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Lanzer, Ernst (1878-1914),caso Homem dos Ratos


Segundo grande tratamento psicanaltico
conduzido por Sigmund Freud*, depois de Dora
(Ida Bauer*) e antes do Homem dos Lobos
(Serguei Constantinovitch Pankejeff*), a histria
do Homem dos Ratos , sem sombra de
dvida, a mais elaborada, a mais estruturada e
a mais rigorosamente lgica. A anlise durou
cerca de nove meses, de outubro de 1907 a julho
de 1908, e Freud falou dela em cinco oportunidades
nas reunies da Sociedade Psicolgica
das Quartas-Feiras*, antes de apresentar o caso
no primeiro congresso da International Psychoanalytical
Association* (IPA) em Salzburgo,
em 26 de abril de 1908, num relatrio verbal
de cinco horas. Em suas memrias, publicadas
em 1959, Ernest Jones* narra o acontecimento:
Sentado na ponta da longa mesa qual todos
estvamos acomodados, ele falou em sua voz
baixa, mas ntida, como numa conversa. Comeou
s oito horas da manh e ns o escutamos
com profunda ateno. s onze, fez uma pausa,
sugerindo que j tnhamos ouvido o bastante.
Mas estvamos todos to interessados, que
insistimos em que continuasse, o que fez at a
uma da tarde.
Durante esse mesmo ano, Freud ajudou seu
amigo Max Graf* a analisar o filho (Herbert
Graf*), o que lhe permitiu comprovar a exatido
de suas teses de 1905 sobre a sexualidade*
infantil. E, com o destino dramtico desse homem
obcecado, que parecia um personagem do
romance de Joseph Roth (1894-1939) intitulado
A marcha de Radetzky, finalmente deparou
com um caso de neurose obsessiva* conforme
a suas hipteses e digno de ser narrado. Em
ambas as anlises, lidou com aquilo que o
apaixonava: a relao entre um filho e um pai.
A identidade do Homem dos Ratos foi revelada
pela primeira vez em 1986, pelo psicanalista
canadense Patrick Mahony, num notvel
trabalho de pesquisa: Ao compararmos as
contratransferncias de Freud com seus principais
pacientes, escreveu Mahony, temos a
sensao de que nutria mais simpatia e empatia
pelo Homem dos Ratos do que em relao a
Dora ou ao Homem dos Lobos. Se Freud foi um
procurador com Dora, foi um educador amistoso
com Lanzer.
Nascido em Viena*, numa famlia judia da
mdia burguesia, Ernst Lanzer era o quarto
rebento de uma fratria que contava sete. Seu pai,
Heinrich Lanzer, amara inicialmente uma mulher
pobre, mas acabara se casando com a rica
Rosa Saborsky, futura me de Ernst. Em 1897,
este iniciou seus estudos de direito. Logo se
apaixonou por uma prima pouco abastada, Gisela
Adler, a quem comeou a cortejar contra a
vontade do pai, que preferia uma mulher rica
para seu filho. Para cmulo da infelicidade, a
moa teve que se submeter a uma ovariectomia,
o que a impediu de ser me.
Depois da morte de Heinrich, ocorrida em
1898, Ernst, tal como o pai, abraou a carreira
militar, ingressando no terceiro regimento de

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atiradores tiroleses do exrcito imperial. Foi em


1901 que comeou a ser dominado por estranhas
obsesses sexuais e mrbidas. Com efeito,
manifestava um gosto especial por funerais e
ritos de morte, adquirira o hbito de olhar seu
pnis num espelho para se certificar de seu grau
de ereo, e tinha inmeras tentaes suicidas,
baseadas em censuras e acusaes dirigidas
contra si mesmo, prontamente acompanhadas
por resolues beatas e oraes. Ora queria
cortar sua garganta, ora planejava afogar-se.
Em 1905, portanto, aos 27 anos de idade,
sofria de uma grave neurose obsessiva. Embora
houvesse rejeitado o projeto dos pais, que queriam
faz-lo casar-se com uma mulher rica,
ainda no conseguira decidir-se a casar com
Gisela. Consultou ento o clebre psiquiatra
Julius Wagner-Jauregg*, por causa de uma
compulso a se apresentar numa prova sempre
cedo demais e despreparado. O mdico respondeulhe que a obsesso era muito salutar e no
fez nada pelo rapaz.
Foi durante o vero de 1907 que se produziram
os dois grandes acontecimentos que ocupariam
o cerne de sua anlise com Freud. Em
julho, durante um exerccio militar na Galcia,
ouviu o cruel capito Nemeczek, adepto dos
castigos corporais, contar a histria de um suplcio
oriental que consistia em obrigar o prisioneiro a se despir e a se ajoelhar no cho com
o dorso curvado para a frente. Nas ndegas do
homem fixava-se ento, por meio de uma correia,
uma grande vasilha furada onde um rato se
agitava. Privado de alimento e atiado por um
pedao de ferro em brasa introduzido num orifcio
da vasilha, o animal procurava fugir da
queimadura e penetrava no reto do supliciado,
infligindo-lhe feridas sangrentas. Ao cabo de
mais ou menos meia hora, morria sufocado, ao
mesmo tempo que o prisioneiro.
Nesse dia, Lanzer perdeu seu pincen durante
um exerccio. Telegrafou a seu oculista,
em Viena, para lhe encomendar outro, que deveria
ser enviado pela volta do correio. Dois
dias depois, recebeu o objeto por intermdio do
mesmo capito, que lhe informou que as despesas
postais deveriam ser reembolsadas ao
tenente David, funcionrio do correio.
Obrigado a fazer o reembolso, Lanzer teve
ento um comportamento delirante em torno do
tema obsedante do pagamento da dvida. A
histria do suplcio misturou-se com a da dvida
e fez surgir na memria do Homem dos Ratos
um outro episdio envolvendo dinheiro. Um
dia, seu pai contrara uma dvida de jogo: fora
salvo da desonra por um amigo que lhe emprestara
a soma necessria para o pagamento. Heinrich
havia tentado, findo o seu servio militar,
reencontrar esse homem, mas no conseguira
faz-lo. Por isso, a dvida com certeza nunca
fora paga.
Foi esse homem, obcecado por ratos e por
uma dvida, que entrou no consultrio do Dr.
Freud no dia 1o de outubro de 1907. Entrou de
imediato no jogo da associao livre* e comeou
espontaneamente a evocar lembranas
sexuais que remontavam a seus seis anos de

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idade. Todas as noites, Freud redigia o dirio


dessa anlise, para reproduzir seus dilogos
com exatido. Em muito pouco tempo, Lanzer
entrou na histria dos ratos. Entretanto, no
suportando descrever os detalhes do suplcio,
levantou-se de repente do div e suplicou a
Freud que o poupasse dessa tarefa. Com firmeza,
este o obrigou a prosseguir em seu relato, ao
mesmo tempo que lhe expunha sua concepo
da resistncia*. O paciente manifestou imediatamente
uma incapacidade de pronunciar certas
palavras. Estaria querendo falar de empalao?,
escreveu Freud. No, no era isso.
Amarrava-se o condenado (ele se exprimia de
maneira to obscura, que no pude depreender
de pronto em que posio o supliciado era amarrado),
e se virava sobre suas ndegas uma vasilha
em que eram introduzidos ratos, os quais
ele se levantara e manifestava todos os sinais do
horror e da resistncia se enfiavam. No
nus, tive que completar. E Freud acrescenta:
A cada momento do relato, observava-se em
seu rosto uma expresso complexa e bizarra,
expresso que eu no saberia traduzir de outra
maneira seno como o horror a um gozo* que
ele mesmo ignorava.
Ao contrrio do que se passaria na anlise de
Serguei Pankejeff ou de Marie Bonaparte*,
Freud no inventou, no caso de Lanzer, uma
cena sexual original. Neste, ele agiu verdadeiramente
como um terapeuta desejoso de fazer
seu paciente confessar seus tormentos, ainda
que tivesse que tranqiliz-lo, afirmando-lhe
que no tinha nenhum pendor para a crueldade.
Foi atravs dessa tcnica da confisso, na qual
ocupou para Lanzer o lugar de um pai, que
Freud conseguiu relacionar o complexo paterno
com a obsesso dos ratos. Enunciou a hiptese
de que, por volta dos seis anos de idade, o
pequeno Ernst teria praticado uma m ao de
ordem sexual, relacionada com a masturbao,
e teria sido castigado pelo pai. Lanzer aceitou
essa interpretao, que correspondia a suas lembranas,
e evocou uma outra cena, contada por
sua me, da poca em que ele tinha quatro anos.
Nessa ocasio, depois de haver mordido algum,
levara uma surra do pai. Furioso, havia-o
xingado, cumulando-o de nomes de objetos:
Seu lmpada! Seu guardanapo! Heinrich
exclamara ento: Ou esse menino vai se tornar
um grande homem, ou ser um grande criminoso.
Ao relatar essa cena, da qual no tinha nenhuma
lembrana, Lanzer duvidou dos sentimentos
de dio que teria nutrido pelo pai. Cedo,
porm, em seus sonhos e associaes, comeou
a insultar grosseiramente seu terapeuta, de
quem, ao mesmo tempo, reivindicava um castigo.
Esse episdio permitiu rapidamente a
Freud mostrar a seu paciente como a dolorosa
via da transferncia levava, de fato, a uma
confisso do dio inconsciente pelo pai.
E Freud tratou de resolver o enigma: fora o
relato do castigo pelos ratos, disse ele, em essncia,
que havia redespertado o erotismo anal
de Lanzer e lhe recordara a antiga cena da
mordida, narrada por sua me. Fazendo-se defensor
de uma punio corporal atravs dos

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ratos, o capito assumira para o doente o lugar


do pai e atrara para si uma animosidade comparvel
que outrora tinha reagido crueldade
de Heinrich. Segundo Freud, o rato revestiu-se
ali da significao do dinheiro e, portanto, da
dvida, que se manifestou na anlise por uma
associao verbal, florim/rato ou quota/rato,
j que, desde o incio do tratamento, o
paciente adquirira o hbito de contar o montante
dos honorrios dizendo: Tantos florins,
tantos ratos.
Em 1910, Ernst Lanzer casou-se com sua
querida Gisela e, em 1913, tornou-se advogado.
Convocado pelo exrcito imperial em agosto de
1914, foi feito prisioneiro pelos russos em novembro
e morreu sem ter tido tempo de aproveitar
os benefcios proporcionados por sua
anlise. Numa nota de 1923, Freud acrescentou
estas palavras: O paciente a quem a anlise que
acaba de ser relatada restituiu a sade psquica
foi morto durante a Grande Guerra, como tantos
jovens valorosos em quem era possvel depositar
muitas esperanas.
O caso do Homem dos Ratos foi considerado
a nica terapia perfeitamente bem-sucedida
de Freud. Decerto isso no foi por acaso, j que
Freud foi o inventor do termo neurose obsessiva,
j que descreveu a si mesmo, numa carta
a Carl Gustav Jung*, como o prottipo do neurtico
obsessivo, e j que considerava essa neurose
o objeto mais interessante e mais fecundo
da pesquisa psicanaltica. Sob esse aspecto,
como sublinhou Patrick Mahony, o encontro
entre Freud e o Homem dos Ratos uma
verso vienense do drama de Sfocles que ope
dipo* Esfinge. Ele ps em cena a essncia
do amor edipiano pela me e do dio pelo pai.
Dentre os inmeros comentrios feitos sobre
esse caso figura o de Jacques Lacan*, de 1953,
O mito individual do neurtico. Aplicando
uma grade de leitura retirada das Estruturas
elementares do parentesco, de Claude LviStrauss, Lacan conferiu um estatuto de mito
neurose obsessiva do Homem dos Ratos, mostrando
que ela era o prprio modelo da estrutura
complexa e da dilacerao originria pelas
quais todo sujeito se liga a uma constelao
simblica cujos elementos se permutam e se
repetem de gerao em gerao, como o memorial
de uma histria genealgica.
Sigmund Freud, Notas sobre um caso de neurose
obsessiva (1909), ESB, X, 159-258; GW, VII, 381-463;
SE, X, 151-249; in Cinq psychanalyses, Paris, PUF,
1954, 199-261; LHomme aux rats. Journal dune analyse
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Paris, PUF, 1974 Les Premiers psychanalystes,
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1976-1983 Ernest Jones, Thorie et pratique de la
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Payot, 1969; Free Associations. Memoirs of a
Psychoanalyst, N. York, Basic Books, 1959 Claude
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(Paris, 1949), Petrpolis, Vozes, 1976 M. Kanzer,
The transference neurosis of the Rat Man, Psychoanalytic
Quarterly, 21, 1952, 181-9 Elizabeth R. Zetzel,

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1965: Additional notes upon a case of obsessional


neurosis, Freud, 1909, IJP, XLVII, 1966, 123-9 Ren
Major, Interprtation 1907. Contribution ltude de la
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uma vida para o nosso tempo (N. York, 1988), S. Paulo,
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mythe individuel du nvros ou Posie et vrit dans
la nvrose (1953), Ornicar?, 17-18, 1979, 289-307
lisabeth Roudinesco, Jacques Lacan. Esboo de
uma vida, histria de um sistema de pensamento
(Paris, 1993), S. Paulo, Companhia das Letras, 1994.

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