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Mitologia do Caos

no Romantismo e na Modernidade
WINFRIED MENNINGHAUS

de cosmologia, quando se diferenciam em disciplinas individuais, so geralmente fadados a sobreviver apenas como literatura e mitologia. O caos e os conceitos que se lhe opem de ordem e diferena ou diferenciao (, ) so hoje a mais proeminente exceo regra.

S CONCEITOS ANTIGOS

Nas duas ltimas dcadas, a filosofia, a literatura, as cincias naturais e a


matemtica voltam novamente a convergir no emprego desses conceitos como
sistemas fundamentais de investigao para descrever o mundo. A noo de caos
reconquistou tanta importncia e est to presente que voltou a ter um valor e
uma funo ideolgica secundria e funciona como um enfoque da auto-reflexo
do Zeitgeist da atualidade.
O impulso decisivo para a popularidade repentina do caos nos dias de hoje
veio das teorias de sistemas no-lineares e dos processos biolgicos de autoorganizao. Descobriu-se, em muitas reas, que at mesmo sistemas estritamente deterministas tomam um rumo imprevisvel; que a ordem sempre se torna novamente caos ao mesmo tempo em que tambm sempre emerge
autopoeticamente das estruturas caticas. Em conseqncia, desenvolveu-se nova
e estimulante cincia das bifurcaes imprevisveis, indeterminadas e inderivveis.
Hoje ela perpassa todos os campos cientficos em tal grau que um Michel Foucault
do final do sculo XXI talvez pudesse consider-la o dispositif arqueolgico
epistmico do final do sculo XX.
A pesquisa do caos na matemtica e nas cincias naturais, todavia, no o
tema de minha palestra. Meu nico intuito analisar aquelas retomadas do caos
que ocorreram mais ou menos simultaneamente nas cincias humanas: as concepes filosficas, sociolgicas e estticas do caos. O material que utilizo deriva
de trs concretizaes principais do caos: a cosmologia clssica de Hesodo e Ovdio,
a reinveno programtica do caos como um dos conceitos centrais da filosofia e
potica dos primeiros romnticos alemes, e a retomada mais recente do caos e
da diferena na desconstruo de Jacques Derrida e na teoria dos sistemas de Niklas
Luhmann. As observaes voltam-se primeiro para a lgica fundamental, depois
para a esttica e finalmente para a tica ou ideologia do pensamento do caos.

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Demarcaes de fronteiras entre caos e ordem


Os dois primeiros versos das Metamorfoses de Ovdio narram a origem do
mundo criado a partir do caos: Antes de existirem o oceano, a terra e os cus
cobrindo tudo / a Natureza mostrava apenas uma nica face no mundo inteiro.
/ Caos era seu nome: uma massa bruta, informe, / nada mais que um peso
inerte e, nele acumuladas, / as sementes das coisas, num grande amontoado.
(vv.5-9).
Esse grande amontoado (congeries) cheio de potencial e de semina rerum
dividido e separado e depois ordenado em segmentos por um deus: quisquis
fuit ille deorum (vv. 32-33). Fica assim evidente a direo temporal: primeiro o
caos; em seguida, depois que ele foi separado e superado: o cosmos. Os dois
definem diferentes eras do mundo e, embora procedam um do outro, cada qual
em sua estrutura precisamente o oposto do outro: no caos h potencialidade
na forma de indiferena; no cosmos h realidade na forma de diferena. A concepo moderna de caos afasta-se dessas duas determinaes bsicas do modelo
mitolgico. J no obedece ao movimento temporal de mo nica do caos para
o cosmos, mas assume a direo contrria alm de aceitar uma oscilao permanente entre os dois plos. Assim, o prprio caos, pela primeira vez, recebe uma
histria. Em Hesodo e Ovdio ele de fato parte de uma narrativa mitolgica,
mas ali o caos no tem gnese alguma. Muito pelo contrrio, a base opaca e
primria, o pressuposto pr-histrico de toda gnese e apenas o seu desaparecimento, que constitui a origem do mundo, entra na narrativa cosmolgica. As
teorias do caos de hoje, no entanto, narram a gnese sempre nova do prprio
caos, e, dessa forma, pela primeira vez nos fornecem a sua genealogia. Alm
disso, atualmente, a diferena entre caos e cosmos recorre dentro das prprias
definies de caos e ordem: j no existe nenhum caos puro e nenhuma ordem
pura. Finalmente, as novas formas de caos associam as caractersticas de fertilidade e vida, ao passo que a fertilidade do caos ovidiano era em si mesma contrria vida; o mundo s poderia tornar-se habitvel para os deuses do Olimpo e
para os seres humanos mediante a negao do caos. Gostaria agora de sugerir
como a cosmologia antiga j antecipa essas complexas demarcaes de fronteiras
entre o caos e a ordem.
Na Teogonia de Hesodo, j desde o princpio o caos no absorvido pela
diferenciao do mundo. Ao contrrio, o caos primognito e seus sucessores, a
negra Noite, o rebo e vrias outras monstruosidades nefandas constituem uma
sinistra contrapartida do mundo diferenciado. O mundo positivo, isto , o oceano, os cus, as montanhas, Urano, Cronos e os deuses do Olimpo no emergem
do caos, mas de Gaia, que foi a segunda a nascer de forma autctone. Mas
interessante ver como os descendentes do Caos e de Gaia no se isolam simplesmente em duas sries opostas, mas se entrelaam em vrios momentos. Assim os

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netos do Caos, isto , os descendentes dos filhos do Caos, rebo e a negra Noite
() incluem o azul celeste (A) e o dia claro (H ) (vv. 123-125)
fenmenos, portanto, que no perpetuam a srie negra, mas, pelo contrrio, a
transformam invertendo-a em seu Outro. Tudo o que a luz do dia nos permite
ver permanece como tal iluminado por sua descendncia do caos. Por outro
lado, Gaia gera tambm a tribo sinistra de Ernias (v. 185) e seus netos incluem
todos os tipos de criaturas monstruosas tais como o Crbero de cinqenta cabeas e a Hidra, cuja prpria ausncia de molde se torna molde, cuja catica amorfia
se torna forma (vv. 295-315). Embora no haja qualquer cruzamento direto dos
descendentes do Caos e de Gaia, tanto suas caractersticas como seus domnios
se entrecortam; ao invs de sarem um do outro para depois se separarem, ambos
continuam em permanente interao. Ovdio tambm nos permite reconhecer
em seu quadro do Dilvio uma espcie de retorno do Caos, e nas ocasionalmente bizarras metamorfoses de personagens mostra uma espcie de presena
contnua do Caos (1).
No pensamento romntico inicial a interveno do caos no sistema conhece uma legitimao multplice. Para os primeiros romnticos, sistemas cuja autoreferncia no sofra constantemente uma interrupo catica no permitem quaisquer vida, variedade e abundncia de fenmenos. Em oposio ordem rgida
na poltica, na filosofia e na literatura, Friedrich Schlegel e Novalis exigem nova
mistura de caos e ordem. Ordem e sistema j no significam a diferenciao do
caos mas, ao contrrio, tornam-se por sua vez e aqui h plena conscincia do
conceito de mistura da qumica contempornea misturas de caos e ordem. O
insistente pedido romntico de novas e mais complexas demarcaes de fronteiras entre a ordem e o caos tem dimenses filosfico-transcendentais, estticas e
histrico-filosficas; aqui considerarei antes a primeira e a terceira dimenso.
O ponto filosfico-transcendental de um sistema de filosofia catica (2)
baseia-se no discernimento crtico de que os sistemas filosficos no podem explicar a realidade, a totalidade e o Absoluto precisamente na medida que
suas construes conceptuais esto cegas para as suas prprias idealizaes e
isso se assemelha maneira em que a atual teoria do caos critica as idealizaes e,
conseqentemente, a irrealidade normativa da fsica clssica. Se algo um sistema, infere Schlegel impiedosamente, no absoluto. A unidade absoluta seria
algo como um caos de sistemas (3). No , portanto, um capricho romntico,
mas, precisamente, um interesse epistemolgico que leva os romnticos a romperem muitas e muitas vezes formas fechadas e unificadas. Parbase e ironia so
nomes que se do a essa interrupo e destruio positivas. No contexto da
comdia de Aristfanes a parbase era uma interrupo da ao quando o coro se
dirigia ao pblico (4); a parbase produz desse modo interrupes na seqncia
da iluso dramtica. Alm disso, a ironia confunde todas as diferenciaes fixas
de = e (5) e produz aquela codificao dupla que levou Schelling a identificar o

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caos com a face de Janus (6). Exatamente como a promessa ontolgicoepistemolgica, assim tambm a promessa filosfico-histrica na produo do
caos no hesita em transformar as outrora negativas associaes de anarquia e
revoluo (7) em valores positivos. As formas de abstrao que eram sentidas
como inumanas, feias e desprovidas de sentido, e cujo contexto histrico se descreve como um caos negativo (8) passam a ter novo apelo e nova vida mediante
uma caotizao repetida. Esse relanamento reflexivo do caos, confiavam os romnticos, abre a possibilidade de uma mistura bonita de caos e ordem, permitindo
que a arte e a vida se beneficiem com um horizonte indeterminado, com um
posicionamento incerto entre extremos e transies sempre novas. Nessa mistura
no apenas a ordem que est permeada de caos: o caos tambm sempre traz
consigo uma ordem. , como Schlegel disse uma vez, simetricamente catico (9).
Para o projeto romntico de criar nova mitologia que proporcionasse um
novo leito e um novo recipiente para a antiga eterna fonte da poesia (10), a
liberao do caos tem conseqncias interessantes. Por um lado, a nova mitologia deveria compensar a desorientao do caos da poca e fornecer um fundamento que fosse nova base comum e fator de unidade. Por outro lado, o retorno
de uma idia recuperada do caos no mbito do remdio contra o caos impede
qualquer estabilizao restauradora da mitologia positiva do incio do romantismo. A mitologia do caos at esse ponto uma espcie de mitologia que no
libera nenhuma entidade mitolgica estvel, mas, pelo contrrio, substitui o fundamento perdido da modernidade apenas na forma de uma permanente
autodesestabilizao dos fundamentos.
A desconstruo, segundo o pensamento de Derrida, descobre em todas as
ordens aparentemente fechadas e oposies estveis aspectos que lhes minam e
finalmente apagam o controle. Nesse sentido a desconstruo continua o projeto romntico de entremesclar toda identidade e todo sistema com tendncias
catico-centrfugas. Essa entremesclagem, porm, j no est ligada a qualquer
espcie de intencionalidade ou a qualquer tema romntico que seja, mas tende
pelo contrrio a ser concebida como um acontecimento inevitvel, atemtico, de
toda textualidade, sobre o qual podemos no mximo nos iludir a ns mesmos,
mas cuja produo no depende de ns. Porque o ato de articulao que, na
famosa imagem de Saussure, extrai unidades distintas de uma nuvem disforme
de idias, ao estabelecer forma distinta imediatamente produz outra vez efeitos
de caos. Prendendo irremediavelmente todo significante a marcas de significao que, por sua vez, esto presas a todas as outras marcas arbitrrias da linguagem e disponveis para repetio em outros contextos, noutras ocasies, a articulao impede a unidade de um pensamento ou de uma idia consigo mesma e a
consigna trajetria de contingncia e hetoronomia insuperveis. Efeitos anlogos ao caos que, obviamente, em geral no circulam sob esse nome so assim
tematizados pela desconstruo no como o Outro e mero substrato da ordem

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ou como sua delimitao externa, mas, antes, como algo que sempre j habita a
prpria ordem em si. A fuso de oposies estveis e a indeterminao so efeitos
da prpria diferena ativa e no da ausncia transcendental de diferenciao no
sentido das antigas cosmologias. Essa variao do conceito de caos orientada
para a linguagem foi antecipada por Schlegel quando estabeleceu um paralelo
entre a oposio de caos e sistema e a oposio de letra e esprito [Geist] (11). A
letra, sem a qual no h esprito algum para os romnticos, ao mesmo tempo
aquilo que caotiza a ordem do esprito, sua auto-identidade.
Na desconstruo o caos torna-se, conseqentemente, um efeito da diferena e, portanto, um acontecimento no mbito da prpria ordem. A teoria
avanada de sistemas (Maturana, v. Foerster, Luhmann) partilha com a
desconstruo da percepo da instabilidade bsica de sistemas altamente complexos e da inderivabilidade de acontecimentos sistemticos. Como a
desconstruo, a teoria de sistemas concebe o funcionamento de sistemas no a
partir da perspectiva de um sujeito, mas, antes, a partir de uma diferena operativa
(embora com certeza essa operao seja concebida funcionalmente). A teoria
sociolgica de sistemas tomou emprestada a teoria da auto-organizao bem
como a concepo de um caos determinista sobretudo da biologia, ao passo que
a desconstruo os desenvolveu sem contato algum com as cincias naturais. A
teoria de sistemas integra precisamente a imprevisibilidade dos acontecimentos
ao funcionamento de um sistema e, com isso, demonstra sua flexibilidade e capacidade de processar informao e evoluir; os efeitos do caos no sentido da
desconstruo, todavia, so concebidos mais em termos de ruptura e subverso
do que de possibilitao do funcionamento e da evoluo de uma ordem complexa. Portanto, a teoria dos sistemas no est absolutamente preocupada em
enfeitar a presena do caos no sistema como alguma forma de resistncia filosfica ou poltica, como fazem os romnticos e alguns desconstrutivistas.
A teoria dos sistemas sociolgicos mostra que uma ordem pura no existe,
nem pode ou precisa existir pelo menos como uma ordem impermevel desordem e ao caos. Alm disso, a ordem que simplesmente exclui o caos funciona
pior do que a ordem que a ele permanece aberta e para ele est sempre orientada, cuja auto-referncia assim permite uma referncia flexvel ao outro. No contexto da teoria dos sistemas dinmicos o caos de fato celebrado no sentido de
uma esttica de risco (...) como o prprio modelo do que estimula a vida (...)
Perigos de incertezas transformam-se em possibilidades de surpresa (12). Nessa perspectiva de uma afirmao de abertura, imprevisibilidade e risco, podemos
hoje detectar a instigante perplexidade do caos romntico (13) sem termos de
abraar seu projeto desesperadamente utpico. As faces escancaradas de Hesodo
e o grande amontoado de Ovdio tornam-se o elixir no do demnio ou da arte,
mas de uma ao que exitosamente se conforma com a realidade. Enquanto a
desconstruo interpreta a desfigurao e a indeterminao textual fenmenos

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anlogos ao caos como inextricvel areia na caixa de cmbio de oposies


metafsicas, na teoria dos sistemas o caos torna-se insumo indispensvel e horizonte evolucionrio da prpria ordem.

Caos e beleza
Desde a antigidade clssica a distino de caos e cosmos tem extremo
valor de limite: aquele que separa caos e beleza. Na palavra grega ordem
e beleza se interpenetram. A ordem harmoniosa dos sons na msica e a harmonia
das esferas do cosmo so, desde Pitgoras, paradigmas centrais de um conceito
de ordem, que est aliado beleza. A beleza realizada em sons e formas aquele
predicado da ordem em que a origem da ordem a partir do caos aparece mais
significativamente superada, at mesmo apagada. O fato de que Afrodite deve
seu nascimento castrao de um pai divino por seu filho, de que a espuma da
qual ela emerge venha da semente de rgos sexuais desmembrados em vez de
simplesmente do suave ondulado gis, fica absolutamente negado e ofuscado
na beleza de sua forma. Contudo, a deusa da beleza atesta sua afinidade com o
caos no apenas em virtude de sua origem, mas tambm em seus efeitos. Ela o
mais forte estmulo de Eros e, portanto, um poder que muitas e muitas vezes
supera o impulso da autopreservao e traz morte s suas vtimas. A beleza de
Helena lana todo um mundo na morte e no caos; a Atalanta de Ovdio faz com
que uma srie de seus pretendentes aceitem a sorte mortal que ela oferece. De
maneira realmente paradigmtica as sereias combinam a beleza, a promessa de
conhecimento e a ameaa de morte. A beleza aparece em todos esses exemplos
como parte de uma economia dinmica, na qual a maior distncia do caos funciona simultaneamente como agente de destruio de ordens estveis e de sua
nova precipitao no caos. (Simultaneamente, os exemplos aqui apresentados
indicam a ntima conexo entre o caos e o feminino.)
Nietzsche, por esse motivo, pde entender a beleza da arte grega como
aparncia apolnea, como contrapartida e vu de uma violncia dionisaca (14).
O princpio anticatico de distino e individuao e o caos danante sem limites
e sem contornos so, nessa viso, correlatos diretos ao invs de oposies estticas. De fato, de acordo com Nietzsche eles no tm existncia independente sem
seu respectivo Outro, e a arte muitas e muitas vezes produz as transformaes e
transies entre eles (15). A poderosa dinmica e transitoriedade da beleza, o
lado reverso de toda a aparente estabilidade da figura belamente proporcional,
tem sido repetidamente objeto de reflexo na histria da esttica. Edmund Burke
enfatiza isso quando observa que a brevidade da vida uma caracterstica
integral dos objetos que ns sentimos mais intensamente como belos (16).
Na potica do sculo XVIII a beleza , desde o incio, concebida como
uma tenso entre ordem e desordem. Na esttica francesa e na do classicismo
alemo, a ordem domina sem ambigidade, mas nunca extirpa completamente

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os aspectos de desvio e desordem, a linha imprevisivelmente torta. Essa importncia de un beau dsordre cresce cada vez mais medida que o sculo XVIII se
aproxima do fim; no romantismo inicial ela obtm a igualdade com sua
contrapartida, a ordem, e alm disso at predomina sobre esta na polmica frmula Poesia = Caos (17). Antes de os primeiros romnticos oferecerem a surpreendente senha de caos e sistema para a bela interao de ordem e desordem, essa interao era negociada sob outros numerosos rtulos. Um dos conceitos centrais, entre os quais o je ne sais quoi da beleza manteve uma conexo
subterrnea com o caos, o despretensioso conceito de multiplicidade
[Mannigfaltigkeit]. Simplificando, pode-se dizer que o sobrecarregado par
conceitual de unidade e multiplicidade articula a variao do par contrastante de
ordem e caos. Pelo menos assim era para Novalis e Ludwig Tieck, os quais apertaram tanto o parafuso da multiplicidade que, no fim, ele j no podia mais ser
integrado na unidade de uma ordem.
Nessa hiperbolizao anticlssica que atinge o ponto da assim chamada
multiplicidade infinita facilmente emergiu uma elaborada retrica do caos e a
idia de obras que, nas palavras de Novalis, no deveriam apresentar nenhuma
coerncia e, portanto, nenhum significado (18). Ludwig Tieck interpretou
esse estilhaamento de unidade e coerncia de duas maneiras: como um ajuste
realista vida que segue seu curso de modo exatamente catico e sem sentido, e
como uma emancipao positiva da literalidade, livrando-se das limitaes do
significado, como a apercepo de uma dimenso de absurdo que se prova potica precisamente em sua anarquia (19). Tal carta branca para o caos ao mesmo
tempo leva o mito hermenutico de uma compreensibilidade infinita ao seu ponto
extremo. A compreenso do caos, F. Schlegel laconicamente informa ao nosso
desejo de compreender, consiste no reconhecimento, e constitui um estgio
elevado, talvez o estgio final, na formao do esprito que por si mesmo postula
a esfera da incompreensibilidade e confuso (20).
Uma das apercepes paradoxais com efeitos duradouros da potica romntica que o aumento do caos caminha junto com o aumento de um princpio de ordenao da arte, to antigo quanto a prpria arte: isto , o princpio do
paralelismo, da duplicao, da repetio. Os romnticos j no precisam de estratagemas de irregularidade para conceber os efeitos imprevisveis do caos: antes os descobriram na duplicao infinita, na serialidade de repeties. A duplicao auto-reflexiva foi, para eles, a lei fundamental da auto-referncia artstica, e
precisamente essa lei lhes garantiu no uma ordem fechada, mas a abertura catica de obras na direo de um jogo sem limites. Pois cada repetio significa
tambm interrupo, ruptura de um movimento e novo comeo em lugar diferente, em tempo diferente, e com suposio de um antecedente diferente. Uma
vez que a repetio acarreta desvio e diferena, para os romnticos a duplicao
progressiva implica um fator de caos exatamente como hoje nas equaes

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iterativas da matemtica do caos, na similaridade auto-reflexiva das fractais ou na


descrio biolgica de um fenmeno de cpia nunca absolutamente exata na
auto-reproduo de organismos vivos (21). Particularmente, a lei da duplicao
reflexiva abre um espao genuinamente romntico para a anarquia potica e
libera frmitos de perplexidade.

Teorias modernas do caos


e o campo das ideologias poltico-sociais
Os atuais pesquisadores do caos geralmente no sabem o quanto seus modelos bsicos repetem a filosofia e a esttica do romantismo inicial que, por sua
vez, se caracteriza pela adaptao de um legado mstico. As conexes variadas e
bvias entre a teoria do caos e a doutrina dos Novos Tempos eclipsaram e ofuscaram a afinidade subterrnea entre os novos paradigmas cientficos e o projeto
romntico inicial. O triunfo do discurso sempre novo e velho do caos , todavia,
por demais extenso para ser adequadamente explicado como uma mera retomada histrico-intelectual do romantismo ou do misticismo. exatamente to impossvel explic-lo somente com base na lgica autnoma das cincias, particularmente porque a superestrutura especulativa da mais recente teoria do caos desenvolveu-se em razo inversamente proporcional ao ainda minguado estoque
de seus resultados rigorosamente cientficos. Assim, deve-se fazer a pergunta: que
experincia histrica, que necessidade coletiva e que discurso tcnico-social
correspondem sbita exploso de popularidade do caos? (22) Essa mudana de
enfoque do nvel terico para o sintomtico status cultural da teoria do caos no
pretende absolutamente negar ou diminuir seu abrangente valor cientfico, que
at agora no pode ser calculado com exatido. Pois todas as revolues cientficas so afetadas por cdigos culturais secundrios; de fato, muitas dessas revolues s se tornam possveis por mudanas prvias no horizonte cultural. Exatamente como, por um lado, a teoria do caos seria impossvel sem as possiblidades
tcnicas mais recentes no processamento e simulao grfica de enormes quantidades de dados, assim tambm, por outro lado, seu sucesso na mdia, sua proliferao que beira a histeria pressupe um dispositif no mbito da conscincia social.
Em termos de Lebenswelt a elevada conscincia do caos primeiramente
um correlato direto da globalizao de ordens que, nas ltimas dcadas, cresceu
enormente. As redes financeiras, informtico-tecnolgicas e econmicas criam
enormes possibilidades de ao, mas tambm enormes suscetibilidades de ruptura. Um erro nos computadores militares e a confuso ser abruptamente total.
Xeques rabes fecham a torneira do petrleo e indstrias essenciais do Ocidente
entram em parafuso. A conscincia ecolgica est particularmente familiarizada
com o efeito borboleta: cadeias alimentares inteiras podem ser destrudas pela
remoo ou pelo acrscimo artificial de um elo; j no podemos usar um recipiente de aerosol sem pensar no buraco na camada de oznio sobre a Antrtica.

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Por isso ainda mais assustador que essa afinidade entre caos e catstrofe
no desempenhe papel algum nas teorias do caos da atualidade. Mais ainda:
precisamente do fardo de tal afinidade que essas teorias nos libertam. As teorias
do caos exibem elegante funo compensatria do caos, o que simplesmente
parece paradoxal. Suas variantes tecnolgicas reforam nosso otimismo de que
at nos fenmenos universais mais irregulares pode-se descobrir ordem ou, pelo
menos, as foras de auto-organizao no mbito do prprio caos merecem confiana. E suas variantes intelectuais e ideolgicas tendem a celebrar precisamente
o fim de ordens fechadas como uma emancipao positiva. Ambas acreditam que
o caos vivo, em sua incontrolvel abundncia, possui todas as foras benficas
que outrora pertenceram garantia de ordem. Elas so marcadas por um ethos
nietzscheano de uma afirmao anti-idealista do mundo em sua existncia, que
jamais completamente controlvel e est cheio de estranhos atrativos. E exatamente quando nos inclinvamos para a resignao ante rpida uniformizao
do mundo das aparncias, que a teoria do caos nos ensina a ver em toda parte,
mesmo em fenmeno aparentemente simples e mais homogneo, diversidade,
diferena, e at turbulncia. Estranhos padres em lquidos turbulentos tornaram-se um emblema do mundo. O mundo infinitamente variado, instigante e
imprevisvel: com essa viso das coisas a teoria do caos nos liberta at de opressiva suspeita de monotonia; liberta-nos daquilo que Adorno denominou o poder
do princpio moderno de identidade. Mais ainda, a teoria do caos salva a singularidade e a irredutibilidade das aparncias e, ao mesmo tempo, satisfaz nossa necessidade de uma teoria universal. Prope padres universalmente vlidos, mas
liberta todos os fenmenos da obrigao de tomarem posio determinada e
previsvel dentro de um padro. Isso permite que a teoria do caos, de modo
extremamente elegante, mantenha respeito pela singularidade do real e simultaneamente proporcione padres ahistricos de estrutura.
Desde que as cincias naturais e a matemtica passaram a definir o paradigma
do conhecimento e tambm, cada vez mais, o Lebenswelt, elas moldam nossa
viso de mundo e nosso princpio de realidade tout court. Tornaram-se provedoras dos mitos bsicos da civilizao moderna. Como uma conseqncia de Newton,
estes foram os mitos do determinismo: previsibilidade, planejabilidade,
exeqibilidade controlada. Sem o conceito de tempo e sem a capacidade de planejar o futuro nele implcito, at mesmo as amplas teleologias polticas e sociais
teriam sido inconcebveis. Com a teoria do caos, portanto, no apenas o paradigma
do conhecimento cientfico-natural, mas tambm os mitos bsicos da sociedade
que o acompanham, sofrem mudana fundamental. Cada vez mais essas
codificaes secundrias da concepo do caos perdem sua ambivalncia inicial e
se cristalizam numa nova ideologia bsica de vida, de ao social e de seu significado.
O caos do trnsito urbano e a confuso do mercado, o caos poltico e
econmico em muitas partes do mundo e as possibilidades de colapsos ecolgicos

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so qualquer coisa exceto fenmenos confortantes. Apesar disso, a popularidade


repentina do caos provoca cada vez menos efeitos de ansiedade e incerteza. Mais
do que tudo, alivia e suaviza a disposio das sociedades capitalistas dos ltimos
tempos e lhes d, simultanemente, a expectativa tensa e relaxada de viver uma
tica e uma esttica de riscos sempre novos: assim, ainda existe um futuro
imprevisvel, ainda h horizontes abertos, o drama do mundo ainda no chegou
cena final. Um dos mais surpreendentes e ideologicamente mais densos desdobramentos de uma teoria de sistemas o fato de que seu modelo de auto-organizao, precisamente na medida que admite indeterminao e imprevisibilidade,
tambm descreve as leis naturais da matria viva, a natureza da beleza e o modo
funcional das sociedades modernas. Esse tipo de mitologia moderna do caos o
complemento do atual retorno de mitologias de povos, naes e raas. As duas
coisas reagem de formas diametralmente opostas a uma experincia semelhante
de desorientao e deslegitimao. Mitologias restauradoras constrem estruturas ideolgicas de orientao; de maneira inversa, a teoria do caos redefine, se
assim quisermos, o prprio mal como valor positivo. Convida-nos a aceitar a
inderivabilidade, a imprevisibilidade, a incerteza e as trajetrias caticas como as
prprias caractersticas da vida e como a oportunidade de liberdade, em vez de
depender de origens estveis e teleologias. Sem dvida, essa a opo mais filosfica e tambm, certamente, mais moderna do que as sempre velhas e novas
mitologias de nao, povo e raa. Mas, contudo, tambm isso uma mitologia:
pois a imprevisibilidade, a turbulncia e as prprias trajetrias aberrantes esto se
tornando padres estveis de realidade e de expectativa. Ou, por outras palavras:
a prpria abertura simplesmente deixa de ser abertura e torna-se, em vez disso,
ideologicizada como tal e conseqentemente tambm substancializada.
Se por um lado o progresso na anlise de processos vivos indiscutvel, e
sua transferncia para a teoria de sistemas sociais funcionais muito plausvel, por
outro lado a linguagem de sua descrio em muitos textos de teoria do caos
escorrega diretamente para a ideologia. Autodeterminao, auto-renovao,
oportunidade da inspirao individual e criativa contra a lei das massas: o aspecto
de caos em toda auto-organizao, nesses conceitos, recebe a outorga de dignidade de um modelo iluminado, neoliberal; isso, depois que a histria finalmente
nos emancipou de todas as utopias de eudaimonias planejadas e de todas as exigncias do pensamento teleolgico, autocomplacncia. Como o Doppelgnger
da teoria da auto-organizao no-mecnica, a teoria do caos est se tornando
tcita e abertamente o provedor de uma ideologia depois do fim de todas as
ideologias. Para infortnio de todas as teorias do caos das cincias naturais, elas
penetram a conscincia geral apenas na forma dessa explorao ideolgica, e para
isso contribuem pesadamente. Suas parentes nas humanidades correm o risco
ainda muito maior de bancarem o bobo do zeitgeist, apesar de seus respectivos
avanos no conhecimento. Seja como for, elas no esto prestes a dar luz uma

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estrela danante, como Nietzsche exigia daqueles que ainda trazem o caos
dentro de si (23).

Notas
1 No posso considerar aqui a importante teoria do caos de Anaxgoras. Cf. Otto E.
Rssler. Endophysik. Die Welt des inneren Beobachters. Berlim, Merve, 1992.
2 Kritische Friedrich-Schlegel-Ausgabe. Von Ernst Behler unter Mitwirkung von JeanJacques Anstett und Hans Eichner (orgs.). Munique/Paderborn/Viena/Zurique,
Schningh, 1958 e v. 18, p. 111.
3 Ibid., v. 12, p. 5.
4 Ibid., v. 11, p. 88.
5 Ibid., v. 18, p. 77.
6 Cf. F.W.J. Schelling. Philosophie der mythologie, von Schelling, K.F.A. (org.), Sttutgart,
1856. Reimpresso: Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1973, v. 2, p.
600-614.
7 Kritische Friedrich-Schlegel-Ausgabe, v. 2, p. 312.
8 Cf. ibid., v. 1, p. 221-224.
9 Friedrich Schlegel, Literarische Notizen 1797-1801. Von Hans Eichner (org.). Frankfurt a. M./Berlim/Viena, Ullstein, 1980, n.1881.
10 Kritische Friedrich-Schlegel-Ausgabe, v. 2, p. 312.
11 Idem, v. 18, p. 277.
12 Norbert Bolz. Die Welt als Chaos und Simulation. Munique, Fink, p. 18-20.
13 Kritische Friedrich-Schlegel-Ausgabe, v. 2, p. 318.
14 Cf. Friedrich Nietzsche. Die Geburt der Tragdie, em: F.N. Smtliche Werke. Kritische
Studienausgabe in 15 Bnden, von Georgio Colli un Massimo Montinari (org.).
Munique, dtv, 1980, p. 9-156.
15 Friedrich Cramer tambm mostrou que a descrio formal da beleza como uma proporo da forma na verso matemtica da mdia de ouro tende a ser equivalente a
o mais irracional de todos os nmeros irracionais possveis (Chaos und Ordnung.
Die komplexe Struktur des Lebendigen. Frankfurt a. M., Insel, p. 201). Depois disso
ele chegou s mesmas concluses para seres objetivos de beleza que so produzidos a

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partir de uma observao da violncia de seus efeitos: a beleza uma negociao de


fronteira entre ordem e caos; a beleza surge no como o maior afastamento possvel
do caos, mas sim como um desvio mnimo dele (p. 202-205); a obra Fractal Geometry
de Mandelbrot oferece exemplos fascinantes desses fenmenos.
16 Edmund Burke. A philosophical inquiry into the origin of our ideas of the sublime and
the beautiful. James T. Boulton (org.). Londres, Routledge and Kegan, 1958, p. 116.
17 Kritiche Friedrich-Schlegel-Ausgabe, v. 18, p. 71.
18 Novalis. Schriften. Die Werke Friedrich Hardenbergs, von Paul Kluckholn und Richard
Samuel (org.), 2a. ed. Stuttgart, Kohlhammer, 1960 e ss., v. 3, p. 454 e 572.
19 Cf. Ludwig Tieck. Smtliche Werke em 9 v. Berlim, Georg Reimer, 1828, v. 9, p. 193,
219, 220.
20 Kritische Friedrich-Schlegel-Ausgabe, v. 18, p. 227.
21 Cf. Cramer, Chaos und Ordnung, p. 46.
22 Cf. N. Kathrin Hayles. Chaos bound. Orderly disorder in contemporary literature and
science. Ithaca/Londres, Cornell University Press, 1990. Minhas observaes em vrios
pontos devem crdito a este estudo.
23 Nietzsche. Also sprach Sarathustra. Ein Buch fr alle und keinen, em: F.N. Gesammelte
Werke (Musarion-Ausgabe), v. 13, no consta editor, 1925, p. 13.

Winfried Menninghaus professor da Universidade Livre de Berlim, Alemanha.


Palestra feita pelo autor no Instituto de Estudos Avanados da
1994.

USP

em 8 de junho de

Traduo do alemo para o ingls de Henry Pickford. Traduo do ingls para o portugus de Almiro Pisetta. O original em ingls Chaos mythology in romanticism and
modernity encontra-se disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta.

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