. ex., Palmerston para Mon cor vo (mi nis tro por tu gus em Lon dres), 30
de abril de 1836, F. O. 84/202 e Palmerston para Howard de Walden (ministro britnico em Lisboa)
n 13, 20 de abril, no. 14, 29 de abril de 1839, F. O. 84/281.
B.F.S.P. ii. 348-55; Ant nio Pe re i ra Pin to, Apontamentos para o Direito Inter na ci o nal; ou Co le o Com ple ta dos
Tratadoscelebrados pelo Bra sil com di fe ren tes Na es Estran ge i ras (Rio de Janeiro, 1864-69), i. 124-37.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 35


gradualmente todo o comrcio de escravos em seus domnios. Ao faz-lo,
ele se comprometia a negociar separadamente um novo acordo que fixaria
a data at a qual o comrcio ao sul do Equador seria proibido. Duas
semanas mais tarde, em 8 de fevereiro de 1815, Portugal juntou-se
Gr-Bretanha, Frana, Espanha, Sucia, ustria, Prssia e Rssia numa
Declarao das Oito potncias de que o comrcio de escravos era repugnante aos princpios de humanidade e moral universal, que a voz pblica em todos os pases civilizados clama pela sua pronta supresso e
que todas as potncias que possuem colnias reconhecem o dever e
necessidade de aboli-lo to pronto quanto praticvel. Concordava-se,
porm, que o perodo para a cessao universal deve estar sujeito a
28
negociao entre as Potncias interessadas. Em junho de 1815, essa
declarao foi anexada Acte Final do Congresso de Viena: deveria servir
de base s conferncias de ministros europeus realizadas em Londres
em mais de uma dzia de ocasies entre 1816 e 1819 uma espcie de
Congresso Europeu permanente , nas quais se coletavam informaes
sobre o comrcio de escravos e se discutiam os meios de suprimi-lo. Nesse
intervalo, a Frana juntara-se s fileiras daquelas potncias que tinham concordado inteiramente em abolir o comrcio de escravos. Em
maro de 1815, durante os seus Cem Dias, Napoleo, na esperana de
conquistar a opinio britnica, tinha decretado a cessao imediata do
comrcio francs de escravos. Em julho, Lus XVIII foi, portanto, obrigado
a anunciar que faria o mesmo: como Lorde Liverpool escreveu a Castlereagh, ele deve isso a ns, que o restauramos no trono pela segunda vez.29
E em novembro, depois de Waterloo, um artigo contrrio ao comrcio de
escravos foi acrescentado ao segundo tratado de Paris: os Cinco Gran des Gr-Bretanha, Rssia, ustria, Prssia e Frana comprometeram-se a concertar esforos para a abolio completa e definitiva de
um comrcio to odioso e to fortemente condenado pelas leis da religio e da natureza. 30
28

29
30

Declaration ... relative labolition universelle de la traite des ngres, 8 de fevereiro de 1815, B. F. S. P.
iii. 971-2.
Em fran cs no ori gi nal (N. T.).
Bandinel, op. cit., pg. 169; Liverpool para Cas tle re agh, 7 de ju lho de 1815, ci ta do em Fla de land, op.
cit., pg. 366.
B. F. S. P. iii. 292-3.

36 Leslie Bethell
A Frana, a Holanda e a Sucia, alm da Gr-Bretanha, dos
Estados Unidos e da Dinamarca, tinham ento proibido ou concordado
em proibir o comrcio transatlntico de escravos africanos. Alm disso,
muitos dos regimes revolucionrios hispano-americanos tinham declarado
ilegal o comrcio ou indicado a sua disposio de faz-lo.31 Dos principais
estados escravagistas, s Portugal e Espanha aferravam-se sua parcela do
comrcio, e at Portugal o tinha abolido ao norte do Equador. Proibio,
entretanto, no era de nenhum modo sinnimo de supresso. Nem
tratados nem leis so auto-aplicveis e, por falta de poder ou de vontade
(em alguns casos, obrigaes includas em tratados foram certamente assumidas sem que jamais tivesse havido a inteno de honr-las), poucos
governos tomaram as medidas necessrias para tornar efetiva a proibio
do comrcio, o qual continuou a expandir-se em resposta crescente
procura de escravos no Novo Mundo. No Brasil, por exemplo, onde a
abertura dos portos em janeiro de 1808 tinha acelerado o processo de
integrao economia internacional e estimulado a produo de acar,
algodo e, pela primeira vez em escala significativa, caf, a procura por
novos suprimentos de escravos africanos era insacivel e o comrcio con tinuou ilegalmente ao norte da linha (embora numa escala reduzida) e,
legalmente, ao sul.32 Do Rio de Janeiro, em dezembro de 1817, Henry
Chamberlain, o cnsul-geral e encarregado de negcios britnico
(Strangford tinha retornado ao seu pas em 1815), escreveu sobre o
sistema de no fazer nada que caracteriza a administrao; ele
achava que o comrcio, legal e ilegal, continuaria e prosperaria at que
alguma forte presso de interesse ou de inconvenincia force o Ministrio
a pr termo a ele.33
A Gr-Bretanha estava preparada para assumir o papel de
polcia internacional e acrescentar s tarefas de paz da Marinha Real a
interceptao de navios de escravos que tentassem a travessia ilegal do
Atlntico. Parecia, entretanto, que, em tempos de paz, os oficiais de
Marinha britnicos no tinham autoridade, segundo o direito internacional
31
32

33

Ver F. J. King, The Latin American Re pu blics and the Sup pres si on of the Sla ve Tra de, H. A. H. R.
xxiv (1944), pgs. 388-9.
Para algu mas es timativas do tamanho do comrcio brasileiro de escravos no perodo posterior a
1808, ver Edmundo Correia Lopes, A Escravatura: Sub sdios para a sua histria (Lisboa, 1944), pgs.
139-47.
Chamberlain para Castlereagh, 24 de dezembro de 1817, F. O. 63/204.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 37


consuetudinrio, para realizar a vi sita e busca preliminares que eram
necessrias para descobrir se navios de outras naes estavam ou no
carregando escravos ilegalmente, muito menos para det-los mesmo
nos casos em que o comrcio tinha sido declarado ilegal por tratado
com a Gr-Bretanha. 34 Essa opinio foi exposta em sua forma clssica
no Superior Tribunal Martimo, em 15 de dezembro de 1817, quando
Sir William Scott (mais tarde Lorde Stowell), uma eminente autoridade
em direito martimo internacional, passou julgamento num recurso relativo
a Le Louis, uma embarcao francesa proveniente da Mar tinica,
capturada em maro de 1816 por um navio britnico perto da Serra
Leoa, levado perante o tribunal martimo l sediado e subseqentemente
condenado. O famoso julgamento de Scott, no qual, com grande relutncia, ele derrubou a deciso do tribunal de Serra Leoa, seria freqentemente citado, nos cinqenta anos seguintes, tanto na Gr-Bretanha
como no exterior, por adversrios das medidas britnicas mais arbitrrias
contra o comrcio de escravos. No pode haver dvida, declarou,
de que este era um navio francs intencionalmente dedicado ao comrcio
de escravos. Mas estes foram fatos estabelecidos em conseqncia do seu
apresamento; antes de o apresador poder servir-se da sua descoberta era
necessrio indagar se ele tinha qualquer direito de visita e busca; porque se
a descoberta se produziu ile galmente, no se lhe pode ria permitir tirar
proveito do seu prprio erro ... no posso encontrar qualquer autoridade
que d o direito de interrupo da navegao de estados amigos em altomar, exceto aquela que o direito de guerra d a am bos be li ge ran tes contra
pases neutros ... para que esse direito de guerra seja aplicado numa situao
de paz (com o ob je ti vo de su pri mir o co mr cio de es cra vos), isso deve ser
feito por conveno.

A Frana nunca tinha assentido visita, busca e captura de


navios franceses dedicados ao comrcio de escravos por navios da
Gr-Bretanha ou de qualquer outra potncia. Forar o caminho para a
libertao da frica atropelando a independncia de outros estados na
Europa...para obter um bem por meios ilegtimos, conclua Scott,
pouco consentneo tanto com a moral privada quanto com a justia
pblica.35
34

35

Ver, por exemplo, Robinson (Pro curador do Rei) para Bathurst, 28 de ju nho de 1816, impresso
em C. W. Newbury (ed.), British Po licy to wards West Afri ca. Se lect Do cu ments, 1786-1874 (Oxford, 1965),
pg. 139.
J. Dod son, Re port of ca ses ar gued and de ter mi ned in the High Court of Admi ralty (Lon dres, 1828), ii. 236-64.

38 Leslie Bethell
Conforme eminentes abolicionistas como Lord Brougham
tinham argumentado durante anos, se era para suprimir efetivamente o
comrcio de escravos, era necessrio que a Gr-Bretanha no apenas
persuadisse as potncias martimas a concordar por tratado com a abolio e com a passagem e aplicao de legislao contrria ao comrcio de
escravos, mas tambm tornar mais eficazes os tratados, existentes ou
projetados, contra aquele comrcio, inserindo neles um direito limitado
de visita e busca em alto-mar e fazendo arranjos para a adjudicao de
barcos capturados e a libertao dos escravos por eles transportados.36
A questo do direito de visita tinha sido levantada sem xito em Viena.
A Gr-Bretanha foi, pois, obrigada a retornar negociao de acordos
bilaterais com as potncias individuais interessadas um processo trabalhoso que aumentava enormemente o trabalho do Foreign Office e que,
combinado com a necessidade de fornecer informaes s Conferncias
de Londres sobre o Comrcio de Escravos, tornou necessrio o estabelecimento, em 1819, de um Departamento para o Comrcio de Escravos
separado. Se, entretanto, tinha-se mostrado e ainda se estava mostrando
difcil persuadir outros estados a abolir o comrcio, seria provavelmente ainda mais difcil persuadi-los a conceder a navios de guerra
britnicos o direito de busca sobre qualquer dos seus navios mercantes
suspeitos de se estarem entregando quele comrcio. Porque, embora o
direito de busca pudes se ser e era disfarado como um di re i to
recproco, a reciprocidade estava desde o comeo destinada a ser essencialmente um mito: s a Gr-Bretanha tinha os navios disponveis para
patrulhar as costas da frica e da Amrica e, em todo caso, o comrcio
de escravos j no era praticado em navios mercantes britnicos. Temia-se,
portanto, que o plano de Castlereagh para a superintendncia vigilante
de uma fora de polcia internacional armada na costa da frica significasse na prtica, em tempo de paz, o tipo de interferncia arbitrria da
Marinha britnica na navegao mercante em alto-mar que tanto tinha
sido ressentida durante os anos de guerra. Alm disso, era essencial que
nenhum estado com interesse no comrcio de escravos ficasse fora de um
sistema de tratados sobre o direito de busca. Como escreveu Castlereagh
em fevereiro de 1818,
36

Por exem plo, dis cur sos de Broug ham, de 14 de ju nho de 1810 e 9 de ju lho de 1817, ci ta dos em C. W.
New, Henry Broug ham (Lon dres, 1961), pgs. 129-30, 140.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 39


o sistema de ob ter papis fraudulentos e ocultar a propriedade real... torna
fcil para os sditos de todos os estados pra ticarem o trfico enquanto o
comrcio de es cravos permanecer le gal para os s di tos de qual quer es ta do
individual ... mes mo que o tr fico fosse abo lido por todos os estados,
en quanto a bandeira de um estado impedir a visita de todos os outros estados,
o comerciante ilcito de escravos ter sempre meios de esconder-se sob o
disfarce da nao cujo navio ele no tenha possibilidade de en contrar
no litoral.37

Mercadores de escravos j tinham o hbito de usar escrituras


de venda fictcias, conjuntos de documentos duplos, bandeiras alternativas,
livros de bordo fraudulentos, etc. para protegerem, onde necessrio,
suas atividades ilegais prticas que aumentariam muito as dificuldades
da Gr-Bretanha na tentativa de suprimir o comrcio internacional de
escravos durante os cinqenta anos seguintes.
A presso britnica por um tratado sobre direito de busca foi
exercida primeiro sobre Portugal, a mais dependente da Gr-Bretanha
de todas as potncias comerciantes de escravos restantes e j obrigada
pelo artigo segundo do tratado de 22 de janeiro de 1815 a adotar as medidas
necessrias para a supresso do comrcio ilegal. Em 28 de julho de
1817, depois de um grande receio e hesitao, o Conde de Palmela, agora
ministro portugus em Londres, foi persuadido a assinar uma Conveno
Adicional ao tratado de 1815. 38 Ela definiu mais precisamente aquela
parte do comrcio portugus de escravos que continuava a ser legal, isto
, o comrcio praticado em navios portugueses de boa f entre portos
dentro dos domnios da Coroa Portuguesa ao sul do Equador e territrio
portugus na costa da frica ao sul da Linha, especificadamente entre
cabo Delgado e a baa de Loureno Marques na costa leste e as duas
reas 5o 12 a 8o S. (Molembo e Cabinda) e 8o a 18 o S., a oeste. Foi ento
acordado que, fora de portos e ancoradouros e do alcance do tiro de
canho das baterias costeiras, navios de guerra de qualquer das duas
potncias, providos das necessrias au torizaes especiais, podiam
37

38

Memorando, 4 de fevereiro de 1818, Ane xo ao 10 Protocolo de Conferncias de Londres sobre o


Comrcio de Escravos, F. O. 84/2. Cf. Thomas Fo well Buxton, The Afri can Sla ve Tra de and its Re medy
(2 ed., Lon dres, 1840), pg. 209, ci ta do adi a n te, ca p tu lo 6, pg.
Em portu gus no ori gi nal (N. T.)
B. F. S. P. iv. 85-115 e Pereira Pinto i. 155-87; Palmela para Con de da Bar ca, n 32, 29 de julho d e
1817, Reservado, A. H. I. 58/3. Um alvar por tu gus de 26 de janeiro de 1818 pro i biu o co mr cio
ao norte do Equa dor e es ta be le ceu se ve ras pe nas para o co mr cio il ci to (Pe re i ra Pi nto, i. 398-404;
Chamberlain para Can ning, n 85, 23 de agos to de 1818, F. O. 63/212).

40 Leslie Bethell
abordar e efetuar buscas nos navios mercantes de qualquer delas que
fossem suspeitos, com base razovel, de terem a bordo escravos que
tivessem sido embarcados em reas proibidas da costa africana (isto
, ao norte do Equador) e det-los, caso fossem realmente encontrados
escravos a bordo. Ademais, acordou-se que um navio capturado seria
levado perante uma de duas comisses mistas uma com sede em territrio britnico, na frica ocidental, a outra do outro lado do Atlntico,
no Brasil para julgamento. Cada comisso seria composta de um juiz e
um comissrio de arbitragem de cada nao, bem como de um secretrio
ou oficial de registro nomeado pelo governo em cujo territrio a comisso estivesse situada. A comisso decidiria sem direito de recurso se
um navio trazido perante ela era ou no um navio negreiro comerciando
ilicitamente e legalmente capturado e, conforme o caso, o condenaria
como presa legal, o confiscaria e libertaria os escravos nele transportados,
ou alternativamente, o absolveria, restituiria navio e escravos aos seus
proprietrios e determinaria que os captores compensassem quaisquer
perdas resultantes da deteno ilegal. s comisses mistas no era dada,
porm, jurisdio sobre os proprietrios, comandante ou tripulao de
um navio condenado: as pessoas fsicas deveriam ser entregues s
suas prprias autoridades para julgamento e punio pelos seus prprios
tribunais, de conformidade com as suas prprias leis. Portugal comprometeu-se a introduzir legislao que punisse o trfico ilcito de escravos,
concordou em proibir a importao de escravos no Brasil sob qualquer
bandeira exceto a portuguesa e novamente prometeu sem qualquer
entusiasmo abolir completamente o comrcio num futuro no muito
distante. Num artigo separado, assinado em 11 de setembro de 1817, foi
estabelecido que, to logo todo o comrcio portugus de escravos fosse
proibido, seriam tomadas medidas para adaptar a Conveno s novas
circunstncias. Na ausncia de qualquer emenda acordada, ela permaneceria em vigor durante quinze anos a contar do dia em que o comrcio
fosse abolido.39 Apesar do fato de se ter conseguido de Portugal um direito
limitado de busca, os crticos da Conveno podiam queixar-se, com ra zo,
de que ela oferecia proteo legalizada ao comrcio portugus de
escravos. Como Palmela logo percebeu na ocasio, ao sul do Equador,
protegido por tratado da interferncia da Marinha britnica, o comrcio
39

B. F. S. P. Iv. 115-16; Pereira Pin to, I. 187-8.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 41


poderia continuar tranqilamente at que Portugal mesmo decidisse aboli-lo,
enquanto ao norte da Linha, algum tempo se passaria antes que as co misses mistas pudessem ser estabelecidas e, ainda ento, as atividades
dos navios ingleses estariam to circunscritas pelos termos da Conveno que ela podia revelar-se mais um embarao do que um estmulo ao esprito de iniciativa naval.40
A Conveno Anglo-Portuguesa de 28 de julho de 1817
viria constituir a base para convenes sobre o direito de busca com
muitas outras potncias martimas. Em 23 de setembro de 1817, por
exemplo, em troca de uma generosa indenizao de 400.000 libras, a
Espanha finalmente concordou em abolir imediatamente o comrcio de
escravos ao norte do Equador, onde se realizava a maior parte do
comrcio cubano, e a partir de maio de 1820, tambm ao sul do Equador;
o governo espanhol tambm concedeu aos navios britnicos o direito de
abordar, revistar e deter navios suspeitos do comrcio ilegal de
41
escravos. Em 4 de maio de 1818, a Holanda, que j tinha proibido o
comrcio em decorrncia de um tratado anterior com a Gr-Bretanha,
assinou uma conveno semelhante sobre direito de busca.42 Em 1819,
fizeram-se as nomeaes para uma comisso mista anglo-portuguesa
no Rio de Janeiro, uma comisso anglo-espanhola em Havana, uma anglo-holandesa no Suriname e para comisses anglo-portuguesa, anglo-espanhola e anglo-holandesa que o Foreign Office decidiu deveriam
todas sediar-se em Freetown, Serra Leoa. At o fim do ano seguinte, as
seis comisses mistas estavam todas em pleno funcionamento.43 Com a
assinatura dos primeiros tratados sobre direito de busca, foram emitidas
pelo Almirantado autorizaes de busca de navios portugueses, espanhis
e portugueses suspeitos do trfico de escravos por navios de guerra
britnicos de todas as estaes navais no exterior e, em novembro de
1819, a costa ocidental da frica tornou-se pela primeira vez uma estao
naval separada, compreendendo uma fragata, trs chalupas e dois brigues

40
41

42
43

Em portu gus no ori gi nal (N. T.)


Pal me la para o Con de da Bar ca, 29 de ju lho de 1817.
B.F.S.P. iv. 33-68; Bandi nel, op. cit. pgs. 159-60. Para um exame completo das negociaes que
lev a ram ao tra ta do an glo-es pa nhol con tra o co mr cio de es cra vos de 1817, ver Mur ray, tese no pu bli cada,
pgs. 60-116.
B.F.S.P. v. 125-43; Ban di nel, op. cit., pgs. 163-4.
Para uma viso ge ral das vrias comisses mis tas para a ad ju di ca o de na vi os de es cra vos captur a dos,
ver Les lie Bet hell, The Mi xed Com missions for the Suppression of the Transatlantic Sla ve Tra de
in the Ni ne te enth Cen tury, Jour nal of Afri can His tory, vii (1966), 79-93.

42 Leslie Bethell
artilhados (embora com menos da metade do nmero de navios
envolvidos na guarda de Napoleo em Santa Helena), com Sir George
Collier como seu primeiro comandante e, como sua razo de ser, a
proteo de colnias britnicas e do comrcio legtimo e, sobretudo, a
supresso do comrcio ilegal de escravos.44 A costa ocidental da frica
permaneceria como um comando independente pelos cinqenta anos
seguintes, exceto pelos perodos de 1832-9 e 1857-60, quando foi
temporariamente combinada com a estao do Cabo.
Enquanto isso, no Congresso de Aix-la-Chapelle, no outono
de 1818, tinha sido perdida outra oportunidade para efetuar uma ao
conjunta europia contra o comrcio de escravos. Uma proposta de
Castlereagh para que as grandes potncias concordassem conjuntamente
em conceder um direito de busca limitado com o objetivo de suprimir o
comrcio de escravos foi derrotada, sobretudo pela oposio da Frana.
guisa de alternativa, ele instou por uma declarao conjunta que
classificasse o comrcio de escravos como pirataria: uma vez que o
referido comrcio fosse assim considerado e quem o praticasse como
hostis humani generis pelo direito geral das naes, os navios de guerra de
qualquer nao poderiam dar busca e capturar navios de escravos em
alto-mar, qualquer que fosse a bandeira que hasteassem, e eles poderiam
ser condenados nos tribunais do prprio captor. Esta foi uma sugesto
feita originalmente em Viena e novamente durante as Conferncias de
Londres, mas nunca adequadamente discutida; tampouco agora fez
grande pro gresso. Uma dificuldade maior era que, enquanto a pirataria
contrariava os interesses de todas as naes civilizadas e era, portanto,
universalmente condenada, o comrcio de escravos ainda era
parcialmente permitido e, na verdade, protegido por Por tu gal, por
exemplo. Alm disso, argumentava-se, declarar o comrcio de escravos
pirataria significava dar aos navios de guerra britnicos poderes ainda maiores
de interferir no comrcio internacional.45 No que se refere ao comrcio de
44
45

Lloyd, op. cit., pgs. 67-8, Apn di ce D.


De Was hing ton, Strat ford Can ning as si na lou que um acor do in ter na ci o nal que con si de ras se o co mr cio
de es cra vos como pi ra ta ria se ria de fato me nos sa tis fa trio, do ponto de vista bri tnico, do que o di re i to
concedido por tra tado Ma rinha britnica para dar bus ca em todos os na vi os suspeitos de estarem
engajados no comrcio de escravos. Na busca de piratas, argumentava ele, nenhum caso particular
de exer c cio do di re i to po de ria jus ti fi car-se se no pelo fato de se pro var que o na v io ob je to de bus ca era
um pi ra ta. evi den te que a res pon sa bi li da de do ofi ci al que efe tu as se a bus ca se ria as sim to enor m emente
aumentada que o faria relutar em agir, exceto em casos de informao muito clara e positiva, Stratford
Canning para Canning, 10 de maro de 1823, citado em H. G. Soulsby, The Right of Search and the Slave
Tra de in Anglo-Ame ri can Re la ti ons (Baltimore, 1933), pg. 27.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 43


escravos, o nico resultado do Congresso foi a adoo pelos Cinco
Grandes de uma resoluo em favor de pressionar Portugal a cumprir
promessas anteriores, renovadas em 1817, de proibir o comrcio tanto
ao sul como ao norte da Linha. Das potncias representadas em Viena
em 1815, s Por tugal ainda no tinha abolido completamente o comrcio
de escravos ou sequer fixado uma data para a sua completa abolio.46
Em mais de uma ocasio durante 1819, Palmela escreveu de
Londres ao governo portugus, ainda residente no Brasil, que o comrcio
de escravos estava agora fadado a acabar mais cedo ou mais tarde e que
a Gr-Bretanha parecia pronta a adotar quaisquer medidas, sem excluir o
uso da fora, para a sua prxima supresso.47 Suas advertncias, po rm,
no foram ouvidas. Nem Sir Edward Thornton, ministro britnico junto
corte portuguesa, conseguiu fazer qualquer progresso. Em abril de
1821, em conseqncia das bem sucedidas revoltas liberal-nacionalistas em
Lisboa e no Porto durante o ms de agosto anterior, Dom Joo, temendo
perder Portugal, foi finalmente persuadido a deixar o Brasil e regressar
ptria depois de uma ausncia de treze anos. Mas Thornton, que o
acompanhou, no teve em Lisboa mais xito do que ti vera no Rio de
Janeiro em convencer o go verno portugus a proibir o comrcio de
escravos ao sul do Equador.
A questo do comrcio de escravos e, em particular, a
recusa de Portugal em alinhar-se s outras potncias martimas estava
novamente na agenda quando, no outono de 1822, as potncias
europias se reuniram em Verona. George Canning, que voltou ao Foreign
Office em setembro, depois do suicdio de Castlereagh, estava ansioso por
que fossem feitos todos os esforos para encontrar algum meio de
acabar com aquele escndalo do mundo civilizado, embora no
tivesse grandes esperanas, dado o que ele chamava o baixo nvel de
sensibilidade, em toda a Europa, em relao a assuntos que apelam aos
sentimentos da humanidade e a desconfiana generalizada quanto aos
motivos da Gr-Bretanha. 48 Mais uma vez, como Canning previra,
a Frana bloqueou todos os esquemas para a adoo de medidas coletivas
46
47
48

Sobre a ques to do co mr cio de es cra vos no Con gres so de Aix-la-Cha pel le, ver C. K. Webs ter, The
Fo re ign Po licy of Cas tle re agh, 1815-22 (Lon dres, 1929), 463-4; Fla de land, op. cit., pgs . 367-9.
Oliveira Lima, op. cit., ii. 455-6; Goulart, op. cit., pgs. 238-40.
Canning para Wel ling ton, 30 de se tem bro de 1822, im pres so em Despatches, Correspondence and Memoranda of
the Duke of Wel ling ton edi ted by his son (Lon dres, 1867-80), i. 322.

44 Leslie Bethell
de carter preventivo (como, por exemplo, declarar pirataria o comrcio
de escravos) e, como em Aix-la-Chapelle, toda discusso sobre o
comrcio de escravos mostrou-se infrutfera. Uma sugesto britnica,
originalmente feita em Viena em 1815, de que as exportaes de estados
que comerciavam em escravos, em particular o acar, fossem excludas
do mercado europeu com evidente vantagem para o acar das ndias
Ocidentais britnicas foi aparentemente recebida ... com um
sorriso.49 Ao final, pouco se conseguiu alm da reafirmao, em 28 de
novembro de 1822, da Declarao de Viena e de uma promessa de
tomar todas as medidas para acabar com o comrcio que fossem
compatveis os direitos e interesses nacionais vagas generalidades
de reprovao verbal, declararam os diretores da African Institution
(fundada na Gr-Bretanha em 1807 para promover a civilizao da
frica e, incidentalmente, a abolio do comrcio estrangeiro de
escravos), as quais, como a experincia ensina, no os obriga a qualquer
medida especfica eficiente. 50
Instigado pelos abolicionistas domsticos, o governo britnico
no apenas manteve sua presso diplomtica sobre Portugal para a
abolio final do comrcio e, sobre outros governos estrangeiros, para a
aplicao dos tratados de abolio existentes, mas tambm continuou a
insistir pela extenso e o fortalecimento dos tratados sobre o direito de
busca. Desde o comeo tinha sido necessrio dar garantias de que somente
navios com escravos a bordo seriam passveis de busca e captura. Em
1818, por exemplo, quando foi feito um contacto inicial com os Estados
Unidos, que pelo Artigo 10 do tratado de Ghent (1814) tinham concordado em cooperar com a Gr-Bretanha na supresso do comrcio de
escravos, Richard Rush, o ministro americano em Londres, relatou que
nenhuma estrutura peculiar ou aparncia anterior do navio objeto de
busca; nenhuma presena de ferros ou outras presunes de inteno
criminosa; nada exceto a efetiva descoberta de escravos a bordo poderia
jamais au torizar a apreenso ou deteno.51 Como logo ficou claro,
entretanto, o fato de que navios de escravos estivessem livres de qualquer
49
50
51

Memorando do Gabinete, 15 de novembro de 1822, Canning Papers, 131; excertos impressos em


Webster, Britain and the Independence of La tin Ame ri ca, ii. 393-8.
17 Relatrio Anu al dos Di re to res da Afri can Insti tu ti on, ci ta do em Fla de land, op. cit., pg. 373. Sobre
a ques to do co mr cio de es cra vos no Con gres so de Vi e na, ver Despatches, de Wel ling ton, i passim.
Rush para Adams, 18 de abril de 1818, ci ta do em Soulsby, op. cit., pg. 16.

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 45


interferncia at o momento em que levassem escravos constitua a mais
sria debilidade dos tratados sobre direito de busca. Ao governo britnico
parecia que o comrcio de escravos nunca seria suprimido at que os
seus navios de patrulha tivessem permisso de deter barcos de escravos
que estivessem deixando ou voltando ao porto de origem e, portanto,
comeou a insistir pelo acrscimo aos tratados sobre o direito de busca
de uma clusula de equipamento, pela qual um ou mais itens de uma lista
de artigos de equipamento determinados grilhes e algemas, pranchas de reserva para um convs de escravos, escotilhas abertas, quantidades pouco usuais de gua fresca, alimentos, desinfetante, etc constituiriam evidncia bastante, at prova em contrrio, de que um na vio
partindo para a costa africana, para ela rumando ou l chegando era usado
no comrcio de escravos e, a menos que satisfatoriamente explicados
pelo proprietrio ou comandante, a presena de tais equipamentos constituiria base suficiente para condenao; isto , os navios seriam tratados
como se o ato para o qual estavam equipados j tivesse sido cometido.
Poucas naes j estavam, porm, preparadas para concederem Marinha
britnica direitos to amplos para interferir com a sua navegao mercante.
Em todo caso, argumentava-se, no era injusto deixar de fazer distino
entre a inteno de cometer um crime e o prprio crime? Durante os
anos de 1822-23, Espanha, Holanda e Portugal finalmente assinaram
artigos adicionais aos seus tratados contra o comrcio de escravos com
a Gr-Bretanha, pelos quais navios podiam ser detidos desde que
houvesse prova clara e inegvel de que escravos embarcados em reas
proibidas (isto , ao norte do Equador s no caso de Portugal) tivessem
estado a bordo por algum tempo durante a viagem do navio. Em suma,
os navios podiam ser apresados depois de terem desembarcado as suas
cargas. Mas dos trs, s a Holanda, cuja bandeira j tinha quase desaparecido do comrcio em conseqncia dos esforos das autoridades
holandesas, estava disposta a permitir a captura de navios que estavam
apenas equipados para o trfico.52
52

Tra ta do an glo-es pa nhol, 10 de dezembro de 1822, B. F. S. P. xi. 713-14; tratado anglo-holands, 31 de


dezembro de 1822, B. F. S. P. x. 554-7; tratado an glo-portugus, 15 de maro de 1823, B. F. S. P .
xi. 23-6 e Pereira Pinto i. 191-3; tratado anglo-holands, 25 de janeiro de 1823, B. F. S. P. x. 557-61.
Em novembro de 1824, a Sucia firmou um tratado de busca que in clu a uma clu su la de equipamento.
Ilegal desde 1813, o co mr cio de es cra vos j no era pra ti ca do sob a ban de i ra su e ca e, nas circunstncias,
no se considerou ne ces s rio es ta be le cer qua is quer co misses mis tas an glo-su e cas.

46 Leslie Bethell
Durante todos esses anos, duas grandes naes martimas, a
Frana e os Estados Unidos, que tinham ambas proibido o comrcio de
escravos, recusaram-se firmemente a conceder Gr-Bretanha sequer o
direito limitado de dar busca em navios suspeitos de efetivamente terem
escravos a bordo. Como Canning disse a Wellington em outubro de
1822, na questo do comrcio de escravos a Frana era hostil, os
Estados Unidos mornos, seno indiferentes. 53 Como resultado de
suas experincias durante as Guerras da Revoluo Francesa e durante a
Guerra de 1812, quando o direito de busca tinha sido usado
abusivamente para fins de recrutamento forado de marujos, os Estados
Unidos tornaram-se os mais articulados campees dos direitos
martimos e da liberdade dos mares. Apesar disso, em 13 de maro de
1824, depois de longas negociaes, foi assinada em Londres uma
conveno pela qual a Gr-Bretanha e os Estados Unidos concordaram em
considerar o comrcio de escravos como pirataria, embora no tivesse
ainda sido declarado tal pelo direito internacional, tornando assim os
navios de escravos americanos e britnicos passveis de busca e
captura por navios de patrulha ingleses e americanos embora
devessem ser entregues aos seus prprios tribunais para adjudicao. No
Senado dos Estados Unidos, entretanto, a questo de um tratado contra
o comrcio de escravos complicou-se com o problema da escravido
domstica, e a Conveno de 1824 nunca foi ratificada. 54 Por outro
lado, o Executivo dos Estados Unidos, armado com uma legislao mais
estrita contra o comrcio de escravos e temporariamente em condies de
mandar uma pequena fora naval americana para a costa ocidental da
frica, teve considervel xito em impedir a importao de escravos
nos Estados Unidos, apesar da crescente procura por escravos nos
estados algodoeiros e, momentaneamente pelo menos, controlou o uso de
navios e da bandeira americanos no comrcio internacional de
escravos. 55 Durante os anos 20, a Frana tambm passou e aplicou
legislao mais severa contra o comrcio de escravos e reduziu a
propores insignificantes o nmero de escravos importados em
53
54
55

Canning para Wel ling ton, 10 de ou tu bro de 1822, ci ta do em Fla de land,op. cit., pg. 372.
So bre as ne go ci a es an glo-americanas con tra o co mr cio de es cra vos nes se pe ro do, ver Soulsby,
op. cit ., pgs. 15-38; Ban di nel, op. cit ., pgs. 176-91.
Peter Duignan e Clarence Clen de nen, The United Sta tes and the Afri can Sla ve Tra de, 1619-1862 (Stanford,
1963), pgs. 28-30; Warren S. Ho ward, American Slavers and the Federal Law, 1837-1862 (Univ. of California Press, 1963), pgs. 26-7, 30.

Sumrio

A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos 47


Martinica e Guadalupe, embora a ausncia de um tratado sobre direito de
busca com a Gr-Bretanha e de uma flotilha francesa permanente na
costa da frica possibilitasse aos traficantes de outras naes fazer uso da
bandeira francesa, por exemplo, no comrcio cubano. 56
At meados dos anos 1820, quase vinte anos depois de terem
sido tomadas as primeiras medidas efetivas para a abolio do comrcio
transatlntico de escravos, poucos ou nenhum escravo africano estava
sendo importado nas ndias Ocidentais britnicas, francesas e holandesas,
nas no vas repblicas americanas ou at no sul dos Estados Unidos.
Havia ainda, porm, um comrcio amplo e completamente ilegal da
frica (dominantemente da costa ocidental da frica ao norte do
Equador) para as colnias aucareiras espanholas de Cuba e Porto Rico.
Numa escala ainda maior e crescente na maior parte legal e, apesar da
captura de um nmero de navios de escravos portugueses navegando ao
norte do Equador por navios de guerra da esquadra britnica da frica
Ocidental,57 praticamente tranqilo continuava o comrcio de escravos da
frica (e especialmente da frica portuguesa ao sul do Equador) para o
Brasil, que em 1822 declarara sua independncia de Portugal.

56
57

Bandinel, op. cit., pg. 172; Herrington, tese no publicada, pgs. 151-5.
Dois foram condenados e um liberado pela comisso mista anglo-portuguesa sediada em Freetown
em 1820; quatro condenados e um liberado em 1821; dois condenados e dois liberados em 1823; 5
condenados em 1824; quatro condenados em 1825. Apenas um navio o Emilia, con de na do em agosto
de 1821 compareceu comisso mista no Rio de Janeiro du ran te es ses anos; sobre este caso, ver
Man ches ter, op. cit., pgs. 180-3.

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