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GRUPO RHEALEZA TRADUES

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RHEALEZA TRADUES

09/2014

A Broken Forever
Megan Noelle
Srie forever-01

Sinopse
Grey e Stefan sabiam desde o momento em que se conheceram que estavam destinados um ao outro.
Apesar dos protestos de suas famlias, casaram-se logo aps a formatura. O amor deles era forte, e cresceu
mais quando um ano depois um beb veio ao mundo.
A vida era perfeita ... at que uma noite mudou tudo.
Um acidente terrvel os destruiu, privando-os de tudo o que conheciam, tirando a sua felicidade e sua filha.
Estavam de luto pela perda de sua menina, e tambm sofriam pela perda um do outro. Stefan se culpava
pela morte de sua filha, afogando a culpa na bebida.
Grey nunca se sentiu to sozinha. Stefan morreu por dentro no dia em que a criana se foi. Fazendo a nica
coisa que podia para salvar a si mesma, ela terminou seu casamento.
*********
Sete anos mais tarde...
Stefan Harrison um dos solteiros mais cobiados e com uma grande carteira de clientes, e sua empresa
continua a crescer. Todas as noites tem uma mulher diferente em seus braos, e a prxima j em vista. Grey
Desmond a estilista e co-proprietria principal de um salo de boa reputao. Tem o noivo perfeito e um
belo casamento em seu futuro.
Mas um encontro casual entre Grey e Stefan o necessrio para despertar os sentimentos do passado.
Ela tenta evit-lo, mas ele no vai deix-la. Perder Grey foi o seu maior erro, e ele no vai parar at que ele a
tenha de volta. Mas Grey no sabe se poderia confiar nele novamente. Ento, deixar seu corao decidir
entre o futuro perfeito ... ou o passado que nunca deixou.

Traduo: Selene
Reviso Inicial: Selene
Reviso Final: Diana
Leitura Final: Aurora
Formatao: Afrodite
Disponibilizao: Afrodite
Grupo Rhealeza Tradues

PRLOGO

Ns demos adeus minha famlia da janela do carro, enquanto eu subia no banco


do passageiro. Virei-me para trs, e assisti o homem dos meus sonhos colocar na
cadeirinha no assento do carro, nossa doce beb, Allie. Observar os olhos de Stefan
cuidadosamente focados nas fivelas, garantindo que tudo ficasse firmemente no lugar, era
um dos momentos mais emocionantes. Nove meses atrs, quando nossos olhos foram
colocados em nossa menina pela primeira vez, tudo mudou para ns. Nunca pensei que
poderia amar qualquer coisa tanto quanto eu amava Stefan, at que a conheci. Allison
Rose Harrison era perfeita, e tinha todas as melhores partes minhas e de Stefan. O amor
entre ns floresceu mais ainda, quando via o jeito que ele cuidava e protegia Allie.
As pessoas sempre diziam que ns dois no iramos durar muito. O que eles nunca
perceberam era que tinha sido o destino desde o momento em que ele virou a esquina e
correu diretamente para mim. Ns nos conhecemos durante seu ltimo ano, e o meu
primeiro ano, e fomos imediatamente atrados um para o outro. A partir do momento em
que o conheci, nunca passou um dia sem que o visse. No importava nossa idade. Isso era
amor. Nosso amor era bobo, doce e to incrivelmente apaixonado. A forma como nossos
olhos se prendiam em um olhar, sempre fazia com que minha pele formigasse sem ao
menos ser tocada. Cada momento era maravilhoso. No importa onde estvamos, era
sempre s ns.
No outono seguinte depois que completei dezoito anos, nos casamos, apesar dos
protestos de sua famlia. No demorou muito, depois da minha formatura do ensino
mdio, achei que estava grvida. Nove meses e quatro dias depois a nossa pequena e
doce Allie se juntou ao nosso mundo. Os sussurros de dvida sobre a nossa jovem e
pequena famlia nunca morreu, mas nosso amor continuava a crescer. Ser esposa e me
era um desafio regular, mas isso no importava, porque Stefan e Allie faziam tudo valer a
pena. Contanto que tivesse Allie e Stefan ao meu lado, eu sabia que tudo ficaria bem.
Stefan cobriu as pernas e braos de Allie com um suave cobertor rosa antes de
pressionar um beijo em sua testa. Ela se mexeu por um momento, mas continuou
cochilando, no que eu a culpasse. Toda a minha famlia a amava, e ficaram a noite toda
passando-a de pessoa a pessoa. Eu no tinha dvida de que Allie iria dormir
profundamente depois disso. Stefan tocou com o dedo na ponta do meu nariz antes de
fechar a porta e tomar o seu lugar atrs do volante. Dei mais uma olhada nas bochechas
rosadas e gordinhas de Allie, no nariz pequeno e nos lbios carnudos. Ela era um anjo.
Quando Stefan me viu olhando para trs, me puxou para para ele.
"Voc se divertiu hoje noite, menina bonita?" Seu sorriso cresceu em seus lbios,
assim como o meu.

"Foi maravilhoso." Inclinando-se, Stefan colocou um suave beijinho em meus lbios


antes de ligar o carro.
Meus olhos permaneceram nele enquanto puxava o cinto de segurana e ajustava
a temperatura do carro.
"Stefan, voc est bem para dirigir?" Eu no tinha dvida de que no estaria no
carro se ele no estivesse bem, mas que tipo de esposa seria se no perguntasse?
"Eu no bebi nada alcolico esta noite, Greyson Rose ".
Meus lbios roaram seu ombro. "Eu sei Stef, mas no final voc estava cochilando
um pouco."
Ele deu de ombros com um sorriso.
"A lareira estava muito quente e a conversa foi ficando muito chata. "
Eu sorri, apesar de minhas tentativas de parecer sria.
"Eu s estou dizendo que se voc estiver cansado demais para ir para casa, que
estou bem em passar a noite aqui. "
Suas mos deixaram o volante e delicadamente enquadraram os lados do meu
rosto. Seus impressionantes olhos azuis me deixaram cativa em seu intenso olhar.
"Eu nunca faria nada que pudesse prejudicar minhas meninas. Sero apenas trinta
minutos, e ento ns veremos a nossa menina acordar na manh de Natal em
sua prpria casa. Ns faremos um Natal especial, s nosso, no segundo em que nossos
olhos se abrirem. "
Eu sorri, e segui o meu dedo ao longo de seu lbio inferior enquanto meus olhos
direcionavam para aquela boca deliciosa.
"Voc sabe que Allie muito nova para lembrar de ter acordado na manh de
Natal em seu prprio bero. "
"Eu vou lembrar." Os olhos de Stefan no tinha nenhum humor quando falou.
Ele j no conseguia se segurar enquando eu moldava meus lbios nos dele. O
incio de uma barba esfregou contra a minha pele enquanto minha lngua acariciava a
dele. Toda vez que nos tocvamos era mgico. Apenas um toque acidental de nossas mos
era o suficiente para que nossos corpos fossem conectados em um incrvel momento de
paixo. Desde o primeiro dia em que pude tocar seu brao, tudo ao nosso redor

desaparecia. No importava se ns estivssemos na privacidade de nossa prpria casa ou


no meio de uma loja lotada. Parecia coisa do destino.
"Eu te amo", sussurrei contra seus lbios.
Senti ele sorrir contra a minha boca. Ele se afastou e olhou nos meus olhos. "No
tanto quanto eu te amo Greyson Rose ".
"Vamos para casa", eu finalmente disse.
"Como quiser, menina bonita." Ele me lanou uma piscadela antes de colocar o
carro em marcha e dirigir pela noite.
Eu tentei o meu melhor para ficar acordada e fazer companhia a Stefan, mas no
durou mais do que cinco minutos. Meus dedos permaneceram enrolados na manga do
palet dele. E foi esse sentimento de segurana que me colocou para dormir, assim como
acontecia todas as noite.
Com msicas natalinas tocando suavemente no fundo, e o calor do aquecedor
sobre mim, descansei em paz.
Ns no estvamos em casa ainda quando algo me acordou. Eu no sabia o que
era exatamente, mas havia algo me puxando do meu sono. Meus olhos se abriram, mas
rapidamente se fecharam novamente para se ajustar luz crescente. Foi quando percebi.
Em um segundo meus olhos estavam abertos e no prximo em Stefan, que dormia ao
volante enquanto nosso carro lentamente cruzava o trfego. Os faris brilhantes de um
caminho perfuraram minha viso, e o golpe ensurdecedor da buzina assutou Stefan
fazendo com que o acordasse.
"Merda", ele gritou.
"Stefan!" Eu gritei antes que pudesse impedi-lo.
Suas mos seguraram o volante e o carro se afastou do trfego que se aproximava,
mas acabou batendo em outro veculo. Eu gritei, os pneus chiaram, e Stefan entrou em
pnico. Meu pescoo foi atirado para trs at que o lado da minha
cabea colidiu contra a janela que quebrou, enviando cacos de vidro ao redor do carro. Os
sons horrveis foram silenciando enquanto tudo ficava escuro.

CAPTULO 1
Vero 2013
"Grey?" Eu pisquei, deixando de lado as memrias e foquei na face preocupada de
minha terapeuta, Amy.
"Hmm?" Eu honestamente no podia me lembrar de sua pergunta.
Ela me deu um sorriso reconfortante. "Eu perdi voc por um segundo? "
Vir aqui ao longo dos anos, se tornou normal. De vez em quando eu fugia de um
assunto que costumava tentar esquecer, e ento eu passava a prxima parte de minha
conversa com Amy desviando de questes sobre a memria que eu revisitava.
"No, eu estou bem, s um pouco cansada." Amy assentiu com conhecimento de
causa. No incio ela forava mais e mais, mas lentamente percebeu que eu no a deixaria
entrar nas profundezas da minha mente.
"Bem, ns temos cerca de dez minutos ainda. Voc tem mais alguma coisa que
gostaria de falar antes de nossa sesso acabar? "
Cruzei uma perna sobre a outra e olhei para o teto, como se o meu script
monossilbico estivesse escrito l.
"Hum, bem, ns contratamos uma nova recepcionista para o salo esta semana.
Desde ento isso tem sido uma diverso e um pouco estressante tambm. Tenho que me
certificar de que ela se adapte a tudo. "
Um sorriso educado apareceu no rosto de Amy. "A contratao de novos
funcionrios pode ser muito estimulante, mas tambm uma responsabilidade muito
grande ", ela acrescentou.
Eu balancei a cabea com um aceno lento e desajeitado. "Sim, mas ela parece estar
se encaixando bem. "
Amy sorriu. "Isso timo de se ouvir."
Meu sorriso acompanhou o dela, mas meus olhos correram para o relgio
pendurado na parede adjacente 13:57. Sobrevivi por uma hora. Foi o que pensei, at
que olhei para trs e vi Amy. Algo em seu rosto me dizia que havia mais vindo, me deixou

inquieta, curiosa. Ela fechou o notebook, colocou-o sobre a mesa, e voltou sua ateno
total para mim.
"Grey, voc se importa se eu falar abertamente sobre algumas coisas? "
Eu queria dizer no e deixar por isso mesmo, mas no podia. S tinha me
submetido a essa terapia porque Amy sempre esteve l para mim. No sei se porque era o
trabalho dela ou ela realmente se importava, mas significava muito para mim.
" claro", disse com hesitao bvia.
Ela balanou a cabea e pareceu pensar por um minuto antes de mergulhar de
cabea na pergunta. "Voc tm me visto por seis, seis anos e meio. Voc passou por tanta
coisa, e eu gostaria de achar que voc teve alguma cura em suas feridas
causadas por seu passado. A razo de eu dizer isso porque voc tambm tm crescido
muito como pessoa. Voc co-proprietria de um salo de sucesso, voc tem famlia e
amigos em torno de voc, e est noiva de um homem maravilhoso ".
Amy fez uma pausa para deixar que suas palavras entrassem em mim. Ela estava
certa. Tudo em minha vida parecia ser administrvel. Em geral, eu estava feliz; meus
problemas do dia-a-dia eram pequenos, e eu sempre tinha algum com quem conversar
se precisasseSeu olhar me fez pensar se ela sabia do processo que estava girando na
minha cabea. Isso no me surpreenderia. O trabalho psicolgico desta mulher era
mgico.
"No entanto, sem falta, a cada sexta-feira voc est aqui. Por favor, no me
interprete mal, eu adoro estar com voc, e acho que me sentiria mal se voc no fosse
minha ltima paciente da semana. Mas quando voc entra, falamos sobre pequenas
coisas. Falamos de trabalho,e voc fala dos seus planos de casamento, em seguida, h um
momento em que posso te sentir querendo ir mais fundo, mas ento voc recua. Assim,
para esta semana, vou lhe dar um dever de casa ", disse ela com um sorriso. "Voc precisa
pensar porqu de voc vem aqui. H algum motivo dentro de voc que a faz voltar. Eu no
estou querendo uma resposta hoje, e no espero que ela venha com facilidade. Mas voc
est aqui, e deve haver uma razo para isso. Eu quero que voc descubra qual . "
Mais silncio encheu a sala enquanto sentia seus olhos penetrantes em mim.
Finalmente exalei um profundo suspiro e balancei a cabea em consentimento. "Ok, eu
posso fazer isso."
"Fantstico".
Ficamos paradas e apertamos as mos como fazemos depois de cada visita.
Na sada, dei recepcionista um aceno, que era tudo o que ela precisava para me agendar

na
prxima
semana.
Empurrei
abr-la, e os raios de sol cegaram meus olhos.

porta

de

vidro

para

De alguma forma, consegui chegar ao meu carro antes de meus joelhos


desabarem. Nem uma nica lgrima foi derramada, mas eu senti meu peito ofegar como
se tivesse com falta de ar. Flashbacks vinham mais e mais freqentemente, e
honestamente ... estavam acabando comigo. Os momentos do meu passado que eu
desejava esquecer, no iam embora. Agarrei meu peito tentando enviar
essas lembranas de volta para as profundezas da minha alma. Se me fosse
dada a oportunidade de apagar o meu passado completamente... no hesitaria em
aceitar.
Alguns minutos se passaram at que recuperasse minha compostura. Poucas
pessoas sabiam de onde eu vim, quem eu costumava ser e da famlia que perdi. Foi dessa
forma que pude ficar.
Nada do que aconteceu foi relevante. Eu, Greyson Rose, era forte, independente, e
poderia lidar com qualquer coisa. Pelo menos, isso era o que eu queria pensar.
Uma vez que encontrei a minha estabilidade emocional novamente, decidi que
precisava de um lembrete da pessoa que eu era agora. Uma proprietria, bem, coproprietria de um salo de beleza onde eu tinha uma lista de espera de dois meses para
que uma cliente fosse atendida por mim. Ningum sabia sobre o meu passado, e era
exatamente assim que preferia. Uma voz no fundo da minha cabea comeava a falar, e
tentava fazer-me duvidar novamente. Rapidamente ligo o rdio para sintonizar uma
estao, mas acabo nas palavras da cano de Martina McBride "A asa quebrada."
Eu comecei a cantar, no to bem eu poderia acrescentar, mas j estava fazendo
com que minha ansiedade desaparecesse. Antes que eu pensasse, j estava chegando ao
estacionamento do Bella Donna, que em Italiano significa mulher bonita. Minha parceira
de negcios, Kacie, adorou o nome, uma vez que sou meia italiana e 90% dos nossos
clientes so mulheres. Estava prestes a pegar minha bolsa quando notei uma mensagem
de texto do meu noivo, Richard Michaels.
RM: Ol minha linda menina, voc vai para casa aps seu encontro com Amy? Eu
adoraria jantar com voc antes de comear as minhas 30 horas desta noite.
Mordi o lbio com um suspiro. Richard era conhecido como Dr. Michaels e muitas
vezes trabalhava em longos turnos. Ir para casa e passar a noite com meu noivo, seria a
melhor coisa. Eu sabia que sentia falta dele, como sempre sentia, mas no conseguia
colocar o cinto de segurana e ir embora pra casa. Meu corao ainda estava dolorido por
causa dos flashbacks, e eu sabia que precisava de um pouco mais de tempo para respirar
antes de ir para casa.

EU: Vou para casa o mais rpido possvel. Antes preciso passar no salo de
beleza. Estarei a em breve!
Assim que pisei no Bella Donna, soube que vir aqui primeiro foi a escolha certa. O
rosto animado de Kacie foi a primeira coisa que vi, e imediatamente sorri de volta.
"Bem, quem esta criatura linda que passou para nos agraciar com a sua
presena? "Ela falou, vindo de sua estao para me cumprimentar.
"Voc to ridcula", respondi com uma risada. Kacie jogou os braos em volta dos
meus ombros e deu um beijo na minha bochecha.
"O que foi, linda? Silver Fox no estar em casa hoje?" Silver Fox era o nome que
todos usavam para falar de Richard, porque bem, ele era muito esperto. Combine seu
cabelo prateado, caracterstica que ele destava, com um corpo assassino e um corao de
parar sorrisos, e voc teria sorte por estar de p depois que ele sasse da sala.
"Sim, ele est em casa, mas eu s queria parar para ver como estavam as coisas."
Kacie no escondia a diverso em seus olhos. Minha desculpa era pattica, e ns duas
sabamos disso. Este lugar sempre foi muito bem nas mos de Kacie quando eu no estava
aqui. Felizmente, ela nunca falava nada sobre minhas respostas vagas.
"Que amvel! J que o meu cliente no apareceu e voc no tem nenhum, pois
voc nunca tem clientes s sextas-feiras, deixe-me brincar com o seu cabelo!" Minha mo
agarrou meu cabelo cor de chocolate longo e escuro.
"O que voc vai fazer com ele?"
Kacie deu de ombros e me puxou para a cadeira da sua estao de trabalho. "Eu
no sei, mas voc obviamente no quer ir para casa agora. Ento voc se importa?"
Ok, ento talvez Kacie no quisesse se intrometer porque ela sempre sabia quando
algo estava acontecendo. "Acho que no." Eu disse, dando a Kacie as rdeas para fazer o
que quisesse.
***
Menos de uma hora depois o meu cabelo foi lavado, secado e modelado em
cachos no estilo das modelos da Victoria Secrets. Kacie chegou a remover a maquiagem e
reaplicar cores para a minha tonalidade de pele verde-oliva, colocando manchas de verde
e ouro em meus olhos castanhos. Ela tirou a capa, deu um passo atrs e acenou para o
espelho.
"Satisfeita?" Perguntei com um sorriso.

Seus ombros subiram de forma casual. "O que posso dizer ... Eu sou uma mestre
em cabelos. "
Comecei a rir antes que pudesse impedir. "Bem, eu amei." Levantei-me e virei
minha cabea para ver meu cabelo em todos os lados.
"Como eu, agora voc vai para casa para seu saboroso noivo antes que eu tome o
seu lugar. "Kacie me deu uma piscadela e um tapa rpido no bumbum.
No havia como lutar contra isso, e ela estava certa. Estava na hora de ir ver o meu
homem. Disse adeus para os outros estilistas, dei um beijinho na bochecha de Kacie e fui
para casa, para o segundo homem que eu amei. Enquanto pensamentos do primeiro
ameaavam romper mais uma vez.

CAPTULO 2

Assim que cheguei porta do nosso duplex, o cheiro maravilhoso da comida de


Richard tomou conta de meus sentidos. Minha boca estava salivando antes de saber o que
estava sendo feito. O calor do lar, a suave msica que tocava em todo o sistema de altofalantes e o sorriso no rosto de Richard, me fizeram lamentar no ter vindo para casa
imediatamente. Ele derramou vinho tinto em um copo antes de caminhar para me
cumprimentar parecendo to gostoso como aquele vinho que estava em sua mo. Nada
se comparava a minha raposa de prata. Alguns centmetros mais alto do que eu, seu corpo
era magro, mas perfeito, e seu rosto rivalizava com o de George Clooney. Seus olhos de
esmeralda me aqueceram quando ele olhou para meu novo visual. E quando ele deu
aquele sorriso maravilhosamente perfeito, senti as borboletas em meu estmago
comearem uma dana muito ativa.
"Se no minha querida, ou devo dizer, minha Bella Donna?"
Mesmo que Richard no soubesse italiano, eu ainda me derretia com a fluidez
dessas palavras.
"Senti sua falta", eu disse, traando uma linha de sua tmpora at seu queixo. Em
troca ele deu um beijo casto em meus lbios.
"Assim como eu linda. Voc chegou bem na hora. Fiz seu prato favorito. "
"Mmm ... meu prato favorito?", Perguntei.
"Pizza caseira, com todos seus recheios favoritos e vinho tinto para acompanhar. "
"Isso soa maravilhoso, baby." Peguei a taa de sua mo, enquanto Richard passava
um brao em volta da minha cintura e me puxava para o bar. Sentei em um banquinho e
ele voltou para terminar o jantar.
Assistir Richard se movimentar na cozinha era um dos meus passatempos
favoritos. Ele parecia perfeitamente vontade enquanto se movia para cortar a pizza e
servir nossos pratos. Eu no tinha nenhuma dvida de que Richard era destinado a ser um
homem de famlia. Seis meses atrs, quando oficialmente me mudei para c, a primeira
coisa que ele fez foi segurar minhas mos e dizer que sempre sonhou com aquele
momento. Ter a carreira de seus sonhos, e comprar uma casa que ele iria um dia encher
com sua famlia perfeita. Foi ento que ele me disse que eu era a nica mulher com quem
ele imaginava poder ter tudo isso.

Foi ento que vi isso tambm. No que eu no tivesse sido capaz de ver Richard em
meu futuro tambm, mas era diferente. Depois do ... bem, logo depois, eu desisti da idia
de uma famlia. Tinha alguma coisa nele que me atraa, e eu no podia simplesmente
deix-lo de lado para alguma outra mulher investir nele. Eu queria ser a mulher de
Richard, e ficou claro que ele sentia o mesmo.
"Bon Apptit". Richard colocou o prato na minha frente, trazendo os meus
pensamentos de volta ao presente.
"Cheira to incrvel. Srio, nossos vizinhos esto sem dvida com inveja."
Ele soltou uma risada baixa enquanto sentava ao meu lado. "Dificilmente, minha
querida."
Dei um beijo em seus lbios. "Obrigada, querido."
Ns comemos alegremente em um silncio confortvel por alguns minutos. At
que dei uma mordida e percebi o quo faminta realmente estava. Eu nunca parava para
almoar, e aquilo parecia o paraso. Richard terminou de comer primeiro, e sem hesitao
comeou a limpar a baguna do jantar.
Mesmo com a boca cheia de comida eu tentei impedi-lo. "No ouse limpar! Voc
me fez este belo jantar. Deixe-me limpar tudo depois. "Ele sorriu e balanou a cabea.
" apenas um hbito, querida. Ento, como foi seu dia? Voc e Amy tiveram uma
boa conversa? "Richard sabia que Amy era a terapeuta que eu ia toda sexta-feira nos
ltimos seis anos. Isso era o mximo que chegava nossa conversa sobre o assunto. Ns
nunca conversvamos sobre o que era dito ou porque continuava a ir. Parte de mim
sentia-se no dever de dizer mais a ele sobre o assunto, mas quando chegava o momento,
minhas respostas eram sempre as mesmas.
"Correu tudo bem. Amy parece estar me ajudando... ento, isso bom ", respondi
sem muita convico.
"Bom", ele respondeu com um aceno de cabea enquanto continuava a lavagem
dos pratos. Juro que um dia lhe direi mais. Talvez quando realmente entender a situao,
e puder dizer a Amy o porqu de manter aquela hora agendada a cada semana. Quando
entender, falarei sobre isso.
"Passei no salo para verificar as coisas, e Kacie tipo levou meu cabelo refm. "Ele
lanou um olhar para mim.
"Ela fez um timo trabalho, mas no difcil fazer voc ficar bonita. "

Desci do banquinho, caminhei at ele e entrelacei meus braos ao redor de sua


cintura. Minha bochecha descansava contra suas costas. Ento dei um grande suspiro,
respirando o aroma de sua Colnia.
"O que eu faria sem voc?" A risada suave de Richard retumbou contra o meu
rosto.
"Voc est enganada, Grey. Sou eu quem estaria perdido sem voc ".
"Eu duvido," sussurrei.
"Que tal nunca nos separarmos para que no tenhamos que descobrir isso? "
Suas palavras golpearam meu corao, trazendo um momento que achava ter
esquecido completamente. Meus olhos se fecharam quando a lembrana voltou.

****
O sol estava comeando a aparecer pelas cortinas, lanando um brilho angelical no
rosto de Stefan. Minha cabea estava encostada contra o seu estmago enquanto meus
dedos traavam linhas em seu peito. Seus olhos estavam fechados, mas do jeito que ele
estava respirando, eu sabia que ele ainda estava acordado. Este homem perfeito com seus
incrveis e intensos olhos azuis, lbios macios e um corao de ouro, que ele escondia do
resto do mundo, era meu.
Como eu tive tanta sorte? No importava que fssemos jovens, porque eu sentia
isso em minha alma. Stefan Harrison era o homem que foi feito para mim. Nossos
coraes foram as peas de um quebra-cabea, e ningum mais poderia se encaixar da
forma que fizemos.
"O que voc est pensando?" Perguntei, ousando quebrar o silncio.
Stefan deu um suspiro de satisfao, antes de abrir os olhos e olhar amorosamente
para mim. "S pensando no quo perfeito este momento. Como voc incrivelmente
perfeita. " Eu sorri para ele. "Eu no te mereo Grey, mas eu nunca vou deixar de provar
para voc que voc tudo para mim. "
Minha mo foi direto para o meu corao quando suas belas palavras entraram em
mim. "Oh, Stefan ..."
"No sei o que faria sem voc, Greyson Rose. Eu nunca poderia imaginar acordar
todas as manhs sem voc ao meu lado." Sentei-me e passei meus braos ao redor de seus

ombros. Um sorriso se formou em meus lbios enquanto eu olhava para aquele cara
impressionante.
"Bem, que tal voc nunca sair, e ento nunca vai ter que acordar um dia longe de
mim." Stefan sorriu e encostou sua testa contra a minha.
"Eu no vou a lugar algum, baby."
****
Novas lgrimas rolaram dos meus olhos e mancharam a parte de trs da camisa de
Richard. "Eu no vou a lugar algum, baby", sussurrei baixinho nos ouvidos de Richard,
enquanto meus braos o apertavam ainda mais.
O resto da noite, antes de Richard partir para seu planto no hospital, foi uma
tortura. Passei o tempo todo tentando no parecer que estava beira das lgrimas. Eu
sabia que a preocupao de Richard o deixaria dividido se ele achasse que algo estava
errado. Mesmo que ele fosse passar as prximas 30 horas salvando vidas.
Isso me fez ficar alternando entre murmrios incessantes sobre nada, e sentar na
minha cadeira favorita para olhar a janela. Era difcil dizer qual o preocupava mais. Eu
prometi a mim mesma que iria compens-lo mais tarde. Apenas quando pensava no
poder me sentir pior, Richard me chamou para um banho. Tinha velas, um copo de vinho,
e uma pilha de minhas revistas de noivas que eu tinha acumulado ao longo dos ltimos
meses.
Foi horrvel, porque ele merecia saber um pouco do que estava passando pela
minha cabea, mas eu simplesmente no podia dizer. Quando Richard me beijou e disse
adeus, pude sentir que todas as minhas tentativas para no preocup-lo tinham sado pela
culatra. Depois de me assegurar de que ele ligaria e mandaria mensagens quantas vezes
pudesse, pude finalmente relaxar e ter meu momento.
Passei meu banho relaxante inteiro com o meu rosto enterrado nas mos. Eu
odiava as memrias e absolutamente tudo o que estivesse envolvido com o passado. Bem,
ok, talvez tenha exagerado um pouco. Eu no odeio, mas eu odeio a forma como as
memrias me deixam. A realidade me esmagava. Meu corao sofria e me sentia pronta
para desabar.
Soluos vigorosos sacudiram todo o meu corpo enquanto sentia o vazio que
pensava ter fechado com xito, ser aberto mais uma vez. Era como se algum abrisse meu
peito e deixasse tudo sair. Me sentia consciente e assustada, e como no mencionar
...vazia. Era um sentimento que tinha esquecido completamente, mas agora esse vazio
estava se infiltrando em todos os centmetro do meu corpo. Ele corria por minha corrente

sangunea, enchendo meus pulmes e cobrindo o meu corao. Eu no sabia se poderia


parar este sentimento.
Lavei as bolhas de sabo do meu corpo, apaguei as velas, entrei no meu quarto e
ca na cama. Richard e eu sempre tivemos o lado certo na cama, mas hoje eu ia atravessar
a linha. Enterrei meu rosto em seu travesseiro e segurei o meu contra o meu peito,
tentando aliviar a dor. Tentei no usar minhas foras remanescentes para ligar para
Richard e pedir para ele voltar pra casa.
Toda vez que eu chegava perto de desabar, me lembrava de que no era o seu
toque, seu cheiro e seu calor que eu desejava ter. Era os de um homem que prometi
esquecer, mesmo que meu corao no quisesse deix-lo ir. No tenho certeza de quanto
tempo se passou entre o choro profundo e o momento em que finalmente adormeci.
***
Meus olhos se abriram e tudo doa. Minha mente estava desorientada, minha boca
seca e meu corpo pesado. Eu deixei meus olhos varrerem a sala e notei um nico
buqu de flores, uma mquina apitando ao meu lado e os tubos ligados aos meus braos.
No sei como cheguei aqui ou porque, mas uma sensao de vazio no fundo do meu
estmago me dizia que eu no ia gostar de saber. Minha ateno se voltou para a porta,
onde o rosto de meu irmo estava vista. Um sorriso tocou seus lbios, mas no afastou
as linhas de preocupao dos seus olhos. Abri minha boca para falar, mas minha garganta
estava muito seca, mantendo as perguntas bloqueadas dentro de mim. Segundos se
passaram at que uma enfermeira entrou no meu quarto e veio ao meu lado.
"Ol Grey, meu nome Jennifer, e serei a sua enfermeira hoje. Voc est no
Hospital Geral de Massachusetts. Voc se envolveu em um acidente de carro e estava
inconsciente, mas te trouxeram para c e cuidamos de voc. "
Flashes do acidente voltaram para minha cabea. Stefan dormindo, eu gritando, o
carro raspando ao lado de um caminho antes de se virar. Os faris de outro carro me
cegando enquanto vinha acelerando em direo a ns.
Pisquei os olhos algumas vezes para que a imagem em minha cabea
desaparecesse. O olhar solidrio da enfermeira estava torcendo meu estmago em ns.
"Aqui, voc pode ajud-la a beber um pouco de gua enquanto eu chamo o
mdico?" Jennifer perguntou a meu irmo, apontando para a gua na minha mesa lateral.
" claro", respondeu Jayden, entrando em ao.
"Espere", falei rapidamente. Minha voz estava fraca, mas Jennifer parou e olhou na
minha direo.

"Sim, querida?" Meus olhos se fecharam enquanto tentava limpar minha garganta.
"Onde esto Stefan e Allie?" Perguntei, mantendo meus olhos fixos no rosto de
Jennifer. O simples aperto em sua boca foi o suficiente. Algo no estava certo. Isso
explicava expresso do meu irmo, a razo de Stefan no estar ao meu lado, e a sensao
horrvel no meu corao.
Oh Deus, por favor me diga que voc no os levou. Eu preciso deles aqui.
"Vou chamar o mdico", disse ela antes de se virar e sair caminhando rapidamente
do quarto.
Olhei para Jayden a tempo de v-lo enxugar uma lgrima fresca. Suas mos
tremiam enquanto me servia um copo de gua. Ele evitou meus olhos, mas finalmente, fez
contato visual enquanto levava o copo aos meus lbios.
"O que aconteceu?" Perguntei antes de deixar o frio da gua refrescante
reabastecer minha boca. Tinha um gosto maravilhoso, mas eu j podia senti-la apertando
novamente enquanto me preparava para o que iria ouvir.
Uma vez que o copo estava vazio, Jayden colocou-o de lado e se inclinou sobre
mim, pressionando os lbios suavemente na minha testa.
"Estou to feliz que voc est bem, Grey." Olhei para a tala no brao direito e sabia
que no estaria bem se minha famlia tambm no estivesse.
"Jay?" Perguntei novamente.
Assim que ele abriu a boca uma multido de pessoas entrou no meu quarto. Um
rosto que no reconhecia, que era claramente o do mdico, meus pais, e atrs deles estava
Stefan. Senti meu corao disparar quando vi um rosto que estava comeando a temer
que jamais pudesse ver novamente.
"Stef", gritei. Ele veio para o meu lado e imediatamente deu um beijo em meu rosto
e depois em meus lbios. Meus olhos rapidamente tomaram conscincia de que ele
parecia bem.
"Oh baby ...", sua voz rouca sussurrou. Procurei seus olhos e vi as mesmas lgrimas
frescas que estavam nos da minha da famlia.
"Onde est Allie?" Perguntei, percebendo que minha doce menina era a nica que
no estava entre eles. Cada pessoa deslocou seus olhos de mim para o mdico.

"Grey, eu sou o Dr. Murray. Como Jennifer disse antes, voc se envolveu em um
acidente de carro. Voc tem algumas costelas quebradas, um pulso quebrado e uma
concusso. Fomos dando-lhe medicao para dor para ajud-la enquanto voc estava
inconsciente. "
"Onde est a minha filha?" Eu no dava a mnima para o que aconteceu comigo.
Dr. Murray olhou para minha me, colocando a mo em cima de seu ombro. Os
outros olharam para ela como se eles tivessem ensaiado esse momento. Minha me
sempre sorrindo aproximou-se da minha cama enquanto suas mos envolviam minha mo
ilesa.
"Oh Greyson," ela choramingou. Eu no fiz nada, apenas a olhei. Precisava saber o
que estava acontecendo. "O acidente foi horrvel, querida. "Seus olhos foram do meu rosto
ao meu brao ferido. Os lbios se franziram enquanto tentava segurar as lgrimas que se
aproximavam. Meu pai chegou mais perto, pressionando uma mo de apoio contra as
costas da minha me.
"Diga a ela, Elle". Eu estava prestes a gritar. Todos sabiam o que estava
acontecendo e estavam me tratando como se eu no estivesse a poucos centmetros deles.
Isso no era justo. Eu no era uma criana. Eu era uma me que merecia a verdade. No
entanto, nenhuma palavra escapou da minha garganta seca. Por mais que eu precisasse
saber o que aconteceu, eu sabia que depois daquilo, no haveria como voltar atrs.
"Greyson, a nossa doce Allie no est mais entre ns. Ela... "ela parou para limpar
a garganta. "Ela est em casa com o nosso Senhor. "Olhei para ela sem piscar.
"O qu?" Sussurrei.
O rosto da minha me estava devastado pela tristeza, mas, finalmente, ela disse.
"Allie no sobreviveu, Greyson. Ela morreu antes que eles chegassem com ela no hospital."
Essas palavras me atingiram mas no acreditei. No era possvel. No posso
acreditar nisso. Eu estava bem, Stefan tambm, ento por que ela teria ido embora? Senti
minha cabea balanando de um lado para o outro enquanto olhava ao redor para os
outros membros da minha famlia. "Onde ela est?" Perguntei freneticamente. Meu pai foi
at o outro lado da minha cama e apertou meu brao. "No!" Gritei, tentando com esforo
intil puxar meu brao quebrado para longe dele.
"Grey ..." O mdico sussurrou em um tom suave que no fez nada para resolver a
dor e agitao em meu corao. Nada do que essas pessoas estavam dizendo importava.
Havia apenas uma em que eu acreditaria, mas quando olhei para Stefan pela primeira vez,
fiquei apavorada. Muito lentamente ele tinha se afastado de mim. Uma mo em concha
cobria sua boca enquanto seus olhos estavam vidrados e com lgrimas.

No ... isso no era verdade. No era real. Meus olhos se fecharam forte, desejando
despertar desse horrvel pesadelo. Quando abri os olhos, no houve qualquer mudana.
"Ela no." As lgrimas estavam forando a minha voz falhar.
Ele piscou lentamente antes de conectar nossos olhos. "Ela se foi."
Meu estmago caiu e meu corao se partiu literalmente, e eu me perguntava se
um dia iria me recuperar. Precisava para v-la, ela era o meu beb. Meu doce amor. Um
anjo na Terra, mas ela era minha. No era hora para dela ir ainda, por que Ele a levou
embora? Minha mo esquerda cobriu minha boca enquanto continuava balanando a
cabea. A palavra "no" saindo repetidamente, mas nada mudava. Eu gritei, mas nada ia
fazer isso melhorar. Eu s queria ela. O som inegvel da voz de Stefan ecoou atravs dos
gritos. "Eu sinto muito." Doa pensar nisso, mas desculpas no era o suficiente para corrigir
isso.
Minha Allie se foi.
***
Eu levantei, e meu corao batia rapidamente contra o meu peito enquanto gotas
de suor acumulavam sob a minha massa de cabelo. Lgrimas escorriam pelo meu rosto
enquanto meu corpo se erguia. Rapidamente olhei ao redor da sala e um alvio inundoume quando reconheci o meu quarto. No era na cama de hospital que estava acordando.
No estava revivendo um dos piores momentos da minha vida. Mesmo melhor, eu sabia
que havia licor na outra sala. Limpei as trilhas sem fim de lgrimas com a manga do meu
robe e coloquei as pernas para fora da cama.
Isso era ridculo. Eu no tinha certeza de quanto tempo mais aguentaria tudo isso.
O passado estava no passado. As coisas no foram feitas para que eu ficasse com Stefan e
Allie ... minha doce Allie ... mas ela estava em um lugar melhor. Fui para a cozinha, quase
no confiando em minhas pernas bambas. Minhas mos agarraram a bancada, e eu puxei
o ar em meus pulmes to rapidamente quanto podia. Isso tinha que parar. Flashbacks,
sonhos, memrias, era tudo muito doloroso. Em outra vida, eu devo ter sido um monstro
completo para ser torturada dessa forma.
Uma vez que senti que tinha minha respirao sob controle, olhei para o relgio
acima do forno. Era pouco mais de trs horas da manh, o que significava que era muito
cedo para amanhecer, mas eu sabia que no havia nenhuma maneira de que conseguisse
apenas voltar a dormir. Me abaixei ao longo dos armrios e enfiei a mo no dispenser de
vinhos de Richard. Ele gostava de guardar essas garrafas tanto para um jantar especial
quanto para uma festa, mas agora, elas teriam outro propsito. Era hora de esquecer o
passado e me livrar da mgoa. Stefan representou tudo o que eu costumava ser, mas
Richard agora era tudo o que eu tinha. Isso no impediu meu subconsciente de se agarrar
a um passado imutvel e devastador.

CAPTULO 3
"Bom dia, senhoras!" Falei enquanto entrava atravs das portas da Bella Donna.
Meu plano de ao de hoje era ter uma superabundncia de trabalho. Ento, talvez
ningum desconfiasse que passei minha noite em lgrimas. Esse plano afundou no
segundo em que entrei. Kacie olhou por cima do ombro para me cumprimentar e deu um
passo para trs.
"O que diabos aconteceu com voc?", Ela explodiu.
Olhei para minha camisa, esperando alguma mancha estranha. Depois de ver
que no havia nada, olhei para trs para Kacie com uma pergunta em meus olhos.
"Do que voc est falando?" Nossas estaes ficavam uma ao lado da outra, e
quanto mais perto chegava, mais seus olhos saltavam para fora. "Voc est realmente
comeando a me assustar, Kace."
"Hey Grey!" Ouvi Kari me chamar antes de Kacie me responder.
Kari e Kacie eram irms; viviam juntas, trabalhavam juntas e honestamente, eram
minhas melhores amigas. Ns at mesmo definimos as estaes de trabalho para que as
meninas ficassem ambas ao meu lado, o que nos permitia passar o dia inteiro
conversando e rindo em conjunto. O cabelo de Kacie ia at os ombros com destaques
mais leves. J o de Kari era longo, reto e tinha uma mistura de listras roxas e loiras em
camadas. As duas eram o oposto uma da outra, mas no havia nada que eu no amasse
nas meninas. Antes de morar com Richard, morei com elas. Por mais que amasse meu
noivo, havia dias em que eu realmente sentia falta de estar com elas.
"Hey querida!" Quando me virei para Kari, seus olhos se arregalaram iguais aos de
Kacie. Eu joguei minhas mos no ar.
"Ok, o que est acontecendo? "
"Voc dormiu na noite passada?"
Minha cabea se inclinou para o lado com a pergunta de Kari. "Hum, sim?"
Kacie bufou. "Voc no se parece com quem dormiu a noite. Voc est um
baguna, Grey! "

Revirei os olhos enquanto jogava minha bolsa em minha cadeira. De longe, no


espelho na minha frente, eu no parecia com algum que merecesse o tipo de reao que
as irms tiveram. Minhas botas marron acima do joelho, jeans escuro, regata branca e
preta com um cardigan preto, pareciam limpos e profissionais. Eu mesma fui longe a
ponto de enrolar meu cabelo na mesma forma que Kacie tinha feito ontem, para no
mencionar que tinha verificado e checado minha maquiagem antes de deixar a casa. Tudo
para parecer com algum que estava bem.
Infelizmente, no importa com quem voc se parea ou o quanto de esforo que
voc tenha feito, voc no pode enganar suas melhores amigas. Quando olhei de volta
para o espelho, vi o que as fizeram saltar. Havia bolsas enormes debaixo dos meus olhos,
mas o sorriso no meu rosto parecia estranho e fora do lugar. E os meus olhos estavam
vermelhos, a ponto de soltar um cachoeira de lgrimas. O estranho era que eu no sentia
como se estivesse prestes a chorar. Talvez a meia dzia de cappuccinos que havia tomado
esta manh, mereceram todo o crdito por, pelo menos, serem o meu salva vidas.
"Oh, bem ..." Agora vinha a grande desculpa que preparei. Oh sim, que iria salvar o
meu dia.
"Me desculpe interromper, mas Grey, seu primeiro cliente est aqui." Virei-me
para a voz suave atrs de mim. Nossa nova doce e fabulosa recepcionista Eloise disse com
um sorriso.
Eu poderia beijar a garota por ser a distrao necessria para parar o
interrogatrio que estava prestes a comear. Talvez uma estao de trabalho entre
minhas melhores amigas no fosse uma boa idia, afinal.
"Obrigada, Eloise, estarei pronta em um segundo."
Tentei ignorar seus olhares penetrantes enquanto colocava minha bolsa na gaveta
inferior e ligava o alisador e o secador na tomada sob o balco. Kari no tinha cliente
sentado em sua cadeira, portanto no havia nada para distra-la de olhar para o buraco
atravs de mim. No que ter algum em sua cadeira teria importado muito, desde que
Kacie saiu para aplicar tinta no cabelo de uma mulher, ainda assim conseguia me sentir
desconfortvel. Meus olhos se alternaram entre as duas e senti meu sorriso falso se
expandir.
"Eu estou bem", assegurei a elas. Talvez fosse at provvel que acreditassem se eu
no tivesse tropeado em Tyler, o estilista masculino do Bella Donna, enquanto me virava.
"Oh, querida, voc est bem?", Perguntou Tyler. Balancei a cabea vigorosamente
e alisei a frente da minha camisa. Lanando um olhar dele para as meninas, sorri
novamente.

"Muito bem."
Cinco minutos de trabalho e j me arrependia de ter vindo. A maior parte do nosso
dia se passou com poucas baixas. Ca sobre uma pilha de cabelo no cho que eu tinha
acabado de varrer, me enroscando com o cabo do alisador. Ainda no sei como fiz
isso. Ento, para completar, derramei uma tigela de tintura de cabelo vermelho
sobre a perna de Kacie. Felizmente nada aconteceu com a minha cliente ou de qualquer
outra pessoa, mas ainda haviam algumas horas de trabalho.
Foi um pouco depois das quatro da tarde que as coisas estavam comeando a
desacelerar, mas agora estava completamente morrendo de fome. Normalmente tinha
um saco de batatas fritas enfiadas na minha bolsa, mas tinha esquecido de trazer hoje.
"Venha comer alguma coisa comigo e Devin, "Kari disse entusiasmada.
O turno de Kari estava quase no fim, e todo dia, seu namorado Devin a buscava. Os
dois estavam em uma montanha-russa no ano passado, e era bom ver que as coisas
estavam estabelecidas.
"Oh, eu no sei. Eu odeio me intrometer, alm do mais, no deveria deixar sua
irm aqui sozinha ", disse, pensando em tudo que poderia fazer para envergonhar Kari e
Devin. Agora eu era um perigo se ficasse andando por a. Precisava ficar aqui.
Kacie ria do estilo de cabelo de seu cliente. "Confie em mim Grey, posso cuidar das
coisas por uma hora enquanto voc vai. Sem mencionar que seria bom ter uma pausa por
ficar apreensiva com voc aqui. "
Meu queixo caiu e minhas sobrancelhas se ergueram. "O que voc est tentando
dizer?" Perguntei, tentando o meu melhor para fingir que no estava machucada com sua
acusao.
"Eu no estou tentando dizer coisa alguma. Eu estou lhe dizendo que voc est um
desastre hoje, e que poderia ser bom no ter que manter um olho em voc o tempo todo.
Entende o que estou dizendo? " As clientes de Kari e Kacie riram, mas rolei meus olhos e
empinei meu nariz.
"Eu no sou um desastre."
"Uh huh", acrescentou Kacie.
Virei as costas para ela e dei toda a minha ateno para Kari. "Eu adoraria comer
alguma coisa com voc e seu Deus do Rock. " Este era o nome que carinhosamente dei
para Devin, assim como Richard era Silver Fox. Aparentemente, as trs no eram capazes
de chamar os caras por seus nomes prprios.

"Yay!" Kari se sentou em sua cadeira e abriu o tablide que seu cliente deixou para
trs e comeou a folhe-lo .
"Tem alguma coisa boa acontecendo no mundo dos ricos e lindos hoje? " Perguntei
depois de alguns minutos.
Kari soltou um suspiro. "H apenas uns homens deliciosos aqui ".
Eu ri e balancei a cabea. "Sempre", disse, pegando meu celular na minha bolsa.
Havia uma mensagem de Richard, e um pico repentino de culpa tomou conta do
meu corao. No fazia sentido. Eu no tinha nada de culpada ... certo? Quero dizer, com
certeza, tinha passado a noite chorando por meu ex, mas no foi porque o queria de volta.
Foi s porque minha mente aparentemente era incrivelmente sdica e gostava de me
torturar. Nada que pessoalmente pudesse me preocupar. Afastei o sentimento e voltei
para a minha mensagem.
RM: Ol Linda, espero que seu dia seja bom. Vou te ligar noite quando voc
chegar do trabalho. Sinto sua falta.
Mordi meu lbio inferior para conter um leve tremor. Qual diabos era o meu
problema ?
"Oh, aqui est o seu garoto com outra mulher," ouvi Kari dizer enquanto
finalmente tirava meus prprios pensamentos depressivos. Kacie estava voltando para
seu posto depois de levar seu cliente at a sada.
Kari virou a revista para mim e meu celular caiu no cho. Nem mesmo me movi
para peg-lo. Como estava parei, olhando para os mesmos olhos azuis que tinham
assombrado os meus sonhos. No era o motivo para me recusar a pegar e ler qualquer
tablide que enchia nossa rea de espera. Eu no queria ver ... ele.
Porque l estava ele, claro como o dia em tinta colorida, na minha frente, o
homem que meu corao no iria esquecer. Ele estava vestido um smoking preto, uma
leve barba que eu sabia que ele amava, que cobria o queixo proeminente e cercava seus
lbios cheios. O sorriso por trs daqueles deslumbrantes olhos azuis que um dia me
disseram que adorava cada minuto comigo. Uma vez que finalmente fui capaz de ver o
homem do meu passado na minha frente, notei o resto ao seu lado.
Parecia ser mais uma arrecadao de fundos para a caridade que eu sabia que a
sua empresa multibilionria freqentava. Uma massa de pessoas o cercava, cmeras
brilhavam de todos os ngulos, e segurando seu brao tinha uma outra megera. Com um
vestido apertado, peitos grandes, pouca cintura e um olhar que dizia 'fizemos sexo antes

de virmos para c' e um batom vermelho rebocado em seus grandes lbios. Minhas
entranhas se torceram com uma pontada inconfundvel de cime.
"No o seu dia, querida!" Disse Tyler, me entregando o telefone e me tirando do
torpor. Estava perdida em pensamentos. Ainda no o tinha visto, mas estava muito
agradecida por ter uma desculpa para desviar o olhar da imagem na minha frente.
"Acho que no", disse pateticamente.
"Essa mulher uma puta de sorte", Kacie disse sua irm enquanto ela se sentava
em sua cadeira.
"Eu tenho que dizer que Stefan Harrison seria a minha primeira escolha, entre
todas as celebridades, para dormir com ele. "
"Esse homem realmente sexy," Tyler acrescentou, pegando a revista das mos de
Kari para inspecionar. Tyler era um amigo incrvel, um cabeleireiro talentoso, e um amor
de garoto. s vezes, era a palavra de Ty que poderia fazer ou quebrar a nossa opinio
sobre um encontro em potencial.
"Claro que sim, mas o que voc sabe sobre isso?", Perguntou Kacie, pegando a
revista para ter sua chance de cobiar o homem que eu uma vez tive como meu.
"O qu?", Perguntou Kari.
"Eu aposto que mesmo que ele tenha dormido com quase cada mulher linda do
pas, ainda tenha tempo para a sua me ", disse Kacie em um tom srio.
Tyler e Kari viraram para mim quando dei um suspiro alto. Eu no tinha a inteno
de lanar um nico pensamento sobre aquela conversa, enquanto secretamente pedia
para Devin chegar logo para que pudssemos sair. A reao s escapou.
"O qu?" Os trs retrucaram em sincronia.
"Nada", acrescentei rapidamente antes de desviar toda a minha ateno para o
meu telefone. Ele no fez nada para me distrair, uma vez que tinha desligado
completamente depois que a bateria saiu quando o deixei cair e eles no iriam me deixar
em paz to facilmente.
Kacie foi a primeira a entrar em cena com um argumento. "Oh, o que voc sabe,
Grey?! "
Mais do que voc pensa.

"Voc odeia Stefan Harrison e j deixou isso bem claro jogando fora todos os
catlogos que temos com algum artigo sobre ele. " Merda. Eu no tinha percebido que
algum havia notado. Eles no sabiam a verdadeira razo do porque eu no querer ouvir,
ver ou ler sobre ele.
"E o que voc sabe?" Brinquei, tentando no mostrar interesse em qualquer coisa
a respeito Stefan.
"Eu tenho certeza de que ele mataria algum por pensar que ele no apenas um
playboy, mas um filhinho da mame tambm ", ela desafiou. Os trs cruzaram os braos
sobre seu peito com o argumento de Kacie.
"Ha!" Eu explodi. "Stefan Harrison no assim um filhinho da mame. Ele evitou
sua me todas as chances que teve. Ela ainda teve que passar por mim para ter um
pouquinho dele. Para no mencionar que seu relacionamento com ela foi por gua abaixo
depois que eles no nos apoiaram. A menos que eles de alguma forma tenham reparado
seu relacionamento de merda, ento eu digo no. Stef no um filhinho de mame ".
Virei as costas para eles, sentindo-me vitoriosa enquanto jogava meu celular em
minha bolsa. At que me virei e vi suas expresses. Ento soube que tinha cometido um
erro. Seus olhos estavam arregalados e suas bocas abertas. Kari ainda tinha uma mo
sobre sua boca para um efeito adicional. Meus olhos se fecharam e soltei um suspiro. No
que isso tenha ajudado a levar toda a informao que eu tinha de bom grado oferecido.
"O que voc disse?", Perguntou Kacie, fazendo com que cada palavra soasse como
uma sentena.
Limpei a garganta e balancei a cabea. "Nada."
"Querida, voc acabou de dizer nada!" Tyler gritou. "Voc conhece Stefan
Harrison?"
"No! claro que eu no o conheo ... mais. "Eu me certifiquei de que a ltima
palavra fosse dita apenas para mim, mas, aparentemente, sua audio estava fazendo
horas extras, porque ele gritou: "O que ?!"
Minha cabea doa. "Posso por favor, no responder a qualquer pergunta a esse
respeito? "
"Claro que no!" Kacie gritou. "Aqui estou eu, desejando este homem e voc
despeja que o conhece !? "
"Conhecia", corrigi.

Tyler deu um passo a frente, com a boca aberta como se estivesse tentando dizer
algo, mas estava mudo. "Eu s ... Grey ... voc conheceu o homem mais sexy do mundo.
Preciso abra-la! " Ele jogou os braos em volta dos meus ombros e me apertou com
tanta fora, que me perguntei se ele estava tentando chegar a Stefan atravs de mim.
"Quando voc o conheceu?" Kari perguntou sentindo minha hesitao sobre dizer
mais.
"No ensino mdio. Foi h muito tempo. Duvido que ele mesmo se lembre de mim."
Adicionei uma risada forada para clarear o palavras, mas sentia cada gota de dor por trs
dela. Com base na forma de como seus rostos foram instantaneamente de surpresos e
entusiasmados a aparncia de constrangimento, deduzi que ele entenderam que uma
linha tinha sido cruzada.
"Me desculpe, Grey," disse Kacie, segurando meu brao.
"Sim querida, ns no sabamos que havia um passado entre vocs dois. "Um
passado, mas no um futuro, foi a primeira coisa que passou pela minha mente.
"No, no, est tudo bem pessoal. No fiquem constrangidos com isso. Eu o
conhecia, mas no o conheo mais. isso a. "
Os sinos acima da porta tilintaram e imediatamente virei minha cabea para ver
quem era. Alvio me inundou quando vi Devin entrar.
"Graas a Deus voc est aqui, Devin!" Eu gritei e dei um grande suspiro. Outra
coisa que eu no quis dizer exatamente. O Deus do Rock de 2 metros de altura olhou de
um lado ao outro antes de apontar para si mesmo. Seus olhos azuis se iluminaram com
diverso.
"Isso foi para mim?" Ele encolheu os ombros, como se estivesse pensando nisso.
"Eu sou bom em causar essa reao. bom ver voc tambm, Grey. "
Kacie revirou os olhos enquanto Tyler abertamente olhava Devin da cabea aos
ps. O maior f de Devin no era sua namorada Kari, era Tyler, e honestamente, se no
fosse por Tyler, os dois nunca teriam se conhecido.
Uma noite Tyler precisou de uma companhia, e eles foram para um bar onde a
banda de Devin estava tocando, e a partir do momento que seus olhos se encontraram,
foi amor. Mesmo agora, era possvel ver a forma como o seu sorriso se espalhou de orelha
a orelha, quando ele olhou para ela. A maneira como seu corpo inteiro brilhava com puro
amor e felicidade ao v-lo. Mesmo que provavelmente eles tivessem visto um ao outro
apenas algumas horas antes, ela correu at ele e pulou em seus braos. Devin

prontamente a pegou e no importava quem via ou onde estavam, se beijaram como se


tivessem ficado longe por anos.
A simples viso fez meu corao doer. Eu amava Richard tanto que sentia falta dele
a cada segundo que no estava com ele. Mas isso era diferente. Se eu me deixasse
lembrar da forma como as coisas aconteceram uma vez, sabia que tinha conhecido o amor
que eles tinham. Que no se pode comer, no se consegue dormir, no se pode passar
uma dia sem estarem juntos. Eu tive isso, mas, quero dizer, o quo saudvel pode ser um
sentimento como esse?
Devin colocou Kari de volta no cho e passou a mo pelo cabelo escuro
descuidadamente modelado com gel.
"Voc est pronta para ir, querida?" Kari assentiu com a cabea e olhou para trs,
para mim. At que dois conjuntos de olhos se fixaram em mim, ainda no tinha percebido
o quo perto estava olhando para eles. Um sorriso suave tocou os lbios dela como se
soubesse o que estava passando pelas profundezas silenciosas da minha mente.
"Sim, mas Grey que sair para comer com a gente." Devin olhou em minha direo
com um dos seus adorados sorrisos que eu j tinha visto uma dzia de vezes.
"Parece bom, vai pegar suas coisas. Eu vou esperar na porta. "Kari deu um beijo em
sua bochecha antes de voltar para sua estao.
Uma mo suave segurou meu ombro e eu me levantei, assustada. Kacie olhou para
mim como um filhote de cachorro, que eram famosos por me fazer chorar.
Sua voz era quase silenciosa quando perguntou: "Voc est bem? "
Eu dei o meu sorriso mais convincente enquanto assentia. "Eu estou bem.
Prometo. " Reiterei antes que ela pudesse me questionar ainda mais.
"Tudo bem, no se apresse, nem nada. Eu tenho tudo sob controle. Wendy e Lisa
viro em poucos minutos, e eu vou atend-los. Eloise e Tyler me ajudaro. No se
preocupe com nada. "
"Obrigada," disse, dando em Kacie um beijo na bochecha antes de pegar minha
bolsa e sair com Kari e Devin. Ele sorriu com um cigarro nos lbios quando nos viu sair.
"Dev! Eu pensei que voc tinha dito que iria para parar de fumar! "Kari gritou,
pegando o cigarro de seus lbios e jogando-o no cho.
"Ns concordamos que eu s fumaria quando estivesse estressado ou bbado ",
ele disse com uma piscadela.

Ela revirou os olhos e cruzou os braos sobre o peito. "No, voc disse isso e eu lhe
disse que voc poderia muito bem tentar parar de uma vez. "A sorriso travesso tocou o
canto dos lbios.
"Parece um bom plano para mim." Kari bufou um suspiro de frustrao, mas no o
pressionou ainda mais. Tenho certeza que foi porque eu estava ali.
"Que tal comida mexicana? Kari e eu achamos um lugar incrvel um pouco mais
abaixo ".
Eu sorri com um aceno de cabea. "Tudo bem para mim."
Ns concordamos com a cabea e comeamos a descer a rua. Devin tomou a mo
de Kari e aquilo me atingiu. Voltar para o salo de beleza e sentar com a foto de Stefan
olhando para mim era, provavelmente, uma soluo muito melhor.
Kari conversou animadamente tentando me incluir em tudo o que dizia, mas eu
estava em outro mundo. Minha mente estava se afastando e apenas minhas pernas os
seguiam. Ns paramos em um cruzamento movimentado e esperamos para atravessar a
rua. Eu ainda no tinha idia de onde iamos mas estava feliz com o ar fresco. Me ajudaria
a limpar a neblina da minha mente, certo?
Devin estava no meio de dizer a Kari algo sobre a banda, quando ouviu o som de
uma buzina do meu lado esquerdo, trazendo minha ateno de volta. Meus olhos
encontraram algo que fez meu corao bater mais rpido instantaneamente. No podia
ser ...
Os mesmos olhos do tablide estavam a vinte metros de mim. Sem uma nica
dvida, eu estava olhando diretamente para o homem que eu tentava desesperadamente
esquecer. De p, com um p na rua e a outra metade de seu corpo ainda no carro, seus
olhos estavam fixos, sem dvida, em mim. Choque marcava suas feies, deixando os
lbios abertos o suficiente para uma respirao tensa escapar enquanto seus dedos
seguravam o topo da porta. Seu cabelo estava arrumado com os lados cortados um pouco
mais curtos, e eu queria nada mais do que passar meus dedos por eles. No fazia sentido.
Por que ele estava aqui agora, ou porque estava de p ao lado do carro olhando para
mim? Mas no me importava. Neste momento, no queria nada mais do que correr para
ele, jogar meus braos em torno dele, agarrar-me a ele, abraar ele, sentir seu cabelo e
seu peito contra o meu.
"Grey ... ande!" Algum gritou atrs de mim. Minhas pernas comearam a andar
para o outro lado da rua, mas meus olhos estavam focados em Stefan. Eu no conseguia
piscar, nem se minha vida dependesse disso.

"Grey!" Ouvi novamente. O som de outra buzina fez meu corpo pular e meus olhos
travarem em um carro prximo. Olhei e saltei para trs para evitar o veculo. No meu
salto, pousei metade na calada, fazendo com que meu tornozelo torcesse, e com a dor,
meu corpo caiu para trs. A ltima coisa que me lembro foi de Stefan desaparecendo da
minha vista e minha cabea batendo no cho antes de tudo ficar preto.

CAPTULO 4
Meus olhos abriram e imediatamente senti o latejar na minha cabea. Quando vi
os olhos de Richard presos aos meus, tentei desesperadamente me lembrar onde estava.
De repente me dei conta de onde estava, e meu estmago se contorceu. Este no era
necessariamente o mesmo quarto em que tinha acordado a sete anos atrs, mas era
quase idntico. Eu estava no hospital de Richard, no mesmo local onde recebi a pior
notcia que jamais sonhava receber. Antes que pudesse descobrir o que estava
acontecendo, ele selou seus lbios sobre os meus. O calor de seus lbios brincou com
minha lngua. Eu no entendi a sua intensa vontade de me beijar, mas no tinha a
inteno de lutar contra isso. O sentimento de instabilidade em meu corao precisava ser
preenchido e eu no conseguia me lembrar do porqu. Nosso beijo parou e ele olhou para
mim com uma olhar aflito.
"Cristo Grey, voc me assustou, e deixe-me apenas dizer que eu normalmente no
deixo muitas coisas me atingirem quando estou aqui. Mas no segundo em que a vi entrar,
juro por Deus, pensei que ia ter um ataque cardaco. "
"O que aconteceu?" bruscamente perguntei. Por mais que eu quisesse perguntar
de forma doce e amorosa, precisava saber o que estava acontecendo em primeiro lugar.
Seus olhos lentamente se fecharam enquanto ele passava a mo pelo seu bagunado
cabelo prateado.
"Kari disse que estava com ela e seu namorado, e que voc atravessou a rua e um
carro quase bateu em voc. Aparentemente voc viu a tempo, mas caiu de mal jeito e
torceu o tornozelo, machucando seu osso do quadril e batendo sua cabea contra a
calada. Voc no acordava, ento eles chamaram uma ambulncia e pediram para lhe
trazer para c, porque Kari se lembrou de ouvir voc dizer algo sobre eu trabalhar aqui."
Flashes do que ele estava falando me atingiram. No s me lembrava da situao,
mas a razo para meu erro tolo ao atravessar uma rua movimentada. Era ele. O homem
que eu no tenho visto a anos. O que costumava ser o meu tudo, parado a poucos metros
de mim. O que fez meu corao doer ao me lembrar do jeito que fui atrada por ele. Eu
no conseguia ver nada porque Stefan era tudo que eu enxergava.
Mesmo perdida em pensamentos, sabia pelo olhar de Richard que ele estava
esperando por algo. Talvez uma explicao sobre o que aconteceu, mas no podia dizer a
ele. Porque honestamente, no tinha idia do que aconteceu.
Durante anos, me perguntei sobre o que aconteceria se Stefan e eu nos
escontrssemos. Ele pronunciaria as palavras "Sinto muito" e talvez eu acenasse e desse
um sorriso, e ento poderamos seguir nossos caminhos separados. Numa outra, quando

no estava exatamente no meu melhor estado mental, eu correria at ele. Dessa forma,
poderia olhar naqueles olhos azuis que eu costumava me perder. Eu diria a ele como ele
era desprezvel, que nunca iria perdo-lo e que ele um dia iria morrer com aquilo em sua
conscincia.
Nunca, nenhuma vez em todos os meus pensamentos e sonhos, acho que reagiria
da maneira como fiz hoje. Se algum me perguntasse se ao v-lo fosse me sentir atrada
por ele, eu teria dito a eles que no. Mas no poderia negar, no importa o quanto o
desejasse.
Amaldioei meu corao bobo por mais uma vez pensar nele. Ele me deixou
mentalmente e emocionalmente abalada por muito tempo antes de me curar. Ele era o
tipo de pessoa que voc nunca daria um minuto de seus pensamentos. Voc no sente
desejo por ele, ou anseia por ele. Voc esquece ele e at recentemente ... achei que
tivesse esquecido.
"Tem sido um longo dia", disse a Richard. Ele balanou a cabea e deu um beijo
suave no centro da minha testa.
"Apenas descanse, baby. Estarei aqui s trs da manh, quando meu turno
terminar. Se voc no se importar, vou correr at em casa para tomar banho e trocar de
roupa, e ento volto. "
O pnico se estabeleceu em mim de imediato quando finalmente olhei para o meu
traje de hospital. Sentei-me e o passado voltou repentinamente na minha cabea.
"No, eu no vou ficar." Richard no tinha idia do meu passado com os hospitais,
mas eu no podia ficar. Especialmente aqui, durante a noite, no lugar que sempre
significou o fim da minha famlia. Ele colocou o dedo nos lbios me pedindo silncio,
enquanto seu brao forte me obrigava a voltar para a cama.
"Grey meu amor, voc tem que ficar. Voc bateu a cabea muito forte, e eu me
preocupo que voc possa ter uma concusso. Eu no posso ficar em casa para cuidar de
voc e eu quero me certificar de que voc no fique sozinha. "
"Est tudo bem. Eu no vou dormir, ok? Por favor? " Insisti com ele. Richard riu,
mas balanou a cabea.
"Eu entendo Grey, a maioria das pessoas no gosta de hospitais. Voc sempre
habilmente conseguiu evitar vir aqui para me ver. So lugares no exatamente felizes, mas
eu preciso que voc faa isso para mim, ok? "
A ligeira diverso em seus olhos tinha desaparecido completamente, e no lugar
estava um olhar muito grave, que de repente, fez um n na minha garganta.

"Por favor baby, eu estou acostumado a ver coisas horrveis e a vida das pessoas
por um fio. Fui treinado para lidar com isso. Mas no fui treinado para ver minha noiva
ficar completamente inconsciente. Depois que percebi que estava tudo bem, me senti um
pouco melhor, mas no muito. A cada segundo livre que tinha, estive aqui com voc,
porque tinha que estar aqui quando voc acordasse. " Ele levou uma mo at seu rosto e
esfregou-o enquanto seus olhos foram para o cho. "Talvez eu tenha tido uma reao
exagerada, mas eu nunca, nunca quero ver voc aqui desse jeito de novo. "
Ele era tudo o que tinha. Em poucos minutos a minha relutncia em sair havia
desaparecido. Este lugar me machucava, mas Richard no sabia disso, e agora, nada disso
importava. Tudo que eu sabia era que o homem que eu amava precisava de mim. Eu sabia
o quo incrivelmente forte Richard era. Mas nunca ouvi uma confisso como essa vinda de
sua boca.
Eu peguei sua mo esquerda e trouxe-a para os meus lbios. Meus lbios deram
um beijo em seu dedo anelar. Olhei para ele, e disse suavemente. "Eu te amo, Richard
Michaels. Eu prometo a voc, no vou a lugar nenhum. "Ele entrelaou sua mo esquerda
com a minha e sorriu para o anel de noivado de diamante em meu dedo.
Com um suspiro, ele disse, "Eu no posso esperar at o dia em que ser minha
para sempre. "
As palavras "eu j sou", estavam na ponta da minha lngua, mas por algum motivo
elas no saram. Doeu segurar as palavras, mas eu sabia que no fundo outra coisa estava
me machucando ainda mais. Em vez disso, eu passei a mo em seu rosto e puxei seus
lbios para baixo em um beijo apaixonado, que eu esperava que dissesse cada palavra que
eu no podia. O sorriso em seu rosto quando nos separamos me deixou mais aliviada.
"Kari disse que falaria com Kacie para que ela soubesse o que aconteceu. Voc
pode ligar para ela e dizer que agora voc est bem e eu vou pedir o jantar para voc. Mas
depois de comer, quero que voc descanse, por favor, Ok? "
Eu balancei a cabea e dei-lhe um sorriso. "Eu prometo."
"Boa menina", ele disse com uma piscadela antes de verificar seu pager e sair para
ver o resto de seus pacientes.
A minha bolsa e roupas estavam na cadeira prxima a minha cama. Peguei meu
telefone e vi que tinha um milho de mensagens. Liguei para Kacie e falei com ela. No, eu
a ouvi por uns bons 20 minutos. Ela estava frenesi completo por algo ter acontecido
comigo e ela no estar l imediatamente para me salvar. No final da chamada fiquei ainda
mais apaixonada por ela, o que eu realmente no acreditava ser possvel. Havia uma dzia
de outras mensagens da minha equipe perguntando se eu estava bem e enviando os

melhores votos. Decidi que iria responder a eles quando no estivesse to cansada como
estava agora.
Mas tinha uma mensagem que eu responderia agora. Meu corao foi at meu
estmago quando li o texto de Kari.
Kari Brooks: Era ele?
Isso era tudo que o texto dizia, mas era tudo o que tinha para ser dito. Eu sabia
exatamente do que ela estava falando, e mesmo que eu desejassea manter esse momento
somente para mim, era quase um alvio ter algum para compartilh-lo.
Eu: Sim. Era.
Meu corpo inteiro ficou sem emoo enquanto comi a comida que Richard tinha
enviado. A enfermeira parou e perguntou se eu estava com dor, e sem pensar respondi
que sim. Ela trouxe alguns remdios para dor com um efeito extremamente sonolento,
que, muito sinceramente, era provavelmente a melhor coisa para mim. Uma vez que o
tipo de dor que estava sentindo no era o tipo que um medicamento pudesse curar. Sono
era, sem dvida, o melhor remdio.
***
As gotas da chuva pingavam no toldo carmesim que foi colocado hoje por causa do
mau tempo. Era uma espcie de cobertura, mas um pedao de tecido no iria segurar a
tempestade. O Sacerdote falava em um tom baixo, palavras de recordaes, palavras de
louvor, dando a Allie uma despedida apropriada.
Mas eu no ouvia nada. No estava pronta para dizer adeus. No ainda, era cedo
demais.
Estavam comigo a minha famlia, amigos nossos, e algumas outras pessoas que
conheciam e amavam meu doce anjo. Eu sabia que teria que agradec-los mais tarde, mas
agora no podia fazer nada alm de chorar. Lgrimas escorriam pelo meu rosto, e um
caroo na minha garganta me dava a certeza de que isso no iria acabar to cedo. Tudo
doa e parecia que nada faria melhorar. Minha me chorava no peito do meu pai, a cabea
do meu irmo estava abaixada, enquanto Cara esfregava suas costas e as lgrimas
lentamente caam de seu rosto.
O calor do corpo dos meus amigos irradiava em minhas costas, e me deixava saber
que eles estavam l, mas meu corao no sentia nada. Meus braos estavam em volta do
meu estmago enquanto olhava para as rosas na parte de cima do caixo de prata. Eu
sabia que ela teria gostado delas. Seus olhos teriam cintilado e os seus dedinhos teriam as

tocado. Dos meus olhos pesados escorriam lgrimas, que foram ocultas pela chuva que
caia. Em meu corao, isso significava que at os cus estavam chorando por ela.
Allie era um anjo e no havia nenhuma dvida sobre isso, mas no era hora dela ir
para casa. Minhas entranhas se torceram e uma nova onda de lgrimas foi derramada. As
palavras continuavam a ser proferidas, mas a dor em minha alma era muito grande para
ouvir. Isto , at que ele falou a parte que eu pedi para ter em seu sermo. As palavras
foram escritas por A. A. Milne, criador do ursinho favorido de Allie, o Ursinho Pooh.
"Se chegar o dia em que no pudermos estar juntos, mantenha-me em seu
corao. Eu ficarei l para sempre. "
Eu a perdi. Meu peito arfava enquanto ansiava pela nica coisa que no podia ter
mais. Pela primeira vez desde que chegamos ao lugar de descanso permanente de minha
pequena menina, olhei para o rosto de Stefan. Desde que acordei no hospital, no sabia
mais quem ele era. Ele tinha ficado distante e frio, nunca dizia muito e evitava qualquer
contato comigo. Eu estava respeitando seu comportamento, mas isso era diferente. Eu
precisava do meu marido. Eu precisava do meu melhor amigo.
Estendi minhas mos at Stefan, para segurar o seu brao enquanto meus olhos
no saam de seu rosto. Implorei silenciosamente para que ele olhasse para mim, que me
amasse e me segurasse. Nunca na minha vida tinha precisado tanto de seu apoio e
de sua compaixo do que neste momento. No entanto, mal podia acreditar que este era o
mesmo homem com quem tinha passado meus ltimos anos.
Sua cabea se moveu ligeiramente enquanto seus olhos azuis olhavam do caixo
para minha expresso aptica. O azul de seus olhos geralmente aquecia meu corao
desde o momento em que os vi. Mas no desta vez. Eu nunca tinha visto aquele olhar
desolado em seus olhos assim antes. Por mais que eu quisesse me afastar desta verso
anormalmente fria do meu marido, no o fiz. Senti as lgrimas escaparem, mas ele
permaneceu inalterado e imvel. Sempre que tinha chorado na frente dele antes, ele era
sempre o primeiro a enxugar minhas lgrimas. Desta vez, ele olhou para mim, piscou e
desviou o ateno para o Sacerdote, como se eu no fosse nada mais do que uma
estranha para a criana bonita prestes a ser enterrada.
Eu enterrei meu rosto em seu peito e soltei novos soluos. Naquele momento, no
fundo de minha alma, podia sentir que nada mais seria o mesmo. O padre terminou seu
sermo e se despediu. Meus amigos me disseram coisas que eu no ouvia. Minha famlia
abraou meu corpo frio e ferido, mas no sentia nada. Na minha mente tudo o que podia
sentir eram as minhas mos firmemente travadas em torno do brao de Stefan. Ele no se
movia e recusei-me deix-lo.
Nossos entes queridos foram recuando para nos dar um ltimo momento juntos
como uma famlia. O que eles no sabiam era que, no fundo, sabia que estava segurando

a minha famlia com a minha vida. O Stefan que eu conhecia, teria colocado seus braos
ao meu redor a partir do momento em que abri os olhos no hospital. Eu nunca teria que
me agarrar a ele como se ele fosse desaparecer. Porque eu sabia, que no momento em que
largasse seu brao, eu teria que deix-lo ir.
"Stefan?" Falei com um soluo. Meus olhos mais uma vez estavam fixos em seu
rosto, rezando para que ele voltasse para mim. Ele olhou em minha direo, mas,
honestamente, eu no sabia se ele estava me vendo.
"Stefan," disse de novo. Sua boca se contorceu um pouco, mas o resto do corpo
permaneceu impassvel e inalterado. "Fale comigo", sussurrei. Vi seus olhos azuis deixarem
meu rosto e se fixarem em minhas mos firmemente presas ao redor de seu brao.
"Eu tenho que ir", foi tudo o que disse. Minha cabea balanou para frente e para
trs em confuso.
"O que? Por qu? Onde voc vai, Stefan? "Eu implorei para ele falar comigo, mas
ele no falou nada.
Com a mo livre, ele cuidadosamente ergueu minhas mos de seu brao e se virou
para se afastar de mim. Eu fiquei l. Sem acreditar que aquilo era real. Sem saber o que
fazer. Assistindo o homem que eu amava com uma paixo inegvel ir embora. Sem que eu
pudesse entender o porque.
"Stefan," chamei. Ele continuou andando enquanto colocava as mos nos bolsos da
cala preta que eu comprei para hoje. Sua cabea estava abaixada e ele se recusou a
voltar para mim.
"STEFAN!" Gritei para ele. Meu peito comeou a arfar. O contedo do meu
estmago estava beira de voltar e tudo que eu podia pensar em fazer era gritar seu
nome.
"STEFAN!" Gritei to alto que deve ter despertado os mortos. O ar me faltou, e eu
pressionei a minha mo contra o meu corao, chamando-o de novo.
"Stefan, por favor!" Ca de joelhos, olhando para a figura que desaparecia atravs
das gotas de chuva. Meu corao chorou.
"Volte para mim."
***

"Baby ... baby ..." Meu corpo tremia, e podia sentir meu peito arfando enquanto
buscava por ar. Quando meus olhos abriram, estava de volta ao hospital, olhando para os
olhos suaves de Richard.
"O qu?" Perguntei em pnico, sentando-me muito mais rpido do que deveria.
"Voc estava sonhando, baby", Richard sussurrou, colocando um beijo na minha
testa. Desejei que o que havia passado fosse nada mais do que um sonho. Infelizmente, as
gotas de suor acumuladas na parte de trs do meu pescoo e a tristeza em mim diziam
outra coisa.
"Sim", eu respondi, ainda tentando recuperar o flego.
Richard alisou as costas da mo ao longo da minha bochecha. Fechei os olhos com
a delicadeza de seu toque. Meus braos rodearam seus ombros enquanto finalmente
sentia o calor que estava almejando. Seus dedos acariciavam minhas costas lentamente e
em crculos constantes.
Finalmente senti minha respirao acalmar. Pela primeira vez em poucos dias,
estava aliviada por saber que os braos de Richard me seguravam. Isso era exatamente o
que eu precisava. Nenhum drama, apenas puro amor inquestionvel.
"Grey minha querida, meu turno est oficialmente terminado. Preciso ir casa me
limpar, mas s queria que voc soubesse que vou estar de volta em uma hora. "
O lado carente de mim estava prestes a pedir-lhe que ficasse aqui e no me
deixasse, mas no podia. Eu vi a exausto em seus olhos, ento suprimi minha prpria
necessidade pattica, e decidi que era chegada a hora de ser uma boa noiva. Eu me afastei
e dei um beijo suave em seus lbios.
"Claro, v para casa. Tome um banho, coma, e durma um pouco. Voc pode vir me
pegar na parte da manh. Honestamente querido, prometo que vou ficar bem aqui. Assim
que voc sair vou voltar a dormir. "
"No Grey, juro que no estou indo s para deix-la em paz. "
"Voc no est Richard. E voc tambm no est saindo de uma festa. Voc
trabalhou nas ltimas 30 horas. Apenas v pra casa, durma, e se por algum motivo voc
no estiver acordado s sete ou oito da manh, ento tudo bem. Voc sabe que Kacie
provavelmente estar de p ao lado do telefone se eu precisar dela. "
Richard riu e acenou com a cabea com um suspiro resignado. "Aquela garota ama
voc."

Eu dei de ombros. "Bom, porque eu a amo. Mas tambm te amo, e absolutamente


quero que voc descanse querido. "
"Voc tem certeza? Vou colocar o alarme para 7:00 horas e voltarei para busc-la,
ento poderemos dormir o dia inteiro. Especialmente porque, voc pode apostar, eu no
vou deixar voc sumir de minha vista amanh. "
Meus braos envolveram seu pescoo. "Tudo bem."
Com um beijo de despedida, Richard saiu. Me enrolei como uma bola e
suavemente cantarolei uma cano para mim, lentamente me embalando de volta para
um sono sem sonhos.
***
Na manh seguinte, s 7:15, estava pronta para ir para casa. No tive chamadas
perdidas ou mensagens de Richard. No tinha como saber se ele havia chegado seguro em
casa. Recusei-me a ligar e acord-lo para simplesmente me levar para casa. Os txis
funcionavam perfeitamente bem aqui, e pretendia utiliz-los esta manh. Alm disso,
havia uma parada que eu teriam que fazer que estava me deixando anciosa, e que seria
muito mais fcil fazer sozinha.
Depois que tomei banho e me vesti, fui para o departamento de cobrana. Eu sabia
que tinha seguro, mas definitivamente no achava que cobriria alm da pernoite e o
passeio de ambulncia. Estar aqui era ruim o suficiente. Eu podia imaginar o que isso ia
custar. Isso tambm era algo que queria cuidar sem que Richard soubesse. Se ele
soubesse que eu no tinha o que devia, no havia dvidas de que ele iria cobrir o valor. Eu
no queria que ele fizesse isso. Isso era coisa minha. Richard trabalhava to duro e
merecia ter seu dinheiro guardado para algo que fosse importante para ele.
Tambm no ajudava que, a razo pela qual havia contrado essa dvida, era
resultado direto do meu ex-marido. Quando cheguei ao departamento de cobrana, fiquei
aliviada ao ver uma mulher j sentada atrs da mesa, sem ningum esperando para falar
com ela. Ela sorriu quando me aproximei.
"Ol! Como posso ajud-la? "
"Oi, tenho uma pergunta sobre o que devo depois do meu seguro cobrir minha
estadia no hospital. "
"Claro. Bem, para comear, quanto tempo voc ficou aqui? "
"Eu fiquei a noite toda e fiz um passeio de ambulncia." A mulher, cujo nome ainda
no sabia, fez algumas anotaes, e balanou a cabea enquanto o fazia.

"Certo, qual o seu provedor de seguros?"


Peguei minha bolsa, tirei meu carto do seguro e entreguei para ela. Ela olhou para
ele e fez uma cpia para seus registros.
"Bem, a maioria dos escritrios de seguros no esto abertos no fins de semana,
mas vou ver com eles amanh de manh. Eu ficaria feliz em dar uma olhada e retornar
para voc depois. A maioria das empresas de seguros no cobrem servios de ambulncia,
mas vamos dar uma olhada para ter certeza. "
"Maravilhoso, aqui est o meu nmero", disse rabiscando meu nmero de celular
em um pedao de papel. "Oh, na verdade, tenho um favor a pedir a voc ... " Fiz uma
pausa, esperando ela dizer o seu nome.
Ela sorriu e respondeu: "Amber."
"Amber. Bem, queria pedir para voc no dizer a Richard sobre isso. "
Sua cabea inclinou ligeiramente para o lado. "Richard?", Ela perguntou com uma
confuso evidente em seu tom.
"Oh, desculpe-me, Dr. Richard Michaels. Ele meu noivo, mas realmente prefiro
que ele no saiba nada sobre isso. "
Ela assentiu com conhecimento de causa. "Claro, eu s vou falar sobre este
assunto com voc. "
"Obrigada", disse sentindo uma pontada de alvio porque, pelo menos assim,
Richard no sentiria a sbita carga financeira por estar amarrado a mim.
Peguei meu telefone e enviei um texto rpido para Kacie, dizendo que para todos
os efeitos, ela mesma me trouxe para casa, no caso de Richard perguntar. Pulei em um
txi e voltei para casa, para o meu noivo amoroso, para passar o dia aconchegada em seus
braos.

CAPTULO 5
"Baby, voc realmente no tem que ir para o trabalho, no ?" Choraminguei
enquanto Richard amarrava a gravata azul marinho ao redor de seu pescoo. Seus lbios
se esticaram em um sorriso enquanto olhava de volta para onde eu estava sentada na
cama.
"Tenho minha querida, mas devo dizer que voc est muito tentadora agora. "Eu
olhei para as minhas meias at o joelho, meu bluso que parava bem abaixo do meu
bumbum, mostrando estrategicamente um pouco da minha calcinha de renda. Meus
dedos seguraram a ponta da minha camisa e, lentamente comeei a levant-la at o meu
estmago. Os dedos de Richard pararam de mexer em sua gravata, e com a sobrancelha
arqueada, ele se virou para olhar para a minha pele nua.
"Voc no est jogando limpo, Greyson." Balancei meu cabelo comprido para dar
um efeito, e meu olhar se intensificou.
"Eu sei ", minha voz saiu como um sussurro sedutor. Seus olhos continuaram a
acariciar minhas curvas, mas ele no se aproximou.
"Eu realmente tenho que ir querida. H um paciente na emergncia desta manh
que eu no posso perder. "
Imediatamente senti toda a minha disposio esfriar. claro que eu sabia que o
seu trabalho era extremamente importante, mas no podia deixar de ter esperana de
que, de vez em quando, uma sesso de amor pudesse ter prioridade. Richard fechou o
espao entre ns e segurou meu rosto com as mos.
"No fique triste, minha linda menina." Muito suavemente seus lbios tocaram
minha testa, nariz e boca. "Teremos toda a noite juntos ", ele sussurrou em meu ouvido.
Arrepios correram pela minha espinha, fazendo-me oficialmente odiar o trabalho de
Richard.
Em vez de agir como uma criana de seis anos de idade, respirei fundo e dei-lhe
um sorriso tranquilizador. "Eu estarei aqui, baby. "
O segui at a porta da frente, desejei-lhe um bom dia e dei-lhe um beijo de adeus.
Esta era uma vida que poderia me acostumar. Isso era algo que fazia o meu corao
palpitar quando pensava na volta de Richard para casa, e que fazia tudo parecer perfeito.
Esta agora era a minha vida. Fui abenoada com grandes amigos, um negcio em
crescimento e o melhor homem que uma garota poderia querer. Nem todos meus

pensamentos sombrios foram apagados, mas por agora, sentia a verdadeira beleza da vida
que tinha.
Tecnicamente, deveria trabalhar esta manh, mas por causa de Richard e de Kacie,
no fui "autorizada". Os ferimentos que tinha sofrido no eram to ruins quanto
pareciam. Claro que meu tornozelo ainda estava ferido, mas estava mais dolorido do que
qualquer outra coisa. Honestamente, era meu quadril que doa mais. Mas no discutiria
com eles, porque sinceramente, eu poderia usar um dia para um descanso.
Com minhas memrias e emoes flor da pele, resolvi que era hora de controllas e realmente me dar um pouco de paz. Portanto, este dia seria para puro relaxamento e
no poderia estar mais feliz. Eu nem sequer me preocupei em colocar mais do que apenas
a minha camiseta extra grande para o caf da manh.
A maioria dos dias passava rapidamente ... mas no hoje! Derramei meu cereal
numa tigela, me enrolei em minha cadeira favorita e liguei a TV. Estava passando o que
parecia ser uma maratona de vrios shows de noivas e enquanto eu normalmente evitava,
hoje estava animada para assistir. Nosso casamento estava chegando muito mais rpido
do que eu previa. Faltava apenas cinco meses.
Minha me e as mulheres lindas que selecionei como minhas damas de honra
estavam me bombardeando com perguntas sobre vestidos, locais, fornecedores e flores.
Esse inqurito infinito estava me deixando doida. Principalmente porque eu no sabia
nenhuma das respostas. Talvez fosse isso que eu gostaria de passar o dia fazendo: planos
para o casamento.
No havia se passado nem uma hora que estava assistindo TV, com as pernas
cobertas sobre o lado da cadeira, quando meu celular comeou a tocar. Meus olhos
dispararam para o balco da cozinha que, de repente, pareceu muito distante. Tirei
minhas pernas de cima da almofada e corri para o cozinha. Quase bati no balco quando
escorreguei no piso liso. Rapidamente peguei meu celular e atendi a chamada antes que
ela fosse para a caixa postal.
"Ol!"
"Ol, eu gostaria de falar com Greyson Desmond?" Uma voz familiar perguntou do
outro lado da linha.
"Sou eu," disse enquanto minha alegria sumia, quando percebi que era a mulher
do departamento de fatura do hospital.
"Eu achei que sim, mas queria ter certeza! Sou Amber, nos conhecemos ontem,
lembra? ", disse ela com um toque de pergunta em sua voz, esperando que eu
confirmasse.

"Sim, eu me lembro. Muito obrigada por ligar to rapidamente. "


Amber soltou uma risadinha. "Honestamente, eu teria ligado mais cedo, mas o Dr.
Michaels s chegou a pouco para trabalhar. Achei que se eu ligasse, poderia provocar o
seu interesse se pedisse para falar com sua noiva ao telefone. "
Eu no poderia dizer o quo aliviada estava por saber que Amber estava to
determinada em manter o nosso segredo. "Confie em mim, eu aprecio isso!"
"Que bom! Bem, eu tenho uma m notcia e uma boa notcia para voc hoje."
"Maravilhoso", murmurei, deixando a cozinha para voltar ao meu lugar.
"O que voc gostaria de saber primeiro?"
"Sempre a m primeiro", respondi. "Isso faz com que a boa notcia parea melhor."
Amber riu. "Isso no verdade! Tudo bem. Bem, eu liguei para a companhia de
seguros e eles no cobrem a passeio de ambulncia ou a pernoite no hospital. " Suspirei e
deixei minha testa cair para a frente descansando contra meus joelhos. Bem, l se vai o
meu dia de planos para o casamento. Isso provavelmente custaria em torno de dez mil
dlares, que eu estava esperando para usar no meu grande dia.
"Ugh!" Eu gemi no telefone, para deix-la saber que ainda estava l.
"Eu sei, no uma notcia muito boa para se receber, mas ... voc est pronta para
a boa notcia?" Havia um ar inesperado de emoo borbulhando em sua voz que me
deixou confusa.
"Existe uma boa notcia depois desta?" Perguntei com extrema dvida.
" uma notcia fantstica! Enquanto estava esperando o Dr. Michaels chegar, notei
uma nota recente que havia entrado naquela manh. O que chamou minha ateno era
que tinha o seu nome nela. Ento olhei um pouco mais e descobri que ela continha
informaes afirmando que algum queria pagar suas contas do hospital, como sendo o
causador do acidente que lhe enviou at aqui. Havia um nmero de carto de crdito
ligado a ela, mas eu no podia quitar a dvida sem antes confirmar. Ento liguei para o
titular do carto e ele confirmou tudo o que era preciso. Ento eu lancei o carto e
passou! "
Minha mente estava flutuando com as informaes e meu peito se apertou
quando percebi o que exatamente Amber estava dizendo.

"Voc me ouviu, Grey? Todas as suas contas foram pagas hoje, por isso nada foi
cobrado do seu seguro, e voc no tem mais nenhuma dvida com o hospital! "Amber
estava claramente extasiada e ainda mais preocupada a respeito do porque eu no estava.
"E, hum, quem exatamente pagou por tudo?" Minha voz estava fria e assustadora.
Amber certamente notou enquanto limpava sua garganta antes de responder.
"Hum, bem ... Stefan Harrison." Um incndio comeou na boca do meu estmago e
logo senti minha raiva queimando o sangue em minhas veias.
"Entendo. Bem, vou te ligar de volta mais tarde, ok? "
"Ah ... ok?"
"Obrigada por ligar para mim to rapidamente, Amber. Vou manter contato", disse
antes de terminar a chamada.
Imediatamente pulei da cadeira e fui em direo ao meu armrio. Eu no tinha
certeza do que tinha selecionado para usar, mas isso no importava, porque tudo o que
via era vermelho. Este homem assinou os papis. Ele assinou um papel o exclundo de
todos os direitos de se preocupar comigo ou com meu bem-estar. Que filho da puta
arrogante! Pensando que ele causou o acidente, como se fosse to impressionante que eu
no consegui ver nada alm dele. Ha! Havia, obviamente, muita claridade naquele dia e
algum gritou a palavra "Ande". Ento, no era o que deveria ter feito, literalmente? Ok,
talvez eu estivesse olhando para ele, fixamente, quando o certo seria no estar olhando! E
se foi culpa de algum, foi minha por no olhar para os dois lados antes de atravessar!
Estpido arrogante!
Jeans, top, sapatos, isso era tudo que lembrava da minha roupa antes de pisar para
fora de casa. J no meu carro, joguei a bolsa no lado do passageiro e liguei o motor. Que
sorte a minha. A coisa estava completamente morta. Ele no ligou e parecia que eu tinha
esquecido de desligaras luzes. Deixei escapar um grito de frustrao antes de pegar meu
telefone e chamar um txi. Claro que eu poderia abrir o cap e ver o que estava errado,
mas no teria pista do que estava olhando e minha pacincia estava no limite.
E se eu ia fazer o que pretendia, precisava fazer agora, antes que eu perdesse a
coragem de dizer o que queria. Quinze minutos depois, um txi amarelo parou na frente
da casa, e ento subi para o banco traseiro. Havia apenas duas palavras que conseguia
dizer. Com os dentes cerrados disse: "Harrison Towers", era tudo que precisava dizer para
que ele me levasse diretamente para o mundo que queria evitar.
***

O txi amarelo parou na frente de um edifcio de vinte andares que eu sabia que
era do Stefan. Por mais que odiasse admitir isso, no poderia deixar de manter o controle
sobre ele. Na minha mente, tinha me convencido de que precisava saber onde ele estava,
ento poderia evit-lo a todo custo. At ontem o plano tinha funcionado
maravilhosamente.
Paguei o motorista, respirei fundo e marchei para o edifcio. Havia uma enxurrada
de pessoas indo e vindo, mas eu no prestava ateno a qualquer uma delas. No centro da
recepo havia uma mesa enorme com duas belas mulheres sentadas atrs dela. Uma me
chamou a ateno e sorriu com uma expresso vazia.
"Bom dia, como posso ajud-la?" Minha cabea balanou e estreitei os olhos.
"Onde est Stefan? "A mulher abriu a boca para dizer algo, mas olhou para mim
como se eu fosse algum tipo de monstro.
"Oh, ah ... o Sr. Harrison?" Ela esclareceu, tentando desesperadamente recuperar a
compostura.
Coloquei minhas mos em meus quadris. "Sim, onde diabos ele est? "Sua boca se
abriu enquanto brincava com o telefone na frente dela. Seus olhos no se desviaram de
mim. Apenas para dar efeito, bati o p contra o cho de mrmore caro. A mais velha das
duas mulheres colocou a mo em seu ombro e ficou olhando para mim.
"Voc tem hora marcada, senhora? "Deixei escapar uma risada sarcstica e revirei
os olhos.
"Confie em mim, ele sabe que estou aqui. " Ela abriu a boca para discutir quando
um telefone tocou na mesa. Ambas as mulheres pararam de olhar para mim e
imediatamente olharam para ele. Eu poderia apostar meu salrio anual que o telefone era
da linha privada de Stefan.
"Ol, Sr. Harrison," ouvi a voz alegre da secretria responder. Eu j sabia. "Oh". As
bochechas da mulher de repente ficaram vermelhas e brilhantes. No pude segurar o riso.
Ela olhou na minha direo e assentiu uma vez. "Muito bem, senhor."
Quando ela colocou o telefone de volta na base eu falei. "Agora, mais uma vez,
onde ele est?"
"Pegue o elevador para o piso superior. O Sr. Harrison est esperando por voc. "
"Como eu disse!" Foi s quando j estava subindo no elevador que percebi o que
estava realmente fazendo. Ver Stefan por um breve momento era irritante e viciante. No

importa o quanto tivesse tentado naquele dia, no fui capaz de desviar o olhar. No
entanto, agora tudo estava prestes a acontecer e no sabia se estava preparada para isso.
Ouvi um sonoro "ding" antes das portas abrirem. A primeira coisa que vi foi uma
recepcionista numa mesa. Uma ruiva linda, igualmente mulher atrs da recepo na
entrada, parecia aterrorizada quando olhou para mim. Ela se levantou e rapidamente
apontou o dedo para o corredor. "O Sr. Harrison est esperando por voc. "
"Eu aposto que sim", respondi. Depois percorri o caminho at o final do corredor
onde a nica porta estava fechada. Sem pensar duas vezes a empurrei e fechei atrs de
mim, em parte para me impedir de voltar. Foi quando olhei para a grande mesa de
madeira e vi o rosto que tinha memorizado desde o primeiro momento que nos
conhecemos. Senti o ar ficar preso em meus pulmes. A mera viso dele tinha o poder de
tirar meu flego. O que me irritou ainda mais, era saber que aquele homem ainda exercia
algum efeito sobre mim. Apesar da raiva, no pude deixar de negar a tenso de ter aquele
rosto deslumbrante olhando para mim.
Seus olhos azuis me fitavam com diverso. Um sorriso pairava em seu lbios
tentadores e seus ps descansavam em cima de sua mesa. Seus longos dedos batiam em
seu relgio carssimo enquanto, lentamente, ele me analisava da cabea aos ps.
"Greyson Rose ... voc, minha cara, est atrasada", sua voz baixa cantarolava, e eu
senti uma sensao de nervoso despertar em meu estmago. No percebi que o tempo
tinha passado desde que ouvi o som meldico e profundo de sua voz at que senti meu
corao apertar.
Esta tinha sido uma ideia horrvel, e julgando pelo olhar no rosto de Stefan, isso era
exatamente o que ele queria. Bem, isso no importava mais, eu estava aqui e agora
precisava colocar nessa luta tudo o que eu tinha.
"Como voc se atreve!"
Seu sorriso se suavizou, mas apenas ligeiramente. "Voc est incrvel, eu poderia
dizer. Oua, posso pegar alguma coisa para beber? Minha equipe deveria oferecer algo
aos visitantes, mas, francamente... " Ele fez uma pausa enquanto seu sorriso crescia
perversamente. "Voc conseguiu aterroriz-los ".
Meus dedos se fecharam ao redor da minha cintura. Disse a mim mesma que era
um movimento de fria, mas honestamente, foi para me manter no controle. Stefan
sempre bonito, mas agora estava ainda mais. E de repente, meus dedos comearam a ter
mente prpria, ansiando por tocar o que estava severamente fora dos limites.
"No comece, Stefan! Voc no tem absolutamente nenhum direito de pagar
minhas contas ou qualquer coisa minha! "

Stefan inclinou a cabea para o lado e olhou para o teto. Por um minuto ele no
disse nada, apenas tirou as pernas de cima da mesa e comeou a balanar a cadeira para
trs e para frente.
"Pelo que me lembro, Greyson, voc atravessou a rua sem olhar, quase foi
atingida, e depois caiu por minha causa".
Minha cabea estava balanando para trs e para a frente com tanta fora que
estava ficando tonta. "Seu filho da puta arrogante! Nada disso aconteceu por sua causa ",
disse com aspas no ar para que ele no achasse que estava concordando com ele. "Eu
estava andando, fiquei cega com a luz do sol e ca! Foi isso que aconteceu! Voc no teve
absolutamente qualquer culpa do que aconteceu comigo! "
Stefan soltou uma risada baixa e se levantou. Fiquei tensa e com medo de que ele
fosse at mim. Ele alisou a frente de sua camisa, olhou para um pedao de papel sobre a
mesa e falou.
"Se voc quer se culpar, vai em frente, mas isso no significa que eu no sei a
verdade, Greyson Rose. " Ele olhou por cima de sua camisa e fixou seu olhar em mim. Eu
sabia que deveria, mas simplesmente no consegui me afastar daquele olhar. "Voc
estava to afetada por mim quanto eu estava por voc."
Minhas bochechas ficaram vermelhas e minhas sobrancelhas franziram em
confuso. "Voc estava afetado por mim?" Minha voz saiu tmida, mas fez meu corao
bater rapidamente. Este homem no deveria dizer essas coisas para mim e mexer com
minhas emoes ainda mais. A cabea de Stefan balanava lentamente enquanto andava
em minha direo. Seus movimentos me fizeram lembrar de um leo procurando sua
presa. Ele me teve em sua mira, e eu sabia que tinha que correr, mas minhas pernas
estavam travadas.
"Claro que estava, Greyson Rose. Meu motorista estava me levando para uma
empresa que tenho tentado fechar negcios. Mas este cliente muito teimoso, e eu
estava mudando de idia. Paramos quando o sinal fechou e ento olhei pela janela. Me
senti um pouco presunoso devo acrescentar, quando te vi." Ento ele parou na minha
frente.
Eu tinha passado os ltimos seis anos, sem dar uma nica palavra sobre Stefan
Harrison, e agora estvamos a centmetros de distncia. O cheiro da colnia de hortel me
cercou, mas aquele era um cheiro muito distinto e pertencia a apenas ele. Isso era o que
estava me enfraquecendo. Era este perfume que cobria seu travesseiro e roupas que eu
adorava tanto. Quando ele se foi, abraava seu travesseiro todas as noites. Era mais do
que apenas um cheiro, era o meu conforto e minha segurana. Stefan tinha sido o meu
protetor, e por todos esses anos tentei me convencer de que o que lembrava era um
memria imprecisa. Que o nosso amor nunca foi to forte como eu imaginava, mas agora

sabia que era apenas uma forma de proteger meu corao, porque Stefan era minha
alma.
Vi sua mo se estender ao seu lado, lentamente, como se estivesse me testando.
Ento, ele levou as pontas de seus dedos minha testa. Nossos olhos se encontraram
enquanto ele cuidadosamente pegava uma parte do meu cabelo que estava em meu
rosto. Meus olhos lutaram para permanecerem abertos pela simples sensao de seu
toque. Parte de mim queria guardar esse momento em minha memria. A outra parte
desejava fazer isso ir embora. Ele colocou o cabelo atrs da minha orelha, acariciando a
minha pele enquanto o fazia, enviando calafrios direto para o meu ncleo.
"Eu estava passando, e no comeo mal pude acreditar no que estava vendo. Olhei
enquanto voc passava lentamente por mim, e tive que dar uma olhada mais de perto.
Ignorei tudo e sa do carro. Isso foi quando voc me viu. Me segurei para no ir at voc.
Vi voc cair e dei uma guinada para ir atrs de voc, mas me segurei e voltei para o carro.
Eu sabia que tinha que fazer alguma coisa. Nunca seria capaz de seguir em frente se no
soubesse o que aconteceu com voc depois daquela queda. "
Engoli em seco, tentando recuperar algum controle. "Como voc me encontrou? "
"Logo antes de voltar para o carro, algum disse 'chame uma ambulncia, e eu
sabia que eles iam lev-la ao hospital mais prximo. Ento liguei vrias vezes espera de
informaes para saber se voc estava bem depois que caiu. Eu mesmo fingi ser seu
irmo, e em seguida, uma vez que descobri o que estava acontecendo, liguei para o
departamento de cobrana e disse a eles que iria pagar todas as despesas. "
"Mas por que voc fez isso?"
Ele sorriu e olhou para seus ps. "Porque eu sabia que voc ia vir aqui e gritar
comigo. Eu tinha que te ver novamente. "
"Oh," murmurei. No fui capaz de formar uma pensamento completo, enquanto
no fundo da minha mente sabia que era necessrio acordar e ir embora.
"E agora, voc est aqui." Ns nos olhamos em silncio e todo o resto
desapareceu. Eu estava, sem dvida, sendo puxada para algo que nunca antes sonhava ter
novamente. A ternura, o calor e a vida que compartilhamos. Tinha enfiado tudo isso nas
profundezas escuras do meu corao, e tudo estava comeando a surgir e, no processo
um corte estava sendo aberto dentro de mim, na parede que constru para me proteger
de cair novamente.
Uma batida na porta do escritrio ecoou no silncio da sala. A porta abriu um
pouco, e a recepcionista colocou a cabea para dentro.

"Um ... sr. Harrison? Desculpe interromper, mas est na hora de seu almoo de
negcios. " A voz tmida da mulher encheu a sala, enquanto os olhos de Stefan a
encaravam. Esta interrupo era exatamente o que precisava para me lembrar da razo
pela qual estava aqui. Tambm me fez odiar tudo sobre os ltimos dois minutos. O que
diabos estava pensando?
"Eu estarei l em um minuto." Sua voz firme bloqueou qualquer outra coisa que a
mulher pudesse querer acrescentar.
"Eu preciso ir." Disse, e meu tom de voz dizia que j no me divertia com nada
daquilo. Rapidamente me virei em direo porta ainda aberta, mas os dedos de Stefan
agarraram meu brao. Eu sabia que no iria a lugar nenhum, mas senti minha raiva
voltando. Eu queria partir antes que me fizesse de tola.
"Espere, Grey." Stefan disse, antes de retornar a sua ateno mulher em p na
porta. A forma como os olhos dela se fixavam no meu brao, fizeram suas bochechas
corarem e seus lbios franzirem. O que me fez, de repente, sentir como se fosse a terceira
roda naquela sala. No ela. Eles estavam juntos e tudo estava escrito em seu rosto com
cimes.
"Voc pode sair agora, Amanda," Stefan exigiu. Amanda se virou e fechou a porta
atrs dela. No instante em que ficamos sozinhos novamente, puxei meu brao e me virei
para olhar no rosto de Stefan novamente.
"Quero que fique fora da minha vida. Eu no preciso de sua ajuda ou caridade. S
me deixe em paz, e volte a fingir que no existo. "
Ele ergueu as mos e deu um passo cauteloso at mim enquanto me afastava para
poder limpar a minha mente.
"Eu nunca poderia fingir que voc no existe, Greyson Rose."
"Tente. Estou feliz, Stef. Tenho um grande trabalho, amigos, famlia e um noivo
que me ama e que eu amo muito ". Ao ouvir isso, ele olhou para o anel no meu dedo. Por
apenas um momento, houve um lampejo de algo alm de sua aparente calma. Apenas por
um instante, mas jurei que ele estava com cimes.
"Parabns, agora preciso ir para um almoo de negcios antes que perca mais uma
conta porque fui distrado por voc ".
Meu queixo caiu. De jeito nenhum, ele no estava me culpando por isso! "Isso no
foi minha culpa, Stefan! exatamente por isso que no temos nada a ver um com o outro.
Obrigada para pagar as contas mdicas, mas voc receber um cheque para cobrir os
custos ".

Stefan pegou algo atrs de sua mesa e o colocou uma pasta. Voltou para mim e
disse: "Vamos".
Sua mo se espalhou na parte baixa das minhas costas, levando-me em direo ao
elevador, passando pelo olhar raivoso da Amanda. "Consiga que um txi esteja esperando
pela Sra. Desmond quando chegarmos l embaixo ", ele falou por cima do ombro
enquanto as portas do elevador se fechavam.
"Como voc sabia que precisava de um txi?" Os lbios de Stefan se fecharam e
uma grande dose de diverso desaparecera de seu rosto.
"Eu tenho um negcio de segurana, Greyson Rose. o meu trabalho saber quem
est entrando no meu prdio e seu modo de transporte. "
"Oh, bem, suponho que sim." O ar entre ns ficou tenso. Nada disso era normal, e
nos poucos minutos, me senti estranha, envergonhada e incrivelmente pra baixo.
Basicamente, estava um caco. Ficamos em silncio, a porta do elevador se abriu e mais
uma vez a mo de Stefan estava nas minhas costas. O porteiro que eu no tinha notado
antes sorriu para ns dois.
"O txi que voc solicitou est aqui."
"Excelente," foi tudo que Stefan respondeu. Como prometido, um txi amarelo
brilhante estava em frente ao edifcio, e Stefan nos levou diretamente a ele. Paramos na
porta, mas ele segurou meu brao de novo para me impedir de abr-la.
"Voc est seriamente equivocada se pensa que vou aceitar qualquer dinheiro seu.
E voc est errada em pensar que poderia apenas deixar voc ir. Eu no vou desistir de
voc to facilmente, e no importa o que diga, voc est destinada a estar em minha vida
e eu serei sempre parte da sua. Ento supere isso. " Ele afastou meu cabelo do meu
ombro e baixou os lbios para a pele abaixo da minha orelha. Sensaes agitaram
estranhamente cada msculo, veia, e centmetro da minha pele. Aqueles lbios carnudos
me deram um beijo to carinhoso que me perguntei se estava sonhando. Quando pensava
que haveria outro toque, ele se foi.
"Vejo voc em breve, Greyson Rose." E antes que pudesse responder, ou processar
qualquer coisa que ele tinha dito, a porta se abriu e eu estava sentada no banco.
"25 Dartmouth Street", ele gritou para o motorista e foi embora. Deixando-me ir
para longe me perguntando o que diabos aconteceu.

CAPTULO 6
Sentei-me na parte de trs do txi em transe total e completo. Fiquei espantada
por estar na presena de Stefan mais uma vez. Depois de anos, este homem ainda tinha
um poder sobre o meu corao e eu odiava isso. No importava que fui at ele com fogo
em meus olhos. No instante em que o vi, estava em suas mos. Deixei que ele chegasse
perto e me tocasse enquanto respirava seu cheiro. Tinha me esquecido de como ficava
quando ele estava por perto. Antes mesmo de perceber o que tinha acontecido, tudo
estava acabado. E aqui estava eu sentada em silncio, chocada, voltando para casa.
Espere um minuto ... casa? Eu dei ao motorista o endereo da minha casa, ou tinha
sido Stefan? "Desculpe-me, senhor", acenei para o motorista. "Para onde estamos indo? "
Ele me lanou um olhar irritado por ter interrompido sua conversa pelo rdio e
respondeu num acesso de raiva. "25 Dartmouth."
"Foi isso que ele disse ??" O tom da minha voz cresceu mais ao passo que sentia
meu corpo todo tremer.
"Sim, ele estava errado?"
"Bem, no, mas eu no quero ir para l!" Ele nem sequer se incomodou em
esconder um suspiro de irritao.
"Bem, onde voc quer ir, senhora?" Um milho de lugares vieram minha mente,
mas apenas uma era a opo vivel.
"Psychology Today, por favor!" Com outro suspiro, ele ligou o pisca-pisca para
retornar, enquanto praticamente congelei, com meus nervos em frangalhos.
Ns chegamos e lancei-lhe algum dinheiro, um pouco mais com a gorgeta includa,
e sa correndo para o refgio que precisava. A sala de espera estava cheia e as
recepcionistas pareciam ocupadas com os clientes. O que mais chamou minha ateno foi
a porta, que ficava normalmente trancada durantes as consultas, tinha acabado de ser
aberta. De jeito nenhum iria embora sem ver Amy, j que no tinha nenhum compromisso
e no tinha mais ningum com ela, e eu precisava falar com ela, agora! To rpido quanto
minhas pernas puderam me levar, corri e no parei at chegar porta do consultrio de
Amy. Sem pensar duas vezes, entrei e me joguei na cadeira.
" por causa dele! por isso que ainda venho aqui. " Uma cachoeira fresca de
lgrimas que no sabia que estava l, comeou a fluir. Minhas mos cobriram meus olhos
e minha cabea tremeu. " tudo por causa dele."

"Grey?" A voz de Amy soou do outro lado dos meus olhos fechados. Um toque
suave no meu ombro veio em seguida. "Aconteceu alguma coisa? "
Lentamente, descobri meus olhos e olhei para a expresso preocupada dela. "Sim,
aconteceu."
Pela primeira vez, notei a mulher em um vestido floral, sentada no sof que
geralmente ocupava. Ela parecia chocada que eu estava l, mas pelo menos no parecia
chateada pela interrupo completamente rude.
"Sinto muito", choraminguei para ela. Os olhos da mulher se arregalaram de
surpresa enquanto ela balanava a cabea para trs e para frente.
"No se preocupe, escute, voc parece precisar de Amy mais do que eu. Voc pode
ficar se quiser. "
Olhei para o rosto de Amy esperando uma reao. Eu estaria mentindo se dissesse
que no precisava ficar, mas essa no era a minha vez. Ela entendeu meu silncio e fez a
pergunta que eu deveria fazer.
"Sasha, voc tem certeza? Ns s nos encontramos uma vez por semana, e essa a
sua hora. " Sasha fez um gesto e pegou sua bolsa do cho.
"Vou marcar outra hora para o final da semana se precisar de mais tempo, mas
posso voltar na prxima semana ".
"Muito obrigada, Sasha. Vou me certificar de que voc no seja cobrada pelo
seguro por isso ", Amy a tranquilizou.
"Oh, no se preocupe, Amy." Sasha se aproximou de onde eu estava. "Espero que
isso ajude voc, querida."
"Obrigada".
Sasha sorriu e saiu, fechando a porta atrs dela. Pela primeira vez em anos que
tinha vindo aqui, me encolhi no sof. Um travesseiro estava apoiando minha cabea e
meu braos estavam em volta das minhas pernas, segurando-as junto ao meu peito. Amy
colocou a cadeira ao meu lado e levemente afastou os fios de cabelo da minha testa.
"O que aconteceu, Grey? Eu nem me lembro da ltima vez que voc veio aqui to
perturbada com alguma coisa. "
"Tudo comeou no sbado." Continuei a dizer a Amy do meu encontro com Stefan,
o modo como olhou para mim e do jeito que senti tudo voltar. A viagem para o hospital e

depois Stefan pagando as contas e como eu estava furiosa. Tentei o meu melhor para
recapitular a visita a seu escritrio e tudo o que ele tinha dito. As emoes que se
seguiram e o poder que eu sabia que ele ainda tinha sobre mim. O tempo todo Amy ficou
em silncio, assentindo quando necessrio, sempre mantendo a mo em mim. Era como
se ela estivesse tentando ter certeza de que eu iria mant-la junto, e no me desintegraria
em uma confuso ainda maior.
"Voc realmente no se curou da perda de Stefan na sua vida, Grey. "
"Do que voc est falando? Claro que me curei! " Argumentei, apertando minhas
pernas para o meu peito mais uma vez.
"No realmente. Voc seguiu em frente, nos relacionamentos e com a sua carreira.
Do lado de fora voc est fazendo tudo certo. o que voc no est fazendo no interior
que a impediu de realmente seguir em frente. " Eu abri minha boca para lutar contra ela,
mas a fechei.
"O que voc quer dizer como que eu no estou fazendo no interior?" Amy sentouse em linha reta, cruzou as mos no colo e olhou para mim por um momento. Nada foi
dito, mas no a pressionei. Amy frequentemente reunia seus pensamentos em silncio
antes de falar em voz alta. Uma habilidade que gostaria de ter.
"Voc vem aqui e no fala sobre o seu passado. Na verdade, voc o evita. Toda
semana quando voc vem, fala somente do lado bom de sua vida. No h nada de errado
com isso e estou muito feliz que voc tenha grandes coisas em sua vida. O problema que
isso no vai ajud-la. Voc experimentou algo muito traumtico em sua vida, Grey. Algo
que algumas pessoas no passaro nunca. " Obrigada por me lembrar.
"Nenhuma pessoa pode se recuperar com tanta facilidade sem lembranas em sua
mente. Mas no vejo voc trabalhando pelo que passou, vejo voc empurr-las ainda mais
na escurido. Deix-las guardadas em sua mente pode no ser bom para voc. Por isso,
quando voc viu Stefan novamente, tudo voltou. Tudo que voc sempre foi e sempre quis
ser. Voc uma pessoa diferente do que era quando estava com ele, Grey. Como mulher
voc cresceu, e vi isso. Estive aqui com voc a cada semana. "
Nunca antes Amy tinha sido to dura comigo. Nossas conversas eram simples e
ramos mais como duas velhas amigas que se encontravam todas as semanas para o caf.
Exceto que aquelas duas amigas no eram to prximas e falavam somente sobre fatos da
vida de somente uma delas. Eu no estava muito certa de quanto gostava deste lado mais
aberto, mas, por outro lado, me sentia bem. Tendo algum que me conhecia to bem e
realmente me daria uma soluo. Especialmente porque ningum na minha vida
realmente me conhecia mais do que ela.

"Quando voc viu Stefan, toda memria dolorosa voltou. Por que voc estava com
ele e se sentia mal por no t-lo. Por mais difcil que tenha sido para voc, precisava
acontecer Grey. Voc no pode viver sua vida quando tem tantas memrias submersas
nas profundezas. Porque um dia, se tudo no estiver fantstico para voc, voc vai se
afogar nessas memrias ".
Ficamos ali sentadas em silncio, enquanto todas as palavras honestas e
perturbadoras entravam profundamente em minha psique. Por mais que odiasse admitilo, Amy estava certa. Mas ainda no seria fcil deix-lo ir e seguir em frente como se nada
tivesse acontecido. Talvez no fosse capaz de recitar todos os meus sentimentos, mas
havia uma coisa que poderia admitir.
Minhas mos se espalharam sobre o sof marrom de microfibra que ficava
embaixo de mim. Senti o tecido calmante contra meus dedos e deixei escapar um suspiro.
"Eu venho aqui porque reconfortante. Quando estou aqui, no me sinto to
sozinha. Stefan e eu costumvamos vir aqui juntos para a terapia, sentamos neste local
por muito tempo tentando agarrar o que tnhamos. Voc conhecia ns dois. Eu segui em
frente, mas s vezes difcil deixar tudo para trs, porque se deixar, eu ..." Minha voz
falhou, e no conseguia dizer mais nada.
"Voc se sentiria como se estivesse deixando Allie," Amy terminou meu
pensamento traioeiro. "Isso seria admitir a derrota como esposa e me ".
A verdade em suas palavras tocou meu corao e de repente, o ar em meus
pulmes evaporou. Aquela era a sensao que eu estava desesperada para evitar e agora
podia sentir isso. Estava sufocando, o peso me puxava para baixo e estava ofegante.
"Hey," Amy sussurrou. Uma mo calmante segurou e descansou contra o meu
pulso. "No verdade, Grey. Voc no a abandonou. A vida aconteceu e voc tem que
trat-la em conformidade. Eu tenho que dizer, acho que voc tem feito incrivelmente
bem, tambm. "
Olhei para cima, com lgrimas nublando meus olhos. "Voc acha?"
Ela me deu um sorriso quente e reconfortante. "Absolutamente. No fcil
reconstruir uma vida, Grey, mas voc fez isso. Eu sei que nunca foi o ideal desistir de tudo
o que voc imaginou para si mesmo e comear de novo. Mas voc fez isso, prosseguido
com a sua carreira, fazendo novos amigos e se apaixonando novamente. Eu quero que
voc se cure, Grey. Se algum merece isso, esse algum voc. "
Balancei a cabea. No tenho certeza se realmente acreditava em tudo o que ela
dizia, mas eu sabia que queria. Era cansativo e doloroso trazer as memrias de volta e eu
no tinha certeza de que podia mais.

"Stefan sempre ser uma grande fora dentro de sua vida, at mesmo o nome dele
faz o seu pulso acelerar. Mas isso no significa que voc no pode tomar posse dessas
emoes e lidar com elas da maneira certa. difcil deixar ir, mas voc tem uma vida e um
noivo que vai estar l para ajud-la com isso. "
Minha cabea rodou. Meu noivo. Ela estava certa sobre isso. Richard era o eptome
da perfeio, e ele merecia saber de todo o meu passado. No para que sentisse pena,
mas para mostrar a ele que confio nele com algo to desafiador como isso. No entanto,
assim como todas as outras vezes, quando estou perto de dizer-lhe, meu estmago se
apertou enquanto um gosto de bile subiu at minha garganta. No era um tema fcil, e
ainda pior quando pensava na maneira como ele ficaria se eu disse a ele tudo. No
importava quanto tempo tinha se passado desde que Allie tinha ido embora ou quanto
tempo Richard tem estado na minha vida. A verdade que ainda no estava pronta para
deix-lo. Eu s desejava entender o porqu.
"Mantenha seu horrio para esta sexta-feira, Grey. Eu gostaria de ver voc de
novo, se no se importa de voltar. "
Eu balancei a cabea, sabendo muito bem que precisaria voltar. "Eu vou manter. "
Amy colocou os braos em volta do meu ombros, me puxando para perto. "Ele vai
ficar bem Grey. O que quer que possa estar acontecendo dentro de voc. No ache que
escondendo ir ajud-lo. No h problema em machucar e ter medo de contar a ele. O
mais importante, que quero que voc encontre algum para conversar um pouco sobre
isso. Quer se trate de Richard, seu irmo ou at mesmo um de seus amigos do salo. Deixe
algumas pessoas conhecerem o seu passado, pelo menos, uma parte dele. Voc pode
tentar fazer isso? "
"Eu posso", prometi. No ia ser fcil, mas precisava tentar. Mais importante,
precisava realmente confiar em algum novamente.
***
Sentada no banco de espera, aguardando um txi para me levar a algum lugar,
peguei meu telefone. Meu dedo pairou sobre o nmero de Richard. Ia ligar para ele e
colocar tudo para fora, mas simplesmente no consegui pressionar o boto. Em vez disso,
disquei o nmero do meu irmo e no pude deixar de sentir um pouco de alvio quando o
correio de voz atendeu.
"Hey Jayden, sou eu, estou ligando para ... Bem, eu no sei. S para falar, eu acho.
Eu sinto sua falta e espero que Cara esteja bem, e d minha sobrinha um grande abrao
e um beijo. Diga a Lily que sua tia Grey a ama e vai v-la em breve. " Lgrimas rolaram de
meus olhos enquanto mordia meu lbio, segurando meu ltimo resqucio de controle.

"Apenas me ligue sempre que puder. Se voc quiser, quero dizer, se voc no estiver
ocupado, mas uh ... ligue de qualquer maneira. Te amo, falo com voc mais tarde. "
Com um suspiro, desliguei meu telefone e o coloquei de volta na minha bolsa antes
que pudesse me fazer de tola novamente. O txi finalmente chegou e me levou para casa,
mas depois de tentar ligar meu carro e no conseguir, entrei nele novamente.
"Para a loja de licor mais prxima, por favor." Peguei um par de garrafas de vinho e
dei ao motorista e endereo de Kari e Kacie. Uma delas estaria trabalhando agora, mas a
outra seria garantido estar em casa, e mesmo que no estivesse, ainda tinha uma chave
do apartamento. Depois que paguei ao motorista, fui at o apartamento no terceiro
andar.
Algumas batidas na porta e Kari apareceu. Os olhos de Kari se arregalaram de
surpresa. "Estive preocupada com voc."
"Posso entrar? Eu trouxe presentes ", perguntei, segurando as garrafas de vinho
em cada uma das minhas mos.
"Claro que voc pode." Ela abriu a porta e colocou o brao em volta de mim. "Voc
sempre bem-vinda aqui. "
***
Kacie cheguou em casa trs horas depois, e ns duas estvamos bem bbadas. Ns
tomamos as duas garrafas que tinha trazido e outra que Devin tinha ido buscar antes dele
sair para trabalhar naquela noite. Kacie sabia que estvamos bbadas, mas ela ainda
parecia chocada com a viso de ns duas quando entrou.
"Santo Deus!" Kari e eu explodimos em um ataque de risos.
"Kacie!" exclamei. Pulei do sof e sa tropeando at Kacie, jogando meus braos
ao seu redor.
"Como est minha melhor amiga?" Falei arrastado.
"Morrendo de fome e, aparentemente, realmente perdendo um tempo incrvel."
Eu ri e balancei a cabea vigorosamente.
"Estou morrendo de fome tambm! Vou pedir uma pizza! " declarei.
"De jeito nenhum!" Kari intrometeu. "Pizza soa muito bem, mas voc trouxe a
primeira rodada de bebidas! Deixe-me pagar! "

"No! por minha conta. Eu aparentemente no tenho qualquer conta de hospital,


por isso tenho muito para gastar! "Kacie cuidadosamente me guiou de volta para o sof
antes de se sentar para desfazer as tiras de seus saltos.
"Como voc no tem contas, Grey? Voc andou de ambulncia e ficou uma noite
no hospital, certo? "
Minha cabea balanava em confirmao enquanto tomava outro longo gole da
ltima garrafa que estvamos tentando terminar. "Est certo!"
"Ok, bem como, ento? Richard pagou por tudo? "
"No", disse, balanando a cabea. "Eu no deixaria Richard pagar. "
"Chega de suspense, mulher! Quem pagou!? "A resposta exigia outro grande gole
da garrafa que, infelizmente, foi interrompida, quando Kacie puxou-a de minhas mos.
"O grande homem, Stefan Harrison," disse com uma risada. As meninas,
aparentemente, no acharam to engraado, pois suas bocas se abriram.
"Como ?", Perguntou Kacie.
"Bem, voc estava l Kari, eu tenho certeza que voc o viu."
Kari assentiu. "Uh, sim, mas no sabia que ele iria pagar algo para voc! ", ela
gritou.
"Hum, sim, e voc no nos disse ontem que ele nem se lembraria de voc? "Kacie
interrompeu.
Os olhos de Kari saltaram enquanto ela apontava para a irm. "Sim! Voc disse
isso, eu me lembro! "
Kacie cruzou os braos sobre o peito e olhou para mim. Eu me mexi
desconfortavelmente sob seu excruciante olhar, sentindo-me inegavelmente presa. "Hum,
ento como que isso aconteceu, Grey? Como que um homem que voc conheceu na
faculdade, e que, supostamente, no se lembra de voc, de repente decidiu pagar suas
contas mdicas? "
"Depois de um simples olhar!" Kari lembrou, apenas fazendo a situao piorar.
Mordi meu lbio inferior e lancei o meu olhar ao redor da sala, rezando para que
algo espontneo acontecesse e elas, de repente, se esquecessem de suas perguntas.

"Estamos esperando, Greyson Rose," Kacie exigiu em um tom baixa, o mesmo que
voc esperaria vir de uma me quando voc est em apuros.
Meu corpo inteiro gelou, ningum alm de Stefan usava meu primeiro nome
quando se referia a mim. Era difcil ouvir, porque cada vez que ouvia, desejava que fosse
ele a diz-lo, e odiava isso. Infelizmente, voc no pode dizer a sua melhor amiga para no
te chamar assim, e no esperar que ela pergunte o por qu.
"Nostalgia?" Foi a primeira desculpa que me veio mente e, aparentemente, uma
no to boa, uma vez que Kacie dissera, "Tente novamente."
Continuei movendo meus olhos ao redor da sala, mas para tentar evitar os pares
de olhos que estavam me deixando terrivelmente tonta.
"Tudo bem, talvez o tenha conhecido um pouco mais do que deixei transparecer e
Stefan provavelmente se lembra muito bem de mim. " Ser vaga poderia possivelmente ser
meu novo plano. No foi uma tarefa fcil j que sabia que elas iriam me bombardear com
perguntas at que achassem que sabiam tudo. Parte de mim sabia que seria muito mais
fcil simplesmente dar a elas tudo agora. Porm, falar sobre Stefan nunca foi algo que
pudesse lidar to bem. Era como Amy disse: Eu me sinto um fracasso.
At hoje eu no tinha dito uma palavra sobre isso, mas agora, todas essas emoes
avassaladoras estavam beira de um colapso. Eu no tinha certeza de quanto tempo
poderia segurar toda essa dor em mim sem me perder completamente.
"Ainda estamos esperando pela resposta", Kacie disse depois de me dar alguns
minutos para processar meus pensamentos.
Um suspiro saiu do meu peito. Poderia muito bem acabar com isso para que
pudssemos voltar a beber o resto dos suprimentos que Devin nos deixou. "Ns
namoramos", foi a minha maneira de comear.
"Sem essa, Grey!" Kari deixou escapar. Kacie parecia j saber minha resposta.
Tenho certeza Kari j tinha adivinhado tambm.
"Sim, est bem, quem est a fim de outra bebida ??" Perguntei com entusiasmo,
desesperada para terminar a conversa. Kari levantou a taa de vinho vazia, mas Kacie
apontou para a mesa para substitu-la. Pelo menos no tinha nenhuma iluso de que a
nossa conversa sobre isso tinha acabado.
"Quanto tempo vocs namoraram e quando?" Fcil, pergunta inocente, eu poderia
lidar com isso!

"Ns namoramos na faculdade por um ano. " Ok, ento talvez pudesse deixar de
fora toda a coisa de "nos casamos".
"O que aconteceu com o relacionamento?" Esta no era to fcil como esperava,
mas talvez, um pequeno truque e todas as outras perguntas seriam evitadas.
"Bem, ns paramos de namorar." Oh yeah. Isso faria sua curiosidade desaparecer.
Mesmo que estivessem ficando irritadas com minhas respostas.
"Ele que terminou com voc?" Kari colocou a mo no meu brao. Um sentimento
de pena encheu seus olhos e eu no podia fazer nada. Obviamente elas iriam saltar
imediatamente para a concluso de que este sexy bilionrio acabara comigo. O que as
deixaria pensando que eu era uma mulher descartada e com o corao partido. Agora
tinha Richard e uma vida para me orgulhar, mas no conseguia silenciar os pensamentos
de agonia e desespero. Especialmente depois de ter bebido muito.
"No, ele no o fez," respondi, sentando-me um pouco mais ereta e, finalmente,
sem medo de olhar em seus olhos. Amy disse que era hora de contar a algum. Bem, aqui
vai. "Depois que namoramos por um ano, nos casamos, e depois de um tempo, nos
divorciamos." Desta vez, eu poderia dizer que nenhuma delas iria dizer mais nada. Ambas
se sentaram com seus queixos cados, incapazes de falar. "Pronto, agora podemos tomar
outra bebida?"
Eu no esperei que qualquer uma delas me respondesse, antes me levantei e fui
para a geladeira, para a prxima e, infelizmente, ltima garrafa. Precisava esquecer tudo
isso.
"Voc no est falando srio", disse Kacie.
"Sim Kace, estou. Agora, se voc no se importa, eu realmente apreciaria se
pudssemos parar de falar sobre isso. " Por alguma razo, elas ouviram, e mesmo que
pudesse praticamente ouvir seus pensamentos gritando para mim, elas no perguntariam
mais nada. Eu no estava tentando ser uma cadela sobre isso, mas sabia que em algum
momento teria que ir para casa, para o meu noivo, e eu no queria estar um desastre
emocional. A ltima coisa que precisava, era dizer uma coisa, enquanto estava bbada,
que sbria, vinha evitando a todo custo.
Finalmente, recebi um telefonema desesperado de Richard me perguntando onde
estava. Aparentemente, tinha esquecido completamente de dizer, no s que meu carro
no estava funcionando, mas que no estava em casa. Antes que pudesse sugerir um
outro plano para a noite, ele estava em seu carro, a caminho para me pegar. Para o meu
prprio bem, comecei a tomar copos de gua e desci para encontr-lo. Me afundei no
assento da frente, e enquanto ele me repreendia por no ter contado a ele onde estava,
tentei no ficar doente em seu carro.

Quando chegamos em casa, eu o convenci que no precisava ser cuidada para que
ele pudesse tomar banho. Sinceramente, precisava apenas de um mais alguns minutos
para relaxar antes de ir para a cama. Dormir ao lado de meu noivo com os meus
pensamentos no ex, era a pior coisa que eu poderia fazer. Na cozinha, tomei um copo
cheio de gua fria.
Eu casualmente checava minha rede social, sem realmente prestar muita ateno,
quando um texto de um nmero que no reconheci apareceu. Meus olhos correram ao
redor da sala. Eu no tinha certeza se estava realmente esperando encontrar algum ali
de p olhando para mim com um telefone em suas mos. Ou se estava tentando me
certificar de que Richard no estava l me olhando antes de abrir a mensagem.
Nmero desconhecido: Ento, por que voc pegou um txi hoje? Voc sabe que
no prudente confiar nos motoristas de txi na cidade. Voc deve ter um carro de sua
preferncia. muito mais seguro.
Depois de ler uma dzia de vezes, ainda no podia acreditar. No havia dvida
quanto a quem era o remetente, mas a questo de como ele conseguiu meu nmero
ecoou na minha cabea. No apenas isso, mas porque meu corao acelerou na
percepo de que agora eu o tinha em mente. Meu instinto dizia-me para apag-la e ir
dormir, mas no poderia simplesmente ignor-lo. Antes que pensasse, meus dedos j
estavam voando sobre as teclas e pressionando enviar.
Eu: Como voc conseguiu meu nmero, perseguidor? E eu tenho um carro, muito
obrigada!
A gua do chuveiro desligou e eu senti meu corao bater mais rpido. Me esforcei
para ouvir qualquer sinal de que Richard ia virar a esquina e ver o meu comportamento
extremamente superficial. Foi durante esse momento de silncio que meu celular vibrou e
quase me deu um ataque cardaco. Antes do meu estmago recuperar do susto, estava
lendo a resposta de Stefan.
Nmero desconhecido: Eu tenho recursos ilimitados Greyson Rose, e confie em
mim, se voc tivesse algum perseguindo voc, seria melhor que fosse eu. Ento, por
que no dirigiu seu carro? Teria demorado mais tempo para gritar comigo se voc
tivesse que estacionar primeiro? ; )
Meus lbios sorriram antes que pudesse control-lo. Olhei ao redor e no vi
Richard, ento respondi imediatamente.
Eu: Ah, mesmo, e porque iria querer voc como meu perseguidor? Sim, teria
perdido um tempo valioso se tivesse que encontrar estacionamento naquela hora do
dia. Sem mencionar que meu carro est morto.

No momento em que apertei enviar, ouvi meu nome e imediatamente pulei.


"Querida, Grey, voc vem para a cama?"
"Hum, sim querido, apenas estou bebendo um pouco de gua. Quer alguma
coisa?"
"Traga-me um copo quando voc vier para a cama, tudo bem querida? " Balancei a
cabea mesmo que ele no pudesse me ver. Meus olhos se fixaram incessantemente no
meu telefone, esperando minha prxima resposta.
" claro que estarei a em um minuto."
Richard respondeu, mas o meu telefone tocou ao mesmo tempo, e essa foi a nica
coisa que ouvi.
Nmero desconhecido: Tsk tsk tsk ... Voc deveria consert-lo.
Eu: Eu estou cuidando disso.
Enchi o meu copo mais uma vez para levar para o quarto. Quando terminei, meu
telefone chiou novamente.
Nmero desconhecido: E em resposta a sua outra pergunta: se voc me quiser
como seu perseguidor, vou sempre me certificar de que voc esteja segura. Nunca
aconteceu nada com voc comigo por perto.
As borboletas no meu estmago deram uma cambalhota. Eu no podia ouvir isso
agora. Deveria odiar Stefan por tudo que ele fez e ainda mais, tudo o que ele no fez. Era
hora de parar essa conversa e colocar minha cabea de volta no lugar.
Eu: Voc no tem que se preocupar comigo. No s posso cuidar de mim mesma,
mas o meu noivo tambm vai me manter segura.
Com isso, coloquei meu celular no bolso e levei o copo para o quarto. Richard j
estava deitado na cama, lendo o mesmo livro que estava h meses. Quando entrei, olhou
para cima e sorriu para mim.
"Obrigado querida", disse ele, estendendo a mo para o copo. Nosso lbios se
tocaram em um beijo suave antes de me dirigir at a cmoda para me trocar enquanto ele
voltava para seu livro. Quando tirei meu telefone do bolso, no pude deixar de notar o
indicador de uma outra mensagem piscando. Sabia que deveria ignor-lo, mas no pude.

Aquele ltimo texto trouxe uma lgrima ao meu olho e fez me sentir mal do
estmago. No por causa do que foi dito, mas da maneira que ele me fez sentir.
Nmero Desconhecido: Eu no tenho, mas sempre a amarei. Eu quis dizer o que
disse, voc sempre ser importante para mim, e sempre vou te proteger.
Eu soube ento, ali, que precisava cortar qualquer contato com Stefan de uma vez
por todas. Eu tinha seguido em frente, e estava na hora de encarar a realidade de que
Stefan era o meu passado e Richard era o meu futuro.

CAPTULO 7
Por volta de 08:00hs da manh seguinte, senti Richard me dar um beijo de
despedida. No meu estado semi-adormecido, perguntei para ele onde estava indo e soube
que ele tinha uma reunio. Tentei sair da cama para lev-lo at a porta, mas ele insistiu
que eu voltasse a dormir. Esta a ltima coisa que me lembro. Bem, pelo menos tentei
ser uma boa noiva por alguns minutos. Mas os traos de uma ressaca comeavam a
aparecer, e sono era a nica coisa que acabaria com ela.
Beep ... Beep ... .beep ...
Tentei no me pertubar com os rudos irritantes que me cercavam, mas eles
vinham do lado de fora. Naturalmente, rolei para o lado, de frente para a janela. No s os
sons persistiam, mas duas diferentes vozes masculinas se juntaram a eles. Colocar o
travesseiro de Richard sobre a minha cabea ajudou por cerca de dois segundos, antes de
desistir. Sa da cama e fui at a janela, pronta para gritar para quem estivesse fazendo
tanto barulho. Foi quando vi a causa do rudo. Eram dois homens sujos colocando meu
carro em cima de um caminho de reboque!
No me importei que meu cabelo estivesse amarrado em um coque bagunado ou
que meu short de pijama de algodo e minha camisola de alas eram praticamente
transparentes. Corri para fora de casa imediatamente. Os dois estavam brincando e rindo
sobre algo, at que um dos dois me viu irada, caminhando na direo deles. Ele
empalideceu como se tivesse visto um fantasma, enquanto o outro continuava com a
histria sobre sua noite sem perceber a mudana no comportamento de seu parceiro.
"O que diabos vocs pensam que esto fazendo ?!" Gritei alto, com minhas mos
enfiadas nos meus quadris, colocando toda minha raiva para fora.
O que estava de costas finalmente se virou e olhou para mim com a boca aberta.
Nem mesmo viu quando seu cigarro caiu de seus lbios.
"Este o meu carro!" Gritei novamente.
"Uh, sim senhora," o maior dos dois murmurou. Meus olhos rolaram e minha mo
fez sinal para o caminho.
"Ento, por que vocs esto levando? No est estacionado ilegalmente. Esta a
minha casa e sempre estaciono aqui! Ento, por que voc no me diz qual o problema e
o que voc est fazendo! "

Eles trocaram um olhar e de repente ambos comearam a falar. As palavras saam,


e no as sentenas, apenas um balbucio aleatrio. Tudo isso enquanto seus olhos se
moviam de meus quadris nus para meu peito e de volta para o meu rosto.
"Parem, eu no estou entendendo nada do que vocs esto dizendo."
O fumante pigarreou e deu um passo adiante. "Ns estvamos apenas levando-o
para a nossa oficina para consert-lo, minha senhora." O rechonchudo apontou para ele e
balanou a cabea. "Sim, e ns amos traz-lo de volta. "
Eu joguei minha cabea para trs em uma risada sarcstica seca. "Ah, claro, certo,
por que no acredito nisso?! Agora soltem o meu carro e saiam daqui. Se algum dia vir
vocs novamente em minha propriedade, vou chamar a polcia ".
Virei-me para sair, mas fui imediatamente interrompida. "Espere!"
"O qu?"
"Fomos enviados aqui para pegar o carro, lev-lo a nossa oficina mecnica e
consert-lo para voc. " Suas palavras saam rapidamente como se eu estivesse prestes a
atacar com minhas garras e comear a rasgar-los em pedaos.
"Quem na terra iria dizer-lhes para fazer isso?" Na metade da pergunta, eu j
imaginava a resposta. Por que no pude imaginar que mais cedo ou mais tarde, isso
aconteceria?
"Um homem chamado Stefan Harrison."
"O melhor cliente que temos", o gorducho entrou na conversa.
Um suspiro escapou do meu peito, me acalmando momentos antes de dizer:
"Ponha-o no telefone para mim." Ordenei.
Mais uma vez eles trocaram olhares antes de olhar para mim com cautela. "Bem,
ns ..."
Levantei a mo para interromp-los. "Chame-o, agora." O gorducho olhou para o
fumante enquanto colocava uma mo no bolso da frente da camisa, onde seu telefone
estava. O fumante olhou para mim e deu um nico aceno, como se dissesse para ele
prosseguir.
Ele pegou seu telefone e procurou em seus contatos. Eu o assisti digitar o nmero,
apertar o boto de ligar, e lanar um olhar para mim, antes de me entregar seu telefone

com um grunhido. Apertei-o contra meu ouvido e segundos depois, a inegvel voz de
Stefan ecoou na minha cabea.
"Harrison", ele disse em um tom nada suave.
"Desmond", respondi. Uma risada profunda suavizou o som spero que encheu
meus ouvidos.
"Como voc est esta manh, Greyson Rose? "
"Por que voc mandou rebocar meu carro?"
Stefan fez um som de desaprovao. "Ser que eles no explicaram para voc?"
"Voc no pode simplesmente levar meu carro sem o meu conhecimento ".
"Seu carro no est funcionando, e eu tinha a sensao de que voc no iria
consert-lo. Basta deix-los lev-lo. Vou me certificar de que ele seja concertado, pago, e
devolvido a voc. " Olhei para o meu Bug VW amarelo 2009 e sabia que ele precisava de
algum reparo. Este carro era o meu beb, e odiava o quo caro me saa a manuteno.
Ento, triste dizer que havia uma parte de mim que queria apenas deix-los lev-lo e
concert-lo, mas no conseguia deixar Stefan controlar isso.
Eu no o vi em anos, e de repente est de volta e tomando conta de tudo.
"Eu no preciso de voc para concert-lo, Stef! Vou cuidar disso. "
"Deixe-os fazerem isso. Eu confio neles com os meus carros. Esses caras sabem o
que esto fazendo, e prometo que eles no vo vacilar com isso, porque eles sabem que
se o fizerem, vo perder o seu melhor cliente. "
"Eu nunca disse que estava preocupada com eles! Eu s estou dizendo a voc que
eu no preciso do seu dinheiro ou da sua ajuda ".
"Ponha-me no alto-falante, Grey." Curiosamente o fiz.
"Voc est," disse com um suspiro de resignao. Sem ter uma boa razo, senti
que minha atitute osso duro de roer, estava escorregando a cada segundo. Havia algo
de surreal e fascinante em ouvir Stefan, mesmo que fosse em um telefonema distncia.
"Mantenham o plano, pessoal. Pegue o carro da Sra. Desmond, faam uma
verificao completa, e me digam o que precisa ser feito. Quero tudo consertado hoje
ainda para que ela no tenha que continuar a andar de txi, caso precise vir at meu

escritrio para gritar comigo novamente. " Eu ouvi a diverso em sua voz, e adicionada a
troca de olhares entre os homens, tornou-se quase impossvel segurar uma risada.
"Estamos tratando disso, senhor", respondeu o fumante enquanto o gorducho
assentiu, mesmo que Stefan no pudesse v-lo.
"Maravilhoso, me enviem a fatura assim que ficar pronto. "
"Farei isso."
"Espere!" Eu gritei. Os homens voltaram sua ateno do telefone para mim. At o
suspiro sutil que ambos deram, dizia que no estavam animados para ouvir mais nada que
eu tinha a dizer.
"O que ?" Stefan perguntou.
"Eu vou com eles."
"Ir aonde?" Ele fez a pergunta que os dois homens queriam fazer.
"Deixe-me trocar de roupa e depois vou para a oficina com voc e vou esperar l
at consertarem meu carro. "
O gorducho decidiu que era finalmente hora dele falar, "Voc no tem que fazer
isso, minha senhora. Ns vamos cuidar muito bem do seu carro e devolveremos a voc em
tempo hbil. "
"Eu no tenho nenhuma dvida, mas no vou deix-los levarem meu carro sem
mim. "
"Senhora, honestamente, ele vai ficar bem."
"Greyson, o que quis dizer quando disse que precisava trocar de roupa?" Stefan
perguntou, finalmente caindo em si.
"Sa correndo de pijama quando percebi que meu carro estava prestes a ser
rebocado. "
Um grande suspiro frustrado exalou no telefone antes dele responder. "Dem a ela
10 minutos para se trocar e deixe-a ir com vocs. Voc pode se trocar rapidamente,
Grey?"
"Sim", disse antes de entregar o telefone e correr de volta para minha casa.

Imediatamente, abri minhas gavetas e tirei o primeiro par de shorts jeans escuro
desbotado que meus dedos tiveram contato. Em seguida, procurei um top e me deparei
com o meu laranja e azul marinho despojado, e minhas sandlias marrom. Depois de me
olhar no espelho por um momento, decidi escovar meu cabelo e deix-lo em um coque
bagunado no topo da minha cabea, com um par de culos escuros descansando em
cima. Com um minuto de sobra, apliquei um pouco de rmel, escovei os dentes, depois
peguei meu telefone e a bolsa e sa para fora.
O fumante tinha outro cigarro em sua boca enquanto esperava por mim. Com um
simples aceno de cabea em direo ao caminho, entrei no banco e estava pronta para
um longo dia de espera.
"Chicletes?", Perguntou o gorducho segurando um pacote para mim.
Eu sorri e acenei. "Sim, por favor, obrigada." Escorreguei o chiclete na boca e
mastiguei alegremente no caminho para a oficina.

***
A oficina mecnica era pequena, limpa e cheirava a purificador de carros. Uma
pequena rea de estar ao lado, tinha uma pilha de revistas antigas, uma cafeteira e uma
mquina de doces cheia com M&Ms, Skittles e Runts. O gorducho me mostrou o espao e
quase me atacou quando fui para a cafeteira.
"Confie em mim, madame, voc no vai querer isso."
"Oh, obrigada," respondi, e de repente, o desejo de um copo gigante de caf, me
fazia querer perguntar se era to ruim quanto ele fez parecer.
"No tem problema, geralmente quente e fresco, mas a filha de Frank est
trabalhando aqui em tempo parcial e ela no sabe como fazer uma xcara de caf. "
Balancei a cabea para trs e para frente. " melhor que ela aprenda em breve, um
dia ele vai ser o que a manter viva ".
Ele riu. "E eu no sei disso?" Ele apontou para um refrigerador sob o balco. "H
algumas garrafas de gua l. "
"Obrigada".
"Vamos te dar um diagnstico do que est errado assim que dermos uma olhada. "

"Tudo bem, eu no sei se Stefan disse isso, mas muito obrigada por estarem
fazendo isso. "
"Ok", ele respondeu com um sorriso antes de sair. Mesmo querendo tanto uma
xcara de caf, decidi acatar o aviso e fiquei com a gua. Peguei uma revista PEOPLE antiga
e fui folhe-la.
Aps vinte minutos, vi algum andando em minha direo em minha viso
perifrica. Quando olhei para cima, esperava ver Frank ou o gorducho, mas parei de
respirar quando percebi que era Stefan. Este homem era bonito e sabia disso. Ele andava
com a confiana de que atrairia naturalmente olhares para ele.
Infelizmente, eu no era exceo. Enquanto caminhava em minha direo, meus
olhos focalizaram seus jeans escuros, blusa branca e o blazer sport azul marinho. De
alguma maneira, ele fez uma roupa to simples parecer incrivelmente perfeita em seu
corpo tonificado. Quando finalmente tirei meus olhos de seu corpo e olhei para seu rosto,
me arrependi imediatamente. Uma sombra fresca de barba cobria a metade inferior de
sua face, em torno de seus lbios carnudos, chamando especialmente a ateno para o
pomo de ado em seu pescoo.
Quando pensei que no poderia me derreter mais pela viso dele, vislumbrei o
resto do corpo. Seu cabelo escuro estava moldado com gel, parecendo que nenhum
cuidado foi colocado nele, mas ainda assim era pura perfeio. Um nico fio de cabelo
caa em sua testa, e seus olhos azuis escuro estavam acesos com diverso. Desejei que ele
no parecesse sempre to arrogante cada vez que o via. Ainda mais porque queria v-lo
me repelindo, no acendendo uma fogueira no fundo das profundezas do meu corao.
"O que voc est fazendo aqui?" Perguntei quando ele mostrou um sorriso de tirar
o flego, revelando seus dentes clareados perfeitamente.
"Eu no estava disposto a deix-la esperando aqui o dia todo sozinha, menina
teimosa. "
Eu mal podia acreditar no que estava acontecendo. No s Stefan arranjou para
consertar meu carro hoje, como agora estava aqui. Eu ainda tinha dificuldade em
entender que o homem que passei anos me recusando a pensar, era uma presena
constante em minha vida nos ltimos dias. Parte de mim ainda esperava acordar deste
sonho, enquanto a outra parte queria fazer tudo ir embora. Enquanto v-lo era uma volta
ao passado, nada havia mudado. Stefan Harrison era meu melhor amigo, pai da minha
filha, e o homem que me abandonou quando mais precisei dele. Agora, ele no era nada
para mim, apenas meu ex-marido e um erro da minha juventude. Se apenas meu corao
conseguisse entender essa mensagem...

"Eu no te pedi para fazer nada disso, Stef. As contas mdicas, os reparos no carro
e agora vem at aqui para passar o dia esperando comigo. Isso demais. " Ele deu de
ombros enquanto girava a cabea fazendo um balano da sala.
"No Greyson Rose, ento pare de se preocupar tanto comigo. "
"Como no demais? Voc um empresrio, Stef. No me diga que no tinha
mais nada pra fazer hoje. "
Meus olhos seguiram suas grandes mos quando ele pegou um copo de papel e
comeou a derramar caf nele. Pensar em par-lo passou pela minha cabea, mas saiu
rapidamente enquanto ouvi a voz de veludo envolvente me acalmar.
Ele olhou por cima do ombro com um sorriso em seu lbios. "Sim, eu tinha outras
coisas para fazer hoje, mas tambm sou patro, por isso tenho a capacidade de fazer as
regras. "
Cruzei uma perna sobre a outra e o sutil movimento capturou sua ateno. Stefan
olhou sem vergonha. Seus olhos acariciaram as curvas das minhas pernas bronzeadas, e o
desejo cintilou no fundo de seus olhos azuis. Tentei evitar olhar para ele antes de sentir os
efeitos de seu olhar poderoso. Em vez disso, tentei ficar irritada com sua presena.
"Isso para me impressionar?"
Sua risada profunda soou em meus ouvidos tornando-se quase impossvel de odilo. "No menina bonita, apenas dando-lhe fatos ".
Com o canto do meu olho vi Stefan colocar o copo de caf nos lbios e dar um
grande gole. Toda a vez que eu olhava para o seu pomo de Ado me encontrava
lambendo os lbios. Isso era ridculo. Qual era o meu problema ?
Segundos depois, um som abafado veio de Stefan enquanto ele limpava o caf
nojento de sua garganta. Ele levantou o copo e olhou para ele como se fosse encontrar
uma causa bvia dele ter um gosto to horrvel. Apesar de minhas tentativas, no
consegui conter o riso.
Seus olhos foram em minha direo. Apontando para o copo, ele perguntou: "Ser
que voc sabia sobre isso?"
Outra risada me escapou enquanto assentia com a cabea. A cabea de Stefan
balanou em desgosto enquanto o canto de seus lbios subiram em um sorriso relutante.
"Porra, isso est muito ruim. Eu nem sabia que era possvel fazer um caf to mal."

Eu dei de ombros. "Acho que sim."


Stefan continuou a olhar para a bebida por mais um minuto antes de balanar a
cabea e, finalmente, jogou o copo fora. "Pelo menos eles consertam carros melhor do
que fazem caf ", ele disse.
Eu ri novamente e tomei um gole da minha gua, grata pela minha escolha.
"Onde voc conseguiu isso?" Stefan perguntou, apontando para a minha garrafa.
Apontei para a geladeira. Ouvi um 'ah' enquanto ele pegava duas. Depois foi at a
mquina de doces, colocou algumas moedas, e um saquinho de M&M veio tona. Depois
de comear a comer, ele veio direto em minha direo, onde havia meia dzia de cadeiras
ao meu redor. As seis cadeiras formavam um L, com trs cadeiras contra cada uma das
paredes. Orei para que Stefan sentasse em qualquer lugar, menos na cadeira ao meu lado.
Eu no estava tentando ser uma cadela total, mas j era difcil t-lo na mesma sala. Eu s
no podia imaginar como seria t-lo muito mais perto. O cheiro da sua colnia me
dominaria juntamente com o calor de seu corpo. At mesmo esse pensamento me enviou
um arrepio intenso ao longo das minhas veias.
claro que no tive a sorte de manter uma distncia segura entre ns, pois Stefan
se estatelou na cadeira diretamente ao meu lado. Assim como esperava, seu cheiro sutil
de gua de colnia tomou conta de meus sentidos, embriagando cada parte de mim.
Minha mente ficou confusa enquanto tentava me tirar da magia que estava me abatendo.
Stefan colocou a segunda garrafa sobre a mesa, cruzou as pernas e jogou o brao no
encosto da minha cadeira.
Em segundos, vi a bolha de proteo em torno de mim ser envolvida por Stefan. Eu
estava desesperada para fazer ou dizer algo que mantivesse minha cabea no lugar.
"Ento, hum, o que exatamente que voc ... faz? " Gaguejei, tentando me manter
coerente o suficiente para completar a frase.
Ele olhou para mim com um sorriso no rosto, claramente sentindo a minha falta de
jeito. "Eu trabalho com segurana." Eu queria deixar por isso mesmo, mas sua resposta foi
vaga, e no aplacou meu interesse.
"Como seguranas de casas noturnas?" Stefan deu um aceno de cabea que
movimentou toda a sua metade superior, e isso enviou seu inebriante perfume sobre mim
como ondas. Quanto mais estivesse ao seu lado, mais difcil seria escapar de seu
magnetismo natural.
"Sim, ns temos alguns desses tambm. No em discotecas necessariamente, mas
meus rapazes trabalham como guarda-costas. Porm, a Harrison Towers oferece
segurana para casas e empresas principalmente. a melhor tecnologia, com uma equipe

de ex-marines vigiando 24 horas por dia, 7 dias por semana. H muito para expandir, e eu
adoro isso ".
"Isso muito digno de voc." Stefan encolheu seus ombros e bebeu um gole de
sua gua.
"Eu gosto de ajudar a proteger as pessoas e suas famlias. Me faz sentir como se
meu trabalho significasse algo e nada me d mais satisfao do que isso ".
Por mais que o que ele disse tenha me impressionado, tambm no me
surpreendeu. Stefan sempre foi um homem dedicado e carinhoso. Eu no tinha dvidas
de que esta era provavelmente a melhor linha de trabalho para ele.
"Isso muito admirvel ", admiti. Stefan deu de ombros antes de descruzar a
perna, batendo-a contra a minha coxa.
"E voc, Greyson Rose?"
"Eu?" Meus olhos estavam para baixo, enquanto tentava ignorar a sbita onda de
calor que correu pela minha perna onde ele tocou. Era vero, afinal de contas, e era muito
provvel que minhas pernas ficassem de repente quentes sem ser relacionada a Stefan.
"O que que voc faz?"
Minha sobrancelha se levantou enquanto olhava para ele com ceticismo. "Eu estou
surpresa que voc no saiba. "
Stefan sorriu enquanto comia mais um par de M&Ms. "Eu no disse que no sabia,
mas j me acusaram de ser um perseguidor. Ento acho que voc pode dizer que estou te
dando uma chance de me contar com suas prprias palavras ".
Revirei os olhos e contive um sorriso. Eu tinha quase me esquecido do apelido que
dei a ele quando estava bbada. "Como voc doce."
"Sim, bem, no que voc merea depois de me deixar beber aquele caf horrvel".
"Seja agradvel, a filha de Frank que fez."
Os olhos de Stefan piscaram, pensativo. "Frank aquele que fuma? "
Deixei escapar uma risada: "Sim, ele." Aparentemente o fumante era muito bem
conhecido por seus hbitos.

"Bem, ela precisa fazer um curso ou dois para no fazer com que os clientes
queiram vomitar. De qualquer forma, voc vai responder a minha pergunta? "
Eu cometi o erro de olhar para o seu rosto e me arrependi imediatamente. A
maneira como ele me olhava profundamente, criou uma ligao entre ns, a minha viso
girava em torno de ns, eliminando tudo, menos o homem em minha frente. Eu sabia que
ele foi afetado por isso tanto quanto eu. Eu podia sentir isso. Seus olhos se estreitaram
um pouco, sua lngua deslizou de sua boca molhando seus lbios, tentadores. No fundo da
minha mente, uma voz estava gritando para eu desviar o olhar, fugir e no deix-lo pensar
que tinha algum poder sobre mim. Mas no me mexi. Fiquei ali, deixando que o
redemoinho de calor entre ns tirasse lentamente minha respirao.
Eu no tinha certeza de quanto tempo ficamos assim. Uma parte de mim lembrou
que Stefan tinha me feito uma pergunta, mas no conseguia lembrar qual era. Algo tinha
que quebrar este momento, mas Stefan incentivou-o passando o dedo delicadamente
numa mecha de cabelo do meu rosto, arrastando-o em toda a minha pele, at minha
orelha enquanto colocava o cabelo por trs dela. Neste momento, no conseguia me
lembrar de por que isso no era uma boa ideia. Tudo que podia pensar era como mal
podia respirar. Sensaes tomavam conta do meu corpo, e meu batimento cardaco
acelerou quando a cabea de Stefan muito lentamente se deslocou at mim. Estava a
quase uma polegada, mas o arrepio que roou a minha pele era um resultado direto do
pequeno espao entre ns.
"Harrison, no sabia que voc estava aqui tambm." O som de outra voz me fez
saltar para longe de Stefan. Meu pulso estava acelerado, no s por Stefan, mas pela
presena repentina de Frank. Sentia-me como uma adolescente pega fazendo algo errado.
Rapidamente caminhei at a parede oposta para pegar mais uma garrafa de gua. Meus
olhos voltaram para Stefan quando abri a tampa da garrafa e deixei a gua aplacar a
secura da minha garganta. Me enfureci porque ele parecia no estar afetado. Na verdade,
havia humor em seus olhos, enquanto o resto de seu corpo parecia vontade.
"No poderia deixar Grey ficar aqui sozinha, poderia?" ele respondeu a Frank,
mantendo sua ateno em mim. Eu odiava isso. Estava sem flego, meu pulso estava
batendo furiosamente, e estava comeando a suar na parte de trs do meu pescoo. Ele
estava me deixando louca, e de repente eu queria pedir para ele ir embora.
"'Claro que no. Bem, ns verificamos seu carro, senhora. " Eu assisti Frank me
dizer tudo o que havia de errado com o carro, mas no ouvia nada. Minha mente ainda
estava no que quase aconteceu entre mim e Stefan, e isso estava fazendo o meu
estmago embrulhar. Meu foco estava desaparecendo, mas pelo que pude entender o
meu carro no estava to ruim, e as correes poderiam ser feitas hoje.

"Eu quero que voc o coloque como prioridade. Ela sair com ele at o final do dia,
e voc sabe que vou me certificar de que seja recompensado por todo o trabalho feito. "
Stefan reiterou em um tom forte e imponente quando ficou cara a cara com Frank.
Foi uma transio estranha, j que momentos antes estvamos brincando juntos.
Ficou claro quando o homem de negcios assumiu. Estava ainda mais claro para Frank. Ele
sabia muito bem que no podia brincar com esse Stefan, e eu no podia deixar de ficar
fascinada por ele. Este era um lado dele que nunca conheci. Estava familiarizada com
todos as parte dele, mas esse lado exigente, intensamente poderoso, era novo para mim.
"Uh bem, ele vai ficar pronto ainda hoje. Temos um par de carros frente dele
agora, mas daremos prioridade ele. "
Os olhos de Stefan se estreitaram, e sua mo deslizou para dentro do bolso da
cala jeans e tirou algumas notas que, poderia dizer, eram muitas. Ele colocou as notas na
mo de Frank, sem nunca quebrar o contato visual. "O que voc acha de comear com o
carro da Sra. Desmond agora mesmo? " Frank abriu a boca para dar alguma resposta, mas
Stefan o calou antes.
"Se por algum motivo, o fato de adiar o conserto de outro veculo causar algum
problema, diga ao proprietrio que vou pagar o prejuzo tambm. Apenas cuide de tudo,
ok Frank?" A questo que ele colocou foi dita de uma forma que fez soar como se
realmente no houvesse outra opo seno aceitar a proposta de Stefan.
Depois de alguns segundos de silncio, Frank acenou com a cabea, "Uh, sim, com
certeza. Eu vou cuidar disso. "
"Excelente!", Disse ele de forma excessivamente alegre. "Ns realmente
apreciamos isso, no mesmo, Greyson? " Stefan lanou um olhar em minha direo, e eu
sabia que era hora de falar.
"Isso mesmo, Frank." De alguma forma consegui dar um sorriso fcil,
aparentemente, convincente.
"Tudo bem", disse ele antes de ir embora. Stefan sorriu e atravessou a sala. Ele
ficou na minha frente, olhando para o meu rosto. Eu no sabia o que estava em sua
mente, e eu no sabia se queria saber.
"Agora que cuidamos de tudo, por que no samos?"
"Sair? Para onde? "
"Voc vai adorar. Confie em mim."

CAPTULO 8
Meus braos estavam cruzados sobre o meu peito enquanto preparava meu
argumento. "Eu no vou a lugar nenhum, Stefan. Vou ficar aqui e esperar pelo meu carro,
porque com sua ameaa, ele ficar pronto em menos de uma hora. E pretendo sair daqui
assim que ficar pronto. "
Stefan imitou a minha postura. "Seu carro no estar pronto dentro de uma hora,
menina bonita. " Ele suspirou, enquanto seus lbios indicavam um leve sorriso. "Ento,
voc prefere ficar aqui, e ter como sua nica fonte de nutrio doces e caf ruim? "
Nada sobre isso soou apetitoso, mas assenti com minha cabea uma vez. "No vai
ser to ruim."
Stefan ajustou sua postura um pouco, movendo as mos para a cintura da cala
jeans, enquanto seu olhar se intensificou em mim. "O que voc comeu hoje, Greyson?"
Nada. "No da sua conta."
Ele deu um passo frente fechando um pouco a distncia entre ns. "Talvez ovos
ou panquecas, ou espere, qual mesmo seu caf da manh favorito? "
"Voc no sabe qual o meu caf da manh favorito," o desafiei, dando um passo
para trs.
Stefan se aproximou mais uma vez. "Waffles belgas, bananas, nozes e um pouco de
chantilly por cima".
Por que esse homem tinha que ter uma memria to impecvel? S de pensar em
waffles, meu estmago vazio rosnou, me lembrando de que no havia nada de substancial
para preench-lo.
Seus olhos focaram no meu estmago traidor. "Parece que voc no est dizendo a
verdade. "
"Eu estou bem", menti.
"Mhmm." Ele acenou com a cabea antes de inclinar para mais perto, para
sussurrar no meu ouvido: "Eu prometo que se voc vier comigo, no vou contar a
ningum. Se algum perguntar, digo que voc s estava gritando comigo. " Ele se afastou,
e eu estava feliz por ser capaz de respirar novamente sem o seu inebriante perfume
preenchendo todos os meus sentidos.

No respondi imediatamente, mas um minuto depois, sabia que era intil negar
que queria ir. No s estava morrendo de fome, mas por alguma razo frustrante e
estranha, queria estar perto dele. Isso me assustou e, ao mesmo tempo, seriamente me
irritou. Toda essa confuso estava me deixando cansada e, especialmente, com fome.
"Tudo bem, eu vou, mas com uma condio."
Stefan cruzou os braos sobre o peito e balanou a cabea para que eu
continuasse. "Diga."
"Eu escolho o lugar."
Ele olhou ao redor da sala, como se estivesse tentando encontrar uma resposta e
para me fazer esperar um pouco mais. De repente, seus lbios se alargaram em um lindo
sorriso. Eu j tinha visto ele sorrir, mas tinha quase me esquecido o quo especial era o
seu sorriso. Meu corao acelerou, me aquecendo, enquanto meus lbios se abriram num
sorriso que no tive como controlar.
"Combinado. Contanto que voc deixe-me adivinhar o local para ver se sei o que
voc est pensando. "
"E o que ganho se voc estiver errado?" Ele deu outro passo para mais perto,
fechando o espao entre ns, com os olhos brilhando em diverso enquanto jogava um
brao em volta dos meus ombros. Ele me puxou e encostou seus lbios no meu ouvido.
Meus olhos se fecharam com a sensao de seu corpo contra o meu. Quase no
pude ouvi-lo sussurrar, devido ao som das batidas do meu corao. "Confie em mim", ele
suspirou. "Eu no estou errado."
Minha tentativa de o afastar falhou terrivelmente. Em vez de remover o brao em
torno de mim, de alguma forma consegui inclinar-me em seu corpo ainda mais. Senti o
abrao deixar minha pulsao ainda mais rpida. Eu no conseguia respirar, no podia
suportar o modo como cada parte do meu corpo estava ciente da sensao de sua fora,
de seus braos tonificados em minha volta. Minhas pernas estavam prestes a vacilar, mas
ainda consegui mant-las firmes antes que se transformassem completamente em
gelatina.
"Ento, hum ..." Eu disse, tentando desesperadamente recuperar o controle de
meus sentidos hiperativos. "Voc vai, er ... me dizer onde? "
Tentei escapulir, mas foi intil. Ele me puxou e comeou a nos levar at a porta.
"No, eu vou te mostrar. "

"Oh, bem ..."


Nada mais saiu quando Stefan colocou um dedo em meus lbios. O sorriso em seus
olhos dizia que ele sabia exatamente o que estava fazendo, mas eu ainda estava muito
perto de hiperventilar enquanto segurava minha necessidade de colocar minha lngua
para fora e provar a pele de seu dedo, mesmo que fosse apenas por um segundo.
"Shh... tenha f, Greyson Rose. Se eu conheo alguma coisa neste mundo, voc."
Minha mente estava um turbilho de emoes. Queria pux-lo para mim e
envolver meus braos em torno dele da forma como fiz um dia, antes de nos separarmos.
Enquanto, por outro lado, queria dar-lhe uma boa bofetada por me tocar. Nada
aconteceu. Em vez disso, sem pensar, sa com Stefan em seu elegante e brilhante carro
preto.
***
Nenhum de ns disse uma palavra no carro. Eu no duvidava de que Stefan sabia
exatamente onde eu queria ir. Stefan manteve os olhos infalivelmente travados na
estrada e por alguma estranha razo, no consegui desviar o olhar dele. Vi a forma como
o sol brilhou e refletiu sobre sua pele bonita, destacando os contornos de seu rosto, e as
cores naturais de seu cabelo. O olhar calmo me atraiu e foi impossvel ver qualquer outra
coisa. Havia passado seis anos desde a ltima vez que fui capaz de apenas ficar olhando
para ele? No importava onde estvamos. Se estivssemos juntos na cama, no sof, ou no
carro, eu amava observ-lo. Meu corao acelerou, enquanto meu corpo se acalmou ao
olhar para o rosto desta pessoa incrivelmente bela. No era apenas seu rosto ou seu
corpo que me chamava a ateno, era seu corao, sua alma impressionante e um pouco
quebrada.
Sempre haveria um lado de Stefan que ningum mais conheceria, s eu. E olhando
em seus olhos, me fez lembrar que a cada dia era um milagre verdadeiramente notvel,
que era eu que ele queria.
Lembrando essas coisas e me perguntando por que as coisas aconteceram do jeito
que aconteceu, as lembranas tinham um jeito de esmagar meu corao. No era certo
continuar procurando e sentindo coisas como estas. O que tnhamos foi ... maravilhoso.
Eu sofri, e sinceramente, queria esquecer tudo. As memrias tinham um jeito de torturar
a minha alma, que j estava seriamente maltratada. Se no encontrasse uma maneira de
ir para longe de tudo isso, no tinha dvidas de que isso iria abrir um mundo de dor que
estava bem trancado no lugar mais profundo do meu corao. Mas como dizer adeus
quando no se quer?
Como se estivesse lendo meus pensamentos, Stefan se virou para mim com um
sorriso suave que no chegou aos seus olhos cheios de tristeza. Sua mo deu um aperto

reconfortante na minha. Como era possvel que, em um momento de silncio e


pensamentos no ditos, ele sempre sabia exatamente o que eu estava sentindo e
exatamente o que precisava?
"Estamos quase l", o ronco baixo e meldico de sua voz encheu o carro.
"Ok," eu disse com um aceno de cabea enquanto me endireitava no assento,
relutantemente me virando para a janela.
Eu odiava a forma como o espao vazio entre ns estava preenchido pelo silncio,
mas no estava em posio de aliviar o clima. No foi novidade quando, minutos depois,
Stefan entrou no estacionamento do nosso restaurante favorito, Boston Burger Company.
Ele desligou o carro e virou o corpo e o rosto para mim.
"Ento, acertei?" Ele apontou em direo porta do restaurante.
Sorri para as portas e olhei para aqueles belos olhos azuis. "Voc estava certo."
Ns entramos. Sentamos na parte de trs, e uma jovem deu-nos os menus. Ela
olhou para Stefan incessantemente enquanto balbuciava algo sobre a garonete ir at a
mesa. Aps rebater os clios um pouco demais, ela se afastou. Eu a vi sair, e quando olhei
de volta para Stefan, ele estava olhando para mim. Havia diverso em seus olhos, e tentei
ignorar a forma como o meu sangue ferveu com sua ateno.
"Ento ..." ele comeou, mas parou quando a garonete apareceu na mesa.
"Ol, eu sou Cami, e vou servir vocs hoje", ela disse sem hesitar enquanto olhava
Stefan de cima a baixo. "Posso trazer algo para beber?"
Stefan falou antes que eu pudesse pensar no que queria. "Dois Samuel Adams, e
estaremos prontos para pedir."
"Oh, tudo bem."
"Eu ainda no tive a oportunidade de ver o menu," adicionei, apenas para fazer um
sorriso propagar em seus lbios.
"Voc realmente precisa olhar?", Desafiou.
"Talvez sim", insisti.
Ele mudou de posio, colocando os cotovelos sobre a mesa. Seu rosto lentamente
se aproximou de mim. Antes que percebesse, estava me movendo em direo a ele.

"Voc no escolheu este restaurante porque queria um salada, Greyson Rose.


Havia apenas uma refeio que costumvamos pedir quando estvamos aqui. Ento no
me diga que escolhi este lugar para mudar as tradies ".
Seus olhos me fitavam, enquanto observava cada msculo do meu rosto,
esperando a menor contrao para provar que estava certo. "Tudo bem, voc tem razo
... de novo."
Um sorriso apareceu enquanto ele entregava a Cami os menus. "Ns queremos
dois cheese burgers mdios, waffle e creme de leite temperado. "
Levantei minhas sobrancelhas para ele, deixando-o saber que ele estava
esquecendo uma coisa. Ele sorriu para mim e voltou a ateno para Cami. "Traga um extra
de creme azedo. "
Minha cabea balanou uma nica vez em aprovao, e Stefan piscou enquanto
Cami lia novamente nosso pedido. "Parece perfeito", ele respondeu. Seus olhos no se
desviaram dos meus.
"Eu vou colocar isso no computador e estarei de volta com a cerveja."
A julgar pela mudana de tom na voz dela, ela tinha, obviamente, desistido da luta
pela ateno de Stefan. Quando Cami saiu, Stefan se inclinou para trs contra seu assento,
desabotoando o boto nico de seu blazer sport.
"Ento, por que aqui, Greyson Rose?" Imaginei que ele faria essa pergunta, mas
esperava que no fizesse.
"O que voc quer dizer?" Perguntei simplesmente para me dar um pouco de
tempo antes que tivesse que responder.
Ele levantou a sobrancelha, no aceitando minha ignorncia nem por um segundo.
"No se faa de idiota, Grey. Por que aqui? "
Dei de ombros e olhei ao meu redor , tudo para evitar o seu olhar penetrante. "Eu
no sei, apenas queria um cheese burger, eu acho. "
Sua cabea balanava para cima e para baixo. "Quando foi a ltima vez que veio
aqui? "
"Tem um bom tempo", admiti.
"Eu tambm", acrescentou. "Desde nossa ltima vez juntos. "

Algo sobre isso apertou meu corao. Por acaso nos ltimos seis anos ou mais,
evitamos os lugares que foram especiais para ns? Eu no tinha certeza, mas esse
pensamento me consolou o suficiente para acreditar ser verdade. Uma risada seca ecoou
do meu peito.
Olhei para cima para encontrar seus olhos e murmurei, "Lembranas".
Com seus olhos ainda nos meus, ele acenou com a cabea: "De fato."

CAPTULO 9
Durante o resto de nossa refeio, ri tanto que minha barriga doa e sorri tanto que
minhas bochechas estavam doloridas. E quando parei para pensar sobre isso, mal podia
acreditar que Stefan Harrison estava sentado em minha frente. Menos de um semana
atrs, ele era apenas uma leve lembrana, mas agora, era to surreal. Uma parte de mim
queria guardar este momento perto do meu corao, mas minha cabea estava gritando
para me afastar.
Haveria sempre algo em mim que seria atrado por ele. Foi assim desde o primeiro
dia em que o conheci. Nunca tinha matado uma aula, at conhecer Stefan, e hoje ainda
no sabia o que me fez fazer isso. Acho talvez que, at ento, meu corao sabia que ele
estava destinado a minha vida. Gostaria de saber se nesse ponto o destino sabia de tudo
que iramos passar. Ser que ele sabe a dor que me causou simplesmente por no estar
l? Ser que ele sabe o quanto magoou a pessoa a quem jurou nunca magoar?
Encontrei-me olhando em seus olhos azuis cativantes, seu sorriso to magnfico,
que no pude resistir me perder em uma viagem pela estrada da memria.
***
"Voc est indo muito bem este ano, Grey. S no assuma um curso pesado este
semestre. Muitas vezes tenho visto os alunos se perderem, porque pensavam que podiam
fazer tudo. "Eu sorri e ouvi minha professora favorita, a senhora Lawrence, falar sobre
coisas que j sabia. Sabia com o que podia lidar. Posso ser jovem, mas isso no significa
que no posso determinar quantas aulas devo assumir.
Meus olhos dispararam para o relgio na parede, e l registrava que faltavam
quatro minutos antes da minha prxima aula comear. Com o trfego louco no corredor e
uma parada inevitvel no meu armrio, no havia como conseguir. Fiquei de p, atirei
minha bolsa no meu ombro e coloquei os livros que no caberiam em minha mochila em
meus braos.
"Bem, te vejo amanh", disse na esperana de que ela tirasse a preocupao de seu
rosto e me deixasse seguir da minha maneira.
"Voc consideraria uma reunio com um conselheiro orientador sobre a sua
excessiva carga de estudo? "
Olhei para trs, faltavam trs minutos. "Uh huh." Ela soltou uma risada e sacudiu a
cabea.

"Tudo bem, Grey, voc est dispensada. V fazer uma corrida para sua prxima
aula. Gostaria de um bilhete? "Ouvi ela perguntar, mas j estava fora da sala e no ia
parar para voltar. Gostaria apenas de ignorar meu armrio e chegar na sala rapidamente.
Ir do primeiro andar para o terceiro nunca foi fcil, mas consegui com um bom
tempo. Bem, at que no final do segundo andar, na ltima curva, bati em algo que
definitivamente no deveria estar l. No me limitei a tropear, mas simplesmente ca de
bunda com meus livros quase me esmagando. Meu primeiro pensamento foi de que nunca
chegaria na aula a tempo, mas meu segundo pensamento ... bem, estava cheio dele. Na
minha frente, ele estava se agachando para recolher meus livros, com um grande sorriso
maroto e os olhos que brilhavam com diverso.
"Eu sinto muito sobre isso. Voc est ferida? "
Ele falou de uma forma que fez parar a minha luta para endireitar minha mochila
sobre meu ombro. Ele no era desta escola, ou teria me lembrado, ou ouvido falar sobre
ele. Esse homem me olhava como se tivesse um segredo, e pela primeira vez em meus
anos nesta escola, no estava me importando se chegariar a tempo para minha aula. Ele
colocou meus livros no cho em uma pilha e colocou suas mos na parte de trs das
minhas costas e me ajudando a levantar.
"Bem, voc no parece pelo menos", disse ele com aqueles olhos azuis
absolutamente impecveis focados em mim.
Bem, eu vi olhos azuis nas pessoas, mas nenhum igualava-se ao seu. Era como se
todos os belos tons de azul se juntassem. Azuis escuros, azuis claros, e mais, eles mudaram
quando ele arregalou os olhos. A diverso fez com que seus olhos brilhasem como safira
meia-noite e em tons marinhos, mas quando a sua diverso tornou-se preocupao, um
tom mais suave de azul celeste assumiu. No tinha me ocorrido, at que o som alto da
campainha tocou ao longo dos corredores, que eu estava parada olhando em seus olhos.
Que vergonha! Eu nunca, nunca fiz isso antes. Ser que bati minha cabea quando
ca? Essa foi a nica explicao que me veio mente do porque olhava para ele desta
forma, sem piscar.
"Voc no me respondeu de propsito?" Ele cruzou os braos sobre o peito. O
msculo tonificado e bronzeado de seu antebrao destacou contra a sua camisa branca.
"Huh?" Brilhante. Conquiste-o com a sua inteligncia. Eu tenho uma mdia geral de
notas 4.0 e tudo que posso gerir a palavra 'huh'. Por favor, deixe algo grande cair na
minha cabea. Eu no quero viver mais.
A sorriso perversamente encantador revelou seus dentes brancos. "Eu estou te
distraindo de alguma coisa?"

"Hum," Pense Grey. Voc pode fazer isso! "No" Que resposta de merda! "Sim!"
Ele levantou uma sobrancelha e passou seus magnficos olhos ao longo de minha
figura at o cho, onde meus livros estavam entre ns, como um lembrete de onde eu
deveria estar.
"Aula", finalmente saiu. "Eu preciso ir para a aula, mas no, no estou
machucada", respondi, lembrando-me das perguntas dele.
"Fico feliz em ouvir isso."
"Que eu preciso ir para a aula?" Me encontrei perguntando. Por que eu no podia
simplesmente pegar minhas coisas e ir embora, era um mistrio que eu ainda estava
lutando para entender.
"No, que voc no est ferida por bater em mim."
"Oh, sim. Eu machuquei voc? "Ele soltou uma risada lenta e encantadora
enquanto balanava a cabea de um lado para o outro.
Seu cabelo escuro estava perfeitamente despenteado com tons dourados pelo sol, e
eu juro que com o ouro em seu cabelo, os olhos azuis e seu sorriso encantador, eu
esqueceria tudo que eu j aprendi.
"Eu estou bem, docinho. No se preocupe comigo. "
Meu corao deu um salto, literalmente. Tenho lido livros de romances mais do que
poderia contar, mas agora, aqui, estava sentindo, vivendo e amando. As borboletas no
meu estmago vibraram com ansiedade e minhas bochechas se avermelharam sob a
intensidade de seu olhar.
"Bom, bom, eu preciso ir para a aula."
"Bem, voc mencionou, mas ainda est aqui." Ele estava brincando comigo e eu
sabia disso. Deveria ter me irritado que algum to indiferente sobre tudo podia me deixar
to maluca. Em questo de minutos, poderia acrescentar.
"Voc est certo. Bem, eu vou indo. "Inclinei-me, peguei meus livros e dei dois
passos para ir embora quando ele falou.
"Ou voc no precisa ir."

"Apenas continue andando" era o mantra recitado em meu crnio enquanto me


virava para ele.
"Mas eu tenho aula." Seus lbios vermelhos suaves se contrairam em um sorriso.
Antes que ele pudesse dizer outra palavra, acrescentei: "Voc no?"
Ele deu de ombros casualmente. "Acho que tenho."
Ficamos em silncio por um momento. No entendia sua falta de convico,
enquanto ele provavelmente se perguntava por que eu me incomodava.
"Ento, por que voc no est indo para a aula?"
" o meu primeiro dia de aula aqui. E realmente no estou a fim de qualquer coisa
hoje. Assim, tenho a inteno de utilizar o pretexto "Eu me perdi nos corredores", para
cada aula que tiver."
"Oh, por qu?"
Mais uma vez ele deu de ombros. "Por que voc no vai para a aula? "
Eu balancei a cabea, olhei para o teto e pensei por um momento. "Essa uma
pergunta ainda melhor. Tenha um bom dia de evitar a escola. "
Eu s consegui dar mais alguns passos quando ele falou, mais uma vez. "Por que
voc no a evita comigo?"
Eu congelei, me perguntando, por que algum que acabei de conhecer me pediria
isso, mas tambm queria saber por que estava considerando.
"Mas eu tenho ..."
"Aula", ele disse com um sorriso, terminando o meu pensamento. Eu sei. Droga."
Ele fazia tudo parecer to simples.
"Eu no posso", respondi.
"Voc pode."
"E fazer o qu?"
"H um jogo de beisebol hoje. Lugares horrveis, cachorro-quente barato, e um dia
de sol. No quero ficar em uma sala de aula abafada. "

Eu no queria admitir, mas tudo parecia maravilhoso.


"Eu no posso", foi assim que respondi.
Ele se inclinou para frente e, em um sussurro acrescentou: "Voc pode ".
Eu balancei a cabea e dei um passo para trs. "No, eu no posso, me desculpe."
Fui embora e no parei at o momento em que ele me chamou.
"Eu estarei te esperando aqui fora no final da aula ... se voc mudar de idia. "
Eu gostaria de dizer que fui para a sala de aula e fiz meu trabalho como fazia todos
os dias. Como a perfeita aluna que era. Exceto hoje. Minha mente s pensava no homem
misteriosamente sedutor do corredor. A totalidade dos meus cinquenta e cinco minutos de
aula foram gastos rabiscando. At que olhei para baixo e percebi como realmente estava
fascinada por ele. Havia dezenas de olhos desenhados que cobriam a pgina inteira. Foi
quando tive a minha resposta.
Era errado. Era irresponsvel. Mas no pude evitar a forma como a minha cabea
tinha pensamentos sobre ele, e o modo como meu corpo cantarolava com a ansiedade e
expectativa de que o sinal tocasse em menos de um minuto. Ele estaria me esperando l. E
se ele j tivesse ido embora? Ou se estivesse apenas brincando e no tivesse intenes de
falar comigo de novo?
Eu deixei minha cabea cair para a frente e bater na mesa, mas no segundo em que
o sinal tocou, fiquei em p. Passei por um grupo de alunos e cheguei ao corredor. Fui na
mesma direo em que ocorreu a coliso. Mas no precisei ir muito longe, porque
encostado na parede, com um p cruzado sobre o outro e com as mos nos bolsos, estava
meu homem misterioso. O sorriso em seu rosto se tornou completo quando me viu, o que
me fez sorrir de volta. Senti que havia um segredo entre ns, e o risco que estava prestes a
correr, deixou minha adrenalina a mil.
"Eu sabia que voc mudaria de idia." Fiquei sria novamente enquanto chegava
mais perto. "Mas, primeiro, vamos guardar esses livros. Eles so um perigo ", disse ele,
tomando os livros dos meus braos. Eu o segui at onde ficava o seu armrio e esperei que
ele o destrancasse.
"Por que no seu armrio?" Perguntei.
"Porque se eu colocar seus livros no meu armrio, terei a certeza de que irei v-la
novamente. "Minhas bochechas coraram e dei um sorriso.
"Greyson Rose?" Meu nome saindo de sua boca me chocou. Eu no tinha contado a
ele ainda, e ningum me chamava pelo meu nome completo.

A capa do meu livro estava aberto, revelando o lugar onde minha me me fazia
escrever meu nome no incio de cada semestre.
"Essa sou eu, mas voc pode me chamar de Grey." Ele fechou o livro, o guardou e
olhou para mim.
"Acho que vou cham-la de Greyson Rose. Eu gosto. bonito e combina com voc
perfeitamente ".
Coloquei meu cabelo atrs da minha orelha enquanto olhava para aqueles olhos
encantadores. "Bem, voc no pode me chamar de qualquer coisa. Eu nem sei o seu o seu
nome! "
Ele sorriu para mim e acenou com a cabea. "Touch, Greyson Rose. Sou Stefan."
"Eu gosto ", admiti.
"Ento, o que voc acha de sair daqui?"
"Mas as pessoas vo me reconhecer, me vero saindo e vo dizer aos professores."
Ele balanou a cabea e levantou um dedo. Pegou um bon de beisebol do Red Sox de
dentro do armrio, e colocou-o sobre minha cabea. Era um pouco grande, mas adorei
mesmo assim.
"Pronto, agora voc pode se esconder sob ele." Ele puxou o aba do chapu um
pouco para baixo, protegendo meu rosto. "Isso s vai funcionar, se voc confiar em mim e
seguir minhas instrues. "
Balancei a cabea em entendimento. O que estava fazendo? Meu corao batia
contra o peito enquanto esperava Stefan me dar instrues.
"Ento, voc confia em mim, Greyson Rose?" Um suspiro saiu de meus lbios
enquanto examinava os contornos de seu rosto, a curva de seus lbios e a profundeza de
seus olhos.
"Eu confio", admiti de todo o corao.
Aqueles belos lbios se abriram de orelha a orelha enquanto ele passava um brao
em volta do meu ombro e me puxava para seu lado.
"Ento, vamos embora."

Ele me manteve ao seu lado at chegarmos na escada, em seguida, agarrou minha


mo, entrelaando nossos dedos sem hesitao. Eu no tinha certeza do que estava
fazendo meu corao bater mais rpido. O medo de ser reconhecida ou a sensao de sua
mo segurando firmemente a minha. Descemos as escadas correndo at chegar ao
estacionamento. Paramos ao lado de um velho Cadillac conversvel com a capota
abaixada.
Ele abriu a porta do lado do motorista e me deixou entrar primeiro, com ele atrs
de mim. Eu deveria voltar e esquecer tudo, mas estava amando cada segundo ao lado
dele. Ele enfiou as chaves na ignio, girou e o motor roncou alto. Ento, acelerou para
sair do estacionamento, como se tivssemos acabado de roubar um banco.
Um grito alto escapou dos meus pulmes enquanto segurava o bon para que no
o perdesse por causa do vento. Stefan olhou em minha direo, absolutamente radiante.
Ele soltou uma risada, colocando o brao em volta dos meus ombros, me puxando ainda
mais para perto dele.
"Eu gosto de voc, Greyson Rose. Eu no me lembro da ltima vez que me diverti
tanto, e o nosso dia est apenas comeando. "
Sem pensar, me inclinei e dei um beijo em sua bochecha. "Eu tambm."
Ele sorriu para mim. Era quase impossvel explicar, mas havia algo naquele
momento entre ns. E nesse instante, senti que estava olhando para o meu futuro.
***
"Aonde voc vai, Greyson Rose?" Voltei realidade e longe da memria dos
tempos passados.
Balancei a cabea, mas no pude tirar a imagem de Stefan nos tempos da escola da
minha cabea. Acho que naquele dia j sabia que estava apaixonada por ele.
"Voc se lembra do dia em que nos conhecemos?" O mesmo sorriso encantador se
espalhou pelo seu rosto, igual ao que vi naquele primeiro dia.
"Claro que sim. Aquele foi o melhor dia da minha vida. Por que voc est
perguntando? " Dei de ombros, engolindo o resto da minha cerveja em um gole.
"Eu estava pensando sobre isso. Sabe, quando terminou a aula naquele dia, tive
medo de que voc no estivesse l. "
Seus lbios se contraram e suas mos deslizaram sobre a mesa e at chegar s
minhas, entrelaando os dedos entre os meus. O toque, a sensao, era algo que nunca

pensei que iria sentir novamente. Era exatamente como me lembrava. Senti o mundo ao
meu redor sumir. Meus olhos se fecharam e o ar faltou em meus pulmes. Um aperto
suave contra minhas mos me fez concentrar novamente no homem a minha frente.
Quase no registrei as lgrimas nos meus olhos at que elas caram pelo meu rosto.
"A partir do segundo em que voc correu para mim, no tive escolha a no ser
voltar para voc. " Foquei meus olhos na parede ao lado de sua bela face. No poderia
olhar para ele e conseguir me manter no controle.
"Olhe para mim, Greyson Rose." Eu olhei. No pude resistir a ele.
"Eu sempre vou voltar para voc."
Essas palavras. Eram elas que precisava ouvir muitos anos atrs, mas que nunca
vieram. No momento que mais precisei do meu marido, do meu melhor amigo, ele no
estava l. Ele no voltou para mim, me deixou sozinha, e por isso que estvamos aqui
neste mesmo lugar. Puxei minhas mos e as coloquei sobre meus olhos quando a
choradeira comeou.
Meu peito arfava e meu corpo tremia. Senti quando ele se sentou ao meu lado, e
antes que pudesse reagir, seus braos estavam ao meu redor. Quase parei de respirar com
a onda de emoes que me abalaram. Suas mos em mim, seu brao me envolvendo, mas
nada se comparava com a sensao de estar cercada pelo nico homem que me fez sentir
completa. A fora com que ele me segurava, eu nunca poderia esquecer.
No havia mais nada na minha cabea. S havia Stefan. Meus braos em volta de
seus ombros, meu rosto enterrado em seu pescoo. Inspir-lo, toc-lo, segur-lo. Pela
primeira vez em seis anos, sentia como se estivesse viva. Meus pulmes estavam cheios
com o doce aroma fresco do homem que sempre teve meu corao.
No importava se estivssemos em um restaurante lotado. Tudo que realmente
importava era ele. E ele estava aqui e eu estava aqui. Sabia que ia sofrer quando fosse
hora de deix-lo ir, mas por enquanto, ia segur-lo como se minha vida dependesse disso.
A mo de Stefan segurava a parte de trs da minha cabea. "Confie em mim,
Greyson Rose. Eu no vou a lugar nenhum, desta vez. "

CAPTULO 10
O resto do tempo que ficamos no restaurante, permanecemos do mesmo lado,
com seu brao sobre as minhas costas e nossos corpos juntos. Stefan pagou a conta
rapidamente, obviamente sentindo que eu no queria mais estar aqui. Voltamos para o
carro e retornamos em direo oficina. Houve uma mudana de humor bvio entre ns.
Agora que havamos nos tocado e ele me segurado enquanto chorava, no podamos mais
nos esconder atrs do silncio.
Minhas mos estavam dobradas no meu colo enquanto olhava para fora da janela.
Sabia que no podia deixar minhas emoes aflorarem novamente. Olhar para ele trouxe
tudo de volta e estava me deixando hiper sensvel ao seu cheiro. De repente, ele comeou
a cantarolar uma melodia sem palavras. Eu queria pedir para ele parar e sentar-se em
silncio, mas no consegui. Era estranho, mas eu precisava ouvir.
A forma como a sua voz ressoou me acalmou. Era arrepiante, sensual e
reconfortante, e me fez perceber que no tinha como simplesmente tir-lo da minha
cabea, pois ele preenchia todos os meus sentidos. Eu s precisava passar pelo dia de hoje
e, em seguida, as coisas voltariam ao normal.
Stefan de repente parou de cantarolar e pensei que iria acordar daquele sonho. Se
eu no tivesse que ouvi-lo ou v-lo, poderia passar o resto desta viagem de carro fingindo
que no estava to pertubada.
Mas eu estava errada.
A sensao da mo de Stefan sob a minha era suave e inegvel, e se isso no fosse
suficiente, ele a esmagou, atando nossos dedos. No pude resistir e olhei para cima, para
a perfeio diante de mim. Foi ento ali, com minha mo na sua, que vi o homem
verdadeiramente quebrado por trs da fachada tranquila. Nenhum dos dois se curou. No
sabia como. Era quase como se o tempo tivesse parado, uma vez que havamos nos
separado. Ns no estvamos realmente vivendo, apenas existindo e, definitivamente,
sem sentir nada.
Este ataque de emoes era apenas devido ao fato de que Stefan estava de volta.
Eu no tinha certeza de como me sentia sobre isso, mas deixar ele de lado no ia ser to
fcil como inicialmente esperava.
Stefan trouxe a minha mo aos lbios e deu um suave beijo no meu polegar. Vi
seus lbios franzidos, senti minha pele formigar e quase suspirei. Eu odiava a forma como
o meu corpo fugia do controle apenas com um simples toque. Ele sorriu para mim e eu
sorri de volta. Com nossas mos juntas, precisava de um momento para estar mais perto.

Cheguei mais perto e coloquei minha cabea em seu ombro. Talvez este momento fosse o
ltimo que teramos juntos, mas agora, era exatamente o que eu precisava.
Fechei meus olhos e deixei tudo me encher e me envolver. Talvez um nico
momento como este era tudo que precisava para realmente me curar e seguir em frente.
Minha esperana era de que, aps este dia, estaria bem para respirar e viver a vida
novamente.
***
Voltamos para a oficina e nos disseram que o carro ficaria pronto em menos de
uma hora. Stefan e eu voltamos para a sala de espera e tomamos o bom caf que ele
pegou antes de retornarmos. Ns assistimos a TV que ficava no canto da sala. Eu estava
perdida em meus pensamentos quando um zumbido violento tocou em minha bolsa. Meu
caf quase escorregou de minhas mos, mas Stefan rapidamente o pegou.
"Obrigada", murmurei, enquanto buscava na bolsa a fonte do rudo. Meu celular se
iluminou com uma foto de Richard, a mesma que tinha no meu telefone desde o nosso
primeiro encontro.
Meu corao deu uma guinada. Aqui estava eu, sentada ao lado do homem do
meu passado, enquanto o homem do meu presente no tinha idia disso. "Eu tenho que
atender," sussurrei para Stefan enquanto pressionava o boto para atender e saa da sala.
"Oi querido", disse, me encolhendo um pouco quando ouvi o som meloso da
minha voz. Essa no era a forma que sempre atendia o telefone, mas talvez ele no
notasse.
"Bem, ol, algum est feliz," Richard respondeu, fazendo minhas bochechas
esquentarem, como se ele soubesse de cada um dos meus segredos.
"Estou feliz em ouvir voc."
"Isso me faz feliz, querida." Sorri quando um sentimento de alvio tomou conta de
mim. Talvez tudo ficasse bem afinal. "Onde est voc?"
"Numa oficina, por qu?" Fiquei em pnico.
"Porque voc no est aqui. Eu tive uma reunio hoje e no te vi quando cheguei
em casa. Fui s compras, e quando voltei, voc ainda no havia chegado. "
"Oh. Sinto muito por no deixar um bilhete, Richard. "
"Est tudo bem, quer que te busque?"

Uma sinfonia de "ah" e "hum" encheu a linha. Imediatamente percebi o quo ruim
isso seria.
"Voc est bem?". Ele rapidamente perguntou com preocupao presente na sua
voz.
"Sim, claro que estou bem. S umas ccegas na minha garganta. Mas voc no
prescisa me buscar, querido. O mecnico me disse que no vai demorar muito para
terminar de arrumar meu carro. No h necessidade de que perca seu tempo vindo aqui
apenas para voltar para casa. "
"Primeiro de tudo, no perda de tempo, nada que envolva voc. No entanto,
estou feliz em esperar por voc aqui, j que voc est bem. "
"Eu estou", respondi um pouco mais rapidamente do que o necessrio.
"Maravilhoso! Oh, voc tem meu carto de crdito com voc para pagar o
conserto? "
"Est na minha carteira, Richard, mas no vou us-lo. Este o meu carro, eu vou
pagar pelos reparos. "
Ele soltou uma risada. "Oh, minha querida, voc realmente no tem jeito. O que
meu seu. o seu carro, verdade, mas ns vamos nos casar, o que significa que minha
preocupao tambm. "
Suspirei. Eu nunca entendi por que me recusava a deixar Richard pagar por
qualquer coisa minha. Esta no era a primeira vez. Apesar de seu argumento ser lgico, eu
ainda me sentia como se devesse a ele, e odiava estar em dbito com as pessoas. Noivo
ou no.
"Eu sei, querido." Isto, claro, era uma mentira. Eu tinha dinheiro, mas a maioria
estava destinada ao salo de beleza e ao casamento.
"Tudo bem, querida. Bem, me ligue se precisar de mim, se no, a verei quando
chegar em casa. "
"Ok, baby."
"Eu te amo, Greyson."
"Eu tambm te amo", disse to carinhosamente quanto podia, antes de desligar o
telefone.

Meus olhos brilharam em direo a porta da oficina, e dei um suspiro de alvio por
Stefan no ter saido da sala. Eu achei que estava de repente me sentindo como se tivesse
que esconder cada homem do outro enquanto isso era puramente inocente. Quer dizer,
arrumaria meu carro e seguiria em frente. Claro, pagaria Stefan, e com certeza ele
aceitaria um cheque pelo correio. No era como se estivesse indo para casa com Stefan.
Richard era minha casa agora. Os ltimos dias foram nada mais do que uma realidade
surreal, e uma coisa que aprendi com sonhos era que, mais cedo ou mais tarde voc vai
acordar.
Com mais algumas respiraes profundas, me acalmei. Enfiei o telefone na bolsa e
voltei para encontrar Stefan. Um sorriso me paralisou quando entrei na sala de espera. Ele
sabia muito bem com quem eu estava falando, mas nenhum de ns mencionou sobre ele.
Em vez disso, sentei junto a ele e assisti um pouco mais de TV silenciosamente. Nenhum
de ns disse uma palavra, mas para mim, o silncio significava que estvamos nos
aproximando do final do nosso sonho e tudo ia lentamente desaparecer.
Se isso fosse verdade, queria aproveitar ao mximo o momento.
Ento, desfrutei da paz e serenidade que nos cercava, porque o belo sentimento
sereno no meu corao, era o que no sentia h anos. Minha mente estava clara, os meus
pulmes puxavam o aroma fresco do ar, e meu corpo se aproximou mais para perto dele,
at que finalmente, seu brao descansou em torno dos meus ombros. Talvez isso fosse
errado, mas era muito hipnotizante para me afastar.
***
Pouco tempo depois, o mecnico apareceu, e explicou tudo o que fizeram com o
carro e quanto ficou. Antes que eu pudesse falar, Stefan exigiu que eles colocassem o
valor na conta que ele tinha com a oficina. Eu odiava que as pessoas fizessem isso, mas
por incrvel que parea, eu o deixei fazer. claro que prometi lhe pagar de volta.
Isso lhe trouxe um sorriso, quando ele assentiu: "Se voc insistir, menina bonita."
Dei-lhe nada mais do que um sorriso enquanto observava ele deslizar seus braos
em seu blazer esportivo. O mecnico colocou as chaves na palma da minha mo, e quase
que instantaneamente, minha ansiedade voltou. Senti meu estmago revirar, enquanto o
sentimento de felicidade me escapava lentamente, cada vez que exalava a serenidade de
dentro da minha alma. Eu mal podia olhar para longe de Stefan enquanto caminhvamos
para o meu carro. Vi quando ele abriu a porta, mas no me liberou. Meus olhos estavam
fixados no seu rosto, enquanto ele olhava para o banco de trs, na frente, em toda parte,
e depois para mim.

No pude deixar de notar a forma como seu maxilar estava tenso. Stefan sempre
teve dificuldade de falar livremente sobre suas emoes, mas quando comecei a notar
que ele se segurava, implorava para ele colocar para fora. Estava terrivelmente tentada a
perguntar o que estava errado, mas estava com mais medo ainda de ouvir a resposta.
Eu no precisei perguntar. De repente sua mo segurou meu queixo e finalmente
encontrou o meu olhar. O profundo tom de azul de seus olhos estavam intensos. Esse
sempre foi meu tom favorito de azul, porque era quando ele se declarava para mim, de
corao. As vezes que ele disse que me amava, foram quando fizemos amor depois de
uma briga e quando ele me beijou depois de ouvir o belo grito de nosso beb recmnascido.
Era impossvel lidar com o silncio enquanto esperava ouvir o que ele tinha a dizer,
mas sabia que precisava manter a calma. Tudo o que ele tinha a dizer, eu queria ouvi-lo, e
se eu o apressasse, sabia que no o faria.
De repende ele deu um suspiro profundo. "Eu no posso me lembrar da ltima vez
que tive um dia que nunca quis esquecer. Toda vez que voc est por perto, me sinto uma
pessoa diferente, e gosto do jeito que sou quando estou com voc. "
Um n se formou na minha garganta, me impedindo de responder.
"Greyson Rose, por favor, me prometa que esta no ser a ltima vez que eu te
vejo. "
Abri a boca, mas nada saiu enquanto minha cabea ainda tentava processar essas
palavras. "Eu, pessoalmente, vou estragar seu carro se for para te ver novamente. "
No pude conter meu riso, que foi exatamente o que precisava para afrouxar os
ns na garganta e no estmago. "Eu prometo que essa no vai ser a ltima vez que te
vejo, Stefan Harrison. "
O sorriso de orelha a orelha que assisti, quase tirou o meu flego enquanto seus
dedos deixaram meu queixo para tirar os fios de cabelo da minha testa.
"Eu vou cobrar isso de voc."
Antes que pudesse responder, ele se inclinou e senti todo o meu corpo parar. Meu
corao parou de bater, os pulmes pararam de respirar e me recusei a piscar. Seus lbios
abaixaram perto dos meus. Quando pensei que ele iria me beijar, ele reposicionou-se para
pressionar um beijo na minha testa.
"At a prxima vez."

Agora que tinha meu carro, acenei e fui embora. Eu sabia que deveria ficar longe,
mas sempre que ele estava perto, no pensava direito. Era errado gostar, mas tornou-se
ainda mais natural aceitar a maneira que me sentia com ele perto. Quando me
aproximava do meu bairro, forcei tirar Stefan da minha mente, pensando no noivo que
tinha minha espera na casa que compartilhavamos.
***
Estacionei o carro em frente a minha casa, me olhei no espelho da viseira para
fazer uma verificao rpida da minha expresso. Alm do sorriso desagradvel no meu
rosto, o resto de mim parecia bem. No era possvel, pelas minhas expresses, algum
saber que tinha acabado de passar o dia com o meu ex-marido. Ento, para mim, estava
tima. Peguei minha bolsa e entrei correndo. No pude parar de sentir que, se no tivesse
pressa, Richard poderia, de alguma forma, desconfiar de mim. No fazia sentido. No fiz
nada de errado, ento no havia nada com que me preocupar!
Abri a porta e deixei meu sorriso iluminar o sala enquanto examinava para ver
onde Richard estava. Meu humor, meu comportamento e o sorriso no meu rosto, que
pensava no ir a lugar nenhum, sumiu rapidamente enquanto olhava para a
pessoa sentada no meu sof. Com as pernas em cima da mesa e uma cerveja na mo, ele
deu um aceno superficial. Ter meu irmo aqui, agora, no era uma coisa boa.
"Hey Jayden ... o que voc est fazendo aqui?" Tentei manter as acusaes em
minha voz, mas a ltima coisa que queria hoje era v-lo.
No era porque no o amava ou no queria v-lo. Era apenas porque a nica
pessoa, alm de Stefan, que poderia me ler bem, era Jayden. E agora me sentia como se
no meu rosto estivesse estampado um sinal que dizia que havia passado o dia com Stefan
Harrison. O cara que me deixou quando mais precisava dele.
O pior de tudo era que Jayden costumava considerar Stefan um de seus melhores
amigos, mas agora, ele o odiava. No havia nenhuma maneira de Jayden pensar em Stefan
novamente como uma coisa boa. Como se no bastasse, ele nunca concordou com a
minha escolha de no dizer a Richard sobre o meu passado, mas agora ele exigiria
implacavelmente que contasse tudo. O que eu pretendia, mas no ainda. No agora.
"O que h, Grey? Onde voc esteve? "Fiquei um pouco surpresa quando sua voz
mostrou preocupao e no raiva para o que eu estava fazendo. Talvez no tivesse escrito
tudo no meu rosto como esperava inicialmente.
"Consertando meu carro, por qu?"

Ele levantou uma sobrancelha e se levantou do sof. "S perguntando, porque


voc no estava aqui quando seu noivo saiu para trabalhar e me disse que voc no
estava no salo de beleza. "
"Oh, sim." Dei uma pausa constrangedora. "O que voc est fazendo aqui? "
Larguei minha bolsa no cho e tentei evitar os olhos de Jayden. "Bem, recebi um
telefonema muito perturbado da minha irmzinha e percebi que tinha que ver se ela
estava bem. Richard me disse que voc no estava aqui e me deixou esperar por voc e
depois me convidou para ficar para jantar. "
Merda, eu tinha esquecido completamente do meu telefonema dramtico para
Jay. Eu deveria ter imaginado que algo assim, faria com que meu irmo muito protetor
viesse me checar.
"Bem, voc sempre bem-vindo aqui." Dei-lhe meu melhor sorriso sincero,
ignorando completamente a metade do que ele disse.
Ele levantou uma sobrancelha para mim enquanto tomava outro gole de cerveja.
Eu podia sentir as suspeitas crescendo dentro dele.
"Onde esto Cara e Lily esta noite?" Perguntei, esperando que minha tentativa de
mudar o assunto no fosse totalmente transparente.
"Elas esto em casa. Se soubesse que ficaria aqui para jantar, teria as trazido
comigo. "
Eu sorri de novo. "Prxima vez".
"O que est acontecendo, Grey?" Jayden inclinou-se, abaixando a voz para que
meu noivo fosse incapaz de ouvir de onde quer que estivesse na casa.
"Nada", disse balanando a cabea. "S senti falta de vocs."
Jayden abriu a boca para responder, mas, naquele momento, Richard entrou e
salvou-me desta incmoda conversa.
"Querida, no ouvi voc entrar!" Richard anunciou, e quando olhei, ele me deu um
belo sorriso.
Imediatamente a culpa tomou conta de mim, e desejei que Richard soubesse
exatamente onde estava hoje, e com quem. Porque tudo o que sentia, eram os segredos
acumulando mais e mais, e era demais para minha conscincia.

"Acabei de chegar e estava dizendo oi para o meu irmo." Caminhei at seus


braos e dei um beijo em seus lbios. Ele me envolveu e deu um suspiro suave em minha
orelha. Meu corpo relaxou contra seu peito, e meus olhos se fecharam.
Richard deu um beijo em minha testa e lentamente me liberou. "Estou feliz que
esteja em casa. Voc conseguiu resolver tudo com o seu carro? "
"Sim, consegui. O que cheira to bem? "Perguntei, sentindo um cheiro delicioso
vindo da cozinha.
"Isso, minha querida, espaguete e po de alho."
"Eu no posso esperar para comer, estou morrendo de fome."
"Bem, j est pronto."
Jayden se levantou do sof e tomou isso como um convite para ajudar a pr a
mesa. Comemos rindo e conversando. Para qualquer espectador parecia como uma
grande noite, mas eu chamei a ateno de Jayden e sabia que o assunto no foi
descartado. Richard no pareceu suspeitar de que algo estava errado, e era assim que
queria. No havia motivo para provocar sofrimento desnecessrio por algo que estava no
passado. Ns terminamos de comer e levamos todos os pratos para a cozinha, e quando
comecei a mergulhar as panelas na pia, Jayden falou.
"Bem, esse jantar foi fantstico, obrigado Richard. Mas devo ir para casa. Grey,
pode me levar l fora? " Meu corpo congelou de imediato, e vrias desculpas passaram
pela minha mente. No tinha como me safar dessa. Tinha a esperana de que Richard, de
repente, torna-se um tirano e se recusasse a me deixar sair at que os pratos fossem
lavados. claro que ele no era assim. Ao invs disso, Richard apertou as mos em meus
ombros e beijou o topo da minha cabea.
"Claro, deixe que limpo tudo. Foi timo ver voc. Voc bem-vindo a qualquer
hora, e da prxima vez no se esquea de trazer suas mulheres. "
"Com certeza, at mais", disse Jayden, dando a Richard um aceno. Um sorriso
forado surgiu em meus lbios enquanto olhava em direo a meu irmo.
"Estou indo, Jay."
"Eu vou esper-la na porta", disse ele, saindo para nos dar um momento de
privacidade.
"Eu j volto, querido." Pressionei um beijo na bochecha de Richard e ele abriu um
grande sorriso.

"Eu sei, querida. V falar com o seu irmo, est tudo bem. " Ele beijou minha testa,
e relutantemente sa da cozinha para levar Jayden at l fora. Ele estava de p, com os
braos cruzados sobre o peito, olhando para mim como se eu fosse uma criminosa a ser
julgada.
"Vamos", disse ele em um sussurro.

CAPTULO 11
Eu no respondi, mas segui Jayden me preparando para a inegvel batalha que me
aguardava. Nenhum de ns falou enquanto descamos os degraus da entrada. Ele no
disse nada at chegarmos perto do meu carro.
"O que voc est pensando, Grey?", Ele retrucou segurando meu brao quase no
mesmo lugar onde a mo de Stefan esteve anteriormente. Antes que pudesse responder,
ele me virou at que tive uma viso de perto da raiva que fervia nele.
"Do que voc est falando?" Claro que tinha uma boa idia a ele estava se
referindo, mas no estava prestes a confessar, ainda.
"Onde voc esteve hoje?"
"Consertando meu carro."
Jayden assentiu e inclinou seu corpo contra o meu carro. "Ento, por que voc no
deixou Richard busc-la? Ele est sempre trabalhando, e hoje era seu dia de folga. Por que
voc no quis ficar com ele? "
Minha boca se abriu com sua acusao. "Claro que queria estar com ele! Eu s
tinha coisas para fazer ".
"Mas por que voc no o levou junto? S quero compreender tudo, Greyson. Cara
e eu somos ocupados, e se eu no conseguir passar um tempo com ela, fico angustiado,
pois sinto falta dela pra caralho. Eu quero estar com ela a cada minuto do dia. Se temos
um dia de folga juntos, eu a arrasto para todos os lugares que vou, s para t-la comigo. "
Cruzei os braos sobre o peito, de repente, no gostando da maneira como meu
corao doeu com suas palavras. errado no pensar em fazer coisas assim com Richard?
Mesmo antes de Stefan voltar, fazia as coisas sozinha.
"Ok, seja direto Jay? Voc quer que eu v me desculpar com Richard? Voc quer
que eu admita que voc uma pessoa melhor em um relacionamento? Eu no tenho
certeza do que voc quer de mim. "
Instantaneamente ele me empurrou at meu carro e disse direto na minha cara.
"Eu quero que voc seja honesta comigo, porra. Algo no est certo aqui, Greyson. "
Abri minha boca para falar, mas Jayden no parou. "Voc me ligou angustiada
como o inferno, e quando cheguei aqui, esperava encontrar voc pra baixo ou algo assim.

Em vez disso, voc est com um enorme sorriso e uma porra de um noivo que no sabe
nada sobre a sua infelicidade. No brinque comigo, Grey. Quem estava com voc? "
O sangue subiu para meu rosto e para a parte de trs do meu pescoo. Como
Jayden sabia??
"Do que voc ... est falando?" Perguntei de novo, no com tanta convico.
"No me evite, Greyson. Me diga tudo! Eu conheo voc melhor do que todo
mundo. Quase, exceto um. Se voc est escondendo alguma coisa de mim, s pode haver
uma razo para isso. "
"Isso no verdade, Jay."
"No minta para mim, Grey. Eu sei que voc est sendo desonesta e est tentando
fugir de alguma coisa. Bem, no est funcionando. "
"Voc est bbado, Jay? Ficou louco! No tenho idia do que voc est falando!"
Frustrado, ele passou a mo no cabelo. "Voc sabe exatamente do que estou
falando, Grey. H apenas uma pessoa que faria voc agir desta forma. E tambm a
mesma pessoa que te deixou quando voc mais precisou dele. "
"Pare com isso", avisei. Isso era problema meu.
"Pare com isso? Voc tem o melhor cara l dentro. Richard nunca iria abandon-la,
e voc nunca teria que perguntar onde ele poderia estar. Stefan era um tolo, Grey. Sim, eu
gostava dele, mas isso j passou. Ele era uma criana quando se casou com voc, assim
que a vida real aconteceu, ele correu porra. Ento o que est acontecendo em sua cabea
agora, lembre-se do que se passou. "
Como Jayden sabia tudo era algo que nunca entenderia, mas era assustador. Ele
sempre soube o que estava acontecendo e eu odiava isso. Eu fiquei em silncio. Uma
parte de mim odiava Jayden por me tirar da bolha de serenidade que estava me
envolvendo. A outra parte queria se afundar na minha concha de auto-piedade e me
esconder de tudo isso.
"Voc no sabe do que est falando", finalmente disse.
"Sei sim, Grey. A propsito, parece que voc esqueceu suas sobras no banco de
trs. "Jayden apontou para o meu carro.
Com o meu pescoo esticado para ver o que ele estava apontando, imediatamente
percebi o meu erro. A segunda metade do meu hambrguer do Boston Burger Company

estava em um saco com seu logotipo vista. Isto no teria sido to grande coisa se Jayden
no soubesse que eu no tinha ido a este restaurante desde que Stefan e eu nos
separamos. Minhas bochechas coraram e meus olhos se desviaram para a calada. Eu
sabia que no podia simplesmente mentir mais. Minha lngua estava amarrada, e
nenhuma das minhas desculpas funcionaria.
"Com quem voc almoou, hein? Tenho certeza de que voc no foi sozinha, e a
ltima vez que verifiquei, voc se recusava a ir at l. Ento, o que mudou, Grey? "
Eu no disse nada.
"Diga-me, Grey! Diga que voc foi com ele!"
"Por que isso importa?" Joguei minhas mos para cima em frustrao.
"Porque eu quero ouvir voc dizer isso. Preciso ouvir, Grey. Eu quero que voc me
diga que voc passou o dia fora, longe de seu noivo, para sair com um homem que nem
sequer merece o seu olhar. "
Mordi meu lbio e tentei segurar as lgrimas que estavam querendo cair. "Tudo
bem Jay, eu passei o dia com Stefan. Voc est feliz agora? "
Aquele pequena confisso levou uma grande parte do meu corao. Em seus
olhos, podia ver que ele sabia disso. Ele sabia muito bem que isso iria me rasgar e era
exatamente o que ele queria.
As mos de Jayden envolveram meus ombros enquanto ele olhava no fundo dos
meus olhos, vendos os segredos da minha alma. "No, eu quero que lembre-se do que
passou, Grey. Eu quero que voc pare de ver Stefan. No me importo se voc encontrou
com ele hoje por pura coincidncia. Se eu o conheo bem, ele no vai deix-la em paz, e
voc precisa se lembrar do por que pediu o divrcio. E por que voc est noiva de Richard.
Esquea essa merda. Concentre-se no relacionamento que voc tem, no no que voc
teve. "
Ele me soltou e se virou para ir para seu carro. "Ah, e voc precisa dizer a Richard
sobre seu passado com Stefan e com Allie. Eu fiz o que voc pediu e fiquei em silncio
sobre esse assunto enquanto voc se curava, mas ele tem todo o direito de conhecer o
seu passado antes de jurar para sempre. Ele vai entender, ele te ama. Isto o que voc
precisa Grey, no estragar tudo. " Com isso, ele me deixou.
Fiquei l fora, olhando para ele. Era como se eu pudesse ver a tenso ainda
pairando no ar. Nunca meu irmo tinha sido to insensvel quando se tratava de lidar
comigo. Ele estava bem ciente do quo difcil foi para mim dizer o nome Stefan em voz
alta e, especialmente, Allie. Talvez no tivesse falado isso em voz alta, porque cada vez

que o fazia, era apenas mais um lembrete de como esse momento da minha vida tinha
acabado.
Eu era uma prisioneira do meu passado e no poderia deix-lo para trs como
Jayden queria. Alguma coisa estava me puxando para o lado de Stefan, e no era algo que
eu pudesse simplesmente evitar. Eu amava muito Richard, mas sempre haveria um
pedao do meu corao que nunca seria de Richard. Algum j possua essa parte de mim
e nada mudaria isso.
***
Depois de alguns minutos respirando o ar fresco e me acalmando, deixei o silncio
da rua e voltei para Richard. Ele estava terminando de limpar o balco quando entrei na
cozinha. Ele olhou para mim com um sorriso.
"Como foi a conversa com Jay?"
Dei de ombros e Richard riu. "Vocs dois so to fofos."
Ele fechou o espao entre ns e passou os braos em volta da minha cintura. "Est
tudo bem, querida?"
"Sim, por qu?" Perguntei, tentando segurar as emoes.
"Voc ligou para Jayden porque estava chateada, mas eu no tinha idia de que
algo estava errado. Eu sei que tenho trabalhado muito e no estive aqui, mas est
acontecendo alguma outra coisa? "
Eu balancei minha cabea. "No baby, est tudo bem. S estou um pouco
estressada com o trabalho,cansada, e realmente sinto sua falta ".
"Oh querida, eu sinto sua falta tambm, Grey. O que voc acha de assistirmos um
filme e, em seguida, darmos um bom incio nossa noite? "
Eu balancei a cabea. "Acho que seria maravilhoso." O brao de Richard me guiou
enquanto caminhvamos para o sof para uma noite muito boa.
***
Outra noite sozinha.
Nada, apenas o som da minha respirao enchia o pequeno apartamento que
costumava ser um lar. Agora era uma cela de priso. Stefan nunca estava em casa, e
quando estava, mal sabia quem ele era. A bebida era a sua melhor amiga agora. Eu era

apenas a mulher com quem ele viveu. Noventa por cento do tempo ele terminava
desmaiado no sof. s vezes me perguntava por que ainda ficava acordada at que
soubesse que ele estava em casa em segurana. Eu tinha certeza de que ele no sabia que
eu fazia isso, me sentar sozinha na cama at que o ouvia chegar tropeando. S de saber
que ele estava aqui, me fazia dormir melhor noite.
Infelizmente, estava me acostumando a no falar com ele, mas isso no significa
que no precisasse dele mais. Fazia quase um ano desde que nossas vidas foram viradas
de cabea para baixo e nada melhorava. Aconselhamento no estava funcionando. Sair
com velhos amigos tinha se tornado mais um punio do que qualquer outra coisa. A
ltima recomendao da nossa terapeuta Amy era para olhar nos olhos um do outro e
falar, realmente falar um com o outro. Eu estava esperanosa, mas isso nunca aconteceu.
Stefan no tinha realmente me olhado nos olhos desde antes do funeral, e eu
sentia falta disso, muito. Se ele estivesse falando comigo ou me olhando, era como se eu
no estivesse aqui. Minhas esperanas de que as coisas fossem melhorar, foram
diminuindo lentamente. A chama enterrada em minha alma estava comeando a apagar.
Eu no tinha certeza de que poderia aguentar muito mais disso sem uma mudana, mas
no acho que poderia deix-lo ir. Eu o amava muito e, apesar do que alguns pensavam,
sabia que ele ia voltar pra mim um dia.
Olhei para o relgio na mesinha ao lado da cama, tinha passado apenas dez
minutos aps a meia-noite. Stefan normalmente no chegava antes de uma da manh. Eu
deveria colocar um filme e tentar descansar, mas por alguma razo, o meu corpo estava
estranhamente impaciente. Eu no seria capaz de dormir, no importa o quanto tentasse,
havia algo que eu desesperadamente estava querendo fazer.
Estiquei as pernas e deixei que o sangue flusse de volta para elas enquanto me
sentava na cama. Mordi o lbio e tentei escutar ainda mais atentamente para me
certificar de que estava completamente sozinha. Meus ps deslizaram nos chinelos cor de
rosa e com cuidado fui at a porta do quarto. A porta se abriu e dei uma olhada nos dois
lados do corredor. Em uma extremidade estava a porta em que Stefan iria entrar, e na
extremidade oposta do corredor, estava o quarto que eu tinha me recusado a entrar desde
a vspera de Natal.
Ao longo dos meses, as pessoas tentam me convencer a enfrentar os meus medos e
entrar. At Jayden disse que poderia me ajudar, mas no acho que ajudaria. Pelo menos
no ainda. Ficava dizendo a mim mesma que, na hora certa, eu saberia. Na verdade,
estava segurando a esperana de que Stefan pudesse fazer isso comigo. Lentamente,
deixaria isso para trs. Mas a nica coisa que Stefan mais evitava, alm de mim, era
aquele quarto. Ele no falava sobre isso, no olhava para ele. Era como se no fosse nada
mais do que um quarto qualquer. No o quarto onde sua bebezinha um dia esteve.

Desde que acordei no hospital, sem ter a chance de abra-la de novo, me sentia
vazia. Um buraco permanente residia no meu corao. No s tinha perdido a minha
menina, mas quase no tinha o meu melhor amigo mais. Nosso relacionamento estava por
um fio e s tinha uma coisa que poderia fazer para consert-lo. Eu precisava enfrentar, e
rezar para que isso consertasse o resto.
Minhas intenes de entrar no quarto de Allie estavam claras, mas no fizeram
meus passos pelo corredor serem mais rpidos. Em cada passo, sentia um aperto no peito
e o estmago embrulhado. Minha respirao tornou-se irregular, enquanto tentava me
dar fora para fazer o que sabia que tinha que fazer. Segurei na maaneta que estava fria
como o gelo. Meu peito arfava com um flego impressionante. Fechei os olhos, respirei
fundo antes de girar a maaneta e abrir a porta.
No tinha certeza do que estava esperando. O que senti foi uma necessidade
incontrolvel de sair, mas no podia, no ainda. Meu dedo encontrou o interruptor na
parede, na escurido, como se tivesse passado apenas uma hora desde a ltima vez que
estive aqui. Tudo estava exatamente no mesmo lugar, mas ainda, de alguma forma,
diferente.
O papel de parede que eu e Stefan passamos uma semana colocando com cuidado,
estava perfeito. A cadeira no canto e o livro deitado em seu brao ainda estava l. O
pijama que Stefan escolheu para ela vestir na noite de Natal, pairavam sobre o seu bero,
pronto para ser usado quando voltssemos da festa. Animais sorrindo, espalhados no
espao ao redor do quarto, no perceberam que o motivo para sorrir h muito havia
desaparecido.
Eu mal pude piscar os olhos, com medo de que tudo desaparecesse antes que
tivesse a oportunidade de admirar cada centmetro. Meus dedos alisavam ao longo da
parte superior da cmoda branca, e sobre seus brinquedos e livros. Parei quando
cheguei a seu bero. Eu queria mais do que qualquer coisa, poder olhar por cima do
parapeito dele, e ver meu amorzinho sonhando pacificamente. Eu nunca quis nada tanto
quanto queria que as coisas pudessem voltar ao que era. Perdi Allie. Perdi Stefan e perdi a
famlia que tnhamos juntos.
Eu podia at ver, mesmo agora. Eu, sentada na cadeira de balano, olhando
sonhadoramente para o amor da minha vida, enquanto ele deitava nossa linda filha no
bero para descansar. Ele beijava seu rosto e depois o nariz, e dizia: "Voc nunca vai saber
o quanto eu te amo, garota doce. " Toda noite, aquilo tocava meu corao, porque eu
sabia que era verdade. Juntos dvamos boa noite.
Eu no conseguia me lembrar da ltima vez em que poderia realmente dizer que
fizemos qualquer coisa "juntos". Agora, aqui estava, e sabia que tinha que fazer isso
sozinha. Aproximei-me mais antes de finalmente olhar nas orelhas pontilhadas de rosa e
branco de seu coelho favorito. Eu tinha quase me esquecido que ele existia. Enquanto os

outro animais sorriam sem pensar, o favorito dela parecia triste. Ray Ray era o seu nome.
Allie nunca foi a qualquer lugar sem ele, exceto naquela noite. Esquecemos de traz-lo, e
agora aqui estava ele, deitado, solitrio e esquecido. Eu sentia por ele. Ele no pediu para
isso acontecer. Ele amava quando Allie o aninhava contra o peito. Lgrimas silenciosas
caram de meu olhos quando estendi a mo para peg-lo sem pensar.
Ele estava to frio do lado de fora quanto no interior. Abracei-o com fora,
fechando os olhos, deixando minhas lgrimas cairem sobre sua pele macia. Eu nunca iria
deix-lo sozinho novamente, porque agora, ns s tnhamos um ao outro. Ningum
entendia o que estava acontecendo e ningum estava ali para proteger-nos mais.
Com Ray Ray enrolado em meus braos, me afastei at que senti a cadeira de
balano na parte de trs das minhas pernas. Meu corpo entrou em colapso, enquanto as
lgrimas que segurei por quase um ano, derramaram livremente. Chorei pelo que a minha
vida tinha se tornado. Mas, mesmo triste, ouvi o clique familiar da porta da frente. Meu
corao parou de bater. Congelei. Era muito cedo para Stefan estar em casa. Ento, por
que esta noite ele escolheu para deixar o bar to cedo ?
Voei da cadeira e corri para a porta do quarto de Allie com Ray Ray ainda em meus
braos. Stefan foi se atrapalhando no caminho, mas olhou para cima, assim que apareci
no corredor. Seus olhos se arregalaram quando percebeu exatamente onde eu estava e o
que estava em meus braos.
A tenso pairou entre ns. Eu esperava que ele no dissesse nada, mas,
novamente, queria que ele o fizesse. Queria que ele se quebrasse como eu. Queria que ele
chorasse e me dissesse que estava arrependido e que queria consertar as coisas tambm.
A julgar pelos seus msculos tensos, isso estava longe de acontecer.
"Que porra voc est fazendo?" Suas palavras eram um pouco arrastadas, mas
lentas e deliberadas.
Abri minha boca para responder, mas a fechei novamente. Esta no era apenas
uma simples pergunta bvia de se responder. "Eu queria v-lo," finalmente respondi
honestamente. Uma gargalhada seca saiu de sua garganta enquanto seus olhos se
estreitaram.
"Ver o que exatamente?"
Tive que desviar de seu olhar penetrante, e em vez disso, foquei no coelho rosa em
meus braos. Deixei a pele macia acalmar a minha frequncia cardaca. Tinha chegado o
momento que mais esperei.
Dei de ombros, ainda evitando os olhos dele. "Tudo".

"Que porra essa que voc quer ver nesse quarto, Greyson? "Meu corpo ficou
tenso com a dureza desconhecida em sua voz.
"Eu no sei Stefan, mas eu s queria ... olhar."
"Feche essa maldita porta. Voc no tem nenhuma maldita razo para entrar a!"
"Como voc ousa falar assim comigo, Stefan! Eu tenho todo o direito de entrar aqui
se eu quiser. Eu sou me! "
Eu praticamente podia ouvir o chiado em sua respirao. "No mais. Esse o
quarto dela! Feche a droga desta porta!" Depois que ele falou, eu o ouvi tentando
recuperar o controle, mas no podia simplesmente deix-lo fugir assim. Stefan nunca falou
assim comigo antes e eu odiei cada pedacinho disso. Eu tinha que faz-lo lutar e fazer ele
ver o que estava fazendo. Talvez isso era o que tinha que fazer para traz-lo de volta.
"No! Eu no vou fechar a porta, Stefan. Allie era real, e se esconder disso no vai
mudar nada. " Mesmo de lados opostos da sala, pude ver o desgaste fsico que
transpareceu dele ao ouvir seu nome. Ele vem errando por meses, eu podia ver isso agora.
O truque era que agora eu tinha que faz-lo ver isso.
"No fale sobre ela, porra! Feche a maldita porta, Greyson! "
"NO!" Eu gritei. "Venha aqui e olhe por si mesmo! Voc tem que se lembrar dela,
Stefan! Lembre-se de mim, e ns. Do modo como as coisas eram! Por favor! " Senti a
histeria vindo enquanto implorava a ele.
"Eu no quero me lembrar! Por que voc no pra, porra ?Quero esquecer toda
essa besteira, porra! Voc, ela, ns, tudo, porra! "
Voc. Ela. Ns. Tudo o que eu estava tentando agarrar, era tudo o que ele estava
tentando esquecer. Eu nunca levei um tiro, mas me senti como se tivesse agora. Algum
poderia me atingir e no poderia dizer a diferena entre uma bala e as palavras de Stefan.
"Voc no quis dizer isso", gritei limpando a lgrimas recentemente cadas.
"Sim, eu quis! Eu quero acabar com toda essa merda! A ltima coisa que quero
fazer dar um passeio maldita no passado! Agora, feche a DROGA DESTA PORTA! "
"NO! Se voc estivesse pronto para nos deixar, ento por que voc voltau para
casa todas as noites? E se no se importa com ela, por que esta porta aberta te incomoda
tanto? " No era sbio desafi-lo. No s porque ele estava nervoso, como havia bebido, e
eu no sabia como ele reagiria.

"Eu s volto para casa porque no tenho outro lugar para ir! Este foi um erro do
caralho, Grey! Eu no quero nada dessa merda! E no quero aquela porta aberta porque
no aprecio o fato de que voc est mantendo-o como algum tipo de santurio! "
"Voc no quer nada disso? Eu no acredito, Stefan! Voc est perdido e com
medo, mas vamos passar por isso! "
"Porque voc no pode me ouvir porra ?EU. NO QUERO ISSO!!! "
"PROVE!" Gritei o mais alto que pude. Stefan foi em minha direo. Meus olhos
estavam fixos nos seus, sem saber o que estava por vir. Quando ele chegou mais perto da
luz do quarto de Allie, vi ele mexer com a aliana de casamento que tinha colocado no seu
dedo anelar esquerdo. Ele pegou-a e jogou-a para mim. Abaixei para desviar dela, mas
pude ouvir o som dela batendo na parede oposta.
"Quanto mais tenho que provar isso para voc, Grey? Ns no dormimos na
mesma cama, porra! Eu no tento passar o tempo com voc! Eu no posso nem olhar para
voc, porra!
" Meu corao explodiu. Nunca imaginei que a razo de sua distncia, era porque
ele no me queria mais. Todos esse tempo, pensei que era apenas uma coisa temporria,
at que ele ficasse bem novamente.
Stefan ficou de igual para igual comigo e olhou para baixo em meu rosto. O azul de
seus olhos estavam quase preto. Nunca antes tinha visto eles assim, e francamente, me
aterrorizava. " Voc est certa, eu quero voltar. Quero voltar para o dia em que nos
conhecemos. Assim, teria continuado andando depois que esbarramos, no teria olhado
para trs e no teria desperdiado a porra da minha vida. "
" isso que voc acha que o nosso casamento foi? Um desperdcio?"
"Eu acho que foi uma piada, Greyson. Acorde, o cara que voc se apaixonou morreu
h muito tempo e ele nunca mais vai voltar. " Antes que eu pudesse digerir o que estava
acontecendo, senti minha mo se conectar com o lado de seu rosto enquanto dava um
tapa nele, que queimou minha palma da minha mo e as profundezas da minha alma.
Empurrei-o e corri para o meu quarto. Abri a porta do meu armrio e peguei minha
grande mala de viagem. No pensei duas vezes sobre o que estava embalando enquanto
tirava tudo das minhas gavetas e cabides.
A ltima coisa que coloquei dentro foi o coelho rosa que tinha segurado firme o
tempo todo. Deixei uma lgrima cair e sussurrei: "Prometo que nunca a deixarei querida. "
Com isso, fechei minha mala e entrei no corredor novamente para recolher os meus
sapatos, chaves e minha jaqueta. Olhei de volta no corredor e vi que Stefan no havia se

mexido do lugar contra a parede onde eu o havia empurrado. No comeo


planejei no dizer nada, mas finalmente disse a nica coisa que pensava ser certa.
"Voc ter seu desejo realizado. Acabou. Eu quero o divrcio. " Bati a porta atrs
de mim e prometi nunca mais olhar para trs.
***
Levantei assustada, com meu cabelo encharcado de suor e minha respirao
sacudia meu corpo. Lgrimas jorraram antes mesmo de ter a oportunidade de entender a
realidade ao meu redor. Richard acordou e rapidamente sentou-se, passando as mos em
volta dos meus ombros.
"Baby, o que aconteceu?" Eu no conseguia responder. Tudo que podia fazer era
chorar histericamente enquanto sentia uma dor insuportvel em meu corao. "Voc est
bem? Precisa ir para o hospital? "
Balancei minha cabea e enterrei meu rosto em seu peito. Jayden estava certo. Eu
era uma idiota mesmo, s de pensar em passar um segundo com Stefan novamente. Eu
estava me segurando em algo que tinha morrido h muito tempo. Pela primeira vez em
seis anos, sabia que era hora de seguir em frente.

CAPTULO 12
"Eu acho que deveria tirar o dia de folga." Richard sentou na beirada da nossa
cama a bebeu uma xcara de caf. Eu estava acordando lentamente , e me sentindo ainda
pior do que estive na noite passada. claro que me recusei a deixar Richard ver isso. Eu fiz
uma promessa a mim mesma, que depois me acalmasse, iria contar a ele tudo que tinha
escondido. Mas agora no era o momento, pois havia uma coisa que precisava fazer
primeiro.
"No querido, voc no precisa tirar o dia de folga. Voc precisa ir. Este mais um
de seus longos turnos. Os pacientes e os outros mdicos precisam de voc l. "
Ele estendeu a mo livre e me deu um olhar com o corao partido. "Eu odeio no
poder estar aqui para voc."
Inclinei meu rosto em sua mo, dando um beijo contra a palma dela. "Voc est
aqui para mim. Alm disso, tenho que ir trabalhar hoje tambm. Me sinto mal por no ter
estado l para Kari e Kacie ".
"Voc sabe que elas entendem, querida."
Balancei a cabea, depois me inclinei para dar um em Richard. "Eu sei, agora v
trabalhar baby. Eu sei que voc tem que ir. "
Ele mexeu o brao para olhar o relgio sob o punho da camisa. "Oh merda, voc
est certa." Ele tomou o gole final de sua bebida e colocou sobre a mesa de cabeceira.
"Tenha um bom dia, Grey. Me ligue se precisar de alguma coisa. "
Com uma mo de cada lado do meu rosto, ele se inclinou e deu um beijo em meus
lbios. "Eu te amo", disse.
Um sorriso radiante apareceu e ele deu um beijo de despedida em meus lbios.
"Eu tambm te amo, querida."
Ele disse adeus ao deixar o quarto, mas no me movi para levantar, at que ouvi a
porta ser fechada. Imediatamente peguei meu celular e liguei para Kacie.
"Grey! Como voc est? ", Disse ela, ignorando uma saudao.
"Eu estou bem. Como as coisas esto no salo de beleza? "
"Estamos segurando as pontas muito bem. Como est o tornozelo? "

Oh yeah, eu quase no sentia mais nada. Aparentemente, os ltimos dias minha


mente estavam ... em outro lugar.
"Est bem. Doendo s um pouco. Hey, a razo para te ligar para que saiba que
vou trabalhar hoje, mas vou chegar um pouco mais tarde. "
"Oh, isso no problema querida. Venha quando puder. Est tudo bem? "
Eu soltei um suspiro. "Sim, h algo que preciso fazer antes. "
"Tudo bem, te vejo quando voc chegar."
"Ok, te amo Kace. Obrigada novamente. "
"Sempre Grey, tambm te amo!"
O telefone ficou mudo e entrei em ao. Tomei banho, arrumei meu cabelo,
apliquei a maquiagem e selecionei uma roupa para o trabalho. Parei na cozinha para
tomar meu caf, peguei minha bolsa, chaves e sa com a determinao fluindo de mim.
Qualquer sentimento de felicidade e nostalgia que tinha antes, estavam muito
longe. Agora, estava cheia de culpa, remorso e estupidez. Como pude ser to idiota para
deix-lo voltar? Jayden estava certo o tempo todo. Eu deixei Stefan por uma razo.
Richard era o meu futuro e Stefan pertencia ao meu passado.
Meus dedos estavam brancos por segurar o volante com tanta fora. Meu
estmago estava me dando nuseas, mas continuei a dizer a mim mesma que estava
fazendo o que era certo. Parei em frente ao Harrison Towers e estacionei meu carro na
rea proibida em frente ao edifcio. Um guarda de segurana correu para o meu carro
enquanto ia para a calada.
"Minha senhora, voc no pode estacionar aqui!"
"Eu vou subir e Stefan Harrison est me esperando. E se voc rebocar meu carro,
juro a voc que o Sr. Harrison vai demiti-lo. " Tudo o que disse pareceu funcionar. Ele
engoliu qualquer protesto e acenou com a cabea.
"Ele vai estar aqui, Sra. Desmond." Parei um pouco quando percebi que este
homem sabia exatamente quem eu era. Me virei para olhar para ele, incapaz de expressar
as perguntas que ferviam em minha mente.
"O Sr. Harrison nos disse que se voc viesse, sempre poderia parar aqui por que
voc ficaria satisfeita. "Eu suspirei, balanando a cabea.

"Claro que ele disse."


Se continuasse falando com esse inocente, no iria ter coragem para fazer o que
vim fazer, e no deixaria que nada me impedisse. Entrei no lobby e imediatamente chamei
a ateno das mulheres por trs do mesa da recepo. Desta vez, elas no me pararam.
Apenas deram um sorriso e acenaram alegremente como se fossemos amigas a anos.
Dei um sorriso hesitante, acenei e fui direto para os elevadores. Felizmente, tinha
um elevador vazio s para mim para que pudesse entrar em pnico sozinha. As portas se
abriram e o rosto da assistente de Stefan, Amanda, foi a primeira coisa que vi. Ela estava
longe de estar feliz em me ver, mas eu tinha certeza de que em cerca de dez minutos, eu
seria sua pessoa favorita, porque ento, ela teria Stefan s para ela.
"Ele est l dentro?" Perguntei.
Ela assentiu com a cabea uma vez e focou sua ateno no telefone que estava
tocando. Passei pela mesa e corri para o escritrio de Stefan, batendo a porta atrs de
mim.
Stefan olhou para cima, com um sorriso no rosto que rapidamente se transformou
em preocupao quando notou a minha expresso. Ele se levantou da cadeira e se dirigiu
para mim antes que eu pudesse dizer uma palavra.
"Est tudo bem?", Perguntou enquanto se aproximava. Suas mos se estenderam
para mim, e eu fiquei chocada com a minha reao. Minhas mos o empurraram
enquanto olhava para longe dele. A expresso de Stefan mostrava dor e confuso.
"Grey?"
"Como se atreve a voltar para a minha vida! Eu no posso acreditar que estava
deixando voc entrar de novo! "
"O que est acontecendo?", Perguntou ele em pnico, enquanto eu o empurrava
pela sala.
"Voc no pode simplesmente aparecer do nada e esperar que as coisas voltem a
ser como eram antes! Voc no tem o direito de estar na minha vida de novo, Stefan! "
"De onde voc tirou isso?" Ele tentou baixar sua voz para me acalmar, mas eu
estava muito nervosa para isso.
"Eu finalmente acordei, Stefan! Voc me abandonou! Quando mais precisei de
voc, voc me deixou l! Noite aps noite. Sentada esperando voc chegar em casa.

Esperando que as coisas ficassem melhor, mas elas nunca ficaram! Eu estava sofrendo
muito, mas voc nunca se importou! "
"Ok Grey, se acalme. Por favor, vamos conversar sobre isso. " Lentamente, ele
fechou a distncia entre ns.
"No!" Gritei, empurrando seu peito para trs para manter a distncia entre ns.
"Ns tivemos nossa chance para conversar e esse tempo j passou! "
"Greyson ..."
"Pare com isso!" No podia ouvi-lo. No havia como ouvi-lo chamar meu nome
completo e sobreviver. "Voc no mais meu marido, Stefan! Eu no quero voc na
minha vida, do jeito que voc no me quis na sua! "
"Greyson, eu sempre quis voc! No foi fcil dizer aquelas palavras para voc. Eu
no sintia que a merecia mais. No tinha como eu deitar em nossa cama ao seu lado
depois do que aconteceu. Foi minha culpa o que aconteceu! Tudo! Perdi o controle! " Eu
vi o fogo por trs de seus olhos. Ns estavamos na luta que precisvamos a seis anos
atrs.
Mas j era tarde demais e agora no haveria um final feliz.
"Voc no acha que me machucou? At o seu silncio me destruu, Stefan! Voc
era meu melhor amigo, eu precisava de voc mais do que precisava de ar para respirar e
voc apenas ... se foi! Se me quisesse, teria lutado por mim, Stefan! Eu no estava brava
com voc por causa do acidente. Nunca o culpei por perd-la! O que nunca vou perdoar
por voc ter me deixado! Eu nunca fiquei to sozinha em minha vida e voc no se
importou! "
Recusei-me a segurar as lgrimas desta vez. Amy sempre me dizia que h
momentos em que voc precisa sentir tudo. No importa o quanto isso machucasse, eu
precisava sentir tudo.
Stefan estendeu a mo e pegou meus braos em suas mos e me puxou contra seu
peito. Seu aperto era to forte que simplesmente no tinha como me afastar.
"Eu no podia olhar para voc, Greyson! Isso me matava! Eu via o que meu silncio
estava fazendo com voc, mas no conseguia parar! Eu no pude me perdoar por
adormecer naquela noite e cada vez que eu olhava para voc, te via deitada no hospital. O
jeito que voc estava, to machucada e quebrada, o jeito que voc ficou quando lhe
contaram que Allie tinha morrido. Eu vi o jeito que voc ficou, e tudo que eu conseguia
pensar que fui o nico a te machucar! "

"Eu precisava de voc, Stefan!"


Seus olhos procuraram os meus. As lgrimas por trs daqueles olhos azuis
impecveis no iriam ficar l por muito tempo. "Eu no era forte o suficiente para ser o
que voc precisava, Greyson Rose. Eu no pensava em nada enquanto estava bebendo,
mas precisava muito de voc. Tantas vezes quis abra-la at que a dor fosse embora ".
"Ento, por que no o fez?" Gritei. Toda as noite desejava apenas essa reao dele,
mas nunca recebi nada.
"Porque eu no poderia proteg-la! Voc e Allie eram tudo! Eu nunca me importei
com nada do jeito que me importava com vocs. Quando perdemos Allie, senti que estava
perdendo voc tambm, e me convenci de que era o que precisava fazer! Eu disse a mim
mesmo que eu tinha que deix-la ".
"Eu no queria que voc me deixasse! Eu te amava Stefan, muito. Mas quando
voc virou as costas para mim, perdi tudo ".
"Eu no posso mudar o que fiz, mas no posso deixar voc de novo. Voc no
entende o quo perdido estou sem voc! "
"Voc no me quis mais desde o dia em que a perdemos! Por que isso importa
agora? "
Seus olhos brilharam com fria. "Eu sempre planejei voltar para voc. Eu estava
esperando o momento em que pudesse encontrar voc e provar que era digno de seu
amor. Eu teria encontrado voc e lhe pedido para casar comigo, mas quando te vi
andando na rua, percebi que no poderia mais me esconder pelos meus erros. Esse
momento despertou cada sentimento que tinha deixado de lado e mostrou-me uma coisa:
eu no posso te perder, Grey! "
"Voc j me perdeu, Stefan! Eu segui em frente! O que tivemos, acabou! "
"No, no acabou!"
De repente, sua boca estava colada na minha. Meu corpo se derreteu, a batida de
nossos coraes estava em sincronia e no podia mais ouvir a minha, apenas a nossa
batida. Fiquei arrepiada, e um incndio comeou em minha alma de uma forma que nunca
imaginei que pudesse acontecer. Nossas lgrimas, nossas lnguas, nossos lbios, era
surreal. Nada existia ao redor. O mundo girava l fora e tudo o que sentia era a boca e o
corpo de Stefan contra o meu.
Seus dedos envolveram meus cachos, enquanto minhas mos seguravam seu
brao. Eu no conseguia me lembrar de me sentir mais viva do que naquele momento.

Nossos lbios se separaram e minha fria voltou. Como ele se atreve a fazer eu me
apaixonar por ele de novo! Soltei seu brao e dei um tapa forte em seu rosto.
"Voc no tem direito de me tocar!"
Isso no impediu que ele me segurasse mais uma vez. "Sim! Bata em mim, me d
um soco. Faa o que quiser, Greyson Rose, mas no me deixe, porra. No me diga que
perdi voc! Esse beijo diz o que sentimos, e no est no passado. Por favor, Grey, por
favor, fique! "
"Aquele beijo no deveria ter acontecido, Stefan! Mas est feito! Deixa pra l! " Ele
caiu de joelhos e segurou meus pulsos. Eu nunca tinha visto lgrimas cairem de seus olhos
assim antes, e eu pude sentir seu corao doendo como se fosse o meu.
"Eu no posso," ele choramingou. "Eu no posso deixar voc, Greyson Rose. Por
favor, no se afaste de mim novamente. "
Eu no tinha certeza de como ainda estava de p, mas sabia que precisava sair
antes que perdesse a coragem. "Eu tenho que ir, Stefan. Voc precisa me esquecer. Vou
me casar com Richard e eu vou seguir em frente com minha vida. "
Puxei meus pulsos de suas mos e me afastei dele para sair da sala. "Greyson, por
favor, no se afaste de mim de novo!"
Virei-me para ele, limpei as lgrimas dos meus olhos e olhei bem nos olhos dele.
"Voc se afastou de mim muito antes de me deixar. "
Sa da sala, fechei a porta e antes que pudesse entrar no elevador, ouvi Stefan
gritar: "Droga!"
Cobri minha boca com minha mo para tentar conter o choro. Sa do elevador,
corri para o meu carro e acelerei em direo ao salo. As lgrimas e suspiros no paravam.
Estacionei o carro, entrei correndo, e imediatamente fui flagrada por Kacie. Ela estava
pintando o cabelo de uma cliente.
"Kari, por favor, termine aqui. Sinto muito sobre isso, senhora. " Felizmente, a
mulher nem reparou em mim e no se ofendeu com a mudana de mos.
Kacie correu para mim, me escondendo em seu lado e me levou para a sala de
descanso onde desabei numa poa de sofrimento e agonia. Eu no queria deix-lo assim,
sofrendo, mas s vezes, apesar do que possa estar em seus coraes, algumas pessoas
simplesmente no sabem o que isso significa.

CAPTULO 13
"Diga-me o que aconteceu, Grey." Kacie implorou suavemente, passando a mo
nas minhas costas.
Solucei sem tentar impedir. Se no deixasse a dor sair, nunca iria seguir em frente,
e j era hora. Me agarrar a Stefan foi a nica maneira que pensei que pudesse sobreviver,
mas no era verdade. Eu consegui seguir em frente e tinha uma grande vida para mim e
agora era hora de comear a viv-la.
" difcil de explicar." Respondi honestamente.
Ela inclinou a cabea para mais perto da minha. "Experimente".
Mordi meu lbio e tentei limpar a garganta das lgrimas que se recusavam a
cessar. Kacie puxou meu cabelo para atrs dos meus ombros e se agachou na minha
frente para que pudesse ver o meu rosto.
"Apenas me diga se isso por causa de Richard ou Stefan."
Limpei meu rosto no avental de Kacie. "Stefan".
Ela abaixou a cabea. "Grey, eu entendo que qualquer coisa que envolva Stefan
um tema muito sensvel, mas estou aqui. Guardar tudo para si pode no ser bom, e voc
sabe que pode confiar em mim. "
Balancei a cabea, inclinando-a para trs para tentar drenar as lgrimas de meu
sistema. "Eu sei".
"Bom", ela esfregou meus ombros adicionando o conforto que precisava.
"Voc quer falar sobre isso?"
Foi quando a segunda rodada de lgrimas comeou. "Eu era apaixonada por ele."
Eu chorei, enterrando minhas mos em meu rosto. Como se costuma dizer, a verdade vos
libertar. E eu queria nada mais do que ser livre de Stefan Harrison e tir-lo para sempre
do meu corao. "Eu nunca quis deix-lo. Eu s queria que ele lutasse por mim, mas ele
no o fez e agora tarde demais. "
"Por causa de Richard?" Kacie perguntou cautelosa.

Balancei minha cabea em minhas mos. "Porque no posso fazer isso


novamente." Minhas mos moveram-se dos meus olhos para dar uma completa viso do
meu rosto minha melhor amiga. "Ningum jamais poderia imaginar o quanto eu o
amava e dependia dele. Nos casamos porque estvamos apaixonados. No conseguia
passar um nico dia sem v-lo. Stefan era o amor da minha vida e j sabia disso no
primeiro dia em que o conheci. "
"Ento, o que aconteceu?"
"Ele me deixou quando mais precisei dele. Eu nunca me senti to sozinha na minha
vida. No importava que ainda o via todos os dias, o homem por quem tinha me
apaixonado, se foi. Lamentei perd-lo uma vez e no vou colocar o meu corao nessa
novamente. "
"Oh Grey," Kacie jogou os braos em volta de mim e me abraou apertado. "Voc
merece ser feliz. Eu, obviamente, no sabia do seu passado com Stefan, mas sei que voc
tem toda a razo, no pode passar por isso novamente. Voc tem um homem maravilhoso
e grandes amigos. Ento, por mais difcil que possa parecer agora, voc vai superar isso. "
A abracei ainda mais apertado. O tempo todo tinha acreditado que a nica
maneira de seguir em frente, era escondendo meu passado de todos. Mas ter Kacie me
apoiando era algo que gostaria de ter, desde o dia em que a conheci.
"Obrigado, Kace." Sussurrei quando a ltima lgrima caiu dos meus olhos.
***
O dia passou como nunca imaginei que poderia. Bem. No era fcil deixar o
passado no passado, mas conseguiria. Sorri e arrumei alguns cabelos, tentando com todo
meu corao seguir em frente. Kari e os outros estilistas sabiam que algo tinha acontecido
esta manh, mas nada disseram. Eles, por minha causa, agiram como se eu no tivesse
entrado parecendo uma baguna.
Passamos o dia brincando uns com os outros e at mesmo nossos clientes
pareciam estar se divertindo muito. De vez em quando, Kacie me dava um olhar
interrogativo, me verificando. Eu sempre lhe dava um sorriso brilhante e um aceno de
cabea, assegurando-lhe que realmente estava me segurando bem. Isso me fez am-la
ainda mais, e vendo todo o amor que me cercava, me fez realmente acreditar que poderia
deixar o passado e sobreviver.
***
Desde que tinha perdido inmeras segundas e vindo no final da manh, decidi ficar
at o salo fechar. Queria dar a Kacie e Kari a chance de irem para casa mais cedo, e

estaria mentindo se dissesse que no apreciava as distraes. Em geral, me sentia bem,


mas sabia que por baixo de tudo, ainda estava mal. Tyler era um dos que fechava o salo e
me convidava para tomar algumas bebidas, mas tanto quanto no queria ficar sozinha,
beber no era uma opo. Eu odiava ir para uma casa vazia, j que Richard estava
trabalhando em outro turno de 30 horas. Mas eu no queria ir para o bar.
Quando entrei no meu carro, vi a maneira perfeita de passar o resto da noite. Abri
meu telefone verificando as mensagens antes de partir. Antes de ler as mensagens no
lidas, fiz uma nova para que Richard soubesse onde eu estava.
Eu: Hey Baby, sinto sua falta! Acabei de sair do trabalho e estou indo ver meu
irmo antes de ir para casa.
Imediatamente me senti melhor. Esta era a forma como deveria se sentir uma boa
noiva. Me fez bem saber que Richard no teria que passar outra noite se preocupando
onde eu poderia estar. Antes de sair da minha vaga, respirei fundo e verifiquei a minha
caixa de entrada. Havia algumas mensagens no lidas, mas nenhuma de Stefan. Talvez ele
tivesse realmente me deixado em paz. Enquanto estava olhando para as minhas
mensagens, recebi uma nova de Richard.
RM: Obrigado por me avisar, querida. Tenho saudades de voc tambm. Vou
tentar ligar para voc quando tiver uma pausa. Amo voc!
Com um sorriso coloquei meu telefone na bolsa e fui para a casa de Jayden e Cara.
Quando bati na porta, Jayden veio um minuto depois, parecendo que estava prestes a
socar algum. Seu olhar se abrandou quando me viu sorrindo.
"Oi Grey, o que est fazendo aqui?
"O que foi aquele olhar?" Perguntei com uma risada.
Ele deu de ombros. "So 8:00 da noite e algum est batendo na minha porta. A
maior parte do tempo, quem vem aqui a essa hora, no bem-vindo. "
"Espero que seja uma exceo!" Disse esperanosamente, como se jamais fosse
capaz de me virar e ir embora.
"Sempre! Agora o que est acontecendo? Est tudo bem? "
Minha cabea balanava com um sorriso. "Eu fiz."
Ele levantou uma sobrancelha. "Voc fez o que?"
"Eu disse adeus."

Seu queixo caiu, "Voc disse?" Balancei a cabea novamente com entusiasmo,
agora que podia sentir o orgulho do meu irmo por mim.
"Bem, isso maravilhoso! Venha aqui!" Ele me puxou para um abrao que rivalizou
com o de Kacie. Um suspiro de alvio soou no meu ouvido: "Eu sei que no deve ter sido
fcil Grey, mas estou muito orgulhoso de voc. "
Eu no respondi. Apenas deixei o silncio do momento fluir.
"Bem venha aqui! Ns j terminamos o jantar, mas Cara sempre faz o suficiente
para um jantar de grandes propores, assim, h muita sobra. "
"Eu adoraria comer o que ela fez, estou morrendo de fome! Mas primeiro, quero
ver minha sobrinha! "
Jayden apontou para a sua sala de estar. Cara estava sentada no cho com as
pernas espalhadas e Lily estava deitada no meio do tapete. Lily tinha apenas dois meses
de idade, mas tinha brinquedos suficientes para durar at que ela tivesse cinco anos. Dizer
que esta menina j era a princesinha do pai, era um eufemismo completo.
"Grey", exclamou Cara. "Eu no sabia que voc viria aqui hoje noite! "
Cara e meu irmo se conheceram h sete anos na recepo do meu casamento
com Stefan. Ela estava trabalhando como bartender, e meu irmo passou mais tempo
conversando com ela do que qualquer outra coisa. Em um determinado momento, tive
que escrever o telefone dele num guardanapo e dar a ela, para que eu pudesse roubar
meu irmo para danar comigo. No foi fcil para os dois no incio, separando-se
constantemente, mas no era por muito tempo. Eu sabia que eles se encontrariam, e s
precisava esperar pela sorte de v-los juntos novamente.
A ltima vez que eles se separaram durou menos de um dia. Jayden estava
cansado de perder tempo e lhe deu um anel de casamento. No mesmo dia, Cara tinha
feito um teste e descobriu que estava grvida. Fiquei feliz por ter Cara oficialmente como
minha cunhada. Ela era uma grande pessoa com uma alma bonita. Ela era a combinao
perfeita para meu irmo em todos os sentidos.
Sentei-me ao lado dela dando-lhe um abrao. "No foi planejado. Richard est no
hospital e eu no via a minha Lily j faz um bom tempo. "
"Ela toda sua.", Disse Cara com um sorriso.
No era necessrio me dizer duas vezes. Cara se levantou quando me inclinei sobre
o rosto de Lily. Fui imediatamente saudada por um grande e lindo sorriso desdentado. Lily

tinha as bochechas rosadas, os grandes olhos esmeralda de Cara e a personalidade pateta


de Jayden. Quando descobri que Cara estava grvida, uma sensao louca de cimes
tomou conta de mim. Fiquei com raiva porque meu irmo ia ter um novo beb para amar
e cuidar, enquanto a minha j no existia mais.
Jayden me perguntou como eu me sentia sobre isso uma vez, mas depois que dei o
meu mais convincente, eu estou bem, ele no perguntou novamente. A nica pessoa
com quem eu poderia falar sobre meus mais profundos sentimentos de tristeza, era Amy.
Durante esse perodo de tempo, nossos compromissos foram dobrados para que pudesse
aceitar a situao. Ento, fui capaz de colocar de lado minhas emoes ciumentas e ficar
verdadeiramente feliz por eles.
Lily era um beb incrivelmente doce e eu a amava com todo meu corao. Houve
at momentos em que vi qualidades semelhantes que estavam na minha Allie e tornou-se
uma belo lembrete de minha menina preciosa.
"Como tem passado?" Perguntei a Cara, enquanto embalava Lily em meus braos.
Minha mo alisava os pelinhos no topo de sua cabea.
"Ugh", ela resmungou. "Bem, s que comecei a trabalhar novamente e odeio estar
l. Lily est bem na creche e tudo mais, mas sinto tanta falta dela. "
"Eu aposto que deve ser muito difcil de lidar."
"Oh, e , como voc conseguiu?" No segundo em que as palavras saram de sua
boca, percebi que ela notou seu erro. Eu entendo que, como me, sempre bom falar
com outras mes sobre o que elas fizeram. Cara estava bem consciente de minha
preferncia em nunca discutir sobre Allie, Stefan, ou qualquer coisa durante esses anos da
minha vida.
Ela estendeu a mo para tocar o meu ombro. "Oh, Grey, Eu sinto muito. Eu no
quis dizer isso, s escapou ".
"Est tudo bem, no se preocupe com isso. Na verdade, nunca tive que me
preocupar com isso. Na poca Stefan estava ganhando dinheiro com seu trabalho e meus
pais estavam me ajudando. Isso me permitiu ficar em casa com ela. "
"Isso muita sorte." Cara sorriu, mas no perdi a forma com que seus olhos se
viraram para Jayden no sof. No era normal eu falar abertamente sobre qualquer um
desses dois. Se Cara no estava preocupada antes, podia ver em seu sorriso forado que
ela agora estava.
"Ainda interessada em alguma coisa para comer?" Jayden perguntou, se
certificando que de iramos nos desviar da conversa.

"Oh sim! Temos toneladas de comida, se voc estiver com fome! "Cara
acrescentou com um sorriso.
"Eu estou", respondi.
"Deixe-me aquecer um prato. Voc gosta de frango e pur de batatas? "
"Um dos meus favoritos."
"timo!" Cara saiu correndo para o cozinha.
Jayden foi o prximo a ficar de p, "Voc ficar bem aqui com Lily por um minuto?
Vou ver se Cara precisa de ajuda. "
"Claro que estou. Pode ir."
Assim que Jayden me deixou sozinha com Lily, a virei em meus braos para que
pudesse ver seu rosto melhor. Ela sorriu e balbuciou. Olhei para trs e algumas lgrimas
umideceram meu olhos. No importa quantos anos se passaram, ainda me lembrava de
momentos simples, mas maravilhosos, apenas em ter Allie. Foi h muito tempo, mas me
sentia como se fosse ontem.
Talvez vir aqui hoje no foi a melhor idia, ver Cara e Jayden sempre se divertindo.
Mas depois do dia que tive, realmente precisava de um tempo para processar tudo.
Adicionar uma visita a Lily, estava apenas fazendo minhas feridas se abrirem mais cedo do
que estava pronta. Acho que uma coisa de cada vez, era a melhor maneira de fazer isso.
Dizer adeus a Stefan rasgou o meu corao j ferido, mas me lembrar da minha Allie era
mais do que poderia suportar.
"Jayden!" Gritei.
Fiquei aliviada quando ele voltou sem Cara. No era nada pessoal, mas sempre
senti que precisava manter uma barreira com outras pessoas. Com Jayden, podia falar
abertamente a maior parte do tempo, sem que ele pisasse em ovos para falar comigo.
"O que h, Grey?"
"Eu j vou para casa. Sinto muito que Cara tenha sujado mais pratos por minha
causa. Eu s que ... acho que preciso ficar sozinha agora. "
Jayden assentiu. "Entendo. Quer levar um pedao de frango? "

Balancei minha cabea, "No, realmente no estou mais com fome. Voc pode por
favor me desculpar com Cara? "
Ele se abaixou e pegou Lily dos meus braos. " Claro. " Levantei-me e dei um beijo
em sua bochecha.
"Obrigada." Jayden foi at a cozinha antes que eu sasse. Eu tinha certeza que era
para me deixar ir embora sem ter que falar com Cara se ela sasse da cozinha antes.
Apreciei o simples gesto mais do que poderia colocar em palavras, mas agora,
precisava ir para casa.
***
A volta para casa ocorreu sem qualquer dano ou telefonemas dramticos para
algum, porque estava superando minha dor. Foi tranquilo, desliguei o rdio e me
desliguei de tudo mais uma vez. No incio da noite, temia voltar para uma casa vazia.
Agora, estava grata por isso. Queria passar o resto da minha noite tirando da minha
cabea e corao, sentimentos gerados pelas minhas aes. Quando Richard chegasse,
sabia que no seria capaz de continuar escondendo as coisas dele.
Acendi a luz, tirei meus sapatos e peguei meu celular na minha bolsa. Na minha
caixa de entrada, compus uma nova mensagem para Richard como prometi.
EU: Oi querido, estou em casa. Jayden e Cara mandaram lembranas! Estou indo
para a cama, j era noite quando sa do salo. Estou exausta. Te amo!
Coloquei meu telefone no carregador do meu quarto, e ajustei o volume no modo
silencioso. Meu corpo lentamente se afundou na cama, minhas mos esfregaram meus
joelhos enquanto pensava no meu prximo passo. O que queria fazer me surpreendeu,
pois no tinha olhado esses itens h muitos anos. Um n se formou no meu estmago
quando pesei minhas opes, mas decidi que era hora. Minhas pernas se moviam
lentamente enquanto saa do quarto e me encaminhava para o nosso escritrio.
Ele estava cheio com a combinao de meus arquivos de trabalho e de Richard.
Ns compartilhamos uma mesa, uma estante e um velho laptop que precisava de um
upgrade. Em ambos os lado da mesa, tinham armrios onde arquivvamos cada um dos
nossos documentos. Me abaixei na cadeira e tentei respirar profundamente para me
acalmar, para firmar minhas mos trmulas. Do lado direito do meu armrio, abri a gaveta
gentilmente. L no fundo, havia um envelope com uma chave pregada na parte inferior.
Puxei a chave e a segurei em minhas mos. Richard nunca soube que ela estava l,
ele s sabia que a ltima gaveta do meu armrio, havia sido bloqueada desde que me

mudei para c. Engoli em seco, e deslizei a chave na fechadura. Com mais uma respirao
profunda, a girei e abri a gaveta.
A primeira coisa que vi, foram os arquivos da escritura do meu salo de beleza, do
meu carro, e documentos fiscais passados. Todas estas coisas eram valiosas e mereciam
ser protegidas. Se Richard j tivesse aberto a fechadura quando eu no estava em casa,
acho que ele no veria nada de mais. Pois o meu segredo era mantido muito mais para
trs, em uma caixa preta que tinha um monte de pastas aleatrias em cima. Tirei as
pastas, e em seguida, puxei lentamente a caixa.
Cuidadosamente, a coloquei no cho acarpetado e me sentei ao lado dela. Exalei
uma vez e tirei a tampa to rapidamente quanto se tira um Band-Aid. A primeira coisa que
vi, foi outra pasta de papel pardo contendo meus documentos de casamento e divrcio.
Eu s olhei para eles antes de coloc-los de lado. Eles eram difceis de se ver, mas esse no
era o motivo de ter vindo aqui esta noite. Dentro da caixa, haviam duas caixas de sapato,
e era uma delas que estava procurando, mas no pude resistir e olhei a outra.
Dentro dela haviam quase cem fotos e a primeira que vi, era de um feliz,
sorridente e muito apaixonado jovem casal. Quase no me reconheci ou Stefan. Era um
tempo to diferente da minha vida de hoje. Jovem e ingnua. Nunca imaginei que as
coisas pudessem mudar da maneira que mudaram. Meu dedo traou a borda da
fotografia. Se pudesse voltar e avisar a verso adulta de mim de tudo o que passaria, eu o
faria. Era difcil imaginar o que eu faria, at diria que no, que tudo ficaria bem.
Dei uma olhada de relance pelas fotos at a metade da caixa. Inegavelmente, era
uma foto minha no hospital depois de ter Allie. Eu no podia olhar para ela, ainda.
Empurrei a caixa de lado e levantei cuidadosamente a tampa da segunda. Olhando para
mim, com uma tristeza inalterada, estava o pequeno Ray Ray de pelcia. Um dia, o
coloquei nesta caixa para transport-lo da casa temporria de meu pai para o meu novo
lugar. Quando desfiz as malas, vi a caixa de sapatos, mas no consegui abr-la novamente.
As lembranas ainda eram muito dolorosas para enfrentar e queria que parasse de
doer, mesmo que isso significasse manter os itens preciosos escondidos. Eu tinha
transferido a caixa de Ray Ray de um lugar para o outro, mas esta era a primeira vez que a
abri. Sorri enquanto uma lgrima caa do meu olho. Arranquei-a de dentro de mim e
respirei fundo. Talvez estivesse imaginando coisas, mas podia jurar que senti o cheiro
dela, da minha Allie.
As lgrimas caram enquanto passava meus dedos por sua pele rosa suave. "Sinto
muito", sussurrei. No ficou claro para mim o que queria dizer com isso, mas naquele
momento, era exatamente o que o meu corao precisava dizer.

CAPTULO 14

Ray Ray estava em meus braos, lgrimas molhavam sua pele, mas nenhum de ns
se moveu. Meu peito estava travado, tornando-se quase impossvel de respirar. Foi
ficando mais fcil de respirar. Deixei as lgrimas lavarem a culpa e o arrependimento que
tinha, uma vez que me recusei a admitir que estava l.
"Eu deixei ele ir, Ray. No foi fcil. Foi ainda mais difcil do que o dia em que assinei
os papis do divrcio, porque desta vez, ele lutou por mim. Mas eu tinha que fazer. Eu no
estou vivendo e no estou curada. Eu nem sequer fui capaz de olhar para voc. No estava
certo o jeito que tranquei tudo o que costumava ser. Mas no mais. "
O abracei e dei um beijo em seu ouvido. Gentilmente, o coloquei de volta na caixa
de sapatos.
"Eu prometo que voc no vai ficar aqui para sempre, Ray. Eu s preciso esperar o
momento certo e, em seguida, voc estar livre. Espero que ns dois estejamos ".
Fechei a tampa e a coloquei de volta na caixa preta. Minha inteno era guardar a
caixa de fotos em seguida, mas estava achando impossvel no olhar para uma nica foto.
Mais uma vez, meus dedos tremeram quando levantei a foto do meu casamento para
revelar a foto abaixo dela. Minha primeira foto com Allie.
Instantaneamente, senti meu rosto se abrir para um sorriso. L estava ela, a minha
doce menina. Essa foto uma vez teve um lugar especial em um quadro na minha mesa de
cabeceira. Meu olhar estava fixo nela. Eu tinha um sorriso orgulhoso enquanto olhava
para a minha bela criao. Antes que me emocionasse muito, passei para a prxima foto.
As prximas eram ou de Stefan e Allie, de mim e Stefan e de ns trs, como uma
famlia. Em cada imagem, quase me perguntei se estava olhando a vida de outra pessoa.
Me lembrava de tudo sobre aquele dia magnfico, mas ver esses momentos capturados,
era um experincia diferente. Era quase inacreditvel que o casal das fotos agora era nada
alm de uma lembrana. Era quase hipnotizante olhar este jovem casal feliz.
A maneira como eles se olhavam, era como se no tivessem idia de que uma
cmera estava piscando para capturar o amor deles. Enquanto olhava, percebi que esse
era o Stefan que tinha amado. Essa era a pessoa que eu conhecia melhor do que me
conheo. O que disse adeus hoje, era um vaga lembrana de quem eu teria dado o
mundo.

Minha mo agarrou a prxima pilha, mas congelei quando o som da fechadura da


porta da frente se abrindo, ecoou na silncio. Esperei meio segundo para me certificar de
que no estava ouvindo coisas, mas o som da porta se fechando me deixou em pnico.
Peguei todas as fotos que podia, empurrando-as de volta para caixa. Eu no podia deixar
Richard entrar e ver isso. Havia tantas maneiras que planejei para dizer a ele sobre Stefan
e Allie, mas essa no era uma delas.
Enfiei os documentos de volta e praticamente joguei a caixa preta na gaveta.
Limpei os olhos o mais rpido possvel. Foi a ltima coisa que tive tempo de fazer antes do
cho perto da porta do escritrio ranger.
"Querido, voc?" Perguntei enquanto me sentava na cadeira. Descansei meu
brao estrategicamente no topo da tela do laptop.
A porta se abriu e Richard entrou, assim que fechei a tampa do laptop.
"Querida, o que voc est fazendo acordada?"
Meu polegar apontou para a tela. "Apenas perdendo tempo na internet. Me deitei,
mas no estava to cansada quanto imaginei. "
"Ah sim." Me levantei da cadeira e fui ao seu encontro. Meus dedos seguraram a
jaqueta de trabalho que ele estava usando.
"O que voc est fazendo em casa, amor? Achei que tivesse um longo turno hoje. "
As mos de Richard envolveram meus quadris e lentamente subiram nas minhas
costas em uma rotao suave. "Tinha, mas eles estavam treinando um novo mdico nesta
tarde e decidiram mandar algum para casa, e eu me ofereci. "
Meus olhos se arregalaram em surpresa. "Voc se ofereceu? " Se Richard se
oferecia para qualquer coisa, era para trabalhar mais, nunca para ir pra casa mais cedo.
"Sim", reiterou.
"E por que?" Coloquei minhas mos em seu peito, sentindo as vibraes suaves de
seu batimento cardaco.
"Porque tenho uma noiva incrvel que tenho visto muito pouco ultimamente. E
acho que s precisava de uma noite para estar com ela. " Isso fez meu corao quase
parar de bater.
Mordi meu lbio enquanto minhas mos se moviam sobre o peito at o topo de
seus ombros. "Acho que gosto dessa idia."

Ele inclinou seu rosto mais perto do meu. "Voc gostou, no ?"
"Humm" Eu no queria esperar mais. Ultimamente, meu dias eram gastos em
lgrimas, e meu corpo estava constantemente esgotado pela montanha-russa de emoes
que vinha sofrendo. Meu corpo sabia agora exatamente o que queria, e ele queria
Richard.
Sem hesitar, puxei seus ombros e selei minha boca sobre a dele. O toque simples
acendeu um fogo no fundo do meu corpo que s tinha um caminho para ser saciado.
Passei meus braos em volta do seu pescoo, aprofundando o beijo enquanto as mos de
Richard foram para debaixo da minha camisa.
A sensao das mos dele contra a minha pele, fez meu corpo derreter. Richard
era um amante gentil, e sabia exatamente o que eu gostava e como me fazer tremer.
Enfiei os dedos na pele quente e macia e apertei meu corpo contra cada centmetro do
seu. O comprimento endurecido de Richard se esfregou contra mim e eu sabia que ele no
ia me decepcionar.
Me afastei ofegando por ar. "Faa amor comigo, baby."
Richard soltou minha cintura e, de repente me pegou em seus braos, enquanto
colava seus lbios nos meus. Eu estava vagamente consciente de que ele me levava pelo
corredor at nosso quarto. Teria sido bom terminar o que comeamos no corredor, no
cho, contra a parede, em qualquer lugar.
Richard preferiu o quarto, embora soubesse que era exatamente para onde
estvamos indo. Momentos depois, ele gentilmente me deitou em cima do colcho,
permitindo que seu corpo cobrisse o meu. Meus dedos se afundaram em seu cabelo
prateado, enquanto continuamos a mover nossas bocas em sincronia. Ele se moveu para
recuperar o flego e seus olhos brilhavam enquanto eles se concentravam nos meus.
"Eu te amo tanto, Grey."
"Eu te amo." Sentei e comecei a tirar a camisa e a gravata de seu corpo. Com a
cabea pendurada para trs, ele respirava pesadamente com os olhos fechados.
Uma vez que a roupa j no cobria sua pele, deixei meus lbios provarem e
viajarem ao longo de seu corpo em forma. Richard pegou minha camisa e levantou-a
acima da minha cabea. Ento, puxou minha cala, deixando-a participar da crescente
pilha de roupas no cho. Subi mais para cima da cama e Richard me seguiu com sua boca
pressionando beijos suavemente ao longo das minhas pernas, quadris e estmago.

Eu amei as preliminares e amei me sentir desejada sob o olhar do homem que eu


amava. Hoje foi diferente e j no queria brincar. Estava desesperada pela liberao. Tirei
sua cueca, minha calcinha e posicionei meu corpo sobre o dele. Richard colocou suas
mos ao longo de meus quadris e lentamente me guiou pelo seu comprimento duro.
Imediatamente gritei, o stress e a presso da semana estavam desaparecendo. Eu
precisava de mais. Precisava desse momento para me esquecer e me livrar de tudo o que
pesava sobre minha alma torturada. Foi quando comecei a mexer meus quadris de
encontro com o dele. O suor foi se acumulando em nossos dedos entrelaados . Richard
enfiou a plvis para cima enquanto estocava uma e outra vez. Minhas barreiras caiam a
cada minuto que se passava. Sem aviso, ele se sentou e me beijou com uma fora to
forte que senti atravs dos meus dedos. Meus braos estavam ao redor de seus ombros,
enquanto me alavancava para unir nossos corpos. O movimento me deixou no limite e
podia sentir meu orgasmo sendo construdo at que finalmente, com um nico impulso
vigoroso ele veio.
Eu gritei, enterrando meu rosto em seu pescoo enquanto Richard gozava
segundos depois. Nosso balano parou enquanto recupervamos o flego, deixando
nossos corpos se acalmarem do intenso turbilho de prazer. Richard passou os braos
pelas minhas costas e nos colocou de volta contra os travesseiros enquanto inspirava e
expirava rapidamente.
"Oh, como eu te amo." Richard respirou contra o meu pescoo. Virei a cabea para
encar-lo e dei um beijo em sua testa.
"Estou feliz que voltou para casa mais cedo, baby. Precisvamos disso. " Seu rosto
se virou em minha direo, enquanto sua mo descansou contra a minha bochecha.
"Sim, ns precisvamos."
Arrumamos os cobertores e nos enrolamos. Pela primeira vez em muito tempo, me
senti em paz: corpo, mente e alma. Pelo menos, eu queria acreditar que era verdade.
Havia ainda uma coisa me incomodando no fundo da minha mente, que dizia para mim
que isso no estava certo. Escolhi ignor-la, mas algo me fez pensar se este momento de
pura felicidade era tudo que precisava, ou apenas o que pensei que iria fazer tudo voltar a
ser como era. Ou, do jeito que ansiava que fosse.
***
Na manh seguinte, quando abri meus olhos, eu estava simplesmente brilhando.
Richard ainda cochilava ao meu lado. Ento imaginei que era muito cedo ainda. O
despertador na mesa do lado de Richard marcava 07h05, e mesmo que ele no tivesse
que trabalhar esta manh, eu sabia que seria em breve. Ele era um madrugador, mas isso
no ia me impedir de fazer algo especial para ele. Gentilmente sa da cama sem acord-lo.

Coloquei meus chinelos, peguei meu robe na parte de trs da porta, e sa do


quarto. Coloquei-o enquanto ia para a cozinha. Toda manh ele fazia o caf e uma espcie
de pequeno-almoo. Mesmo que fosse apenas uma baguete, ele nunca deixou passar
despercebido. Esta era a minha chance de devolver a gentileza a Richard.
Fiz o caf, tirei da geladeira uns ingredientes e comecei a fazer o caf da manh.
Fiz ovos mexidos, bacon, torradas e suco de laranja. Richard, provavelmente, iria tomar a
minha metade do suco de laranja, enquanto eu iria acabar com seu bacon. Isso era o que
dava namorar com um mdico. Tudo era incrivelmente saudvel. Comer saudvel era mais
agradvel do que era quando fazamos juntos, mas aprendi rapidamente que se eu
quisesse uma sobremesa ou algo gorduroso, tinha que busc-lo sozinha.
O bacon estava frito. Acrescentei queijo nos ovos e coloquei o po na torradeira.
Tudo estava quase pronto quando ouvi a porta do quarto se abrir. Fiquei arrasada, pois
deveria saber que no havia uma maneira de surpreender Richard com um caf da manh
na cama. Bem, a qualquer momento ele iria entrar na cozinha e esperava que ficasse
satisfeito.
Com um sorriso no meu rosto, tirei a frigideira do fogo e esperei. Olhei em volta
para ver se Richard tinha parado no corredor por algum motivo. Em seguida, o som do
chuveiro encheu o silncio. Meu corao se afundou ainda mais, por que ele no veio para
ver onde eu estava? Era o seu dia de folga e eu no tinha necessidade de ir para o salo
at as dez. Me recusei a deixar esse pequeno contratempo atrapalhar meu bom humor e
decidi que iria apenas ... improvisar. Depois de desligar o fogo, fui para o banheiro.
A porta estava semi aberta para permitir que o vapor sasse e quando terminei de
abri a porta, Richard pareceu no me ouvir. Meu sorriso cresceu perversamente, isso ia
ser uma surpresa muito melhor. Depois de tirar a minha roupa, fui para o outro lado da
porta do chuveiro deslizante e cuidadosamente entrei. Richard virou-se imediatamente
para me encarar enquanto fechava a porta atrs de mim.
"O que voc est fazendo aqui, querida?" Dei de ombros enquanto meus braos
envolveram seu pescoo, descansando minha bochecha contra suas costas.
"De repente, decidi que precisava tomar um banho." Ronronei contra a sua pele,
deixando a gua molhar meu cabelo e rosto.
Richard riu, "Oh minha doce menina. O que voc est fazendo acordada to cedo?"
"Achei que poderia levar para voc um pequeno caf da manh na cama." S de
dizer essas palavras, me enchi de orgulho.

Richard pegou as minhas mos em seu peito, permitindo-lhe virar-se para mim.
"Oh querida, isso to gentil de sua parte. Realmente significa muito para mim que voc
tenha feito isso. " Eu sorri, mas tive a sensao de que havia um mas seguindo o que ele
tinha a dizer.
" que eu tenho um caf da manh no trabalho."
"Um caf da manh no trabalho?" Questionei, cruzando os braos sobre meu
peito, de repente, desejando no estar tendo esta conversa no chuveiro.
"Sim, com um colega meu."
Eu levantei uma sobrancelha. "O que um caf da manh no trabalho?"
"Eu vou com um colega meu para um caf da manh, para discutir novas polticas
do hospital. "
"Ok, mas no considerado trabalho? Isso poderia ser feito em uma reunio com
os outros que precisam conhecer esta informaes. Voc legalmente no est autorizado
a "trabalhar" fora do trabalho, mesmo que seja apenas um caf da manh. "
"Sim querida, mas apenas um amistoso caf da manh, no um grande
negcio. "
"Sim, mas por que voc iria planejar um caf da manh a esta hora do dia? At que
voc veio para casa mais cedo, tinha a impresso de voc iria trabalhar at muito mais
tarde do que isso. "
O rosto de Richard ficou plido e foi quando eu entendi tudo. "Voc no veio para
casa na noite passada mais cedo porque queria me ver. Voc chegou em casa, porque
tinha planos e queria ir para o caf da manh com este colega de trabalho. "
"Grey, claro que queria v-la."
"Isso foi apenas uma consequncia", adicionei. Sua reao era desnecessria, o
ligeiro aperto de sua mandbula foi o suficiente. Eu deveria saber que ele no iria apenas
deixar seu trabalho por mim.
"Querida, no nada disso. Estou feliz que tivemos uma noite assim to boa. Voc
sabe como importante o meu trabalho, e ela estava de frias nas duas ltimas semanas.
S me ofereci para substitu-la e decidi que seria melhor nos encontrarmos na parte da
manh, sem sermos interrompidos pelo caos que cobre cada centmetro do hospital. "

"Espere!" Joguei minha mo para cima. "Ela? Voc chegou em casa cedo para que
pudesse ir tomar caf da manh com outra mulher? "
"Outro mdico, que aconteceu de ser do sexo feminino." Richard tentou
esclarecer, mas isso no importava mais para mim. Os momentos de paixo da noite
anterior, foi tudo uma mentira. Me levantei mais cedo, fiz caf da manh e iria
surpreend-lo, enquanto o noivo que realmente conhecia, no era bem como eu pensava.
"Isso no importa. Voc me disse que veio para casa por minha causa. Pensei que
ns iramos ter a chance de ficar juntos esta manh, antes que eu tivesse que ir trabalhar.
Acontece que, mesmo em seu dia de folga, eu no vim em primeiro lugar. "
Richard parecia atordoado e, francamente, eu tambm. No foram muitas vezes
que realmente me queixei sobre o trabalho de Richard. Isso me incomodava, mas sabia
que ele adorava, e na maioria das vezes, eu ficava bem sozinha. At realmente perceber
que precisava dele, e ver em seus olhos que ele se importava.
"No isso, voc sempre vir em primeiro lugar."
"Depois do caf da manh, certo?" Ele no disse mais nada. "Voc j terminou? Eu
gostaria de tomar banho para trabalhar."
"Sim, j terminei." Ele passou por mim, abriu a porta, mas antes de sair, se voltou
para mim. "Sinto muito, Grey. "
"T." Foi tudo o que disse antes de me lanar embaixo da gua morna.
Mesmo depois de ter certeza que a pessoa que achava que estava me deixando
estressada se foi, percebi que outros problemas no foram embora. O maior problema
que tinha agora, era o trabalho do meu noivo. Me fazia feliz saber que ele estava fazendo
algo que amava, mas sentia que nosso tempo juntos estava sendo sacrificado no processo.
Entendia que seu trabalho tomava tempo, mas eu tambm trabalhava mais do que o
necessrio para preencher o tempo em que Richard estava no hospital. Eu j no sabia se
poderia ficar sorrindo, enquanto ele me deixava sozinha. Ou se algo tinha que mudar
antes de dizermos sim em outubro deste ano.

***
Terminei meu banho e fui me vestir para o trabalho. Em algum momento entre
colocar um suti e escolher uma camisa, Richard gritou do corredor que estava saindo. Eu
respondi com um grunhido, e nada mais.

Depois que terminei de me vestir, arrumei meu cabelo e coloquei uma maquiagem
natural, fui at a cozinha. Se tivesse um saco de pancadas no quarto, teria socado at
rasg-lo. Nada na cozinha havia sido tocado. A jarra de caf estava cheia, o suco de laranja
ainda estava no mesmo lugar e at mesmo o po estava na torradeira.
Eu entendi que ele iria tomar caf da manh, mas ele no tocou em nada.
Pequenos gestos como este monstravam que talvez, ele no fosse to perfeito quanto
imaginava. E agora, tinha perdido completamente meu apetite. S por maldade, joguei
tudo no lixo e o caf, derramei na pia. Rezei para que quando Richard voltasse para casa,
visse que joguei tudo fora. As palavras 'infantil' e mesquinha penetraram em meus
pensamentos, mas no me importei. Estava chateada e, desta vez, sentia que tinha todo o
direito de estar.
Meu mau humor continuou quando entrei no meu carro, fiquei presa no trnsito e
quase fui prensada por um caminho de lixo. Dias assim eu deveria apenas fazer um favor
a sociedade e rastejar de volta para debaixo das cobertas, mas isso no seria nada bom,
pois Richard estaria l. Estacionei meu carro e quando entrei na salo, estava pronta para
arrancar a cabea de quem me olhasse feio. Depois de dar dois passos dentro do salo, vi
um incrvel arranjo de flores em cima da mesa da recepcionista.
Era um arranjo de pelo menos duas dzia de flores. Uma combinao de rosas cor
de rosa, lrios e lisianthus roxo. Tyler estava em p atrs do balco da recepo, lendo o
que eu assumi ser o carto que veio com ele.
"Flores!" Eu finalmente disse: "So impressionantes."
"Eu sei! A florista apenas entregou! " Ele exclamou, mal escondendo a emoo.
"So para voc?" Perguntei e ele soltou um suspiro.
"Bem que eu gostaria, mas no h realmente nenhum nome."
"Srio? Quem poderia enviar um buqu como este e no assinar um carto? "
Tyler deu de ombros e estendeu o pedao de papel que estava segurando. "No
fao ideia, mas d uma olhada."
De um lado estava o nome da floricultura, e no outro, duas linhas simples que
tinham:

Por favor, fale comigo, GR.


Xox 1

"Sabe quem GR?" Perguntou Tyler e de repente a minha bochecha corou num
tom feroz de vermelho que esperava que Ty no tivesse visto.
"Sim", pensei que talvez Richard pudesse ter enviado flores como uma forma de
pedir desculpas pela maneira horrvel como nossa manh comeou. J tinha at me
acalmado, tentando decidir qual a melhor maneira de pedir desculpas.
Agora percebi que era uma idiota ainda maior do que pensava. As flores no eram
do meu noivo, mas do homem que tinha me convencido de que estava melhor sem ele.
Richard mal sabia que fez alguma coisa errada, enquanto Stefan j estava tentando
encontrar uma maneira de fazer as coisas direito.
"Quem ?" Tyler perguntou animadamente, com a perspectiva de resolver o
mistrio das belas flores.
"Sou eu."
Ele levantou uma sobrancelha e me olhou de cima a baixo, ctico. "Como voc
sabe? Voc est apenas tentando reivindicar estas flores para si mesma?? Voc Greyson
Desmond, ento suas iniciais so GD, no GR. "
"Sim, meu primeiro e ltimo nome seria GD, mas meu nome Greyson Rose
Desmond, ento, GR. "
Ele ainda no acreditou em mim. "Seu nome Greyson Rose? "
"Sim, por qu? Voc no sabe de tudo? " Perguntei, incapaz de tirar os olhos do
arranjo de tirar o flego.
"Hum, no. Eu no sei, por que ningum nunca te chamou de Greyson Rose."
"Uma pessoa me chama." Decidi ento que Tyler no precisava saber que essa
pessoa era Stefan Harrison.

XO (pronuncia-se ks-ou) no pode ser traduzida e tambm no uma abreviao de uma palavra. XO
significa "Hughes and Kisses" ou, em bom portugus, abraos e beijos. uma sigla visual, perceberam? A
letra X se parece com uma pessoa de braos abertos e a letra O a forma de uma boca quando beija.

CAPTULO 15
Tyler tirou o carto das minhas mos mais uma vez, e seus olhos ficaram maiores
ainda do que antes. "Quem ?" Ele perguntou animadamente, enquanto verificava o carto
novamente a procura de um nome.
"Oh, meu Deus! Essas flores so lindas! " A voz de Kacie veio da direo oposta e,
pela primeira vez, Tyler e eu olhamos para longe do arranjo de flores.
"Elas no so maravilhosas?" Tyler perguntou a ela.
"Uh, sim," Kacie assentiu com a cabea ainda atordoada. "Quando elas chegaram
aqui e como no as vi antes? "
Tyler acenou com desdm. "Oh, voc estava l atrs, e elas chegaram aqui a uns
cinco minutos ".
"Elas so para quem?"
Olhei para cima e peguei o presunoso olhar de Tyler. Ele se orgulhava de saber
tudo sobre todos neste salo. Agora que j afirmei ter uma apelido que ele no sabia, ele
estava ainda mais convencido. "Greyson Rose."
A cabea de Kacie virou em minha direo. Ela sabia que era um nome que
ningum sabia que eu tinha. "O qu?"
Antes que pudesse reagir, Tyler deu o carto para Kacie ler. Ela o leu uma vez,
depois duas vezes, antes de me dar um expresso perplexa. "GR? Como voc sabe que
Greyson Rose? " Eu quase deixei escapar um suspiro de alvio quando Kacie centrou sua
pergunta em Tyler, ao invs de mim.
"Grey afirmou ser GR quando estava tentando descobrir isso ".
Agora eu tinha toda a ateno de Kacie. "Por que voc assumiu que GR o seu
nome? Algum te chama assim? "
Tyler enfiou um dedo em direo Kacie, "Exatamente, essa a questo!"
"Sim, eu no estou inventando." Senti minhas defesas entrarem em ao. Pegar o
telefone e discar o nmero de Stefan para provar-lhes que as flores eram para mim,
estava se tornando muito atraente. claro que eu teria uma enorme quantidade de novas
perguntas.

"Quem te chama assim?"


"Richard", afirmei com a maior naturalidade possvel. Este tema estava ficando
ridiculamente fora de mo e era s por causa do meu nome. Se eu disesse o nome do
Stefan, essa conversa nunca teria fim.
"Desde quando?" Kacie perguntou. Ela no iria acreditar to facilmente.
"Desde sempre, um apelido que no gosto que todos me chamem. Ele o usa
somente entre ns dois e se voc no acredita em mim, tudo bem. Deixe as flores aqui em
cima para todos verem, no h espao na minha mesa de qualquer maneira. "
Eu mal pude acreditar na cara que eles fizeram como se eles no fossem capaz de
esconder a vergonha. "Desculpe." Kacie foi a primeira a falar. " que nunca tinha ouvido
esse nome, ento, naturalmente, achei que voc estava ... "
Ela parou por falta de palavras, mas Tyler estava l para preencher os espaos em
branco. "Cheia dessa merda." Kacie encolheu os ombros, mas acenou com a cabea em
tom de desculpa.
"Sim", foi a nica resposta que murmurei.
"De qualquer forma, qualquer que seja, elas so suas, agora desembucha!" Tyler se
inclinou no balco avidamente para absorver a fofoca.
"Desembuchar o qu?" Perguntei, no exatamente satisfeita.
Sua boca estava aberta, "Srio? O homem provavelmente gastou cerca de duas
centenas de dlares nelas. Ele deve ter feito alguma coisa! "
"Ah, sim," me lembrei, finalmente da razo da conversa e porque as flores
apareceram. Kacie teve seu interesse despertado mais uma vez e senti seu olhar em mim.
Eu nunca fui de discutir minha vida pessoal com os meus amigos, mas se a minha
histria no fosse slida, eu sabia que ela iria me encurralar mais tarde. E no de uma boa
maneira. Mesmo sendo desconfortvel, decidi ser o mais realista possvel.
"Bem, OK, Richard chegou em casa ontem noite e ns no tnhamos passado um
tempo assim juntos ultimamente. Ora meu tornozelo estava machucado, ou meu carro
quebrado, ou ele estno hospital trabalhando. Ele foi escalado para trabalhar um turno de
30 horas e no estaria em casa at por volta do meio dia de hoje. Bem, ele apareceu e
fiquei encantada. Pois disse que era hora de termos uma noite juntos. "
"Deus Santo!" Tyler gritou, se abanando com a mo.

Kacie riu, e eu comecei a me sentir eufrica. Sabe aquelas meninas que fofocam
para os seus amigos em todas as hipteses o que tinham? Eu nunca as entendia. At
agora. Apesar desta histria ser verdadeira e pessoal, tinha a necessidade de coloc-la em
palavras. Richard nunca antes tinha feito algo como ele fez esta manh. Ele nunca me
abandonou no chuveiro. Era estranho, e eu odiava isso, mas agora precisava saber se eles
achavam que a minha reao foi justa.
"Certo!" Gritei, respondendo a Tyler antes de continuar. "De qualquer forma, ns
fizemos amor apaixonadamente, pois havia um tempo que isso no acontecia. Foi incrve,
e quando fui para a cama, tudo parecia to ... maravilhoso. "A palavra veio tona em um
suspiro. "Quando acordei esta manh, decidi fazer algo especial para ele, porque ele
chegou em casa mais cedo do trabalho por mim. Ento, fiz o caf da manh, coisa que
nunca tinha feito. Mas a primeira coisa que ele fez ao acordar foi saltar para o chuveiro. "
A mandbula de Tyler caiu. "Sim, eu fiquei chateada tambm, mas achei que no
fosse grande coisa, ento fui me encontrar com ele. Quando entrei embaixo do chuveiro,
ele no s pareceu chocado em me ver, como nem sequer tentou me tocar. Disse a ele
que havia feito um caf da manh para ele, e ele me disse que ia sair para tomar caf da
manh com uma colega de trabalho, uma colega de trabalho mulher!! "
Tyler bateu a mo em cima da mesa. "No acredito! "
"Exatamente! Eu estava to chateada e no sabia o que pensar, mas ento entendi
que no era tudo para ele. Ele no veio pra casa para passar uma noite agradvel comigo.
Ele saiu do trabalho mais cedo para que pudesse tomar caf da manh com ela. "
"Droga, eu ficaria furiosa!" Kacie me olhou e estava claro que ela no mais
questionaria a origem das flores. Pelo menos eu tinha uma histria que se encaixava
corretamente nesta situao, mesmo que Richard no fosse o remetente.
"Claro que sim, o que voc fez?" Os olhos de Tyler brilhavam de tanta adrenalina
enquanto ouvia cada palavra que eu dizia.
"Eu no disse nada e nem ele. Um 'adeus' era o mximo que ele podia dar, mas eu
me recusei a responder. Fiquei mortificada com isso! Estava realmente animada com a
perspectiva de que Richard tinha realmente sado mais cedo do seu trabalho por mim. Se
ele tivesse me dado um tapa no rosto, provavelmente teria dodo menos. "
Estava arrasada, e precisava de caf ou de chocolate para sair deste buraco. O
brao de Kacie envolveu meu pescoo, e essa era a melhor oferta que uma verdadeira
melhor amiga poderia dar.

"Sinto muito, querida, mas pelo menos ele percebeu o que fez e te mandou essas
aqui! " Seu otimismo deve ter evocado mais entusiasmo do que o grunhido que eu dei,
mas no estava com vontade de atuar mais.
Talvez por isso, nunca revelei detalhes ntimos sobre minha vida amorosa com as
pessoas. Agora que disse tudo, s me sentia pior.
"As flores no podem consertar tudo." Murmurei, estendendo a mo para pegar o
arranjo. Tyler pulou para trs como se o transe houvesse sido quebrado.
"Onde voc vai colocar isso?"
"No se preocupe, Ty, voc ainda ser capaz de olhar para elas. Voc s vai
precisar entrar na sala de descanso para v-las. "Com isso, marchei atravs do salo de
beleza at nosso pequeno santurio. Uma grande mesa redonda, sem dvida, teria um
aspecto melhor com um toque floral.
Um gesto deste tamanho, vindo de Stefan, no deveria me surpreender. Este no
era o seu maior pedido de desculpas. Mas ainda encontrei-me derretendo com a viso. Eu
no esperava exatamente que Stefan ouvisse minhas palavras de ontem e recuasse.
Aquelas flores estavam me enfeitiando. Toquei levemente a ptala do Lrio mais lindo
que j tinha posto os olhos. S Stefan conseguiria enviar algo que tinha a capacidade de
literalmente tirar o flego.
Com o cheiro no ar, suspirei com relutncia. Minha mente no conseguia resistir e
acabei voltando para a poca da escola. Onde tinha encontrado Stefan em um corredor
abandonado durante o meio da aula, enquanto ia para o banheiro. Uma vadia da escola
estava passando suas mos na frente de sua camisa, e eu absolutamente surtei. Ver eles
juntos, se escondendo, fez meu corao despedaar.
Eu tinha comeado a gritar, e o observei se afastar dela. Ele se aproximou de mim
com aquele olhar de pnico em seu rosto impecvel. Imediatamente o empurrei o mais
longe que pude. Naquele dia, tive sorte de Jayden tambm estar em aula, e ter ouvido
meu grito.
Ele saiu correndo da sala, sem se preocupar com as ameaas de deteno do
professor. Quando me encontrou, eu j estava gritando que tnhamos terminado. Eu
estava agitada e com medo, enquanto meu corpo avanava querendo vingana.
Jayden finalmente me segurou e saiu me puxando. No parou at que tnhamos
chegado ao seu carro no estacionamento. Nunca acreditei que ele tivesse conseguido me
tirar da escola naquele dia. No era apenas sobre o que vi, era sobre o que eu no tinha
visto. E essa era nica pergunta que me deixava mentalmente insana.

Com 100% de convico por trs da minha atitude, eu sabia que Stefan tinha uma
chance em um milho de endireitar as coisas. Pouco eu sabia que ele faria aquele um em
um milho. E enquanto olhava para as flores, de repente me perdi na memria do mais
inesperado e pico pedido de desculpas que j tinha recebido.
***
Um fim de semana tinha se passado, no uma vida, mas parecia como se fosse. A
luta e o rompimento que passei com Stefan na sexta-feira, foi absolutamente devastadora.
Graas ao meu irmo mais velho, que era amado pelo corpo docente, fui capaz de largar o
resto do dia e no receber qualquer tipo de deteno. Me aconcheguei em meu quarto, em
meus
cobertores
e
me
recusei
a
atender
o
telefone.
Eu
disse a minha famlia que no queria saber se algum me ligasse, porque no ia atender
de qualquer maneira. Todo o fim de semana passei em transe, at que de manh,
enquanto Jayden nos levava para a escola, ele me disse quantas vezes aquele garoto havia
me ligado. 50. Srio? Quem consegue ligar para algum cinquenta vezes em um nico fim
de semana, quando no havia esperana nenhuma de que eu retornaria a ligao?
"D-lhe um tempo, Grey, ele nunca faria nada para te machucar. " Jay falou
enquanto espervamos o sinal abrir.
"Mas ele me machucou." Ele olhou a estrada e me deu um olhar suplicante.
"Talvez ele tenha feito, mas voc deve v-lo agora. Eu nunca vi o homem assim,
basta falar com ele. Prometo que ele nunca faria nada com ela. "
Um aperto familiar no meu corao me avisou que mais lgrimas estavam a
caminho, se eu no conseguisse me controlar. Olhando pela janela, pelo menos, mantive
Jayden longe da tristeza que turvava minha vista. A chuva batia contra a janela, e por
alguma estranha razo, senti que esse clima sombrio estava l para ns hoje. Meu corao
estava triste sem Stefan, mas ainda mais magoado com o que pode ter acontecido. E
Stefan estava supostamente sofrendo por estarmos separados tambm.
A primeira metade do meu dia passei com meus nervos flor da pele. Stefan e eu
teramos cada aula juntos, com nossos lugares ao lado do outro. Eu balanava meu joelho,
batia meu lpis e via o relgio marcar o incio do cada perodo. No entanto, ele no
apareceu. Fiquei sentada, com meu capuz, propositadamente para proteger-me dos
outros. Nesse ponto, parecia uma completa idiot, aqui na minha misria, com Stefan
desaparecido.
Deus, eu era seriamente uma idiota. Os sussurros cresceram ainda mais medida
que cada hora chegava ao fim e me afundava mais em meu lugar. Amaldioei Jayden por
toda manh, por me obrigar a sair da cama hoje. O almoo chegou e depois que peguei
minha bandeja, me sentei o mais longe possvel das pessoas. Eu decidi que iria para a

cama assim que sasse do refeitrio. No importava se eu tinha que andar at em casa.
Estar aqui no valeria a pena.
Meu garfo remexia no pur de batata enquanto me desligava de tudo ao meu
redor. O som estridente do alto-falante me tirou dos meus pensamentos. Imediatamente
olhei ao redor e notei que as outras pessoas cobriam seus ouvidos. Todos ns estvamos
querendo saber o que estava acontecendo. Quando estava prestes a voltar minha ateno
para o pur na minha bandeja, ouvi uma voz muito familiar. Ela no vinha do espao ao
meu lado, mas em vez disso, ela estava minha volta.
Minha cabea instantaneamente virou para cima para ver de onde a voz de Stefan
vinha, quando o vi de p na frente da lanchonete com um microfone na mo.
Normalmente, ele era usado pelos professores na cantina para obter a ateno do aluno
sem gritar. Pelo olhar do nosso professor supervisor, este no era o uso que Stefan
pretendia para ele.
"Desculpem-me a todos, por interromper sua refeio requintada, mas tenho algo
muito importante a dizer. Sexta-feira passada, a mulher que eu amo com todo meu
corao viu uma coisa horrvel, e ficou com a impresso errada. Eu quero que ela
saiba, com todos vocs como minhas testemunhas, que eu nunca faria qualquer coisa
neste mundo para machuc-la. O que ela viu, foi nada mais do que uma infeliz e altamente
indesejada pessoa avanando em outra. Eu liguei vrias vezes, mas minha menina bonita
no quer mais falar comigo, ento, tive que recorrer a algo um pouco mais drstico. "
Minha boca estava aberta enquanto observava Stefan virar e acenar para algum
atrs dele. Segui seu olhar e vi, ningem menos do que meu irmo com uma guitarra
pendurada no ombro e um walkie-talkie na mo. Jay disse algo diretamente para ele e
momentos mais tarde, no apenas nos alto-falantes do refeitrio, mas em todo o sistema
de som da escola, uma msica comeou a tocar e em menos de dez segundos, sabia
exatamente o que era. Ill be' de Edwin McCain era uma das minhas msicas favoritas e
Stefan sabia disso.
Meu transe retornou para Stefan. Assim que ele pegou meu olhar, piscou para mim
e colocou o microfone perto da boca para cantar. A cano saia nos alto-falantes, com
Jayden na guitarra. Mas a nica coisa que eu poderia focar, era na voz de Stefan. Eu sabia
que, sem uma nica hesitao, era para mim.
Meus olhos seguiram Stefan incessantemente enquanto ele andava ao redor do
refeitrio, chegando lentamente mais perto de onde estava sentada. No era a primeira
vez que ouvi Stefan cantando, mas antes, ns cantvamos junto com o rdio em seu carro.
Nunca percebi o quo maravilhosa sua voz era. Mesmo com a minha ateno focada em
Stefan, eu no perdi a maneira como todos estavam realmente apreciando sua voz.

Jayden e Stefan terminaram o primeiro refro e, de repente, ambos subiram no


topo da mesa mais prxima para o ltimo refro. Meu corao bateu acelerado quando vi
que j estava na mira de Stefan. Senti o calor de dezenas de outros olhos em mim, mas
tudo o que importava era ele. Quando ele terminou o refro, parou na minha frente.
Caindo de joelhos, deixou sua mo livre segurar os cachos do meu cabelo. As prximas
palavras ele cantou sem nunca quebrar seu olhar do meu. As palavras acariciaram a dor
dentro da minha alma e, lentamente, tudo se dissipou.
De p mais uma vez, ele olhou nos meus olhos, atirando-se nos sentimento das
palavras que saam de seus lbios.
Com a ltima pausa da msica antes do final, ele estendeu a mo para mim, e vi
nos olhos dele, que ele queria o meu perdo. Aceitando sua mo, estaria aceitando seu
pedido de desculpas, e sem pensar duas vezes, eu o fiz. Stefan sorriu e me puxou para ele.
Seu brao livre deslizou em volta da minha cintura enquanto sua incrvel voz arrebatadora,
terminou a cano.
A cafeteria irrompeu em aplausos quando Stefan desligou o microfone e o colocou
em cima da mesa. Suas mos delicadamente enquadraram os lados do meu rosto,
enquanto seu sorriso permanecia firme.
"Por favor, diga que voc me perdoa, Greyson Rose."
Eu no me incomodei em responder. Simplesmente o beijei, e o sentimento de
euforia esmagador, era resposta suficiente. Seus dedos enroscaram no meu cabelo
enquanto meus braos apertavam seus ombros puxando-o para mim.
O barulho do alto-falante nos fez parar o suficiente para ouvir o que estava
acontecendo. Era a voz inconfundvel de nosso supervisor.
"Ser que os msicos inteligentes podem vir ao meu escritrio imediatamente? Ns
j sabemos quem so os culpados, Stefan e Jayden, ento se vocs puderem chegar aqui
no prximo trs minutos, talvez sua punio pode acabar antes da virada do sculo."
Risos irromperam da cafeteria, mas apenas Stefan sorriu enquanto continuava
segurando meu rosto em suas mos. Foram momentos simples como estes, que me
fizeram perceber o quanto Stefan realmente me amava. Ele dizia constantemente que no
me merecia, mas era a que ele estava errado, eu era a sortuda.
Eu tenho, sem dvida, o melhor, mais honesto, fiel, dedicado e genuno homem que
j viveu. Estou to incrivelmente apaixonada por esse homem!
"Voc vai esperar por mim?", Perguntou Stefan, quebrando nosso silncio.

"Sempre". Respondi com uma promessa que iria manter por tanto tempo quanto
eu vivesse.
***
"Sempre", a palavra saiu da minha boca como se eu estivesse ali naquele
momento. Fazendo a promessa de novo pela primeira vez.
"Sempre o que?" O som da voz de Kari me trouxe de volta para o presente, quando
me virei para encar-la, finalmente emergindo da memria em que estava perdida.
"Nada, por qu?" Me preocupei dela querer fazer mais perguntas, pois estava
muito frgil para responder.
"Voc acabou de dizer isso."
"Sim", respondi. Depois de um minuto olhando de uma para a outra, ela assentiu
com a cabea, percebendo que eu no tinha a inteno de explicar nada mais.
"Ok, ento, o que voc estava fazendo?"
Dei de ombros, sentindo o alvio relaxar meus membros. "S ... lembrando." Eu
respondi mais honestamente possvel.
"Lembrando o que?" Kari sentou-se mesa, encarando descaradamente o buqu
impressionante na frente dela.
Meu primeiro instinto foi contornar todo o assunto e ir para o salo para me
perder em meu trabalho. Por alguma razo, no podia ir embora desta vez. Em qualquer
outro dia, teria sido um problema manter minhas memrias para mim mesma, mas desta
vez, eu queria compartilh-las.
"Do tempo do colgio, quando eu estava com Stefan. Teve um dia, que terminei
com ele porque pensei que alguma coisa estivesse acontecendo com outra garota e ele.
Fiquei arrasada todo o fim de semana, mas na segunda-feira, na hora do almoo no
refeitrio, ele cantou para mim. " Sorri, balanando a cabea. "Essa no a palavra certa.
Ele fez mais do que apenas cantar para mim. Stefan e meu irmo tocaram minha msica
favorita nos alto-falantes de toda escola, e sua serenata foi sua maneira de me implorar
perdo".
"E voc?" Fiquei surpresa que a voz de Kari estivesse quase sonhadora.
Eu olhei para o buqu e sorri: " claro que o perdoei. "

"O que fez voc lembrar disso? Pensei que Ty tivesse dito que estas flores eram de
Richard? "
Eu balancei a cabea, tentando no parecer mentirosa. "Elas so flores para um
pedido de desculpas e por alguma razo, comecei a pensar em desculpas. "
Kari bufou, "Provavelmente porque serenata sempre vai bem com flores. "
Eu ri, "S se eles sabem cantar."
" verdade. Stefan sabe? "
"Stefan sabe o qu?" No que no tivesse entendido a pergunta, mas era difcil
para mim compreender o fato de que, pela primeira vez em tantos anos, era capaz de
falar sobre Stefan abertamente.
"Sabe cantar?"
"Oh sim, absolutamente. Ele nunca quis ser um cantor profissional, mas sua voz
era... mgica. "
"Com um rosto e corpo como aquele, voc comea a assumir que todo ele seja
mgico. "Kari me deu uma piscada enquanto deixava a sala, e eu estava totalmente
aliviada por ela no ter perguntado se o "resto" dele era tambm. Embora eu soubesse a
resposta, no quis ficar pensando em seus outros "talentos mgicos ", pois isso era a
melhor coisa a fazer agora.

CAPTULO 16
O dia passou sem emoo, mas durante todo o dia, me vi usando desculpas para ir
at a sala de descanso e dar uma olhada nas flores. Toda vez que as via, elas me faziam
sorrir, e quando eu estava no salo, estava sempre colocando a mo no bolso do meu
avental, que era onde estava o pequeno carto que recebi com as flores. Parecia bobagem
para qualquer outra pessoa, mas era reconfortante pra mim e isso era tudo que
importava.
No final do meu turno, peguei meu telefone, e vi que no tinha nenhuma nica
mensagem de Richard. Depois fui para casa. Meu dia foi maravilhoso. Era capaz de viver
em uma pequena bolha de felicidade pensando que tudo estava bem com o pedido de
desculpas. O que eu no entendia, antes de entrar no meu carro, era que o pedido de
desculpas que aqueceu meu corao, no foi daquele pelo qual estava indo para casa.
Richard ainda no tinha enviado um texto para pedir desculpas e por mais que eu no
quisesse comparar as abordagens de Richard e Stefan por desculpas, eu o fiz.
A frustrao que sentia em relao a Richard no tinha nada a ver com o dinheiro
gasto, ou do fato de que Stefan sempre tentou mostrar as suas desculpas em grande
estilo. Era tudo porque me encontrei questionando Richard de um modo geral. Por que
ele no podia ter tirado um tempinho em seu dia para enviar uma mensagem simples
pedindo desculpas? Ser que ele no se sentia mal com tudo isso?
Richard sempre foi a minha rocha. Ele era honesto, direto e nunca me preocupei
de que alguma coisa estivesse acontecendo nas minhas costas. Ser que mesmo algo to
pequeno, como no receber uma mensagem, deixaria rachadura em um relacionamento
to slido? Me curar do meu passado com Stefan e Allie era duro o suficiente, e eu
realmente precisava de algum em quem pudesse confiar, sem um nico pingo de dvida,
para me manter segura.
Aquela rachadura era o suficiente para fazer me perguntar se Richard poderia ser
essa pessoa que eu desejava, acima de todos as outras coisas.
Do corredor pude sentir o cheiro das deliciosas habilidades de Richard na cozinha e
senti meu corao cansado sorrir. Talvez estivesse apenas apressada em tirar concluses
de que Richard no pudesse ser o homem que pensei que fosse. Agora, pensando
racionalmente, vi que estava louca. Richard sempre era sincero comigo. Ele
provavelmente havia preparado o jantar, planejando pedir desculpas, e passaria o resto
da noite tentando me fazer esquecer do caf da manh.
De repente, meu estmago roncou e eu no hesitei nem um segundo a mais para
comear a nossa noite juntos. Parei na mesa da sala de jantar e senti meu humor piorar

mais uma vez. A mesa no estava arrumada e tive a sensao de que no era apenas
porque Richard no tinha chegado a tempo para isso.
"Richard?" Gritei, pensando se algo tinha dado errado. Se ele no se sentia bem,
ou no havia nada de especial feito para o jantar.
"Aqui, querida." Richard respondeu da cozinha. Procedendo com cautela, fui para a
cozinha e olhei para as costas de Richard enquanto ele lavava os pratos na pia.
"O que est acontecendo?" Perguntei, sem saber qual palavra demonstraria minha
confuso.
Ele olhou por cima do ombro para mim e encolheu os ombros. "O que quer dizer,
querida?"
"Voc est lavando a loua." Ele riu da minha bvia declarao.
"Sim, eu fao muito isso. Eu fiz o jantar, fiquei com fome ento comi, mas coloquei
um prato para voc no microondas. "
"Espere, ento no jantaremos juntos? "
"Ns vamos estar aqui juntos, mas depois que fiz o jantar, fiquei com muita fome
para esperar. " Vi quando ele desligou a gua, secou as mos, e pegou o pano para limpar
o balco. Era quase surreal, como se nada tivesse acontecido esta manh. Houve um
minuto em que vasculhei minhas memrias do dia para me certificar de que realmente
no tinha brigado com ele. Mas l estava ela, clara como o dia, e fiquei mais confusa do
que antes.
"Devemos falar sobre a nossa briga, desta manh." As palavras escaparam dos
meus lbios. Richard pareceu to chocado quanto sentia.
"Nossa briga?" Apesar do choque da minha atitude ousada, sabia que estava
cansada de me esconder por trs de tudo.
Eu queria respostas. "Sim, a nosso briga, no se lembra? "
"Oh, querida, aquilo no foi uma briga. No se preocupe, Grey, est tudo bem. "
Era isso? Minha mente ficou pensando sobre isso o dia todo e ele no havia nem
pensado nisso? "Voc simplesmente ignorou o caf da manh que tinha feito para voc, e
voc nem me disse que tinha planos. "

Richard sorriu e balanou a cabea como se eu tivesse dito uma piada. "Grey, no
comemos juntos com frequncia. Algumas vezes fiz o caf da manh e voc tinha outras
coisas para fazer, e eu acabava comendo sozinho. No o fim do mundo, apenas assim
que as coisas so. " Fiquei imvel quando ele se aproximou de mim, deu um beijo em
minha bochecha, e foi para o quarto.
"Aquea seu prato e vem assitir o jornal comigo! "
Olhei para o balco, onde Richard esteve apenas alguns segundos antes. Isso
parecia errado. Stefan foi o nico a me pedir desculpas, enquanto meu noivo no estava
nem a para o que aconteceu. Eu devia estar sonhando.
"Eu vou comer aqui na cozinha." Gritei.
"Tudo bem, querida." Foi tudo que Richard respondeu.
Depois de aquecer o frango grelhado e comer, lavei meu prato e fui para o meu
quarto. Richard parecia ofensivamente alheio tenso e foi o suficiente para
me deixar doente. Mesmo agora, com a minha coragem recm-descoberta, achei que
fosse intil aqui. Que bem faria falar o que penso, se a outra pessoa no via algum
problema?
Me enrolei na cama, e sem pensar, fiquei folheando um catlogo de noiva. No
pude deixar de me sentir culpada. Como fiquei to alheia para as nossas vidas? Eu
realmente estava fazendo um bem maior lidando com o que no deveria? Honestamente,
acho que sim, porque finalmente poderia colocar um ponto final nisso tudo e seguir o
meu caminho. Era errado supor que Richard dependia de mim, mas doa. Eu queria fazer
este esforo e corrigir nossas vidas juntos, mas tambm queria que Richard se esforasse.
Ser que eu tinha esse direito?
Nossas vidas eram coordenadas: ambos trabalhavam longas horas e em diferentes
turnos. Tiravamos um tempo para o outro, conforme fosse possvel, mas nenhum de ns
antes tinha realmente tirado um dia de folga para ficarmos juntos. Mas mesmo assim,
nunca nos sentimos culpados por trabalhar e deixar o outro sozinho.
Quando Richard se juntou a mim horas depois, fingi que j estava na terra dos
sonhos. E quando ele se arrastou para a cama, senti lentamente me afastando dele.
Todas as noites deitvamos juntos. Mas hoje noite, quando me virei para um lado e ele
para o outro, encontrei-me perguntando se isso era o que eu queria para a minha vida.

Tera de manh
Eu abri meus olhos quando Richard terminou de se arrumar para o trabalho. Ele
me deu um beijo rpido, desejei-lhe um bom dia, e ele saiu. As coisas estavam frias entre
ns, mas agora que meus olhos estavam finalmente abertos para isso, sinceramente no
sabia o que estava diferente. Ser que havia uma tenso entre ns? Ou seria possvel que
os hbitos j no estivessem mais me agradando?

***
Pelo segundo dia consecutivo, em cima da mesa da recepo, tinha outro
magnfico buqu. Esta manh, foram pelo menos duas dzias de rosas cor de rosa beb
suave, misturadas com duas dzias de lrios brancos deslumbrantes. Se eu achava que a
bela exibio de ontem me tirou o flego, eu estava perto de hiperventilar apenas por
olhar para estas.
"Bem, bem, parece que algum est desesperado para ter sua menina de volta."
Tyler mais uma vez ficou parado junto a nossa recepcionista Eloise, admirando a
exposio floral.
Meu rosto ficou vermelho imediatamente com a simples idia de que eles
soubessem o verdadeiro remetente das flores. "O que quer dizer?" As palavras saram da
minha boca sem eu perceber.
"Menina, este o segundo dia consecutivo que o homem manda entregar flores a
voc. Voc deve estar realmente se escondendo do seu lindo Silver Fox. "
"Ah, ha, sim ..." O barulho que fiz se assemelhou a uma risada forada.
"Elas so lindas, Grey. Voc tem muita sorte de ter algum que voc ama muito."
Eloise acrescentou olhando docemente para o buqu.
"Elas so mpressionantes." Concordei, finalmente visualizando o pequeno carto
branco entre as flores.
Meu corao de repente comeou a bater mais rpido enquanto meus dedos
arrebataram o carto. Era quase impossvel domar minha curiosidade na frente dos olhos
inquiridores.
"O que diz a?" Tyler nem se incomodou em esconder sua curiosidade.

Eu pressionei o carto contra o meu peito e estreitei meus olhos para ele. "Hey,
voc no deveria estar trabalhando ou algo assim? "
Ele colocou as mos nos quadris, pronto para atacar. "Voc no vai compartilhar
com seus melhores amigos, Greyson? Bem, da prxima vez que eu receber uma carta de
amor secreto, no vou compartilhar com voc tambm. "
Dei uma risadinha. Eu no podia negar o quanto amava quando Tyler se
transformava em uma espcie de diva. Ele me fazia sorrir toda vez. "Eu acho que vou
superar isso", assegurei. Ele bufou, virou-se e voltou ao trabalho.
"Gostaria que eu colocasse as flores em algum lugar, Grey? ", Perguntou Eloise,
lembrando-me de que no estava sozinha.
Olhei ao redor do salo de beleza e at mesmo considerei deix-las na sala de
descanso, junto com as outras. Eu s no podia, pois estas eram muito bonitas para
ficarem em uma sala quase sempre vazia.
"Eu acho que elas podem ficar aqui por enquanto. Deixe os clientes admirarem sua
beleza tambm. " Com um sorriso e uma piscada, afastei-me para minha estao. Esta foi
uma das poucas vezes em que estava grata pelas irms Brooks estarem fora hoje. A
maioria das teras-feiras era a folga delas e eu no sentiria solido ao longo dia ocupado.
Agora, porm, o silncio foi bem recebido. Mais do que isso, poderia ler em paz
sem ter que compartilhar o contedo. Olhei para os lados, meio paranica. Uma vez que
me assegurei que ningum estava olhando, li as palavras que estava morrendo de vontade
de ler.
Eu te disse uma vez e vou dizer de novo: Eu no
vou a lugar nenhum, GR.
XOX
Meu corao literalmente suspirou com as palavras e, apesar da irritante voz na
parte de trs da minha cabea me alertando para ficar longe dele, no consegui. Li tantas
vezes o carto que j estava ouvindo a voz de Stefan na minha cabea. Suavemente na
minha orelha, deixando minha pele em chamas, pensando somente na vibrao da sua
voz e no calor de sua respirao. Era inacreditvel como um simples carto pudesse me
despertar de um modo muito especial, e de fato, abandonar tudo no ia ser to fcil como
planejei.
Quando chegou o final da tarde, estava finalmente comeando a sentir meu corpo
hipersensvel se acalmar do carto do Stefan. As palavras ainda tocavam na minha mente,
mas eu era capaz de trabalhar novamente. Tudo isso mudou quando olhei para a porta, ao

som do sino de saudao, e vi girassis amarelos brilhantes preencherem o espao. O


entregador parecia lutar um pouco com o peso das flores e do deslumbrante vaso azul.
"Entrega para a Sra. Greyson Rose." O homem gritou. Eloise apontou para mim e
depois de constatar como estava atordoada, se dirigiu para as flores e as colocou no
peitoril da janela.
Puxando uma ordem de servio de seu bolso, ele olhou na minha direo para que
eu assinasse o recibo de entrega, mas pensou melhor.
Claramente, eu ainda parecia atordoada. Eloise se aproximou para assinar o papel
enquanto eu dizia um nico obrigada. Ela sorriu, acenou com a cabea e voltou s suas
funes.
A sorte estava do meu lado, pois no tinha nenhum cliente na minha cadeira,
permitindo-me a oportunidade de imediatamente ver as flores.
O muito intrometido Tyler estava de olhos arregalados, mas como estava no meio
de uma tintura, sabia que no devia ser nada profissional largar tudo na frente dos
clientes. Meus ps de alguma forma conseguiram avanar at as flores, apesar da sbita
paralisia que meu corpo estava experimentando. O amarelo deslumbrante iluminou o
ambiente com os mais belos girassis j vistos antes. Stefan seria capaz de me
surpreender toda vez?
Assim que vi o carto, peguei-o rapidamente. Ao abr-lo, meu corao disparou.
Voc est linda hoje. E no, eu no preciso te ver para que saiba o quo
impressionante voc est, GR.
XOX
Se eu quisesse segurar o meu sorriso, teria falhado. O carto, as flores, tudo fez
meu corao absolutamente cantar, enquanto curtia cada palavra escrita. Pressionei o
carto contra o meu corao, e voltei para a minha estao com uma sensao de euforia
que me preencheu pelo resto do dia.

***

Quarta de manh
Dois vasos igualmente deslumbrantes me cumprimentaram quando entrei no
salo. Ambos estavam cheios de duas dezenas de rosas coloridas que emolduravam a rea
da recepo. Meu queixo caiu enquanto olhava para a outra entrega de flores.

"O que Richard fez de to mal? "Kari deixou escapar quando notou a minha
chegada.
Tyler comeou a falar antes que eu tivesse a chance de responder. "Seja o que for,
espero que ele continue. Esse homem est fazendo este salo parecer ainda mais bonito!"
Ns duas rimos e fiquei aliviada. No tinha como dizer que as flores no eram do
meu noivo. No importava o quanto tivesse que fazer para deixar os outros fora da minha
vida, este segredo era um que queria guardar s para mim. As coisas ainda estavam ruins
em casa, e eu sempre acordava nervosa com a expectativa de receber outro carto de
Stefan. Esse era, de longe, o destaque do meu dia e mesmo que pudesse admitir, eu no
estava exatamente pronta para compartilhar esse pequeno fato com qualquer outra
pessoa.
" verdade," Kari concordou. "Mas, no futuro, se Devin realmente estragar as
coisas, vou pedir dicas para Grey sobre como manter um homem aos meus ps. "
"O que voc quer dizer?"
"Eu tenho que explicar? Srio?"
"Oh". Soltei risada estrangulada, mas rapidamente a encobri limpando a garganta.
Alguns dos funcionrios como Eloise, nunca pensariam duas vezes antes de
questionar os acontecimentos dentro da minha vida pessoal. No entanto, trabalhar com
seus melhores amigos nem sempre permitia a privacidade desejada. Se eu continuasse a
ficar desconfortvel, sabia que s iria despertar mais suspeitas, e ento estaria perdida.
"Bem, acho que s porque no estou cedendo, como normalmente faria. E ele
est percebendo como realmente me machucou e que no importa nosso tempo juntos,
realmente no vou perdo-lo to facilmente. Pela primeira vez, ele est vendo que
poderia me perder, at mesmo com a simples promessa de um final feliz ".
Depois que falei isso, percebi que minha resposta foi muito mais detalhada do que
queria revelar. Kari estava em choque, e seu chiclete quase caiu de sua boca aberta. E essa
foi a minha deixa para sair dali. Peguei os cartes dos buqus e me retirei para a minha
estao.
Kacie estava trabalhando num longo cabelo, mas pelo sorriso que ela me deu,
percebi que estava bem ciente da conversa entre mim e Kari.
"Bom dia Grey!"

"Hey Kacie, como voc est hoje?"


"Muito bem, apesar de no ter recebido centenas de flores para alegrar o meu
dia." Sua atitude descontrada me fez sorrir. Talvez ela tenha reunido mentalmente tudo o
que aconteceu comigo esta semana, mas pelo menos ela no parecia suspeitar de nada,
alm do que eu disse.
"Essas rosas foram pra voc ?" A jovem mulher na cadeira de Kacie perguntou com
uma expresso desnorteada.
Eu balancei a cabea, me ocupando em preparar minha estao. "Sim, elas so."
"Voc uma mulher de sorte."
Sorrindo para ela dei de ombros. "Eu sou, o meu noivo realmente sabe como me
fazer sorrir. "
Kacie e a cliente pareceram aceitar essa resposta, mas Kari no estava convencida.
"No foi isso que voc disse agora a pouco. " Sem me abalar, sob a presso de seu olhar
produzi a resposta mais convincente possvel.
"Tem algumas coisas nas quais estamos tentando trabalhar juntos, porque nos
amamos. Isso, " fiz um gesto para os vasos que enchiam o salo de beleza ",
simplesmente a maneira dele provar que ele est me ouvindo e tentando realmente fazer
um esforo. "
Um suspiro profundo veio da cliente de Kacie e eu sorri com a reao dela. "Isso
que amor verdadeiro."
"Sim, exatamente ..." As palavras foram to foradas quanto meu sorriso inquieto.
Fiquei impressionada, pois as mentiras estavam fluindo facilmente, mas o preo que
estava pagando em meu corao, era o suficiente para me fazer mal. Estava fazendo tudo
isso para manter as aes de Stefan em segredo, e em troca Richard estava parecendo o
noivo do sculo. O ato era inofensivo no comeo, mas aos poucos, estava me
complicando.
Virei-me para Kari, "Vou ao banheiro rapidamente, e se a minha cliente chegar,
por favor, diga a ela que vou demorar apenas um minuto, ok? " O aperto dentro da minha
garganta era impossvel de ignorar e se eu no me afastasse imediatamente, todo mundo
ia perceber o peso do meu segredo.
"Com certeza".

Meio segundo depois fui para o banheiro na parte de trs do salo. No s era,
felizmente, um banheiro para uma pessoa, mas tambm tinha um ventilador que era
acionado ao acender a luz. E o barulho dele abafaria qualquer rudo.
Um soluo estrangulado escapou de mim enquanto tentava recuperar minha
compostura. Pelo menos era capaz de extravasar sem medo de que meus amigos
escutassem. Sabendo que s poderia ficar aqui por um minuto ou dois sem levantar
suspeitas, no perdi tempo e abri o primeiro carto.
GR, eu sei que a falta de resposta sua deve ser
o suficiente para insinuar que voc quis dizer o que disse.
Mas eu no vou deix-la to facilmente.
XOX
Minha mo voou para a minha boca, silenciando o grito que tinha tentado segurar
o tempo todo. Eu queria tempo para processar cada palavra antes de olhar o prximo
carto, mas eu no podia. Meu tempo aqui era limitado e eu precisava sentir toda a dor
em uma nica respirao. Agarrando o primeiro contra meu corao, abri o segundo.
No h um nico momento do meu dia que no seja
preenchido com pensamentos sobre voc. No faz isso comigo, GR.
XOX
Culpa, tristeza, remorso, a minha dor estava coberta por todos os espectros e eu
odiava a forma como as coisas estavam acontecendo. No s isso me machucava, mas
tambm no podia mais ficar calada e fingir a Stefan que estava tudo bem. Ns dois fomos
feridos imensamente, mas o que tornava isso pior, era o simples fato de que era assim
que tinha que ser. Eu s queria me sentir melhor.

***

Sexta de manh
Mesmo que sexta-feira fosse meu dia de folga, no pude resistir e liguei para o
salo assim que abri meus olhos. Eloise me disse que no teve nenhuma entrega de flores.
Eu oscilei entre o alvio de que ningum poderia olhar o carto, e a decepo de que tudo
tinha acabado. Seria sem dvida, o melhor. Ele no estaria ferido por minha causa e eu
poderia seguir minha vida.
Richard estava examinando a seo de negcios do jornal da manh, tomando uma
xcara de caf quando entrei na cozinha. Ele desviou o olhar do papel e me ofereceu um
sorriso.

"Bom dia, querida. Dormiu bem? "


Eu balancei a cabea, abrindo a geladeira, sem rumo procura de algo para comer.
"Sim, e voc?"
"Bem." Ele dobrou o jornal e colocou-o sobre o balco. Minha cabea ainda estava
enterrada na geladeira quando senti seus braos envolverem minha cintura. "Eu preciso
trabalhar, tenho um turno de 30 horas e no estarei em casa at amanh tarde. "
Girando em seus braos, passei minhas mos ao longo da frente de sua camisa
azul. "Ok, me ligue quando puder ".
Um lindo sorriso aqueceu meu corao machucado. " claro que sim, meu amor."
Seus lbios ternamente me agraciaram com um beijo suave, e rpido. "E acho que sbado
noite, quando voc chegar em casa do trabalho, devemos sair para nos divertir. "
"?" Perguntei, sentindo meu esprito se animar instantaneamente. Fazia muito
tempo desde que Richard tinha pedido para realmente fazermos algo juntos. Talvez uma
noite era exatamente o que precisava para nos colocar de volta aos trilhos.
"Claro, voc no acha?"
"Absolutamente," meus braos fecharam em torno de seu pescoo enquanto
dei um beijo bem quente em sua boca. "Eu devo estar em casa por volta das nove. "
"Perfeito, vamos fazer um jantar e, em seguida, talvez pegar um filme ou algo
assim, pode ser? "
"Maravilhoso!"
Richard me soltou e deu um beijo na minha bochecha. "Perfeito, bem, at mais,
minha linda noiva."
"Estou ansiosa por isso."
Realmente estava ansiosa pelo dia seguinte no salo, no por causa de Stefan. O
resto da manh naveguei pela seo de entretenimento, cinema, restaurantes, e qualquer
outra coisa que pudesse ser divertido num sbado a noite. Depois me aprontei para a
consulta semanal com Amy. Sentia-me mais leve, mais confiante, o que era uma raridade
quando me encontrava com ela.
Entrei no meu carro, abaixei os vidros e liguei o rdio. Um sorriso estava em meus
lbios e quanto mais perto chegava de Amy, mas animada ficava. Cada encontro era ou

triste, desconfortvel, ou simplesmente estranho. Nossas conversas excessivamente


platnicas no estavam ajudando em nada na minha dor, mas isso era tudo que tinha sido
capaz de fazer. Desta vez, seria capaz de falar sobre a minha vida sem medo de que uma
nica palavra criasse um colapso.
A recepcionista Mila sorriu e acenou quando cheguei. Seu rosto se iluminou e eu
acenei de volta feliz quando me aproximei do balco.
"Grey, que bom te ver! Ns estvamos preocupados, na semana passada quando
voc no apareceu ". Um ponto de interrogao passou pela minha mente, eu perdi uma
consulta? Nunca perdi um compromisso. A nica vez em que no apareci foi em uma
sexta-feira em que Amy estava doente ou algo tinha surgido. Aqueles tempos eram
poucos e distantes entre eles, mas nunca ouve uma vez em que eu, descaradamente, no
tenha ido.
"Oh, sinto muito, no posso nem me lembrar do que estava fazendo na ltima
sexta-feira. "
"Amy tentou te ligar uma ou duas vezes, mas disse que a chamada no
completava. "
A preocupao evidente no rosto de Mila me fez compreender, pela primeira vez ,
apesar das minhas conversas pouco emocionantes, essas pessoas honestamente se
importavam comigo.
"Eu sinto muito, no posso acreditar que fiz isso. Prometo que est tudo bem. "Seu
sorriso lavou sua expresso nervosa.
"Que bom! Bem, voc est pronta? Amy deve atend-la em alguns minutos."
Assenti e fui me sentar na sala de espera bastante vazia, mas antes que pudesse me
sentar totalmente, Amy j estava l.
"Mais que rapidez!" Coloquei minha bolsa de volta no meu ombro e me juntei a
Amy.
"Minha ltima consulta terminou um pouco mais cedo e estava ansiosa para ver se
voc ia perder o dia de hoje tambm. "
Ns entramos no consultrio de Amy e instantaneamente descansei no sof,
dando continuidade a nossa conversa como se fssemos apenas amigas prestes a fofocar.
"Eu honestamente no tenho idia do que aconteceu, ou como consegui perder na
semana passada. " A cara geralmente estica de Amy no foi capaz de esconder a
perplexidade da minha resposta direta.

"Hum," Amy ajustou-se em sua cadeira preta, e eu podia ver as engrenagens em


sua mente curiosa j trabalhando.
"Alguma coisa grande aconteceu na semana passada para ter criado um caos
inesperado em seu mundo? "
Eu entendi a pergunta perfeitamente bem, mas ainda encontrava a necessidade de
esclarecimento. "O que voc quer dizer?"
"S por curiosidade, surgiu algo que pode ter te levado a esquecer que era sextafeira? "
"No, no, quero dizer, o que voc quer dizer?"
Com a cabea inclinada para o lado, continuou. "Eu no estou entendendo a sua
pergunta. "
"Assim, a maneira como voc formulou sua pergunta, faz parecer que algo
realmente inesperado surgiu. "
"Ah", ela balanou a cabea lentamente, procura de uma forma de responder
cautelosamente. "De uma maneira verdadeira. Voc tem rotinas, hbitos, e
acontecimentos dirios que so normais dentro de sua vida. Quero saber se houve algo
fora do normal, que possa ter virado seu mundo do avesso".
"Voc est perguntando sobre Stefan?" Tudo que Amy disse era verdade. Minha
vida tinha sido muito organizada no dia a dia. Esta consulta, pelo que eu saiba, no seria
capaz de mudar minhas respostas para algumas de suas perguntas do passado. Essa
reviravolta inesperada a que Amy se referia era, sem dvida, sobre Stefan, e desde que eu
pudesse falar sobre ele, no poderia fingir que ele era ainda um fantasma na minha
memria.
Um sorriso educado veio tona, e com um nico aceno, confirmou a minha
pergunta. ", a ltima vez que voc veio aqui, era como se voc tivesse visto e falado com
ele pela primeira vez. Aconteceu mais alguma coisa sobre isso? "
Dei um suspiro resignado, pois realmente estava evitando o assunto, uma vez que
ele tinha sido foi o centro do meu foco desde que o vi na rua. Ele realmente fazia o meu
corao doer, porm, minha expectativa de que seria um divertido bate-papo, foi h
muito tempo jogado pela janela.
"Muita coisa aconteceu."

Pela prxima meia hora tentei preencher Amy com tudo o que passou. O
pagamento da dvida mdica, o carro sendo consertado, comer no nosso restaurante
favorito, a nossa luta, o beijo, e at mesmo as flores. Seu habitual doce e receptivo
comportamento tinha mudado completamente. Amy estava totalmente absorta na minha
histria, e achei que a reao era para simplesmente me fazer contar mais detalhes. Uma
vez que ela estava completamente atualizada com o que estava acontecendo dentro do
mundo de Stefan, ela levou mais cinco minutos para ser capaz de dizer uma nica palavra.
"Isso muito para processar, mas s posso imaginar como deve ter sido para
voc."
Dei um encolher de ombros despreocupado, mas meu rosto se fechou e,
gradualmente, um peso substancial encheu meu corpo. Ele serviu como um lembrete de
que no importa o quo fcil era fingir por um tempo, nada tinha sido resolvido. Stefan
ainda era uma parte instvel do meu passado e at que eu encontrasse uma maneira de
lidar verdadeiramente com ele, nunca seria capaz de simplesmente esquec-lo.
Mesmo esta manh, estava mentindo para mim mesma, pensando que as coisas j
estivessem bem sem Stefan. O que no consegui trazer tona foi que, em um bolso da
minha carteira, estava cada carto que ele havia enviado. As palavras penetraram em
minha memria quando os li, mas ainda mais importante a considerar, a maneira que eu
realmente os valorizava.
S porque estava aprendendo a gerenciar minha vida sem Stefan como o primeiro
plano da minha mente, no significava que ele estava longe. Mesmo esta manh
experimentei a decepo e o medo de que Stefan deixasse de enviar flores com um belo
carto, porque ele decidiu que eu era mais um problema, ao invs de valer a pena.
"Grey?" Amy estendeu a mo, apoiando-a no meu joelho. "Posso falar
abertamente por alguns minutos?"
Houve momentos em que odiava quando Amy me pedia isso, mas agora entendia
o porqu. Ela tinha a capacidade de me ler e reorganizar as emoes mais profundas do
meu corao. Sua lgica-me incapaz de dizer. Neste ponto, a fachada feliz era tirada para
revelar a verdade por trs da cortina. Isso tudo fazia com que ela tivesse uma necessidade
desesperada de respostas e razes para as coisas que me mantinham acordada durante a
noite.
"Por favor."
"Voc est trabalhando muito duro para seguir em frente, e eu recomendo. A
maneira como voc sofreu em seu passado mais do que muitos iro experimentar em
sua vida. Tem muitos assuntos delicados que voc vem mantendo trancados, e isso
muito compreensvel. Com Stefan porm, voc nunca sabe como realmente avanar com

o fantasma dessa relao. Voc usou duas diferentes abordagens, sendo que ambas so
os extremos. At a pouco tempo vocforou se fechar. No foi bom para voc pensar
nele, lembrar-se dele, ou mesmo, tentar compreend-lo. Deixar as coisas sem resposta
nunca a maneira mais saudvel para se avanar. No possvel redefinir os caminhos de
sua vida sem antes voltar e examinar onde voc se perdeu. " Seus olhos me fitavam
intensamente, como se ela estivesse segurando a minha alma e falando diretamente a
toda a minha incerteza.
"Desde que voc voltou a v-lo, sua abordagem mudou. Voc no mais capaz de
empurrar suas memrias e perguntas para a parte de trs de sua mente, quando, apenas
por estar perto dele, coloca tudo isso em foco. Voc est trilhando esse novo
relacionamento com cuidado extra, mas, ao fazer isso, voc no est tendo as
necessidades de seu corao atendidas. " A mo de Amy se estendeu at a minha.
"Grey, voc quer ficar com raiva dele. Voc quer pun-lo e faz-lo dizer-lhe por que
quebrou a promessa de ficar ao seu lado. Mas o mais importante, voc est ansiosa para o
perdoar. Stefan nunca foi apenas um marido para voc, ele era seu mundo inteiro. E se
voc quer saber, ele ainda . Ningum passou pelo que vocs dois passaram. Existem
vrias maneiras para vocs se curarem, mas um assunto difcil de se abordar. Este nico
tpico custa a voc e a Stefan tudo, e o pensamento de mergulhar de cabea na dor
novamente a impede de tentar. "
As lgrimas desciam implacavelmente pelo meu rosto. Com uma mo cobri meu
rosto para proporcionar a segurana que desejava.
"No tenha medo da sua histria e no desista de lutar pela serenidade. Voc pode
ter tudo que merece, mas s se deixar sua dor te ensinar a perdoar a si mesma. Stefan
precisa se curar e seguir em frente, tanto quanto voc. Deixe seu corao aberto para o
bem e o mal, e no final voc vai aprender a ser verdadeiramente feliz. Ningum neste
mundo conhece voc melhor do que ele, e ele o nico que pode te libertar. "
***
A constante sensao de misria e sofrimento estavam exercendo o maior impacto
sobre a minha sade mental. A flutuante gama de reaes que eu tinha de um lado para o
outro, estava me deixando doente. Em um minuto estava nas nuvens, e no seguinte,
estava em um cemitrio de memrias que no conseguia respirar. Eu j havia tentado
remediar com licor, trabalhando mais, e at mesmo fazendo uma visita ao meu irmo.
Cada vez, o remorso vinha como um espiral ainda maior, e o meu estado de esprito ia
para baixo.
Depois que sa do consultrio de Amy, decidi que s havia uma maneira de querer
passar a minha noite. Peguei um pote de sorvete de creme na mercearia, parei numa

locadora e comprei alguns dos meus filmes gua com acar favoritos. Normalmente no
tinha vontade de assistir a este gnero, mas era apenas para esta noite.
Eu finalmente cedi esta noite para mim. No tinha a expectativa de acordar na
manh seguinte, completamente recuperada. Nesse instante, minhas expectativas no
iam adiantar nada. Pelo resto do dia, dormi, tomei um banho de espuma, e quando
chegou a hora do jantar, pedi minha pizza gordurosa favorita. Se Richard visse, me
amordaaria.
Meu cabelo estava amassado em cima da minha cabea, e eu usava algumas das
melhores roupas velhas que tinha. Depois de um filme aps o outro, pizza e sorvete direto
do recipiente, me recriminei por no ter pensado nisso antes. Poderia no ser a cura para
qualquer coisa, mas era s o comeo e eu precisava realmente me encontrar.
***

Sbado de manh
Levantar na manh seguinte foi muito mais fcil do que tinha sido antes. Apesar da
minha pequena sobrecarga de comida pesando desconfortavelmente em meu estmago,
me sentia bem. Tomei banho e me preparei para mais um longo dia no salo de beleza, e
at mesmo daria um telefonema para Richard.
Antes que percebesse, estava entrando no salo. Dei uma parada brusca quando vi
mais dois vasos de flores. Estes eram to magnficos quanto os anteriores, mas estes vasos
tinham um pouco de tudo. Lrios, orqudeas, girassis, rosas, de todas as cores e
tamanhos. Dizer que Stefan se superou seria um eufemismo. O espanto que tomou conta
de mim foi rapidamente notado por Kacie, quando ela parou de varrer a sua estao e foi
me encontrar na recepo.
Com um olhar fixo em seu rosto, soube que ela no estava acreditando que esta
seria a ltima vez que receberia flores. Antes que ela chegasse muito perto, peguei os
cartes nos vasos e os coloquei no meu bolso, enquanto me preparava para o que estava
por vir.
"Bom dia Grey, parece que Richard est mais uma vez querendo impression-la. "
Oferecendo o mais genuno sorriso que ppude, dei um aceno de cabea
confirmando. "Ele est trabalhando em um turno de 30 horas, e decidimos ter um
encontro hoje noite. Eu acho que ele est apenas tentando fazer esta noite to especial
quanto pode. "

"Bem, ele est definitivamente conseguindo. Por que ele continua enviando um
vaso aps o outro? No faria, pelo menos, mais sentido esperar at que um conjunto de
flores morresse antes de enviar mais? "
Por que ela tinha que pensar de forma to lgica? Todos os pontos eram vlidos,
mas desde que tudo era uma farsa, tive que defender o meu lado. "Eu acho, mas Richard
est tentando ser mais amoroso desde a nossa briga ".
Kacie concordou, mas era fcil ver que ela estava longe de estar convencida. "Sim,
eu entendo tudo isso, mas por que ele est gastando, provavelmente em torno de 200
dlares por dia em flores, quando poderia mandar algo mais barato. Quero dizer, voc
vive com o homem, mas como se voc no o visse basicamente todas as noite, alm de
seus longos turnos ".
"Sim, eu no sei." Fui para a sala de descanso, mas Kacie no ia desistir to
facilmente.
"Grey, h algo de errado entre voc e Richard? " Fora do alcance dos clientes e dos
outros estilistas, Kacie no fez mais rodeios.
"Claro que no", disse, olhando para ela com uma expresso to verdadeira que
ela s ficou mais confusa.
"Sim", ela cruzou os braos sobre o peito. "Eu acho que sim. Voc quer saber o que
mais? "
Este foi provavelmente o momento em que eu deveria ter acrescentado um
retorno sarcstico, e tentado parar o pensamento que estava correndo a solta. Em vez
disso, fiquei ali, sem dizer nada.
"Acho que Richard no mandou as flores, pois nunca te chamou de Greyson Rose. "
"Por que voc acha isso?"
"Eu no desconfiei de nada no comeo, mas ontem, enquanto estava trabalhando,
examinei as flores e me lembrei. Foi h mais de um ano, quando ainda morava comigo e
com a Kari. Richard veio para ficar comigo e com voc apenas para ter uma noite
tranquila. Acho que voc estava doente ou alguma coisa assim, e ele queria v-la. De
qualquer forma, ele trouxe uma nica rosa e quando te entregou, disse: uma linda rosa
para a minha incrivelmente impressionante, Greyson Rose. At me arrepiei quando ele
disse isso, mas voc imediatamente o corrigiu. S que voc no apenas disse que no
gostava desse nome, e deixou isso de lado, o que teria sido muito mais fcil. Seu rosto se
fechou e voc nem mesmo o olhou nos olhos quando finalmente disse: obrigada, linda,
mas voc poderia, por favor, no me chamar assim novamente? claro que ele queria

saber por que e voc disse: apenas um nome que algum costumava usar para me
chamar, mas no quero ouvi-lo mais. "
Silncio.
O que eu deveria dizer sobre isso? Tudo o que ela disse era verdade. Me lembro
claramente daquela noite, em que mal pude acreditar em mim mesma por corrigi-lo
daquela maneira. Ele era apenas um nome e no era como se nunca tivessem me
chamado assim antes. Mas ouvir um outro homem usar o meu primeiro nome e o do
meio, era algo que no era capaz de lidar.
"As flores foram de Stefan, no ?" Meus olhos foram para a mesa da sala de
descanso que ainda detinha o primeiro buqu que recebi. No havia como mentir mais,
nada que pudesse dizer faria Kacie acreditar em qualquer outra coisa.
"Sim, foram." No instante em que sua cabea balanou em desaprovao, senti
minha lngua pronta para atacar. "Qual o problema? Ele me envia flores, eu no pedi
para ele fazer isso, e eu estou tentando manter nossos estilistas intrometidos longe da
verdade! "
Sua cabea balanou em incredulidade: "Voc s est esquecendo uma coisa,
Grey! "
"Ento me diga o que !"
"No por ele estar mandando flores para voc que estou chateada, mas porque
voc escondeu isso de mim. Eu sou sua melhor amiga e sei muito bem que voc e Stefan
j foram apaixonados uma vez. Eu sei que voc, recentemente, teve contato com ele,
ento por que voc quer esconder isso de mim? No s isso, mas desde que o primeiro
buqu chegou, voc no deixa ningem ler os cartes que ele te envia. Voc no est
apenas se escondendo dos estilistas, voc est se escondendo de mim tambm. "
"Eu no quero falar sobre isso, Kacie". Afastei-me dela, atravessei a sala at o meu
pequeno armrio e tirei meu avental.
"Este o seu problema, Grey. Voc se esconde demais! O tempo todo pensei que
conhecesse voc, como conheo as curvas sexy da bunda de Mark Wahlberg. Em seguida,
novas informaes continuam a chegar, e eu estou comeando a perceber que, eu
realmente no conheo voc. Se voc tem um passado com Stefan, tudo bem. Agora,
pense nisso, um anel de diamante no dedo significa prometer amar outro homem para o
resto de sua vida. E Greyson, adoraria que voc nunca fizesse nada para ferir aquele
homem incrvel. Voc precisa descobrir como jogar esse lixo fora, porque eu no vou ficar
parada e ver voc deixar tudo desmoronar. "

Ela no se incomodou por esperar minha resposta, apenas saiu andando de volta
para o salo. O anel de noivado na minha mo esquerda, de repente chamou a minha
ateno, e eu sabia ela estava certa. Richard era real, uma pessoa maravilhosa e a mulher
que ele props, nunca iria machuc-lo.
O problema era que essa mulher por quem ele se apaixonou, nunca se atreveu a
pensar em Stefan. Mas isso no mudava o fato de que ela ainda era sua.
***
O dia passou lentamente. Kacie e eu mal nos olhamos e quando um outro membro
da equipe nos dizia algo, nenhuma respondia. Nosso comportamento era frustrantemente
juvenil, mas eu no sabia o que dizer para fazer as coisas melhorarem.
Finalmente seis horas chegou, Kacie e Kari terminaram oficialmente o dia e pude
finalmente parar de prender a respirao. O salo encerrava s 8:30 quando tinha algum
cliente, e ficavam trs estilistas, inclusive eu. Mas como no tinha nenhum, os enviei para
casa. Eloise estava feliz por terminar a noite, enquanto me ocupava com os deveres do
fechamento noturno.
A campainha soou na porta da frente. Alguns cortes ou estilos eu poderia fazer,
pois no tomava muito tempo, e no nos deixaria ir para casa extremamente tarde. Eu
estava prestes a jogar um par de luvas de borracha no lixo quando Eloise me chamou.
"Sim?"
"Temos algum aqui, se voc ainda tiver tempo." Meus olhos dispararam em
direo ao relgio de parede antes de responder, que era 08:15. No havia nada que
pudesse fazer sem dar a ateno necessria ao cliente. Tirei as luvas e fui para a entrada
do salo. S porque no ia atend-lo, no significava que devia ignor-lo. Alm disso, eu
sempre tentava dar aos clientes uma chance de remarcar antes de sarem.
"Eu sinto muito," comecei dizendo, mas quando cheguei na recepo, meu corao
parou. Minha garganta ficou seca e os meus joelhos tremeram, fazendo-me duvidar da
minha fora para ficar em p. Stefan olhou para mim, mas desta vez no havia um sorriso
arrogante. Ele era a imagem de um homem quebrado. O cabelo estava despenteado, a
barba por fazer, e seus profundos olhos azuis de tirar o flego pareciam quase perdidos
em seu belo rosto.
"Estamos fechando." Eu disse segurando o ar.
"Por favor, voc pode fazer uma exceo? S dessa vez? "Ficamos ali, nos olhando,
e o nico som era da nossa respirao e da batida de nossos coraes. Estava vagamente
ciente da presena de Eloise, mas no consegui tirar meu foco de Stefan.

"Eloise," tireis meus olhos de Stefan, e virei minha ateno para ela. "Por que voc
no pega suas coisas? Eu vou terminar aqui. "
"Voc tem certeza?" Ela perguntou.
"Sim, v em frente. Vou trancar depois que voc sair para que ningum mais entre
enquanto estou cortando o cabelo ".
"Tudo bem", ela no perdeu tempo e correu para pegar suas coisas. Talvez ela no
estivesse to curiosa quanto os outros.
Quando Eloise se afastou, fiz um gesto em direo parte de trs do salo, onde os
lavatrios ficavam. "Enquanto espero ela sair, vou te deixar sentado no lavatrio. "
Stefan assentiu e me seguiu em silncio. Meu corpo inteiro estava tenso e meu
corao batia rapidamente. Algum poderia at pensar que eu tinha acabado de correr
uma maratona. Desdobrei uma capa e a coloquei em torno de seu pescoo.
Meus dedos levemente roaram a pele dele, e uma onda de calor instantnea
percorreu meu corpo no ponto de contato. Eloise apareceu na porta e levantei um dedo
para que ela esperasse s um segundo. Ela assentiu com a cabea e se dirigiu at a porta
para esperar. Voltei minha ateno para Stefan e senti minha respirao parar quando vi
como ele observava atentamente cada movimento meu.
"Eu j volto."
"Eu vou estar aqui." Palavras to simples como essas poderiam fazer meu corao
parar, era absolutamente desconcertante. Depois que Eloise foi embora, fechei a porta, e
voltei para Stefan. Eu estava nervosa por ficar sozinha com ele, mas aliviada por no ter
ouvidos indiscretos ouvindo cada respirao nossa.
"Ento, o que voc quer que eu faa?" Minha voz tremeu quando tentei o meu
melhor para permanecer profissional.
"S dar uma aparada. Pouco em cima e mais dos lados. Eu confio em voc. "
Limpei minha garganta, respirei fundo e comecei.

CAPTULO 17
"Incline a cabea para trs." Gaguejei. Dediquei minha vida para fazer isso.
Contudo, assim que Stefan entrou, comecei a agir como se meu instrutor estivesse l,
criticando cada movimento meu.
"A temperatura da gua est boa?" Deixei a gua, mais quente do que o habitual,
fluir contra sua cabea. Na maioria das vezes, eu deixava a gua morna, mas sabia como
Stefan sempre preferira os seus banhos quase escaldantes. Assim como eu. O som de um
gemido agradvel que saiu de seu peito me dizia que estava certa na minha suposio.
Mas os pequenos sons de apreciao que ele fazia estavam me distraindo demais. Eu
precisava concentrar seriamente minha ateno em qualquer outra coisa, ou faria, sem
dvida, papel de boba.
Os olhos azuis de Stefan se abriram e encontraram os meus. "Est perfeito ", ele
sussurrou. Eu balancei a cabea, mordi a parte de dentro da minha bochecha, e tentei
ignorar a maneira como ele me observava.
Minhas mos orientavam a gua pelo seu couro cabeludo, sem deixar escorrer em
seu rosto ou roupas. Eu ensaboava minhas mos com o nosso produto dois-em-um para
homens, antes de passar em seu cabelo. Soltei um suspiro quando vi que meus pulmes
estavam segurando o ar.
Qualquer um que recebesse uma lavagem durante o meu horrio, se acalmaria.
Havia pessoas que vinham ao salo apenas para lavar o cabelo. Era exatamente o repouso
que precisavam de sua movimentada semana. Quase hesitei, porque, com toda a
honestidade, era muito difcil estar to perto dele, e mal o havia tocado. Sem parar,
comecei movendo meus dedos, espalhando o produto em cada centmetro de sua cabea.
Stefan tentou manter os olhos fixos no meu rosto, mas em alguns momentos, uma
sensao boa tomava conta dele. Da, seus olhos se fechavam e outro ronronar ainda mais
profundo saa de seu peito. O animalesco rudo ertico era quase impossvel de se ignorar.
Como as minhas mos esfregando e massageando sua cabea, me encontrei, pela
primeira vez, sendo invadida por um sentimento nostlgico. Ter seu cabelo enrolado ao
redor dos meus dedos era maravilhoso. Isso, combinado com os suspiros de Stefan, me
fizeram deixar a espuma por cinco minutos a mais do que o normal. Finalmente, tirei
minhas mos de seu couro cabeludo, liguei a gua e lavei at que todo o produto fosse
embora.
Os olhos de Stefan se fecharam quando a gua tomou conta de seu cabelo. A
maneira como ele ficou l pacificamente, me lembrou das vezes que costumava v-lo

dormindo. Era quase impossvel tirar os olhos de sua beleza serena, exatamente como
agora. Lentamente, seus olhos se abriram para encontrar o meu olhar.
Rapidamente desviei meu olhar dele, enquanto pegava uma toalha macia. "Voc
pode por favor se sentar um pouco?" Minha voz tremeu, enquanto tentava segurar o
constrangimento de ter sido flagrada.
Stefan fez o que eu pedi, e de alguma forma se absteve at mesmo de sorrir do
meu constrangimento bvio. Isto era to diferente dele, fazendo-me perceber o quo mal
ele estava. Esfreguei a toalha sobre a cabea, secando o comprimento e enxugando os
pingos em seu pescoo.
"Podemos voltar para a minha cadeira agora."
"Tudo bem", ele se levantou e quando me virei para lanar o toalha no cesto,
Stefan olhou na minha direo. "Isso foi incrvel. "
Eu sorri. "Ns gostamos de fazer a experincia de estar no Bella Donna agradvel."
"Bem, at agora voc tem feito exatamente isso."
Minhas bochechas ficaram quentes, o que me fez desviar o olhar mais uma vez.
Sempre ouvi elogios ao nosso salo, aos nossos servios, ou a qualquer outra coisa que
fazemos todos os dias. Mas um elogio de Stefan, era da mais alta ordem, pois sabia que
me aprovava. Voltamos para a minha estao, ele se sentou na cadeira enquanto
preparava minhas tesouras e a navalha.
"Antes de comear, h algo que voc quer que faa com seu cabelo? "
Stefan balanou a cabea, com os olhos em mim atravs do espelho. "Eu confio em
voc."
Eu balancei a cabea, desviando o olhar daqueles profundos olhos azuis
hipnotizantes. Pegando meu pente, passei pelo seu cabelo para determinar qual estilo de
corte mais atual usaria. Ao redor dele era aproximadamente o mesmo comprimento com
excepo do topo da cabea. No importava o que eu fizesse hoje, Stefan ia ficar
absolutamente incrvel. Quanto mais pensava sobre o que fazer, mais animada ficava para
ver o resultado final. Eu sabia que minhas mos estavam moviam-se por vontade prpria
para criar a imagem pintada em minha mente.
Com a navalha me concentrei nas laterais e atrs, aparando e me certificando de
que ficasse visivelmente mais curto do que o topo. Mudei a lmina pela tesoura e tirei
apenas um pouco do comprimento para ficar do jeito que imaginei. Algumas vezes tinha
que olhar para o espelho da frente e pegava Stefan com os olhos fixos no meu rosto,

curiosamente observando o que eu fazia. Nenhum de ns disse uma palavra. O silncio


no era estranho, era confortvel e permitia que meus nervos se acalmassem. Isso era o
que eu sabia fazer, e no importava se a presena de Stefan era intimidante. Quando
estava trabalhando, nada poderia me distrair.
Quanto terminei, queria aplicar um gel para moldar conforme tinha imaginado.
Guardei as tesouras e limpei minha garganta para que no me envergonhasse quando
voltasse a falar.
"Est quase pronto, mas eu gostaria de usar um gel para completar o look, se
estiver tudo bem pra voc. "
Stefan assentiu uma vez, me olhando com um fascnio recm-descoberto. Talvez
ele estivesse um pouco impressionado, j que nunca tinha me visto fazer um cabelo antes.
Ou tambm por ter sido capaz de receber um corte de cabelo inteiro sem que eu tivesse
gritado com ele.
"Voc usa uma determinada marca de gel?"
"No, normalmente pego o que acho que vai ser o melhor no momento ".
Balancei a cabea, pegando o produto que acreditava ser o melhor para seu corte
de cabelo. "Vou experimentar um gel americano, que um creme de modelagem que
funciona com todos os comprimentos e vai ajudar a manter o corte no lugar. muito fcil
de colocar. Eu sei que muitos chegam em casa e tentam recriar o que um estilista fez
usando uma grande quantidade do produto. Eles acabam gastando o dobro de tempo,
utilizando o dobro de produto e ainda no ficam satisfeitos com o resultado final. "
Pela primeira vez, o canto dos lbios de Stefan se abriram e seus olhos se
iluminaram com prazer, em vez do doloroso olhar de antes.
"Ento, voc est dizendo que este produto no vai me dar essa problema?"
Apesar de diverso em sua voz, permaneci profissional.
"Absolutamente no, s colocar um pouco no pontas dos dedos e comear a
modelar. Apenas lembre-se de no nivelar o topo. Isso vai ajudar o cabelo a ficar no lugar
e mostrar o lados mais curtos. " Fiz o que havia instrudo at que finalmente me senti
satisfeita com o resultado.
No final, saiu exatamente como esperava. Agora s tinha que ouvir se Stefan havia
gostado. Soltei a capa de seu pescoo. Stefan olhou para a capa que estava em meus
braos e aproximou-se do espelho, inspecionando meu trabalho. Virando a cabea para
ver os diferentes ngulos e passando a dedos no topo, acenou com a cabea.

"Bom trabalho, Greyson Rose."


Todo o meu rosto se iluminou. "Voc realmente gostou? "
"Absolutamente." Por alguns momentos nos olhamos, sorrindo.
Eu no sabia o que dizer, e podia sentir Stefan hesitando, ou algo assim. Se
pudesse parar o tempo agora, o faria. Havia claramente um grande significado por trs
dessa visita do que simplesmente um corte de cabelo. Neste ponto, poderia me
concentrar apenas no que estava diante de mim, e no no que estava para acontecer. No
poderia mais fingir que Stefan era apenas mais um cliente. Eu estava com medo de
embarcar em qualquer coisa que viesse em seguida.
"Bem, preciso varrer o salo e tirar o lixo, ento voc pode ir para casa, e depois te
ligo para que voc possa vir e acertar o corte. Dessa forma, voc no precisa ficar
esperando por mim. "
Stefan deu de ombros e sentou na minha cadeira. "Eu vou esperar e te ajudar a
tirar o lixo quando terminar de varrer. "
"Stef, por favor, voc no tem que fazer isso. Eu vou ficar bem. "Eu senti o
desespero em minhas palavras, sabendo muito bem o quo difcil seira arrastar essa
situao por mais tempo.
"Antes de eu aparecer, voc teria deixado o salo com sua recepcionista. Agora,
s voc e est escuro l fora. Eu s estou assumindo que a lixeira no est em uma rea
muito bem iluminada e me recuso a deix-la sozinha. "
"Stef" Comecei a discutir, mas ele balanou a cabea.
"No desperdice o seu tempo discutindo comigo. Eu no vou sair at que voc
esteja em segurana no seu carro. Antes termine suas coisas e, em seguida, sairemos
juntos. "
Eu suspirei, mas no me incomodei em lutar mais. "Voc quer uma revista ou algo
para ler enquanto espera? "
Ele acenou com a mo: "No, no sou um cara de ler revistas. "
"Eu acho que no, considerando em quantas delas voc est. "
O sorriso maroto de Stefan me chamou a ateno, antes mesmo de perceber o que
eu tinha dito. "Voc est me vigiando, Greyson Rose?"

Por trs da diverso em sua pergunta, senti algo que no esperava: esperana. Ele
poderia ter brincado sobre isso, masuma parte dele gostaria de ter mantido o controle.
"Eu gerencio um salo de beleza, Stefan. Temos assinaturas mensais de todos os
tablides e revistas. Ns as temos para os clientes, e quando voc est nela, sempre
termina por ter uma foto sua na capa. "
Sua cabea balanava ao compreender minha explicao, e, lentamente, vi apagar
a luz de seus olhos. A mgoa que residiam dentro deles quando ele chegou no salo esta
noite, estava gradualmente voltando. Tive que desviar o olhar para no correr at ele, e
me jogar em seus braos e fazer tudo em meu poder para faz-lo se sentir melhor.
Logo percebi que a nica coisa que o faria se sentir melhor, era a nica coisa que
no podia dar. Juntei o lixo e o coloquei em um saco grande na porta dos fundos que s
era usada noite ou em caso de emergncia. Depois de mais alguns minutos de silncio
Stefan falou.
"Eu vejo que voc recebeu minhas flores." Me virei e vi ele apontando para os
buqus colocados no peitoril.
"Sim recebi. Sinto muito, deveria ter agradecido mais cedo. Elas so to bonitas.
Obrigada, Stefan. "
Seus olhos azuis encontraram os meus. "Voc gostou? " Essa vulnerabilidade
angustiante atada em cada palavra estava me corroendo. Este era um lado de Stefan que
raramente tinha visto ao longo dos anos. Eu o conhecia. A nica vez que este homem ficou
quebrado, foram as poucas vezes em que ele pensou que ia me perder e quando acordei
na hospital aps o acidente.
Cruzei minhas mos sobre meu corao, e olhei para ele, para dar s minhas
palavras a fora que eu no tinha. "Eu absolutamente amei. Cada manh desta semana,
acordei e no queria nada mais do que vir trabalhar e ver se tinha chegado mais uma."
Um sorriso apareceu em seus lbios, mas no chegou perto de iluminar seus olhos.
Ele olhou pra mim depois para o cho, "Voc leu os cartes tambm?"
"Cada um deles."
Ele balanou a cabea, com os olhos fixos em um nico ladrilho. Vi quando seus
olhos se fecharam por um momento. Meu corao estava, mais uma vez, quebrando
lentamente. Eu nunca tinha encontrado um amor como o de Stefan, mas nunca tinha
conhecido um sofrimento como o que ele causou em mim. Foi por essa razo que decidi
que realmente no poderia lhe dar nada de volta ... no mais. Essa lgica ainda no tinha
tirado a dor que percorria minhas veias com cada batida do meu corao.

"Estou quase terminando, s preciso apagar as luzes, e ento poderemos ir. "
Stefan levantou a cabea, "Eu no paguei pelo corte ainda."
Eu balancei a cabea, oferecendo um sorriso que esperava aquecer seu humor.
"No se preocupe com isso. Voc pagou minhas contas mdicas, as contas do meu carro, e
me enviou centenas de flores absolutamente deslumbrantes. O corte de cabelo por
conta da casa. "
"Voc tem certeza, Greyson Rose? Eu tenho dinheiro para isso. "
Eu no pude deixar de rir. "Eu no tenho nenhuma dvida Stefan, mas prometo
que est tudo bem ".
"Ok", ele sorriu, mas era to forado que s fez revelar seu rosto angustiado.
"Voc pode me esperar na porta dos fundos, s vou apagar as luzes ".
Corri para a frente, conferi se a porta estava trancada e desliguei o interruptor da
metade da frente do salo. Quando cheguei porta dos fundos, Stefan tinha o saco de lixo
em suas mos. Desliguei as luzes da metade de trs do salo, e abri a porta dos fundos
para Stefan sair.
"Voc no tem um sistema de segurana?"
"No, eu e minha scia, Kacie, olhamos uma vez, mas custava muito mais do que
podamos pagar. Nunca nos aconteceu nada, ento eu no acho que precisamos de um. "
Stefan parou na minha frente. "Basta apenas uma tragdia, uma noite, para
estragar tudo em que voc trabalhou. "
Engoli o repentino n em minha garganta. "Eu vou olhar isso. "
" preciso proteger as coisas que voc ama, porque voc no pode perder tudo
num piscar de olhos. "
Stefan trabalhava com segurana, ento eu queria acreditar que era verdade toda
essa conversa. No entanto, eu no era to ingnua para acreditar que era da segurana da
minha loja que estvamos falando. Eu tive que morder meu lbio trmulo para me manter
firme, enquanto toda tragdia do passado ficava entre ns.
" verdade." Odiei minha resposta, mas simplesmente no conseguia dizer mais.

"Voc criou algo do que se orgulhar, Greyson Rose. Coloque um sistema de


segurana nele para manter todos os seus ativos seguros. "
"Eu prometo que vou pensar sobre isso." Ele olhou para mim por um momento
antes de assentir, e ento, saiu em direo ao lixo.
Conferi duas vezes se a porta estava trancada, dei um suspiro reprimido e fui em
direo a Stefan. Ele jogou o saco na lixeira e se virou para me encarar. Quando nossos
olhos se encontraram, eu sabia que tinha chegado o momento de enfrentar tudo isso. Em
um nico momento, vi suas defesas carem e seus olhos tristes me atingiram. Minha
garganta ardia enquanto tentava segurar as lgrimas que teimavam querer sair.
Ele balanou a cabea e abriu a boca para falar, mas nada saiu. Ele a fechou,
passou as mos em seu rosto e quando nossos olhos se encontraram, ele tentou
novamente.
"Sinto sua falta Grey, muito. Eu estou no fundo do poo desde que voc me
deixou. Tudo o que voc me disse em meu escritrio, eu mereci, e eu sei que no deveria
ter outra chance. " Cautelosamente ele fechou o espao entre ns, balanando a cabea
ainda mais. "Mas eu tenho que ter um lugar em seu mundo ".
"Stefan..." Ele ergueu a mo para os meus lbios, pois no havia mais espao entre
ns.
"No me diga para ir embora. No me diga para te esquecer. "
Gritar com ele em seu escritrio tinha sido quase insuportvel, mas se comparado
a este momento, tinha sido fcil. Isto estava sendo trgico e ns estvamos apenas
comeando.
"Stefan, no to simples assim."
"Sim, . Apenas me diga que voc no vai me tirar de sua vida, agora que eu me
tornei apenas um pedao dela ".
"Isso demais, Stefan."
Ele agarrou meus braos. "No ! Deixe-me estar l para voc. D-me a chance de
fazer isso direito, Greyson Rose. "
Lgrimas rolavam pela minha face. Quando olhava para o rosto de Stefan, via as
lgrimas se formando. "Isso no vai acontecer, no pode acontecer."
"Quem disse isso?"

Piscando para afastar as lgrimas, respondi: "Eu. Tivemos nosso tempo e esse
tempo j passou. Estou noi... "Stefan me cortou com um dedo sobre os meus lbios.
"Eu sei que voc est, mas por favor, no diga isso."
"Por que isso agora? Voc diz que queria me encontrar, mas nunca o fez. J se
passaram seis anos desde que assinou os papis e, de repente, voc no pode seguir em
frente. "
Uma chama se acendeu dentro daqueles olhos azuis tristes, e em um segundo,
estvamos nos movendo para trs, at que fui pressionada contra a parede de tijolos do
salo.
"Eu no posso acreditar que voc sinceramente no entende! Voc no percebe
que no foi quando a vi na rua que decidi que iria persegui-la novamente. Eu penso em
voc a cada dia maldito, desde o maldito segundo em que voc entrou na minha vida. Isso
no mudou! "
Minhas lgrimas, frustrao e anos de sofrimento vieram a tona e no pude
suportar mais. "Ento por que voc disse adeus para mim na poca, e agora no? "
Ele colocou suas mos na parede em cada lado da minha cabea, mantendo-me
presa em seu espao. "Porque eu nunca disse adeus! "Ele gritou.
"Voc assinou os papis, Stefan! Quantos mais adeus voc esperava? "
"Eu era capaz de ir embora e lidar com a vida, porque em meu corao, sabia que
ia encontr-la novamente. Sabia que fomos feitos um para o outro. Ento me concentrei
em me desintoxicar da bebida e em trabalhar todos os dias para me tornar algum que
faria voc se sentir orgulhosa. Quando a vi de novo, sabia que era hora de comear a ter
voc de volta! Eu nunca imaginei que estaria noiva, e no levei muito tempo para ver que
tudo o que tnhamos estava ligado por uma nica cadeia de sofrimento. "
Ele respirou, chegando com cuidado o rosto mais perto. Fazendo-me ansiar por sua
pele contra a minha. Enquanto ao mesmo tempo, precisava que ele se afastasse, para que
pudesse tentar respirar novamente sem me intoxicar com seu cheiro familiar.
"Quando voc gritou comigo no meu escritrio e foi embora, sabia que estava tudo
terminado. Virar as costas para voc foi fcil quando acreditava que, no fundo, iramos
encontrar um ao outro novamente. Mas quando voc fechou a porta do escritrio e no
voltou, percebi que realmente havia acabado. Que cada momento que tinha guardado
seria nada mais do que uma maldita memria assombrando cada respirao minha. Eu

no estou como estava naquela poca, posso ver claramente que se no a fizer mudar de
idia agora ... realmente vou perder voc. "
Senti meu mundo se esvaindo. Tudo o que ele disse serviu para mim tambm. Eu
sempre estive secretamente esperando que ele um dia voltasse. Minha vida foi calculada
com a esperana subconsciente de que Stefan iria me encontrar. Eu nunca fiquei
seriamente envolvida com o meu corao em um relacionamento.
Meu corao nunca disse adeus a Stefan, e mesmo agora, sabia que no queria.
Joelhos tremendo, respirao irregular e um fluxo interminvel de lgrimas escorrendo
pelo meu rosto, eram a prova disso. Desde que encontrei Stefan novamente, esta era a
forma como o meu corpo estava. Nunca estive mais dividida entre querer algo e precisar
ainda mais ficar a distncia. Isso estava absolutamente me matando, e de tudo que vi de
Stefan, isso estava o quebrando tambm.
Nossos coraes pertenciam um ao outro, isso era inegvel. Mas estava na hora de
tomar minha vida de volta, e ele a sua. No havia outra escolha. Precisvamos seguir
nossas vidas separadamente. Cuidadosamente, passei meus dedos pelo seu rosto. A
respirao de Stefan desacelerou e seus olhos se fecharam, sentindo meu toque. Meus
dedos desceram at seu pescoo. Quando o movimento parou, ele abriu os olhos, e uma
nica lgrima desceu pelo seu rosto, mas ele no quebrou o nosso olhar.
"Voc est me deixando, no ?" Eu no sei como consegui, mas balancei a cabea
em um nico aceno. Outra lgrima veio de seu olho enquanto ele olhava para o cho. "Por
que, Grey?"
"Porque eu preciso." No poderia dizer mais nada. Neste ponto pude senti-lo
aceitando a minha resposta, e continuar com esse momento, no curaria as feridas.
"Eu quero que as coisas sejam diferentes, Grey." Balancei a cabea, mas no
respondi de imediato.
"Eu preciso ir, Stefan." Ele olhou para cima, e engoliu a mesma massa de
lgrimas que tinham tomado residncia permanente na minha garganta.
"Pode me dar mais um adeus, antes de separar nossos caminhos? "
Eu estava balanando a cabea, mas meus olhos brilharam ao olhar para aqueles
tristes lbios. "Eu no posso ..."
"Ento, me diga para parar se voc no me quiser."
Quando seus braos foram gradualmente chegando mais perto, achei impossvel
dizer alguma coisa. Tudo que tinha que fazer era dizer para ele parar, e eu no tinha

dvidas de que Stefan honraria meu desejo. Mas quanto mais perto seu corpo ficava e a
forma como o calor de sua respirao acariciava minha pele, sabia que precisava disso.
Talvez s um beijo terminaria nosso domnio sobre o outro, e poderamos avanar
livremente em nossas vidas. Minha chance de voltar atrs foi embora quando seus lbios
encontraram os meus em um simples toque. Fechei os olhos me perdendo no sentimento.
O beijo suave se aprofundou, at que nossos lbios estavam pressionados em uma lenta e
inesquecvel dana. Suas mos deixaram a parede e envolveram minhas costas, puxando
meu corpo contra o dele. O toque suave dos meus dedos contra seu pescoo, fez minhas
mos se moverem para a parte de trs de seu cabelo recm-cortado.
Nos abraamos com tanta fora que nem mesmo um sussurro de vento poderia
deslizar atravs de ns. Nossos lbios moviam-se juntos, nossas lnguas acariciavam-se, e
nossas mos se uniram com todas as nossas foras. Ns dois sabamos que uma vez que o
beijo terminasse, tudo estaria acabado. Ento nenhum de ns queria que acabasse. Desde
a primeira vez que nossos lbios se tocaram, quase no acreditei que este homem incrvel
poderia ser meu. Nosso primeiro beijo me fez ter a certeza de que no haveria ningum
mais que gostaria de ter em minha vida, pelo resto dos meus dias.
Agora aquiestvamos em nosso ltimo beijo, e a nica coisa que havia mudado era
que este era o nico homem que eu no podia ter. Nosso tempo tinha sido belo,
apaixonado, e uma bno inesperada. Havia fogo e paixo, desejo e muito amor. Nunca
neste mundo existiu nada parecido, mas como todas as coisas boas, chegavam ao fim...
Nossos lbios se separaram e um com olhar nos olhos do outro, ns nos
separamos. Tudo o que foi e tudo o que deveria ser, estava destinado.
"Adeus, Greyson Rose. Eu sempre vou te amar. "
Enquanto eu estava ali sem palavras, assisti Stefan andar para longe de mim mais
uma vez. S que desta vez no gritei seu nome para que voltasse para mim. Com as mos
no bolso e a cabea baixa, este momento foi igual ao funeral de Allie. Mais uma vez estava
assistindo o meu futuro ir embora, s que desta vez, tive de acreditar que no estava
cometendo o maior erro da minha vida.

CAPTULO 18
Os dias se passaram.
Toda manh abria meus olhos, e todos os dias, era um milagre em si. Stefan estava
certo, meu corao tinha sido ferido por ele no passado, mas eu o tinha evitado a todo
custo. Foi porque eu nunca disse verdadeiramente adeus a ele e nossa vida juntos. Eu
acreditei que j estava bem, mas pela manh, aps nosso beijo de despedida, me senti
mal. A cada suspiro, meus pulmes pareciam que iam parar. Nos dois primeiros dias, evitei
tudo e todos.
Richard acreditava que eu estava doente, e Kacie sabia o bsico dos fatos por trs
do meu desaparecimento. Ela estava me apoiando completamente, no apenas no meu
tempo fora do salo, mas em deixar meu passado para trs. Sem saber sobre Stefan, Kacie
no sabia da gravidade do meu corao partido. Kacie sabia que ele tinha voltado e
ferrado com a minha cabea de toda forma possvel. Mal ela sabia que a minha confuso e
o meu stress no era porque Stefan reentrou na minha vida, mas por nunca ter sado dela.
Ela se ofereceu para ser o meu ombro amigo, mas isso envolvia explicar as coisas
que agora s queria esquecer. Kacie prometeu tirar as flores do salo quando voltasse ao
trabalho, e, em troca, prometi cobrir alguns de seus turnos. Kacie e eu eramos amigas,
mas nunca fomos um fiasco total quando se tratava de trabalho. Mesmo faltando a
algumas aulas na escola de beleza, eu no tinha dvidas de que ela no teria pensado
duas vezes antes de se tornar minha scia.
Quanto a Richard, eu j estava doente, com dor no corao. Adicionado a culpa
que eu tinha por sentir desta forma sobre outro homem, me deixou completamente
destruda. Mas queria seguir em frente, finalmente dedicando cada parte de mim para o
homem que concordou em se casar comigo.
Os meus dias foram gastos chorando e dormindo. As duas noites seguintes a minha
separao, dormi no sof. Convenci Richard de que no queria ficar acordando a noite
toda, e acordando-o no processo, j que estava me sentindo doente. Claro, voc no pode
simplesmente dizer a um mdico que est doente sem que ele imediatamente te mande
ficar em casa. No final, tudo deu certo. Ns abraamos no sof antes de irmos dormir, e
cada noite, ele ficava triste por me deixar, mas prometi que estava tudo bem. A verdade
era que eu me recusava a usar Richard como o meu escape a cada noite, enquanto me
lembrava das minhas ltimas horas com Stefan.
Na terceira manh acordei e realmente me senti diferente. A tristeza no estava
pesando sobre o meu peito, me puxando para os recantos mais sombrios do meu corao.
Minha alma estava quase ... mais leve, se isso fosse possvel. Era difcil sentir as emoes,
mas comecei a pensar que toda aquela dor estava indo embora. Ficar sem Stefan era to

natural para mim quanto respirar, e quando puxava o ar, no sentia a necessidade
incapacitante para ter seus braos me segurando.
Este dia estava comeando maravilhoso. Da forma que eu no experimentava a
muito tempo. Eu sabia que era hora de fazer as coisas direito e ter minha vida de volta.
Depois de tomar um banho e me vestir, decidi que hoje seria a dona de casa para o meu
noivo merecedor.
Comecei colocando as roupas para lavar, limpando os ltimos vestgios de meu
colapso. Depois, aspirei a casa, esfreguei o cho da cozinha, e fiz uma lista de compras.
Depois entrei no meu carro e fui numa misso para encher nossa casa com todos os
alimentos que Richard amava. Estes esforos me fizeram sorrir.
No passado, quando dei o meu amor e ateno a Richard, no me sentia honesta.
Sem dvida em minha mente sabia que amava esse homem, mas por causa de Stefan,
nunca fui capaz de me dar inteiramente a ele. Pela primeira vez, estava livre dos meus
arrependimentos e capaz de seguir em frente com a vida que eu
queria levar. Ao voltar para casa e guardar os mantimentos, tirei a roupa da mquina de
lavar para colocar na secadora, e enquanto dobrava a primeira carga de roupa limpa,
liguei pra Kacie. Eu no fiquei surpresa quando caiu na caixa postal, e estava pronta para
deixar uma mensagem.
"Kacie, sou eu! Desculpe sobre os ltimos dias! to errado eu ter deixado voc
sozinha por causa de problemas pessoais. Prometo que vou deixar vocs orgulhosos.
Voltarei para trabalhar amanh. Eu estou bem. Bem sinceramente, fantstica! Mal posso
esperar para te contar tudo! Te amo, Kacie! "
medida que o relgio marcou mais perto da chegada de Richard, tirei alguns
ingredientes frescos para fazer o seu jantar favorito, frango romano. Peito de frango
grelhado, legumes frescos e temperos. No momento em que Richard chegou em casa e
me achou na cozinha, a casa inteira cheirava muito bem e fiquei completamente tonta por
v-lo.
O sorriso de Richard cresceu lentamente enquanto ele olhava em volta. Mais do
que qualquer coisa, vi o jeito que ele observou cada coisa que fiz para ver se tudo isso era
real.
"Bem vindo ao lar, baby!" Cumprimentei-o alegremente, jogando meus braos ao
redor de seus ombros para um abrao.
"Tudo isso para mim?" Antes de responder, fechei os meus lbios sobre os dele,
derramando meu corao em nosso beijo.

Seus braos envolveram minha cintura, pressionando seu corpo contra o meu.
Fazia tanto tempo que um nico beijo excitou Richard sexualmente, mas com o seu
comprimento endurecendo pressionando contra a minha coxa, eu sabia que no estava
enganada. Nosso simples ol se transformou em uma espcie de saudao ertica. Suas
mos permanecem na parte inferior das minhas costas, enquanto seus olhos estavam
inflamados com paixo e desejo.
"Eu comprei algo para voc, quando estava fora hoje."
Richard soltou um gemido, "Por favor, diga-me voc est vestindo o meu presente
sob as roupas. "
Quase arranquei minhas roupas naquele momento. No era apenas por no fazer
sexo h algum tempo, mas aqueles sons e palavras sensuais sempre eram o seu truque.
Me afastei lentamente com um sorriso no meu rosto. "No baby, sob esse disfarce
eu no estou usando nada, mas isso no o seu presente. "
O modo como seus olhos percorreram meu corpo da cabea aos ps me fez querer
derreter. Foi s o poder de seu olhar sexualmente carente focado em mim, que percebi o
quo precisava dele para levar o meu corpo para outro mundo.
"Ento, por favor, me mostre, querida. Eu tambm tenho algo que
desesperadamente quero dar a voc agora. " Mordi meu lbio me afastando dele,
enquanto me dirigia para a geladeira. Magneticamente conectado a ela estava um
calendrio (apagvel), com um apagador no topo. Deixei Richard ver. Ele lutou para me
dar toda a sua ateno enquanto tentava ignorar sua aparente ereo.
"Isso o que eu tenho para ns." Meu sorriso aumentou. Esquecer da minha
necessidade sexual entre as minhas coxas era muito mais fcil agora que era capaz de
mostrar o que fiz para ns.
"Um calendrio?"
" um calendrio sim, mas vai ficar aqui mesmo na geladeira. Este o lugar onde
podemos colocar pequenas coisas sobre os nossos dias e que vai ajudar o outro a saber
quando e onde vamos estar! " Meu entusiasmo borbulhava e Richard no pode deixar de
sorrir. "Muitas famlias usam para seus filhos e compromissos, e tudo aquilo que pode ser
colocado aqui. "
"Ns no temos filhos." Foi uma observao bvia, mas entendi a implicao de se
perguntar sobre os planos futuros que eu pudesse ter.

"No, ainda no, mas quem sabe. Fiquei realmente chateada aquele dia quando
voc saiu, mas voc estava certo. Existem muitos dias em que voc est aqui sozinho
durante as refeies, porque eu tenho compromissos. Quero que nos comuniquemos com
detalhes. Qualquer coisa que voc tiver que fazer, anote, longos turnos de trabalho, dias
de folga, o que for! Eu quero que ns realmente levemos juntos esta bela relao que
temos. Vamos dar o passo adicional para realmente ter o nosso futuro juntos na direo
certa. "
Lentamente Richard fechou a distncia entre ns. "Pensei que o nosso futuro j
estivesse na direo certa. "
"Est", suas mos deslizavam pelo meu torso, travando mais uma vez de volta na
minha cintura. "Mas este apenas mais um passo para torn-lo especial ".
"Eu amei, querida. maravilhoso e eu estou mais do que feliz em us-lo para
marcar as minhas coisas, para que possamos manter o controle entre ns. "
Eu sorri, pressionando um beijo nos lbios dele. Quando me afastei, ele me seguiu,
inclinando os lbios para a minha orelha. "Agora, por que voc no deixa eu te mostrar o
que mais vai manter as coisas ... mgicas. "Antes que eu pudesse dar qualquer tipo de
resposta, Richard inclinou-se e me pegou em seu braos.
Um guincho vertiginoso saiu de mim quando meus braos firmemente envolveram
seu pescoo. "Richard! E o jantar que fiz ? "Eu apontei para os pratos preparados.
Ele me deu um olhar, sorriu para mim, mas no me colocou no cho. "Eles tem um
cheiro timo, querida. Eu te amo tanto por me fazer o jantar, mas agora voc parece ser
mais deliciosa. Ento, acho que hora de ter um pouco de sobremesa antes de comer o
frango. "
Richard foi em direo ao quarto e assim que eu estava prestes a soltar outro grito
de protesto, sua boca colou no meu pescoo. Meu corpo hipersensvel instantaneamente
abraou a sensao de seus lbios delicadamente provando minha pele. Todas as atitudes
jocosas foram deixadas para trs na cozinha, e meu corpo de repente, gritava de
necessidade mais uma vez.
Ele me colocou no cho, ao p da cama, e segundos depois minha camisa foi
arrancada pela minha cabea. As batidas do meu peito nu aumentavam rapidamente
medida que meus mamilos ficavam duros e ansiosos por ateno. Os lbios de Richard
atenderam imediatamente a minha necessidade, enquanto suas mos vagavam pelas
minhas costas e sua lngua brincava e girava em torno do meu mamilo endurecido.
Sua boca soltou meu mamilo e comeou a mover-se at meu pescoo. Minhas
pernas enfraqueceram e, tanto quanto eu amava as preliminares, precisava dele em mim.

"Baby, por favor, me possua. Eu preciso de voc. "


As mos rpidas e precisas de Richard foram direto para o boto do meu shorts.
Quando este estava no cho, nossas bocas se colaram novamente. Cuidadosamente, ele
me colocou na cama e quando seus beijos comearam a subir do meu pescoo para o meu
ouvido, eu sabia que no podia esperar mais. Segurei seu pnis latejante e o guiei at
minha abertura. Arqueei as costas e sua respirao acelerou. Movi meus quadris para
senti-lo dentro de mim. Quando ele comeou a balanar suavemente em meu ncleo
desesperado, no consegui segurar o meu gemido. Eu precisava dele para empurrar sem
descanso at que encontrasse a liberao que tanto ansiava.
"Por favor, Richard."
"Se eu no for devagar, minha querida, vai acabar em um minuto ".
"Isso to bom, por favor!" Sem dizer exatamente o que queria, eu recebi. Seu
ritmo acelerou e senti tudo desmoronar em minha mente e corpo.
Meu prazer foi construdo quando Richard empurrou mais forte e mais duro e, de
repente, deixei ir. Um orgasmo intenso atravessou meu corpo, e Richard me seguiu. Esse
era o momento que acreditava ser o caminho para ser quem eu era agora. Paz, segurana
e fora para seguir em frente, estabeleceram-se em meus ossos. Richard era o meu futuro
e agora podia desfrutar da idia, no tem-la.
"Eu te amo", eu respirava, enquanto meu corao batia contra o meu peito.
"E eu te amo, minha noiva linda."
Selamos o nosso amor com um beijo enquanto deixava esse momento simbolizar o
ponto profundo dentro da minha mgoa. Pela primeira vez desde o dia em que conheci
Stefan, eu estava livre do poder que ele sempre teve sobre mim.

***

medida que as semanas passavam, tudo parecia fluir facilmente, naturalmente.


Richard e eu mantivemos o calendrio, fazendo com que tivssemos tempo para o outro,
mesmo que fosse apenas por uma hora do dia. Meu tempo no salo no era mais uma
coisa incerta. Cada dia eu estava l, desde a hora em que abria at a hora em que fechava.
Kacie, Kari, Tyler e os outros estilistas amavam nosso tempo juntos. Embora nenhum deles
soubesse a verdadeira razo da minha ausncia anterior, todos podiam sentir a mudana.

Tudo voltou ao normal e pude perceber como os ltimos dias tinham sido estressantes.
Esse stress emocional nunca mais aconteceu.
De vez em quando, uma nica coisa no saa da minha cabea, apesar das minhas
tentativas de seguir em frente, que ainda havia uma dor no meu corao que me fazia
me perguntar sobre Stefan. Quase que imediatamente, empurrava esse sentimento para
longe e voltava a viver o momento, recusando-me a deixar escorregar novamente nas
coisas que no poderia mudar.
Desde a noite do nosso adeus, Stefan no apareceu uma nica vez. As entregas de
flores haviam parado, no haviam mensagens de textos e ningum havia aparecido para
reparar algo que Stefan pudesse querer consertar. Especialmente no comeo, no pude
resistir olhar por cima do meu ombro, esperando que ele aparecesse. Cada dia que
passava, esperava v-lo um pouco menos do que o dia anterior. Depois de duas semanas e
meia, dificilmente acreditava que tudo fosse real.
A vida seguiu em frente e a breve apario de Stefan, depois de seis anos, tornouse nada mais do que uma lembrana, um sonho, nada mais. Sem mencionar que todas as
revistas do salo de beleza que tinham sua foto, haviam sido removidas. Era quase como
se ele nunca tivesse existido, e fosse nada mais do que um produto da minha imaginao.
Reviver o passado tinha feito nada mais do que me impedir de viver a vida que tanto lutei
para ter.
Deixar Stefan, significava abrir mo de tudo o que me lembrava ele. Por mais que
amasse Amy, isso significava o cancelamento de todos os compromissos com ela tambm.
Deix-la, era muito mais difcil do que jamais esperava, mas sabia que precisava fazer isso.
Solido e saudade trouxeram ao meu corao todas as memrias que uma vez me
consumiram, mas me recusei a ceder. Meu corao no poderia lidar com a indeciso
constante, e eu precisava honrar a promessa que fiz a um homem maravilhoso.
O sol nasceu, como todas as manhs e as trevas vinham a cada noite e minha vida
continuava sem Stefan. Um pedao do meu corao sempre teria amor por ele, mas ele
no era mais consumido em cada respirao que eu dava. Avanar era parte da vida e era
o que finalmente estava fazendo.
***
Com o meu corao livre para amar sem culpa, os planos para o casamento foram
finalmente tendo prioridade. Folhear os inmeros catlogos de noiva nos ltimos meses,
no me prepararam para o quo difcil era planejar um casamento. Uma parada na livraria
resultou na compra de um guia de planejamento de casamento, e uma dzia de outros
tipos de livros de auto-ajuda.

Uma vez que sabia o bsico do que precisava, os telefonemas comearam.


Restaurao, locais, fotgrafos, floristas, a lista era interminvel e quase imediatamente
chamei minha me para me ajudar. Leeann Desmond veio em modo de super me e
tomou as rdeas dos planos. Ela era uma besta na negociao e na obteno de descontos
que eram quase inditos para cada coisa. Era um alvio poder contar com sua assistncia,
mas todos os dias, pelo menos, uma dzia de textos chegavam com novas tarefas que
exigiam a minha ateno imediata.
Entre as longas horas no salo de beleza, ter tempo para Richard, e manter minha
mente perguntando sobre Stefan, me deixou completamente dizimada. Ento, no
domingo de manh, sem ter que ir para o trabalho e com a casa s pra mim, pensei em
fazer algo mais relaxante. Tomei um bom banho de espuma, me enrolei no meu roupo
novo extra macio e coloquei meus ps para cima.
Era apenas um pouco depois das 11:00 da manh quando algum bateu na porta
da minha casa. Eu no tinha certeza de quem era, mas no dava a mnima. Este era o meu
dia e eu no pretendia fazer nada alm de vagabundar o dia inteiro. Outra batida veio e eu
sabia que s podia ser um vendedor canalha vendendo algum produto ridculo. Bem, ele
que sentasse l o dia todo se quisesse, eu no mudaria de idia. Desta vez, a batida foi
ainda mais alta e a voz docemente exigente da minha me acompanhou as batidas.
"Greyson! No finja que voc no est em casa. Vi o seu carro aqui fora e sei muito
bem que voc no vai para lugar algum hoje! "
Instantaneamente, me lembrei de grande parte da minha adolescncia, vivendo
em casa e rezando para que ela no me chamasse para fazer alguma tarefa ridcula.
Ultimamente, alm de me sobrecarregar com tarefa aps tarefa que precisava ser feita
em preparao para o casamento, ela tinha comeado a me atormentar incessantemente
para comear a trabalhar ativamente. Relutantemente, me recompus do sof e fui at a
porta. Deix-la l fora enquanto tentava descansar um pouco, no era uma opo
De p na porta com a minha me estavam Jayden e Cara. "Hum, oi gente? O que
vocs esto fazendo aqui? "
"Por favor, no me diga que voc j esqueceu, Grey." Meus olhos percorreram os
rostos de Jay e Cara procurando uma resposta sua pergunta, mas antes que pudesse
conseguir uma, Leeann bufou e entrou.
"Honestamente Greyson, acho que esse casamento meu pela quantidade de
trabalho que estou tendo dia aps dia ".
"Me, isso no justo. Eu fao tudo que voc me pede. Eu estou esgotada, e
honestamente pensei que teria o dia de hoje completamente livre. "

"Oh no, no, minha linda filha. Hoje um dia especial. "
Meu rosto caiu antes que pudesse dar um sorriso forado de entusiasmo. Ela
captou minha expresso carrancuda, e imediatamente colocou as mo nos quadris. Esta
era sua posio de poder. Do que me lembrava, quando ela ficava desta forma, porque
estava prestes a travar uma guerra com um vendedor, ou com meu pai. Mas o mais
importante que eu tinha aprendido era que, quando aquele olhar de determinao
aparecia, Leeann Desmond estava prestes a lutar at o fim para conseguir o que queria.
"Greyson, diga-me ao menos que sabe sobre qual grande evento estou me
referindo ". Eu j estava ferrada mesmo, ento encolhi os ombros e esperei a bomba vir
em minha direo.
"Hoje o dia de encontrar um vestido de noiva."
Honestamente, como eu esqueci era um mistrio, pois era capaz de me lembrar,
de repente, das mltiplas mensagens de textos que recebia diariamente a respeito deste
dia. Planejar um casamento, at agora, tinha sido cansativo, mas na maior parte,
descomplicado. Tratava-se mais de escolher uma dentre as poucas opes diferentes,
quando minha me tinha dvidas. No instante em que comeamos a falar sobre vestidos
de casamento, porm, minha mente foi para outro lugar.
"Vocs vo tambm?" Perguntei por sobre o ombro de minha me.
Cara abriu a boca para responder, mas minha me falou antes. " claro que eles
vo, Grey. Kacie e Kari vo nos encontrar l tambm, para que possamos selecionar alguns
vestidos das damas de honra".
Eu apontei para Jayden com a minha sobrancelha levantada ", Voc vai ter um
vestido de dama de honra tambm? "
Ele revirou os olhos com uma risada. "No, eu odiaria ser mais bonito que a noiva
em seu grande dia. "
"Ha Ha", murmurei.
"Eu vou por duas razes. Mame quer que eu encontre um smoking e minha
irmzinha vai se casar, quero estar l para apoi-la. "
Novas lgrimas formaram atrs dos meus olhos. Cruzei a sala e passei meus braos
em volta do ombro de Jayden. "Obrigada, Jay. "

"Qualquer coisa para a minha irm." Ele sorriu e quando seu olhar fez contato com
o meu, entendi. Jayden sempre estaria l por mim, pois ele sabia que isso provavelmente
seria muito mais difcil para mim do que os outros esperavam.
Sabendo que ele estaria l se as coisas ficassem difceis de suportar, foi um alvio
completo. s vezes me pergunto se minha me, que Deus a abene, esqueceu tudo o
que aconteceu, ou pelo menos, era dessa forma que ela agia. Era bom no ter que
responder perguntas todo dia sobre o meu estado mental, mas tambm gostaria de falar,
de vez em quando.
"Ok, agora vista-se, ns estamos atrasados!" Sem hesitar fui para o meu quarto
para me trocar. "E arrume seu cabelo, mas o deixe solto. Parece um ninho de rato do jeito
que est."
"Sim, me," no escondi um suspiro de resignao.
"Voc no murmure para mim, mocinha! Tudo isso deveria ter sido feito meses
atrs, mas vocs nunca tm tempo livre para respirar! O casamento no vai durar se no
tirarem um tempo para o relacionamento, voc sabe! "
"Eu sei." Ela continuou lecionando, e eu prestava ateno enquanto vestia uma
bermuda, uma camisa azul e passava uma escova no cabelo.
Em dez minutos estava pronta, mas ainda assim fui recebida com um suspiro
quando entrei na sala novamente. Ns lotamos a van da mame, um veculo que ela
comprou nove anos antes, e ento passou a fazer-nos sentir mal por no preench-la com
mais netos. Na loja de noivas, ela falou sobre todo o tipo de vestido e em quais estilos ela
achava que eu ficaria melhor.
Eu tentei sorrir, me envolver na conversa, e o mais importante, ficar animada. Mas,
infelizmente, o meu corao estava perdendo rapidamente o interesse.
"Oh, estou to feliz que a minha menina vai se casar! Quantas vezes voc comea a
ajudar sua filha a se preparar para esse grande dia? "As palavras foram ditas em voz alta,
mas eu tinha idia do que ela queria dizer.
"Duas." Respondi, e Jayden bufou. Leeann girou rapidamente a cabea para
encar-lo antes de voltar sua ateno para mim.
"No Greyson, apenas uma."
"Eu fui casada antes me, no se lembra? "

Ela fez um movimento com a mo para espantar minhas palavras. " claro que me
lembro. Que tipo de me voc acha que sou? "
"Ento, o que tem de to diferente nesse casamento?"
"Porque quando voc se casou com Stefan, vocs dois estavam to envolvidos em
sua prpria bolha de amor que voc no podia ver qualquer outra coisa. Fomos todos
convidados, mas vocs dois planejaram tudo. Vocs dois compraram o vestido branco que
voc usou. Stefan sempre nos respeitou como seus pais, mas eu estava sempre chateada
por ele nunca ter pensado em me incluir. Eu sabia que vocs no desgrudavam, era como
se voc sempre mantivesse Stefan com uma venda".
" Stefan com uma venda?"
"Sim, Greyson, uma venda que bloqueava sua viso do resto do mundo, a no ser
voc. "
Minha irritao desapareceu, mas eu no queria falar sobre este assunto. Jayden
interrompeu imediatamente, falando sobre seu casamento. A ligeira mudana de tema foi
o suficiente para tirar a ateno de Leeann de mim. Virei a cabea para olhar pela janela,
desejando impedir que meu corao se afundasse ainda mais.
***
Fazia uma hora que estvamos na loja, e j no podia contar o nmero de vestidos
que tinha experimentado. No incio estava tudo bem at que a nossa doce consultora,
Polly, perguntou se havia alguma coisa que eu havia gostado. Tudo bem, talvez por isso o
caos tenha comeado imediatamente, enquanto minha me tomava conta do show. Mal
tive um minuto para dizer oi para Kacie e Kari antes de sermos mandadas em todas as
direes. A consultora me levou ao trocador, e os outros foram enviados para encontrar o
vestido perfeito. Claro, todo mundo tinha uma ideia completamente diferente do que era
"perfeito", e muito honestamente, eu no tinha idia tambm.
Sem perda de tempo, fui colocando um aps o outro. Eu senti que eles tentaram
encontrar o vestido ideal: longo, curto, babados, simples, deslumbrante, e ainda outros
que eu no podia me lembrar. Cada vestido que colocava, os outros observavam das
poltronas dispostas ordenadamente, assegurando que a noiva se sentisse como um
macaco em um zoolgico. Tudo bem, talvez outra noiva amasse a ateno, mas eu odiava.
Para minha sorte, todos tinham uma opinio antes de precisar expressar a minha. No
havia um nico vestido que tenha amado, mas sabia que todos os que no gostei, tirei em
apenas alguns segundos.
"Greyson, abra." A batida na porta do meu trocador pela minha me me fez
estremecer.

Sem me mover para abrir a porta, decidi que era hora de colocar meu p no cho.
"Isso impossvel, me. Por favor, no me faa experimentar mais hoje. Eu no posso
aguentar muito mais tempo, e tudo o que aprendi que vou acabar aparecendo para o
meu casamento toda suada. "
"No brinque assim, Greyson! Ns reservamos uma bela igreja, magnfica. E
minha filha estar magnfica tambm nem que seja a ltima coisa que eu fao! Agora por
favor, no perca a esperana, eu tenho mais um para voc. "
"Mais um, s isso. Prometo no entrar na igreja de pijama, mas voc precisa me
deixar respirar. "
"Tudo bem, eu prometo a voc, querida. Esse o ltimo, e se precisar, faremos um
pouco mais de pesquisa na prxima vez. "
Por mais que no quisesse, cedi aos seus desejos porque amo minha persistente
me. Realmente queria encontrar aquele vestido lindo que faria derreter o corao de
Richard. No era mesmo uma questo de ficar impecvel nesse dia. Era mais fcil para os
homens encontrarem um smoking. A imagem dele em p no altar, com aquele sorriso
radiante, era tudo que eu precisava para abrir a porta e provar mais um vestido.
No era o tamanho certo, mas como Polly garantiu, o tecido de cetim poderia ser
modificado sem problemas. Eu no me preocupei em olhar no espelho. Havia um grande
muro que separava os trocadores da sala de espera, e era uma parede inteira de espelhos.
O vestido em si era um estilo sem alas, com um pouco de pedras, dando apenas um
pouco de brilho ao topo do vestido. Ele era justo em cima at os quadris, e em seguida
tornava-se uma saia mais completa, com pequenas sees para dar mais volume.
Esse era de longe o melhor que havia experimentado. Cuidadosamente levantei a
frente do vestido, me certificando de que eu no iria tropear e arruin-lo. No momento
em que entrei na sala de espera, soube que tinha achado o certo. Todos os rostos se
iluminaram. Havia sorrisos, acenos aprovando, e ento minha me se levantou, unindo as
mos.
"Eu sabia que iria encontr-lo!"
"Espere um minuto, me. Grey parece absolutamente bela, mas ela tem que dizer
se gostou. " Disse Jayden, em minha defesa. Dei-lhe um sorriso quando a consultora
ofereceu a mo para me ajudar a subir na plataforma elevada.
" absolutamente lindo, Grey!" Kari gritou.
Kacie assentiu, vendo o vestido na totalidade. "Srio, voc est deslumbrante."

"Voc realmente gostou, querida." Minha me entrou na conversa. " to perfeito,


Richard vai amar. "
"O que voc acha, Grey?" Jayden trouxe o foco de volta para mim, e eu sabia que
ia precisar me lembrar de agradec-lo mais tarde. Alm de saber que este era um belo
vestido, eu no tinha certeza de ter gostado, pois ainda no o tinha visto pelo espelho.
Talvez eu s quisesse terminar as compras, ou porque, sinceramente, no sabia o que
queria.
"Na verdade, eu ainda no o vi." Com isso me virei, para examinar o meu reflexo.
Eu fiquei sem palavras. O vestido era absolutamente impressionante. Virando de um
lado para o outro, o vi em todos os ngulos. A parte superior deixava as curvas acentuadas
dos meus seios cheios e naturais, dando apenas um sugesto de sex appeal. Em seguida, a
forma como a saia rodada caia, dava elegncia ao look.
Minha me acertou em cheio, ele me caa muito bem, e era o look perfeito para
Richard. O homem era tradicional, elegante, e amava a sofisticao. Este vestido era tudo
isso envolto em um projeto de cetim perfeito. Apesar do fato de que era um estilo que
nunca me imaginei, sabia que era o nico em que poderia me casar com Richard.
Quando estava me virando com um sorriso no meu rosto, para contar a eles que
tinha encontrado o meu vestido, algo chamou minha ateno. Pendurado em uma
prateleira prxima estava a mais impressionante coisa que j tinha visto. Algo sobre ela
tinha capturado minha ateno, e agora no conseguia desviar o olhar. Quando vi o
incrivelmente impressionante corpete rendado e a saia de tule macia com pouca renda,
percebi, pela primeira vez, que era o vestido que eu queria. Ouvi os outros falando,
fazendo perguntas, mas no entendia nada.
"O que isso?" Perguntei a Polly, apontando para a prateleira.
"O que o qu?" Ela perguntou.
"Esse vestido, est disponvel?" Ela viu aquele que estava apontando, e um sorriso
apareceu em seu rosto.
"Esse um dos nossos recm-chegados, um vestido de Maggie Sottero.
absolutamente impressionante, mas essa parte parece que voc j sabe. ", disse Polly com
um sorriso.
Eu balancei a cabea. "Posso experimentar?"
"Claro, deixe-me peg-lo para voc." Minha me saltou de sua cadeira, colocando
a mo no meu brao para recuperar a minha ateno.

"Esse lindo, Greyson, mas e este que voc est vestindo. "
Olhei para o vestido que eu ainda estava usando. Era bonito, no havia nenhuma
dvida sobre isso. Eu poderia t-lo amado muito bem, e us-lo no meu grande dia, sem
pensar duas vezes. No entanto, agora que tinha visto aquele outro, eu no podia. Se o
vestido rendado no acabasse parecendo o certo quando o vestisse, tudo bem. Mas
precisava experimentar o vestido novo para saber sinceramente se era para mim.
"Este lindo, mas preciso experimentar o outro."
Uma objeo estava na ponta da sua lngua, mas a emoo de Polly a fez morder a
lngua.
" do seu tamanho!"
Com um sorriso, respondi: "Tinha que ser."
Polly e eu voltamos ao vestirio. Desde o primeiro momento em que o tecido
requintado caiu feito uma luva em mim, soube que era ele. Este era o meu vestido. Polly e
eu ficamos em silncio por um momento, absorvendo toda a glria do vestido.
"Eu tenho que dizer, de todos os que experimentou, este o meu favorito ".
Meu sorriso se abriu e as lgrimas escorriam pela minha bochecha. " perfeito."
Voltamos para mostrar aos outros, e um suspiro coletivo ecoou na sala. Todos
estavam de acordo que este vestido era surpreendente. Minha me mesmo desculpou-se,
e meu irmo rapidamente limpou as lgrimas.
"Ento, este o vestido?" Polly perguntou com um radiante sorriso.
Atravs das lgrimas, balancei a cabea. "Sim, esta o nico para mim. "

CAPTULO 19
Mesmo que o vestido fosse do meu tamanho, Polly ainda sugeriu pegar minhas
medidas para algumas alteraes. O vestido parecia bom, mas minha me queria
certificarsse de que tudo estivesse bom para o grande dia. Eu confiava que iria ficar bom,
sem alteraes, mas sabia que minha me provavelmente estava certa, ento eu no me
incomodei em discutir.
Enquanto Polly tirou minhas medidas, Kacie, Kari, e Cara foram enviadas para
encontrar vestidos de dama de honra. Elas estariam todas usando o mesmo vestido, mas
ver diferentes estilos sempre foi uma coisa boa.
As alteraes foram feitas, e as meninas estavam nos vestirios. Mame me
mandou verificar os acessrios na esperana de encontrar a jia perfeita. Qualquer
desculpa para me afastar um pouco para me recompor, era boa o suficiente para mim.
Achar o vestido perfeito fazia o casamento parecer muito mais real do que antes. Essa
bolha de felicidade, o sorriso no meu rosto, tudo desapareceu quando percebi que no
poderia ter um futuro feliz, se o meu noivo no soubesse do passado que eu ainda tinha
muito perto do meu corao.
Olhei para os diferentes tipos de brincos, mas nenhuma das peas me atraiu. "Viu
qualquer coisa que tenha gostado?" Jayden perguntou, me tirando do meu transe.
Eu sorri, olhando para ver se algum o tinha seguido. "Na verdade, no estava
muito concentrada, eu acho. As meninas ainda esto experimentando os vestidos? "
Jay assentiu, pegando um nico brinco brilhante, segurando-o na orelha. "Sim, o
que voc acha? Ser que fica bem em mim? "
Apesar do humor atual que estava, no pude deixar de sorrir. " lindo. No deixe
mame te pegar olhando jias, ou ela vai comear a procurar um vestido para voc".
Ele revirou os olhos. "E eu no sei disso? Ento, como voc est levando tudo isso
hoje? "
Dei de ombros, concentrando minha ateno em qualquer lugar, menos no seu
rosto simptico. "Eu estou bem, e me recuso a tentar qualquer outra coisa deste tipo, pelo
menos, at o prximo ms. "Forcei uma risada estranha para aliviar o clima. Jayden no
era bobo, ele sabia que que meu mau humor no era porque estava cansada de mudar de
roupa.
"Grey, est tudo bem em se sentir assim."

"Como assim?"
Ele tirou um fio de cabelo do meu ombro. "Chateada, nervosa, com medo, tudo o
que est passando na sua mente. " Eu assentiu, mas no esclareci o que estava
acontecendo. "Eu estava errado no outro dia, quando gritei com voc ".
"O que voc quer dizer?"
"Quando sa aquele dia, fui para casa e acabei discutindo com Cara sobre voc.
Disse-lhe que no podia acreditar que voc ainda estava falando com ele. Que voc era
uma tola, e eu sinceramente no conseguia justificar o que voc estava fazendo. Eu estava
furioso com ele por, no apenas ter ficado longe, mas por voc deix-lo voltar. " Engoli o
n na minha garganta. "Mas Cara me disse algo que nunca tinha considerado. Como seu
irmo, no quero nada alm da felicidade para voc, e quero proteg-la de tudo. Ainda
que isso signifique proteg-la de seu prprio corao. Eu vi a maneira que ele quebrou
voc e te deixou quando voc mais precisou dele. Na minha cabea, ele lixo completo e
tenho sempre que acreditar que voc deve pensar assim tambm. Pelo menos, antes de
Cara e eu conversamos, isso tinha algum sentido para mim. "
"O que voc quer dizer?"
"Cara disse que preciso recuar e, a princpio, fiquei ainda mais furioso. Mas, ela viu
o jeito que vocs estavam antes do acidente. Quero dizer, na vspera de Natal, ela estava
naquele festa. Eu ainda me lembro de vocs juntos antes de recebermos a terrvel ligao.
Ela disse que um dia esperava ter um amor como o seu. Olhando para voc, ela disse que
podia sentir a fora e a verdade de sua paixo por ele. Quando estava lutando com ela
sobre como voc precisava seguir em frente, ela me lembrou de algo. Eu lembro como ele
te machucou, como ele te deixou e quanto quebrada voc ficou. Mas voc est
preenchida com as boas e as ms recordaes. Sem dvida, voc no se esqueceu da dor,
mas voc tambm se lembra do jeito que voc o amava ".
Fechei os olhos e uma nica lgrima desceu pelo meu rosto.
"Quando ela me disse isso, lentamente comecei a me lembrar de como vocs
eram. Grey, eu queria que vocs dois durassem. At o acidente, ele foi o nico homem no
mundo que eu podia ver amor e proteo do jeito que voc merecia. Voc j passou por
algo que nenhuma outra pessoa iria entender. Voc no a primeira pessoa a perder um
filho. Stefan poderia lhe dar o conforto que ningum mais poderia. E enquanto quero que
voc proteja o seu corao, acho que fui irrealista em esperar que voc o deixe de fora do
seu mundo. "
Jayden segurou meu rosto, enxugou as lgrimas e me encarou. "Voc vai se casar
com Richard, mas isso no significa que voc no pode ter medo. Voc e Stefan se

divorciaram, mas se no tivesse acontecido o que aconteceu... Eu no tenho nenhuma


dvida de que ainda estariam juntos. No importa o quanto voc ama Richard, sei que
deve ser difcil planejar este casamento com uma a disposio constante. Eu s no quero
que voc se machuque, e no deixe que o passado assombre voc. Voc uma pessoa
muito boa para ter a alma torturada todos os dias de sua vida. "
Uma onda de lgrimas fluiu livremente, mas felizmente Jayden me puxou para um
abrao antes de desmoronar no cho. A manga de sua camisa abafou meus soluos
enquanto meu corao gritava. Tinha algo que nunca realmente pensei, mas Jayden
estava absolutamente certo. Se o acidente no tivesse acontecido, Allie, Stefan, e eu
seramos a famlia que estvamos destinados a ser.
Casamento utilizado para simbolizar o incio de uma nova vida. Este casamento
no entanto, simbolizava a extremidade de uma vida que desejei nunca ter perdido.
***
O tempo passou.
Os planos do casamento estavam a pleno vapor, mas lentamente meu corao
estava murchando. Richard e eu continuamos a anotar coisas em nosso calendrio, mas o
tempo que passamos juntos no era to especial como nas semanas anteriores. Ns dois
iramos com minha me para a degustao do bolo, e tentar encontrar uma aliana de
casamento. Richard e Leeann estavam incrivelmente envolvidos, opinativos e, o mais
importante, estavam animados. Eu havia tentado agir com mais entusiasmo, mas
progressivamente fui ficando mais como uma participante silenciosa. Provando o bolo,
ouvindo a msica, e acenando quando necessrio. Era impossvel negar que algo estava
errado.
At a minha presena no salo estava diferente. Cada nico dia que eu deveria
estar l, eu estava. No entanto, sem o prazer de antes. As pessoas logo me tratavam como
se eu fosse um vidro delicado que quebraria a qualquer momento. Sinceramente, ainda
acreditava que estava perto de perder o controle novamente. Desesperadamente, queria
acabar com o meu estado atual, mas como o ms de junho estava chegando ao fim, sabia
que no iria conseguir a tempo.
***
Na manh de 28 de Junho mandei um texto para Kacie, lembrando-lhe que estaria
inacessvel pelo resto do dia. Richard foi transferido para outro turno de 30 horas, e tinha
a certeza de que ele sabia que teria reunies durante todo o dia e ligaria quando pudesse.
Espessas nuvens cinza pairavam no cu, o vento assobiava atravs das rvores, e a
qualquer minuto choveria. Preparei-me para sair de casa colocando uma cala preta, blusa

branca com rosa, e uma jaqueta para me preparar para a chuva. Era uma rotina que tinha
a cada ano. Neste dia usava roupas bonitas com alguma coisa rosa presente. Este ano no
havia nada na loja que quisesse levar comigo. Desta vez tinha algo muito mais especial.
Antes de pegar o presente, verifiquei meu telefone uma ltima vez antes de
deslig-lo pelo resto do dia, como fazia todos os anos. Um nico texto de Jayden me
aguardava.
Jayden Desmond: Estou pensando em voc e na minha doce sobrinha no dia de
hoje. Ligue se precisar de mim. Amo voc!
O amor e apoio constantes de Jayden eram seriamente uma bno em minha
vida. Este era o dia mais difcil todo ano. No importa o quanto eu queria ficar sozinha,
saber que tinha ele me apoiando, me deixava mais tranquila. Desliguei meu telefone antes
de ir para a parte de trs do meu arquivo. Tirei a pequena caixa com Ray Ray. Um suspiro
saiu do meu peito. Ser que este dia nunca ficaria mais fcil?
Todos os anos tentava trazer algo especial, mas nada era mais especial minha
Allie do que ele. Somente lhe dando Ray Ray, finalmente seria capaz de dizer a minha
menina que no tinha mais medo das minhas memrias. No havia nada mais significativo
que pudesse dar a Allie.
Fui para o cemitrio com o rdio desligado, enquanto tentava me concentrar em
nada mais do que a minha promessa de fazer o dia de Allie maravilhoso. Nunca foi fcil,
mas todos os outros dias do ano ficava arrasada com a perda dela. Este tinha que ser
diferente.
Eu sabia exatamente em que parte do cemitrio e quo longe ela estava. Eu tinha
propositadamente escolhido um local de repouso embaixo de uma rvore. Desta forma,
ela sempre seria capaz de olhar para cima atravs dos ramos enquanto a sombra a
manteria calma. Com a caixa contra o meu corao, caminhei com os joelhos trmulos
para ver meu anjinho. O vento chicoteava pelo meu cabelo cobrindo meu rosto, enviando
um calafrio pela minha espinha. Uma nica rajada pareceu envolver meu corpo, me
puxando com toda a fora em direo a sepultura de Allie. Minhas pernas responderam
atrao, mas de repente parei.
Agachado sobre o tmulo de Allie, com lgrimas escorrendo pelo rosto, estava
Stefan. Eu nunca tinha visto ele aqui antes e nunca esperei por isso. Ele deve ter sentido
minha presena, pois, de repente, ele se virou e rapidamente se levantou.
"Stefan? O que voc est fazendo aqui? "
Ele deu de ombros, enxugando uma lgrima sob seus olhos midos. "Vim para
dizer feliz aniversrio para minha filha."

Meu corao se apertou, e as lgrimas que eu estava determinada em segurar,


estavam comeando a brotar por trs dos meus olhos. "O que fez voc vir agora? Quero
dizer, esta a primeira vez voc vem aqui? "
Ele balanou a cabea e se agachou, colocando um mo na lpide. "Eu estive aqui
muitas vezes antes. Costumo vir um dia depois de seu aniversrio. "
Era errado interrog-lo ainda mais, quando ns dois estvamos aqui para nos
lamentar. Eu precisava simplesmente aceitar isso. Mas no eram muitas coisas que queria
perguntar. "Porque no dia seguinte?"
Sem olhar para mim, ele respondeu. "Porque, quando eu venho aqui para v-la,
sempre estou um desastre absoluto. E no tenho que me preocupar em correr de voc. "
Seus olhos se voltaram para mim para avaliar a minha reao. "Por qu?" Uma
sensao de ardor percorreu meus pulmes enquanto inalava a onda instantnea de
desnimo em suas palavras.
"Quando disse que tinha passado todos os dias pensando em voc, era verdade.
Houve muitas vezes que s rezava para encontrar voc. Pois saberia que era um sinal do
destino de que precisava para ter de volta tudo o que tinha perdido. Levou-me muito
tempo at ter a coragem de voltar aqui. Dois anos depois que a enterrei, foi a primeira
vez. Acabei vindo em seu aniversrio, mas parei no estacionamento. Se tivesse caminhado
at a colina e visto voc, no sei o que teria acontecido. Eu precisava vir quando podia
apenas ficar sozinho. " Ele passou os dedos pela grama, quase como se estivesse alisando
o cabelo dela. "Havia tantas coisas que tinha que dizer a ela... "
Apressadamente enxuguei as lgrimas cadas, e me aproximei dele. "Voc vem a
cada ano?"
Ele balanou a cabea novamente. Mantendo os olhos fixos firmemente no cho
na frente dele. "Sim, s vezes mais de uma vez. Eu tinha planejado vir amanh, mas estava
no meu carro para arejar a minha cabea, e de alguma forma acabei aqui. Era como se
tivesse deixado a roda me levar onde ela queria que eu fosse. Pensei em me afastar, mas
no podia simplesmente ir embora. "
Coloquei a caixa na grama de frente lpide. Cuidadosamente coloquei a mo no
ombro de Stefan. Por anos me perguntei se ele pensava nela, e agora tive a minha
resposta. Tanto quanto doa ver Stefan sofrendo, gostaria de ter visto mais cedo. Quando
demos nosso primeiro adeus a ela, estava desesperada por este Stefan. Eu precisava v-lo,
pois era a nica esperana que tnhamos de nos curarmos juntos. Mesmo agora me sentia
assim, pois estvamos presos no mesmo sofrimento e culpa.

"Algum em sua vida sabe sobre ela?" A pergunta foi feita em meus pensamentos,
mas escapou antes que tivesse a chance de par-la.
Stefan apenas balanou a cabea, olhando por cima do ombro para mim.
"Ningum que no a conheceu quando ela ainda estava ... aqui. "Ele engasgou. "J disse a
algum?"
Foquei meu olhar diretamente no dele. "Ningum".
"Nem mesmo o seu noivo?"
Eu balancei minha cabea. "Eu sempre digo que vou dizer a ele, mas no consigo.
Ela era a nossa menina e sou terrivelmente egosta. Eu no quero partilhar a sua memria
com ningum, porque eu... " no consegui segurar as lgrimas. Stefan ficou onde estava,
mas colocou a mo firmemente sobre a minha. Era como se aquele simples toque me
enchesse de fora para continuar. "... porque eu tenho medo de que se compartilh-la,
vou esquec-la. "
"Isso nunca vai acontecer, Greyson Rose. Voc a amava do fundo do seu corao e
isso no vai mudar. "
Atravs das lgrimas encontrei verdade e compaixo em todas as suas palavras.
"Por que voc demorou tanto tempo para voltar?" Ele quebrou o contato com os
meus olhos, e olhou para trs em direo ao cho. Instantaneamente sabia que havia mais
por trs da resposta que tinha inicialmente antecipado. Era a minha vez de lhe fornecer o
apoio que ele me deu. Suavemente massagiei a tenso em seus ombros. Sua postura
rgida comeou a enfraquecer e pude senti-lo aquecer com o conforto que estava
tentando conceder.
"Depois que assinei os papis do divrcio, eu me perdi. Eu no sabia o ms, o dia,
ou quando iniciava a manh seguinte. Tudo que fiz foi beber para sobreviver. Eu odiava
isso, mas sem a bebida, o que via eram flashes de coisas que no podia suportar ver
novamente. Lgrimas escorrendo pelo seu rosto, faris me cegando, e a viso da nossa
menina, morta no banco de trs. " Sua cabea caiu para a frente. Um soluo silencioso
sacudiu seu corpo, mas eu podia sentir a determinao que ele tinha em contar toda sua
histria.
"Eu no podia suportar reviver tudo de novo, e acabei bebendo para esquecer. Eu
no era mais eu, mas todos aqueles trgicos pensamentos foram embora. Eu fiz coisas
que nunca vou me orgulhar. Naquela poca, isso era tudo que pensei que pudesse fazer
para a sobreviver. Mas depois, tomei o controle da minha vida, parei de beber e comecei a
lidar com a forma como me sentia. Eu queria v-la, mas no podia. Ela estava l em cima,
olhando por mim porque tirei a vida dela. Ento l estava eu, um lixo. Como deveria

enfrent-la? O pai dela morreu naquela noite. Em vez de olhar a vida que ainda tinha
como uma bno, tratei-a como um fardo maldito. Tirei a vida da minha menina perfeita.
Como ela me perdoaria por isso? "
Cada fragmento de minha alma estava quebrando. Stefan tinha se culpado por
estar ao volante e isso tinha sido a fora motriz que levou meu marido embora.
"Voc ainda se sente culpado?" Eu precisava ouvir a confirmao dele. No havia
um pingo de dvida de que qualquer resposta que ele desse seria a verdade profunda do
seu corao. Eu ansiava por sua confiana. Eu sabia que no haveria outro caminho para
ns respirarmos o ar fresco. No tinha outra maneira de realmente limpar as feridas do
nosso passado.
"Como eu no poderia? Adormeci ao volante. Fui culpado pelo acidente. Eu matei
minha filha, e quase perdi minha esposa tambm. Mas estava l quando o guincho parou,
gritando para voc e pedindo-lhe para abrir os olhos. Prometi sempre proteg-la, e foi por
minha causa que tudo isso aconteceu. Foi minha culpa que ns perdemos tudo. "
Obriguei-me a segurar a intensa necessidade de me enrolar em uma bola e chorar
at que no houvesse uma nica lgrima em meu corpo. Este no era o momento para a
minha fraqueza aflorar. Eu precisava ser forte, por Stefan.
"Stefan, olhe para mim." Ele virou a cabea sobre o ombro. Eu no pude deixar de
notar que o seu auto-controle estava no limite. Olhos vermelhos, lbios trmulos, era de
partir o corao, mas me recusei a desviar o olhar. Ele tinha de me ouvir e saber que o que
eu tinha a dizer, era do meu corao.
"Eu nunca o culpei pelo acidente. Era voc atrs do volante, mas eu poderia ter nos
feito ficar em casa. Eu queria acordar na manh de Natal em nossa prpria casa tambm,
e por isso que parei de protestar. Ns sobrevivemos e, tanto quanto odeio pensar, Allie
morreu por uma razo. Talvez houvesse coisas maiores para ela, talvez era para ela ser um
anjo da guarda. "
Parei e vi uma lgrima solitria deslizar pelo seu rosto. Olhando-o diretamente nos
olhos, disse uma coisa que precisava ouvir dele. "No foi culpa sua."
Antes que percebesse o que estava acontecendo, Stefan estava em p e me
segurando em seus braos. Meu corpo tremia quando ele comeou a soluar e,
finalmente, por isso comecei tambm. Passei meus braos em volta de seu pescoo e
enterrei meu rosto em seu peito. O vento uivava em torno de ns. Alguns pingos de chuva
caam das nuvens ameaadoras acima de ns. No me preocupei, nada iria levar este
momento para longe de ns. Fazia sete anos desde o acidente, e sete anos desde que nos
conectamos num nvel que uma vez conhecemos.

No ano seguinte a perda de Allie, tinhamos tentado a terapia, assinamos os papis


do divrcio, e construmos vidas separadas. Nada disso tinha sido to catrtico, como ns
dois segurando ao outro enquanto choravamos. Este era o Stefan que roubou meu
corao e aquele que sempre desejei que um dia voltasse. Seus braos eram a minha
segurana e os meus eram a sua. Ningum nunca precisou de outra pessoa, da maneira
que precisvamos entre ns. Nossos coraes batiam como um s, com as nossas almas
unificadas. Pela primeira vez desde que abri meus olhos no hospital, eu o senti inteiro.
Fui lavada pela tranquilidade gradualmente. Os soluos silenciosos de Stefan foram
se acalmando. Ele se moveu um pouco para poder olhar para baixo, para o meu rosto,
mantendo os braos firmemente em minha volta.
"Voc nunca vai saber o quanto precisei ouvir voc dizer isso. "Ele sussurrou em
um tom rouco que foi atado com as lgrimas restantes.
"Sim, Stefan. Porque eu tambm precisava muito desse momento. "
Ele tirou suas mos das minhas costas e delicadamente segurou meu rosto.
Colocou os lbios na minha testa, e eu dei um suspiro, deixando toda a carga emocional
finalmente desaparecer. Mantendo meu rosto entre suas mos ele se afastou, deixando
nossos olhos fixos um ao outro.
"Eu sinto muito por nunca ter sido a fora que voc precisava. Mas, estou ainda
mais triste por deix-la ir. "
Ouvir aquelas palavras sairem de sua boca me atingiu com uma fora que nunca
imaginei. Por mais que tenha gostado, tudo o que pude pensar era que ele tinha me
deixar ir. E agora, eu pertencia a algum.
Dei um beijo em sua bochecha e um abrao final. Nos afastamos e Stefan apontou
para a caixa que coloquei no cho.
"O que voc trouxe?" Eu sorri, finalmente sabendo por que tinha finalmente
trazido algo to pessoal.
"Todos os anos trago a Allie um presente. Algo me dizia que este era o ano em que
deveria traz-lo. "Peguei a caixa, colocando-o nas mos de Stefan. Ele parecia perplexo
quando examinou-a sem tirar a tampa para ver seu contedo. "Pensei que fosse para dar
a ela, mas agora percebi que ela queria que eu desse a voc. "
"Pra mim?"

Eu balancei a cabea, sorrindo quando ele lentamente retirou a tampa. No instante


em que ele identificou o que era, eu j sabia. Sua boca estava ligeiramente aberta, e seus
olhos foram em minha direo.
"Isto ...?"
"Sim, Ray Ray".
Cautelosamente, ele levantou o coelho de Allie da caixa, tendo apenas alguns
momentos para olhar para ele. Sua cabea balanou quando ele exalou um reprimida
respirao profunda.
"Eu no sabia que voc o tinha levado. Depois que voc saiu correndo naquela
noite, eu procurei por ele. No seu quarto, no dela, no corredor. Eu realmente no queria
perd-lo. "
"Eu precisava de alguma coisa alm de roupas. Isso foi tudo o que levei. "
Ele olhou para o coelho e depois para mim. "Voc est dando ele pra mim? "
"Sim, eu o guardei todos esses anos. Eu acho que voc precisa dele agora. Allie iria
querer ele com voc. "
"Obrigado, Grey." Lgrimas brotaram em seus olhos novamente. "Quer ficar por
aqui um pouco comigo?"
Eu no precisava saber o porque, pois no havia outro lugar onde eu preferia estar.
"Absolutamente."
Horas se passaram e ficamos no tmulo de Allie, falando e rindo. As lgrimas
tinham desaparecido e as almas quebradas finalmente estavam sendo reparadas.
Passamos a tarde recordando os bons tempos, momentos engraados, e tudo o que nos
fez um casal um dia. Era exatamente o que precisvamos, e no meu corao sabia que isso
era o melhor aniversrio que Allie j teve. Quando chegou a hora de ir, caminhamos
juntos at o estacionamento, e quando Stefan me puxou para um abrao, percebi uma
coisa.
"Stef?"
"Hmm?" Ele murmurou, com um brao no meu ombro e o outro alisando a parte
de trs do meu cabelo.
"Eu no quero que isso seja um adeus. irreal pensar que no possamos ser
amigos, e se voc quiser ser, eu adoraria. "

Ele perguntou "Amigos?" Afastando-se para olhar nos meus olhos.


"Amigos." Confirmei. "Ningum mais sabe sobre Allie. Alm disso, sei que seria
uma mentira dizer que no quero voc na minha vida. Eu sempre vou precisar de voc,
Stefan. Assim, se voc puder aceitar que s podemos ser amigos, ento eu quero ser. "
Depois de um momento, um sorriso apareceu em seu rosto. "Se significar que eu
no tenho que dizer adeus a voc novamente, seremos amigos ento. "
Meu sorriso se abriu mais ainda. Coloquei um beijo em sua bochecha e me afastei,
dizendo as palavras que ele havia dito no primeiro dia em que nos conhecemos.
"Eu realmente gosto de voc, Stefan Harrison."
Uma bela risada agraciou meus ouvidos. Ele olhou para mim radiante, colocando
suavemente uma mecha de cabelo atrs da minha orelha.
"O mesmo para voc, menina bonita."
Quando finalmente nos separamos, seguimos nossos caminhos separadamente,
mas havia apenas uma pergunta na minha mente. Quando eu veria ele de novo?

CAPTULO 20
Todo o fim de semana passou de maneira lenta e dolorosa. Era quase insuportvel
tirar meus olhos do telefone. Ficar oficialmente amiga de Stefan era ... o certo. Eu sabia
que teria dificuldade em contar isso aos meus amigos, meu irmo, minha me e, claro, a
Richard. Deixaria essa conversa para o futuro, mas agora, eu no me importava. Eu senti
que estava mudando o rumo da minha vida e sabia que, apesar dos obstculos que
enfrentaria no futuro, valeria a pena. Agora, s tinha que descobrir como fazer a transio
de uma pessoa que para Richard nunca existiu, em meu amigo.
Era uma luta interna constante entre querer manter distncia o suficiente, e a
vontade louca de entrar em contato com ele. Depois que Richard voltou do trabalho, ele
passou o fim de semana em casa comigo. Passamos o tempo fazendo compras no
shopping, conversando alegremente sobre os planos que se desenvolviam para que o dia
do casamento fosse glorioso. Havia coisas que eu ainda tinha que resolver, mas tudo
ficaria bem no momento que dissessemos nossos votos. A coisa principal da lista, era
tentar manter meu relacionamento com Stefan somente na amizade.
Passar o tempo com o meu noivo era sempre agradvel, mas a cada trinta
segundos meus olhos fitavam meu celular, para verificar se haviam novas mensagens.
Domingo noite foi quase insuportvel fechar os olhos e dormir. Era como se eu estivesse
nos tempos de escola. Meu corpo estava empolgado com a perspectiva de ver Stefan no
dia seguinte. Tinha sido compreensvel naquela poca, mas agora, era frustrante. No
havia nenhuma garantia do que eu faria, ao ver ou ouvir Stefan. No era como se fosse
algo planejado, e muito sinceramente, no tnhamos nos falado desde que nos vimos no
cemitrio na sexta-feira. Eu tinha apenas uma intuio, que me fazia acreditar que algo
mais iria acontecer.
Segunda de manh entrei no estacionamento na mesma hora que Kari.
Imediatamente vi a confuso em seu rosto pois estava programado para que ela abrisse o
salo, no eu. Ela saiu do carro e encostou na porta olhando ora para mim ora para o
salo.
"Est tudo bem?"
Eu sorri. "Claro que est! Por que no estaria bem? "
Ela me avaliou, prestando bem ateno ao meu nvel de felicidade. "So 08:45, o
salo de beleza nem est aberto e voc normalmente no aparece antes das 10:00, a
menos que haja algum problema srio. "

Dei de ombros, entregando-lhe a xcara de caf. "Est tudo bem. Trouxe nosso
caf! "
Hesitante, ela estendeu a mo e pegou o copo, sem tirar os olhos de mim. "Pronta
para fazer um pouco de cabelo hoje?" Disse, incapaz de permanecer em silncio,
enquanto ela tentava descobrir o que estava errado.
"Voc est bbada?" Ela finalmente perguntou.
"O que?" Eu ri, mas pelo olhar em seu rosto, pude ver que ela estava totalmente
sria. " claro que no estou bbada!"
"Ser que Richard recentemente lhe deu algum remdio para alguma coisa?
Mudou seu caf por outro de nova marca ou alguma outra coisa? "
"Absolutamente no, Kari! Do que voc est falando? "
"Bem, ultimamente voc esteve um pouco pra baixo, mesmo nos seus bons
momentos. Agora, voc est aqui para abrir o salo comigo, e voc est adiantada, pelo
menos duas horas. Para no falar que eu mal posso manter meus olhos abertos, e voc
parece que no pode fech-los! "
Como uma adolescente sarcstica, fechei os olhos, mantendo-os assim por alguns
segundos antes de abri-los novamente. "Viu, eles fecham ".
"Sim, isso realmente me fez mudar de opinio. "Ela brincou, enquanto entrvamos
no salo de beleza.
"Seja como for, eu s estou de bom humor, isso errado?"
Ela suspirou e olhou para mim mais uma vez. "No, sinto muito. Estou to
acostumada a ver minha amiga triste, mas estou feliz por voc estar assim. Alm disso,
agora eu posso afundar em minha cadeira e deixar sua bunda grande resolver as coisas
para que eu possa dormir um pouco mais. "
"Temos um acordo." Eu ri, adorando a forma como a nossa manh estava
comeando, com uma fasca que no esteve l por um bom tempo.
***
Durante a manh, minha energia constante tornou-se suportvel. Kacie e Tyler
fizeram perguntas semelhantes as de Kari. Enquanto os outros stylists apenas me olhavam
como se eu estivesse prestes a explodir. Os clientes pareciam desfrutar da energia
carismtica que emanava de todos de ns, e isso era tudo que importava. Quando a hora

do almoo se aproximou, meu estmago roncou alto, me lembrando que era hora de
comer. Quando estava prestes a me afastar para o meu descanso, o telefone tocou.
"Grey, h algum no telefone para voc na recepo. "Eloise cruzou o salo para
me dizer antes que eu sasse.
"Oh, obrigada."
Depois de cumprimentar o cliente sentado na sala de espera, peguei o telefone.
"Obrigada por esperar, eu sou Grey."
"Eu sou Stefan." Eu ouvi a provocao em sua voz. Eu no tive controle o bastante
sobre o grande sorriso que se espalhou em meu rosto.
"Ei! O que, hum ... como est? "Comecei a tremer de nervoso.
"Bem, eu queria saber se minha nova amiga gostaria de almoar comigo hoje."
"Ah ..." No fui capaz de responder mais nada antes de Stefan comear a falar
novamente.
"Antes que voc diga no, voc no precisa ir se no quiser, mas ns vamos no seu
lugar favorito. "
Mordi o lbio para conter o meu sorriso crescente, e virei meu corpo para que as
pessoas no vissem meu rosto. "? E o que exatamente voc planejou? "
"Bem, nesse momento, estou no estacionamento do salo de beleza."
Virei meu corpo para a porta da frente. Mesmo que o estacionamento estivesse ao
lado do edifcio, a parede de vidro no me impediu de ver. "Srio?"
"Talvez. Se voc acha isso super estranho e um pouco louco, ento no. No
entanto, se voc est com fome e quer se juntar a mim, ento sim. " Desta vez, foi
impossvel segurar uma risada.
"Estou morrendo de fome!"
"Ento traga seu traseiro aqui, menina bonita! A nossa comida est ficando fria!
"Era insana a forma como todo o meu corpo iluminou de euforia.
"Estou indo!" Coloquei o telefone no gancho. Eu nem tinha notado a presena
repentina de Kacie ao lado da mesa.

"Quem era ..."


Eu no consegui nem deix-la terminar antes de interromper. "Meu almoo! J
volto! "
Sua boca ficou aberta, enquanto eu saa do prdio. Instantaneamente avistei o
carro preto no canto extremo. Antes de chegar porta, ele saiu do carro, e no momento
em que ficou ao meu lado, sorrimos como dois idiotas.
"Oi". Ele disse com um sorriso.
"Oi", respondi. Engoli a sensao avassaladora do meu corao batendo na parte
de trs da minha garganta.
"Voc quer comer no carro? "
" permitido comer em seu carro limpo e brilhante?"
Ele sorriu. "Nunca, mas voc sempre ser exceo."
Minhas bochechas coraram. "Estou muito honrada."
Stefan piscou, apontando para o carro. Quando ele me ajudou a entrar, estava
muito nervosa. Eu no sabia o que dizer, como agir, ou o que fazer. As coisas entre ns
sempre foram to fceis e descomplicadas. Desde o primeiro dia em que ficamos atrados
um pelo outro. Fazamos tudo juntos.
As coisas agora estavam diferentes. Estvamos sendo confrontados com a questo
de como iramos interagir. Sempre havamos pertencido um ao outro. Ver Stefan sem que
Richard soubesse do seu lugar na minha vida, estava errado. E eu estava determinada em
garantir que essa linha no fosse cruzada.
Felizmente, Stefan foi o primeiro a assumir a conversa. "Ento, pedi que
entregassem dois Macs Duplos no meu trabalho, e inclusive pedi que inclussem creme
azedo. "
Meu estmago roncava e estava prestes a saltar do meu corpo para devorar o
hambrguer por conta prpria, se eu no o comesse em breve. "Tem um cheiro incrvel,
mas voc sabe que vai ser difcil tirar esse cheiro do carro, no sabe? "
Stefan encolheu os ombros com desdm. "Eu no me importo. Vale a pena. "
Ele agarrou a primeira caixa e a colocou no meu colo. Abriu, revelando um criao
de dar gua na boca. Parecia delicioso, mas no pude deixar de notar o toque acidental de

Stefan nas minhas pernas. No pareceu intencional, mas foi o suficiente para um incndio
surgir atravs de todo o meu corpo. Concentrar-me na comida e no no que sentia, era
excepcionalmente mais difcil do que jamais teria imaginado.
No perdi tempo e avancei no meu hambrguer. No s estava voraz, mas
precisava deixei de dizer algo embaraoso. Mesmo enquanto comia, meus olhos se
afixaram em Stefan. Observando-o montar sua comida, tirando o tomate, murmurando
alguma coisa sobre como eles nunca se lembravam de tir-lo. Mesmo quando ele deu
uma mordida e comeou a mastigar, no consegui desviar o olhar. O pomo de Ado
balanava, fazendo com que minha lngua deslizasse para fora, molhando meus lbios. Eu
no poderia explicar as sensaes profundas no meu corpo, mas sabia que elas estavam
l.
Foi quando soube que tinha que tirar os olhos, deixando que os sons suaves do
rdio de Stefan preenchessem o silncio. Por apenas alguns momentos, Stefan fechou os
olhos e balanou a cabea com a msica. Eu nunca conseguiria entender tudo o que este
homem fazia... ele me colocava em transe. No entanto, sempre teria um empate
constante. Pois ele tambm sempre tinha essa mesma reao comigo.
Quando suas plpebras se abriram, imediatamente seus penetrantes olhos safira
encontraram os meus, e um sorriso contagiante floresceu. "Estou feliz que estamos aqui."
Ele disse, quebrando o silncio.
O meu sorriso imitou o seu quando assenti. "Eu tambm."
Vi quandos seus belos olhos mudaram de tonalidade e brilharam enquanto ele
olhava para o teto do carro. Foi uma ao to simples, mas havia algo to
extraordinariamente belo sobre isso. Minhas memrias eram compostas por centenas de
pequenos pedaos como estes. Havia tanto nas profundezas da alma de Stefan.
Eu precisava tirar da minha mente tudo o que me fez apaixonar por aquele
homem. "Voc disse que eles entregaram para voc? No sabia que eles ofereciam um
servio de entrega. "
Stefan olhou na minha direo com um sorriso malicioso. "Sim, e no, eles no
entregam."
"Algum buscou para voc?"
Olhando para o seu sanduche, ele soltou uma risada. "Eu suponho que teria feito
mais sentido, mas no. "
Olhei para ele com ceticismo, tentando esconder minha diverso em suas tticas
extravagantes. "Importa-se de me esclarecer sobre a forma como isto chegou at voc? "

"Originalmente, planejei busc-los por conta prpria. Logo que entrei no edifcio
esta manh, estava cercado. Novas reunies de negcios eram criadas sem o meu
conhecimento e ningum mais fazia reunies com clientes novos. Eu, pessoalmente,
quero ser responsvel por vender meus planos de segurana para as grandes empresas.
Em um determinado momento, me afastei por um minuto, liguei para eles e perguntei se
iriam entregar para mim. Eles chegaram quando estava pronto para sair. "
"Algo me diz que foi preciso um pouco mais do que um pedido feito com gentileza
para lev-los a entregar. "
Um sorriso perverso iluminou aquele rosto impecvel. "Talvez um pouco mais,
claro. Apenas me apresentei. "
Balancei a cabea. "Usando seu nome para obter as coisas, no Sr. Harrison? "
Ele deu outra mordida e fez um pssimo trabalho em esconder sua apreciao.
"Muito possivelmente. Ah, e dinheiro sempre ajuda a adoar o negcio. "
Minha cabea balanou com uma risada. "Assim como suspeitava. Seu dinheiro
pode ter ajudado, mas o charme de Stefan que selou o acordo. "
"Voc acha que sou charmoso, Greyson Rose?" A doce expresso ignorante em seu
rosto me fez rolar os olhos e dar um tapa rpido em seu brao.
"Dificilmente." Menti, sentindo o peso de seu olhar em mim. "Eu posso ver alm
de todo esse dinheiro, Stefan."
"Confie em mim, menina bonita, eu sei. Quando nos conhecemos voc sabia sobre
o dinheiro da minha famlia e nunca perguntou por nada. Voc felizmente ficou ao meu
lado durante todo nosso tempo juntos. Voc estava mais focada em mim do que eu por
voc. "
Meu corao amoleceu. Stefan costumava odiar as restries e responsabilidades
que vinham com uma famlia que tinha dinheiro. Ele tinha passado a maior parte de sua
vida fugindo de tudo que viesse com esse estilo de vida. Quando nos encontramos, nunca
me importei com isso. Tudo o que queria, era que ele estivesse comigo. Alm disso, o seu
amor me fez mais feliz do que qualquer quantia de dinheiro jamais poderia.
Delicadamente, passei minha mo ao longo do lado de seu rosto, nossos olhos
nunca desviaram um do outro. " claro que sim. Voc no estava na minha vida por causa
do que estava em seu banco. Voc se tornou uma parte do meu corao, porque eu
estava no seu ".

Ele balanou a cabea lentamente enquanto tirava minha mo do seu rosto.


"Nunca conheci ningum como voc, Greyson Rose. Voc sempre ser a nica pessoa que
conhece o meu verdadeiro eu. "
Rapidamente desviei meus olhos dos dele quando ar verdadeiramente se aqueceu
em torno de ns. " s porque voc no deixa, Stef. "
"No, porque ningum jamais se importou em ver mais do que voc fez. Voc a
nica pessoa que traz tona toda a verdade de quem eu sou. O bom, o mau, voc viu
tudo. como se eu no pudesse me encontrar at que voc esteja por perto. H uma luz
em voc que me faz ver o homem que eu quero ser. "
"Fao." Sussurrei, chegando um pouco mais perto.
"Faz, o que?" Ele perguntou, movendo-se um pouco mais.
Engoli em seco. "Bem, voc disse, ningum jamais se importou em ver mais do que
eu fiz. Eu fao, presente, eu me importo, Stefan. "
"Voc?" O olhar esperanoso e vulnervel golpeou minha alma.
"Sempre, Stefan."
"Isso, para mim, vale mais do que qualquer montante de dinheiro neste mundo
inteiro. "
"Por qu?" Nunca entendi a razo de Stefan me amar tanto. At o dia de hoje, eu
estava perdida. Ele tinha o mundo a seus ps, um corao bonito, uma viso refrescante
sobre a vida e um sorriso que te fazia derreter. E eu era s ... eu. No havia nada especial
sobre quem eu era ou de onde vim. No entanto, aqui estava este homem incrivelmente
fascinante dedicando todo seu tempo para mim.
"Voc ainda no endendeu, Grey?"
Dei de ombros, movendo-me ligeiramente para bloquear minha expresso
vulnervel de sua vista. "Eu acho que no."
Tomando meu queixo com a mo, Stefan virou meu rosto de volta para ele. "Voc
a nica que me fez sentir digno de viver. Tentar ter um propsito. Sem voc, foi uma
tortura. Quando te vi aquele dia na calada, sa do carro para ver se aquilo era real. E isso
mudou tudo. Foi quando voc me acordou dos pesadelos da minha existncia mundana. O
dinheiro nunca vai valer a pena sem sentimento. O dinheiro nunca poderia comprar tudo
o que seu amor d. "

"Voc disse que planejava trazer o almoo antes de chegar ao trabalho esta
manh, por qu? " Fugi um pouco do assunto, mas mesmo com a nossa respirao
alterada, tinha que saber.
"Eu, na verdade, fiz o plano assim que voc entrou no seu carro na sexta-feira.
Trazer sua comida favorita era a minha maneira de garantir que voc no virasse as costa
para mim. "
"Eu no teria." Assegurei.
" errado dizer que eu senti sua falta todo fim de semana?"
Minha cabea balanou, quando seus lbios se moveram para mais perto. "Sim,
mas senti saudades de voc tambm."
Nossos lbios estavam apenas a um passo de se tocarem quando uma batida na
minha janela me fez pular. Alguns waffle frios caram no cho, e Stefan riu quando olhei
para o rosto de Kari e Tyler. Eles olharam para mim como se os pais tivessem pego sua
filha com seu namorado. Eu queria imediatamente comear pedindo desculpas e explicar
por que estvamos to juntos. Com toda a honestidade, eu no tinha que fazer nada.
Explicar o almoo seria administrvel, mas no seria capaz de racionalizar a razo do meu
corao bater rapidamente. Ou por que estava lutando para me afastar dele. Depois de
um segundo mexendo com os mil botes da minha porta, abri a janela. Sem hesitar, eles
se inclinaram e colocaram a cabea no carro.
"O que est fazendo?" Tyler perguntou, sem nem mesmo tentar esconder o
sorriso.
"Ns estvamos almoando. Ele trouxe comida, e ns estvamos comendo. " Disse
simplesmente.
"Trata-se de um acaso, ou voc pelo menos o conhece? "
Stefan riu e sua mo estendida chamou minha ateno quando ele estendeu a mo
para os dois. "Sou Stefan Harrison."
A mandbula de Tyler caiu e os olhos de Kari saltaram. "O ex?" Kari desabafou.
"Kari!" A repreendi.
"Sim, sou eu." Me recusei a olhar para ele, mas podia ouvir a diverso em sua voz.
"Voc esqueceu de seus modos, Grey? Voc no vai traz-lo e apresentar sua
famlia do salo de beleza? " Perguntou Tyler.

Estreitei meus olhos para ter certeza que ele soubesse que no gostava de suas
invases. No que eu tivesse vergonha de Stefan ou dos meus amigos. Eu sabia que levar
Stefan l para dentro, levaria a perguntas interminveis de todos, especialmente, da
minha melhor amiga. Kacie sabia que eu no estava falando com Stefan. Ento lev-lo s
demonstraria que estava mentindo. Eu mesma no seria capaz de compartilhar a razo de
como nossa amizade surgiu novamente. Isso significaria ter que entregar-lhes a histria de
Allie e do nosso encontro no cemitrio para o aniversrio dela.
"Eu adoraria entrar." Respondeu Stefan, antes que tivesse um chance de inventar
uma desculpa para impedir que isso acontecesse.
"Excelente!" Tyler respondeu, ignorando completamente o meu olhar. Stefan
estendeu a mo e retirou o alimento do meu colo, colocando junto da sua embalagem
vazia. O som de sua porta se abrindo, me fez ceder possibilidade de que isto no estava
acontecendo. Fechei a minha janela e sa do carro para minha equipe de interrogatrio.
"Ento voc s parou para trazer o almoo?" Perguntou Kari, ctica. Stefan
deslizou as mos at seus bolsos.
"Basicamente, s queria vir ver a minha amiga. O dia foi um inferno e eu precisava
de uma pausa mental. "
"E Grey ajuda com o stress?" Tyler perguntou.
"Toda vez." Stefan se virou para mim com um sorriso. Meu controle estava
trabalhando hora extra para manter meu corpo inteiro sem desmoronar com as suas
palavras.
"Meu Deus, isso adorvel." Tyler gritou.
Felizmente Kari falou: "Essa a nossa Grey, ela incrvel.
Bem, voc quer entrar e comear a turn? "
"Grey j me deu o tour na outra noite, mas adoraria conhecer todos. "
Kari ps as mos nos quadris, enquanto Tyler me olhava com um olhar de
admirao.
"Ela fez?" Perguntou Kari. "Engraado, no me lembro de ter visto voc na nossa
agenda ".

Stefan nunca hesitou um s momento. "Passei por aqui sem nem mesmo ligar.
Felizmente Grey ainda conseguiu arrumar meu cabelo antes de ir para casa. Eu tinha uma
tonelada de reunies no dia seguinte e meu cabelo estava completamente incontrolvel. "
"Bem, aposto que ela no se importou." Tyler disse com um sorriso.
"De modo nenhum. Vamos Stefan, vou apresent-lo ao outros. " Entrei na
conversa, puxando Stefan para longe da boca grande de Tyler. Stefan jogou o brao em
volta do meu pescoo, rindo baixinho. Ele apertou sua testa contra a minha tmpora.
"Eles esto te deixando nervosa?", Brincou.
Revirei os olhos, brincando me empurrando contra seu peito fazendo com que ele
soltasse uma risada. Ele me soltou, assim que atravessamos a porta do salo. No
momento em que meu p pisou no cho do salo, a atmosfera mudou. A constante
conversa parou no instante em que os estilistas e os clientes perceberam quem tinha
acabado de entrar. Fiquei observando a mistura de choque, espanto, e francamente a
frustrao de Kacie. Depois de um momento, concentrei a minha ateno em Stefan. Mais
uma vez ele me surpreendeu. Com um sorriso fcil os cumprimentou enquanto
naturalmente caminhava pelo salo.
"Olha quem encontramos almoando no estacionamento? "Tyler anunciou,
aparecendo atrs de ns.
O burburinho recomeou uma vez que os clientes eram apresentados a Stefan.
Alguns diziam oi, alguns se levantavam e apertavam a mo alegando ter o seu sistema de
segurana. Seja qual fosse a histria, todos eles tentaram incansavelmente chamar sua
ateno.
Stefan lidou com isso maravilhosamente, apertando cada mo com firmeza.
Sempre olhando nos olhos da pessoa, segurando sua ateno diretamente. Eu tinha que
admitir, ele foi feito para este tipo de trabalho e era fascinante observ-lo interagir. Claro,
observar tambm o lado naturalmente encantador que colocava essas mulheres sob seu
feitio rapidamente fazendo meu sangue ferver.
Kacie deixou sua cadeira e ficou na frente de Stefan. "Oi, eu sou Kacie Brooks. Sou
a co-proprietria do Bella Donna, melhor amiga de Grey e sua dama de honra. Ser timo
atender voc. "
Durante anos tinha escutado Kacie gaguejar sobre cada imagem ou artigo de
Stefan. Agora, porm, ela parecia mais uma amante desprezada do que uma f de longa
data.

Vi fasca de pura diverso em seu comportamento quando ele apertou a mo dela.


Ele entendeu a mesma coisa. Kacie estava mostrando sua lealdade a mim e a Richard,
deixando Stefan saber que ela estava olhando por ele. "Prazer em conhec-la, Kacie".
"Como que vocs dois acabaram se encontrando hoje?" Ela perguntou com um
sorriso, mais seus olhos pareciam punhais.
"Stefan parou para almoar comigo." Com os outros, eu no sabia como responder
a suas perguntas. Mas com Kacie, sentia a necessidade instintiva de defender Stefan. Ela
sabia mais sobre o meu passado com ele do que os outros. Eu sabia que ela
tinha a inteno de ficar em cima de mim para ter certeza de que eu no escorregaria de
alguma forma. Eu amava a minha amiga, mas odiei o jeito dela me tratar como uma
criana.
"S, aleatoriamente?" Seu sorriso nunca vacilou enquanto seus olhos estavam fixos
em mim.
Dei de ombros casualmente. "Sim, isso mesmo. Kari e Tyler pensaram que seria
divertido apresentar Stefan a todos no salo de beleza. "
"Bem, bem-vindo ao Bella Donna. Tenho certeza de que voc est ocupado e tudo,
mas estamos felizes por voc estar aqui. Voc mais do que bem-vindo a qualquer
momento. "
Stefan falou antes que eu tivesse a chance. "Obrigado Kacie, eu realmente
agradeo. Hoje, porm, no estou mais ocupado. Assim, no h nada que eu amaria mais
do que ficar e conhecer um pouco do trabalho de vocs e de Grey. "
Mordi o lbio para suprimir um sorriso malicioso e divertido pela resposta de
Stefan. Talvez ele realmente tivesse outros planos para hoje, mas os comentrios de Kacie
no foram to sutis para tir-lo daqui, fazendo com que ele fizesse exatamente o oposto.
Stefan nunca foi de recuar de um desafio, no importa a circunstncia. Neste caso, eu
sabia muito bem que ele queria provar que foi meu primeiro.
"Gostaramos muito que voc ficasse!" Tyler deixou escapar. Stefan virou e
apontou para Tyler, assentindo a cabea com entusiasmo.
"Fantstico! Seria uma honra. "
E assim, sabia que no tinha como evitar mais. Meus dois mundos tinha acabado
de colidir.

CAPTULO 21
O rosto de Kacie mal conteve sua surpresa. "Voc vai ficar?"
"Sim, acho que vai ser divertido." O sorriso imperturbvel provou que Stefan no
iria a lugar algum.
"Bem, isso muito bom, mas voc no tem uma empresa para gerenciar? Ou algo
nesse sentido? " O tom falsamente doce estava desaparecendo com cada pergunta.
Stefan apenas deu de ombros. "A empresa est em boas mos, e se eu for
necessrio para qualquer coisa, eles sabem como me encontrar. "
"A outra questo que somos um salo de beleza, e por isso, s temos cadeiras
nas estaes de trabalho, e elas geralmente esto ocupadas por nossos clientes. Ns
temos nossa sala de espera, mas voc ficaria sentado ali enquanto o resto de ns
estariamos concentrados no atendimento aos clientes. " Kacie relatou um ponto que era
difcil de ignorar, mas quando um sorriso maroto iluminou suas feies, Kari a cortou.
"Eu estou saindo agora para almoar. E no vou voltar por cerca de uma hora, e
em seguida, s tenho um corte de cabelo marcado. Voc pode se sentar na minha
estao."
"Voc tem certeza disso?"
Kari assentiu, dando um rpido olhar pra mim. "Com certeza, ela toda sua. Foi
bom te conhecer, e divirta-se. "
Ela acenou para o grupo, e saiu do salo de beleza antes que algo mais
acontecesse. Os olhos penetrantes de Kacie bombardearam as costas de Kari quando ela
afastou. Eu sabia que ns trs iramos discutir sobre esse momento mais tarde. Mas eu j
temia isso.
"Ento est tudo resolvido, desde que esteja tudo bem para voc Grey? "De
repente, a ateno de todos se voltaram pra mim. Kacie estava enviando olhares dizendo
para mandar Stefan embora daqui, e eu sabia que precisava respeitar isso. No s era
ela a minha parceira de negcios, mas tambm minha melhor amiga.
Por eu nunca ter compartilhado nada sobre meu passado com ela, tudo o que ela
via era um velho caso meu voltar para causar problemas. Tanto quanto eu sabia que sua
presena complicaria meu mundo, valeria a pena. Ter Stefan de novo em termos
amigveis, era algo que eu quase no podia acreditar. S estar perto dele, trouxe de volta

toda a diverso e risos que outrora compartilhamos. Sem dvida Stefan era o meu melhor
amigo. Agora que ele estava de volta, me recusava a deixar tudo escapar novamente.
"Contanto que nenhum dos nossos clientes se importe, por mim tudo bem."
Tyler jogou um punho vitorioso no ar. A aura radiante de Stefan iluminou o
ambiente, enquanto Kacie girava os calcanhares e marchava de volta para o cliente em
sua estao.
Parte de mim queria correr atrs dela e fazer as coisas corretamente. Meu horrio
de almoo estava oficialmente no fim e meu prximo cliente deveria chegar a qualquer
minuto. A ltima coisa que qualquer cliente precisava era ver ns todos de p fofocando
igual adolescentes.
"Siga-me, vou te mostrar a cadeira de Kari."
Stefan parecia eufrico, pois o assento de Kari era perto do meu. E como eu havia
previsto, o meu cliente apareceu poucos minutos depois. Mary-Ann foi uma das minhas
primeiras clientes aps a abertura do Bella Donna, e ela foi a primeira a marcar um
retorno comigo. Eu acenei alegremente quando a doce mulher de 70 anos de idade
chegou ao balco e sentou-se na rea de espera.
Uma vez a cada duas semanas, ela chegava, sentava e esperava enquanto eu
preparava seu ch favorito. Assim que ele ficava pronto, eu a levava at a minha cadeira e
discutamos amigavelmente por pelo menos 10 minutos, se ela deveria ou no cortar seu
longo cabelo. O resultado final era sempre o mesmo, apenas retirava alguns centmetros
do comprimento e fazia uma hidratao para mant-lo mais saudvel. Era uma tradio
que tnhamos, e mesmo assim, eu adorava nossa hora juntas.
Coloquei o seu ch no balco, e tentei ignorar que Stefan no tirava os olhos de
mim. Ficar nervosa na hora de arrumar um cabelo depois de anos fazendo, no era algo
que me agradava.
" timo ver voc Mary-Ann! Vamos l para trs, e vamos falar sobre o que voc
quer fazer hoje. "
Ela se levantou com um sorriso. "Claro, e como voc est, querida? "
"Eu estou fantstica." Seu rosto se iluminou com a minha resposta.
Ficar otimista com os clientes era uma normalidade, mas eu no podia me lembrar
da ltima vez em que Mary-Ann tinha visto resposta to entusiasmada de mim.

"Isso bom de se ouvir, Grey. Fico sempre muito feliz quando ouo que sua vida
est indo bem. "
"Isso significa pra mim, e sim, ela realmente est."
Ofereci-lhe a minha mo para ajud-la a sentar-se na cadeira. Como sempre, ela
estendeu a bolsa para mim e eu a troquei pelo ch quente. Alguns goles depois, ela sorriu
e me deu a aprovao acenando a cabea. "Delicioso como sempre, minha querida."
"timo!" Assim que estava prestes a iniciar o bate-papo sobre o cabelo, ela virou a
cabea para o lado e viu Stefan de relance.
"E quem este? No me lembro de v-lo antes. Ser que ele substituiu a minha
doce Kari? "
Stefan deu um sorriso para ela, e ps-se a sacudir a mo.
"Oh no, Mary-Ann, este um velho amigo meu."
Ela cuidadosamente avaliou Stefan quando ele pegou a sua mo. "Sou Stefan
Harrison, madame. Greyson e eu nos conhecemos h muito tempo, e eu s parei aqui
para v-la. "
Mary-Ann deu-lhe um verdadeiro sorriso de volta, mas quando ela virou a cabea
pra mim, no perdi o jeito do seu olhar. Era o mesmo que uma me dava quando entendia
a situao muito alm da forma como a sua criana explicou. Nesse nico olhar, senti todo
o nosso relacionamento brotar de seus olhos. Cada beijo roubado, cada batimento
cardaco acelerado. Nada foi escondido e isso estava me deixando extremamente
desconfortvel.
" um prazer conhec-lo, Stefan. E nada de 'madame', voc pode me chamar de
Mary-Ann. "
"Prazer em conhec-la, Mary-Ann. Voc se importa se eu ficar por aqui enquanto
Grey faz o seu cabelo? "
"Absolutamente no, meu jovem. Seria certamente um deleite agradvel. "
"Excelente!" Stefan bateu palmas. Meu primeiro pensamento era de que ele queria
provocar kacie. Quando ele se sentou e chamou minha ateno, no havia dvida de que
a excitao era de todo o corao. E sabia que eu no era um jogo para ele, ele queria
estar aqui. Stefan poderia ter vindo para marcar seu territrio, como estava preocupada
no incio, mas agora, isso estava longe de ser a verdade.

"Ento, o que estamos pensando para o seu cabelo hoje?" Perguntei, tentando
trazer o foco de volta para Mary-Ann e tirar minha cabea das nuvens.
Jogando o cabelo para a frente, ela examinou-o, sacudindo a cabea irritada. "Eu
ainda mantenho a minha posio de no tingi-lo, ento podemos, pelo menos, eliminar
isso. "
"Espere, seu cabelo no tingido?" Stefan perguntou.
Mary-Ann era uma daquelas mulheres naturalmente abenoadas com um cabelo
bonito. Loiro cinza suave era a cor dele desde o dia em que ela nasceu. O sol dava alguns
destaques naturais e os fios brancos da idade misturavam-se com o resto. As pessoas
freqentemente assumiam que ela conseguia aquela cor no salo, mas Mary-Ann estava
feliz em negar.
"Nunca coloquei uma gota de tintura no meu cabelo e depois de tanto tempo, vou
deixar como est ".
"Absolutamente! Minha me faz toneladas de coisas que danificaram o cabelo dela
desde que ela tinha uns dez anos. Agora ela coloca grandes quantidades de produto para
no parecer que um poodle eletrocutado est sobre sua cabea. "Ns no conseguimos
segurar o riso.
A descrio de sua querida me no estava muito longe da verdade. As poucas
vezes em que a vi antes dela se esforar para domar sua juba, fiquei com medo. No era
justo dizer que Emma Harrison tingia o cabelo muitas vezes. Ah, no. A cada ms, ela
aparecia com uma nova cor de cabelo, ou com permanente, mas algumas semanas depois
estava fazendo relaxamento, pois odiava os cachos. Emma ia ao salo mais do que
qualquer pessoa deveria e at Stefan trouxe uma vez, e eu tinha esquecido disso
completamente. Mary-Ann girou em seu assento para ver minha risada persistente.
"Voc disse que vocs dois eram velhos amigos. Voc conhece sua me? "Eu
balancei a cabea e recuperei a compostura respirando profundamente.
"Ah, sim, e no haveria maneira melhor de descrev-la ".
"Lembra-se da primeira vez que voc passou a noite l em casa, e na manh
seguinte voc estava na cozinha pegando um copo de suco? " Perguntou Stefan. Quando
lembrei, ri tanto que estava at tendo clicas. Mary-Ann sorriu para mim e voltou sua
ateno para Stefan.
"O que aconteceu?"

Ele soltou uma risada, balanando a cabea para mim. "Eu estava em meu quarto
no fim do corredor me espreguiando um pouco. De repente, ouvi um grito estridente e o
som de vidro estilhaando. Sa da minha cama, corri pelo corredor e entrei na cozinha
pronto para lutar com um ladro ou algo assim. Em vez disso, vi Grey com uma mo sobre
a boca e outra sobre a barriga. Ento, vi minha me, com as mos nos quadris, olhando
para ela. Ela estava com o rosto coberto por uma mrcara facial a base de argila j
endurecida, e seu cabelo parecia com os desses cientistas loucos".
Mary-Ann jogou a cabea para trs e juntou-se mim rindo sem parar.
Stefan nos observou e continuou. "Eu perguntei se estava tudo bem e minha me
disse que, aparentemente, assustou minha pobre namorada. E confiem em mim, no
havia nada alm sarcasmo irritado por trs das palavras da minha me. "
" por isso que se especializou em cabelos, Grey? Voc queria que as mulheres no
parecessem to aterrorizante todos os dias? "
Mary-Ann perguntou e eu balanava a cabea. "Eu senti que tinha um dever para
com o povo, e eu trabalho duro todos os dia para me certificar de que ningum tenha que
ver isso de novo. "
Um bufo acidental escapou de Kacie, e um olhar para ela me disse que ela estava
tambm se divertindo com a situao, mesmo querendo esconder. Eu dei-lhe uma
piscadela antes de trazer minha ateno de volta para Mary-Ann.
"Bem, voc certamente encontrou sua vocao, querida!"
Agarrando os cantos de uma saia invisvel, me abaixei em uma pequena
reverncia. "Obrigada, Mary-Ann. tudo o que eu sempre quis. "
"Ento, agora que Grey e eu tivemos sucesso em assust-la pra que nunca queira
pintar o cabelo, o que voc est planejando fazer hoje? "O interesse de Stefan me
impressionou e a conexo imediata de Mary-Ann com Stefan me deixou feliz.
"Oh, eu no sei. Eu sempre venho com o plano de cortar meu cabelo, mas acabo
no fazendo nada mais do que apar-lo. "
Stefan se levantou de sua cadeira, e realmente examinou o rosto e o estilo do
cabelo de Mary-Ann. "Gostaria da minha opinio?" Ele finalmente perguntou.
"Eu adoraria."
"Eu acho que voc ficaria linda com um corte acima de seus ombros. Se voc
estiver preparada para esse salto, Greyson a melhor para o trabalho. "

Ela sorriu para sua avaliao. "Eu concordo completamente. Minha Grey jamais me
deixou sair com nada menos do que completa satisfao ".
"Vamos fazer isso, Mary-Ann." Eu acrescentei, verdadeiramente entusiasmada
para fazer o corte que ela queria.
Depois de olhar de mim para Stefan, ela balanou a cabea uma vez. "Faa a
mudana!"
Eu mal podia acreditar na devoo de Stefan para um nico cliente que ele nunca
conheceu. Ele aqueceu meu corao por fazer algum feliz, mas nada comparado a alegria
criada com Stefan ao meu lado.
Comecei lavando o cabelo, antes de me preparar para iniciar o corte, mas Stefan
continuou a nos fazer rir. No era apenas Mary-Ann que estava gostando de Stefan, era o
salo inteiro. Mesmo enquanto os outros clientes e seus estilistas faziam suas prprias
coisas, eles concentraram sua ateno nele. Suas histrias eram extravagantes. Ele
chamou a ateno de todas as pessoas, como sempre fazia comigo.
Aps terminar o corte de Mary-Ann, j estava com o estado de esprito melhor e
ela j deixaria o salo de beleza. Stefan se juntou a ns enquanto caminhvamos at o
balco. Assim que mencionei o valor total do corte, Stefan tirou seu carto para pagar.
Mary-Ann protestou por uns bons cinco minutos antes de Stefan me entregar o carto
com um sorriso.
"Ser um prazer, Mary-Ann. Voc me permitiu ficar perto de vocs, e posso dizer
honestamente, que nunca me diverti tanto como hoje. "
Um sorriso caloroso se espalhou em seu rosto enquanto ela relutantemente
guardava seu dinheiro. "Eu concordo absolutamente com voc. Vocs dois fazem uma
equipe maravilhosa! melhor voc estar aqui da prxima vez que eu voltar. "
Stefan deu um tapinha em seu ombro e virou todo o seu foco para mim. "Enquanto
Grey me permitir, no vou a lugar nenhum."
Sem o meu crebro ter qualquer controle sobre meus pensamentos, respondi. "Ele
estar aqui, Mary-Ann. Eu no vou deixar Stefan ir para qualquer lugar. "

***
A hora seguinte foi da mesma forma, e at Kari voltar para sua cadeira, Stefan no
se importou. Ele perambulou conversando com os clientes, fazendo todos rirem, e

tambm oferecendo seus servios. Se um cliente queria uma bebida, ele


oferecia o servio completo. Se eles queriam uma revista, ele conseguia. Kacie, Kari, e eu
assistiamos com admirao ele trabalhando pelo salo. Ele realmente nos deu um dia que
ningum iria esquecer to cedo. Era impossvel querer ir embora no final do meu turno.
Tudo isto acabaria assim que eu fosse para casa. Depois de atender mais dois clientes que
no haviam marcado, s para me manter ocupada, Kacie me obrigou a ir embora.
No havia dvidas de que ela havia descoberto a causa do meu sbito interesse em
trabalhar at tarde. Depois de passar da minha hora, ela bateu o p. Stefan caminhou
comigo at o meu carro e um silncio constrangedor pairou entre ns. Ns no queramos
partir, mas era inevitvel.
"Obrigado por ter vindo hoje, Stefan. Voc realmente fez um grande dia para
qualquer um que atravessou a porta. "
"No foi nada", ele encolheu os ombros. Eu vi exatamente o oposto em suas aes.
Ser includo e fazer todos felizes era tudo o que ele queria hoje. Ele s me fez pensar no
porqu. Ele no tinha nada a provar para as pessoas aqui e no era como se ele estivesse
tentando fazer um monte de vendas sobre segurana para as mulheres. Ou talvez ele
estivesse, mas eu estava cega para as tticas de venda que ele utilizou.
"Claro que foi. Mas, quero dizer, eu tenho que perguntar, voc honestamente no
tem nada para fazer no trabalho? "Stefan no era muito de corar, mas o equivalente para
ele era olhar para os seus ps quando sentia-se embaraado. Quando essa coisa exata
aconteceu, eu tive a minha resposta.
"Stefan?" Perguntei em um tom duro.
"As reunies acabaram mais cedo e, na maior parte, tudo o que eu precisava fazer
era acessvel atravs do meu telefone. "
"Mas voc no mexeu no seu telefone uma nica vez."
"Isso verdade. As coisas esto bem, eu prometo. Outros aspectos do trabalho
podem ter exigido a minha ateno, mas no uma questo. Eu vou voltar para o
escritrio, solicitar algum lanche e ficar at mais tarde para me recuperar. "
Culpa quando a imagem de Stefan em seu escritrio escuro e vazio, apenas com
uma lmpada acesa sobre uma mesa, trabalhando at altas horas, veio claramente em
minha mente. A imagem roa minhas entranhas enquanto pensava em quo egosta foi
mant-lo afastado.
"Oh Stef, eu estou ..." Seu dedo cobriu meus lbios para calar as palavras que
estavam prestes a sair.

"No se desculpe, Greyson Rose. Eu quis estar aqui, e foi minha escolha ficar o
tempo que fiquei. Minha linha de trabalho um pouco mais sria, ento, passar o dia
assim brincando e me divertindo, quase indito. "
"Certo, mas ainda sim, gostaria que voc no precisasse ficar trabalhando at mais
tarde para compensar todo o tempo perdido. "
Stefan sorriu colocando as mos sobre meus ombros, e esfregando seus polegares
em movimento circular. "Tempo gasto com voc nunca tempo perdido. Eu s espero
que voc perceba que agora vou querer mais. "
Minha tristeza desapareceu instantaneamente, e meu corpo inteiro se iluminou.
"Srio?"
"Sem dvida."
"Bom, voc bem-vindo a qualquer hora."
Ele me soltou com um suspiro cheio de alvio. "E sempre que voc quiser gritar
com algum, voc sabe onde fica meu escritrio. "
Engoli meu riso envergonhado e um calor subiu para as minhas bochechas pelas
minhas exploses anteriores. "Sim, sei."
Ele sorriu para mim por apenas um minuto antes de, de repente, envolver os seus
braos em volta dos meus ombros. Minha mente hesitou, mas meus braos o circularam
de volta, descansando contra o topo de seus ombros.
"Vejo voc em breve, menina bonita." Eu balancei a cabea contra seu peito. Meu
lado vulnervel queria saber se ele prometia que no iria ficar longe, mas decidi que era
melhor no perguntar.
"No fique at tarde no trabalho, por favor."
"Eu prometo."
Com um beijo no topo da minha cabea nos separamos. Outra vez, novamente,
entramos em nossos prprios carros e dirigimos para as nossas vidas separadas.

***

Richard foi para a cama e eu prometi que iria em breve. Passava um pouco das
11:00, e havia uma coisa que eu tinha que fazer antes de ser capaz de dormir em paz.
Depois de me debater com isso toda a noite, decidi que era normal preocupar-me com um
amigo. Escutei por alguns segundos para me certificar de que estava tudo quieto, e s
ento compus uma nova mensagem de texto.
EU: Espero que voc no se escravize trabalhando at tarde da noite.
Esperei ansiosamente a partir do momento que pressionei enviar, at a tela escura
do meu telefone iluminar no meu colo.
Stefan Harrison: Preocupada comigo, menina bonita? ; )
Senti minha tenso aliviar imediatamente com sua resposta brincalhona.
EU: Quase! S achei que algum precisava checar voc.
Stefan Harrison: Isso muito doce para algum que no est preocupada. E no
se preocupe. Barney, o faxineiro passou por aqui dez minutos atrs. Pegou o lixo e me
disse para deixar tudo limpo antes de sair. Parece que seu chefe um cara duro = /
Minha risada saiu mais alta do que o previsto e por um par de minutos, me sentei
com a minha mo sobre a minha boca, ouvindo. Era absolutamente ridculo me comportar
como uma criana que no queria acordar a me ou ao pai. Eu era uma mulher crescida e
tinha todo o direito de ter amigos. Claro, eu sabia que isso era um pouco diferente, j que
o meu noivo no tinha idia de que este amigo em especial existia na minha vida. Depois
de me convencer que precisava acalmar, voltei para o meu telefone.
EU: Pobre Barney! Ser que ele no percebeu que era voc?
Stefan Harrison: Aposto que no. A maior parte das vezes que tenho que ficar at
tarde da noite, fico na sala da diretoria com uma equipe de pessoas. Pelo menos ele
eficiente, e vou garantir que ele ganhe no perodo da manh.
EU: Bom! =] S que voc ainda est trabalhando. Voc ainda vai ficar muito
tempo?
Stefan Harrison: Acho que no. Chegaram poucas contas novas hoje, e isso
timo, mas normalmente demora um pouco para lan-las no computador. Eu preciso
entrar com as informaes antes de sair, para que a equipe de instalao comece a
trabalhar o mais rpido possvel.
Eu: Ok ... Eu no posso repreend-lo por cuidar dos outros. Voc pode por favor,
me prometer que vai ao menos tentar, no ir para casa to tarde?

Pelo que eu sabia, Stefan sempre trabalhou at o amanhecer, desmaiava em sua


mesa e voltava para ela horas mais tarde. Desta vez me senti pessoalmente responsvel
por isso e tinha que ter a certeza de que ele no ficaria doente por causa do dia que
passou conosco.
Stefan Harrison: Vou dizer o qu. Voc admite que est preocupada comigo,
ento vou parar tudo no segundo em que o relgio marcar 12:00hs.
EU: Mesmo que voc ainda no tenha terminado?
Stefan Harrison: Mesmo assim.
EU: Tudo bem! Eu estou preocupada com voc. Voc no teria que ficar at mais
tarde se no tivesse passado a tarde no salo.
Admitir minhas preocupaes era...estranho. Esperar pacientemente por resposta
era bastante ruim antes, mas agora estava uma pilha de nervos. No fazia sentido! Eu lhe
disse algum segredo que fosse destuir o mundo ou qualquer outra coisa? Apenas um
simples fato. Se no estivesse preocupada, no teria enviado um texto em primeiro lugar.
Finalmente meu telefone iluminou com uma nova mensagem. Propositalmente
tinha colocado o meu telefone no modo silencioso antes de comear a enviar mensagens
de texto hoje noite. Agora, estava extremamente grata por isso. Se s a tela iluminando
me fez pular, nem queria imaginar o que um zumbido repentino faria.
Stefan Harrison: Voc no me manteve l. Eu que me recusei a sair. Vai ser difcil
acordar amanh e no dirigir at l imediatamente. Mas agradeo, e prometo largar
tudo meia-noite. :)
EU: Bem, voc sempre bem-vindo pra voltar! Eu trabalho todos os dias da
semana, menos sexta-feira.
Uau. Isso poderia soar mais desesperado? Por que isso importa se ele s iria
quando eu estivesse l ?
Stefan Harrison: Eu sei. ; )
EU: Voc sabe o qu?
Stefan Harrison: Que sexta-feira o seu dia de folga.
EU: Como ?! Srio? Como que voc sabe todos esses pequenos detalhes sobre a
minha vida? Onde trabalho, onde vivo, qual meu carro!

Stefan Harrison: S porque no nos falamos por seis anos, no significa que eu te
deixaria desaparecer completamente da minha vida. Eu juro para voc que nunca fiz
nada para mudar ou afetar o seu cotidiano. Jurei para sempre te proteger. Eu falhei uma
vez, e me recuso a deixar que isso acontea novamente.
Stefan Harrison: Agora voc precisa dormir um pouco, menina bonita. Vou sair
meia-noite, como prometi. Durma bem. Xox
Eu sabia que essa era a sua maneira inteligente de se esquivar de mais perguntas, e
eu o deixaria ganhar, por enquanto. Mas de algum modo, me fez sentir uma onda de calor
e segurana me cercando.
EU: Boa noite perseguidor. Bons sonhos.
Com o meu texto final, fui para a cama e tive a melhor noite de sono do que tive
em meses.

CAPTULO 22
Quando cheguei ao salo, Kacie estava atrs do balco da recepo, fechando a
conta de uma cliente. Achei que passaria por ela sem que me notasse, mas uma mo
agarrou meu brao. Tentando engolir o medo do que estava por vir, me virei para ela com
um sorriso.
"Grey". Seu tom maternal e baixinho aterrorizou meus sentidos. "Se importa se
conversamos por um minuto?"
"Claro, no isso que os amigos fazem? Eles falam, batem papo, desabafam..."
Parei minhas divagaes antes que fizesse papel de tola.
A sobrancelha de Kacie se levantou. "Sim, eles fazem. Ento, vamos fazer isso
agora. "
Antes que mais palavras ou expresses foradas sassem, Kacie saiu me puxando
com ela. Fomos at a sala de descanso onde Tyler fofocava com outra estilista, Amelia.
Quando entramos, Tyler parou de falar, e ficou nos observavam de perto como se
fossemos ter o primeiro ato de uma performance. Kacie olhou para eles, e quando ele no
entendeu a dica, ela esclareceu.
"Vocs dois poderiam voltar a seus postos? Ou caiam fora se estiverem na hora de
descanso."Amelia j havia sado antes de Kacie terminar de falar. Mas Tyler no.
"Tudo bem com vocs duas?"
"Vai ficar muito melhor quando voc se apressar e parar de se intrometer." Kacie
cruzou os braos sobre o peito, sem tirar os olhos dele.
Tyler riu e piscou. "Ah, voc me conhece, boneca. Mas acho que estou sobrando
aqui, ento... estou saindo. "
"Bom, se algum quiser vir para c, apenas diga para esperarem at que ns
terminemos aqui, ok? "
"Ok, garota."
Tyler saiu, sem mostrar qualquer tipo de pressa. Esperei com pacincia enquanto
Kacie dava-lhe um grande chute no traseiro para faz-lo movimentar-se mais rpido.
"Finalmente!" Ela suspirou quando a porta se fechou. "Vamos sentar, Grey."

"Oh no, isso no soa bem. Est terminando comigo, Kace? " Perguntei enquanto
me sentava, tentando colocar um pouco de humor na tenso crescente entre ns.
Ela soltou um suspiro, e balanou a cabea. "Ainda no, meu amor. Mas se voc
no me disser o que diabos est acontecendo, isso pode acontecer. " Concentrei minha
ateno no tampo da mesa de madeira. "E no me venha com besteiras, Grey. Sou sua
melhor amiga, e sei quando voc est mentindo. s vezes no foro voc, esperando que
voc mesma tenha vontade de chegar a mim para desabafar, mas voc no faz isso.
Recebo apenas pedaos da histria. A ltima vez em que voc me falou sobre Stefan, era
porque voc queria se livrar de todo o passado. Voc precisava esquecer dele e de sua
existncia. Ento ontem, simplesmente ele aparece para almoar com voc. O que diabos
est acontecendo? "
Atrs do seu tom contundente, senti sua compaixo e preocupao genunas. "Eu
sinto muito, Kace. Eu sei que estou incrivelmente esquisita ultimamente. "
"S desde o dia em que voc viu a foto de Stefan na revista. Foi tudo por causa
dele. Eu entendo que vocs tiveram um passado, que foram casados e se divorciaram.
Ficou claro de se ver ontem, que vocs uma vez foram extremamente apaixonados. At
recentemente, eu nem sabia que voc tinha sido casada e muito menos com um homem
que todos ns admirvamos ".
Vi que sua raiva estava se esvaindo e entendi a verdadeira razo da tenso entre
ns. Kacie tinha medo por mim. Eu vi isso por trs daqueles olhos compassivos, e em cada
reao que ela teve recentemente.
"No justo que eu tenha guardado tudo de voc por tanto tempo, Kace. Stefan
no foi apenas o meu primeiro amor... " Fiz uma pausa, procurando as palavras certas
para descrever tudo o que aconteceu. "H muito mais por trs da nossa vida juntos que eu
no compartilhei. Ele me quebrou, mas porque ele j estava destrudo em milhes de
pedaos. Quando nos separamos, no foi porque ele estava certo. Foi porque eu no via
outra soluo para sobreviver. Honestamente, se o que nos separou no tivesse
acontecido, estaramos alegremente casados ainda. "
Kacie engoliu tudo o que ela queria dizer, me deixando continuar. "Eu amo Richard
e eu amo a minha vida de agora, mas isso no muda as coisas. muito difcil
simplesmente deixar Stefan ir embora e fechar todas as janelas de contato. Era uma coisa
eu no o ter visto h anos e tentado bloquear qualquer memria dele, pois pensei que era
o que tinha que fazer. Quando estvamos comprando meu vestido, meu irmo conversou
comigo e decidi que no podia fingir que meu passado no era real. confuso e um pouco
assustador, mas eu tenho que t-lo em minha vida. "

L estava ela. A verdade. Stefan e eu precisvamos estar na vida um do outro,


mesmo que fosse como amigos. De qualquer forma, o destino no continuaria jogando
porque ns fomos feitos para ficarmos juntos. Ansiosamente, esperei a reao de Kacie
diante da minha honestidade.
"O que aconteceu, Grey?" Ela estava procurando o incidente catastrfico que
alterou o curso do nosso destino. Isso era uma coisa que no podia compartilhar, ainda.
Quando finalmente falasse sobre o evento que nos quebrou, tinha que ser para Richard
em primeiro lugar.
"Por favor, no me odeie por dizer isso, mas eu no posso dizer. Eu te juro, eu vou.
que as nicas pessoas que sabem so aquelas diretamente envolvidas, e eu preciso dizer
a Richard em primeiro lugar. "
Ela assentiu com a cabea, entendendo meus desejos. Alcanando as mos ela
disse: "Se voc alguma vez precisar de mim, por favor me diga. Enquanto eu no conhecer
o seu passado, tudo o que vejo esse cara bagunando a cabea da minha melhor amiga.
Eu nunca vou ficar de braos cruzados. Apenas saiba que isso ajudou, um pouco, a mudar
a minha opinio sobre ele. "
"Srio?" Perguntei esperanosa.
" claro que eu no sou uma vadia louca que fica chateada por qualquer motivo.
Eu quero que voc seja feliz e se ter Stefan em sua vida como seu amigo o que voc
precisa, ento que assim seja. Alm disso, seu irmo raramente a leva para o mau
caminho, e se ele a apia, ento eu no tenho nenhuma razo para no fazer. "
Eu coloquei meus braos em volta dela para lhe dar um abrao amoroso. "Isso
significa mais para mim do que eu poderia dizer. E eu prometo que, de agora em diante,
vou mant-la informada. "
"Por favor!" Ela disse com uma risada.
"Voc sabe que eu te amo, Grey! Basta me falar e eu juro que quebro a cara de
Stefan se precisar. "
Rindo, beijei sua bochecha. "No se preocupe, ele est feliz por ser somente meu
amigo. E eu te amo! "
No meio do nosso abrao Tyler e Kari entraram. "Ahm!" Eles soltaram um suspiro
sarcstico.
"J terminaram a luta, meninas?" Tyler usou sua voz profunda, fazendo todas
rirem.

"Estamos muito melhor!" Kacie respondeu, devolvendo o beijo na minha


bochecha.
"J no era sem tempo!" Kari explodiu. "Agora vamos sair e trabalhar! "
***
A tenso no ar evaporou, e agora eu era capaz de honestamente ser eu mesma.
No apenas a pessoa persistentemente sombria que todo mundo conhecia, mas a pessoa
que eu era capaz de ser quando Stefan estava na minha vida. Conforme as horas se
passavam, tive que tirar meus olhos do relgio, pois me deixava cada vez mais impaciente.
Depois de uma hora, eu estava pronta para jogar o meu melhor par de tesouras ao vento,
sem que ficasse chocada com minha atitude.
Kacie brincou um pouco sobre a minha obsesso com a hora, interpretando que
meus hormnios gritavam pelo meu noivo. Eu ri, e brinquei junto, mas s porque era
muito melhor do que a realidade. Stefan tinha falado sobre voltar ao salo, mas talvez
tenha entendido errado. No que no acreditasse que ele gostava de estar aqui, ou que
ele no tinha planos de voltar. Mas ele era o Harrison da Harrison Towers, e seu tempo
era precioso. Seria irreal esperar mais do que isso. Meu ltimo cliente da manh foi
embora e eu estava oficialmente no meu horrio de almoo. Em vez disso, me afundei na
cadeira de Tyler, enquanto ele brincava com meus cabelos e tentava me animar. Ele
finalmente desistiu e saiu para pegar algo para beber. Uma nvoa atordoada encheu
minha mente, e quando as mos de algum pousaram no topo dos meus ombros. Quase
pulei at o telhado. Ofegante para recuperar o flego, ouvi a risada familiar de Stefan.
Virei minha cabea, e coloquei minha mo sobre o meu peito.
Stefan riu ainda mais e acariciou meu cabelo suavemente. Era um gesto normal,
como de conforto, mas ele levou um minuto para perceber o que estava fazendo.
"Eu quase esqueci como voc se assusta fcil."
"Por favor, fique vontade para esquecer outra vez."
Seu sorriso branco perolado enviou uma fasca ao meu ncleo. Era difcil de
explicar, mas sentia como se um interruptor fosse ligado. Agora aquele sorriso no s
aquecia meu corao, mas deixavam meus joelhos fracos.
"Oh, eu no ousaria esquecer algo assim."
Revirei os olhos, decidindo testar meu equilbrio ficando em p. A oscilao
momentnea rapidamente desapareceu, e eu estava de volta ao normal. "O que voc est
fazendo aqui?"

Seu dedo apontou para o balco da estao de Tyler, onde dois sacos marrons
estavam. Eu no tinha idia do que era, mas eles cheiravam absolutamente bem. "Trouxe
um lanche, se voc tiver tempo."
"Como voc sabia que esta era a minha pausa para o almoo?" Eu levantei minha
sobrancelha e olhei para ele para tentar adicionar um pouco de intimidao. Estava
determinada a descobrir exatamente o que Stefan sabia sobre a minha vida, desde a hora
em que havia aberto os olhos esta manh.
Seu sorriso abriu quando ele entendeu o que eu estava fazendo. "Na verdade, eu
no tinha idia, mas este o meu horrio de almoo e eu no tinha vontade de passar
mais tempo no escritrio. Pensei em pegar um pouco de comida e ver se a minha querida
amiga estava com fome ".
"Voc no quer passar mais tempo l? Voc est insinuando que trabalhou a
madrugada inteira at de manh?
Se ele no foi embora meia-noite, conforme havia prometido eu ia mat-lo.
Stefan inclinou-se, deixando apenas alguns centmetros entre ns. A resposta
esmagadora que meu corpo teve com a sbita proximidade, deixou meus nervos em
alerta mximo. As dicas sutis da colnia dele fizeram ccegas no meu nariz. O calor
irradiando dele me envolveu em uma deliciosa neblina.
"11:59". Olhei para ele fixamente por alguns segundos. Eu quase havia me
esquecido da pergunta que fiz pois fiquei com o corpo todo arrepiado.
Esforando-me para lutar contra a fora das emoes irresistveis, nossa conversa
voltou para mim. "Um minuto antes? Isso impressionante. "
"Isso significa que ganhei uma companhia por uma hora para almoar? "
Meus lbios tremeram nos cantos. " o mnimo que eu podia fazer. Voc fez muito
melhor do que eu esperava. "
"Ser capaz de surpreender as pessoas uma das minhas coisas favoritas ".
"Bem, ento voc tem uma estrela dourada hoje." Nenhum de ns tentou colocar
espao entre a nossa proximidade. Minhas costas estavam contra a cadeira, e o brao de
Stefan inclinados segurando-a firme, era uma inconfundvel posio ntima. No parei
para pensar que esta conversa ntima estava ocorrendo no meio do salo.

"Eu vou comear uma coleo." Stefan piscou antes de endireitar-se,


aparentemente sentindo meu desconforto imediato por estar entre tantas pessoas. "Quer
comer aqui, ou l fora?"
"A sala de descanso vai funcionar muito bem, se estiver tudo bem pra voc. "
Ele acenou com a cabea. "Mostre o caminho, menina bonita." No foi preciso me
dizer duas vezes. Escapar dos olhares atentos de todos os que me conheciam tornou-se
uma prioridade. Bem, depois de evitar uma reao em Kacie. Claro, tudo entre ns foi
liberado, mas defender a posio de amizade com Stefan seria muito mais difcil se
continussemos a responder um ao outro desta maneira.
Tyler era a outra pessoa com a pausa para o almoo ao mesmo tempo que a
minha, e eu sabia que ele tinha planejado comer fora. A sala de espera vazia nos manteria
longe de olhos curiosos.
"O que voc tem hoje?" Perguntei, me sentando no mesmo lugar onde conversei
com Kari apenas algumas horas antes.
"Alguns dos melhores alimentos gordurosos que Boston tem para oferecer."
"Bem, eu estou venda! Parece excelente para mim. "
Stefan puxou um par gorduroso de hambrgueres, batatas fritas e cebolas em
anis. "Veja menina bonita, eu sei que voc gosta."
Ele piscou e eu sorri, olhando-o de perto, enquanto ele falava sobre a primeira
metade de seu dia e dividamos a comida. Stefan poderia ter pego qualquer hambrguer e
eu acharia que eram os melhores. Contanto que eles viessem com a sua companhia. Ns
ficamos entretidos com nossa conversa. Nosso foco nunca se afastou e de alguma forma,
durante toda a refeio, nossas cadeiras ficaram ainda mais perto. Logo nossos joelhos
estavam encostando um no outro.
Stefan tomou um gole do seu copo e seus olhos estreitaram um pouco quando ele
me olhou. Nunca, durante sua inspeo, eu sa da minha posio com a cabea inclinada
contra a minha mo e o cotovelo em cima da mesa circular.
Ele colocou o copo novamente na mesa, pegou uma mecha do meu cabelo e giroua entre seus dedos. Apenas as extremidades do meu cabelo receberam seu toque, mas a
sensao percorria toda a minha cabea e meu pescoo.
"Quando voc fez isso?"
"Fiz o qu?" Perguntei com um tom sonhador.

"Pintar o cabelo de castanho escuro. Ele sempre teve a cor de caramelo com
diferentes tons que se misturavam naturalmente , certo? "
A memria fotogrfica de Stefan sempre me impressionou. "Era dessa forma, sim.
Eu venho usando essa cor a alguns anos. Estou surpresa por isso no constar em seus
arquivos de assediador. "
Ele sorriu, mas no reagiu. " impressionante como essa cor destaca seus olhos. "
Esta cor era uma das minhas favoritas durante anos, mas com o elogio de Stefan,
adorei muito mais. "Voc gosta mais do que o meu look natural?"
Ele encolheu os ombros. "Sua outra cor era incrvel e eu no quero dizer que gosto
mais dessa. Isso implicaria dizer que no gostava da cor natural em voc. Sempre gostei
da cor antiga querida, mas essa ... "Seus olhos se moviam, no deixando que um nico fio
de cabelo passasse despercebido. "... absolutamente maravilhosa. Voc uma mulher
linda de qualquer maneira. "
Ele balanou a cabea como se estivesse realmente sem palavras. Corei
furiosamente, e olhei para longe de seus intensos olhos azuis.
"Voc sempre me elogiou, Stef. Mas voc sempre foi o garanho da escola. Agora,
voc tambm amadureceu e ficou ainda melhor. " Olhei para cima, e vi quando um lento e
sexy sorriso fez a cor de safira em seus olhos incendiarem.
"Isso foi um elogio, Greyson Rose?"
Balancei a cabea e revirei os olhos. "Ainda to convencido! "
Inclinando-se, ele colocou um brao ao longo das costas da minha cadeira,
fechando o espao j encolhido entre ns. "Voc me conhece, menina bonita."
Sentei-me para trs, descansando contra o brao de Stefan, mas nenhum de ns
afastou. "Eu no tenho certeza disso, mas aposto que quase todas as
mulheres num raio de 100 km conhecem ".
Stefan riu e olhou para mim. "Voc est com cimes?"
Minha mo voou para o meu peito e meu queixo caiu de surpresa. "Por que eu
ficaria com cimes daquelas ... putas ?" Eu finalmente encontrei a palavra mais adequada
para o tipo de mulher com quem ele desfilava.

Uma risada muito maior veio desta vez. "Por que voc no me diz? Alm disso, elas
no eram todas meretrizes, Greyson Rose ".
"Altamente improvvel, e eu no tenho que dizer nada porque estou longe de ser
ciumenta ".
"Est?" Ele ronronou, colocando o rosto ligeiramente mais perto de mim.
"Alm disso, talvez voc tenha esquecido, mas estou noiva." Segurando minha
mo esquerda, deixei ele olhar o diamante circular, e igualmente impressionante.
"Oh, eu no esqueci." A resposta ocasional era algo que eu no esperava. Nem a
maneira como ele envolveu sua mo ao redor da minha para examinar cuidadosamente o
anel.
" bonito, no ?" Eu gaguejei. Minha garganta ficou seca enquanto eu o
observava cuidadosamente inspecionar minha mo.
"Lindo, mas no o anel certo." Nossos olhos se encontraram por um segundo,
ento ele piscou e retornou ao seu exame.
"No o certo? O que te faz dizer isso? "
Ele deu de ombros e virou minha mo na sua concentrando-se nas linhas de minha
palma. "Eu vou admitir, um anel impressionante. Mas simplesmente no acho que se
encaixa com voc. "
"Do que voc est falando? Ele encaixa perfeitamente, tivemos que redimensionar
e tudo mais. "
"Voc sabe que no isso que eu quis dizer. a pedra e o design em si. Um crculo
mostra um caminho de facilidade, livre de problemas e isso no tudo que a vida . Uma
pedra de corte quadrado mostra os solavancos da vida. As estradas que ns viajamos e
cada lado do quadrado representa a prxima fase de suas vidas juntos. "
Engoli em seco, nervosa quando suas palavras e seu delicado toque dentro da
minha palma balanou meu corpo. "Alguns acreditam que o crculo representa para
sempre. Ele no est mostrando as coisas que as pessoas passam, s que eles sempre
voltam. "
Seus dedos cessaram quando ele me olhou. "Ser que o quadrado no faz a
mesma coisa? No perfeito na sua fluidez, mas nem sempre so os problemas reais da
vida. Um crculo une, com certeza. "Ele puxou a minha mo para a frente dando-lhe um
melhor acesso ao resto do meu brao. Pressionando o dedo carinhosamente contra o

meu cotovelo, comeou esboando um quadrado. "Mas o quadrado tambm. Os quatro


cantos no significam que a estrada termina, s que ela muda. Ela representa o fim de um
captulo e o incio do prximo. Voc se lembra que tipo de anel eu te dei? "
Eu balancei a cabea, mesmo que minha ateno estivesse no desenho na minha
pele. "Era uma aliana de casamento prata, em ambos os lados uma bela linha de
diamantes brancos e um cor de rosa no meio. "
Stefan balanou a cabea em aprovao. "Recusei-me a pedir dinheiro aos meus
pais, porque eu no acreditava que ter o anel mais caro provaria o meu amor. Era mais
importante para mim conseguir o anel certo, que simbolizasse muito mais do que um
compromisso. Eu tinha dois requisitos quando fui escolher. Tinha de haver mais de uma
cor, porque voc uma mulher multidimensional. E o segundo era que ele precisava ter
diamantes quadrados. Os do meio eram pequenos, mas eram quadrados ".
Olhei para o meu anel, e para o quadrado invisvel no meu brao. Ele era a nica e
mais incrvel jia que eu j tinha visto. Eu gastei horas apenas olhando para ele, mas
nunca tinha percebido que aqueles diamantes eram quadrados.
"Eu amei aquele anel, muito, Stefan."
Liberando meu brao, ele olhou nos meus olhos. "Esse era o plano. O que
aconteceu com ele? "Vi como ele ficou tenso enquanto esperava pela minha resposta.
"Eu ainda o tenho."
"Voc tem?" Ele disse espantado.
"Voc sups que eu havia penhorado, ou algo assim? "
"Bem, no o que as ex-esposas fazem quando se divorciam?"
"Talvez algumas, mas me recusei a deixar que outra pessoa colocasse suas mos
sobre meu anel. No importava se nunca mais o usasse novamente, era uma parte de
mim. Eu no ia me livrar de mim mesma. "
"Eu usei o meu por pelo menos um ano depois de assinar os papis ".
"Um ano?"
Ele deu de ombros, como se estivssemos numa conversa casual. "Sim, foi a nica
coisa que eu tinha que me impediu de me perder completamente. "

No sei o que estava acontecendo comigo, mas se no me controlasse agora...


Nem quero saber o que aconteceria. Procurei uma fuga rpida e encontrei uma quando o
relgio sobre a porta da sala mostrou que havia menos de dois minutos para o final do
meu almoo.
Empurrando a cadeira para trs, fiquei em p e passei as mos na minha cala, um
pouco sem jeito, tentando esconder a batida acelerada do meu corao.
"Bem, fico feliz por voc ainda t-lo. Isso ... bom. " Stefan captou minha
inquietao imediatamente. Ele sorriu e eu me afastei dele, indo para a lata de lixo no
outro lado da sala com os nossos sacos de comida na mo.
"Ento, obrigada por trazer o almoo. Prometo que um destes dia vou
recompensa-lo. J hora de voltar para l. Devo ter algum cabelo para cortar e tudo
mais." O tempo todo divaguei, pois minha mente no conseguia processar o que estava
acontecendo.
Eu concentrei minha ateno arrumando nosso espao no pequeno balco. Era
onde guardvamos canudos, talheres de plstico, guardanapos e ele de alguma forma
sempre conseguia parecer horrivelmente desordenado. No que essas razes
contriburam para o meu sbito interesse por limpeza. Havia uma pequena possibilidade
de estar me ocupando dessas tarefas domsticas para me acalmar e voltar ao normal.
Meu sangue fluiu mais rpido, meu corao acelerou e minha pele queimava onde Stefan
havia tocado. Um minuto passou e percebi que Stefan no me respondeu, e eu no podia
evitar contato visual por mais tempo antes de tornar suspeito. Ok, mais suspeito.
Achando que meus hormnios hiperativos estavam sob controle, me virei, mas
engasguei assim que o fiz. Stefan estava logo atrs de mim. A ligeira tenso de antes
estava quase fora de controle quando ele fechou a distncia entre ns. A cada passo em
minha direo, eu respondia com um passo para trs, at que finalmente a parede me
parou. Ele lambeu seus lbios fazendo-os brilharem de modo excepcionalmente tentador.
No que eu tenha notado, claro, mas algum poderia. "Tem alguma coisa errada,
Greyson Rose?"
"No, q ..." respirei profundamente. "Por que voc perguntou isso?"
Ele deu um passo mais perto. "Voc de repente ficou muito ... "Seu rosto se
inclinou em direo ao meu peito, enquanto ele ouvia as batidas rpidas contra minhas
costelas. "Esquisita".
O cheiro que cobria cada centmetro quadrado deixou meus sentidos refns. Um
arrepio passou pela minha espinha e eu tentei limpar a nvoa inebriante da minha
conscincia.

"Eu no!" Disse rapidamente.


Um sorriso travesso apareceu. E por mais que eu quisesse odi-lo por ter algum
prazer doentio com o que ele estava fazendo, eu no podia. A vontade de empurr-lo ou
de pux-lo mais perto, era uma guerra travada no fundo da minha psique. Stefan
lentamente ergueu os braos e colocou na parede em cada lado dos meus ombros. Seus
ps ficaram firmemente plantados no cho, mas ele abaixou a parte superior do seu corpo
at que estivesse a uma polegada do meu.
"Ento, na noite passada voc me fez prometer que encerraria meu trabalho mais
cedo do que eu esperava sair. Voc se lembra? "
"Sim", eu gaguejei.
Stefan assentiu, mantendo seu olhar intenso em mim. "Agora eu tenho algo que
quero que voc faa por mim."
Meu corao pulou em minha garganta e uma sbita onda de calor passou pelo
meu corpo. Meu peito contra o dele fez minha respirao parar.
"O ... o que ?" Minha voz trmula tornou-se insuportvel enquanto eu lutava para
me manter vigilante.
"Eu s quero que voc responda a uma pergunta simples para mim." Sua mo
direita deixou a parede, e seu dedo tocou meu nariz.
"Ok?"
"Voc precisa me responder com total e absoluta honestidade. Eu sei quando voc
est mentindo para mim, Greyson Rose. Voc promete responder a verdade? "
Neste momento eu no poderia mentir, mesmo que fosse a diferena entre a vida
e a morte. Passei a lngua pelos meus lbios incrivelmente secos. Pela primeira vez, os
olhos de Stefan deixaram os meus e concentraram-se na minha boca.
Eu gemi. "Eu prometo."
"Boa menina. Diga-me, quando voc me viu com outra mulher nesses artigos dos
tablides, havia alguma parte de voc que estava com cimes? "
Meio segundo foi o suficiente para a minha resposta escapar livremente.
"Insanamente."

Seu sorriso enviou uma onda de calafrios pelo meu corpo, chegando ao ponto de
fazer meus joelhos enfraquecem. Fechando mais o espao entre ns, ele esfregou o nariz
contra o meu.
"Bom".
"Era esse o plano?" Hesitei em perguntar, sem saber o que a resposta faria comigo.
Seu nariz pressionado mais uma vez contra o meu, e o calor da sua respirao
acariciou as curvas dos meus lbios anciosos. "Talvez."
"S talvez?"
Rindo, ele recuou um pouco e passou o dedo pelo meu brao. Ele parou na minha
mo esquerda e a trouxe ao nvel dos olhos. Deslizando o anel de noivado at a junta do
dedo, ele se inclinou e deu um beijo suave contra a pele nua. Meu corao deu uma
guinada para a frente, desejando mais, mas eu fiquei to imvel quanto podia.
"Espero que me deixe v-la novamente em breve, menina bonita. Meu
dia imensamente mais especial quando voc uma parte dele. "
Meu corpo tremia implacavelmente. "Eu prometo."
Soltando a minha mo, ele sorriu. "Eu confio em voc, Greyson Rose. Tenha um
bom dia. "
Com isso, ele se virou e foi embora. Antes da porta se fechar, Tyler entrou, com um
olhar de admirao em sua cara.
"Ento... acabei de ver Stefan saindo. Ele tinha o maior sorriso que eu j vi mulher!
Que diabos aconteceu aqui? "
Eu no havia me movido da parede, e estava to confusa quando Tyler apareceu.
Balanando a cabea, dei a resposta mais honesta que pude. "Eu no tenho
absolutamente nenhuma idia."

CAPTULO 23
Sentada no meu carro, aps o meu turno, fiz um novo texto para Stefan. As ltimas
quatro horas do meu dia foram gastas numa teia confusa de emoes. Eu merecia
respostas antes de tirar isso da minha mente e tentar resolver as muitas questes
intrigantes que eu tinha.
Eu: O que diabos foi isso? Voc est jogando comigo, Stef ?
Antes de sair, enviei um texto rpido para Richard para que ele soubesse que j
estava a caminho de casa. Assim que me afastei do Bella Donna, meu telefone brilhou
com uma nova mensagem. Evitei com sucesso ver a mensagem de texto enquanto dirigia,
mas provavelmente, consegui ganhar uma dzia de multas por excesso de velocidade no
processo. No instante que estacionei o carro na frente da minha casa, peguei meu
telefone.
Stefan Harrison: Eu nunca jogaria um jogo como esse com voc, Grey.
Eu: Voc disse que ficaria tudo bem soemnte como meu amigo. Apenas amigo.
Eu no poderia ficar sentada no meu carro, mas seria pior se entrasse e Richard me
visse enviando mensagens de texto para Stefan. Depois que tivesse minhas respostas,
desligaria meu telefone e daria ao meu noivo a ateno que ele merecia. Quando ouvi o
som de uma nova mensagem, dei um salto. Simplesmente no estava conseguindo
controlar meus nervos, pois era uma presso sem fim.
Stefan Harrison: Eu disse. E eu sou. Mas eu no posso segurar certos sentimentos
que surgem quando voc est por perto. Vou tentar mant-los sob controle, se isso te
incomoda tanto. Desde que voc entenda que ser contra a minha natureza
por no ser capaz de toc-la.
Outra mensagem veio antes que eu tivesse a chance de processar as palavras.
Stefan Harrison: Eu vou ser bom. Comprometo-me a manter os meus instintos
sob controle. S no me diga que preciso ficar longe de voc de novo.
De todas as reaes que eu esperava ter, um sorriso largo no era uma delas. A
parte lgica do meu crebro manteve-se firme que no estava tudo bem. Amigos no
ficavam to prximos como ficamos hoje. E se o fizessem, eles definitivamente no
estariam noivos.
Eu: Eu no vou dizer-lhe para ficar longe. Gosto ter voc por perto. Eu s no
quero que a nossa amizade ultrapasse a barreira.

Stefan Harrison: Fechado! =]


Antes que eu ficasse presa em trocas de mensagens no meu carro, desliguei meu
telefone e entrei. Assim que alcancei Richard, passei meus braos em torno dele e dei um
beijo apaixonado na sua boca. A surpresa que ele sentiu se desvaneceu quando ns
rapidamente levamos a nossa saudao para o quarto. Algo parecia errado o tempo todo,
mas deixei o prazer dominar meu pensamento. Isso funcionou at que fomos
impulsionados pela necessidade de liberao.
Richard se limpou, me beijou com fora, e voltou para a preparao do jantar que
eu tinha interrompido. A opo por um banho, antes de me juntar a ele, era quase uma
necessidade. A gua quente bateu contra a minha pele sensvel, enquanto minha mente
pensava longe. Algo no estava certo durante nosso ato de amor, e isso era mais profundo
do que uma sensao fsica. Ser que estava ficando louca? A nica concluso que cheguei
era de que o pedao de pele onde Stefan traou um quadrado invisvel, estava mais
sensvel do que o lugar que chegou ao orgasmo.
***
Na manh seguinte, Richard me lembrou de que seu turno de 30 horas comearia
naquela tarde. Ficamos na cama por mais 20 minutos alm do normal para qualquer um
de ns, apenas nos acariciando. Richard me contou sobre os ltimos pacientes que tratou,
e um outro drama no trabalho. Ouvia tudo atentamente, envolvida na histria que ele
contava, curtindo o pequeno tempo que tnhamos juntos. Quando ele comeou a sugerir
com seus beijos que ele estava com disposio para uma repetio da noite anterior, eu o
parei. Algo na minha cabea criou um bloqueio mental de dar o meu corpo para ele agora.
Eu queria satisfaz-lo e deixar que nossas paixes assumissem o controle, mas isso no
estava certo.
No seria justo com ele se eu passasse nossos raros momentos de xtase
pensando no que me fez sentir o que senti na noite na noite anterior. Ele deixou
transparecer a decepo comigo, quando desistiu de tentar e se preparou para o longo dia
que teria pela frente. Isso me fez sentir ainda pior por deix-lo para baixo, mas eu nunca
quis dar-lhe apenas um pedao de mim. O homem merecia tudo de mim, sempre. Menos
do que isso, no era certo.
Com um beijo de despedida, fui para o meu carro para um novo dia. Meu telefone
foi totalmente carregado durante a noite, mas resisti em lig-lo at que sasse de casa.
Esperar a tela carregar completamente era insuportvel. Minha perna balanava
ofensivamente mas uma vez que a espera acabou, fui recompensada com uma mensagem
da pessoa que estava mais ansiosa para ouvir.

Stefan Harrison: Bom dia, menina bonita. Tivemos alguns arrombamentos nas
casas de diferentes clientes. Est uma loucura aqui, como sempre. De qualquer forma,
no serei capaz de parar hoje. S no quero que voc me espere para almoar desta vez.
Nos falamos mais tarde. Xox.
Stefan Harrison: Ah, mandei um pouco de tudo ser entregue no salo de beleza
para compensar minha falta de hoje. ; )
Toda a minha atitude desmoronou exponencialmente. Em primeiro lugar, eu era
uma noiva esquisita, e no poderia dar o amor que meu noivo precisava. Em segundo
lugar, o visitante que vinha fazendo meus dias excessivamente melhores, no era capaz de
desistir. Quando finalmente cheguei ao salo de beleza, os outros cochichavam sobre a
entrega feita por um caf local. Cortesia de Stefan. Caf fresco, bolinhos, muffins, e uma
srie de outras pequenas delcias estavam espalhadas por nossa mesa na sala de
descanso. Era tudo fantstico, mas no foi o suficiente para adoar o meu humor azedo.
O dia avanou, mal. Parecia que cada vez que olhava o relgio, tinha a certeza de
que uma hora havia passado, mas fora apenas alguns minutos. Eu pensei em dizer aos
outros que estava doente para que pudesse ir para casa dormir, para tirar o que estava
me deixando mau humorada. Mas decidi que seria pior. Richard no estaria em casa mais
tarde naquela noite, pelo menos isso poderia me dar algum nimo. Em vez disso, teria
nada alm de uma noite de mau humor e que parecia estar longe de ser agradvel.
No final, fiquei at o salo fechar, ajudei a limpar e fiz o caminho mais longo at
minha casa. Estava a cerca de um minuto de ficar sozinha naquele grande apartamento,
para ter o temido sentimento de solido. Quando cheguei, sentei no sof e enviei uma
mensagem para Richard, mas depois de dez minutos sem resposta, percebi que ele estava
no meio de algo grande. Eu poderia ligar para as irms Brooks, pois passava um pouco das
10:30 e no havia dvidas de que estariam acordadas. Eu s no estava de bom humor.
Mais dez minutos de silncio me debatendo sobre o que fazer, e compus uma
mensagem para Stefan.
EU: Obrigada pelo caf. Toda a equipe adorou! Sinto por toda sua loucura no
trabalho hoje. Espero que tudo esteja resolvido.
Nem mesmo cinco minutos passaram-se e a resposta de Stefan entrou.
Stefan Harrison: Estou feliz que tenham gostado! E acho que esta tambm ser
uma noite daquelas. Pelo menos as pessoas esto seguras e meus rapazes chegaram l
antes que os ladres fossem capazes de levar qualquer coisa.
EU: Seus rapazes chegaram l? O que isso significa? Voc no tem um prdio
cheio de funcionrios para te ajudar l fora?

Enquanto eu esperava pela prxima mensagem, fui na cozinha fazer um lanche. Fiz
um sanduche e voltei para o sof para verificar as mensagens.
Stefan Harrison: Acho que no expliquei isso direito. Basicamente, ns somos a
Harrison Towers porque temos dois edifcios. Eu trabalho onde o negcio fechado. No
outro, onde fica a equipe de homens que so, ou militares, fora policial, ou origens
similares de trabalho. Eles monitoram as cmeras 24/72, e se algo acontece, eles vo
para o local imediatamente. Outras empresas de segurana somente alertam a polcia.
Nossos rapazes sabem o que fazer, e mantm nossos clientes seguros at a polcia
chegar.
Stefan Harrison: H muitas pessoas que trabalham aqui, mas eu sou muito
especfico. Eles lidam com as coisas do dia a dia, mas certas coisas me recuso a deixar
que outros faam. A configurao das novas contas dentro do nosso sistema, s eu fao.
Manuseio de entrada de dados aps uma invaso, eu fao. importante que tudo seja
feito corretamente. E para garantir isso, eu mesmo fao.
Eu: Voc me impressiona muito, Stef. Esta uma linha verdadeiramente honrada
de trabalho, e voc a leva muito a srio. Isso vai soar brega, mas estou orgulhosa de
voc.
Stefan Harrison: Querida, esse texto era tudo o que eu precisava para me fazer
lembrar do por que eu fao o que fao. Obrigado. Xox.
Eu no queria mais enviar mensagens. Por alguma estranha razo, tive a idia
repentina de que o sono no iria simplesmente aliviar meu humor azedo. Eu tinha que ver
Stefan. Depois de outra tarde e noite estressantes, eu queria parar e fazer tudo do melhor
jeito para mim.
Em poucos minutos estava no meu carro, indo mais uma vez para a Harrison
Towers. Se eu parasse para pensar sobre isso, seria mais do que provvel que me
convencesse do contrrio e voltasse para casa. Manter minha mente ocupada foi mais
fcil com o rdio ligado. Cantar junto funcionou ainda melhor, e antes que eu percebesse,
estava estacionada em frente ao edifcio. Na ltima vez em que estive aqui, um guarda me
disse que no podia estacionarnaquele espao, mas no havia placas me advertindo. Algo
me disse que, embora no fosse uma rea de estacionamento, meu carro estaria neste
exato lugar quando voltasse.
Empurrei as portas de vidro sem resistncia, o que me surpreendeu, considerando
que esta era uma empresa de segurana. Era de se pensar, que depois de determinado
horrio, as portas estivessem sempre fechadas. Era estranho caminhar pelo hall mal
2

24 horas / 7 dias por semana

iluminado e vazio em direo aos elevadores. Todas as outras vezes em que estive aqui,
dezenas de pessoas se moviam, indo e vindo. Apertei o boto do elevador e
imediatamente as portas se abriram. Dei um pulo para trs, com medo de que algo
estivesse me esperando l dentro.
Depois de me convencer de que um assassino no ia descer pelo teto, entrei e
pressionei o andar de Stefan. As portas se fecharam, mas no aconteceu nada por alguns
momentos. Assim que eu estava prestes a tentar outra coisa, o elevador
se moveu, me levando para o topo. A mesa da recepo tinha apenas uma nica lmpada
acesa, em vez da chata assistente de Stefan. Passando pelo corredor, vi uma iluminao
suave por debaixo das portas do seu gabinete pessoal.
Com uma respirao profunda para reduzir os tremores em meu corpo, girei a
maaneta e silenciosamente entrei. A imagem que tinha de Stefan sentado sua mesa em
um grande edifcio vazio, com uma nica luz, no estava muito longe da verdade. A
lmpada era mais brilhante do queimaginei inicialmente, mas o resto permanecia o
mesmo. A risada suave de Stefan me trouxe de volta aos meus pensamentos.
"Voc estava tentando me surpreender, senhorita Desmond?"
Fechei a porta atrs de mim. "Seria possvel? "
Os olhos de Stefan seguiram meus passos cautelosos em direo a ele.
Recostando-se na cadeira de couro extravagante, dobrou o braos atrs da cabea e
sorriu.
"Talvez, se no fosse dono de uma empresa de segurana que tem cmeras em
centenas de lugares diferentes, e que cobrem todo o edifcio. "
Coloquei minhas mos espalmadas sobre a mesa e me inclinei. Ele nunca saiu de
sua pose casual e seus olhos nunca desviaram de mim. "Voc est dizendo que sabia que
eu estava aqui?"
O sorriso em seus lbios cresceu mais ainda. "Algo assim."
"Quando voc percebeu que eu estava aqui?"
Uma sobrancelha levantou. "Voc realmente quer saber?" Eu assenti. "No segundo
em que voc estacionou."
"Srio?" Minhas esperanas de surpreend-lo foram embora e a carranca no meu
rosto certamente mostrou isso.

Ele apontou um dedo para uma TV de tela plana enorme, que tinha uma grade de
cmeras que monstravam todas as reas do edifcio. "Como voc acha que voc
conseguiu entrar?"
"Voc abriu as portas daqui de cima?"
Parecia que ele estava tentando encobrir a profundidade de sua apreciao. "Sim.
Ningum pode chegar ao meu andar, a menos que eu aprove. "
Estreitando os olhos, cruzei os braos sobre o peito, determinada a desafi-lo e
encontrar falhas em seu sistema. "Bem, como que a primeira pessoa entra aqui pela
manh? Suponho que se voc tem escadas, deve ter algum tipo de segurana na porta
para impedir que elas entrem por elas. Alm disso, voc est no vigsimo andar. Voc
espera que a primeira pessoa suba at aqui, pela escada, por todos esses andares, com
algum cdigo especial para entrar? "
Seu prazer nunca vacilou. "Isso seria crueldade minha, no ? "
"Terrivelmente! No me diga que voc faz isso. O exerccio pode ser grande, mas e
se essa pessoa estiver com a perna quebrada, e a nica maneira de entrar fosse subindo
todos os degraus ... " Eu balancei minha cabea de maneira afetada. "Eu no quero nem
pensar nisso."
Ele mordeu o lbio para reprimir o riso e pegou seu telefone. Segurando-o na
minha direo, ele apertou alguns botes e revelou um aplicatino que nunca tinha visto
antes. Repetida em inmeras linhas na tela estavam as cores de um semforo.
"Cada uma delas representa uma porta diferente, bloqueio, etc. Qualquer um que
tentar empurrar uma porta trancada, entrar em salas especficas, ou selecionar meu andar
no elevador, eu recebo um alerta. Verde os libera, e vermelho rejeio imediata e se
eles tentassem isso novamente dentro de oito segundos, um alarme acionado. O
amarelo para quando precisar pedir identificao antes de decidir como proceder. "
"Ok, ento voc tem um grande dispositivo eletrnico para ajud-lo. E se algum
liga e voc est dormindo? "
"Sono leve, eu quase no durmo mais como antes." Perguntar mais sobre seus
hbitos de sono era demais, eu tinha que manter o foco.
"Tudo bem, se o seu telefone celular acabar a bateria e voc no estiver no
escritrio? "
"Fcil, cada empregado neste andar tem uma chave para o painel do elevador. Por
trs desse painel, h comandos tpicos de elevadores, mas h um segundo painel menor

logo acima. Eles precisam de uma segunda chave para ter acesso, e uma vez que este se
abre, h um teclado. Cada semana, eu forneor uma nova senha e o funcionrio a digita
nele. Em seguida, o caminho estar livre. Nada disso requer a minha ateno. S vou
receber um aviso de que o boto do elevador foi pressionado, mas isso tudo. "
Seu sorriso vitorioso me deixou ainda mais determinada a encontrar uma falha. "E
se eles esquecerem as chaves, ou se voc se esquecer de enviar o novo cdigo? "
"Se eles esquecerem as chaves, melhor voltarem para casa e ficar por l. Foi
claramente definido em cada entrevista, que, para se tornar um funcionrio da Harrison
Towers, voc precisa ser capaz de lidar com esse tipo de sistema detalhado. Se no
conseguem, no podem manter o nvel de segurana necessrio. Todos tem que saber o
que esperar de mim e deste trabalho. "
"E se ..." Antes da minha pergunta seguinte sair, ele estava de p segurando meu
brao. Ele me puxou pelo corredor em direo ao elevador em ritmo apressado, que me
fez achar que ele j estava cansado das minhas perguntas. Assim que estava prestes a me
desculpar, entramos no elevador. Stefan apertou o primeiro andar e comeamos nossa
descida.
Ele estava de braos cruzados e inclinado contra a parede oposta, me observando
de perto. "Voc est me mandando para casa?"
Ele soltou uma risada ruidosa, balanando a cabea. "Absolutamente no. Vou
responder a todas as suas perguntas antes que tenha a chance de me perguntar mais. "
Eu estreitei os olhos para a sua meia-tentativa de me insultar. "Hilrio".
Paramos, e as portas abriram e, sem pensar duas vezes, Stefan selecionou o 20
andar. As portas fecharam novamente. Segurando o telefone apitando, vi o alerta
aparecer, assim como ele descreveu. Ele travou a tela novamente, mas permanecemos
parados.
"Voc vai pegar estas chaves e fazer o que eu descrevi, para nos levar de volta l
para cima. Ou o elevador ficar bloqueado at que algum venha nos tirar".
Minha cabea levantou e olhei do painel bloqueado para seu rosto sorrindo. "O
que voc quer dizer? Como poderamos ficar bloqueados aqui? "
"Se voc no puder acessar os painis, no tem como introduzir um cdigo para
nos levar de volta l pra cima. E se voc o acessar, mas errar o cdigo duas vezes, as
fechaduras do elevador sero bloqueadas e no sairemos daqui. "

"Mas por que voc quer se arriscar a ficar aqui? Eu nem sequer sei qual o cdigo,
Stefan ".
Ele colocou duas chaves na palma da minha mo, chegando sua boca bem perto da
minha orelha. "Eu vou te dizer o cdigo, e eu tenho f de que voc vai nos tirar daqui. "
Engoli em seco, tentando ignorar a sensao de formigamento que rapidamente
espalhou daquele ponto de contato.
"Apenas concentre-se."
Com isso, ele voltou para o seu lugar contra a parede e esperou. Eu no tinha idia
do que estava fazendo ou qual tecla que desbloquearia a porta, mas no iria recuar.
Examinando as chaves pela primeira vez, vi que pareciam quase idnticas. Dei
outra olhada, e percebi que uma era ligeiramente menor do que a outra. Pegando a
maior, coloquei no primeiro painel e girei. O painel se abriu. Stefan deu um aceno de
aprovao, e me concentrei no prximo.
Como ele havia dito l em cima, o segundo estava no topo do painel interno. Girei
a chave pequena e apareceu o teclado, com botes iguais aos de uma calculadora. Estava
prestes a me virar para Stefan e solicitar o cdigo, mas no o fiz a tempo. Antes, seus
braos apareceram em ambos os lados da parede a minha frente. O calor de seu corpo me
fez ofegar, quando nos ficamos perigosamente perto.
Minha voz tinha sumido h muito tempo e tudo que eu podia fazer era tentar no
estragar isso. Ele encostou sua bochecha contra minha cabea, enquanto seus lbios se
moviam ao longo do meu ouvido, mais uma vez.
"Pegue o teclado na sua mo." Eu o fiz. "Digite os nmeros, conforme vou te dizer.
Voc me entende, Greyson Rose?" O baixo estrondo que vibrou no meu ouvido, vibrou
tambm pelo resto do meu corpo.
"Sim". Eu disse ofegante.
"Boa menina. Agora, entre com estes nmeros: 9-4-3-7-6-8-2 ". Meus dedos
tremiam, mas digitei cada nmero exatamente da maneira como ele os transmitiu.
Alguns segundos depois que entrei com o ltimo nmero, o boto do 20 andar se
iluminou e o elevador comeou a subir. Um senso de emoo me fez suspirar, mas os
braos de Stefan ainda me cercavam enquanto ele colocava os painis em ordem
novamente. Depois, Stefan voltou para a parede atrs de mim.

Virei para encar-lo e me atrevi a olhar em seus olhos. Instantaneamente


reconheci que o olhar que apareceu em suas feies, era de pura excitao.
"Esse cdigo grande." Foi tudo o que consegui pensar em dizer para deter o
desejo que nos rodeava.
Ele acenou com a cabea. "Sete dgitos. "
"Como um nmero de telefone." Eu bufei e estranhamente sorri.
Seus lbios se curvaram quando ele balanou a cabea novamente. S ento a
ficha caiu. Esses nmeros pareciam um pouco familiar, mas por qu?
Vendo que eu estava tentando processar aquela informao, Stefan repetiu os
nmeros, dizendo cada um pausadamente.
"Esse ... o nmero do meu antigo telefone?"
Ele sorriu perversamente. "O primeiro nmero que voc me deu."
"Isso uma coincidncia?" Balanando a cabea com uma risada, senti meu corpo
tremer.
"Nem um pouco. Cada cdigo tem algo a ver com a nossa vida juntos. A data em
que nos conhecemos, nosso primeiro encontro, primeiro beijo, a primeira vez que voc
disse que me amava. Eu teria usado a data em que me apaixonei por voc, mas seria o
mesmo como a da primeira vez em que nos conhecemos. E eu no gosto de reutilizar
cdigos, at meses depois ".
Minhas mos moveram para a frente de sua camisa. Meus dedos se enrolaram no
tecido mole e eu senti minha mudana de peso at que estava completamente
pressionada contra ele.
"Voc se lembra de todas as datas desses momentos?"
"Cada uma."
De repente, nossos lbios se chocaram quando a paixo e a tenso construda
chegaram a um nvel em que no se podia mais negar. Nos movemos como um s, mas a
ardente necessidade deixou todo meu corpo refm. Agarrei seu pescoo e ele rodeou
minha cintura, segurando nossos corpos juntos um contra o outro.

Seus lbios deixaram os meus e antes que eu pudesse protestar, eles estavam
contra o meu pescoo. Beijando, traando a sua lngua, dando uma nica mordidinha
contra a minha garganta, o que provocou um gemido profundo dentro do meu peito.
As portas do elevador abriram e minha fora de vontade recuou e minha mente
despertou. Empurrei o peito de Stefan sem pensar duas vezes e, vi como ele estava sem
flego assim como eu. Sua expresso transformou-se de luxria em raiva.
"Droga!" Ele gritou, castigando a si mesmo. "Deus, por favor Grey, eu sinto muito.
Eu no sei o que aconteceu. "
Meu peito arfava enquanto avaliava os ltimos minutos. Isso no foi culpa dele. Eu
dirigi at aqui. Flertei incessantemente e o beijei de volta. Ele pode ter me encorajado,
mas eu era o instigador.
"Eu sei." Respondi. "No podemos estar perto um do outro sem que nossos
sentidos enlouqueam. "
"Eu estou tentando." Ele me implorou. Eu vi o medo em seus olhos. Ele estendeu a
mo para mim, mas me afastei.
"Eu sei que voc est, Stef. Isso no culpa sua. minha. Eu s estou... confusa. Eu
no sei. "O rosto de Stefan mostrou perplexidade genuna.
Minha cabea doa e as emoes avassaladoras rodopiavam ao redor. "Por que eu
vim?" Eu olhei para ele, mas a pergunta foi feita s pra mim.
"Porque..." Ele procurou em sua mente por uma resposta. "Porque ns somos
amigos, Grey."
"No, eu nunca fui ver Kacie ou Tyler e tive uma reao to intensa como esta. "
"O que voc est dizendo?"
Balanando a cabea, olhei para trs em seu rosto. "Eu no sei, mas eu tenho que
ir para casa e limpar a minha cabea. " Fui para o canto mais distante do elevador,
tentando ficar longe do seu toque, tanto quanto podia.
"Por favor, no v."
Olhando em seu rosto, vi a expresso de algum que tinha o corao partido. "Isso
no um adeus, Stefan."

Cheguei perto dele e lentamente passei meus dedos pelo seu rosto. Suas plpebras
se fecharam mas ele se obrigou a mant-las abertas.
Recuando, apertei o boto para o primeiro andar e quando as portas comearam a
se fechar, eu sussurrei, "Eu prometo."

CAPTULO 24

Que diabos foi isso?


O que eu estava fazendo? Stefan na minha vida era algo que no mudaria. No
porque eu no conseguia me livrar dele, mas porque eu no queria deix-lo ir. Parecia
certo t-lo de volta. O mundo parecia certo. Esse sentimento acalmou minha alma e a
fora de sua presena tinha o poder de mover as estrelas. Era como se o vu fosse
removido dos meus olhos, e agora ser feliz na ignorncia no era mais uma opo.
Antes de Stefan voltar, eu poderia fingir que as tragdias do meu passado eram
apenas sonhos ruins. No havia como voltar para essa mentalidade. A culpa era minha e
era meu dever corrigi-lo. Eu no faria isso, no deixaria que nosso fim acontecesse, pois
ainda havia uma chance de salvar alguma coisa.
Enrolada na cama, enviei duas mensagens finais antes de desligar meu telefone.
EU: Espero que o trabalho esteja te tratando bem, baby. Tenho saudades e no
posso esperar para ter voc perto de mim na cama amanh noite. Boa noite. Te amo!
EU: Stef, por favor, no se culpe. Eu no estou. Foi minha culpa e eu quero
mant-lo na minha vida como meu amigo. Eu preciso de voc, e eu amo ser capaz de
falar com voc e v-lo quando quiser. Ns apenas precisamos de limites. Eu gostaria de
v-lo novamente, mas no amanh. Eu preciso colocar minha cabea no lugar. Mas em
breve. Eu prometo.

***

No conseguir colocar minha cabea no lugar no dia seguinte no trabalho. Esperei


Stefan aparecer, mesmo prometendo em sua mensagem naquela manh, que ele ficaria
longe at que eu dissesse. Contanto que eu prometesse no me livrar dele. Eu o assegurei
de que no faria isso com ele, especialmente, no daquela maneira. Nada parou a minha
fixao pelo relgio, que foi checado por mim por pelo menos uma centena de vezes
antes do meio-dia. Os outros perguntaram onde Stefan estava, e se alguma coisa tinha
acontecido. Impedir que minhas respostas se tornassem confusas e incoerentes, foi um
desafio ainda maior do que no prestar ateno na hora. Algumas perguntas tiveram
apenas uma resposta simples, mas nenhuma resposta era fcil quando se tratava das
irms Brooks. Apesar de alguns olhares duvidosos entre elas quando uma resposta se
tornava complicada, as coisas foram bem.

A melhor parte foi que eu no tinha que voltar para uma casa vazia quando meu
turno terminasse. Richard e eu teramos uma noite deliciosa, incluindo o jantar. Ns at
decidimos assistir um dos filmes que nunca chegamos a assistir depois de compr-lo.
Sexta-feira de manh acordei planejando passar todo o meu dia fazendo o que
Richard queria. No importava se fazendo uma caminhada, ou compras, ou apenas
cochilando. Em vez disso, soube que ele tinha um brunch planejado com mdicos, antigos
amigos de escola. Ele recusou colocar isso em nosso calendrio.
S havia uma coisa que realmente me incomodava nessa histria toda. Nunca,
nem uma vez, ele me perguntou se eu queria acompanh-lo. claro que eu nunca
compreenderia plenamente todas as piadas, ou os termos mais tcnicos que eles estavam
propensos a usar. Nada disso importava para mim, eu s queria ser includa. Richard era
honesto e fiel, mas s vezes o maior problema, era a sua reao natural esquecendo de
mim completamente, durante pequenos espaos de tempo em sua vida.
Era assim desde que comeamos a namorar. Ento, no era certo que eu ficasse
irritada sobre isso agora. Em vez de ficar de mau humor, optei por almoar com um
amigo. Se Stefan estivesse por perto, ele seria minha companhia, e eu no comeria
szinha. De qualquer forma, levaria o suficiente para ns dois, e comeria com ele ali
mesmo, em sua mesa de trabalho, se ele tivesse tempo. O cenrio seria excessivamente
profissional, em um escritrio enorme, com janelas em todo o lugar. No havia lugar
melhor para garantir que a nossa amizade permanecesse ... amigvel.
Stefan trouxe hambrgueres quando comemos juntos, ento eu decidi por tacos.
claro que me lembrava das pequenas coisas que ele preferia, como extra de queijo, alface,
e uma grande dose de molho picante, mas era possvel que essas preferncias tivessem
mudado. S para ter certeza de que no iria deix-lo sem nada do que gostasse, selecionei
uma variedade de coisas do menu.
O saco estava enorme. Talvez tivesse comprado em excesso. Bem, de uma forma
ou de outra, tudo seria comido.
Eu estacionei no mesmo lugar das outras vezes, e desta vez no fui enxotada pelo
guarda. Desta vez, ele acenou para mim e conversou educadamente, enquanto eu entrava
no edifcio. Entrei no elevador com algumas outras pessoas, e senti um frio na barriga ao
me lembrar da ltima vez em que estive aqui. Demorou, mas consegui me acalmar
respirando profundamente. Aps a ltima pessoa sair, apertei o boto para o andar de
Stefan.
Chegando, acenei para a recepcionista, certificando-me de olhar bem para a
expresso fechada da Amanda. Antes que eu alcanasse a maaneta na porta do
escritrio, vi que ela estava completamente aberta.

Stefan me olhava com um sorriso no rosto. "Voc est me trazendo comida?"


Ignorei sua provocao e passei por ele que estava atrs da porta. "Se voc me
provocar, eu no vou compartilhar. E voc vai sentar e me assitir comer tacos na sua
frente."
"Voc trouxe tacos?" Seu interesse foi despertado. De repente, ele estava ao meu
lado, tirando a bolsa de minhas mos. Assim como tinha inicialmente previsto, montamos
o almoo direito em sua mesa, como se tivssemos feito isso milhares de vezes antes.
Meu alvio por ver que a relao entre ns no mudou por causa do que
aconteceu, foi indescritvel. Fiquei assustada s de imaginar ele me deixando novamente,
mas saber que as coisas estavam bem, me fez sentir totalmente aliviada.
Os gemidos de satisfao de Stefan enquanto ele mastigava, me livrou de qualquer
preocupao.
"Eu fiz bem?" Perguntei, mesmo sabendo qual seria a resposta.
Stefan assentiu. "Demais. Onde diabos voc conseguiu isso?"Olhei para o saco e
percebi que no havia nenhum logotipo do restaurante.
"Eu no vou lhe dizer, para que voc no seja capaz de pedir sempre que quiser.
Isso s vai ser bom se voc for capaz de com-lo de vez em quando, se eu trouxer. "
Dando outra mordida monstruosa, ele revirou os olhos. "Tudo bem, mas se voc
passar por aqui, no vou aprovar sua subida pelo elevador se voc no tiver um desses
com voc como forma de pagamento. "
Um ataque de risos irrompeu do meu peito, depois, me juntei a ele para comer o
meu. Comemos em silncio. Estava claro que eu no era a nica a tentar manter as coisas
informais entre ns. Por fim, chegamos ao ponto de at mesmo pensar que se
comessemos mais um taco, iramos passar mal. Sempre tivemos tendncia a comer
exageradamente, mesmo sabendo que estvamos cheios, pois no poderamos jogar
comida fora. Esse era o caso agora. Eu no conseguia parar essa necessidade de comer at
estourar, pois se parasse, uma conversa nos aguardaria.
Queramos ser cautelosos, mas nenhum de ns sabia o caminho a faz-lo.
"Obrigado, Grey. Esses foram os melhores tacos que eu j comi. Estou feliz por
poder te ver um pouco tambm. " Ele tentava no me olhar nos olhos, e quando olhava,
era por pouco tempo. Isso era o que tnhamos de ter, mas me sentia errada.

"Stef, eu quero que as coisas sejam normais com a gente de novo, sem a ... "Eu
deixei a frase em aberto. Stefan balanou a cabea em compreenso, e isso era tudo que
eu precisava. "Ficarei devastada se fizer as coisas de maneira forada, ou robtica. Ns
no temos que ser assim. "
Ele suspirou. "No, no temos. Eu no quero isso tambm Grey, mas quero
mostrar que eu estou respeitando voc. Desde o primeiro dia em que nos conhecemos, fui
capaz de te tocar, segurar voc, e colocar meu brao em torno de voc. Tudo do jeito que
quisesse. Ns podamos nos divertir o dia todo, mas noite, havia um fogo entre ns. No
importa que seis anos tenham passado desde nossa ltima vez juntos. Essas tendncias
naturais ainda esto l. E eu s quero encontrar o equilbrio entre os amantes e os
amigos."
"Isso exatamente o que eu quero. Eu entendo essa sbita necessidade de segurar
a minha mo, porque eu a tenho tambm. Ns apenas temos que trabalhar para manter
os toques em quantidade amigvel. "
"Ns podemos fazer isso."
"Ns podemos." Eu sorri. A sinceridade em seus olhos e a curvas de seus lbios
aqueceu minha alma. Stefan quis dizer cada palavra que ele disse e, no final, era tudo o
que eu desejava. juntos poderamos resolver isso e esse era um pensamento
deslumbrante.

***
Quando a prxima semana passou, tudo ficou melhor.
Todos os dias as rotinas permaneciam as mesmas. Passava o meu horrio de
almoo com Stefan e minhas noites com Richard. Fiz um esforo extra para manter nossa
amizade funcionando relativamente bem. Ns ainda sentvamos ao lado do outro na sala
de descano, e se fssemos caminhar um pouco pelo bairro, ele colocava um brao em
volta dos meus ombros. Ele dizia ol e adeus com um abrao que nunca demorava mais
do que dois segundos.
Na quinta-feira fomos a um parque prximo e comemos na mesa de piquenique,
enquanto o sol brilhava sobre ns. Meu corao acelerou quando o sol definiu infinitos
tons de azul em seus olhos. Stefan colocou msicas em seu celular para tocar, oferecendo
um agradvel som ambiente. Uma cano comeou e a aura de Stefan irradiava com
euforia. A msica estava to baixa que eu quase no percebi qual era. Ele pegou o
telefone, reiniciou a msica e aumentou o volume no mximo.

Colocando o telefone de volta sobre a mesa, ele estendeu a sua mo para mim. Eu
olhei para ele com desconfiana, mas Stefan absolutamente brilhava de prazer e no
havia como dizer no. Fiquei de p e, de repente, ele me segurou em seus braos em uma
dana lenta, movendo-se de um lado a outro.
"Stefan?"
"Shhh, apenas oua. Eu amo essa msica. "
Parei de falar e deixei que ele nos levasse em uma graciosa dana ldica. Ele me
girou, e me trouxe de volta. Minha bochechas ardiam de prazer e um sorriso ficou
estampado em meu rosto.
Stefan no sorriu, e no fez nada alm de danar, e me olhar. A melodia estava
chegando ao fim, e foi a que peguei seu olhar de melancolia. Mas ele recuperou-se
novamente com um sorriso, s que este no o fez brilhar como os outros. Eu no entendia
o que estava acontecendo, mas no suportava imaginar quais pensamentos estavam
passando por sua mente para que ele tivesse tal reao.
Eu coloquei meu queixo no ombro dele e deixei a msica chegar ao fim, com nada
alm da sensao de nossos corpos danando juntos.
Sexta-feira foi um dia cheio de debate para mim. Eu queria almoar com Stefan
novamente, mas a expresso to triste em seu rosto assombrava meus pensamentos. Era
impossvel no se abalar com o sentimento de que algo estava errado. Mas consegui ficar
firme, e a maior parte do nosso almoo foi bem.
Antes de dizer adeus aquele olhar voltou. Organizando alguns papis em sua mesa,
ele foi capaz de se proteger um pouco, mas eu ainda consegui ver. Ele no sabia que eu
estava vendo e que era incapaz de me virar.
A semana foi maravilhosa, pelo menos eu pensava assim. Eu estava vendo agora
que talvez essa percepo no fosse a certa. Eu tinha que fazer aquela dor desaparecer e,
em uma deciso precipitada, perguntei se ele queria ir ao mercado comigo no sbado
tarde. A profundidade de seu sofrimento amenizou um pouco, pelo menos ele concordou.
Ns planejamos que ele me pegasse na minha casa s 11:00 da manh seguinte.
At ento Richard estaria no trabalho para seu prximo turno de 30 horas e tnhamos
todo o dia para ficarmos juntos.

***

No segundo em que entrei no carro de Stefan, percebi quase que imediatamente


uma mudana completa em relao a ontem. A melancolia no estava mais proeminente,
e a brincadeira fluiu mais. Alterar as estaes de rdio de uma cano dele para outra
minha, nos fez rir como crianas em idade escolar. Ele me lanava um olhar com um brilho
impressionante que me quebrava cada vez mais. No meio da nossa diverso, meu celular
tocou. O ar no carro rapidamente foi preenchido pela tenso medida que ambos
esperavamos que fosse a mesma pessoa, Richard.
Olhei para o celular tremendo e praticamente suspirei de alvio quando vi que a
chamada era da minha me.
Stefan sorriu maliciosamente. "Minha vez de me divertir um pouco."
"No se atreva!" Aceitei a chamada e falei com uma voz bem calma. "Oi me."
"Greyson, onde est voc? Por favor, me diga que voc est dorigindo-se para a
loja de noivas! "
No instante em que comecei a falar, Stefan esticou o brao e me fez cosquinha.
"No, estou indo para o ... mercado." Minha respirao ficou presa e eu tentei ficar longe
do toque de Stefan. "Por que eu iria l? "
"Greyson Rose Desmond, me diga que voc est brincando. "
Eu abri minha boca para responder mas os dedos de Stefan cutucaram meu
quadril, logo abaixo da caixa torcica e diretamente abaixo da ala do suti.
Honestamente, me surpreendeu que ele tenha lembrado do ponto exato onde me fazer
cosquinha. Fiquei sem flego tentando evit-lo, e no rir em voz alta, mantendo a
conversa com a minha me.
"Eu no estou, me." Respire, salte, bata na mo de Stefan. "Por que voc no me
diz o que est acontecendo?"
"Voc tem que buscar seu vestido hoje! Eu paguei pelos ajustes. Voc tem que ir e
experiment-lo para verificar se ficou perfeito! Ele tem que estar melhor do que j estava,
mas voc ainda precisa ir l e ter a certeza disso. Voc vai sair de l hoje com o vestido,
assim que deve ser. Ah, e no se preocupe com o pagamento, eles tm as informaes do
carto de crdito do seu pai. "
Estendi a mo e agarrei o pulso de Stefan. Ele parou de brincar imediatamente e
pronunciou a palavra, o que?. Levantei um dedo para que ele esperasse, e voltei para a
minha me.

"Eu no posso ir hoje, me. Eu no posso ir amanh? Eu no me lembro de voc


ter falado isso antes. "
"Bem, voc no tem escolha. Eles estaro fechados amanh e tm muitos
compromissos esta semana. Essa a estao nupcial. Voc precisa estar l dentro de dez
minutos e levar algum com voc para ter a certeza de que ele ficou perfeito. Seu pai se
recusa a me deixar sair de casa. "
Stefan levou o carro para o acostamento da estrada e me observava com
curiosidade enquanto eu tentava desesperadamente sair disso. "Por que me ?" Fiquei em
pnico e, de repente ,senti como se estivesse prestes a hiperventilar.
"Oh, ele diz que eu estou gripada, mas apenas um pouco de indigesto. "
Eu conhecia minha me melhor do que gostaria de admitir s vezes. Ela
freqentemente alegava estar em perfeita sade quando algo drstico estava errado.
Quando ela estava em trabalho de parto do meu irmo, deixou para ir ao hospital na
ltima hora. Ele acabou nascendo apenas 30 minutos depois dela ter chegado ao hospital.
"O que um pouco de indigesto quer dizer?"
"Oh, eu no sei, acho que intoxicao alimentar do nosso jantar de ontem
noite. A culpa dele. Ele me levou a algum lugar novo e agora estou pagando o preo! "
"Me! Sim, por favor, oua o pai! Fique na cama e tente melhorar, e no o culpe.
Eu prometo que vou estar na loja em dez minutos. "
"Obrigada, Grey. Por favor, me avise quando tiver terminado. Mantenha-me
informada! "
"Sim. Oua o pai. " Eu reiterei antes de desligar.
Isso no estava bem. Eu no podia simplesmente remarcar e absolutamente no
poderia levar Stefan junto. Ser amigo era uma coisa, mas o levar para me ver
experimentar meu vestido de noiva, para me casar com Richard, era incrivelmente errado.
"O que est acontecendo, Grey? Est tudo bem? "
"Sim ... no." Minha mente perturbada no poderia decidir.
"Isso no foi til." Ele disse com uma nica risada seca. Era bvio que ele sabia que
algo estava acontecendo, mas no sabia exatamente o que era.

"Bem, hum, eu preciso que voc me deixe em algum lugar. Voc pode
simplesmente ir embora depois ... Eu pego um txi para casa. " Me recusei a olhar em
seus olhos e me concentrei em minha unha quebrada.
"Grey, o que est acontecendo? Onde voc precisa ir? "
Eu gemia sabendo que no havia maneira de contornar e no contar a verdade.
Mesmo que eu tentasse manter minhas respostas limitadas, no haveria dvidas quando
chegssemos na loja com uma vitrine cheia de vestidos de noiva.
"Era a minha me. Aparentemente, eu tinha um compromisso hoje que eu no
tinha conhecimento e preciso estar l em dez minutos ".
Stefan parecia aliviado, como se isso no fosse nada comparado ao que ele estava
imaginando. "No um problema, menina bonita. Para onde vamos? "
Dando-lhe um sorriso inocente, dei a informao que eu temia. "Boutique nupcial
da Amlia."
Ele se virou para mim, e por alguns momentos, puro terror passou sobre o seu
rosto. Apressadamente acrescentei, "Eu no tinha idia sobre isso. E eu s preciso pegar,
hum ... o vestido. Mas voc pode me deixar l, e ento pegarei um txi para casa. "
Por um minuto excruciante ele no respondeu. No piscou. Me perguntei se ele
estava mesmo respirando.
"No, est tudo bem." As palavras cautelosamente estveis soaram como se ele
estivesse colocando-as para fora. No tinha certeza se a resposta que ele deu
saiu da maneira que pretendia. "Eu vou lev-la, e eu vou te levar pra casa depois. Voc
no pode deixar que uma coisa to importante entre no banco de trs de um txi. "
"Voc tem certeza?"
Lentamente, ele deu um nico aceno de cabea. "Sim". Ele sinalizou o pisca-pisca,
e voltou para o trfego.
Todo o percurso at a loja foi feito em silncio. Ele estacionou o carro numa vaga
duas lojas abaixo a da Amlia, e eu rapidamente tirei o cinto de segurana. Assim que
estava prestes a dizer-lhe que logo estaria de volta, ele desligou o carro e estendeu a mo
para o seu cinto.
"Voc no tem que entrar, Stef."

Um sorriso sem vida apareceu em seus lbios. "Eu sei, vai ficar tudo bem. No se
preocupe. "
Caminhamos inquietos lado a lado at a loja. Ns fomos imediatamente recebidos
por uma vendedora excessivamente animada.
"Ol! Como posso ajud-los hoje? " A expresso de desenho animado em seu rosto
me fez estremecer. De maneira nenhuma seria capaz de combinar com seu estado de
esprito entusiasta.
"Eu s estou aqui para buscar o meu vestido de noiva."
"Maravilhoso! Qual o seu nome? "
"Greyson Desmond ou poderia estar no nome da minha me, Leeann Desmond. "
"Excelente, vou verificar. Sintam-se vontade. Vou busc-lo. "Ela praticamente
saltitou enquanto dirigia para a parte de trs da loja.
Ficamos parados, imveis e sem falar, enquanto espervamos a vendedora voltar.
Minutos se passaram e finalmente ela voltou com um vestido pendurado graciosamente
atravs de seus braos. Um exalar pesado saiu do meu peito enquanto eu via o vestido
embalado por um saco transparente. Estar aqui era bastante difcil, mas Stefan tendo que
ver o vestido era ainda pior.
"Parece que esta a prova final! Vamos apenas experimentar para ter certeza de
que est perfeito. "
Meu corao gelou. "Hum, no ... no, est tudo bem. Eu vou lev-lo agora e
confiar que perfeito ".
Seu rosto afundou. "Voc no quer experimentar?"
"No, eu acho que ele vai ficar bom."
"Eu insisto! Se voc o levar sem prov-lo e tiver algum problema, pode no ter
tempo de consertar, e voc no poderia coloc-lo no dia de seu casamento. "
"Eu tenho certeza que ele vai ficar bom." Eu sorri com tanta fora para que ela
visse o meu ponto de vista, mas a mulher no entendeu. Seus olhos corriam de mim para
Stefan, enquanto ela tentava entender o motivo da minha rejeio.
"Esse o noivo?" Ela perguntou.

"No, este ..." Eu olhei de volta para Stefan, de repente, sem saber que ttulo dar.
"Este o meu melhor amigo."
A expresso de seu rosto mudou para animado instantaneamente. "Perfeito! Ele
ser capaz de lhe dar uma opinio honesta. Ns recomendamos colocar o vestido antes de
finalizar as vendas. "
Eu estava prestes a desapont-la mais uma vez, mas Stefan entrou em cena.
"Voc deveria experiment-lo, Grey. Voc no quer correr o risco de que algo
esteja errado. No dia do casamento, voc s deve estar feliz. "
A vendedora acenou com a cabea vigorosamente. "Exatamente! agora venham
por aqui, vocs dois! "Ela caminhou em direo aos vestirios antes que eu tivesse a
chance de discutir mais.
Stefan colocou uma mo contra a minha parte inferior das costas e pediu-me para
caminhar. "Vamos l, Grey. No seja boba. Voc tem que experimentar. "
Se suas palavras eram verdadeiras ou no, elas me deram a fora para entrar no
vestirio. Stefan sentou-se na mesma cadeira onde minha famlia esteve na semana
anterior. A vendedora colocou o vestido no lugar e, apesar de que na primeira vez ele
estava quase perfeitamente ajustado, desta vez estava perfeito. O vestido abraou minhas
curvas, ressaltou minha tez cor de oliva, e quando olhei no espelho, vi o esplendor na
minha imagem. A cor chocolate do meu cabelo nas minhas costas destacava, e quando
examinei todos os ngulos de minha aparncia, eu no tive dvida de que estava
deslumbrante.
"Venha, querida. Mostre ao seu amigo quo incrvel e impressionante voc est. "
Meu corao batia rpido enquanto debatia o que fazer. Ele era to
impressionante, e eu queria poder mostrar a ele, mas no queria machuc-lo. Sentindo a
razo da minha hesitao, Stefan falou.
"Por favor, venha aqui, Grey. Eu quero ver. " Senti uma ligeira cautela em sua voz,
mas eu sabia que ele estava tentando escond-la. Liberarando todas as preocupaes
reprimidas que eu tinha, cedi e sai para a plataforma para mostrar a Stefan.
Quando estava em p, e a saia do vestido foi devidamente espalhada, olhei para
ele. O temor em sua expresso fez meu pulso acelerar enquanto ele ficava de p e
pressionava uma mo sobre seu corao.
"Espere, um toque final." A vendedora prendeu um vu da minha cabea e o
deixou cair para trs, enquanto a parte da frente cobria o meu rosto. Eu vi as expresses

de Stefan em cada momendo. A forma como seus olhos admiravam todas as peas da
imagem na frente dele. Desde os detalhes do vestido, aos cachos do meu cabelo,
juntamente aos meus braos nus e clavcula. A vendedora veio para tirar a frente do meu
vu sobre minha cabea, mas Stefan colocou a mo no ombro dela.
"Deixe-me fazer isso."
Ela sorriu para ele e se afastou. " claro. Eu preciso pegar algumas coisas na parte
de trs. Fique vontade. "O sorriso secreto no rosto dela me dizia que ela sentiu a mesma
mudana no ar que eu tinha sentido.
Stefan se aproximou, colocou uma das mos na parte inferior do tecido e o moveu
lentamente sobre minha cabea. Nossos olhos estavam fixos, e quase com medo de olhar
para longe e quebrar o momento entre ns. Suavemente, seus dedos tocaram o lado da
minha bochecha, deslizando vagarosamente para baixo at o meu brao, at que ele
segurou a minha mo esquerda.
"Voc est de tirar o flego, Greyson Rose."
O espanto em seus olhos misturou-se com a tristeza que eu temia que surgisse.
Seus lbios tremiam levemente e isso era tudo que precisava para trazer algumas lgrimas
silenciosas para a frente do meu rosto. Seus polegares esfregaram levemente as lgrimas
cadas. Apesar do sutil embaamento da minha viso, nunca deixei de olhar para Stefan.
No conseguia tirar os olhos dele e, sinceramente, no queria parar.
"Vai ser muito difcil deix-la ir." Ele sussurrou.
Eu queria saber tudo o que ele quis dizer, mas minha alma no podia lidar com a
resposta. A melancolia ao longo dos ltimos dias, voltou claramente em minha mente.
ramos amigos, mas era uma mentira dizer que isso era tudo. Stefan estava gastando
seus dias comigo, mas agora tudo fazia sentido.
Ele no estava construindo a nossa amizade. Ele estava tentando recriar um final
melhor do que o ltimo. Stefan estava se preparando para o momento em que ele diria
adeus .

CAPTULO 25
Stefan me deixou depois que eu paguei e retirei o vestido. Ns no dissemos muito
mais. Tentei manter a nossa conversas simples, mas era quase inexistente. Quando me
deixou em casa, disse adeus, mas fiquei ao p da escada observando seu carro por alguns
minutos antes que ele voltasse.
"O que voc est fazendo, menina boba?" Ele disse pelo teto solar do seu carro.
"Esperando at que voc fosse embora."
Um sorriso satisfeito apareceu em seus lbios. "Bem, e eu estava esperando at
que voc estivesse dentro, s e salva."
"Ah." Eu olhei para os meus ps. Eles estavam firmemente plantados
e hesitantes para se moverem, tudo porque haviam coisas no ditas. Tnhamos uma
histria de no dizer tudo o que queramos e eu estava cansada de sempre me perguntar
o que havia deixado de fora.
"Voc ainda vai almoar comigo esta semana?" Perguntei humildemente.
A carranca voltou ao seu rosto, como eu temia. "Tanto quanto eu puder."
Nada sobre sua resposta tirou o frio em meu estmago. "Voc ainda vai falar
comigo?"
Ele inclinou a cabea para o lado e seus olhos se encheram de algo que eu no
consegui reconhecer. " claro que eu vou."
"Sempre?"
"At o dia em que voc no precise mais de mim."
"E se eu sempre precisar de voc?"
Ouvi uma risada tensa. "Eu diria que as coisas mudam todos os dias, e sempre
um tempo muito longo. "
"."

Ele balanou a cabea afastando-se da parte superior do carro. Ele estava tentando
encontrar uma maneira de sair e evitar o resto das minhas perguntas. Era raro que ele
tentasse ir embora deixando algo inacabado, a menos que ele tivesse o que fazer.
"Eu estarei sempre aqui, Greyson Rose. Agora v guardar seu vestido. muito
bonito para se arriscar com ele aqui fora. "
"Sim, voc est certo. Obrigada por me acompanhar hoje, Stefan. "
" claro." Com um rpido aceno de mo, ele escorregou para dentro de seu carro,
mas esperou mais uma vez. Entrei pela porta da frente e olhei para trs, para v-lo se
distanciando. Alguns minutos passaram e eu simplesmente no conseguia andar, e eu no
tinha mais certeza de onde exatamente estava indo.

***
Os prximos dias pareceram agrupados em um bloco sem intercorrncias. Enchi
minha me sobre os detalhes do vestido, e o escondi de volta no armrio. Eu disse a
Richard que ele estava l, mas o fiz prometer no olhar. No entanto, quando estava
sozinha, o retirei do armrio. Coloquei-o embalado em cima da cama, e o abri um pouco,
deixando meus dedos deslizarem sobre a renda.
Na segunda e na tera, Stefan no apareceu, mas enviou mensagens para mim
algumas vezes para me dizer que no viria, e perguntando o que eu estava fazendo. No
v-lo deixou meu estado de esprito com um medo perptuo. Quarta-feira ele no veio
para o almoo, mas mencionou que trabalharia at tarde, no caso de ser melhor para ele.
Depois de fechar o salo, ele j estava me esperando no estacionamento. A forma como o
meu corao disparou quando o vi, fez cada pensamento de desnimo desaparecer. No
parecia haver nada de errado, e senti sua atitude infinitamente mais alegre do que no
sbado. O nico problema foi que, depois de 20 minutos, ele disse que tinha que voltar ao
trabalho, e depois me puxou para um abrao e foi embora.
Quinta-feira recebi uma mensagem dele pela manh, mas como eu previa, antes
de abri-la j sabia que ele no viria. Sua ausncia estava sinceramente esmagando meu
esprito e fazendo os outros aspectos do meu dia pior. Richard percebeu minha mudana
e perguntou se eu estava bem. Depois de lhe dizer que estava bem, ele passou a me dar
todo o espao que eu necessitava.
Meus amigos do salo estavam juntando as peas, ou pelo menos, perceberam
que Stefan era um fator contribuinte minha fraca disposio.
Sexta de manh acordei com a mentalidade de que algo precisava mudar. Amuada
em minha prpria bolha pessoal que estava me levando a lugar nenhum, percebi que

estava desesperada para escapar. Naquela manh, Richard me lembrou que ele
trabalharia at um pouco mais tarde naquela noite, e em vez de passivamente aceitar
isso, uma idia me surgiu.
"No v hoje!" Eu explodi.
Ele me olhou com ceticismo. "O que voc quer dizer?"
"Fique em casa, vamos fazer alguma coisa! Voc quer ver um jogo de beisebol?
Ouvi que os Red Sox vo jogar em casa hoje, podemos arranjar alguns lugares baratos! "
Ele deu um beijo na minha testa. "Eu no posso faltar ao trabalho, querida. Alm
disso, voc sabe que eu no sou um f de beisebol. "
Depois que ele saiu, entrei na internet, comprei online dois bilhetes baratos e os
imprimi. Eu queria ir hoje, no importa como. Havia algumas pessoas que eu poderia pedir
para me acompanhar, mas sinceramente, s havia uma que eu queria. Peguei meu
telefone, e ligue ipara Stefan
Nunca na minha vida fiquei to nervosa ao ouvir o telefone chamar. Meu
estmago agitou e eu tinha certeza de que ia vomitar. Quando estava prestes a botar pra
fora, ele atendeu...
"Ei menina bonita." Ele respondeu, com um tom otimista que eu tinha esperana
de ouvir.
"O que voc est fazendo hoje?" Minhas palavras saram juntas em uma nica
respirao.
"Estou trabalhando ..."
Antes que ele pudesse dizer mais, o cortei. "Cancele. Mate o trabalho comigo
hoje?"
Ele riu. "Ser que isso conta como matar trabalho, j que voc tem o dia de folga,
Greyson Rose? "
"Claro! Se eu fizer que algum que est trabalhando o abandone."
"Bem, o que voc tem em mente?"
"Espere!" Eu rapidamente tirei a foto dos bilhetes, pressionei enviar e esperei.
"Espera a, alguma coisa est chegando. Oh merda, estou dentro!"

A euforia tomou conta de mim e toda a tenso construda no momento de estresse


que eu tive na semana passada, de repente sumiu. Nada me fez mais feliz do que saber
que, por umas poucas horas de hoje, seriam apenas eu e Stefan.
"Boa!"
"Eu preciso terminar algumas coisas aqui, mas vou busc-la ao meio-dia. Est bom
assim? "
"Perfeito!" Mal pude conter minha vertigem. "No se esquea do seu chapu de
beisebol para esconder seu rosto. "
Fiquei ali, roendo as unhas, esperando para ver se ele tinha entendido a que eu
estava me referindo.
Uma risada ruidosa soou no meu ouvido. "Ah, ento vamos como na poca da
escola, isso? "
"Existe alguma outra maneira de fazer isso?"
"Absolutamente no! Voc tem um chapu, menina bonita? Ou vou ter que levar
um para proteger a sua identidade? "
"Eu vou totalmente coberta."
"Essa minha garota!" Todo o meu ser sorriu. Minha alma iluminou pela primeira
vez no dia. Esta era exatamente a resposta que eu tinha esperado. Eu sabia que no fundo,
isso significava que ele no tinha desistido de mim ... ainda.
No momento em que desliguei o telefone, corri para me arrumar. Em pouco
menos de uma hora, Stefan estaria aqui. Mesmo que eu no fosse o tipo de garota que
demora muito para se arrumar, senti essa necessidade nesse momento.
Deixei meu cabelo naturalmente em cachos soltos, alm de adicionar um pouco de
gel para mander as ondas mais definidas. A minha pele nunca exigiu muita base e com o
sol do vero, no me incomodei com isso. Passei rmel preto nos meus clios e, em
seguida, rapidamente passei uma leve maquiagem. Sa do quarto enfiando meu shorts
jeans branco. Depois pensei no que colocaria na parte de cima. Eu tinha vrios tipos de
camisetas do Red Sox, alm de casacos, luvas bermudas, tudo do time.
Com toda honestidade, nunca usava nada. Eu assistia ao Red Sox quando estava
sozinha e a minha obsesso em comprar as roupas, vinha da culpa. s vezes eu sentia que
era uma me negligente com o meu time. Eu os amava, mas s quando tinha tempo e

privacidade para mostrar isso. Comprar tantas peas de roupa do time tornou-se a melhor
maneira de "Provar" o meu amor. Era, sem dvida, ridculo, e eu sabia.
Eu no estava me pperguntei o que deveria vestir por muito tempo, porque eu
soube no momento em que a vi. Uma das minhas camisas favoritas, era um top vermelho
que parecia uma camisa falsa. As mangas iam at um pouco acima do meu cotovelo e
cada uma tinha duas linhas azul marinho com listras brancas acima e abaixo. O "B" da
nossa cidade orgulhosa estava impresso sobre o meu corao com a palavra "Red Sox"
impresso nos ombros. A melhor parte da camisa era o decote, e essa foi a razo por ter
comprado em primeiro lugar. O decote em V revelava minha pele nua do pescoo at o
incio dos meus seios. No final do decote haviam quatro botes que desciam at a minha
barriga.
A camisa era perfeita para o jogo, mas eu estaria mentindo se dissesse que a razo
por ter a escolhido, era pelo orgulho da equipe. Quando, na verdade, era tudo por causa
daquele decote e meu desejo repentino de ficar... sexy.
O toque final ficou para o bon de baseball sobre minha cabea com quantidades
excessivas de cabelo puxados atravs do orifcio atrs. Esse no era um chapu do Red Sox
qualquer, aleatrio, era o mesmo que Stefan colocou na minha cabea no primeiro dia em
que nos conhecemos. Ele colocou-o sobre a minha cabea para me ajudar a escapar nos
corredores do colrio. Aps o jogo, percebi que queria manter esse chapu comigo para
sempre. Stefan deve ter entendido isso porque quando ele tinha me deixado naquela
noite, ele me disse para mant-lo.
Eu sempre o levei comigo e, durante todo esse tempo, o mantive bem guardado.
Agora, finalmente, iria coloc-lo novamente. O chapu encaixou-se melhor do que antes,
e isso me deixou muito mais animada para a chegada de Stefan. Quando estava
apreciando minha aparncia, ouvi trs buzinas curtas na frente do meu prdio. Corri em
direo a janela instantaneamente e quando olhei para baixo, quase parei de respirar.
Stefan estava saindo do carro, mas no era o carro preto brilhante que eu estava
acostumada. Agarrei meu celular, dinheiro e os bilhetes, os enfiei nos meus bolsos para
no ter que levar bolsa. Peguei as chaves e sa correndo do apartamento at a calada da
frente.
No momento em que cheguei l, Stefan estava encostado na porta do passageiro
de um belo Cadillac vermelho escuro conversvel. Era o mesmo estilo do seu primeiro
carro. Eu queria correr para o carro gritando, mas no queria ficar suada antes da hora.
"Voc buzinou para eu descer? Sabia que um verdadeiro cavalheiro viria at a
porta? "
Um sorriso pleno revelou seus dentes brancos, e ele parecia deslumbrante quando
todo o seu rosto se iluminou.

"Voc sabe que eu no sou um verdadeiro cavalheiro. Alm disso, eu sei que
minha menina no tem nada contra em buzinar para chamar sua ateno. Especialmente
quando eu apareo com um carro como este. "Seu braos se abriram amplamente para
mostrar o brilho impecvel do seu carro.
" o mesmo?" Meus olhos percorreram as curvas do Cadillac. Era como se eu
estivesse olhando para o carro da nossa primeira vez.
"No, infelizmente. Eu o vendi, como voc sabe, para comprar um carro melhor
para ns e Allie. Quando comecei realmente fazer dinheiro para que pudesse gastar
comigo mesmo, esta foi minha primeira compra. Ele estava batido quando o encontrei, e
tive que fazer uma oferta muito boa para o cara, pois ele no queria vend-lo."
"Era um cara velho?" Eu perguntei, rindo.
"No, um cara mais jovem. Era de seu av ou alguma coisa. Ele faleceu e deixou
para o garoto. Durante anos ele o manteve pois queria consert-lo, mas nunca conseguiu.
Ele tinha uma condio para me vender. Era de que, quando ele ficasse pronto, ele queria
dar um passeio nele. Assim, seu av poderia ver seu beb no topo novamente. "
"E voc cumpriu?"
Stefan assentiu com orgulho. "Foi a primeira pessoa para quem eu liguei. Ns dois
tivemos uma conexo com ele. Ele com seu av e, bem, foi meu primeiro carro e aquele
que praticamente vivamos nele. "
"Sim, ns meio que fizemos. Foi triste v-lo ir. "
"Foi, eu encontrei um monte de outros similares a ele, mas eu era muito
especfico. Tinha que ser um Cadillac Eldorado 1964. A cor no importava muito, pois eu
no tinha problemas em pintar da cor que eu queria. De qualquer forma, eu no saio
muito com ele, mas se ns vamos sair como nos velhos tempos de escola, no pude
pensar num carro melhor. "
" perfeito", eu sorriu para ele. Fui at o meu lado mas Stefan se inclinou contra a
minha porta. "O qu?" Eu perguntei quando ele estreitou os olhos para mim.
"Voc est usando o meu chapu?"
Eu mordi o interior da minha bochecha para suprimir um sorriso. Eu senti que ele
se aproximou mais. "Na verdade, meu."

Ele esticou as mos e o segurou. "Eu acredito que conheo meu prprio chapu,
Greyson Rose. Alm disso, me lembro de coloc-lo em voc. Voc estava to bonita nele,
que no tive escolha, a no ser d-lo a voc. Eu nunca ficaria to bem nele. "
O sorriso que eu estava tentando segurar saiu, mesmo que tivesse sido mais amplo
do que o previsto. "Eu acho que voc fez bem."
"Eu aposto que sim", disse ele com um sorriso. Afastando-se da porta, puxou a
maaneta e a abriu.
"Vamos, menina bonita. Temos um jogo para assistir. "
Ele no teve que me dizer duas vezes. Deslizei para o banco e o observei caminhar
ao redor do carro e saltar ao meu lado. Piscando pra mim e com um sorriso, ele ligou o
rdio e samos. Parecia que quanto mais perto do estdio estvamos, mais juntos
ficvamos no banco do Cadillac. Finalmente, estava perto o suficiente para que o brao de
Stefan descesse em torno do assento e me segurasse ao seu lado. Ns nunca paramos de
brincar, e de rir.
Encontramos um local perto do Fenway Park 3e a excitao entre ns era visvel. Os
nossos braos estavam travados juntos na altura do cotovelo durante a caminhada e a
nica vez que nos separamos, foi quando tivemos de caminhar atravs da fila at darmos
os nossos bilhetes para o segurana do porto de entrada. Antes de encontramos os
nossos lugares, manobramos entre o enxame de pessoas para pegar nossas comidas
favoritas.
Sem dizer nada, Stefan esticou sua mo para trs e sem pensar duas vezes, eu a
peguei. Era fcil de se separar nestas multides e no havia nada que eu queria mais do
que ficar perto dele. Carregando nachos, cachorros-quentes, pipoca, amendoim, e umas
cervejas, fomos para os nossos lugares. Propositadamente, escolhi a arquibancada que
estava diretamente fora do campo externo. No havia uma sobrecarga de pessoas o
tempo todo e eu estava mais do que aliviada. No que isso tivesse importncia.
Honestamente, tudo o que eu via era Stefan. Esse sorriso impressionante, seus olhos
brilhantes, e a maneira como ele ficava em um jeans e camiseta... J tinha tempo que
realmente olhei para o seu corpo, e por alguma razo, hoje, eu no conseguia desviar o
olhar.
Seus bceps estavam grandes o suficiente e em destaque, mas no muito. Seus
antebraos estavam bronzeados, e tonificados com msculos duros por baixo. Meus olhos
vagaram por cima da camisa enquanto tentava imaginar como seu peitoral estava, e se
seu estmago combinava com o resto de seu corpo. A nica maneira que eu tinha para
3

O Fenway Park um estdio de baseball localizado em Boston, Massachusetts (EUA). a casa do time
Boston Red Sox, da MLB.

me desviar desses pensamentos, era tomando outro gole de cerveja. Embora isto
estivesse s piorando.
O brao de Stefan ora segurava minha cintura, ora puxava meus ombros para o seu
lado. Suas mos encontravam qualquer desculpa para me tocar, segurando meu joelho,
apertando minha coxa, ou cada outra coisa que podia. No que isso me incomodasse, eu
me achei fazendo a mesma coisa. Minhas mos sempre estavam segurando seus braos,
ou alisando seu peito. Era viciante passar meus dedos contra o seu corpo e a cada vez, isso
provocava um incndio l no fundo.
Em um momento, uma bola voadora veio direto para a nossa seo, mas caiu
muito para trs. Todo mundo correu para pegar mas ficamos em nossos lugares, olhando
um para o outro e rindo, juntamente com o resto.
O jogo terminou e eu quase no conseguia me lembrar da pontuao. Tudo o que
eu conseguia me lembrar era de que este foi um dos nossos melhores dias. Caminhando
de volta para o carro, Stefan parou de andar, agachou-se uma polegada e me pegou no
colo. Fechei meus braos firmemente em torno de seu peito, meu queixo descansou
contra seu ombro, enquanto ele apertava minhas coxas ao andar. Um humor agridoce
pairava sobre ns, at alcanarmos o carro. Dizer adeus para o dia perfeito era
a ltima coisa que qualquer um de ns queria.
Ns sentamos em silncio por alguns minutos no carro antes dele colocar as
chaves na ignio. Sentei-me com as minhas mos no meu colo, esperando ansiosamente
Stefan ligar o carro e me levar para casa. Ele olhou na minha direo e eu cautelosamente
virei para encontrar seus olhos.
"Estou morrendo de fome."
Deixei escapar uma risadinha nervosa. "Sim, eu tambm." Minhas mos
comearam a suar e meu corao disparou.
"O que acha de pegarmos alguma coisa para comer?"
Dei de ombros, tentando conter a exploso de felicidade em minha alma. "Claro, o
que voc tem em mente?"
Sua expresso pensativa transformou-se em um sorriso diabolicamente sexy. "Ah,
eu tenho uma tima idia."
"Diga logo!"
"Vamos parar em uma loja e comprar os ingredientes para fazer a sua comida
favorita. "

"E o que seria isso?" Perguntei, de repente, sem pistas do que poderia ser.
Stefan ficou em estado de choque. "No me diga que voc mudou muito, Greyson
Rose. Estou falando de pizza caseira com queijo extra, com tanta carne quanto pudermos
colocar, e azeitonas pretas. "
"Eu no mudei, ainda a minha favorita. Eu simplesmente no tenho pensado
dessa forma h um bom tempo. "Eu queria evitar de usar o nome de Richard, e pelo aceno
lento de Stefan, ele tinha entendido.
"Como voc est comendo sua pizza agora?"
"A crosta mais fina, o molho orgnico e os vegetais superam as carnes."
O rosto de Stefan se contorceu de nojo. "Deixe-me adivinhar, no tem queijo
extra? "
"No".
"E aposto que geralmente tem um vinho para acompanhar. Em vez da deliciosa
combinao de cerveja e pizza. "
Meu rosto iluminou com um sorriso. " isso a."
"Bem, ento isso significa, que voc no pode dizer no pizza caseira ".
"Eu estou bem com isso." Eu senti meus clios vibrarem animadamente.
"Bom". Os olhos de Stefan passaram sobre o meu corpo, demorando um pouco
mais sobre a pele nua em minhas coxas. Eu deveria ter batido nele por isso, ou pedido
para me levar para casa. O que eu no deveria ter feito, era gostar disso.
"Agora venha aqui." Ele abriu o brao para mim de novo, e meio segundo depois,
eu estava ao lado dele. Essa foi o segunda coisa que eu no deveria ter feito, mas no
havia nenhuma outra opo na minha mente. Estar nos braos de Stefan era onde eu
precisava estar.
Ele partiu para um mercado local e durante a viagem a sua mo ficou em volta do
meu ombro. Meus dedos moviam com ternura em sua coxa. Depois de alguns instantes,
percebi que no era apenas um padro aleatrio.
Eu estava traando um quadrado.

Com os nossos ingredientes para a pizza no banco de trs, Stefan colocou o carro
na direo do nosso prximo destino. No demorou muito para perceber que passaria a
noite na casa de Stefan.

CAPTULO 26

Minha tenso nervosa sbita chegou ao mximo quando Stefan entrou com o
Cadillac numa garagem subterrnea.
"Este o lugar onde voc mora?"
Do lado de fora do local era impressionante, claro. Pisos incontveis, amplas
janelas, acabamento impressionante. Uma casa como esta era a eptome do luxo vivo.
Alguns anos atrs estava pesquisando locais potenciais para mim e Richard morarmos.
Este lugar tinha capturado minha ateno imediatamente: sala de jantar com cozinha, spa,
piscina aquecida, e sua prpria sala de cinema. Tudo estava perfeito, exceto o preo, e foi
a que o sonho tinha terminado.
Quando entramos na vaga especificada de Stefan, percebi uma coisa que me fez
pensar. Era na distncia que sua casa ficava da minha.
Stefan observou a minha reao atordoada com o canto do seu olho. "Sim."
"Voc se mudou para c, de propsito?" Gaguejei. Me observar, manter o controle
sobre a minha vida, ele fez tudo parecer to inofensivo. Era isso?
A cobertura de luxo de Stefan estava a quilmetros da minha casa. Quilmetros...
para ser mais exata, menos de cinco da minha casa. Se fosse para dirigir, levaria menos de
dez minutos. Isso no poderia ser um coincidncia, no ?
"Eu no me mudei para c de propsito, Greyson. Francamente, no importa onde
morasse, eu ainda vigiaria voc. Este lugar tinha tudo que eu precisava, e muito mais do
que eu provavelmente usaria. Ele chamou minha ateno e quando o vi, eu sabia que
tinha que chamar isso de lar. Quando percebi quo perto ns estaramos, eu
imediatamente me preocupei. Eu queria v-la novamente, mas estava com medo de v-la
fora de casa, em sua vida cotidiana. No apenas a vida com seus colegas de trabalho do
salo de beleza. Se encontrasse voc fazendo compras de supermercado com o seu noivo
querida, ele teria me matado. "
"Ento por que voc no me contou antes?"
Ele deu de ombros. "Honestamente, eu no sei. Acho que eu s temia que
tivssemos essa conversa, e na minha cabea, ela seria muito pior do que foi. "

"Eu ..." Perdi completamente as palavras. Stefan tinha foi honesto sobre as coisas
at agora e eu no tinha motivos para duvidar. Eu simplesmente no podia acreditar que
o tempo todo ele estava vivendo a poucos minutos de distncia. " to ..."
"Implausvel." Ele terminou.
Balanando a cabea, concordei. "Sim, exatamente uma estranha coincidncia. "
Stefan deu de ombros. "Talvez, ou talvez no. Eu no fiz isso de propsito, mas
quais so as chances? "Olhando para ele, vi o que ele estava querendo dizer. Ser que era
uma incrvel coincidncia ou ...
"Destino". A palavra explodiu em um sussurro. Dizer em voz alta no foi to
estranho como eu esperava que seria. Pareceu ser ... a verdade.
"Vamos entrar. Estou pronto para uma pizza e eu adoraria lhe mostrar. "
Fiquei olhando sua sequncia de aes: sair do carro e tirar as sacolas do portamalas. Fomos em direo ao elevador e quando as portas abriram, Stefan fez sinal para
que eu fosse na frente.
"Depois de voc, menina bonita." Minhas pernas ficaram bambas com a gama de
emoes avassaladoras que, de repente, estabeleceram entre ns. Aqui estava eu, na casa
de Stefan. No tinha numerosos funcionrios trabalhando, e ningum sabia que
estvamos aqui juntos. Era impossvel que a coisa toda fosse somente coisa de amigos e
nada mais. A tenso entre ns amplificou durante todo o dia,e eu sabia, no havia dvida,
esta tenso era inteiramente sexual. Minhas intenes eram inocentes, mas na parte de
trs da minha mente eu sabia, que ao entrar neste elevador, tudo mudaria.
"Grey?" Stefan perguntou depois de alguns minutos.
"Sim?" Eu perguntei, olhando para o rosto dele.
A safira de seus olhos aprofundou, parecia como se um incndio acendesse dentro
dele. "Voc vai entrar?"
Olhando para o estacionamento vazio, e para Stefan, eu finalmente concordei.
"Sim".
Estava ultrapassando o limite permitido, e eu sabia que no havia como voltar
atrs.

***

Desde o primeiro passo que dei ao entrar na casa de Stefan, fiquei completamente
sem flego. Do cho ao teto, as janelas forneciam um cenrio deslumbrante. Acima da
sala de jantar estava um escritrio que, como a sala de estar, estava requintadamente
decorado. Belos quadros coloridos, pendurados nas paredes brancas, proporcionaram ao
local uma sensao acolhedora. A cozinha foi projetada com bancadas de granito, e os
aparelhos top de linha em ao inoxidvel e armrios pretos.
Em um ponto, percebi que Stefan estava falando comigo, mas eu no havia
registrado uma nica palavra. Minha boca estava aberta enquanto absorvia a beleza do
lugar.
A risada de Stefan me tirou da minha admirao infinita. Ele me olhava com os
braos cruzados sobre o peito, e se deliciava com minha expresso.
"O que voc acha?"
" espetacular. Deve ser um sonho viver aqui. "
Ele deu de ombros, e o sorriso em seus lbios nunca vacilou. "Eu adoro isso, mas s
vezes seria bom ter algum com quem compartilhar. "
" muito solitrio." Eu concordei.
"Certamente que sim. Agora, o que voc acha de comear a pizza? "
"Eu no sei." Eu gaguejei. A sobrancelha de Stefan subiu enquanto ele enconstava
no balco da cozinha. "Eu quero , mas vamos sujar sua cozinha. to bonita." Meus olhos
estavam brilhando, sem dvida.
Stefan riu alto, balanando a cabea. "Oh, minha doce Grey. T tudo bem, confie
em mim. "
"Tudo bem, se voc diz."
"Eu sei. Voc est com sede? Tenho mais cerveja aqui do que eu provavelmente
devo admitir. "
Eu sorri, balanando a cabea. "Eu vou ajud-lo a se livrar de algumas para que
voc no se sinta to mal com isso. "
Tirando da geladeira duas cervejas, ele sorriu. "Obrigado. Eu sabia que voc me
ajudaria. "

Removendo as tampas, ele me entregou uma e estendeu a sua em minha direo.


Eu no precisava perguntar o que ele queria dizer com aquilo, sabia que ele queria brindar
comigo.
"Sade", resmunguei. Inclinei a cabea para trs e bebi mais do que o necessrio.
Quando tirei a garrafa dos meus lbios, vi Stefan me encarando.
Cautelosamente, ele fechou o espao entre ns, colocou a sua cerveja no balco, e
pegou meus quadris. Senti o ar faltar enquanto ficava perfeitamente imvel, sem saber o
que fazer. De repente, estava fora do cho e sentada em cima do balco de granito.
"Fique sentada bem aqui e espere enquanto eu pego os ingredientes para
comear. " Uma mistura de decepo e alvio tomou conta de mim, mas assenti. "Que tal
um pouco de msica?"
"Sim, eu gostaria."
Ele pegou seu telefone, encontrou a lista de reproduo e, em vez do alto-falante
do telefone soar como eu esperava, a msica era tocada em todo o apartamento. Eu virei
minha cabea tantando localizar a fonte do som, e me senti ridiculamente como um
curioso animal de estimao.
"Muito legal, hein?" Ele perguntou com uma piscadela.
"Bem, voc cheio de surpresas , no ?"
Ele balanou os ombros, enquanto sua ao estava focada no saco de
mantimentos. "Tenho que fazer alguma coisa com o meu dinheiro agora, no ? "
Revirei os olhos e sua risada me disse que era essa a reao que ele queria.
"Algum j te disse o quo bonitinha voc ?" Stefan perguntou, e eu mostrei um
grande sorriso.
"No ultimamente."
"Isso uma verdadeira vergonha."
Eu queria responder, mas achei que seria melhor deixar pra l. Em vez disso, me
concentrei em Stefan e na preparao dos alimentos: ligar o forno, preparar a massa, e
cortar a carne para a pizza. Bebi minha cerveja e ri com ele enquanto conversvamos. As
mos firmes de Stefan picavam os ingredientes, e os msculos do seu antebrao atraam a
minha ateno. Depois que terminei duas cervejas, senti que meu sangue ardia enquanto

um fogo me comsumia por dentro. Eu precisava me aproximar mais dele, mas eu no


conseguia explicar esse sentimento. Eu sabia que no estava bbada de qualquer forma,
mas o lcool fez sucesso por fazer minhas reservas desaparecerem.
Stefan chegou at a procurar algo no armrio e a parte inferior de sua camisa
subiu. Meus olhos se fixaram na pele bronzeada e exposta, e pouco antes de sua camisa
voltar ao lugar, vi uma linha deliciosa e profunda descer do quadril para a frente de seu
jeans. Minha garganta ficou seca instantaneamente. Eu pulei do balco e estava prestes a
ir para a geladeira e beber grandes quantidades de gua.
"Onde voc pensa que vai?" Stefan colocou sua mo em torno do meu pulso e me
puxou para o seu lado.
"gua". Gaguejei. "Estou com sede. Eu vou pegar um pouco de gua."Os olhos de
Stefan brilhavam quando ele me puxou para mais perto.
"Mais tarde, eu preciso de sua ajuda."
Vi que ele tinha pego no balco um saco de farinha que estava aberto. Ele
estendeu a mo, polvilhando um punhado em uma pequena rea do balco, em seguida,
fez o mesmo na rea a minha frente. Eu olhei para ele com desconfiana, apenas fazendoo sorrir mais.
"Ns vamos trabalhar na massa de pizza juntos. Voc precisa colocar farinha em
suas mos, para que no grude. Srio, voc no se lembra de nada disso, Greyson Rose? "
De repente, fui capaz de recordar as nossas tradies passadas, e era verdade,
sempre fizemos essa parte juntos. O problema era que precisvamos chegar muito perto e
eu no tinha certeza se poderia lidar com isso. Pelo menos no com meus hormnios em
ebulio.
"Stef ..." Ele ouviu a minha desculpa chegando e balanou a cabea.
"Voc quer pizza? Voc tem que trabalhar por isso ".
Vi um brilho de desafio em seus olhos. "Tudo bem." Cedi, e peguei um pouco de
farinha. Depois de esfregar entre as minhas mos, Stefan agarrou a bola fresca de massa e
rolou sobre o balco.
Com uma das mos na massa, ele estendeu o outro brao para me deixar entrar.
Quando eu estava de p diretamente na frente dele, trouxe o brao para trs para me
colocar em seus braos.

"Espere um segundo." Ele disse: eu no me mexi. Francamente, dificilmente


respirava. Cada inspirao era inebriante, pois tudo que respirava era Stefan. Meu corpo
saltou quando uma mo fechada envolveu meu dedo anelar. Sua suave risada fez meu
corpo vibrar, enquanto arrepios subiam sobre cada centmetro da minha pele.
Cuidadosamente, ele deslizou o anel de diamante do meu dedo e o colocou ao
lado da pia. "Calma, Grey. Voc provavelmente no quer comear sujando ele. Sem falar,
que no quero mastigar um diamante mais tarde. "
"Ah." Foi tudo que consegui dizer.
Stefan estendeu as mo para a massa enquanto seus braos me abraavam
apertado. Minhas mos fizeram o mesmo, mas a minha mente no se importava com o
que estava acontecendo com a pizza.
Delicadamente comeamos a amass-la juntos, nossas mos moviam-se juntas, do
jeito que fazamos antes. Seus msculos tensos ao meu redor me massageavam
suavemente, e o foco que tentei manter, foi desaparecendo. Stefan assumiu o comando
da massa, trabalhando nela. Minhas mos desistiram de tentar por conta prpria, mas
cautelosamente deslizava minhas mos sobre as dele, deixando seus movimentos
me guiarem. Ele apertou os braos contra minha cintura. Um rugido profundo retumbou
profundamente dentro de seu peito, fazendo meu corpo e meus joelhos tremerem.
Ele moveu seu rosto para perto do meu pescoo, e, lentamente, guiou o nariz para
o ponto sensvel atrs da minha orelha. Meu pescoo caiu de volta para o seu ombro
dando-lhe um acesso completo a minha pele. Ternamente os lbios deslizaram contra a
minha pele trmula, colocando apenas um nico beijo na base da minha garganta. Meu
corpo doa, mas o ltimo resqucio de conteno me dizia que eu precisava parar. Seus
braos estavam em volta da minha cintura, selando as minhas costas contra seu peito.
"No posso ..." murmurei.
Stefan me virou para encar-lo. O fogo ardente em seus olhos fez meu ncleo
derreter.
"Ns somos amigos ... eu estou noiva."
Ele pressionou seu corpo contra o meu, me prendendo contra o balco. Seus olhos
estavam preenchidos com o mesmo desejo que havia em mim.
"No se faa de idiota, Greyson Rose. Ns nunca poderemos ser apenas amigos.
Toda vez que eu estou perto de voc eu quero prend-la embaixo de mim e sentir seu
corpo tremer com o meu. Cada toque que damos me faz lembrar de tudo o que tinhamos,

e eu quero tudo isso de volta. Eu no me importo que voc esteja noiva de outro. Voc
era minha primeiro, Greyson Rose. "
Suas mos cobertas de massa se moviam dos meus quadris, sob minha camisa e
parando na minha cintura nua. As mos de Stefan era duras, mas suaves, calejadas e me
alisavam sem parar.
"Stefan ..."
Ele trouxe seus lbios at os meus, mas parou antes de nossas bocas se tocarem.
"Tudo o que voc quer dizer no vai mudar os fatos. Voc ser sempre minha,
Greyson Rose. Agora s ... " Ele colou nossos narizes, e se afastou uma polegada dolorosa.
"Basta dar para mim, baby. Pare de lutar contra isso. "
Era isso. Meus braos voaram ao redor de seu pescoo e meus lbios carentes
tomaram o beijo que ele havia me privado. Sua mo se espalhou contra o meu quadril,
enquanto a outra movia para minha bunda, forando nossos corpos a ficarem juntos. A
sensao tomou conta do pensamento e da razo. Sua lngua se movia com a minha, seus
msculos estavam flexionados sob minhas mos, e eu tinha uma necessidade impiedosa
de t-lo. Agora.
Recuando, agarrei a bainha de sua camisa e a puxei para cima. Sem perder tempo,
ele terminou de tirar. Meus olhos acariciaram a figura divina na minha frente. Abdomem
rgido, com linhas incrivelmente sexys. No fiquei parada olhando, porque eu tinha de
prov-lo. Minha lngua traou as linhas de seus gominhos e os meus lbios beijavam a pele
sobre o corao. Seu peito esvaziou com um suspiro de satisfao, quando minhas unhas
traaram levemente ao longo dos msculos de seu estmago. Meus lbios subiram de seu
corao para a base de sua garganta. O sabor de sua pele era divino e eu no conseguia
ter o suficiente.
"Foda-se!" Stefan rosnou e de repente minhas coxas estavam em suas mos, me
levantando em seus braos.
Nossas bocas se encontraram novamente, enquanto ele me carregava. Alisei seu
cabelo e o nico pensamento em minha mente era que este era o meu Stefan. Quando eu
finalmente tirei minha boca de seu corpo, percebi que ele tinha nos levado at seu
enorme banheiro e no parou at que estivssemos em seu chuveiro de mrmore. Sem
me colocar no cho, ele virou a alavanca de prata e de ambas as extremidades do
chuveiro, gua quente caa sobre ns.
Demos outro beijo, ele me colocou de p. Enquanto a gua caa, nunca quebramos
o contato visual, e as minhas mos permaneceram em seu peito. Ns ofegavvamos
pesadamente, tentando recuperar o flego enquanto olhvamos, prontos para mais.

Seus dedos ao redor da parte inferior da minha camisa foram dolorosamente


lentos em ergu-la sobre minha cabea. Largando-a no cho do chuveiro, seus olhos
focaram no meu suti preto rendado. Sem aviso, ele se inclinou, colocando beijos castos
ao longo do meu peito. Eu amei seus toques doces, mas agora precisava de mais.
Minhas mos foram para o cinto enquanto eu tentava sem sucesso desfaz-lo. Em
um movimento rpido, Stefan estendeu a mo e o tirou antes de voltar sua ateno para
remover meu suti. Sua cala jeans e minha lingerie rendada foram para o piso do
chuveiro ao mesmo tempo. Enquanto estendia a minha mo para seu comprimento
latejante, sua boca cobriu meu mamilo. Eu o acariciava enquanto ele rodava sua lngua,
chupava e mordiscava. Meu corpo j estava contorcendo com uma necessidade ardente
para que Stefan me fizesse liberar. Meu peito arfava, e o sensvel lugar entre as minhas
pernas estava desesperado.
"Stefan ... por favor."
Sua boca se afastou do meu peito, enquanto seus dedos desciam levemente para
baixo, no meio do meu estmago antes de chegar ao topo da minha bermuda.
"Diga-me que voc quer isso, Grey."
"Eu quero isso, Stefan. Por favor! "Eu implorei.
Ele a desabotoou, seguindo vagarosamente seu dedo para baixo. "Diga-me que
voc precisa." Lentamente ele abriu o zper do shorts e cuidadosamente o puxou para o
cho.
"Muito ... Eu preciso de voc muito, Stef!"
Seus dedos esfregaram os lbios inchados me fazendo inalar forte. Joguei minha
cabea para trs, apoiando minhas mos contra seus braos. O toque suave de seus lbios
no meu pescoo me fez dar um gemido reprimido.
"Oh baby ... voc to bonita. Eu senti tanto sua falta, porra. "Suas palavras
aumentaram minha excitao e quando ele inseriu os dedos em mim, e esfregou meu
clitris, eu gozei forte.
Meu corpo tremia e afundei minhas unhas em sua pele. Eu no tinha certeza de
quanto tempo levaria para me recuperar. Mas no precisava. Olhar para mim foi tudo o
que ele precisou para me desvendar e me segurar contra a parede e, finalmente, enfiar
seu sexo no meu j ardente.

Ns gritamos juntos e antes que eu pudesse respirar, ele j estava se movendo.


Minhas entranhas cerraram em torno dele, minhas pernas apertaram em seu domnio, e
os nossos corpos moviam-se juntos. Ofegante, empurrando, beijando, to apaixonado e
to incrivelmente perfeito. Nosso orgasmo estava aproximando, seu pau latejava e meu
sexo apertava forte.
"Eu te amo, Greyson Rose."
Mesmo que eu soubesse disso, ouvir as palavras de novo pela primeira vez em
muitos anos, me levou ao limite. Explodi em torno dele, e seu ritmo acelerado bombeou
apenas mais algumas vezes antes que ele me seguisse. O rosnado ertico e profundo saiu
de seu peito nos ltimos momentos do meu orgasmo, fazendo-me cavar minhas unhas em
suas costas. Ele selou sua boca sobre a minha, at que seus movimentos parassem e
nossos corpos estivessem satisfeitos.
Depois que ele recuperou o controle, me colocou de volta em p, mas manteve
seus braos em volta de mim. Eu deixei minha cabea cair em seu peito, e enquanto
estvamos juntos em nosso momento de felicidade, dois pensamentos vieram mente. O
primeiro, era que foi demais e cada coisa me pareceu certa. A segunda, era que eu estava
envolvida, mas no com o homem nu que eu tinha acabado de fazer amor
apaixonadamente.

CAPTULO 27

Stefan se limpou e me disse para ficar no chuveiro se eu quisesse. Ele deixou uma
toalha e um roupo em cima da pia para mim. Ensaboei meu corpo, e deixei a gua
escaldante lavar tudo. Minha mente desconectou do resto do meu ser,
e um peso incrvel de culpa tomou conta de mim. Eu sabia o que aconteceria se eu viesse
para a casa dele, eu o beijei, eu o desejava, e eu amei cada minuto. Essa foi a pior parte de
tudo isso. Tudo o que eu tenho feito desde a reapario de Stefan era errado, mas eu
nunca fiz isso parar, porque eu queria. Agora, eu tinha cruzado a linha que tinha to
persistentemente lembrado a Stefan, e no havia como voltar.
Eu precisava sair daqui. Gostaria de correr para o hospital e falar tudo para
Richard. Ele deveria saber de tudo no segundo em que deixei Stefan voltar, mas tive
certeza de que isso nunca aconteceria. Pela primeira vez, podia admitir que no fundo
queria que isso acontecesse. Se Richard entrasse em cena e me mantivesse longe de
Stefan, nada disso teria acontecido. E foi a que o problema comeou. Eu estava to
completamente envolvida perto dele de novo, que nunca pensei em ficar separada por
causa do meu relacionamento. Isso tudo foi para proteger o meu corao. Ele sempre
pertenceu a Stefan e eu simplesmente no podia arriscar que ele o quebrasse novamente.
J estava na hora de fazer a coisa certa, contar tudo ao meu noivo.
Quando fechei a torneira, notei que toda a nossa roupa que foi descartada no piso
do chuveiro, foi embora. Saber que Stefan estava cuidando dela, significava que eu no
tinha escolha a no ser me secar e colocar o roupo. Quando sa do banheiro, tentei ficar
com raiva, ento eu poderia me forar a sair dali. Apesar do fato de que uma dor no meu
corao me dizia exatamente que ali era onde eu precisava estar.
"Stefan! Onde esto minhas roupas? "Eu gritei pelo hall.
O som de ps descalos foi o suficiente para saber que Stefan ouviu a raiva na
minha voz. Segundos depois, ele apareceu no fim do corredor, de moletom preto
pendurado em seus quadris fazendo meu centro pulsar com a viso. Meus olhos voltaram
para as linhas do sexo perfeito e de repente minha fria estava brilhando totalmente.
"O que est errado, Grey?"
"Onde esto as minhas roupas? Eu tenho que ir. Eu no posso acreditar que eu
deixei isso acontecer! O que eu estava pensando? "Meu tom histrico estava em pleno
vigor. Stefan levantou as mos e com cuidado caminhou em minha direo como se eu
fosse um co raivoso.

"Nossas roupas esto no secador e voc no deixou isso acontecer. Era para
acontecer. "
Eu balancei a cabea e recuei com minhas pernas trmulas. "No, eu estou noiva,
Stefan! Se era para acontecer isso, deveria ter sido com meu noivo! "
"Greyson por favor, venha aqui." Ele estendeu os braos enquanto ele fechava a
distncia entre ns. Eu queria correr para ele, e deix-lo me proteger de todo o mal, mas
eu no podia. Eu estava apoiada no final do corredor, com a maaneta da porta nas
minhas costas. Eu a segurei para que eu pudesse continuar fugindo. A porta estava
trancada e cada vez que tentava entrar, um sinal sonoro soava no bolso da cala de
Stefan.
Ele finalmente viu que esta porta que estava trancada, era um dos quartos com o
sistema de alta segurana de Stefan. Puxando o telefone do bolso, ergueu-o para eu ver o
mesmo aplicativo que foi usado no elevador.
"Eu gostaria muito que voc no empurrasse essa porta novamente. "
"Por qu?" Eu perguntei sem flego.
"Porque voc fez isso oito vezes, se for feito dez vezes sem qualquer
reconhecimento meu, um alarme ir tocar. Voc teria a oportunidade de conhecer a outra
metade da Harrison Towers, mas eu tenho um pressentimento de que voc no ficaria
feliz com isso no momento. "
"O que h neste quarto? Ser que tem o mesmo sistema de segurana similar ao
do seu escritrio? "
Ele balanou a cabea. "No, s h uma maneira de saber. Aqui, com minha
autorizao pelo telefone ".
"O que tem aqui?"
Stefan apertou o boto amarelo em seu telefone. "Algo muito especial para mim.
Na verdade, eu no entrei a por muitos anos. No, desde que me mudei, honestamente ".
"Por qu?"
Eu vi sua hesitao quando ele apertou sua mandbula. "Grey ..."
"O que tem aqui, Stefan?" Eu no gostava quando ele evitava as minhas perguntas,
mas agora eu tinha que saber o porqu.

"Eu no..." Ele fez uma pausa, sacudindo a cabea. "Eu nem sequer sei como
explicar isso para voc, Greyson ".
"Talvez voc devesse tentar, porque eu estou tendo um forte pressentimento de
que tem a ver comigo. "
"Tem."
Eu joguei minhas mos para cima em frustrao. "O que isso? Voc tem me
seguido? Existe um telescpio que est focado na janela do meu quarto? Existem milhes
de pequenos quadros assustadores meus em todas as paredes sobre minha vida
cotidiana?"
Ele suspirou. "H fotos de voc, mas nenhuma recente. "
Eu parei, uma toro sbita no meu estmago me dizia que tudo o que estava l
dentro ia me quebrar. Ele no entrou aqui h anos, isso tem a ver comigo, e isso s pode
ser acessado a partir de um nico ponto. Cada pedao desta quebra-cabea fez as
perspectivas nadarem em minha mente, at que de repente, eu entendi.
"Tem a ver com Allie." Minhas palavras tmidas mal foram audveis, mas ele
balanou a cabea.
"Sim, verdade."
"Deixe-me ver." Eu disse depois de alguns instantes. Me aterrorizava pensar no
que estava l, mas a idia de deixar e nunca saber, me assustou mais.
Stefan engoliu a calma aparente. "Eu no sei se voc quer ver. "
"Eu quero. Por que no, Stef? Tem a ver com a minha filha. "
Ele esfregou a mo livre sobre o seu rosto e pelo cabelo. "Grey ..."
"O que isso, Stefan?" Eu gritei.
"Quando voc me deixou na nossa casa, naquela noite, voc nunca voltou. Voc
pediu para seus pais e seu irmo pegarem suas coisas. Voc tinha que me dizer o que voc
queria que eu fizesse com tudo o que foi deixado, incluindo o quarto de Allie. " Tudo o que
ele disse, eu me lembrava, mas ainda no tinha certeza onde ele queria chegar. "Eu fiquei
no apartamento por um tempo, mas quando era hora de sair, eu no sabia o que fazer. A
nica coisa que eu sabia, que eu no poderia simplesmente jogar tudo fora. Criamos
seu pequeno quarto juntos e eu no podia simplesmente deixar tudo para trs. "

"O que voc fez?"


"Eu aluguei uma unidade de armazenamento e coloquei tudo l dentro. Eu nunca
voltei para olhar, mas me certificava de pagar a taxa a cada ms. Quando mudei para c,
trouxe tudo e coloquei neste quarto. Eu configurei o sistema de segurana, e pronto. Mas
... eu simplesmente no poderia jogar tudo l e trancar a porta. "
Olhando para a porta, me preparei para tudo o que estava por vir. "O que voc
fez?"
Ele no respondeu, em vez disso, ele apertou o boto verde em seu telefone, e a
porta destrancou. Eu coloquei minha mo sobre a maaneta e antes que eu pudesse
deixar o meu medo superar a minha fora, empurrei-a e abri o quarto. Minha mo voou
para a minha boca. Eu mal pude acreditar no que estava vendo. O bero de Allie, a
cmoda, a cadeira de balano, o celular, seus brinquedos, tudo, estava exatamente da
mesma maneira que tinha sido uma vez. Lgrimas banhavam meu rosto enquanto forava
minhas pernas para ir em frente.
Centenas de vezes na minha mente eu tentei recri-lo. Lembrar dos pequenos
detalhes de onde tudo ficava, mas ele nunca ficava certo. Isso ... isso era estranho. Fui at
a cadeira de balano e ouvi o rangido muito familiar enquanto me balanava.
"Como voc fez tudo isso?"
Stefan encostou-se no batente da porta enquanto me observava absorver tudo.
"Ryder, o cara que dirige a outra metade do Harrison Towers, realmente me ajudou
muito. Conheci-o numa noite durante a minha bebedeira e ele foi o nico que me ajudou
juntar meus pedaos. Ele no muito de falar ou nada emocional, mas ele o nico que
me fez acordar. Eu nunca soube, mas ele tirou fotos do quarto de Allie e quando ele me
ajudou a trazer essas coisas at aqui, ele entregou-me as fotos. Tudo o que ele disse, foi
que ele imaginou que um dia eu precisaria disso. Juntos, definimos o lugar da mesma
maneira. Sua querida me ajudou com os pequenos toques finais. "
Coloquei meu rosto nas minhas mos quando soluos abafados saram de mim. Eu
nunca pensei que veria essas coisas de novo e agora sentia que devia tudo a um homem
que eu no conhecia. Para no mencionar, Stefan.
"Eu me recusei a deix-la, Grey. E apesar de estar claro como o dia, que ela nunca
vai voltar, eu nunca desisti de esperar. Eu sabia que um dia voc voltaria, e juntos viriamos
aqui e lembrar. Eu nunca deixei de te amar. E nunca vou deixar que a nossa famlia
acabe."
Estava errada em trair Richard, mas era ainda mais errado me negar ao que estava
bem na minha frente. Stefan era o meu passado e, sem sombra de dvida,

era para ser o meu futuro. Enxuguei minhas lgrimas, fiquei de p e olhei para a expresso
perturbada de Stefan. Eu sabia que ele estava preocupado como responderia ao que ele
fez, e eu no poderia pensar uma maneira melhor de mostrar a ele. O mais rpido que
pude, corri pelo quarto e pulei em seus braos. Ele cambaleou um passo para trs, mas
me pegou e me apertou.
"Eu amo voc, Stefan."
O sentimento estava correndo pela minha corrente sangunea por algum tempo.
Quando as palavras finalmente saram, eu sabia que nunca seria capaz de segur-las
novamente. Seus dedos acariciavam minha pele enquanto ele me segurava nele. Nossos
coraes batendo, nossos corpos tremendo, e nosso amor eterno era a forma como
sempre quis estar. Coloquei minha cabea de frente dele, e imediatamente seus lbios
travaram nos meus.
A idia de parar agora estava longe de minha conscincia enquanto amos para o
quarto. Suas mos puxaram me roupo, deixando-o cair aberto para revelar o meu corpo
nu. Minha pele ardeu com a intensidade do olhar daqueles ardentes olhos de safira.
"Eu no posso esperar, porra." Ele murmurou antes de me colocar em seus braos
e me levar para a cama. Ele me deitou e foi imediatamente para cima de mim, arrastando
uma linha de beijos nos meus joelhos e na face interna das coxas. Meu corpo j se debatia
sob seu toque, e ele ainda no tinha penetrado. Ele passou a lngua uma nica vez entre
os meus lbios molhados e latejantes. Gemi em protesto quando ele recuou para comear
de novo, do outro lado.
Beijos tentadores cobriam vagarosamente minha pele sensvel, at que ele ficou
entre as minhas coxas. Deliberadamente lento, lambeu meu centro at chegar ao meu
clitris, o que me fez contorcer sob ele. Depois de me lamber por um momento, parando,
e o fazendo novamente, eu finalmente forcei contra sua cabea at l no fundo. Ele no
perdeu mais tempo, e lambeu minha umidade empurrando seus dedos, e esfregando a
ponta de seu polegar contra o meu clitris inchado.
"Stef ... por favor! Estou to perto! "
"Deus, eu perdi essa porra. Voc tem um gosto to bom. "
"Por favor", implorei novamente. Desta vez, ele chupou meu clitris e meu corpo
deliciosamente tremeu com o orgasmo que me atravessou. Eu gritei e antes que eu me
recuperasse, senti ele entrando em mim. Um rudo animalesco retumbou de seu peito
quando ele comeou a se mover. Seu pnis empurrou com fora e profundamente em
mim e suas mos entrelaaram-se com as minhas. Nossos corpos moveram-se juntos,
enquantos nossos olhos no se desviavam um do outro. O suor acumulado entre ns, e

nossa respirao ofegante deixou uma sinfonia de gemidos ecoando ao redor de sua casa
vazia. E quando chegamos perto do nosso clmax, o olhar de Stefan se intensificou.
"Eu te amo, Greyson Rose. Voc tudo que eu sempre quis. Eu preciso de voc
sempre, baby. "
E assim, chegamos juntos. Gritando, apertando um ao outro, e deixando a
sensao de ecstasy entre ns tornar-se completa e totalmente bem-vinda. Eu poderia
ficar aqui em seus braos para sempre.
Depois que terminamos, Stefan nos serviu a pizza que teve que terminar de fazer e
mesmo que eu soubesse que deveria ir para casa, no fui, e ainda consegui adormecer em
seus braos.

***

Quando finalmente acordei, era mais de meia-noite e independentemente do


conforto de estar enrolada em Stefan, eu tinha que ir pra casa. Eu pulei da cama enquanto
Stefan acordava e ficava alerta no processo.
"O que est acontecendo, Grey ??"
"Eu tenho que ir! J passa da meia-noite e eu preciso voltar. No podemos ficar
aqui, Stef. "
"Grey ..."
Eu rapidamente o parei. "Por favor", implorei. "Eu preciso de minhas roupas e eu
tenho que ir. "
Ele no estava pronto para me deixar ainda, e eu sabia disso. Apesar disso, ele saiu
do quarto e pegou as roupas no secador. Assim que voltou, eu rapidamente comecei a
colocar minhas roupas e tentei ignorar a dolorosa expresso no rosto de Stefan.
"Eu no quero que voc v."
Enfiei minha camisa e fui at ele. Jogando meus braos ao redor de seus ombros e
enterrando meu rosto em seu peito, eu respirei fundo.
"Eu no quero ir, Stef. Mas eu tenho. Esta no a maneira que isso deve ser feito.
No justo para voc e para ele. Preciso finalizar certas coisas antes de podermos fazer
qualquer outra coisa. "

Seus braos apertaram ao redor da minha cintura enquanto ele me segurava,


mostrava o medo dele em me deixar. "Tenho medo de que voc saia daqui e nunca mais
volte, Greyson Rose. Seu lugar aqui. Voc pertence a mim. "
Nada na minha mente duvidava disso, mas eu tinha que falar com Richard. Ele
merecia saber a verdade e, neste momento, era tudo em que eu tinha que focar. "Eu vou
voltar, Stefan. Eu juro. "
Quando ele me soltou, fui para a porta. Foi quando eu percebi que meu carro no
estava aqui. Eu sabia que Stefan poderia me levar pra casa, mas me recusei a deix-lo
fazer isso esta noite. Se houvesse qualquer vizinho intrometido me testemunhando
chegar em casa com outro homem, nas primeiras horas da manh, no seria bom. Meu
telefone estava sem bateria, o que significava que eu precisava do dele. Meu peito doa,
porque eu no queria sair. Mas eu nunca diria isso a Stefan, pois um sentimento profundo
no meu estmago me dizia que voltar no seria to simples como eu havia prometido.
"Stef, voc pode por favor me chamar um txi?"
"Claro, mas eu tenho algo para voc em primeiro lugar." Pegou um envelope
marfim de uma pilha de papis perto da porta.
"Leia isso enquanto eu chamo o txi."
Dentro do envelope havia um belo convite roteirizado. Era para um baile de
caridade que a empresa de Stefan seria a anfitri e patrocinadora. O convite indicava que
o evento seria Black Tie neste fim de semana. Minha mente vagava livremente com a idia
de estar enroscada nos braos de Stefan, danando a noite toda. Era uma bela imagem e
s rezava para que algum dia pudesse tornar-se realidade. Eu s no sabia se este era o
momento.
"Ele est a caminho." Stefan anunciou, tirando-me dos meus pensamentos.
"Obrigada." Devolvi o convite, mas Stefan se recusou a pegar.
" para voc, Grey. Temos este evento todos os anos. Selecionamos uma nova
instituio de caridade e levantamos o mximo de dinheiro possvel para eles. Muitos dos
nossos clientes tm empresas que tm muito dinheiro para gastar. um grande
momento, mas eu preciso que voc esteja l para torn-lo especial. Ele no vai ser o
mesmo, se voc no estiver. "
Meu rosto caiu enquanto pensava em uma maneira amvel de dizer que eu no
sabia o que o futuro reservava para ns.

"Por favor, apenas no diga no. Eu convidei voc, a nica pessoa que gostaria que
estivesse l comigo. Ento, se voc no for, vou sozinho. "
"Stef ..." Antes que eu pudesse dizer alguma coisa, seus lbios estavam sobre os
meus e sua lngua forava a entrada. Coloquei tudo naquele beijo. Derramei meu corao,
assim ele saberia o que estava por vir, e que tudo o que disse nesta noite incrvel, era
verdade.
" melhor voc ir, o txi vai chegar a qualquer minuto."
Balancei a cabea e relutantemente me virei para sair. O txi j estava espera e
em todo o percurso at em casa, tudo o que pude pensar era como longe o meu futuro
estava.

***
Quando chegamos minha rua, lembrei que, felizmente, tinha dinheiro o
suficiente nos meus bolsos para pagar o txi. Claro, eles estariam amassados e inteis
aps ficarem encharcados do chuveiro, em seguida, secos. Mas quando coloquei a mo no
bolso, achei uma nota perfeita de 20 dlares, o que me fez perceber que Stefan nunca
deixaria de tomar conta de mim. Corri at nosso apartamento e uma vez que entrei, me
encostei na porta e soltei um suspiro de alvio.
"Onde voc estava, Grey?"
O som da voz de Richard me fez pular quase at o telhado. Meu peito arfava
enquanto lutava para recuperar minha respirao.
"Puta merda, voc me assustou! Eu pensei que voc estivesse no trabalho hoje
noite! "No havia um sorriso brilhante em seu rosto, nem brilho nos olhos, e nenhum
abrao carinhoso para me cumprimentar. Ele apenas sentou-se na poltrona, e um vidro
vazio de vinho estava no cho, ao lado dele.
"Sim, eu vim para casa mais cedo para ver a minha noiva. Em vez disso, tive uma
surpresa ainda melhor. No havia nenhum bilhete, nenhuma ligao, nada. Liguei para o
salo de beleza, seu irmo, sua me, algum que pudesse saber onde voc estava. "
"Richard, eu sinto muito." Comecei a me aproximar dele, mas ele levantou a mo
para me parar.
"Eu encontrei algo que me ajudou, pelo menos, sei que voc estava a salvo. "
"Ah, Foi?" Meu rosto ficou plido.

"Sim, voc esteve em todos os noticirios."


"Noticirio?"
"Bem, nos segmentos de esportes, para ser mais exato. No se preocupe, eu
imprimi a verso online do artigo. " Ele segurou um pedao de papel. De alguma forma, fiz
meus ps moverem para a frente, mas todo o tempo meus joelhos tremiam. A carranca de
Richard nunca desapareceu de seu rosto enquanto pegava o papel de suas mos.
Eu poderia ter desmaiado. Na impresso a cores estava uma imagem clara de mim
e de Stefan no jogo do Red Sox. Ns nos encarvamos com sorrisos brilhantes e at
mesmo do papel, poderia sentir a conexo entre ns. A manchete dizia em negrito, "Fs
pegam a bola voadora e cmeras pegam o solteiro mais cobiado de Boston com uma
namorada."
"Eu posso explicar." Tirei os olhos da imagem.
Richard pulou da cadeira com fogo ardente em seu olhos. "Eu com certeza espero
que sim, querida. Vamos comear em como diabos voc conhece Stefan Harrison. "
Meu corao batendo ecoou pela sala. A tenso construda e o olhar de Richard
estava me matando. "Ele meu ex-marido."

CAPTULO 28
Richard explodiu com a notcia e comeou a exigir respostas a inmeras perguntas.
Me senti oprimida e em pnico. Eu queria responder, mas sabia que sem dvida, precisava
de algum para segurar minha mo. Havia apenas uma pessoa em que eu poderia pensar,
era Amy. Muitos anos atrs, ela me deu seu nmero de telefone celular pessoal em caso
de emergncias e esta era definitivamente uma. Liguei para ela, e ela nos disse para vir s
nove da manh do dia seguinte, que ela iria nos atender antes de sua primeira paciente do
dia. Richard estava furioso, mas concordou relutantemente. Passamos o resto da noite
sozinhos, ele no sof e eu na cama. Dizer que eu dormi teria sido um exagero completo.
Durante toda a noite revirei e chorei com todo o stress. Eu havia causado tudo isso e
agora tinha que enfrentar.
***
"Amy disse que estaria aqui esta manh para encontrar comigo, eu disse
recepcionista.
Ela sorriu, mas era evidente que tinha sentido a tenso entre mim e Richard. Desde
que levantamos pela manh, tudo estava em completo silncio. Ns no dissemos nada, e
eu no sabia como faz-lo. Eu estava sofrendo tanto por causa de toda a dor que estava
fazendo-o sentir. Ns nos sentamos em extremos opostos na sala de espera enquanto me
preparava mentalmente para revelar tudo o que tinha trabalhado to duro para manter
escondido.
"Grey, estou pronta para voc." Eu olhei para cima e vi Amy em p na porta. Um
sorriso surgiu mas rapidamente se apagou ao nos olhar melhor. Richard me viu de p e fez
o mesmo. Juntos, seguimos Amy pelo corredor at seu consultrio e, uma vez dentro,
Amy estendeu a mo para Richard.
"Ol, eu sou Amy. Fico feliz que voc tenha concordado em vir esta manh. "
"Richard". Ele disse apertando a mo dela. "Eu realmente no queria, mas parecia
ser a nica maneira de obter respostas. "
Amy balanou a cabea, fazendo sinal para que nos sentssemos. "Eu sei que isso
no fcil, mas h muita coisa que Grey tem a lhe dizer. No so muitas pessoas que
sabem de tudo sobre a vida dela e eu sei que vai ser difcil. "
"Eu no sei por que ela sentiu que tinha que esconder algo de mim. "Amy focou
sua ateno em mim e deu um aceno de encorajamento para prosseguir.

"Eu no tenho uma boa razo para isso, Richard. Eu nunca quis te machucar. s
que ... h uma grande parte do meu passado que me doa e eu no queria que voc
compartilhe esse fardo. "
Pela primeira vez desde a noite passada ele voltou os olhos para me ver. "Eu te
pedi em casamento, Grey. Isso significa que quero compartilhar o bom e o ruim com
voc."
"H mais do que isso."
"Tudo bem", ele jogou as mos para cima. "Por que voc no comea, Grey? Que
tal voc me contar sobre Stefan. Eu achava que voc nem sabia quem ele era, muito
menos que voc foi casada uma vez! "
"Eu queria ter falado sobre ele mais cedo, Richard. que ... "Eu olhei para Amy
procura de uma melhor maneira para explicar.
"Por que no comear pelo incio, Grey? Voc quer contar-lhe tudo e essa a
melhor maneira de explicar. "
Eu balancei a cabea, suspirei e comecei. "Eu conheci Stefan na escola. Ele era um
ano mais velho do que eu, e logo de incio, j o amava. Ele era tudo o que eu sempre quis
e isso foi antes mesmo de saber do que eu precisava. Fazamos tudo juntos. Os meus dias
eram gastos com ele ao meu lado e minhas noites eram preenchidas com ele nos meus
sonhos. Ele era o meu mundo. Quando fiz 18 anos e terminei o ensino mdio, ns nos
casamos. Ningum pensou que duraria, e eles estavam certos, mas, por uma razo
completamente diferente do que todos achavam."
A expresso severa de Richard permaneceu, mas um lampejo em seus olhos me
dizia que sua fria estava comeando a amolecer. "O que aconteceu?" Ele perguntou
como um incentivo para eu avanar.
"Eu engravidei. No foi planejado, mas assim que descobri, ficamos muito
animados. Tudo parecia certo entre ns e nove meses depois, eu dei luz a menina mais
bonita. A chamamos de Allie, e nunca na minha vida fuio mais feliz. " Da minha bolsa
retirei uma pasta que continha os documentos que ficavam trancados no meu armrio, e
que peguei naquela manh. Peguei minha certido de casamento e uma foto de Allie
recm-nascida, de mim e Stefan no hospital. Minhas mos tremiam quando entreguei a
ele.
Ele deve ter sentido o meu desconforto em finalmente falar sobre tudo. Ento,
gentilmente tirou os papis da minha mo. Ele olhou minha certido de casamento por
alguns momentos antes de colocar sua ateno na fotografia. Sua carranca desapareceu
imediatamente e um olhar arrependido apareceu em seu lugar.

"Ela absolutamente linda, Grey." Eu balancei a cabea, enquanto freneticamente


tentava segurar as lgrimas que queriam sair. "O que ... o que aconteceu com ela?"
Richard estava de modo algum emocionado, e imediatamente comecei a
desabafar. "Ela tinha seis meses de idade e era vspera de Natal. Ns estvamos em uma
festa de famlia e depois, prontos para ir para casa. Ela estava dormindo e eu estava
exausta. Estava preocupada que Stefan no pudesse estar bem para nos levar pra casa,
mas ele tinha me prometido que estava bem para dirigir. Ele estava errado. Acordei ao
som de um carro buzinando. Ele havia adormecido ao volante e tivemos um grande
acidente de carro. Eu apaguei, e quando acordei, no hospital em que voc trabalha, eu
recebi a notcia de que Allie tinha morrido. "
Segurei as lgrimas e tentei seguir em frente. "Durante todo o ano seguinte, tentei
fazer tudo funcionar, e me apegar a tudo o que tnhamos. Mas Stefan no conseguiu. Eu
quase no o reconhecia, e durante esse tempo, comeamos a ter sesses de terapia com
Amy. Elas no fizeram nada para nos ajudar e, finalmente, uma noite decidi que tinha que
ir embora. Nos divorciamos e seguimos nossos caminhos separados. Eu estava ferida,
maltratada, quebrada, e ele no fez nada para melhorar. Em uma nica noite perdi tudo o
que eu sempre quis. Minha filha, meu marido, meu melhor amigo e a vida que eu
desejava. " Richard pressionou uma mo contra o meu joelho e Amy me deu uma caixa de
lenos de papel.
Eu lutei para manter minha mente clara, mas ficava mais difcil a cada momento
que passava. "Por seis anos, eu no o vi, ou o ouvi... nada. Tentei seguir em frente e isso
funcionou bem por um tempo. Eu fui para a escola de beleza, conheci Kacie, te conheci, e
abri o Bella Donna. Segui em frente, e isso era algo que eu nunca imaginei que faria. "
"Como vocs comearam a se falar de novo?"
"Foi uma coincidncia, sinceramente. O dia em que terminei no hospital com a
concusso, foi a primeira vez em que o vi. Desde esse momento, ele fez tudo que podia
para voltar para minha vida e eu me vi fazendo o mesmo. "
Richard se intrometeu. "Ele ainda ama voc." No foi uma pergunta, mas eu
esclareci.
"Eu acho que ele nunca parou."
"E voc o ama?"
Eu balancei a cabea, lentamente, olhando para Amy e buscando seu apoio. Ela
estendeu a mo e a envolveu em torno da minha. Era exatamente o que eu precisava para
responder a coisa que eu mais tinha temido.

"Com todo o meu corao. Mas isso no quer dizer que eu tenha parado de amar
voc, Richard. "
Ele estendeu a mo e pegou a minha mo esquerda e a levantou para que ns trs
tivssemos uma viso clara dela. "Se assim, ento onde est o seu anel, Grey? Ser que
de repente voc o tirou para fazer alguma coisa, ou simplesmente ele no tem ficado no
seu dedo? "
Esta foi a primeira vez que percebi que ele no estava l. Eu sabia, sem sombra de
dvida, que ele estava na casa de Stefan e quando olhei nos olhos de Richard, ele
advinhou. "O que aconteceu com vocs na noite passada, Grey?"
"Richard ..." Ele balanou a cabea antes de me cortar.
"No, no sente aqui e tente suavizar o golpe, Grey. Eu quero ouvir a maldita
verdade. Trate-me como um adulto pela primeira vez e me diga. Voc est apaixonada por
ele, ele est apaixonado por voc. Voc escondeu propositadamente todos esses pedaos
de sua vida de mim e tem que haver uma razo para isso. Tenho quase certeza de que sei
qual , mas preciso ouvir isso de voc. Ento, por que no comea admitindo o que
aconteceu na noite passada? "
Olhei para Amy e a sua expresso atordoada me dizia que ela no esperava isso
tambm.
"Eu estava na casa do Stefan."
"Sim, e o que aconteceu?" A suavidade que surgiu em seu rosto antes, tinha
desaparecido completamente agora.
"Ns ... ns dormimos juntos."
"Quantas vezes?"
"Isso realmente necessrio?" Perguntei. J era ruim o suficiente ter essa conversa
sem admitir-lhe o nmero de vezes. Nada sobre a minha resposta iria nos curar
e na minha opinio no valia a pena fazer essa dor pior do que j estava destinada a ser.
"Sim, . Diga-me. "Ver este lado dominante de Richard no era normal e me
assustou.
"Duas vezes."

Ele acenou com a cabea. "Sim, sim, voc deve ter se sentido culpada por isso.
Nunca quis me machucar, por isso escondeu de mim. Saiu com ele, foi para sua casa e, em
seguida, teve relaes sexuais com ele. Duas vezes. Est faltando alguma coisa?
Aconteceu algo mais antes de ontem? "
"Ontem foi a primeira vez que tivemos relaes sexuais desde que nos
separamos."
"E a est. A formulao especfica do que voc precisamente no fez. "
"Richard, eu no sei se o foco deve seguir por a. Grey acaba de dar um grande
pedao de si para voc. " Amy entrou na conversa, tentando segurar as reaes de
Richard.
"Eu entendo isso, Amy. Mas no concorda que um pouco tarde? Na minha
opinio, Grey teve muitas oportunidades para me dar essa fatia da vida que teve. Ela no
quis, at tudo estar empilhado em cima dela. E agora, eu quero saber de tudo. "
Ele olhou de Amy para mim. "O que mais aconteceu, Grey? "
"Ns nos abraamos, e nos beijamos. No foi todos os dias, mas isso aconteceu
algumas vezes. Pelas ltimas duas semanas, almoamos juntos todos os dias em que
trabalhei. Ou ele vinha para o salo, ou na sexta-feira eu ia at seu trabalho, j que era o
meu dia de folga. "
"Pelo amor de Deus". Richard passou as mos sobre seu rosto e ficou de p. "Voc
tem um caso com um homem que nunca deixou de amar. "
"Richard!" Tentei chamar sua ateno, mas ele estava furioso.
"Por favor, vamos nos acalmar e falar racionalmente sobre isso." Amy se levantou
e deu um passo em minha direo. No se importou por estar a poucos centmetros de
mim do que Richard, suas aes eram puramente cautelares. Eu sabia que Richard nunca
me prejudicaria fisicamente, mas Amy estava em misso: salvar a parte em mim que
estava em maior perigo: meu corao.
"Eu realmente no quero me acalmar, Amy. E sinceramente, no quero mais ficar
aqui, Grey. Entendo que voc precisava do apoio de Amy para compartilhar algumas
informaes. O que eu no entendo por que diabos voc no pode confiar em mim. Por
que demorou tanto tempo para saber que voc j tinha engravidado, casada, ou para o
inferno, mesmo apaixonada antes! Ento, e sobre isso? Eu faria psicanlise por ns! Mas
voc nunca disse uma palavra sobre qualquer coisa, porque voc nunca o esqueceu. Voc
estava esperando ele voltar para ficar com ele. Eu era apenas o idiota que no viu o que
era bem diante dele ".

Antes que qualquer uma de ns pudesse responder, Richard abriu a porta e saiu
sem olhar para trs. Fiquei chocada em primeiro lugar e imediatamente as lgrimas se
libertaram e a histeria tomou conta. Amy colocou os braos ao meu redor e me deixou
chorar em seu ombro. Tudo enquanto tentava processar como as ltimas 24 horas tinham
completamente virado minha vida de cabea para baixo.

***

Quando eu finalmente fui capaz de me acalmar um pouco, liguei para meu irmo.
Eu no precisei explicar a situao. Assim que ouviu o choramingo na minha voz, j estava
vindo ao meu encontro. Amy me deu mais um abrao e um ltimo conselho.
"Tenha f, Grey. O que for para ser, sempre ser. "
At agora, isso no tinha resolvido meu problema, mas agradeci. Quando sa,
Jayden j estava estacionado na entrada do edifcio. Ele estava ao lado da porta do
passageiro. No perdi tempo e corri para ele, e uma nova onda de lgrimas frescas
molharam sua camisa. Quando ele conseguiu me colocar no carro, no tive escolha a no
ser dizer a ele tudo o que aconteceu. Ele no pareceu surpreso com tudo o que tinha
acontecido entre mim e Stefan, mas senti sua decepo. Eu odiava no conseguir parar de
fazer as pessoas sofrerem ultimamente, mas algo me dizia que ele no seria a ltima.
"Voc sabe onde Richard est?" Ele perguntou quando paramos em frente da
minha casa.
Dei de ombros, olhando para o apartamento que j no sentia mais como sendo
minha casa. "Eu no fao ideia. Eu nunca vi ele reagir dessa forma antes. "
Jayden esfregou meu ombro. "No pode ser fcil para ele, Grey. Ele est tendo que
assimilar muita coisa, e provavelmente se sente como todos os outros em sua vida que
sabiam de tudo. Basta dar-lhe tempo, e talvez espao. Faa uma mala e venha
ficar comigo e Cara por alguns dias. "
"Acho que vou fazer isso. Richard precisa de espao para respirar e bem, eu
tambm "
"Exatamente. Agora, v para dentro e me chame se precisar de mim, Grey. "
"Eu vou, obrigada, Jay." Ele se inclinou e me deu um aperto de despedida. Saindo
do carro, respirei profundamente e criei coragem para entrar.

CAPTULO 29
Richard no estava l dentro. Ele no atendeu o telefone quando liguei e depois
que algumas horas se passaram, eu ainda no tinha ouvido nada dele. Eventualmente
decidi que Jayden estava certo, ns precisvamos de espao e eu precisava desse tempo
para descobrir o que eu queria. Do nosso armrio no quarto, tirei uma pequena mala e
comecei a ench-la com roupas e outras coisas que eu poderia precisar. Esta era a
segunda vez na minha vida que tive que selecionar apenas algumas coisas, at meu
corao decidir o que eu tinha que fazer. Da ltima vez no tive escolha. No havia como
dizer o que teria acontecido se eu tivesse ficado.
Pensando nisso, havia uma diferena real entre aquela vez e agora. Quando eu sa,
sabia que precisava de Stefan, mas tive que deix-lo, e desta vez eu s queria t-lo de
volta. Todo o meu mundo girava em torno dele.
Quando estava tudo arrumado, retirei meu telefone e digitei um novo texto para
Stefan.
Eu: Richard sabe de tudo. Aparentemente estvamos no noticirio do jogo. Eu
no sei o que que vai acontecer agora, mas isso no muda a maneira como eu me
sinto. Eu te amo, Stef. Estou indo para casa do meu irmo. Preciso resolver essas coisas
aqui antes que possa voltar para voc. Mas eu vou voltar. Eu prometo.
Assim que arrastei minha mala para o foyer, bateram na porta do apartamento. Eu
olhei para o meu telefone para ver se tinha perdido alguma chamada ou mensagem, mas
no havia nada. Por alguma razo, senti a necessidade de me afastar da porta e me
esconder, at que quem estivesse do outro lado fosse embora. Em vez disso, permaneci
imvel. Incapaz de me afastar, e no querendo abri-la tambm. A batida veio novamente,
mas desta vez estava mais alta. Aparentemente, no havia como evitar o que estava do
outro lado. Com um suspiro relutante, atravessei a sala e abri a porta.
Minha me estava l, com os lbios franzidos, os olhos estreitos, e a determinao
brilhando em cada centmetro de sua figura.
"Hey me." Eu sorri, esperando que sua aparncia fosse um ato aleatrio e no
porque ela sabia de alguma coisa.
"Ns precisamos conversar."

As quatro palavras mais terrveis que qualquer um poderia ouvir, mas que assumiu
um novo nvel de terror quando saiu da boca da minha me.
Eu estendi meu brao para ela. "Venha".
Quando a porta se fechou, ela foi direto ao assunto. "Como voc pde, Greyson? "
"O que?" Eu esperava algo nesse sentido, mas iniciar assim me quebrou.
"Richard foi me ver. Eu sabia que voc mantinha segredos dele sobre o seu
passado. No entanto, eu descobri hoje que o seu passado no ficou exatamente onde
deveria. "
"Richard esteve na sua casa ?" Eu estava preocupada com ele, e ele tinha fugido
para a casa da minha me para bisbilhotar como se fssemos crianas.
"Sim, ele esteve. Ele ficou muito chateado com voc e, francamente, todos ns.
Nem uma nica pessoa iria virar as costas e deix-lo daquele jeito. Ele estava esmagado,
Greyson. O que eu no pude acreditar, foi nas ltimas notcias. Voc nunca me disse que
Stefan estava de volta em sua vida. Para no mencionar, que se viam regularmente! Por
que, por tudo que santo, voc voltou com ele? "
" complicado".
"No, eu no acho que seja! Voc oficialmente traiu seu noivo, Greyson. Com um
homem que teve sua chance! Eu entendi isso, Ok? Voc o amou. Voc esteve apaixonada
por ele. Voc quis um futuro com ele, mas sabe o qu mais? Esse tempo j passou. "
Eu me recusei a ouvir isso. Quem era ela para dizer? Claro, ela sabia o que tinha
acontecido no passado, mas ningum carregou o peso de tudo como eu carreguei. Cada
dia eu tinha que acordar e perceber que Allie e Stefan tinham sumido. Enquanto todo
mundo continuava com suas vidas, eu me esforcei para manter a minha. Havia pessoas
que me amavam, e aquelas que me ofereceram um ombro se eu precisasse de um. O que
nenhuma delas percebeu, era que o que eu precisava, ningum mais poderia me dar.
"Quem disse que j passou? Voc est certa, o que eu fiz foi errado. Mas negar
tudo o que eu queria era ainda pior! Nos ltimos seis anos, tive que aprender a seguir em
frente. E se esse foi o meu erro? Deixar Stefan parecia a coisa certa a fazer, mas talvez eu
devesse ter ficado e lutado por ele! "
Minha me bufou uma risada sarcstica e seca. "Oh, por favor minha querida filha,
caia fora disso agora. De preferncia antes que ele mude de ideia de novo, porque ele
vai".

"O que voc quer dizer com isso?"


"Voc realmente acredita que voc nunca teria deixado ele? Esse Stefan Harrison
ir desistir de seu mundo por voc? Ele vem de um mundo de dinheiro e facilidades. A
vida com voc e com uma criana pequena leva tudo isso embora. Era s uma questo de
tempo at que ele fizesse alguma coisa para perder sua confiana e te deixar. O evento
que voc enfrentou foi extremamente esmagador e logo Stefan estava fora. Mulheres no
se casam com homens como Stefan. Olhe para seu pai. O homem tem mais dinheiro do
que ele sabe o que fazer com ele. Ele teve mais casos do que eu tenho de receitas em meu
livro de culinria. Essa esposa no se importa com isso, apenas porque recebe um carto
de crdito com dinheiro para gastar. Essa no voc, Greyson. Mas esse Stefan. "
"No, no !"
"Ah, mesmo?" Ela me avaliou com um sorriso nos lbios. "Bem, deixe-me
perguntar-lhe isto. Quantas vezes ele estendeu a mo para voc nos ltimos seis anos? "
"Ele no podia, complicado."
Ela assentiu com a cabea. "Sim, claro. Ento, por que no me diz, com quantas
mulheres ele dormiu depois de voc? "
"Eu ... como poderia saber quantas, me?"
"Bem, ento, com quantos voc dormiu?"
"Voc sabe a resposta para isso."
Seu dedo apontou para mim como se eu tivesse acabado de resolver um enigma
de um milho de dlares. "Sim, eu sei. Um, e agora voc est noiva desse homem. Voc
est ansiona depois de Stefan, porque voc assombrada pelos fantasmas da famlia que
queria. Voc est prestes a sacrificar sua prpria felicidade, Greyson Rose. isso que voc
quer? Voc ama Stefan e eu no tenho nenhuma dvida de que ele te ama de volta, mas
o suficiente? "Ela pegou minhas mos na dela e obrigou-me a ver e ouvir cada palavra que
ela disse.
"Quando voc prometeu amar nos momentos bons e ruins, para melhor ou pior,
voc quis dizer isso. Ele deixou voc na primeira lombada em sua vida juntos. O que faz
voc pensar que ele estaria l para voc neste momento? Ele te ama e ele quer
lutar por voc agora. Quer saber por qu? Porque ele v que outro homem est prestes a
tomar o seu lugar. Ele est para perder a melhor mulher que ele j conheceu. E
agora ele quer ser homem para voc. "

"Isso no verdade." Meu sussurro manso no conseguia nem segurar metade da


convico das palavras de minha me. Tudo o que eu temia quando se tratava de Stefan,
foi colocado para fora agora. Eu sempre me perguntei por que agora ele tinha decidido
lutar. Ser que ele me deixou por causa da tragdia com Allie, ou h uma chance de que
isso poderia acontecer de novo? Cada pesadelo tinha a capacidade de me levar a loucura,
e eu no podia me esconder mais.
"Oh, sim, . Voc no v isso? Voc corre para o outro depois de todos esses anos,
e ele descobre que est noiva. De repente, ele quer ser o nico em seu corao
novamente. Enquanto ele estava fazendo seus milhes, ficando com as mulheres que
gostam de aparecer nos canais de T.V. ou nas revistas, voc estava aqui, chorando por ele,
machucada por causa dele, e seguiu em frente sem ele. Me diga que o amor dele
verdadeiro e volto atrs em tudo o que disse. Mas eu sei to bem quanto voc, que voc
no pode afirmar nada disso. Ele j provou que no pode te amar do jeito que voc
precisa. O que mais voc precisa para seguir em frente? "
Senti o ar sair da sala fugir e meu pnico aparecer.
"No deixe Richard porque voc no aprendeu a seguir em frente sem Stefan.
Richard te ama e ele vai trabalhar isso com voc. Ao contrrio de Stefan, que fugia e bebia
para se afastar de toda essa dor. Diga-me uma coisa. Quantas noites voc chorou por ele
at conseguir dormir? E quantas noites ele te acalmou para voc voltar a dormir? Por que
voc quer um homem que no consegue fazer a nica coisa que voc precisa que ele
faa?"
Ela deu um beijo na minha bochecha. "Eu te amo, Greyson. Faa a coisa certa. Case
com Richard, faa lindos bebs juntos, e eu sei que pelo resto de sua vida, voc o ter para
confort-la. "
Virando-se para sair, ela parou mais uma vez antes de fechar a porta atrs dela.
"Deixe Stefan antes que ele tome mais de sua bela alma. Realmente chegou a hora de
voc seguir em frente. "
A porta se fechou e eu me ajoelhei. Sentei no cho, abracei minhas pernas e gritei
e chorei com toda minha alma. S me perguntava se conseguiria parar. Por que as coisas
tinham que ser assim? Por que Stefan teve que quebrar meu corao por todos esses
anos? Eu no queria nada mais do que ignorar as palavras de minha me, mas eu
simplesmente no podia. Eu amava Stefan, do fundo da minha alma. Ele era a minha outra
metade, meu mundo, meu tudo. E agora percebia que no tinha como no ouvir a minha
me. Eu no tinha escolha, a no ser deix-lo, de uma vez por todas.
O burburinho do meu telefone me alertou para uma nova mensagem e tive que
ver o que ele dizia.

Stefan Harrison: Eu te amo, baby. Venha para casa logo, Greyson Rose. Eu preciso
de voc.
Agarrei o telefone contra o meu corao enquanto tentava segurar essas palavras.
Eu desesperadamente queria poder responder, mas a visita de Leeann Desmond mudou
tudo. Ento, ao invs de responder, apaguei a mensagem. Agora eu s tinha que
encontrar uma maneira de apagar ele do meu corao.

***

Eu no sa correndo de casa para ir para a de Jayden. Peguei minha mala, a arrastei


de volta para o meu quarto e a coloquei na cama. Estava cansada de chorar e cansada de
sofrer, especialmente quando sentia como se nada disso fosse acabar. Richard me enviou
um mensagem e disse que ia passar a noite em um hotel. Ele voltaria ao meio-dia no dia
seguinte e se eu ainda estivesse em casa, iramos encontrar uma maneira de trabalhar
isso. Se no estivesse aqui, ele saberia a resposta. A nica condio que ele tinha era que,
se decidirmos trabalhar isso, eu nunca mais teria permisso de falar com Stefan.
Toda vez que eu pensava em me afastar dele, as palavras da minha me me
invadiam e davam fora. Fazendo-me lembrar do por que ter sado na primeira vez. Mais
tarde, naquela noite, quando decidi que precisava estar aqui quando Richard voltasse,
mandei uma mensagem para Stefan. Eu precisava dizer adeus, mas a qualquer momento
que estivssemos perto um do outro, isso seria impossvel. Nosso amor merecia mais do
que uma nica mensagem, mas eu no teria foras para dar mais de mim mesmo. Esta era
a maneira que tinha que ser.
EU: Eu sinto muito, Stefan. Eu no vou voltar mais. Eu te amo, mas isso precisa
acabar. s vezes, voc s precisa lutar para as coisas acontecerem, mas agora hora de
me deixar seguir em frente. Em outubro vou me casar com Richard, mas quero que voc
seja feliz. Por favor, encontre algum que possa dar tudo o que eu no posso. Por favor,
encontre sua felicidade. Amo agora e sempre, da sua Greyson Rose.
Eu mal conseguia me manter em p. Eu odiava cada parte desta dor. Tudo o que
me fez passar foi a esperana de que um dia eu seria capaz de sorrir sem lgrimas sempre
prontas para cair. Nem mesmo 10 minutos passaram e Stefan j estava me ligando. Eu
imediatamente rejeitei e apertei meu travesseiro com fora, rezando para que ele no
ligasse de novo.
Ainda pior do que outra ligao, era uma mensagem de voz. Eu queria exclu-la
sem ouvir, mas eu simplesmente no consegui apag-la. Tudo o que ele tinha dito, eu
tinha que ouvir. Liguei para o meu correio de voz, entrei com a minha senha e momentos
depois a voz histrica de Stefan encheu meu quarto silencioso.

"Seja l o que aconteceu nas ltimas horas besteira completa, Grey! Voc no
pode simplesmente dizer adeus! Eu a amo tanto e voc me ama! No deixe ningum
entrar na sua cabea, porque eu sei que isso o que aconteceu. Eu no tenho certeza de
quem disse o qu, mas eu sei que eles te fizeram questionar tudo. Pense sobre ontem,
pense em tudo o que passamos juntos! No apenas nos anos, mas nos ltimos meses!
Estamos destinados a ficar juntos! Eu sei disso e eu sei que voc sabe tambm. Pare de
lutar contra isso, Greyson Rose! Eu nunca vou parar de lutar por voc! No at que voc
venha a mim e me diga cara-a-cara que tudo entre ns est perdido. Quando fizer isso,
deixo voc ir. Mas por favor, baby, s por favor, volta pra mim. "
Eu desliguei meu celular e passei mais uma noite chorando por Stefan.

CAPTULO 30

Quando Richard chegou, ns conversamos. Ns no nos abraamos ou beijamos


ou nos prometemos para sempre, mas dissemos que iramos trabalhar nisso. Ele no
tentou me tocar e eu no o fiz tambm. Quando ele perguntou sobre a minha situao
com Stefan, disse a ele que tinha cuidado de tudo. Ele no perguntou mais nada e a
conversa terminou. Tudo que faramos daqui pra frente era trabalhar nisso, mas eu no
sabia o que isso significava. O problema era que eu no tinha como lutar mais. E como as
coisas estavam, nem Richard tinha. Comecei a me perguntar se a minha me no tinha
dado a ele um discurso semelhante ao que recebi, culpando-nos por ficar juntos.
medida que os dias passavam, houve pouca mudana. Tirei uma licena de
improviso do trabalho j que no poderia ser capaz de me concentrar em nada por
enquanto. Meu irmo me ligava dia aps dia, mas as minhas respostas se tornaram
robticas e sem emoo. A nica mudana era que eu tinha bloqueado o nmero de
Stefan no meu celular. Era bem possvel que ele pudesse ter usado todos os telefones de
seu prdio, mas ele no o fez. A nica palavra que recebi dele foi um envelope marfim que
chegou na caixa de correio na sexta-feira tarde, quando eu estava sozinha em casa. No
tinha necessidade de abri-lo para saber o que tinha dentro.
Era o convite que eu tinha deixado na casa de Stefan. Eu nunca me esqueci dele,
mas agora no queria lembrar. O resto do meu dia passei traando meu dedos sobre cada
palavra do convite. Era errado querer ir, mas ainda assim queria. Toda vez que a vozinha
na minha cabea dizia que eu precisava ficar longe, ouvia a voz Stefan. Se eu quisesse que
isso realmente acabasse, eu precisaria dizer adeus, face-a-face.

***

Richard saiu para trabalhar no sbado tarde, dizendo que estaria em casa mais
tarde naquela noite. Me deu um beijinho na testa e saiu. Quase que imediatamente, corri
para ficar pronta. Isso estava me deixando louca, mas finalmente, ia tomar a deciso
certa. Se algum dia eu quisesse ter a chance de esquec-lo, este era o nico caminho.
Tnhamos que dar um final como nunca fizemos antes.
Passei horas enrolando meu cabelo, definindo meus cachos. Minhas mos
trmulas de alguma forma conseguiram aperfeioar a maquiagem que tentei aplicar.
Quando chegou a hora de encontrar a roupa s havia uma que eu tinha em mente. Um
vestido de cetim longo e elegante que se agarrava a cada curva em um tom profundo de

vermelho. O decote era baixo, e a parte de trs ficava completamente nua. Eu adicionei
um simples par de sandlias pretas, peguei minha bolsa e sa de casa.
Eu achei necessrio pegar um txi j que no seria capaz de dirigir de forma
eficiente um veculo agora. Meu corpo tremia e as palmas das mos suavam a medida que
chegava mais perto do nosso destino. Uma longa fila de carros para deixar os convidados
na porta, s fez a minha expectativa piorar.
"Parece que esta vai ser aquela noite." O taxista apontou.
"Sim", suspirei. "Ser".
Paguei minha corrida, antes de chegar porta e quando estava me preparando
para sair, ele falou. "Boa sorte esta noite."
"O que quer dizer com boa sorte?" Ser que a misso da noite estava escrita
claramente no meu rosto?
O motorista encolheu os ombros. "Realmente no sei, mas voc parece muito
nervosa. Imaginei que voc fosse fazer algo grande l dentro. Voc vai fazer um discurso?"
"Sim, algo assim." Terminei nossa conversa e com um suspiro exalado coloquei um
p sobre a calada.
"Boa sorte, querida.", Disse o taxista novamente. Com um aceno, sorri.
"Obrigada".
Na porta tinha alguns funcionrios ocupados em verificar os convites dos
convidados que vinham chegando. Aparentemente, esta arrecadao tinha muito mais
prestgio do que eu pensava.
Quando cheguei entrada, dei o meu nome e sem ter que percorrer muitas
pginas, eles o encontraram imediatamente.
"Aproveite a noite."
Fui em direo entrada e senti meus ps vacilarem como se esta fosse a minha
primeira vez com salto alto. Quando finalmente atravessei as portas do grande salo de
baile, fiquei encantada.
Iluminao bonita, em cores temticas de ouro e marfim por todos os lugares, uma
pista de dana, uma banda que era maravilhosa. Cada homem e cada mulher pareciam

incrveis e de repente me senti inadequada em estar aqui. Quando estava prestes a me


virar para a sada do prdio, vi algo que me fez parar.
No alguma coisa, mas ele. Aquele homem bonito que eu tinha passado a semana
tentando esquecer estava conversando com alguns outros homens, mas eu quase no
notei. Os olhos de Stefan pegaram o meu e, neste momento, ele parou de exercer
qualquer tipo de conversa. Tudo sobre ele estava incrvel, desde o seu smoking branco e
preto personalizado, a gravata borboleta preta, a maneira como seu cabelo estava
arrumado, e aquele sorriso impecvel. Embora eu estivesse l para acabar com tudo isso,
eu ainda no podia, ento sorri de volta.
A cada passo que eu dava em direo a ele, sua cabea balanava em completa
admirao. O gesto sutil de sua mo se movendo para cobrir seu corao, fez minhas
preocupaes de escapar daqui sumirem. Quando eu estava a menos de dez metros de
distncia, Stefan atravessou o resto para me encontrar. Ele pegou minhas mos e
balanou a cabea enquanto me admirava de perto.
"Ah, Grey. Nunca haver um dia em que voc no tire meu flego ".
"Stef ..." Eu no tinha certeza se ele entendeu minha expresso do que estava por
vir.
"Dance comigo, Greyson Rose."
Antes que eu tivesse a chance de responder, ele pegou a minha mo, enrolou-a em
torno da dobra do seu cotovelo e me levou para o pista de dana. Uma das canes
favoritas de Stefan comeou a tocar no momento em que entramos na pista de dana.
"The Way You Look Tonight, muito apropriado, uma vez que voc uma viso
absoluta. " Ele passou o brao em volta da minha cintura e pegou minha mo com a outra.
Ento nos movemos. Era do jeito que eu imaginava, danando juntos, envolta em
seus braos. Era a perfeio absoluta. Eu me dei um momento tanto quanto podia, mas
quando a msica chegou ao fim, sabia que no poderia manter esta farsa por mais tempo.
"Stefan, eu vim aqui esta noite porque eu tenho que dizer adeus. "O brilho em
seus olhos nunca apagaram enquanto minhas palavras saam.
"Voc no veio aqui para dizer adeus, Grey."
"Por que voc acha isso, Stefan? Voc me disse que, para ns seguirmos em frente,
eu teria que dizer adeus cara a cara. "
Ele passou os dedos pelo meus cachos. "Sim, mas voc passou a noite inteira se
preparando para vir aqui. Voc teria aparecido no meu trabalho por ser muito pblico, se

o seu plano fosse seguir em frente. Voc tinha que me ver, porque voc como eu sou. E
apesar de tudo, voc no pode simplesmente ficar longe. "
"Stefan, eu ... eu tenho que ficar longe."
Ele balanou a cabea, pressionando sua testa na minha. "Quem disse? Ningum
nunca nos entendeu na forma que deveria. E ningum nunca vai. A nica razo que eu
tenho sobrevivido nesta semana, por causa da lembrana de voc no meu apartamento.
Do seu cheiro no meu travesseiro, do pensamento de voc no meu chuveiro. Eu nunca
vou deixar voc ir, Greyson Rose. E eu acho que, apesar de pessoas terem enchido sua
cabea com toda a razo, voc nunca vai me deixar ir tambm. "
"Stefan ..." Eu comecei o meu protesto novamente, mas desta vez ele me silenciou
com seus lbios sobre os meus.
Parados ali na pista de dana no meio de uma multido de pessoas, ele me beijou.
Esse beijo foi tudo o que me levou a sair do nevoeiro que minha mente estava durante
toda a semana. Nossos lbios se moviam juntos, como um s, e suas mos estendidas nas
minhas costas aqueceram a minha pele com seu simples toque. Eu derramei meu corao
naquele momento nico e soube, ento, que eu nunca poderia deixar Stefan.
Ele se afastou, sorrindo. Suavemente ele roou seu nariz sobre o meu e suspirou.
"Eu sempre vou te amar."
Quando estava prestes a responder a ele, algo perto da porta me chamou a
ateno. Eu me virei e congelei. Em p, com a roupa que ele saiu do trabalho, estava
Richard. Ele balanou a cabea ao me ver e eu rezava para que ele no causasse uma cena
aqui.
"Stefan, fique aqui."
Olhei para ele e percebi que ele tinha visto Richard tambm. "Sem chance, menina
bonita. "
Stefan deu um aceno para Richard, para ganhar sua ateno, e apontou para uma
porta do outro lado do salo, perto do palco. Parecia ser uma porta dos fundos que, pelo
menos, nos deixaria longe dos clientes de Stefan. Ele pegou minha mo e caminhou em
direo a porta comigo, com Richard na nossa cola. Depois da porta, tinha um longo
corredor, e mais a frente, outra porta nos levava para o estacionamento dos fundos.
Stefan soltou minha mo e se virou ao som da abordagem de Richard. Antes que
qualquer um de ns pudesse dizer uma nica palavra, Richard jogou o punho diretamente
na mandbula de Stefan. Ele tropeou com o golpe e eu deixei escapar um grito.

"Isso por voc ter ficado com a minha minha noiva! "Richard estava louco, e se
recusou a olhar para mim. Fiquei presa no lugar, sem saber o que fazer.
Stefan se endireitou, e passou o polegar pelo lbio para enxugar a gota de sangue.
"Eu mereci isso, e no vou revidar. Se os papis fossem invertidos, eu faria exatamente a
mesma coisa. Eu sei qual a sensao de perd-la e mesmo que voc me batesse mais,
ainda sim seria merecido. Eu deveria ter apoiado e respeitado o seu relacionamento, mas
eu simplesmente no pude fazer isso. "
"Voc poderia." Richard o corrigiu.
" a que voc est errado. Eu tenho estado miservel a cada dia sem ela ao meu
lado. E eu me recuso a passar mais um momento longe dela. "
Um Richard raivoso saltou para a frente de novo para atacar, mas rapidamente
entrei no meio. Meu corpo estremeceu quando joguei minhas mos contra o peito de
Richard. As mos de Stefan estavam em torno dos meus braos para me puxar para trs,
mas Richard conseguiu parar a tempo.
"Pare, por favor! No faa isso com ele, Richard. em mim que voc deve
descontar sua raiva. " Ele sacudiu o punho livre, como se sua mo estivesse queimando.
"Voc disse que tinha acabado com ele."
"Eu pensei que sim." Admiti.
"Aparentemente no." Ele olhou de mim para Stefan, sacudindo a cabea em
desgosto absoluto.
"Stef, voc pode por favor, esperar l dentro por um minuto?"
"No. Mas eu vou esperar aqui no meu carro. " Eu assisti enquanto Stefan
caminhava cerca de cinquenta metros at seu carro. Ele ficou encostado no cap com os
braos cruzados sobre o peito.
Richard zombou enquanto ele olhava para baixo. Eu pressionei minhas mos
contra seu brao para trazer sua ateno de volta para mim. "O que voc est fazendo
aqui?"
"Bem, eu sa do trabalho e mais uma vez no consegui encontrar minha noiva em
casa. Desta vez, porm, encontrei este convite no cho ao lado da porta. Pensei que a
encontrar aqui. Na verdade, cheguei em casa hoje noite para dizer-lhe que as coisas
simplesmente no vo mais funcionar entre ns ".

"Voc ia?"
Ele acenou com a cabea, e com uma expresso desolada cobriu o rosto. "Sim, eu
s ... Eu no posso fingir que nada disso aconteceu. E ns no somos mais capazes de
olhar para o outro, desde a sesso com Amy. "
"Voc est certo. Estou to incrivelmente arrependida, Richard. Eu queria te amar
e te dar tudo ".
"Parece que voc j deu tudo o que tinha para dar."
Ele disse balanando a cabea para Stefan. "Eu fiz. Mas, eu sinto muito que eu te
machuquei. Que eu menti para voc e fiz voc se preocupar e questionar tudo. Isso foi
errado. "
"Sim, foi. De qualquer forma, eu no queria sentar e ve-la ir embora. Quando eu
cheguei aqui, queria gritar com voc por correr pra ele novamente. Mas agora que eu a vi
aqui, com ele, simplesmente no consigo. Observando os dois na pista de dana..."
Balanando a cabea, ele continuou. "Eu odeio admitir isso, mas vocs esto certos em
ficar juntos. E eu sabia que no havia razo para lutar com voc sobre isso mais ".
"Por favor, me diga que voc vai ficar bem." Eu amava esse homem. Ele era uma
pessoa maravilhosa, que foi a minha rocha por tanto tempo e ele merecia muito mais do
que eu. Meu amor por Stefan era profundo. No havia aparentemente, nada que pudesse
mudar isso, mas isso nunca significou que eu quisesse machucar Richard no
processo.
"Eu vou ficar bem. O imbecil est certo, realmente duro ficar sem voc. Eu
experimentei um pouco disso esta semana. Mas vou me sentir muito melhor sabendo que
voc vai estar segura e com algum que voc ama. "
"Por favor, ligue se precisar de alguma coisa." Richard balanou a cabea, e antes
de deix-lo ir embora, joguei meus braos em torno dele. Eu sabia que hoje estaria me
preparando para uma despedida, s que tinha sido com um cara completamente
diferente. Richard se afastou e pressionou um beijo na minha cabea.
"Seja feliz, Grey."
"Voc tambm, Richard."
Ele deu um aceno de despedida para mim e caminhou de volta do jeito que veio.
Virei-me para enfrentar Stefan e, finalmente, vi ele como meu. No haviam mais barreiras.
No havia mais "se" ou "Talvez" ou qualquer outra coisa. Era s eu e ele.

Minhas pernas atravessaram o cascalho o mais rpido que pude para chegar ao
homem que estava procurando o tempo todo. " melhor no vir aqui para me dizer adeus.
Eu no sou um grande f de abraos de despedida, e... "
Eu o cortei completamente quando fechei os ltimos centmetros de espao entre
ns e selei minha boca sobre a dele. Seus braos me apertaram e me levantaram do cho
enquanto nossos lbios danavam. Eu tirei minha boca da dele e sorri para seu rosto.
Lgrimas encheram meus olhos, mas pela primeira vez, elas eram de felicidade.
"Eu te amo, Stefan Harrison. E eu estou pronta para ir para casa. "
Sua mandbula ficou tensa quando a umidade comeou a acumular na borda de
seus olhos. "Voc no tem idia de quanto tempo estive esperando voc me dizer isso,
Greyson Rose. "
"Bom, porque eu casei com a minha alma gmea quando tinha 18 anos, e estou
cansada de viver uma vida sem ela. "
"Baby, voc no precisa se preocupar com isso. Eu nunca vou deixar voc de
novo".
"Voc promete?"
"Sempre, baby. Sempre e para sempre. "

Fim

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