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Srie Os Irmos Cutler

1 Cade
PaigeTyler

Disponibilizao: Soryu
Traduo: Mrcia de Oliveira
Equipe de Reviso: Sandra P. e Tania Cristina
Reviso Final: Lina
Leitura Final e Formatao: Andreia Vieira

Resumo:

A bela, mas irritante Riley Barnett tem sido uma pedra no sapato do U.S.
Marshals Cade Cutler desde que ela entrou no Programa de Proteo a
Testemunhas. E agora que ela, mais uma vez, acredita que a sua identidade foi
comprometida, ele enviado para proteg-la. Mas essa simples tarefa se torna
mais difcil quando ela se recusa a obedecer s suas instrues mais simples.
Cade nunca conheceu uma mulher to irritante, e logo percebe que a nica
maneira de torn-la obediente coloc-la sobre os joelhos para uma surra.
Riley, porm, se recusa a obedec-lo, mesmo com a ameaa de uma surra,
especialmente quando ele se recusa a acreditar que ela est realmente em perigo.
Riley tem estado no Programa de Proteo a Testemunhas tempo suficiente para
saber quando algum est atrs dela, mesmo que todos os outros alarmes tenham
sido falsos.
Mas quando surgem provas que desta vez ela tem razo, Riley ter que
depender de Cade para proteg-la, mesmo que isso signifique colocar-se a merc
de suas palmadas toda vez que ela se recusa a seguir as suas regras tolas!

Informao da srie:
01 Cade - Distribudo
02 Madoc Em breve
03 - As Noivas Cutler Em breve

CAPTULO UM
Cutler, meu escritrio! Agora!
ordem, Cade olhou por cima de seu computador, com a testa franzida.
Merda, pensou ele.
Ele mal tinha comeado a trabalhar fazia duas semanas e j estava sendo
chamado ao escritrio do chefe.
Imaginando que ele no poderia ter feito nada to cedo que iria lev-lo a ser
demitido dos U.S. Marshalls1, Cade empurrou sua cadeira para trs e ficou de p.
Extremamente consciente dos outros U.S. Marshalls olhando-o com curiosidade,
ele atravessou a sala e entrou no escritrio do chefe-adjunto.
Ainda querendo saber o que ele tinha feito, que teria feito seu chefe gritar
por todo o escritrio para ele, Cade estava tenso quando o homem mais velho
fechou a porta e caminhou at sua mesa.
Eu tenho a sua primeira misso Pete Conner disse, pegando uma
pasta e jogando-a sobre a mesa na frente de Cade. O homem de meia-idade tinha
seus cabelos grisalhos e uma construo atarracada que fazia parecer que ele
estava em casa em um campo de futebol. Uma mulher no Programa WITSEC
ligou dizendo que ela acha que sua identidade foi comprometida, e eu quero que
voc v conferir disse Cade. Ela provavelmente est fazendo um barulho
por nada, ento eu acho que um caso que pode lidar por conta prpria.
A alta momentnea que Cade tinha sentido com a meno de uma misso
para o Programa de Segurana de Testemunhas, ou WITSEC como era chamado,
desapareceu como um flash. Ele tentou controlar sua decepo, no entanto. Ele
sabia que ao vir para este Departamento que ele ia ter que provar a si mesmo. Por
melhor que ele tenha sido no exame por escrito ou no teste de aptido fsica dos
U.S. Marshalls, isto no significava nada para o chefe-adjunto. Nem a riqueza de
experincia que ele tinha trazido com ele a partir do Departamento de Polcia de
Dallas. Ele estava partindo do degrau mais baixo de novo e sendo o cara novo, no
havia como seu superior dar-lhe as melhores atribuies para sua iniciao.
Mas s porque ele sabia, no significava que ele gostasse. Depois de todas as
histrias que seu pai e irmo mais velho, que tinham sido Marshalls durante
anos, lhe tinham dito, ele esperava que as coisas seriam um pouco mais
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A agncia de aplicao da lei federal mais antiga dos Estados Unidos, responsvel hoje por proteger o Poder Judicirio
Federal, transportar presos federais, proteger testemunhas federais e Gerenciamento de ativos apreendidos de
criminosos e, geralmente, assegurar o funcionamento eficaz do sistema judicial federal

emocionantes. Tudo o que ele tinha feito desde que ele foi contratado era sentar
em uma mesa todos os dias.
Cade franziu a testa quando ele abriu a pasta e olhou para o arquivo.
Poderia muito bem fazer isso com o livro, independentemente de quo
insignificante que fosse, ele pensou.
Por que voc acha que ela est exagerando? perguntou ele, olhando a
primeira pgina da pasta grossa.
Porque ela tem sido movida quase meia dzia de vezes em menos de cinco
anos respondeu o outro. Nenhuma de suas alegaes de que algum a tinha
rastreado pode ser verificada, mas ela insistiu, por isso tivemos que mov-la.
Como voc pode imaginar, esse tipo de coisa lhe rendeu a reputao de ser
paranoica. Como esta a quarta chamada para o nosso escritrio nos seis meses
em que ela est em nosso setor, eu tenho que concordar ele suspirou. Todas
as outras reclamaes acabaram por dar em nada, assim como esta
provavelmente tambm. Basta pegar seu depoimento e dizer-lhe que ns vamos
estar verificando. Isso deve mant-la satisfeita por um pouco de tempo.
Cade concordou
Eu vou comear direto com isso.
Apesar de novo no Servio Marshalls, Cade podia entender a frustrao de
seu supervisor com a mulher. Independentemente do que Hollywood retratava, o
Programa de Segurana a Testemunha era muito bem sucedido. Ningum l
nunca tinha sido prejudicado enquanto estavam sob a proteo dos Marshalls, ou
at mesmo teve sua nova identidade descoberta. O Programa era uma operao
bem sria, por isso era altamente improvvel que Riley Barnett, ou Katherine
Jones, como passou a ser chamada, estivesse em perigo real. Mas ele iria verificar.
Pelo menos iria tir-lo do escritrio por um pouco de tempo, ele pensou.
Tomando o arquivo que seu supervisor havia devolvido em sua mesa, Cade
leu-o rapidamente. Encontrou o nome do promotor que havia processado os
mafiosos. Riley Barnett tinha testemunhado contra. Cade fez ao homem uma
chamada rpida para ver se havia qualquer razo para pensar que a mulher
estava em perigo. O promotor parecia surpreso com a pergunta e disse-lhe que a
organizao contra quem Riley Barnett tinha testemunhado foi completamente
extinta e que no havia ningum interessado em ir atrs dela. Agradecendo o
homem, Cade desligou. Ainda mais convencido de que Conner provavelmente
estava certo sobre Riley Barnett, que ela estava exagerando, Cade escreveu o seu
endereo em um pedao de papel, e depois foi para o apartamento dela.
Riley Barnett vivia ao norte de Seattle, e uma vez que o trfego de sada da
cidade no era pesado naquela hora do dia, no demorou muito para Cade chegar
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a seu apartamento. Parando em um espao vazio do estacionamento, ele saiu de


seu SUV e caminhou at o prdio, observando em volta enquanto ele fazia isso.
Era mais por hbito do que por pensar que poderia haver uma ameaa, mas
mesmo assim, ele automaticamente se viu fazendo anotaes mentais da rea,
subiu os degraus da entrada e entrou no prdio. Certamente, nada parecia fora do
lugar, ele pensou.
O apartamento de Riley era no segundo andar, e enquanto ele subia, Cade
gostaria de ter tido tempo para ler o arquivo dela mais profundamente. No que
ele precisasse, ele sups. Pete Conner vinha fazendo isso a muito mais tempo do
que ele, argumentou, por isso, se o outro homem pensava que Riley Barnett estava
sendo paranoica, ento provavelmente ela estava.
Tomando seu distintivo enquanto ele parava na frente de seu apartamento,
Cade estendeu a mo para tocar a campainha. Um momento depois, ele ouviu
uma voz suave de mulher.
Quem ?
Seu tom de voz era cauteloso, at mesmo um pouco nervoso. Mas, ento,
Cade no esperava menos.
Cade Cutler, U.S. Marshalls disse ele.
Enquanto ele falava, Cade colocava seu distintivo perto do olho mgico de
modo que ela seria capaz de ver a estrela de prata sobre ele. Ele esperou
pacientemente, imaginando que se ela era to paranoica quanto o Chefe Adjunto
parecia pensar, ia demorar um pouco para abrir a porta. Quando ela finalmente
abriu, no entanto, no era para deix-lo entrar, mas para falar com ele atravs da
fresta da porta.
D-me o seu distintivo ela exigiu.
Cade franziu a testa. Ele tinha que admitir que estava um pouco
surpreendido com a exigncia no incio, mas deveria ter percebido que ela seria
um pouco desconfiada.
Fechando seu distintivo, Cade entregou a ela. Ele esperou que ela desse a
sua identificao um olhar superficial, e ento deixaria ele entrar, mas em vez
disso, ela fechou a porta na cara dele. Ele estava apenas comeando a se
perguntar se ela poderia estar ligando para o escritrio do Distrito para chec-lo
quando ouviu a chave sendo deslizada da fechadura. Um momento depois, a porta
se abriu.
O apartamento era pequeno e simples, com poucos toques pessoais. O que
fazia sentido, Cade pensou enquanto ele deixava o olhar vagar sobre a sala - copa
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e na cozinha adjacente a ela. Ela tinha acabado de ser alocada meio ano atrs,
assim poderia levar um pouco de tempo para ficar confortvel. Claro, ele
suspeitava que, mesmo depois que ela se estabelecesse, era provvel que o lugar
nunca seria exatamente acolhedor. Quando testemunhas eram realocadas, elas
deixavam suas antigas vidas para trs, de modo que no haveria fotos de famlia
ou lembranas do passado.
Eu liguei para vocs ontem. Por que voc demorou tanto tempo para
chegar aqui?
Cade virou-se para encontrar Riley Barnett segurando seu distintivo, um
olhar irritado em seu rosto.
Apesar do fato de que ela estava olhando para ele, Cade no pode deixar de
notar que ela era extremamente atraente. Por alguma razo, ele no esperava isso.
Alta e esguia, com curvas em todos os lugares certos, ela tinha cabelos longos e
loiros e grandes olhos azuis, e que ele decidiu eram os lbios mais beijveis que
ele j tinha visto. Whoa, obtenha um puxo para si mesmo, cara ele se
repreendeu duramente. Concentre-se no trabalho, e no em como a testemunha
parece!
Bem ela exigiu, impaciente quando ele no respondeu sua pergunta
rpido o suficiente.
Cade estendeu a mo para pegar o distintivo de sua mo estendida, dizendo
a si mesmo para ficar frio.
Vim logo que pude, Sra. Barnett disse ele, deslizando seu distintivo no
bolso do casaco e tirando o caderno espiral pequeno, que ele carregava.
Riley cruzou os braos com um bufo desdenhoso. Eu suponho que a
sua maneira de dizer que eu no sou mais uma alta prioridade ela zombou.
Cade sentiu a ascenso de sua ira ao escrnio em sua voz, e ele teve que
apertar sua mandbula para morder a rplica afiada que imediatamente lhe veio
mente. Esta era sua primeira misso, ele se lembrou. Ele no podia explodir,
porque ela perdeu a pacincia.
Bem, eu estou aqui agora, Sra. Barnett ele disse calmamente. Por
que no nos sentamos e voc pode me dizer qual o problema.
Por um momento, Riley no se moveu. Tudo o que tinha acontecido ao longo
dos ltimos cinco anos, estava finalmente comeando a cobrar seu preo, e o fato
de que os Marshalls j no pareciam estar levando a srio suas preocupaes no
estava ajudando. Ela tinha estado nesta situao tempo suficiente para ter

desenvolvido uma intuio sobre


definitivamente tentando pega-la.

esse

tipo

de

coisa,

algum

estava

Mas gritar com este bonito Marshall no ia ajudar sua causa, ela disse a si
mesma. Assim, ela poderia muito bem fazer o que Cade Cutler tinha sugerido e
sentar. Percebendo que o homem estava esperando por ela para fazer exatamente
isso, Riley deu-lhe um aceno de cabea e fez um gesto em direo ao sof. Na
sequencia, ele deu volta a mesa de caf e sentou-se no sof estofado.
Cade Cutler era diferente dos outros Marshalls que ela conhecia, Riley
pensou enquanto ela sentava na extremidade oposta do sof. Por um lado, ele era
mais jovem do que os outros, provavelmente de trs ou quatro anos mais velho do
que seus prprios 28, decidiu. E com bom aspecto, tambm.
Na verdade, isso era dizer o mnimo, ela pensou. Alto, com ombros largos e
cabelos escuros, parecia que ele seria mais adequado para ser modelo do que no
cumprimento da lei. Na verdade, a razo por que tinha levado tanto tempo para
deix-lo entrar em seu apartamento depois que ele entregou o crach era porque
ela estava olhando para a foto em sua identificao. Mesmo que a imagem era um
pouco maior do que um selo postal, ela tinha ficado fascinada por seus traos
cinzelados e boca larga e sensual.
Na extremidade oposta do sof, Cade abriu o caderno espiral e olhou para
ela. Quando ele entrou primeiro, Riley tinha pensado que seus olhos eram
escuros, mas de perto, ela podia ver que eles eram mais do que ouro marrom.
Uau, ela pensou. Ela nunca tinha visto muitos olhos dessa cor.
Ento disse ele. O que faz voc pensar que a sua identidade foi
comprometida, a Sra. Barnett?
Ele falava com um ligeiro acento - um sotaque, sua me diria - e Riley se
perguntou de onde ele era originalmente, enquanto colocava seu cabelo atrs da
orelha.
Eu vi um SUV preto estacionado em frente a minha casa ficando ali toda
a noite na semana passada explicou ela. E depois de ontem, eu vi o mesmo
veculo estacionado do outro lado da rua do banco onde eu trabalho. Isso foi
quando eu percebi que tinha que ligar para vocs.
Cade esperou que ela continuasse, mas quando ela no fez ele apontou
Um monte de pessoas tm SUV preto, Sra. Barnett. Tem certeza de que
era o mesmo?
Apesar de seu tom de nenhuma maneira sugerir que ele no acreditasse
nela, Riley ainda assim se irritou. Ela estava frustrada por que ningum no
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escritrio de Seattle parecia acreditar em qualquer coisa que ela dissesse. Toda vez
que um Marshall saia, eles mostravam cada vez menos preocupao.
Claro, o mesmo disse ela bruscamente.
Cade olhou para cima.
Voc conseguiu uma olhada em quem estava dentro? ela balanou a
cabea.
As janelas estavam escuras.
Ele rabiscou algo no caderninho que estava segurando.
Que tal uma placa?
Mais uma vez, ela balanou a cabea.
Eu no vi isso disse ela.
E sobre a marca e o modelo do SUV? questionou.
Ela franziu sua testa. Tinha sentido muito medo para sequer pensar em
olhar para coisas assim. Alm disso, ela no era muito boa com carros. Ela
balanou a cabea.
Cade fechou seu caderno e guardou-o no bolso interno do palet.
Ns vamos verificar isso, Sra. Barnett, e daremos retorno disse ele,
pondo-se de p.
Riley fez o mesmo, sua carranca aprofundando.
Como que voc vai verificar isso? Voc vai estar colocando Marshalls do
lado de fora do meu prdio? ela realmente esperava que sim pois no tinha
dormido bem nas ltimas duas noites.
Ele inclinou a cabea.
Se ns determinamos que voc est em perigo, ento voc vai ter proteo
ele disse a ela. Mas eu acho que voc no tem nada para se preocupar. Como
eu disse, muitas pessoas possuem SUVs pretos.
Riley olhou para ele, incrdula. Ser que ela tinha que acabar no fundo de
um rio em algum lugar antes que acreditassem nela? Ela abriu a boca para
argumentar, mas Cade Cutler j estava caminhando em direo porta.
Irritada, ela o seguiu.

Como voc vai saber se realmente existe uma ameaa do SUV se no h


ningum aqui para v-lo? ela insistiu.
Na entrada pequena, ele se virou para dar a ela um sorriso apaziguador.
Como eu disse, ns vamos verificar.
Ela cruzou os braos para encar-lo.
Voc no vai fazer absolutamente nada, no ? disse ela bruscamente.
Agora que vocs j tm o meu testemunho, vocs no poderiam se importar
menos sobre o que acontece comigo.
Ele apertou sua mandbula.
Eu vou estar em contato disse ele, ignorando o que ela tinha acabado
de dizer quando ele se virou para ir embora. Ele estava apenas pegando na
maaneta da porta quando os cartes na mesa ao longo da parede chamaram sua
ateno.
Riley assistiu em confuso quando ele pegou um e leu-o e, em seguida, fez o
mesmo com outro e outro. Mas antes que ela pudesse perguntar o que ele estava
fazendo, ele virou-se para consulta-la com um olhar duro.
Que diabos so isso? ele exigiu, segurando as cartas.
Ela franziu sua testa.
Cartes de aniversrio disse ela, seu tom implicava que ele isto deveria
ter sido bvio para ele.
Eu posso ver isso! ele rosnou. Mas este de sua me! E estes
acrescentou ele, gesticulando com os outros so do resto de sua famlia!
Ela encolheu os ombros.
Duh! Quem voc acha que envia cartes de aniversrio?
Estreitando os olhos, Cade jogou a pilha de cartes de aniversrio de volta
para a mesa e caminhou em sua direo.
E sobre, duh, voc estar no Programa de Proteo Testemunha? O que
significa que voc no deve dizer a ningum onde voc est. Isso inclui a sua
famlia! Voc est to preocupada com a sua identidade ser comprometida e aqui
voc est difundindo para todo o mundo!
Ignorando o insulto implcito, Riley ergueu o queixo para olhar para ele.
Minha me nunca diria a ningum onde estou disse ela friamente. E
nem faria qualquer das minhas irms.
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Suas sobrancelhas se uniram.


Srio? Que reconfortante ele zombou. E as pessoas que possam
estar bisbilhotando atravs de correio da sua famlia para descobrir onde voc
est? Voc j pensou sobre isso?
Ela franziu a testa para as palavras, perguntando se isso podia ser verdade,
mas ento disse a si mesma que era ridculo. Ningum, nem mesmo Albert
Donatti, o mafioso principal contra quem tinha testemunhado, iria se preocupar
em cavar atravs do correio apenas para encontr-la. Alm disso, mesmo se
tivesse, sua famlia tinha colocado nos envelopes seu novo nome.
Riley deu a Cade outro encolher de ombros.
Isso seria impossvel, porque a minha me e minhas irms no colocaram
meu nome verdadeiro no envelope disse ela. Eu no sou idiota, voc sabe!
Isso discutvel ele respondeu. Ento, quantos familiares sua
famlia tem que j viveram na Costa Oeste?
Ela lhe deu um olhar confuso.
Do que voc est falando?
Ele levantou o carto de sua me.
No importa qual o nome no envelope ele disse a ela. O carto diz
Feliz aniversrio para a minha filha na frente. Eu acho que as pessoas vo
descobrir que voc.
Antes que ela pudesse dizer qualquer coisa, ele acrescentou
Eu vou ter que ligar para o meu chefe e informar ele sobre isso.
Bom ela murmurou. Porque eu quero falar com ele, tambm. Dessa
forma eu posso lhe dizer que voc no sabe que diabos est fazendo, e que ele
precisa mandar algum aqui que saiba!
Com suas palavras, Cade fez uma pausa no ato de pegar em seu bolso o seu
telefone celular, estreitando seus olhos.
Ok, isso no! ele rosnou.
Riley preparou-se para mais um de seus comentrios sarcsticos, e ficou
totalmente surpresa quando Cade agarrou-a pelo brao e caminhou com ela at o
sof vez.

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O que voc...? Comeou quando ele se sentou, mas o resto do que ela
estava para dizer saiu em uma corrente de ar, quando ele deu-lhe um puxo
rpido no brao que mandou ela de cabea cada sobre o seu joelho.
Riley estava to atordoada que ela simplesmente estava ali cada sobre seu
colo enquanto tentava recuperar o flego. Quando ela finalmente caiu em si, um
momento depois, era para empurrar-se de p, mas uma mo forte nas costas
segurou-a para baixo. O que diabos ele estava fazendo?
Indignada, ela se virou para olhar por cima do ombro para ele, s para
deixar sair um suspiro assustado quando sentiu a mo muito dura em sua parte
inferior vestindo jeans. Oh meu Deus, o bruto estava espancando ela!
De todos os... owwwww! Ela gritou enquanto sua mo conectou com
sua outra face. Deixe-me ir agora! Voc no pode fazer isso!
Cade s ignorou a demanda, em vez disso bateu no rabo dela de novo, ainda
mais neste momento.
No, eu no vou deixar voc ir ele moeu fora. E eu posso fazer isso.
Voc, sem dvida, a mulher mais irritante que eu j conheci e eu estou
malditamente bem fazendo algo sobre isso!
Enquanto ele falava, Cade pontuava qualquer outra palavra com um duro
tapao que tinha Riley se contorcendo e protestando depois de cada golpe.
Eu vou... owwwww!... ter o seu... owwwww!... distintivo... owwwww!...
para isso, seu idiota! ela gritou.
Riley esperava que a ameaa seria o suficiente para fazer Cade parar, mas
para seu espanto, ele continuou a espanc-la. Mais e mais, a mo desceu sobre
seu traseiro arrebitado, um lado primeiro, e depois o outro, at que eram picadas!
E quanto mais ela se contorcia, mais apertado ele a segurava. Ele era to forte que
no havia nenhuma maneira que ela pudesse sair do seu alcance.
Tapa! Tapa! Tapa! Tapa! Tapa! Em e sobre sua bunda, estava realmente
comeando a picada do castigo implacvel. Apesar do fato de que suas lutas no
tinham absolutamente nenhum efeito sobre ele, ela se recusou a desistir.
Alcanando com uma mo, ela bateu contra a perna dele com o punho. Isso no
fez nenhuma diferena, claro, mas certamente a fazia se sentir melhor.
Parece-me bvio que algum deveria ter feito isso h muito tempo Cade
disse a ela. Se eles tivessem, talvez voc no seria to pirralha agora.
Mesmo que ele tivesse espancando ela o tempo todo que ele esteve falando,
ele parou de falar brevemente para que ele pudesse se concentrar em aplicar
alguns tapas muito difceis direto na parte de seu fundo, onde as bochechas se
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encontram com os topos de suas coxas. Ouch! Ela nunca soube que a rea era to
sensvel. Doeu como louco mesmo atravs de sua cala jeans!
Eu posso entender como difcil para voc estar no Programa de Proteo
a Testemunhas ele continuou. Mas isso no lhe d o direito de ser to
desagradvel!
Riley abriu a boca para cuspir uma rplica, mas a nica coisa que saiu foi
um grito quando sua mo conectou solidamente com ambas as faces ao mesmo
tempo. Deus, ela no tinha percebido que suas mos eram to grandes. Isso
realmente doeu!
E ento, finalmente acabou e Riley estava de volta em seus ps. Dividida
entre estapear o rosto bonito de Cade Cutler pelo que ele tinha acabado de fazer, e
esfregando a dor de sua bunda latejante, ela escolheu a segunda opo. Ela estava
com medo de que, se ela tentasse bater nele, ela estaria com certeza sobre o joelho
de novo de qualquer maneira.
Quando ela estava l esfregando sua parte inferior, Riley pensou que ela
deveria pelo menos mandar Cade para fora, mas pela primeira vez em sua vida, ela
estava sem palavras. O homem tinha lhe dado uma surra! Que tipo de
brutamontes teriam enviado para proteg-la?!

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CAPTULO DOIS
Bem, ele provavelmente tinha conseguido o recorde de ter a mais curta
carreira na histria dos U.S. Marshalls, Cade pensou amargamente. Sua famlia
ficaria to orgulhosa. Ento, novamente, ser demitido podia ser a menor das suas
preocupaes. Afinal, espancar um protegido era certamente o numero um na lista
de coisas absolutamente idiotas para fazer. Por causa do que ele tinha feito, era
provvel que ele nunca poderia ter outro emprego na aplicao da lei de qualquer
tipo, nunca mais. No importaria para seus supervisores que a mulher estava
merecendo completamente a maldita surra que lhe tinha dado. Cade seriamente
duvidava que iriam entender.
Mesmo Riley Barnett merecendo isso, ele ainda estava surpreso consigo
mesmo por deix-la chegar assim com ele. Ele nunca tinha feito nada parecido
com uma mulher antes. Mas ela parecia ter um talento natural para empurrar
seus botes. Inferno, ela vinha fazendo isso desde que ele entrou no apartamento!
E ento ela fez esse comentrio sarcstico sobre ele no saber como fazer o seu
trabalho. O que tinha realmente atingido um ponto sensvel e antes que ele
percebesse, ele se encontrou arrastando-a sobre seu joelho e espancando sua
pequena e apertada bunda. Ele tinha que admitir que tinha sido definitivamente
satisfatrio.
E havia uma parte dele que sentia que a surra tinha sequer sido justificada.
Dizer que Cade tinha ficado chocado quando ele viu os cartes de aniversrio da
famlia Riley era colocar o mnimo. Ela tinha estado no programa tempo o
suficiente para saber o que fazer e o que no fazer. Ela realmente estar em contato
com sua me e irms tinha que ser a coisa mais estpida que ele j viu. Ele no
teria pensado que algum poderia ser to estpido.
E agora, ele tinha que informar o Chefe adjunto sobre isso. Merda. Enfiando
a mo no bolso do casaco, Cade pegou seu telefone celular e abrindo-o, apertando
os nmeros ele mantinha um olho em Riley, enquanto esperava Pete Conner
responder.
Cade estava na verdade um pouco surpreso de que a loira ainda estivesse de
p onde ele deixou. Ele tinha pensado que ela iria fugir para o quarto e bater a
porta com irritao. Em vez disso, ela ficou ali esfregando a bunda recm
espancada, um beicinho em seus lbios carnudos. Ele podia v-la estremecer

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agora e depois quando ela explorava sua obra. Bom. Ele esperava que ainda
ardessem.
Conner uma voz rouca disse em seu ouvido.
Cade arrastou sua ateno longe de Riley.
Cutler disse ele. Estou no apartamento de Riley Barnett.
H um problema? seu chefe perguntou.
Cade olhou para Riley.
Voc poderia dizer isso disse o outro homem. No h muita
substncia em suas afirmaes de que algum est a observ-la, mas sua
identidade foi comprometida rapidamente, Cade disse a ele sobre os cartes de
aniversrio que tinha encontrado, e do fato de que ela havia admitido que contou a
sua famlia, onde estava.
Na outra extremidade da linha, Conner esconjurou.
Voc tem que estar brincando comigo!
Eu gostaria de dizer isso Cade disse severamente.
O outro homem suspirou.
Ns vamos ter que aloca-la de novo disse ele. E ela no pode ficar em
seu apartamento at que o faamos, o que significa que voc ter que lev-la para
uma casa segura.
Seu chefe desfiou o endereo da casa segura que o Servio Marshalls tinha
em Puyallup, Washington, enquanto Cade, automaticamente com o telefone
celular preso em seu ombro escrevia no caderno espiral que ele tinha tirado do
bolso do casaco.
Senhor Cade disse quando o outro homem havia terminado. Voc
pode querer ter outro oficial nos encontrando l para que ele possa ficar com a
Sra. Barnett. Ela e eu comeamos com o p errado. Eu no acho que eu sou o
melhor indicado para trabalhar com ela.
Houve silncio do outro lado, por um momento, ento
Voc est me dizendo que no pode lidar com um simples trabalho de
bab, Cutler?
Cade sentiu-se corar.
No, senhor disse ele firmemente.
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Bom! Conner latiu. Ento, faa o seu trabalho, ou irei encontrar um


outro!
O olhar de Cade foi para a loira quando ele se virou e desligou o telefone
celular. Do sorrisinho afetado em seu rosto, era bvio que ela tinha ouvido seu
chefe gritando com ele. timo, ele pensou irritado. No somente Conner estava
chateado com ele, mas ele teria que ficar preso com Riley Barnett quem sabia
quanto tempo. Caralho.
Era bvio com a gritaria do outro lado da linha que o superior de Cade
Cutler estava mastigando-o. Apesar do fato de que seu bumbum ainda estava
ardendo como um louco, Riley teve uma grande quantidade de prazer em ver o
oficial ser repreendido por telefone.
Do outro lado da sala, Cade estava deslizando o celular de volta no bolso.
Eu vou te levar para uma casa segura e voc vai precisar fazer as malas
ele disse a ela secamente. E faa isso rpido. Estamos deixando o prdio
imediatamente.
Riley piscou. Se ele pensava que ela estava indo para alguma casa segura
com ele aps a surra que ele tinha lhe dado, ento ele estava louco!
Eu no vou a lugar nenhum com voc!
Ele a olhou por um momento em silncio, sua mandbula apertada.
Eu tenho certeza que voc ouviu a conversa no telefone. Ningum mais
est sendo atribudo ao seu caso, o que significa que voc est presa a mim.
Ela ergueu o queixo.
Por que eu preciso mudar de novo? ela exigiu petulante. Voc
acabou de dizer ao seu chefe que voc acha que o SUV no nada para se
preocupar.
Sua mandbula se apertou ainda mais.
E provavelmente estou certo disse ele. Mas eu posso estar errado,
tambm. E, contando a sua famlia, onde voc est, voc fez as chances de que
haja algum atrs de voc um inferno de muito mais provvel. Independentemente
disso, o Programa de Segurana a Testemunha fundada sobre uma regra
fundamental: nunca comprometer a sua identidade. A sua foi, Sra. Barnett. E j
que eu no tenho nenhuma inteno de fracassar nessa tarefa, voc est indo
para a casa segura comigo, de uma forma ou de outra ele levantou uma
sobrancelha. Agora, o que que vai ser? Voc vai voluntariamente fazer a mala
e vir comigo, ou eu preciso bater em voc at voc mudar de ideia?
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Riley ofegou, corando acaloradamente enquanto ela se lembrava de como


facilmente Cade Cutler colocou-a sobre seu joelho e espancou-a sua bunda alguns
minutos mais cedo.
Voc um idiota, sabe disso no? disse.
Levantando-se em seus calcanhares, Riley marchou para o corredor e seu
quarto, fechando a porta atrs de si. Ela se inclinou para trs contra ela, fervendo.
Grande, Riley pensou miseravelmente. Agora, ela ia ter que mudar de novo.
E ela realmente gostava de l, tambm. No s ela tinha um trabalho fantstico,
mas ela finalmente comeou a fazer alguns amigos. Ela ainda tinha um encontro
alinhavado para esse fim de semana, o primeiro em mais de um ano. Caramba!
No pela primeira vez, ela se perguntou em que sua vida se transformaria,
se ela no tivesse botado o nariz onde no deveria todos aqueles anos atrs. Ela
estava trabalhando at tarde da noite no escritrio financeiro em Manhattan onde
era uma corretora jnior, quando ela ouviu uma conversa entre seu chefe e alguns
outros homens. Normalmente, ela no teria prestado muita ateno, mas parecia
que eles estavam tendo um tempo estranho, estavam tendo uma reunio de
negcios. Assim, sem ser percebida, ela rastejou para mais perto do escritrio para
ouvir o que eles estavam dizendo. Quando ela percebeu que eles estavam falando
sobre lavagem de dinheiro, ela tinha ido imediatamente para a polcia. A prxima
coisa que ela sabia, ela estava usando um microfone sem fio e plantado erros para
os federais.
Na poca, a coisa toda parecia to excitante, como se ela fosse uma espi ou
algo assim. Falando em seu caminho para as reunies de alto escalo, se
escondendo no meio da noite, fazendo cpias de documentos incriminadores, e
invadindo computadores do seu chefe para encontrar provas tinha tudo parecido
muito divertido. Especialmente sendo recm-sada da faculdade, como ela havia
sido tola. Mas, ento, o mundo real se intrometeu e ela encontrou-se
testemunhando contra seu chefe, no s, mas para um figuro da mfia tambm.
Isso foi quando no estava sendo mais divertido. Sua vida tornou-se o inferno
naquele ponto.
Isso tinha sido h cinco anos. Desde ento, ela havia sido transferida de
uma cidade para outra, de um apartamento para outro, de um trabalho para
outro, de uma identidade para outra. E agora, ela estava indo para comear tudo
de novo.
Para piorar a situao, Cade Cutler tinha espancado ela! Ela ainda podia
sentir cada ponto em sua bunda onde sua mo havia descido. Era uma coisa boa
ela estar de jeans, em vez de uma saia. Como estava, ela ia, provavelmente, ter

17

marcas, talvez at mesmo hematomas. Ela nunca tinha sido to maltratada em


sua vida! E pensar que ela tinha realmente achado que ele era bonito!
De repente percebendo que ela estava ali por pelo menos cinco minutos,
Riley deu-se uma agitao mental. Meio receosa de que o oficial entrasse para
verificar e ver o que estava fazendo e fazer valer sua ameaa de espanc-la
novamente, ela atravessou o quarto para o armrio e pegou sua bolsa. Indo para
sua cmoda, ela abriu sua gaveta de roupas ntimas e tirando uma dzia de
calcinhas, colocando-as na bolsa. Fechando a gaveta, ela abriu a prxima a ele e
pegou um par de sutis rendados antes de empurr-la fechada novamente.
Abrindo a gaveta de baixo, ela tirou um par de shorts e um top, em seguida, foi at
o armrio e pegou vrias camisetas e um par extra de jeans, todos os quais ela
embalou na bolsa. Ciente de que ela tinha roupas suficientes, ela entrou no
banheiro ao lado para pegar seus produtos de higiene pessoal, e acrescentou
bolsa tambm.
Olhando para seu reflexo no espelho acima da pia, Riley ficou surpresa ao
ver que no s tinha o rosto corado, mas que seu cabelo longo e loiro parecia como
se tivesse acabado de virar sua cabea de cabea para baixo e lhe dera uma boa
sacudida. Ento, novamente, ela lembrou a si mesma, que tinha acabado de
passar uns bons dez minutos envolta no colo de Cade Cutler sendo espancada.
Bruto, ela pensou enquanto ela tomou a escova de sua bolsa de viagem e a correu
atravs de seu cabelo. Soltando sua escova de volta na bolsa, um momento depois,
ela fechou-a bem fechada, e depois saiu do quarto.
Cade tinha acabado de verificar o relgio quando Riley entrou na sala, e ele
olhou para sua chegada.
Demorou muito tempo ele resmungou. Eu estava prestes a ir e te
pegar.
Riley deu-lhe um olhar.
Ainda bem que voc no fez ela disse enquanto colocava a bolsa no
cho e se aproximou para pegar sua bolsa de ombro da cadeira. Teria me levado
ainda mais tempo com voc me dando conselhos de como embalar.
Cade no disse nada, mas ficou esperando impacientemente enquanto Riley
vasculhou sua bolsa. Ela provavelmente estava sendo deliberadamente lenta, ele
pensou. Deus, ela era irritante, pensou. E agora, ele ia ficar preso em alguma casa
segura com ela. O pensamento era o suficiente para fazer sua mandbula apertar.
Ao longo do seu tempo, Riley pegou os culos escuros de sua bolsa e
colocou-os antes de vasculhar a bolsa de ombro novamente. Pegando as chaves,
um momento depois, ela anunciou que estava pronta para ir.

18

Finalmente, pensou Cade quando ele se inclinou para pegar sua mala.
Abrindo a porta, ele a segurou para que ela pudesse sair frente dele. Riley ficou
onde estava por tanto tempo que ele pensou que ele ia ter que pedir a ela, mas
depois de dar a seu pequeno apartamento mais um olhar melanclico, ela passou
por ele e entrou no corredor.
Eles fizeram o seu caminho descendo as escadas em silncio. Uma vez fora,
Cade levou-a para seu jipe, seu olhar automaticamente verificou para ver se o SUV
preto que Riley havia dito que tinha visto estava em qualquer lugar. Ela estava
procurando por isso tambm, notou. Mas no estava vista. No que ele esperava
que estivesse.
Nenhum deles falou enquanto se dirigiam at Puyallup, o que convinha a
Cade muito bem. Quanto menor a interao que ele e Riley Barnett tivessem,
melhor.
As casas seguras a que foi, no eram ruins, Riley pensou enquanto Cade
parava na entrada de uma pequena casa de dois andares, duas horas e meia mais
tarde. Eles estavam em uma parte movimentada da cidade, com um par de
shoppings e lojas na mesma rua. No um mau lugar para ser presa. No que ela
provavelmente ficasse muito tempo de qualquer maneira, as outras vezes, ela
tinha sido movida dentro de alguns dias.
Caminhando at a porta com Cade momentos mais tarde, um pensamento
abruptamente ocorreu a Riley. Eles no tinham parado pegar uma chave, e ela se
perguntou como eles iriam entrar. Ela estava prestes a perguntar para Cade a
mesma coisa, quando ela notou a fechadura sem chave na entrada ao lado da
porta.
Riley observou o oficial socar um cdigo de quatro dgitos, automaticamente
fazendo uma nota mental da combinao. Nmeros sempre vinham fcil para ela,
que foi uma das razes que ela tinha gostado tanto de ser uma corretora de aes.
Bem, pelo menos essa era uma coisa que ela podia dizer sobre os Marshalls. Eles
sempre encontravam um emprego para ela relacionado com dinheiro e
investimentos.
Andando na entrada, Riley ficou por um momento examinando seu novo
ambiente. A casa era um projeto simples, com uma sala de estar, uma pequena
cozinha e um quartinho dando para o corredor que era, provavelmente, um
banheiro no andar de baixo, enquanto uma escada estreita diretamente junto
entrada levava para o segundo andar. Em direo ao fundo da casa, ela podia ver
outra porta que dava para o quintal.
Ao lado de Riley, Cade pousou a bolsa enquanto varria a casa com o seu
olhar.
19

Eu estou indo verificar o andar de cima disse a ela.


Enquanto se dirigia para as escadas, Riley entrou na cozinha. Ela estava muito
nervosa naquela manh para comer qualquer coisa no caf da manh e agora que
estava se aproximando o fim da tarde, ela estava comeando a ficar com fome.
Esperava que a despensa estivesse abastecida.
Mas tanto a despensa como os armrios estavam vazios, para sua
consternao. Sua testa franziu, ela abriu a geladeira, mas alm de uma caixa
velha de bicarbonato de sdio, tambm estava vazia. timo, pensou ela.
Ouvindo os passos de Cade atrs dela, ela se virou para franzir a testa para
ele.
No h nada para comer disse ela, enquanto caminhava para a
cozinha.
Ele deu de ombros.
Ns vamos pedir pizza .
Riley olhou para ele com surpresa.
Trs vezes por dia?
Ele deu de ombros novamente.
Por que no? O que h de errado com pizza?
Nada, mas ningum poderia comer pizza tanto assim protestou ela.
verdade, ela gostava de pizza, muito, mas mesmo assim no queria comer no caf
da manh, almoo, jantar e... Alm disso, eu tenho que comer mais vezes do
que isso, de qualquer maneira. Se eu no fizer isso, ento meu nvel de acar no
sangue fica muito baixo, e eu fico mal-humorada.
Cade levantou uma sobrancelha, mas antes que ele pudesse dizer qualquer
coisa, ela continuou.
No podemos apenas correr para uma loja e ir s compras? ela
perguntou.
Sua boca se apertou.
Que parte de proteo a testemunhas que voc no entendeu?
Ela suspirou.
Ento, que tal voc ir ao supermercado?

20

E deix-la sozinha? ele perguntou, incrdulo. Eu no penso assim.


Riley cruzou os braos.
Eles chamam isso de uma casa segura porque segura, certo? E voc
mesmo disse que eu no estou em perigo, ento por que no posso ficar aqui
enquanto voc corre para a loja? ela exigiu. Isso no vai te levar mais de 30
minutos, no mximo. Eu vou ficar bem.
Quando Cade no respondeu, ela imaginou que Cade estava considerando a
coisa toda , ento ela acrescentou:
Voc no vai gostar de mim quando eu estiver mal-humorada. Confie em
mim.
Ele balanou a cabea com um suspiro.
Ok, eu vou para a loja ele concordou. Mas s se voc prometer que
vai ficar parada.
Ela fez uma demonstrao olhando ao redor.
Para onde eu iria? disse.
Cade deu-lhe um olhar irritado.
Basta fazer isso, ok? disse ela. Eu vou estar de volta em 30 minutos.
Riley o seguiu at a porta, acelerando seus passos para acompanhar suas
longas passadas.
Voc no vai me perguntar o que eu quero? disse.
Ele virou-se para encar-la.
Eu estava indo para obter um pouco de manteiga de amendoim e um
pedao de po.
Ela abriu a boca para protestar, mas depois mudou de ideia. Cade
concordou em ir s compras para ela, ela supunha que devia pelo menos ser
graciosa. E, alm disso, ela gostava de manteiga de amendoim.
Tudo bem disse ela. Mas certifique-se de a manteiga de amendoim
ser do tipo com baixo teor de gordura. E que o po cem por cento de trigo integral.
Cade apertou a boca, mas ele no disse nada.

21

Ah, e um pouco de leite desnatado, tambm ela adicionou quando ele


virou a maaneta. E iogurte. Talvez uma caixa de cereal, tambm. Qualquer um
de gro integral ela fez uma pausa. E algumas frutas e legumes.
Ele levantou uma sobrancelha.
Algo mais? ele perguntou secamente.
Ela pensou por um momento.
Chocolate ela disse, e acrescentou: Talvez voc devesse escrever
tudo isso.
Eu guardei ele abriu a porta. Lembre-se, fique parada. E no abra a
porta para ningum.
Depois que Cade a havia deixado, Riley considerou desmanchar a mala, mas
depois decidiu que seria mais fcil viver com a mala pronta. Desejando que ela
tivesse lembrado de trazer um ou dois livros com ela, ela entrou na sala e pegou o
controle remoto na mesa de caf. Se jogando no sof, ela ligou a televiso.
Navegando atravs dos canais, no levou muito tempo para perceber que a
casa s tinha um cabo bsico. Droga, pensou ela. Ela deveria ter pedido a Cade
para parar na locadora da esquina e obter alguns filmes enquanto ele estivesse
fora. Ento, novamente, talvez fosse uma boa ideia que ela no tivesse pedido. Ele
provavelmente voltaria com um monte de filmes de ao que tinham um monte de
coisas explodindo e nenhuma histria real. Ainda assim, assistindo a um filme ou
dois teria ajudado a passar o tempo. De repente, teve uma ideia. Por que no ia
at a locadora?
Porque Cade lhe disse para ficar parada, uma pequena voz em sua cabea
lembrou.
Ele tambm disse que ela no estava em perigo, Riley apontou. E, alm
disso, era apenas uma curta caminhada at a locadora. Ela tinha visto uma no
shopping-center na rua. Pensando nisso, havia uma livraria tambm. Ela poderia
pegar um par de vdeos e alguns livros e ainda estar de volta bem antes de Cade. E
se ele no gostasse, bem, ento ia ser problemtico. Ele podia ser capaz de
arrast-la e extirpar toda a sua vida de novo, mas isso no significava que ela
tinha que ficar entediada o tempo todo que eles estivessem na casa segura.
Com sua opinio formada, Riley desligou a televiso, pegou sua bolsa, e se
encaminhou para a porta.

22

Cade tinha certeza que no era um procedimento seguro deixar Riley


sozinho na casa segura enquanto ele ia fazer compras, mas parecia mais fcil do
que ouvi-la reclamar a noite toda.
Alm disso, tanto quanto ele odiava admitir, ela tinha razo. Eles no
podiam comer pizza o tempo todo que eles estivessem l. Alm disso, no havia
levado mais de 30 minutos para correr para a loja e voltar. E, na realidade, ela
estava certa sobre outra coisa, tambm. Mesmo procedendo corretamente logo iam
mov-la novamente, ela no estava realmente em perigo. Ento, esta corrida ao
supermercado no era um grande negcio.
Parando na entrada, Cade desligou o motor e pegou os dois sacos de
supermercado cheios de alimentos do banco de trs. Ao se aproximar da casa,
mudou-os para um brao para que ele pudesse usar a mo livre para digitar o
cdigo de entrada no teclado ao lado da porta.
Riley estava de p na sala de estar quando ele entrou, e ela se virou a sua
entrada. Seu olhar imediatamente bloqueado no DVD em sua mo, e seus olhos se
estreitaram.
Onde diabos voc conseguiu isso? ele exigiu.
Ela colocou-os na mesa de caf.
Da loja de vdeo no canto da rua disse ela.
Ignorando a cara feia que ele lhe deu, Riley pegou um dos pacotes dele e
entrou na cozinha para coloc-lo em cima do balco.
Cade a seguiu.
Voc foi para a loja de vdeo depois que eu disse para voc ficar parada
aqui? ele colocou o saco que estava carregando em cima do balco, ao lado dela
com um baque.
Eu no espanquei-a forte o suficiente antes?
Riley deu a volta, o rosto corado de vergonha com a meno da surra que ele
lhe tinha dado.
Eu no sei qual o grande problema ela retrucou. Voc disse que o
SUV no era nada para se preocupar, ento eu no estou em perigo. Ou voc
estava errado sobre isso?
Cade apertou a mandbula.

23

Eu disse que o SUV era, provavelmente, nada para se preocupar ele


corrigiu. Mas isso no significa que eu quero voc perambulando em torno de
toda a cidade, ignorando completamente tudo o que eu digo.
Ela cruzou os braos para olhar para ele.
Eu no fui passear em torno de toda a cidade. Eu s fui at a locadora da
esquina protestou ela, e em seguida, voltando-se para o saco de mantimentos,
murmurou Eu no vou fazer isso de novo.
Maldio, claro que voc no vai!
Mordendo de volta uma rplica, Riley pegou o saco, s para soltar um
suspiro de surpresa quando a mo de Cade fechou sobre seu brao.
O que... ela comeou a dizer, mas as palavras sumiram quando ele
marchou com ela at a mesa da cozinha e as cadeiras de espaldar reto. Seus olhos
se arregalaram quando ela percebeu o que ele pretendia.
Oh, no, voc no! disse ela.
Riley tentou ficar para trs, mas Cade j se sentou e foi puxando-a sobre
seu joelho. Ela tentou resistir, mas no adiantou. Ele era muito forte para ela. Isso
no a impediu de ir batendo e chutando ele, mas dentro de momentos, ela estava
olhando para o cho de linleo, sua bunda para o ar e sua mo em suas costas.
Droga! ela gritou, batendo o punho contra sua coxa musculosa.
Deixe-me!
No at que voc e eu chegarmos a um entendimento! Cade disse a ela.
Porque se voc no comear a fazer o que eu disser, ento esta bunda, bonita e
pequena vai ficar dolorida o tempo todo que ns estivermos presos aqui.
Por alguma razo ridcula, Riley sentiu-se corar com suas palavras, mas
antes que pudesse abrir a boca para dizer algo rude em troca, ele levou a mo com
fora em sua parte inferior vestida de jeans.
Owwwww! ela gritou.
Mas o som se perdeu com outro retumbante tapa ecoando por toda a
cozinha.
Tendo sido espancado algumas horas antes, o seu traseiro j estava
comeando a arder, e Riley se contorceu quando ele levou a mo para baixo mais e
mais.

24

Owwwww! ela protestou. Voc pode... owwwww!... Parar agora! Eu


j... owwwww!... Disse que eu no iria... owwwww!... Ir para... owwwww!... A loja
de vdeo estpida de novo!
De alguma forma, eu realmente no acredito em suas promessas. Ento,
essa a certeza que pensar duas vezes antes de ir a qualquer lugar sem a minha
permisso de novo! ele disse a ela, entre palmadas. Indo para a loja de vdeo
era temerrio e perigoso. Ningum pode saber de voc agora, mas se algum
conseguiu encontrar voc atravs daqueles cartes de aniversrio idiotas, ento
eles poderiam detectar voc com esse carto de aluguel de vdeo maldito. Mas voc
no tinha pensado nisso, no ? Claro que no! Porque voc est ocupada demais
me dizendo que eu no sei como fazer meu maldito trabalho!
Entre seu protesto e o som de sua mo enquanto ele dava mais tapas na
bunda dela mais e mais, Riley mal ouviu metade do que Cade disse, mas quando
ele fez uma pausa depois de perguntar a ela se entendeu, ela balanou a cabea
enfaticamente.
Sim, sim, sim ela disse a ele.
Ela pensou que depois da palestra que ele tinha feito, iria parar, mas, em
seguida, continuou a chover tapas rgidos em seu traseiro.
Ei! Ela protestou. Eu disse que eu entendi!
Bom disse ele, levando a mo para baixo novamente. Agora que
temos essa parte de tomar cuidado, eu quero que voc me d a sua palavra de
honra de que voc no vai a lugar nenhum sem a minha permisso?
Ela assentiu com a cabea vigorosamente. Logo em seguida, a parte inferior
ardia tanto que ela pensou que ela provavelmente teria concordado com qualquer
coisa.
Eu no ouvi Cade insistiu, dando-lhe um tapa rgido especfico direito
em um de seus globos.
Riley piscou tanto para o quanto a palmada era dura como para o que ele
obviamente esperava que ela dissesse. Ele realmente queria que ela dissesse as
palavras em voz alta? Ela pensou que ser colocada sobre o joelho para uma surra
era o melhor em constrangimento, mas esta era ainda mais humilhante!
Enquanto ela continuou a hesitar, ele lhe deu outro tapa duro, desta vez
para ambas as bochechas.
Eu acho que voc no est entendendo disse ele. Talvez voc no
possa sentir os efeitos da surra atravs dos jeans. Talvez eu deva tira-los.

25

Seus olhos se arregalaram com isso.


Noooo! ela gritou, seu rosto ficando vermelho brilhante. Ok, ok! Eu
prometo que no vou a lugar nenhum sem a sua autorizao! Est satisfeito
agora, seu idiota?
Riley lamentou as palavras assim que saram de sua boca. Embora ela
realmente pensasse que Cade era um idiota, chamando-o de um no momento, em
sua posio atual, provavelmente no era a coisa mais inteligente a fazer, e ela
prendeu a respirao enquanto esperava que ele comeasse a bater nela
novamente. Mas, para sua surpresa, ele a pegou pelo brao e colocou-a de volta
em seus ps. Ela imediatamente colocou as mos em taa nas suas bochechas de
sua bunda palpitante, apenas para respirar. Sem qualquer coisa, elas pareciam
picar ainda mais agora que ele tinha parado de espancar ela. E a ameaa de puxar
para baixo seu jeans tinha sido inacreditvel! Ele realmente era um bruto, pensou.

26

CAPTULO TRS
Aps a surra que Cade tinha acabado de lhe dar, Riley tinha certeza de que
haveria marcas em sua bunda, mas quando ela invadiu o banheiro logo depois, ela
se surpreendeu ao ver que no havia nada. Sua bunda estava somente rosa,
porm, ela pensou enquanto ela empurrava para baixo seu jeans e olhava para
suas bochechas rosadas no espelho sobre a pia. E, ela descobriu um momento
mais tarde, quando ela passou sua mo em volta para esfregar, elas estavam
sensveis ao toque, tambm.
Ela no podia acreditar que Cade tinha espancado ela novamente. E para
algo to estpido como ir loja de vdeo, tambm! Como se algum estivesse
realmente tentando localiz-la usando seu carto de aluguel de vdeo! Isso no era
ainda lgico! Bem, uma coisa era certa, quando se estabelecesse em seu novo
lugar, onde quer que fosse, ela ia chamar ao chefe dele e dizer ao homem que
Cade Cutler estava completamente fora de controle! Ela puxou o celular e ia ligar
para o ele naquele momento, mas sabendo que iria ficar presa com esse cara um
pouco mais de tempo a fez perceber que no seria uma ideia muito boa. Mas ela
iria peg-lo no longo prazo, ela prometeu a si mesma.
Satisfeita com a ideia de dar o troco no oficial grosseiro com ela, Riley se
permitiu um pequeno sorriso quando ela mexeu no jeans sobre seus quadris e
abotoou-os. Ela nunca tinha percebido o quanto o brim era rstico at que o
material se esfregou contra sua bunda quando caminhava.
Ouch!
Apesar disso, uma parte dela preferia ter passado o resto da noite no
banheiro, em vez de ter que enfrentar Cade novamente, a outra parte dela se
recusava ser intimidada por ele. Ento, depois de verificar o seu reflexo no
espelho, ela colocou o longo e loiro cabelo atrs da orelha e saiu do banheiro.
Cade estava parado no balco derramando leite em dois copos grandes,
quando ela entrou na cozinha, poucos minutos depois, e ele a olhou a sua
entrada. Ele havia tirado o palet e enrolou as mangas para revelar bem seus
musculosos antebraos. Ah, sim, ela pensou. Ele podia ser um idiota, mas ele era
bom de olhar. Ele deveria ser definitivamente um modelo em vez de trabalhar na
aplicao da lei.
Eu fiz alguma coisa para comer disse ele, olhando para a mesa.
O olhar de Riley foi para os sanduches de manteiga de amendoim e geleia,
sobre a mesa. Por um momento, ela considerou dizer-lhe para levar o sanduche e
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enfi-lo, mas com a viso de alimentos, o estmago comeou a roncar alto, e ela
sabiamente decidiu entregar-se a fome e comer em vez disso.
Murmurando um macio "obrigado", ela puxou uma cadeira e sentou-se,
estremecendo um pouco quando sua bunda tocou o assento.
Pelo menos ele tinha lembrado de obter po de trigo integral, ela pensou
quando ela deslizou o prato mais para perto dela. E leite desnatado, tambm, ela
notou quando ele abriu a geladeira para colocar o recipiente de plstico na
prateleira.
Fechando a porta, Cade pegou os dois copos e foi at a mesa. Colocando um
deles na frente de Riley, ele puxou a cadeira em frente a ela e sentou-se.
Eles comeram em silncio, o zumbido do frigorfico era o nico som na sala.
Ento Cade disse depois de vrios minutos de durao. Como que
voc entrou no Programa de Proteo a Testemunhas?
Riley olhou-o com surpresa, surpresa no tanto pela questo, mas pelo fato
de que o oficial estava realmente incomodado para falar com ela. Quando ela
tomou um gole de leite desnatado, ela considerou que talvez ele estava tentando
ser corts por ter sido um idiota antes.
Eu testemunhei contra um mafioso ela respondeu.
Cade curvou a boca.
Eu entendi grande parte disse ele. Eu estava me referindo as
particularidades. Eu realmente no tive tempo para ler o arquivo inteiro antes de
eu ir para o seu apartamento.
Ela no disse nada por um momento, no tinha certeza de como ela se
sentia em ter uma conversa com o homem que lhe deu no uma, mas duas surras
naquele dia. Ento, ela decidiu, por que no? Era isso ou sentar-se em silncio
durante o resto da noite. E tinha sido um longo tempo desde que ela tinha sido
capaz de falar com algum sobre isso.
Eu era uma corretora de uma empresa de investimento de Manhattan
explicou ela, pousando o copo e se recostando em sua cadeira. Eu estava
trabalhando at tarde da noite, quando ouvi meu chefe conversando com alguns
homens em seu escritrio. No era estranho para ele estar no escritrio naquela
hora da noite, mas era meio incomum um cliente ter um compromisso to tarde,
assim um pouco curiosa, eu vaguei pelo corredor para ouvir o que eles estavam
falando ela soltou um suspiro. Eu, agora, gostaria de no ter feito isso.

28

Cade esperou que ela continuasse, e quando ela no o fez, ele a perguntou O
que voc ouviu?
Ela mordeu o lbio inferior, lembrando.
Eles estavam falando sobre lavagem de dinheiro disse ela.
Aparentemente, o meu chefe estava na cama com a mfia durante anos.
E eles perceberam que voc estava ouvindo a conversa e vieram atrs de
voc? Cade sups.
Riley balanou a cabea.
Na verdade, eles no tinham ideia que eu tinha ouvido alguma coisa. Eles
nem sabiam que eu estava l disse ela. Sendo a cidad honrada que sou, eu
decidi ir at a polcia e dizer-lhes o que tinha ouvido. Nunca me ocorreu que eu
teria qualquer envolvimento mais. Mas no dia seguinte, o FBI apareceu na minha
casa querendo que eu trabalhasse disfarada para eles.
Cade ficou chocado com isso. Ele ficou bastante surpreendido quando Riley
havia dito que tinha sido uma corretora, mas ouvir que ela tinha ido disfarada
para os federais era algo que ele nunca teria pensado que algum como ela faria.
Depois de quanto ela tinha sido descuidada em manter sua identidade em
segredo, ele teve que admitir, ele pensou que ela era fraca. Ele supunha que ia ter
que reavaliar sua opinio sobre ela. Pelo menos em alguns aspectos.
Do outro lado da mesa, Riley passou a mo pelo cabelo longo, empurrando-o
de seu rosto.
Se eu tivesse sabido ento que toda a minha vida iria ficar de cabea para
baixo e que eu ia acabar no Programa de Proteo Testemunha, eu nunca teria
feito isso disse ela. Mas, no momento, parecia excitante, de modo que o FBI
no teve que trabalhar muito duro para me convencer a ser usada como um
contato para eles seus lbios se curvaram em um pequeno sorriso. Eu era
muito ingnua naquela poca, e eu fui pega na coisa toda de espi, pensando que
eu estava salvando o mundo seu sorriso desapareceu. Mas depois que o FBI
teve toda a evidncia de que precisavam, o mundo real desabou. Quando apareceu
na minha porta os US Marshalls e me contaram sobre o Programa de Proteo
Testemunha, eu finalmente percebi no que eu tinha me metido. Eu perdi o meu
trabalho e os meus amigos, e eu no vejo a minha famlia desde ento. Alm disso,
eu tenho sido movida por todos os lugares e forada a viver sob uma identidade
diferente cada vez que isso acontece. o suficiente para fazer qualquer um se
perguntar se valeu a pena.
Cade franziu o cenho. Ele nunca tinha pensado realmente sobre o que as
pessoas no Programa de Proteo a Testemunhas desistiam. Ele sabia que ele
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estava perto de sua famlia, no entanto. Se algum lhe dissesse que ele nunca
mais poderia falar ou v-los de novo, ele no estaria melhor do que Riley estava.
Esse pensamento quase o fez lamentar a gritaria com ela antes por estar em
contato com sua famlia. Ele provavelmente teria feito a mesma coisa em sua
posio.
Por um momento, ela parecia to perdida e sozinha sentada l que ele teve
que resistir ao desejo de chegar ao outro lado da mesa e cobrir-lhe a mo com a
sua.
O que voc fez contra o crime organizado, foi muito corajoso disse ele
calmamente.
Ela olhou-o em silncio por um longo momento, seus olhos azuis triste.
Talvez ela concordou. Mas tambm foi estpido.
Cade tinha vontade de dizer a ela que no tinha sido estpido. Que tinha
sido corajoso e altrusta. Mas ele no achou que ela realmente queria ouvir algo
assim, particularmente no, quando ela estava se sentindo to para baixo, ento
em vez disso, ele no disse nada.
Empurrando a cadeira para trs, Riley pegou o copo meio cheio de leite e foi
para a sala de estar, deixando Cade sozinho na mesa. Ele sentou-se ali,
observando quando ela pegou um dos filmes, colocou-o no leitor de DVD, e depois
sentou-se no sof, tirou os sapatos e enrolou as pernas sob ela.
Com um suspiro, Cade empurrou sua cadeira para trs e ficou de p.
Pegando os pratos vazios, ele lavou-os, e depois colocou-os no cesto para secar
antes de pegar seu copo de leite da mesa e ir para a sala de estar.
Os filmes que Riley havia escolhido eram filmes de romance padro, todo
histria sentimental e nenhuma ao, e Cade estava entediado at o sono
profundo com eles. Mas desde que era mais para entret-lo, ele se sentou no sof
para assisti-los com ela. Sentado por dois deles era quase mais do que ele poderia
tomar, no entanto, e ele ficou aliviado quando Riley finalmente anunciou que ela
estava indo para a cama aps o segundo.
Pegando o controle remoto da mesa de caf, Cade folheou os canais
desinteressadamente. Ele provavelmente deveria ir para a cama, tambm, pensou
ele. Apesar do fato de que a casa tinha dois quartos, ele decidiu que iria dormir no
andar de baixo, no sof. Ele supunha que era bobagem, na verdade, desde Riley
no estava em perigo, mas era um procedimento padro e ele pensou que
provavelmente devia seguir o livro, independentemente da ameaa.

30

Antes de ele se virar para a noite, Cade fez uma varredura na casa,
verificando todas as portas e janelas para se certificar de que elas estivessem bem
fechadas, bem como afastando as cortinas para dar uma olhada do lado de fora.
Exceto por um carro ocasional, estava tranquila.
Cade estava prestes a deixar cair de volta a cortina sobre a janela da sala no
lugar quando ele notou um SUV escuro subindo a rua. Seus olhos se estreitaram
enquanto se aproximava, mas apesar do veculo diminuir um pouco quando
passou pela casa, no parou, e ele sentiu-se relaxar quando ele partiu. Um monte
de gente tinha carro escuro tipo SUV, ele disse a si mesmo, incluindo seu prprio
irmo.
Com o piso trreo seguro, Cade afastou-se da janela e dirigiu-se para cima
para verificar Riley antes de ir para a cama sozinho. A porta para o quarto do lado
direito havia sido deixada entreaberta, e ele podia ver o brilho suave da luz atravs
da abertura.
No querendo acordar Riley se ela estivesse dormindo, Cade no bateu na
porta, mas em vez disso, calmamente abriu-a apenas o suficiente para enfiar a
cabea dentro. Se ela ainda estivesse acordada, sem dvida ela teria algumas
palavras para ele sobre intrometendo-se, ele pensou.
Mas, para sua surpresa, Riley estava dormindo. Descobriu que a luz no
estava vindo do quarto, mas a partir do banheiro ao lado, que ela tinha deixado
aceso. Isso fazia sentido, pensou. To assustada e paranoica que era, ela
provavelmente sempre dormia com luz acesa.
No brilho suave, Cade podia ver sua forma esbelta delineada debaixo das
cobertas. Ela estava enrolada em uma bola com o cobertor dobrando-se sob o
queixo e, para sua surpresa, a imagem tocou seu corao. Ela parecia to pequena
e vulnervel, ele pensou. E, ao mesmo tempo, muito sexy.
Abruptamente, Cade foi lembrado da surra que lhe tinha dado mais cedo
naquela noite.
Apesar de ter estado muito irritado com o quo estpida tinha sido, de
repente ele se sentiu mal em coloc-la encima de seu joelho novamente. Ento,
novamente, ela merecia, ele disse a si mesmo. Se algum realmente estava atrs
dela, eles teriam tido a oportunidade perfeita para agarr-la no momento em que
ela pisou fora da casa segura. Mesmo assim, ela estava tendo um momento muito
duro ultimamente, ele lembrou a si mesmo, talvez por isso ele devia dar-lhe uma
pausa.
E, no entanto, quando ele mesmo decidiu que surra-la novamente poderia
ter sido um pouco de mais, havia uma parte dele que estava secretamente
satisfeito, Riley havia lhe dado uma razo para faz-lo. Parado ali, agora, olhando31

a parecer to sexy, ele poderia admitir que ele tinha gostado de espancar ela.
Quando ele colocou-a sobre seu joelho a primeira vez em seu apartamento, tinha
sido demasiada a concentrao de Cade no que ele estava fazendo para prestar
muita ateno a sua bunda. E embora no estivesse menos irritado com Riley do
que quando ele bateu nela quando voltou da loja do que tinha estado em seu
apartamento, ele se pegou tomando tempo para admirar suas curvas enquanto ela
estava se mexendo em seu colo.
Nenhuma dvida sobre isso, o rabo dela era incrvel! Bem arredondado o
suficiente para preencher o jeans, e firme o suficiente para mostrar que ela
definitivamente funcionava. Ele podia imaginar como ela era sob os jeans.
Pena que ela no havia lhe dado razo para traz-los para baixo, ele pensou.
Ento, novamente, seria provavelmente to bom que ele teria tido um momento
muito difcil de se concentrar em realmente espancar ela. Ele foi ficando duro s
de pensar nisso.
Cade amaldioou sob sua respirao e saiu do quarto. Controle-se homem!
Voc um U.S. Marshall, no um cara procurando por uma cama quente! Era seu
trabalho proteger Riley Barnett, no a cama dela.
Irritado consigo mesmo por ter esses pensamentos, Cade desceu as escadas
e verificou as portas mais uma vez. Esvaziando os bolsos, ele despejou tudo,
incluindo o seu telefone celular em cima da mesa de caf. Ento, ele retirou a
arma do coldre no cinto e colocou-a sobre a mesa tambm.
Sentando-se, ele recostou-se no sof e fez dos braos travesseiro sob a
cabea, fechou os olhos e tentou adormecer. Mas os pensamentos do belo traseiro
de Riley Barnett dormindo no andar de cima o manteve acordado durante toda a
noite.
Cade ainda estava dormindo quando seu celular tocou na manh seguinte.
Imediatamente o pegou, abriu e segurou-o no ouvido.
Cutler disse ele.
Conner a voz do homem era spera em seu ouvido. Tudo est indo
bem?
Cade no poderia deixar de notar que o Chefe Adjunto realmente no
esperaria que ele respondesse antes de continuar.
Riley Barnett uma prioridade baixa, por isso vai levar um pouco de
tempo para encontrar um lugar mais permanente para realoc-la disse o outro
homem. Os burocratas realmente no gostam da ideia de gastar dinheiro para
realoc-la de novo quando no h ameaa definitiva. Eu sei que voc no poderia
32

dar a mnima para isso, mas, no entanto, significa que voc vai ficar preso com ela
por um tempo mais longo.
Quanto tempo? Cade perguntou, tentando manter a voz firme.
Conner suspirou.
Eu no sei disse ele. Talvez uma semana ou mais. Voc tem um
problema com isso?
A mandbula de Cade apertou, mas ele sabia que no devia manifestar o seu
descontentamento com o chefe-adjunto. Isso significaria para o homem que ele
no poderia fazer o trabalho.
No tem problema, senhor ele disse a seu chefe.
Conner grunhiu, obviamente esperando que Cade reclamasse e ficou
surpreso quando ele no o fez.
Bom disse secamente. Eu vou estar em contato.
Cade fechou seu telefone com um suspiro. Uma semana ou mais na casa
segura com Riley, ele pensou. Deus, isso parecia como se fosse para sempre. Ele
perguntou quantos filmes de garota que valeriam a sua permanncia.
Um pensamento, de repente, ocorreu-lhe ento. Ele no tinha nenhuma
roupa com ele. Inferno, ele no tinha sequer uma escova de dentes. Ele ia ter que
voltar para seu apartamento, ele percebeu.
Que representava um problema de um tipo diferente, ele no poderia deixar
Riley na casa segura enquanto ele percorria todo o caminho de volta para Seattle.
Quem sabia que tipo de problemas ela iria encontrar se ele fizesse? Claro, se ele
tivesse outro oficial apoiando-o sobre isso, como deveria, no seria um problema,
ele pensou. Mas ele no o tinha. Ele estava completamente sozinho, o que
significava que ele no tinha escolha seno lev-la com ele. No era exatamente o
procedimento, mas o que mais ele poderia fazer?

33

CAPTULO QUATRO
Cade estava na cozinha quando Riley desceu. A noite passada tinha sido a
primeira vez que ela dormiu bem em um longo tempo e, tanto quanto ela no
queria atribuir isso presena do oficial, ela sabia que ele era a razo. Ele pode ter
um desagradvel hbito de espancar ela, mas ela no podia negar que a fazia se
sentir segura.
Ele olhou para ela enquanto servia caf em canecas.
Eu conversei com meu supervisor, esta manh ele disse a ela. Vai
levar um tempo para configurar uma nova identidade, ento at l, vamos ficar
aqui.
Riley assentiu, mas no disse nada quando ele entregou-lhe uma das
canecas. Bem, pelo menos ela iria ficar mais alguns dias no noroeste do Pacfico
antes de mudarem-na para onde quer que fosse que eles decidissem coloc-la, ela
pensou.
A coisa que Cade continuou. Eu no tenho nada comigo alm do
que eu estou usando, ento ns vamos ter que fazer uma corrida at a minha casa
para que eu possa pegar algumas coisas.
Ela franziu o cenho. Era um pouco estranho que os Marshalls no enviaram
algum para ajudar Cade. Talvez houvesse uma crise de oramento ou algo nesta
poca do ano. Ou talvez seja apenas para mostrar quo baixa prioridade ela
realmente era para eles, ela pensou amargamente. Mas ela sups que no podia
culpar Cade, no era culpa dele. Tinha certeza de que no era qualquer
piquenique para ele, e ela no podia ajudar, mas perguntou quem ele tinha
irritado tanto para ficar preso nessa tarefa sozinho.
Ento, depois do caf da manh de po integral e caf, eles dirigiram-se para
o apartamento de Cade, em Seattle. Pelo menos era agradvel sair um pouco, ela
pensou. No comeo, Riley simplesmente se perdeu nas paisagens, mas quando se
aproximavam da cidade, ela encontrou-se pensando em voz alta.
Voc sabe para onde eles vo me transferir? ela perguntou, virando a
ateno da janela para Cade. Seu cabelo estava um pouco desgrenhado do sono,
mas mesmo com a cabeleira amassada da cama, ele ainda parecia incrivelmente
bonito para este incio de manh.
Ele lhe deu um olhar de soslaio.

34

Ainda no disse ele. Mas com toda a honestidade, eu duvido que


eles me diriam mesmo que saibam.
Ela suspirou e olhou para fora da janela novamente.
Eu odeio ter que mudar disse ela. Eu realmente gostava de viver em
Seattle.
Cade no disse nada por um momento.
Onde que voc morava antes disso tudo?
Riley afastou-se da janela para olhar para ele de novo.
Indiana primeiro, e depois Wisconsin cerca de um ano disse ela.
Depois disso, eu morei em Iowa por um tempo, e depois em Utah. Eles eram bons,
mas eu realmente gosto do Noroeste do Pacfico, melhor. Eu vou sentir falta de
l.
Ao seu lado, Cade concordou.
Eu sei o que voc quer dizer disse ele quando ele pegou a sada que
levava para o centro de Seattle. Quando eles me designaram para o escritrio
em Seattle, eu no estava muito entusiasmado com a ideia de me mudar para c.
Eu pensei que ia ser cinzento e chuvoso o tempo todo, mas quando eu cheguei
aqui, eu decidi que o lugar era realmente bem legal.
Seus lbios se curvaram em um pequeno sorriso. Ela no tinha se
interessado muito em se mudar para um lugar onde era frio e chuvoso o tempo
todo, mas depois ela foi agradavelmente surpreendida ao saber que no chovia
durante todo o ano, mas era ensolarado e quente nos meses de primavera e vero.
Voc no originalmente daqui, ento? ela disse ao oficial.
Ele balanou a cabea.
Eu cresci em Dallas disse a ela.
Seu sorriso se alargou.
Eu pensei que detectei um leve acento.
Cade riu.
Isso no um acento disse ele, dando-lhe um olhar ofendido.
chamado de um sotaque.
Riley teve que rir.

35

Meu erro disse ela. Um sotaque, ento.


Ele olhou para ela.
Falando de sotaques, voc no soa como uma tpica nova iorquina.
Isso porque eu cresci em Connecticut explicou a ele. Eu me mudei
para Manhattan depois que me formei na faculdade.
Virando para uma rua lateral, Cade parou em frente a um prdio de
apartamentos. Embora parecesse que tinha sido construdo h dcadas, dentro
dele estava bem mantido, e Riley pensou que era muito charmoso quando ele a
conduziu pelo caminho at as escadas para o segundo andar. O apartamento de
Cade tinha uma vista deslumbrante de Puget Sound e Cascade Mountains, e Riley
encontrou seu olhar atrado para a janela no momento em que entrou.
Eu vou precisar apenas de um par de minutos Cade disse a ela
enquanto ele fechava a porta.
Riley assentiu distraidamente quando ele atravessou a sala e desapareceu
pelo corredor e no que ela assumiu ser seu quarto. As almofadas de solteiro so
passveis, ela pensou enquanto olhava em volta. Havia a televiso necessria,
leitor de CD, e vrios outros equipamentos eletrnicos, claro, mas no havia
pilhas de roupas sujas no cho ou pratos na pia como teria esperado ver.
Talvez fosse porque Cade no vivesse sozinho, pensou ela. Talvez ele
dividisse o apartamento com uma namorada. Isso faria sentido, considerando o
quo limpo e organizado o lugar estava. Por alguma estranha razo, no entanto, a
noo de Cade ter uma namorada incomodava Riley. O que no fazia sentido. No
era como se ela estivesse com cimes nem nada. Na verdade, ela nem gostava
dele. Sendo esse o caso, ela empurrou o pensamento errante de lado. Alm disso,
fazia sentido que o oficial tivesse uma namorada, ele era muito bonito para no ter
uma. Mas, enquanto Riley deixava seu olhar vagar ao redor da sala de estar, ela
no podia deixar de admitir que ela ficava aliviada ao descobrir que no havia
nenhum toque feminino bvio em qualquer lugar. Talvez ele no tenha uma
namorada.
Avistando as fotos emolduradas em uma das prateleiras na estante
embutida ao longo da parede, Riley cedeu sua curiosidade e se aproximou para
olhar para elas. Uma era de um casal sorrindo em p, mais na frente do que
parecia ser um curral de cavalo. O homem estava vestindo um chapu de cowboy
e tinha o brao em volta dos ombros da mulher enquanto ela se inclinou para ele
um pouco.
Pelo queixo angular do homem e pelos quentes olhos de ouro marrom da
mulher, era fcil de descobrir que eles eram os pais de Cade.
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Riley voltou sua ateno para a foto ao lado. Esta era de Cade e outro
homem, que s poderia ser seu irmo. Alm de ser alto e de ombros largos, como o
Marshall, o homem tambm tinha o mesmo cabelo escuro, as caractersticas
cinzeladas, e os olhos castanho-dourados que Cade tinha. As meninas teriam
dificuldade em resistir a qualquer um deles, ela pensou.
Um barulho atrs de Riley interrompeu suas reflexes, e ela se virou para
ver Cade saindo do quarto com uma bolsa em mo. Vergonha de ser pega olhando
suas coisas pessoais, Riley correu rapidamente a colocar a imagem de volta na
prateleira.
Eu-eu sinto muito ela gaguejou. Eu no queria...
Mas Cade apenas deu de ombros.
Tudo bem disse ele.
Riley colocou o cabelo atrs da orelha.
Este seu irmo? ela perguntou, olhando para a foto.
Cade colocou sua mala no cho e caminhou at ficar ao lado dela.
Sim ele disse. Essa foi batida um par de anos atrs fora no rancho
dos meus pais ela assentiu com a cabea.
Ele mora no Texas, ento?
Madoc? Cade balanou a cabea. No. Ele um U.S. Marshall
em Denver Riley olhou para ele com surpresa.
Seu irmo um oficial, tambm?
Sua boca se curvou.
Sim ele disse. Eu acho que voc diria que eu estou seguindo os seus
passos, embora eu nunca admitiria isso para ele.
Ela riu, seu olhar voltando para a foto novamente.
Vocs dois parecem que so prximos.
Eu suponho que voc poderia dizer que sim Cade respondeu. Ns
lutvamos como loucos quando ramos mais jovens, e ainda somos competitivos
como o inferno, mas no h nada que no faramos um para o outro.
Os pensamentos de Riley automaticamente foram para a sua prpria famlia,
e ela mordeu o lbio inferior.

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Minhas irms e eu ramos realmente prximas assim, tambm ela


disse suavemente. Antes eu estar no Proteo Testemunha, eu ia ficar com
pelo menos uma delas a cada fim de semana. s vezes, elas vinham para
Manhattan e ns amos fazer compras ou ver um show, e ento, s vezes, eu ia at
Connecticut para passar o fim de semana com uma delas ela balanou a
cabea. Deus, parece que foi a uma eternidade.
Ao lado dela, Cade franziu o cenho. Mais uma vez, ele percebeu o quo difcil
estar no programa estava sendo para Riley. De repente, ele teve um desejo quase
irresistvel de lev-la em seus braos. Ento, surpreso ele sentiu fortemente essa
sua situao depois do que ela tinha colocado para ele, e sem saber o que fazer
com ela, Cade limpou a garganta.
Ns deveramos ir ele disse.
Ao longo dos prximos dias, Cade e Riley caram em uma rotina. Com pouco
para mant-los ocupados, eles passaram o tempo ou assistindo televiso ou lendo
livros que tinham trazido com eles. Na tarde do segundo dia, no entanto, eles
tinham esgotado as duas formas de entretenimento, assim eles acabaram
conversando ao invs.
Riley era muito mais aberta do que ele pensava que era, especialmente
considerando que no tinham tido um grande comeo um com o outro. No s ela
disse a ele sobre si e sua famlia, bem como sobre a pequena cidade em
Connecticut, onde ela cresceu, mas ela tambm confessou a ele sobre como ela
estava nervosa por se mudar para Manhattan depois que ela se formou na
faculdade, e como ela temia que ela no fosse capaz de ir bem na empresa
financeira onde ela tinha sido contratada.
Enquanto Cade escutava sua conversa, ele encontrou-se a reavaliar sua
opinio sobre ela de novo e de novo. Apesar do que ele tinha pensado quando ele a
conheceu, Riley Barnett era realmente muito mais agradvel do que ele jamais
esperava que ela fosse.
Por sua vez, Cade encontrou-se abrindo para Riley sobre sua prpria vida.
No apenas sobre suas coisas mas sua infncia no Texas tambm, e sobre como
era crescer em uma famlia onde se tornar um U.S Marshall era quase uma
concluso precipitada. Ele nunca tinha sido capaz de falar com ningum sobre as
dvidas que ele tinha quando ele tinha entrado no Servio Marshalls, mas para
sua surpresa, encontrou-se dizendo a Riley sobre todos os medos e as reservas
que ele tinha para viver altura das expectativas de sua famlia. Ele queria pensar
que a nica razo pela qual ele estava falando isso livremente a Riley era porque
no havia mais nada para fazer na casa segura, exceto falar, mas a verdade era
que ele achou extremamente fcil de falar.

38

E ela no era difcil para os olhos, tambm, ele teve que admitir. A outra
noite, ele tinha obtido um vislumbre dela dentro de um shortinho e regata de
dormir. A viso tinha feito ele parar completamente do lado de fora da porta do
quarto. Ela estava inclinada sobre a cama, ajeitando os lenis quando ele se
encaminhava para o chuveiro. A posio tinha puxado seu short sumrio ainda
mais apertado e lhe deu um vislumbre de seu traseiro absolutamente inspirador.
Ele quase gemeu em voz alta e, provavelmente, teria se ele no tivesse pensado
que ela iria ouvir. Ento, em vez disso, ele tinha tomado um banho frio, e depois
voltou para o trreo, onde ele passou metade da noite olhando para o teto.
Por sua parte, Riley estava se tornando muito encantada com Cade. Ela
ficou impressionada com o quo bem eles estavam se dando. Ela no tinha
passado tanto tempo conversando com um cara em cinco anos. Mesmo que ela e
Cade viessem de origens diferentes, eles compartilham muitos dos mesmos pontos
de vista e teve um que era muito mais em comum do que ela teria pensado ser
possvel. No apenas a famlia era muito importante para os dois, mas eles
tambm tinham o mesmo gosto em coisas como filmes e livros. Eles tambm
estavam ambos em boa forma fsica, particularmente em corrida.
claro, a conversa sobre sair e correr lembrou a Riley ainda mais da forma
como ela odiava ficar confinada na casa segura. Mas ento algo lhe ocorreu.
Confinado em uma casa segura ou no, este era o tempo mais divertido que ela j
teve com um homem, e ela tinha que admitir que Cade no era realmente um cara
mau. Quando ele no estava espancando ela, claro.
O pensamento das palmadas que ele dera ruborizava Riley e ela
rapidamente centrou a sua ateno sobre as cartas em sua mo. Cade havia
encontrado a cartas em uma das gavetas da cozinha naquela manh e perguntou
se ela queria jogar um jogo ou dois. Riley no jogava cartas muitas vezes, a menos
que se contasse pacincia, claro, mas ela estava pronta para algo novo, ento ela
ansiosamente se juntou a ele na mesa da cozinha.
Eles comearam com gin rummy 2 , mas depois de alguns rodadas, Cade
sugeriu poker.
Eu no sei como jogar disse Riley.
Ele olhou por cima do baralho de cartas, surpresa em seus olhos castanhodourados.
Voc nunca jogou poker?
Eu nunca aprendi ela admitiu com um encolher de ombros.

Tipo de jogo de cartas onde um jogador pode sair se as cartas restantes em sua mo some menos de 10 opntos

39

Ele balanou a cabea.


Bem, voc no pode gastar tanto tempo com um homem do Texas e no
aprender a jogar poker disse ela com um sorriso. Isso seria considerado um
crime contra a minha herana de cowboy.
Portanto, Cade passou as horas seguintes a ensin-la. Embora Riley tivesse
que admitir que estava tendo um momento difcil para prestar ateno na maior
parte do que ele estava tentando ensin-la, especialmente quando ele veio para o
seu lado da mesa para olhar suas cartas. Com o muro de seu peito pressionando
contra suas costas enquanto ele se inclinou sobre sua cadeira, ela no conseguia
se concentrar em nada, apenas em como ele se parecia incrvel. Como conseguiu
aprender alguma coisa sobre jogar poker nessas circunstncias, ela no podia
sequer comear a imaginar, mas depois de uma dzia de mos, ela tinha
finalmente comeado a pegar o jeito.
Voc sabe ela disse enquanto pegava um dos M & M que eles estavam
usando como fichas para o jogo e colocou na boca. Estes so grandes, mas no
temos nada no caminho da verdadeira comida para comer no jantar desta noite.
No outro lado da mesa, Cade parou de embaralhar as cartas para olhar para
ela.
Srio?
Ela quase riu.
Srio ela disse. Estamos aqui por quase uma semana, voc sabe.
Ele deu de ombros.
Ns vamos pedir pizza de novo.
Ela balanou a cabea.
Eu no acho que eu j disse isso, mas eu estou cansada de pizza disse
ela. Ns tivemos isso trs noites esta semana j. Eu tenho que ter algo
diferente. Alm disso, estamos sem leite, tambm.
Ele suspirou.
Se eu for at a loja, voc promete ficar aqui parada nesse tempo?
Riley sentiu sua cara colorir com a memria do que tinha acontecido a
ltima vez que o Cade tinha ido fazer compras, ou mais precisamente, o que
aconteceu depois que ele voltou.

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Sem mais corridas para a locadora ela disse, e ento acrescentou


Prometo.
Os olhos de Cade se estreitaram de forma preventiva.
melhor no disse ele.
Riley assistiu-o enquanto ele ficou de p, contemplando-o por toda a
extenso de seu corpo e retornando novamente. Desde que passaram por seu
apartamento para pegar algumas roupas, Cade tinha trocado seu terno por jeans e
uma camisa de boto, e embora ela tivesse que admitir que, o quanto ele parecia
extremamente bonito de terno, ele parecia ainda mais lindo agora. Ela gostava
especialmente da forma como os jeans apertados mostravam sua notvel bunda.
Corando com a direo de seus pensamentos, Riley empurrou a cadeira para
trs e levantou-se, seguindo Cade para a porta. Uma vez que a fechou atrs dele,
ela se inclinou contra a porta e deu um suspiro. Deus, o cara era gostoso! Ela
poderia realmente se apaixonar por um cara como ele. Droga, por que ela tinha
que se mover novamente apenas quando ela tinha encontrado algum que
gostava?
Embora Cade no achasse que Riley seria tola o suficiente para deixar a
casa segura novamente, ele no perdeu tempo em conseguir o que precisava no
supermercado. Mesmo assim, estava quase escuro quando ele virou na rua onde a
casa segura estava localizada. Ao se aproximar da casa, ele viu um SUV escuro se
afastando do meio-fio.
O intestino de Cade apertou. Era o mesmo SUV que Riley afirmou que tinha
visto fora de seu prdio? O mesmo que ele tinha visto dirigindo pela noite? Ele no
tinha como ter certeza.
Cade aumentou a presso no volante, dividido por um momento sobre o que
ele deveria fazer. Ele deveria seguir o SUV ou verificar Riley primeiro? Ele se
perguntou. Seu medo pela bela loira superou seu desejo de verificar o SUV, ele
parou na entrada da garagem e correu at os degraus da frente.
No vendo sinais de entrada forada, Cade sentiu-se relaxar um pouco. Mas
isso no impediu que o medo continuasse a apert-lo. O pensamento de que
mesmo agora Riley poderia estar deitada no cho, sangrando at a morte atingida
pelo tiro de uma arma de fogo de algum homem fez tremer as mos de Cade
enquanto ele rapidamente socava o cdigo para destrancar a porta.
Mo sobre a arma na cintura, Cade respirou fundo e abriu a porta.
Por um momento, Cade s ficou l em descrena. Tudo o que ele esperava
encontrar, no era a cena que o encarou. Riley estava encostado na parte de trs
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do menor dos dois sofs, falando em seu telefone celular. Ela olhou assustada ao
v-lo, como se ela no esperava que ele estivesse de volta to cedo, mas, ao olhar
ameaador que ele lhe deu, ela rapidamente terminou a conversa.
Eu tenho que ir, me. Eu ligo para voc quando eu me instalar na minha
nova casa disse ela rapidamente, e ento, sem esperar por uma resposta,
fechou seu telefone celular derrubando-o para trs em sua bolsa com uma
indiferena apressada que sugeriu que ela preferiria que ele no a visse falando no
telefone.
E com razo, Cade pensou quando ele fechou a porta.
O que diabos voc estava fazendo? Ele exigiu.
Eu... uhm ... Eu estava falando com a minha me Riley gaguejou.
Cade moeu sua mandbula. O alvio que sentiu ao encontrar Riley s e salva
quando ele entrou foi substitudo pela raiva ao v-la no celular.
Isso eu descobri ele rosnou. O que eu quis dizer foi, o que diabos
voc estava fazendo conversando com sua me depois de tudo o que eu te disse?
Riley deu de ombros.
Bem, ela me ligou explicou ela. E eu no podia simplesmente
desligar. Seria rude. Alm disso, eu tinha que dizer a ela que eu estava novamente
em movimento, e que no poderia usar o e-mail mais porque era muito perigoso.
E, falar com ela no telefone no ? disse ele, incrdulo, incapaz de
acreditar como Riley poderia ser to inteligente, e ainda assim ser to estpida ao
mesmo tempo. Ele balanou a cabea. Voc sabe, eu poderia dar-lhe uma aula
de quinze minutos sobre como fcil para algum ouvir uma conversa de telefone
celular, mas eu no acho que isso iria penetrar dentro de voc. Parece que o nico
jeito que eu consigo chegar at voc quando eu estou lhe dando uma surra,
ento eu vou tomar essa abordagem em seu lugar.
Com suas palavras, os olhos de Riley se arregalaram, mas antes que
pudesse sequer dar um passo atrs, Cade fechou a distncia entre eles e agarrou
seu brao. Empurrando-a para frente, ele inclinou-a sobre a parte de trs do sof
em um movimento rpido, e depois segurou-a ali enquanto ele recheava sua
bunda vestida com jeans com rpidas palmadas, batendo duro.
Ela comeou a protestar imediatamente, se contorcendo e chutando para
libertar-se. Mas Cade ignorou, em vez disso envolveu seu brao em volta de sua
cintura fina para que ele pudesse segura-la mais firmemente enquanto ele
continuou a levar sua mo para baixo outra e outra vez em sua bunda
balanando.
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Em algum lugar no fundo de sua mente, ele se lembrou dizendo a si mesmo


que ele devia dar-lhe uma pausa, mas v-la falando em seu telefone celular o fez
esquecer de tudo isso. Mais uma vez, ela precisava ser lembrada quais eram as
regras e por que era importante que ela as seguisse.
Mas a viso da incrvel bunda dela se mexendo em todo o lugar era quase o
suficiente para faz-lo esquecer completamente a surra de Riley completamente. A
tenso crescente em seu jeans fez ele querer apenas puxa-lo para baixo e enfiar-se
dentro dela, de uma vez. Mas ele sabia que no poderia fazer isso. No s ele
nunca foraria Riley assim, mas a realidade era que ela precisava dessa surra. Se
ela no aprendesse a comear a fazer o que lhe era dito e ser mais cuidadosa, ela
estava indo para obter-se morta. Esse pensamento endureceu sua resoluo.
Owwwww! Ela protestou, enquanto sua mo desceu novamente. Isso
realmente... owwwww!... Di!
Bom! Cade resmungou. Ento, talvez, voc vai se lembrar disso a
prxima vez que voc quiser sair ou fazer outra coisa tola!
Ela soltou outro grito agudo.
Voc no pode... owwwww!... Esperar que eu... owwwww!... Corte todos os
laos com a minha... owwwww!... Famlia! Disse ela. Eu no vou...
owwwww!... Fazer isso!
A mandbula de Cade se apertou.
Voc malditamente sabe fazer melhor que isso, Riley, porque se voc no
fizer isso, voc vai acabar morta disse ele asperamente. isso que voc quer?
Ele poderia dizer pela forma como Riley endureceu que finalmente havia
chegado a sua percepo, mas isso ainda no o impediu de entregar um duro tapa
para a direita no doce local onde suas bochechas encontravam os topos de suas
coxas.
o que quer? Ele exigiu.
No silncio, houve um som externo, como a triturao de cascalho sob os
ps, e Cade levantou a cabea para escutar.
Sem saber que ele no estava mais prestando ateno a ela, Riley virou a
cabea para olhar para ele por cima do ombro.
claro que no, voc...
Mas as palavras foram abafadas quando Cade fechou a mo sobre sua boca.
Enfurecida que ele no a deixou terminar, chamou-lhe pelo nome desagradvel

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que tinha para ele, ela comeou a lutar para libertar-se, mas o seu domnio sobre
ela s apertou.
Silncio! Ele sussurrou em seu ouvido. H algum l fora!
Riley calou-se imediatamente sobre suas palavras, esquecendo tudo sobre
sua bunda ardida quando o terror a agarrou. Oh Deus ela pensou. Eles tinham
encontrado ela!
Tirando a mo de sua boca, Cade a puxou de p e deslizou a Glock do coldre
ao seu lado.
Eu vou dar uma olhada ele disse suavemente. Fique aqui.
Ela pegou seu brao.
Sozinha? ela perguntou com medo.
Ele deu-lhe um olhar duro.
Faa o que eu digo, e voc vai ficar bem.
Riley abriu a boca para protestar, mas antes que ela pudesse conseguir as
palavras, a porta se abriu e um homem entrou em cena, uma arma j trovejando
em sua mo.

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CAPTULO CINCO
Cade se moveu mais rpido do que Riley jamais poderia ter imaginado.
Agarrando-a pela cintura, ele a jogou no cho, atrs do sof e cobriu-lhe o corpo
com o seu. Acima deles, o sof explodiu em um turbilho de recheio com balas
atravessando-o com uma velocidade alarmante. Encolhida atrs, sabia que a pea
de mobilirio fornecia pouca proteo, e que a nica coisa entre ela e morte certa
naquele momento era Cade.
Riley mal teve tempo para pensar sobre o ato altrusta de Cade antes que
este se erguesse e comeasse a atirar com sua prpria arma. Ela no sabia se ele
atingira o assaltante ou no, mas independentemente disso, o assassino pretenso
parou de disparar. Um momento depois, ela ouviu o som de passos em retirada.
De onde estava deitada no cho, Riley olhou para Cade. Ele ainda tinha a
arma apontada para a porta.
Ser que ele se foi? ela perguntou em voz baixa.
Cade olhou para ela.
Fique aqui ele ordenou. E fique ai em baixo.
Percebendo que Cade pretendia ir atrs do atirador, Riley abriu a boca para
protestar, mas o oficial j estava sobre seus ps correndo em direo porta da
frente.
Com o corao batendo rapidamente, Riley se ajoelhou atrs do sof,
tremendo. E se o atirador voltasse? pensou. Ou se existisse um segundo
homem, e o primeiro s quisesse atrair Cade para fora? Sem Cade sabia que no
teria a menor chance contra um homem armado.
A ordem de Cade para ficar onde estava ecoava em sua mente, mordeu o
lbio inferior, debatendo se iria desobedec-lo ou no. Para o inferno, com isso, ela
pensou. Ignorando o comando do federal, ela ps-se de p e correu para a noite
atrs dele.
Estava chovendo quando Cade correu para fora, e sob a luz fraca do poste,
pode visualizar a figura de um homem ao lado de um SUV escuro na metade da
quadra do outro lado da rua. Ponto para a paranoia de Riley, ele pensou
amargamente.
Apertando o controle sobre a arma na mo, Cade correu pela rua em direo
ao homem, s para retardar os passos quando se aproximava. Assistiu com
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espanto quando o homem, que estava claramente alheio sua presena, se


atrapalhou com as chaves do carro. Havia trancado as portas? Cade pensou em
descrena. Que tipo de idiota era esse cara?
Erguendo a arma, apontou para o homem.
U.S. Marshall ele gritou. Parado!
Assustado, o homem levantou a cabea para olha-lo, surpreso. A chuva
estava caindo forte agora, e na quase escurido, Cade pode ver um rosto largo com
um longo nariz, e um par de olhos juntos.
Vire-se e coloque as mos onde eu possa v-las! Cade ordenou.
O homem no se moveu. Provavelmente pesando suas opes, Cade
pensava. Seu dedo firme no gatilho, deu um passo mais perto do homem.
Coloque suas mos onde eu possa v-las! repetiu ele. Agora!
Deixando escapar um suspiro, o homem ergueu as mos no ar e comeou a
se virar para encar-lo. Ento, sem aviso, virou-se e saiu correndo.
Merda! Cade murmurou.
Decidindo que seria muito perigoso dar um tiro no homem com tantas casas
na vizinhana, iniciou a perseguio. Embora o homem levasse Cade para baixo
nas caladas e, entre casas, era bvio que no estava em boa forma, porque dentro
de pouco tempo, j estava comeando a desacelerar.
Cade estava prestes a pegar velocidade, quando ouviu o som de passos
correndo atrs dele. Ser que o assassino teria um parceiro? ele perguntou. Parou
de correr, virou-se, arma na mo, s para olhar com incredulidade quando viu
Riley vindo atrs dele. Como ele, ela estava encharcada , seu cabelo molhado , sua
T-shirt agarrada as curvas de seus seios. Porra, ela parecia bem, pensou. Em
seguida, moeu a mandbula quando percebeu que ela tinha deliberadamente
desobedecido a sua ordem e seguiu-o.
Jogando um rpido olhar por cima do ombro, Cade viu o assaltante fugir
desaparecendo em torno de um canto a distncia. Amaldioando, sob sua
respirao, ele abaixou a arma para olhar furioso para Riley.
O que diabos voc est fazendo? ele exigiu com raiva. Eu lhe disse
para ficar segura em casa!
Eu estava com medo de que o assassino pudesse voltar explicou ela,
em seguida, olhou em volta. Ser que voc conseguiu peg-lo?
Cade apertou a mandbula.
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No! ele rosnou. Mas eu estava prestes a peg-lo. Isso foi at que
voc apareceu. Agora, eu no posso ir atrs dele.
Abraou-se com os braos e piscou para ele atravs da chuva.
Por que no?
Porque eu no vou com voc atrs de mim, e eu no vou deixar voc aqui
no meio da rua, por isso! ele retrucou, empurrando a arma de volta no coldre
em sua cintura. Eu no posso acreditar que voc veio atrs de mim!
E eu no posso acreditar que voc deixou o cara ir embora! ela atirou
de volta. Eu pensei que os Marshalls eram treinados para este tipo de coisa. Por
que no pode alcan-lo? No parece que ele estava correndo to rpido para mim.
Cade apertou a mandbula com seu insulto. Este foi o agradecimento que
recebeu por ter arriscado sua vida para salvar a dela? Ela poderia ser mais
irritante? Deus, no podia esperar para entreg-la a outro Marshall.
Se eu no tivesse que tirar voc daqui, eu a colocaria sobre o meu joelho e
bateria em sua bunda agora, por isso, sua pirralha ingrata! ele moeu fora.
Riley nem se deu ao trabalho de parecer o minimamente contrita quando ela
olhou para ele.
Caso voc no tenha notado, as suas palmadas no tm o efeito que voc
parece pensar disse .
Isso s porque eu no bati forte o suficiente em voc ainda! ele
estalou.
Riley abriu a boca para responder, apenas para fecha-la novamente quando
a pegou pelo brao com firmeza e a conduziu de volta pelo caminho que vieram.
Ficar segura em casa agora estava fora de questo ele disse a si mesmo,
mas eles teriam que voltar para l tempo suficiente para pegar o seu jipe. O
primeiro instinto de Cade era levar Riley para o Gabinete Distrital de Seattle, mas
depois percebeu que, provavelmente, no teria ningum l a essa hora da noite.
Ento, precisava pensar em um outro plano, at que pudesse falar com seu
chefe. S podia imaginar o que Conner ia ter a dizer quando o ouvisse falar sobre o
que tinha acontecido.
Para alvio de Cade, a polcia local no tinha aparecido na casa, o que o
salvou de ter que dar um monte de explicaes e de muitos problemas. Mas eles
estariam l em breve e queria estar longe quando chegassem.

47

Quando levou Riley rua acima, percebeu que o SUV preto que estava
estacionado na calada tinha ido embora. Droga. Tinha a esperana de obter o
nmero da placa.
Para onde vamos? Riley perguntou depois de terem comeado a por
suas coisas a salvo no jipe.
Cade deu a ela um olhar de soslaio. Nenhum deles tinha mudado suas
roupas molhadas, e ela estava tremendo.
Um hotel disse a ela, estendendo a mo para ligar o aquecimento.
Por que no estamos indo para outra casa segura? exigiu.
Seu olhar se moveu para o espelho retrovisor para ver se eles estavam sendo
seguidos.
Isso tem que ser arranjado. No como se tivssemos uma dzia de casas
vazias em cada cidade, voc sabe disse ele secamente. E pelo que sei, eles
podem querer voc completamente fora da rea. Mas eu vou deixar isso para outra
pessoa. At ento, ns vamos ficar em um hotel.
Riley imaginou que fazia sentido. Enrolando os braos em torno de si, ela
virou a cabea para olhar pela janela. O conceito de sua vida estar em perigo
sempre tinha sido apenas isso, um conceito. Mas, depois de levar um tiro hoje
noite, percebeu o quo real era o perigo. Se Cade no estivesse l para proteg-la,
no tinha dvida de que estaria morta agora. E no tinha sequer agradecido a ele
pelo que tinha feito. Em vez disso, o repreendeu por no correr atrs do cara
rpido o suficiente para peg-lo. Mesmo que tivesse dito as palavras, sabia que
eram falsas.
Por ser uma corredora medocre, nunca teria sido capaz de alcana-lo. A
verdadeira razo pela qual Cade no tinha pego o cara era porque o havia seguido.
Sentindo-se mais do que um pouco envergonhada com a lembrana do que
tinha dito a Cade, virou a cabea para olha-lo sob os clios. Ela realmente queria
pedir desculpas, dizer-lhe que tinha sido o medo e a tenso que a fez dizer essas
coisas, mas por alguma razo, no conseguia pronunciar as palavras. E pelo
tempo que levou at tomar coragem para dizer alguma coisa, Cade j estava
parando dentro do estacionamento de uma cadeia de hotis bem conhecida.
Prometendo a si mesma que ela iria pedir desculpas quando se
estabelecessem em um quarto, Riley colocou o cabelo ainda molhado ligeiramente
atrs de uma orelha, em um esforo para tornar-se mais apresentvel quando
entrou no saguo do hotel com Cade. O federal registrou-se para um quarto
rapidamente, pedindo um que no fosse nem perto do elevador, nem das escadas.
48

Se a recepcionista se surpreendeu com o pedido, ela no fez nenhum comentrio


enquanto entregava a Cade dois cartes chaves.
Eles pegaram suas malas da caminhonete antes de irem para o hotel, assim
Cade e Riley foram diretamente para o quarto. Segurando a porta aberta para ela,
Cade acendeu a luz na entrada, e, ento, instruiu-a a esperar ali enquanto ele
fechava as cortinas.
Abraando-se, Riley deixou seu olhar vagar sobre o quarto. Com o seu
mobilirio de estilo institucional, parecia com todos os outros quartos de hotel que
j tinha ido, pensou ela.
Sua testa franziu um pouco quando ela percebeu que no entanto havia
apenas uma cama. Perguntou-se se deveria mostrar isso a Cade, mas depois
decidiu que no. Ele provavelmente no estaria de bom humor.
Fechando as pesadas cortinas, Cade se voltou para ela.
Por que voc no tira essas roupas molhadas e vai tomar um banho?
sugeriu.
Ela mordeu o lbio inferior. Um chuveiro parecia realmente bom agora,
pensou. Ela sups que o pedido de desculpas poderia esperar at mais tarde.
Tudo bem disse ela, e ento, acrescentou suavemente: Voc vai ficar
aqui, certo?
Ele acenou com a cabea.
Eu vou estar bem aqui.
Aliviada ao saber da sua presena, Riley pegou sua bolsa e foi para o
banheiro. Fechando a porta, se inclinou para trs contra ela por um longo
momento. Do outro lado do quarto, ela podia ouvir Cade falar com seu chefe no
telefone, sua voz profunda forte e segura quando explicou o que tinha acontecido
na casa segura.
Considerando-se que ela tinha acabado de passar por uma tentativa de
assassinato real ao vivo, Riley se surpreendeu que no estivesse sentindo mais
medo no momento. Mas no estava, na verdade, extremamente calma, percebeu
quando tirou suas roupas encharcadas. Talvez fosse apenas a negao, disse a si
mesma. Ou talvez fosse porque sabia que estaria segura com Cade. Ela perguntou
o que sobre ele a fazia se sentir assim. Nenhum dos outros Marshalls dos EUA que
a guardaram tinham feito ela se sentir to protegida.

49

Lembrando a sensao de braos fortes de Cade quando ele envolveu-os em


torno dela para proteg-la de balas do assassino na volta para a casa segura, Riley
soltou um suspiro e entrou na banheira.
No quarto, Cade fechou seu celular com um suspiro. Bem, tinha sido melhor
do que tinha pensado que seria. Ele esperava que Conner lhe retirasse por deixar
o atirador fugir, mas para a surpresa do Cade, seu chefe o tinha elogiado pela
forma como lidou com a situao. Conner tinha mesmo ficado impressionado com
a prudncia de Cade de ter levado Riley para um hotel.
Mas Cade no estava to impressionado, no com o plano do hotel, e
certamente no com a fuga do atirador. Tinha sido pura sorte, no a sua
habilidade como um federal que manteve Riley viva hoje, pensou amargamente.
Ele nunca deveria t-la deixado sozinha na casa segura para comear. Se tivesse
chegado l apenas alguns minutos mais tarde, ou se uma dessas balas tivesse
encontrado o seu destino ...
Ele engoliu em seco. O pensamento de Riley levar um tiro, ou pior, era muito
doloroso para se pensar.
Enquanto estava ali a ouvir os sons de Riley movendo-se no banheiro, de
repente percebeu que esta atribuio no era simplesmente sobre manter mais
uma testemunha segura no programa. Ele podia muito bem admitir isso. Em
algum lugar ao longo do caminho, tinha desenvolvido sentimentos por Riley
Barnett. Sentimentos que estavam crescendo mais forte a cada minuto. Mais do
que ser no-profissional, pensou, o que definitivamente era, era intil, porque
nada poderia vir com isso. Riley ia ser transferida em breve, provavelmente a
centenas, at mesmo milhares de quilmetros de distncia. Quando isso
acontecesse, nunca iria v-la novamente.
Cade balanou a cabea. Ele nem sequer compreendeu como isso tinha
acontecido. Ele podia ver que estava atrado fisicamente por Riley, ela era bonita e
sexy, para no mencionar ter um grande corpo. Mas as coisas que estava sentindo
ia muito alm da atrao fsica e, definitivamente, muito alm de qualquer coisa
que j sentira por uma mulher antes. Mas como poderia se apaixonar por uma
mulher to irritante? E Riley podia enfurec-lo como nenhuma outra mulher que
j tivesse conhecido. Ento, como isso pode ter acontecido? Ele no sabia a
resposta para isso, s sabia que tinha.
A porta do banheiro foi aberta, ento, interrompendo seus pensamentos, e
Cade olhou para cima para ver Riley vindo para o quarto. Ela havia tomado banho
e mudado para os shorts minsculos e regata que abraava suas curvas que j o
haviam deixado mais de uma noite sem dormir desde a primeira vez que a viu
usando-os.

50

Cade limpou a garganta e forou-se a mudar o olhar de suas pernas longas


e bem torneadas.
Eu conversei com o meu chefe, enquanto voc estava no chuveiro ele
disse. Ele vai te mandar para outra casa segura, mas at ele tem um conjunto
de instrues, vamos ter que ficar aqui.
Riley assentiu.
Tudo bem ela molhou os lbios no que ele tinha certeza de que era um
gesto inconsciente, e ele quase gemeu. Eu. .. eu queria agradecer a voc pelo
que voc fez quando voltou para a casa segura. Voc salvou a minha vida.
Sua mandbula se apertou.
Eu estava apenas fazendo meu trabalho.
Ela olhou para longe
Eu sei disse ela. Mas eu no tenho exatamente facilitado as coisas
para voc, e eu sinto muito.
Maldio, voc no tem Cade queria rosnar, mas em vez disso, ele
simplesmente deu de ombros para seu pedido de desculpas.
Est tudo bem ele disse rispidamente. E em seguida, percebendo o
quo difcil era para ela pedir desculpas e tudo, ele acrescentou Eu sei que tudo
isso no tem sido fcil para voc. Sua vida tem sido muito difcil nos ltimos cinco
anos. compreensvel se voc ficar frustrada com isso de vez em quando.
Ela lhe deu um pequeno sorriso.
Obrigado pela compreenso.
No h problema disse a ela. Ele passou a mo pelo cabelo. Voc
acha que vai ficar bem aqui, enquanto eu tomo um banho rpido?
Ela assentiu com a cabea.
Eu vou ficar bem.
Ele se curvou para pegar sua bolsa.
No v perto da janela alertou. E no abra a porta para ningum.
Eu no vou assegurou ela.

51

Talvez Riley finalmente entendesse, Cade pensou quando entrou no


banheiro. Claro, tudo o que tinha acontecido era algum atirando contra ela. Mas
pelo menos agora, iria fazer o que ele disse a ela.
No querendo deixar Riley sozinha por mais tempo do que o necessrio,
Cade tomou uma chuverada rpida. Vestiu o par de calas jeans que tinha
embalado e uma camisa limpa, deslizou seu coldre de arma em seu cinto, e
depois enfiou o telefone celular, chaves e a carteira de volta nos bolsos. Pegando
sua bolsa de noite, ele abriu a porta e entrou no quarto, s para parar em seu
caminho, quando percebeu que estava vazio.
O medo apoderou-se dele. Ele no poderia ter deixado Riley sozinha por
mais de cinco minutos, pensou. E nesse tempo, no ouviu gritos e nenhuma
briga, e ainda Cade sabia que o filho da puta deveria t-la levado. Mas por que o
homem sequestraria Riley? perguntou-se. Porque no basta atirar nela e estava
feito? Ento, novamente, as razes do homem realmente importava? Cade teria que
encontr-la!
Deixando cair a sacola no cho com um baque, Cade atravessou a sala em
dois passos largos e abriu a porta para ver Riley em p no corredor, o carto-chave
em sua mo estendida como se ela tivesse sido apenas a passar a chave na
ranhura.
Alvio correu por ele, Cade agarrou Riley pelo brao e puxou-a para o quarto,
deixando a porta bater atrs dela.
Onde diabos voc estava? Ele exigiu.
Ela o olhou com aqueles grandes olhos azuis dela.
Eu fui pegar um pouco de gelo disse ela suavemente.
Suas sobrancelhas se uniram quando notou o balde de plstico na mo
dela.
Gelo? Voc foi buscar gelo? disse ele, incrdulo. Depois de tudo o
que aconteceu esta noite, voc ainda est dando chances e tolamente arriscando a
sua vida!
Seu olhar caiu para o balde de gelo por um momento.
Eu acho que eu no estava pensando disse ela.
Cade amaldioou sob sua respirao. Como poderia ter pensado que ela
alguma vez faria como lhe foi dito? A mulher tinha alguma condio patolgica
que a impedia de ouvir algum.

52

Este o seu problema, Riley! Voc nunca pensa ele rosnou. Voc
quase foi morta na minha volta para casa segura esta noite. Se aquele bastardo
nos tivesse seguido at aqui, ele poderia ter agarrado voc no momento em que
colocou os ps fora do quarto, e no haveria absolutamente nada que eu poderia
ter feito. Bem, eu provavelmente no teria sequer ouvido nada sobre a gua a
correr no chuveiro.
Riley mordeu o lbio inferior quando ela olhou para ele.
Sinto muito disse ela. Vou ter mais cuidado da prxima vez.
Com a mandbula apertada Cade disse.
Maldio, eu vou fazer que no haja uma prxima vez!
Tomando o balde de gelo da mo de Riley, Cade bateu com ele na mesa e
carregou-a para a cama. Em um movimento rpido, sentou-se na borda e
arrastou-a sobre o joelho, em seguida, levantou a mo para traz-lo para baixo em
seu traseiro virado para cima em um turbilho de rpido, batendo duro. Desta vez,
disse a si mesmo, no ia parar at que ele tivesse certeza que ela no ia fazer
qualquer coisa tola novamente.
Riley mordeu o lbio para abafar seus gritos, pois eles estavam em um hotel
e depois de tudo que ela no queria que ningum ouvisse. A palmadas picaram
ferozmente atravs do material fino do short dela, porm, e parte dela queria
protestar cada palmada ardida que ele lhe deu. Mas a outra parte dela sabia que
ela merecia essa surra. Ela no podia acreditar que tinha sido to estpida de sair
do quarto assim. Cade estava certo. Ela no pensava. Ela fez tudo o que ela tinha
vontade de fazer sem qualquer ligar para as consequncias. No se tratava mais
de apenas um conjunto bobo de regras.
Algum realmente tinha tentado mat-la esta noite e ela tinha acabado de
tolamente arriscar sua vida por um balde de gelo. Verdade seja dita, ela estava
arriscando sua vida desde que ela tinha entrado no Programa de Proteo a
Testemunhas. E seu descuido tinha finalmente apanhado ela. A surra era o
mnimo que ela merecia, pensou amargamente. Ento, ela se submeteu
voluntariamente a firme mo de Cade, na esperana de que, desta vez, teria algum
efeito.
Mas, quando a mo de Cade continuou a descer mais e mais na pobre e
indefesa bunda dela, ela no pode evitar e comeou a se contorcer e chutar. Ela
poderia merecer, mas caramba, estava doendo! No ajudou que seu short parecia
estar subindo ainda mais alto com cada palmada para dar-lhe acesso fcil a suas
bochechas nuas.

53

Owwwww! Riley finalmente gritou, incapaz de manter o silncio por


mais tempo quando sua mo desceu sobre sua macia rea de sentar para o que
deveria ser a ensima vez. Cade, por favor ...
Mas parecia Cade estava determinado a ter certeza que ela aprendeu a lio
desta vez, porque ele s batia-lhe muito mais duro, e Riley apertou o rosto na
roupa de cama macia para abafar seus gritos de protesto. Sua bunda parecia que
estava pegando fogo!
S ento, Cade parou de espanca-la, e ela deu um suspiro de alvio,
pensando que ele tinha acabado. Mas, para sua surpresa, Riley sentiu ele agarrar
o cs de sua bermuda. Com um puxo rpido, ele puxou-o por todo o caminho at
o meio de suas coxas! Oh meu Deus, ela pensou. Ela no estava usando calcinha!
Seu rosto em chamas escarlates, ela esticou o pescoo para olhar para ele por
cima do ombro.
O-o-o que voc est fazendo? ela gritou.
Cade levantou uma sobrancelha.
Voc mesmo disse. Estas palmadas no parecem estar fazendo o efeito
desejado. Ento, eu vou garantir que estas faam.
Ela abriu a boca para protestar, mas sua mo j estava caindo sobre seu traseiro
nu. Ela inalou bruscamente sobre quanto mais as palmadas picavam agora do que
antes. Ela no teria acreditado que os shorts poderiam ter fornecido tanta
proteo, mas, aparentemente, eles tinham.
O que tornou ainda pior, porm, foi o conhecimento de que ela estava
totalmente exposta a Cade agora. Riley tentou apertar suas bochechas bem
juntas, na esperana de esconder sua vagina de sua vista, mas s fez as palmadas
picarem muito mais, e ela rapidamente desistiu da ideia.
Para o inferno com ele, ela decidiu. Ele provavelmente no estava nem
prestando ateno a seus atributos mais femininos, de qualquer maneira.
Claramente, ela pensou que a sua mo encontrou seu macio traseiro e ele s
estava interessado em espanca-la.
Mesmo assim, ele no poderia deixar de ver sua vagina, ela pensou. A ideia
foi suficiente para iniciar um formigamento rebelde entre suas pernas. No foi
culpa dela, de verdade. Ela no tinha estado com um cara em um longo tempo, e
independentemente do fato de que Cade estava em processo de espanca-la agora,
ele ainda era absolutamente lindo.
Oh Deus, como ela poderia mesmo estar pensando em coisas como essas?
Ele a estava espancando!
54

Ento, o que? disse a si mesma. No deveria estar reclamando. Esta foi a


primeira vez que tinha estado at mesmo seminua com um rapaz em um longo
tempo. Se era para levar uma surra, ento talvez devesse oferecer-se com uma
maior frequncia.
De repente, percebeu que a surra no estava ardendo tanto quanto quando
Cade comeou. Isso no foi uma surpresa, ela pensou. Estava mal prestando
ateno a qualquer coisa que no fosse sua vagina, que estava ficando mais mida
a cada segundo!
Riley se perguntou se Cade poderia reparar que estava ficando animada.
Deus, esperava que sim. Porque se no, ia ter que fazer algo extremo. Foi um
pensamento breve. Estava dizendo que queria ter relaes sexuais com Cade?
Quando isso aconteceu?
Antes que pudesse pensar nisso, a surra acabou e Riley estava de volta em
seus ps.
No se incomodou em puxar o short, que formava agora uma poa a seus
ps, mas ficou ali, ofegante e colocando as mos em suas ndegas em chamas.
Levantando o olhar, olhou para Cade por baixo dos clios. Sua respirao ficou
presa no olhar de angstia em seu rosto bonito. Ele no estava bravo com ela,
percebeu, ele estava preocupado. A puxou para perto.
Voc assustou o inferno fora de mim quando eu sa do banheiro e no a
encontrei aqui disse ele com voz rouca. No faa isso comigo de novo, Riley.
Riley olhou para ele. Esta no era apenas uma conversa de um Marshall, ela
pensou. Este era um homem que estava preocupado com algum que lhe era caro.
Ela sabia em seu corao o que a fez quere-lo ainda mais. Inclinou-se para ele.
Eu sinto muito ela sussurrou. Isso no vai acontecer novamente.
Mas Cade no pareceu t-la ouvido. Em vez disso, estava olhando fixamente para
sua boca.
Sabendo o efeito que teria sobre ele, lentamente molhou os lbios com a
lngua. Ele devia estar to perto da borda como ela estava porque o pouco foi
suficiente.
Com um gemido, Cade deslizou a mo em seu cabelo longo e baixou a
cabea para cobrir a boca com a sua. Riley no resistiu, mas em vez disso puxou-o
ainda mais perto, e como moldou-o contra si, pode sentir o calor de seu corpo.
Fazia tanto tempo desde que tinha estado com um homem, e se deliciou com a
sensao.

55

O beijo foi intenso at que Riley no achou que pudesse respirar. S ento,
Cade abandonou a sua boca para trilhar beijos quentes em seu pescoo.
Mordiscando seu pescoo fazendo-a estremecer e agarrando-a, com mais fora, ela
jogou a cabea para trs com um suspiro. Deus, como era gostoso!
Ainda embriagada por seus beijos, no notou que Cade tinha parado de
mordiscar o pescoo e com urgncia deslizou suas mos por baixo da barra da sua
camiseta. Desesperadamente querendo sentir as mos dele em seu corpo nu, Riley
levantou os braos sobre a cabea para que ele pudesse tirar a pea de roupa que
impedia o contato mais intimo.
Olhos de Cade ficaram como ouro derretido quando a estudou e Riley
sentiu-se corar quando ele pegou em seus seios arredondados e em sua esbelta
cintura e seu olhar foi atrado para a curva suave de seus quadris e pernas longas
e bem torneadas.
Parada ali, completamente nua enquanto ele ainda estava completamente
vestido, Riley se sentia totalmente exposta e muito tmida, ao mesmo tempo teria
chegado para os botes de sua camisa, mas ele pegou-lhe as mos e puxou-a para
beij-la novamente. Desta vez, com as mos em concha apalpando suavemente
seus seios por um longo, delicioso momento antes de deslizar pelas costas para
embalar suas ndegas incandescentes. Riley ofegou contra sua boca quando ele
apertou-lhe o traseiro recm-espancado.
Ela no tinha percebido como dolorido ainda estava! E ainda a presso firme
dos seus dedos teve sua vagina apertando com entusiasmo, e ela gemeu quando
percebeu o quo molhada ela estava ficando.
Decidindo que as preliminares tinham ido longe demais, deslizou as mos
at a frente de sua camisa e comeou a puxar selvagemente os botes.
Com uma risada suave, Cade a liberou para emprestar seu apoio e dentro de
instantes, suas roupas se juntou a dela no cho. Agora foi a vez dela de estud-lo
e Riley deixou seu olhar faminto vaguear sobre seu corpo nu. Deus, ele era to
lindo! De seus ombros largos e peito musculoso com seus apertados abdominais e
pernas longas e poderosas, ele era perfeito, ela pensou. E ainda por cima de tudo
isso, seu extremamente duro pnis estava apenas esperando por sua ateno! Ela
teria se ajoelhado na frente dele e o levado em sua boca naquele momento, mas ele
no lhe deu a chance. Em vez disso, ele pegou suas mos e empurrou-a para trs
at que ela estava contra a borda da cama.
Mais do que pronta para t-lo dentro dela, Riley deitou na cama, mas Cade
surpreendeu-a inclinando-se para beijar lentamente seu caminho at o interior de
suas pernas. Talvez um pouco mais de preliminares estaria bem, ela pensou
enquanto ele alternava de uma perna para a outra.
56

Mas Cade parecia determinado a levar o seu tempo e dentro de instantes,


Riley sentiu-se impaciente novamente. Deslizando os dedos em seu cabelo, ela
tentou pression-lo at sua vagina, mas ele se recusou a jogar o jogo do jeito dela.
Em vez disso, ele parou no meio da coxa para provocar e mordiscar a pele macia
l. Enquanto o que ele estava fazendo sentia-se incrivelmente maravilhoso,
tambm era incrivelmente frustrante, e ouviu-se gemer de desespero. S ento ele
comeou a beijar o seu caminho pernas acima novamente.
Mas nem uma vez Cade chegou a juno de suas coxas, continuou a
provoc-la. Ele lentamente arrastou a lngua ao longo de cada lado dos grandes
lbios da sua vagina, mergulhando dentro de vez em quando, mas nunca
permitindo-se chegar muito perto de seu clitris latejante.
Riley gemeu novamente em frustrao ainda maior. Ao som, Cade levantou a
cabea para olhar para ela com diverso.
Algo errado ele perguntou em voz baixa.
Pare de me provocar, Cade ela implorou. Por favor.
Com sua boca curvando, ele abaixou a cabea para focar a sua ateno
diretamente em seu clitris inchado.
Deslizando as mos por suas pernas, segurou seu traseiro ainda dolorido
em um controle apertado que a fez ofegar. A combinao de sensaes era to
intensa que era quase muito, mas, ao mesmo tempo, se sentia to incrvel que no
queria que ele parasse nunca. Passando seus dedos em seu cabelo para mant-lo
no lugar, ela lentamente comeou a girar seus quadris ao mesmo tempo em que
suas lambidas.
No demorou muito para atingir o orgasmo, estava chorando quando onda
aps onda de prazer correu sobre ela. De alguma forma, Cade parecia saber
exatamente como ela gostava e suas leves, suaves lambidas deixou sua cavalgada
no orgasmo por um tempo incrivelmente longo. S ento ele parou e subiu na
cama com ela.
Riley tinha planejado para devolver o favor oral, mas Cade no lhe deu
chance, subindo por suas pernas para deslizar seu pau duro em cima e em baixo
na abertura de sua vagina.
Percebendo que ele queria provoc-la novamente, envolveu-o com suas
pernas ao redor de seus quadris.
No me provoque mais ela resmungou, enganchando a mo atrs da
cabea dele e arrastando-o para baixo para outro beijo ardente. Eu preciso de
voc dentro de mim. Agora!
57

Cade no discutiu, a beijou apaixonadamente quando mergulhou em sua


vagina em um impulso suave.
O tempo perdeu todo o significado para Riley, enquanto ele se movia dentro
e fora dela. To excitado como ele obviamente estava, ela ficou maravilhada com a
sua resistncia. Seu orgasmo parecia no ter comeo nem fim, mas era apenas
uma longa, gloriosa exploso de prazer.
Riley no achou que fosse possvel que isso ficasse ainda melhor at que
ouviu os gemidos Cade com a sua prpria libertao. Sabendo que tinha a
capacidade de faz-lo vir tanto, fez seu prprio orgasmo muito mais poderoso, e
segurou as pernas com mais fora em torno dele enquanto ele empurrou seu pau
duro dentro dela e se segurou l. O prazer que a percorreu foi to intenso que
quase a levou s lgrimas. Isso nunca tinha acontecido com ela antes, e somente o
que ela sabia era que este homem tinha trazido tais emoes poderosas.

58

CAPTULO SEIS
Na manh seguinte, Riley acordou para encontrar-se enrolada contra o lado
de Cade, a cabea apoiada em seu peito musculoso, seu brao jogado sobre ele
possessivamente. Com um suspiro, se aconchegou mais perto. Fazia tanto tempo
desde que tinha estado com um homem, especialmente um to forte e protetor, e
tinha perdido mais do que tinha percebido.
Com ela deitada l, seus lbios se curvaram em um sorriso. Ontem noite
tinha sido incrvel, pensou.
Ningum nunca tinha feito amor com ela to apaixonadamente e
completamente quanto Cade tinha. Essa primeira sesso de amor frentico havia
sido seguido por vrias outras, cada uma mais lenta e mais delicada do que a
anterior. Ah, sim, pensou novamente, ele definitivamente tinha sido incrvel.
E, de repente percebeu, com um solavanco doentio, que tambm tinha sido
um erro muito grande.
Enquanto podia admitir que o sexo era o melhor que j teve, dormir com
Cade tinha sido definitivamente uma coisa estpida de se fazer. Mas no tinha
sido capaz de se conter. Ela queria Cade, pura e simplesmente, e por isso no se
preocupou em pensar sobre o que isso significaria.
Ela no era do tipo que dormia com um homem por um capricho.
Normalmente, ela levava semanas de namoro com um cara antes mesmo de
considerar, e era somente depois que realmente se apaixonava por ele. Quando se
apaixonava por um cara, porm, caia duro. E depois de fazer amor com Cade na
noite passada, tinha cado para o Federal sexy com um baque muito grande! Ela
teria que manter distncia dele na prxima casa segura, disse a si mesma, ou
ento arriscaria perder seu corao para um homem completamente errado.
Como se na sugesto, o telefone celular de Cade tocou. Ele parecia estar
dormindo to profundamente que por um momento, Riley se perguntou se iria
mesmo ouvi-lo, mas quando imediatamente estendeu a mo para agarr-lo,
percebeu que j deveria ter estar acordado.
Embora ela estivesse esperando o Servio Marshalls chamar, Riley no podia
ajudar, mas deixou escapar um suspiro enquanto ouvia Cade falar com o
interlocutor sobre a transferncia dela para outra casa segura. Pelo que podia
ouvir, parecia que eles queriam lev-la imediatamente. Ela esperava que Cade
fosse capaz de ficar no hotel um pouco mais.

59

Garantindo ao interlocutor que eles estariam l, onde quer que l fosse,


Cade fechou seu telefone e colocou-o em cima da mesa-de-cabeceira. Sabendo que
no poderia fingir que estava dormindo por mais tempo, Riley deslizou o leol para
os seios com uma mo e usou a outra para empurrar-se em uma posio sentada.
Enfiando o cabelo atrs da orelha, Riley tentou ignorar a forma como o pulso
saltou vista de cabelos despenteados de Cade e o restolho de barba escuro. Ela
no sabia que era possvel para qualquer um e parecer uma coisa linda no incio
da manh.
Eles tm uma outra casa segura pronta? ela perguntou.
Cade concordou.
Meu chefe quer que encontr-la no escritrio de Seattle.
Riley no disse nada. Ela se perguntou se Cade estava to desconfortvel
quanto ela depois de uma noite de paixo desenfreada que haviam passado
juntos. Ela desejou que pudesse pensar em algo para dizer para tornar a situao
menos difcil, mas nada vinha a mente. Ento, em vez disso, ficou ali sentada,
segurando o lenol em seus seios. O mesmo lenol que estava amontoado abaixo
em seus quadris para revelar seu peito musculoso e apertados, abdominais
sensuais, ela notou. Oh Deus! Se no sasse da cama logo, ia acabar pulando
sobre ele!
Riley ainda estava tentando descobrir como fazer uma sada elegante da
cama quando Cade limpou a garganta.
Eu disse a ele que estaria l assim que pudesse.
Seu rosto coloriu.
melhor eu ir me vestir, ento.
Percebendo que teria que deixar o lenol onde estava, ou ento deixar Cade
completamente nu, Riley evitou seu olhar quando corada deslizou para fora da
cama. Nua, pegou suas roupas do cho, e depois de pegar sua bolsa to rpido
quanto podia, correu para o banheiro.
Cade observou Riley se movimentando, seu corpo respondendo viso de
sua nudez com uma ansiedade que o fez gemer. Gostaria de nada melhor do que
arrast-la de volta para a cama e passar o dia fazendo amor com ela. Foi apenas a
noite mais incrvel que teve em muito tempo.
Ontem noite tinha sido incrvel. Riley no era apenas mais bonita do que
ele tinha imaginado, mas mais apaixonada do que poderia ter sonhado. Ele
poderia fazer amor com ela milhares de vezes e ainda assim no ter o suficiente,
60

pensou. E acordar com ela em seus braos naquela manh o fez se sentir bem.
Muito bem, disse a si mesmo.
To agradvel quanto o sexo tinha sido, havia uma parte de Cade, que
lamentou lev-la para a cama na noite passada. Ele sabia o tempo todo que Riley
era o tipo de mulher pela qual poderia cair, o tipo de mulher que podia ver a si
mesmo passando o resto de sua vida. Ele tambm sabia que nada poderia vir
desse relacionamento, quando ela poderia ser levada a qualquer momento. Mas se
permitiu chegar perto dela de qualquer maneira.
Dormir com ela tinha sido estpido no apenas porque a relao no
poderia ir a qualquer lugar, mas porque ter sexo com uma testemunha era apenas
abaixo do no profissional. Ele deveria estar protegendo-a no dormindo com ela.
Se isso viesse a publico, sua carreira no U. S. Marshalls estaria terminada.
Amaldioando sob sua respirao, saiu da cama e recolheu suas roupas do
cho.
Quando Riley saiu do banheiro meia hora mais tarde, foi para encontrar
Cade j vestido e esperando-a. Ele abandonou os jeans e camisa de boto e ela
tinha se acostumado a v-lo vestir em lugar de seu terno e gravata, notou, mas
ainda parecia to lindo.
Pronta para ir? ele perguntou, e Riley assentiu.
Eles dirigiram-se para Seattle, em silncio, Cade, obviamente, preocupado
com seus pensamentos enquanto ela estava com os dela. Ele estava se
lamentando tanto quanto ela pela noite passada, se perguntou.
Uma vez dentro do edifcio onde o U.S. Marshalls tinham seus escritrios,
Cade a levou diretamente para o que pertencia a seu superior. sua entrada, o
homem levantou-se e deu a volta em sua mesa para se juntar aos outros dois
homens que estavam de p na frente dele.
Eu sou o chefe adjunto Conner disse ele, estendendo a mo para Riley.
E estes so os agentes Thompson e Morris.
Riley estendeu a mo para apertar a mo dele, e depois fez o mesmo com os
outros dois Marshalls quando ofereceram suas mos tambm.
O Vice Chefe Conner olhou para Cade.
No houve problemas no caminho? ele perguntou. Cade balanou a
cabea.
No, senhor.

61

O homem mais velho acenou com a cabea.


Bom ele voltou sua ateno para Riley.
Voc vai ficar em uma casa segura ao sul de Olmpia com os agentes
Thompson e Morris por um par de dias at chegarmos e a mudarmos, Sra.
Barnett. Com alguma sorte, ns vamos t-la em seu prprio lugar dentro de uma
semana.
Riley franziu a testa com a meno dos outros dois oficiais. Isso significava
que Cade no iria com ela para a casa segura? Ela relanceou para Cade vendo-o
parecer apenas intrigado pelas palavras do Chefe Adjunto Conner.
Eu pensei que iria ficar na casa segura com a Sra. Barnett ele disse
para o homem mais velho.
O Chefe Adjunto Conner balanou a cabea.
Eu quero voc trabalhando em descobrir quem o atirador disse ele.
Os agentes Thompson e Morris vo cuidar dela at que possamos lev-la a outro
lugar.
Riley sentiu seu corao afundar com isso. Ela podia ter pensado que
dormir com ele foi uma tolice, mas, no entanto, tinha a esperana de ser capaz de
passar um par de dias a mais com Cade antes que tivesse que se mudar. Mas
talvez fosse melhor assim, disse-se. Se estivesse com Cade, no tinha dvida de
que iria acabar dormindo com ele novamente o que s iria resultar em mais
mgoa. Era mais fcil fazer uma ruptura clara das coisas, pensou. Mas, quando
seu olhar se desviou para o Federal bonito, percebeu que no ia ser fcil.
Sra. Barnett o agente Thompson disse atrs dela. Se voc estiver
pronta, podemos ir.
Ela olhou por cima do ombro para os homens, antes de voltar para Cade
novamente. No hotel naquela manh, no tinha sido capaz de pensar em nada
para dizer a Cade e agora havia muito que queria dizer a ele. Como o quanto ela
apreciava que ele tivesse lhe salvado a vida. E como foi reconfortante estar em
seus braos, mesmo que tivesse sido apenas por pouco tempo. Mas no podia
dizer-lhe qualquer dessas coisas, no com seu superior e os outros dois Marshalls
olhando.
Cade deu-lhe um aceno de cabea.
Cuide-se ele disse a ela.

62

Riley sentiu uma ligeira pontada de decepo que ele no tivesse dito algo
mais pessoal, mas percebeu que no poderia dizer nada na frente de seus colegas
de trabalho tambm. Ela ofereceu-lhe um pequeno sorriso.
Voc tambm disse ela suavemente.
Percebendo que os outros dois agentes estavam esperando por ela, Riley
engoliu em seco e se afastou. Surpresa ao sentir lgrimas nos olhos, rapidamente
fez seu caminho para a porta antes que algum pudesse ver. Mas incapaz de
resistir a mais uma olhada em Cade, parou e olhou-o por cima do ombro para
encontr-lo estudando-a com aqueles olhos de ouro notveis. Por um momento, a
vontade de correr de volta para o escritrio e atirar-se em seus braos era quase
demais para resistir e teve que forar-se a se virar.
Cade observou-a ir, seu olhar seguindo Riley at desaparecer em torno de
um cubculo e fora da vista. Ele esperava que fosse olha-lo mais uma vez antes de
sair, mas no tinha. Bem, o que esperava? Ele era apenas mais um em uma longa
sequencia de oficiais que tinham sido responsveis por mant-la viva.
Voc acha que voc deu uma boa observada no atirador para se sentar
com um desenhista? Conner perguntou.
As palavras empurrou-o de seus pensamentos e Cade se deu uma sacudida
mental quando se virou para olhar para o outro homem.
Eu seria capaz, sim disse ele.
Bom disse Conner. Enquanto voc faz isso, eu vou falar com o
promotor que processou Donatti e ver se pode lanar alguma luz sobre essa coisa
toda. Deve haver uma razo, para Donatti fazer um contrato para Riley Barnett
neste momento.
Tomando isso como sua deixa para sair, Cade se dirigiu para a porta.
Independentemente do fato do que disse a Conner, ele seria capaz de trabalhar
com um desenhista, mas no tinha certeza de quanto seria bom fazer. No porque
no tinha visto o homem bem o suficiente, mas porque estava distrado demais
com pensamentos de Riley.
Cade tinha ficado realmente surpreso quando Conner anunciou que
Thompson e Morris estavam indo levar Riley para a casa segura. Ele tinha
naturalmente assumido que iria ficar com ela at que fosse transferida. Mas talvez
fosse melhor que no fizesse. Quanto mais tempo passasse com ela, mais difcil
seria para ele quando se fosse. Alm disso, Conner estava certo. Era mais
importante rastrear o assassino que tentou mat-la.

63

Com isso em mente, Cade passou o resto do dia focalizando sua ateno em
fazer apenas isso. Estava franzindo a testa para o desenho esboado do artista
quando Conner foi at sua mesa. O homem mais velho estudou o desenho por um
momento.
Ento, esse o nosso atirador, hein? disse o outro homem quando ele
deu uma olhada nisso.
Sim disse Cade. Esse cara me realmente familiar por algum
motivo.
Ele no tinha percebido quando viu o homem pela primeira vez na outra
noite, mas depois de pensar sobre isso, Cade tinha certeza de que j tinha visto o
homem em algum lugar antes.
Conner considerou o esboo pensativo.
D uma olhada atravs do banco de dados CNIC3 disse a Cade. Se
tivermos sorte, talvez o cara tenha um registro. Comece com os executores
conhecidos da mfia.
Olhando atravs do banco de dados do Centro de Informao Nacional de
Crimes on-line seria um inferno inteiro de muito mais fcil do que folhear livros de
fotografias velhas. Claro, tudo dependia do cara ter um registro e estar no banco
de dados. Se ele no estava, as coisas seriam muito mais difceis, Cade pensava.
O que o promotor disse? ele perguntou a Conner.
Conner balanou a cabea.
Ele no estava no escritrio disse ele. Eu estou esperando ele me
ligar de volta.
Cade sabia que, com a diferena do fuso horrio entre a costa leste e oeste
que poderia ser algum tempo antes que o homem voltasse a chamada de Conner.
Esperanosamente, Cade gostaria de ter uma vantagem slida sobre o homem
atingido at ento.
Como se viu, no entanto, Cade no teve sorte de encontrar o cara no banco
de dados CNIC. Ele encontrou com um monte de assassinos conhecidos,
executores da mfia, e bandidos apenas com ligaes gerais com ao crime
organizado, mas nenhum deles se parecia com o atirador da outra noite.
Pensando que estava usando um escopo muito estreito, ampliou sua busca,
mas novamente, no resultou em nada, apenas em horas de tempo perdido.
3

Centro Nacional de Informaes de Crimes

64

Alguma coisa? Conner perguntou quando chegou at a mesa de Cade


mais tarde naquela noite. Cade recostou-se na cadeira com um suspiro.
Nada.
O outro homem franziu a testa.
Eu acabei de desligar o telefone com o promotor de Manhattan. Acontece
que Albert Donatti tem estado mais interessado em fazer negcios do que em
atirar em testemunhas disse ele. Ele mesmo est no Programa de Proteo a
Testemunha agora.
Cade franziu a testa.
Ele ligou outra pessoa? perguntou. Se for esse o caso, ento no faz
sentido que ele sair e contratar um assassino.
No, no disse Conner, e ento suspirou. Talvez ns apenas
estamos olhando para isso da maneira errada. Olha, v para casa e descanse um
pouco. Ns vamos olhar para coisa de um angulo diferente no incio da manh.
Cade foi, mas com relutncia. Seria muito melhor ter ficado e olhado atravs
das bases de dados criminais um pouco mais, mas estava to exausto, que
provavelmente s perderia alguma coisa se ele o fizesse.
Apesar de estar aniquilado, no entanto, Cade no conseguiu dormir noite
toda. Finalmente cansado de jogar e virar, saiu da cama um pouco depois da
meia-noite e foi para a sala para assistir televiso. Mas apesar de ter uma
abundncia de canais para escolher, nenhum deles poderia manter o seu
interesse, e em pouco tempo, seus pensamentos voltaram para Riley.
Depois de passar uma semana na casa segura com ela, seu apartamento
parecia incrivelmente silencioso e vazio. Ele nunca havia pensado em si mesmo
como o tipo excessivamente falador, mas o fato que ele realmente gostou do
tempo em que ele e Riley passaram juntos conversando. E no podia deixar de
lembrar como era a sensao de passar a noite com ela em seus braos. Poderia
ter sido tolo, mas se sentia bem.
Ele encontrou-se perguntando o que Riley estava fazendo naquele momento.
Ela j estaria estabelecida na casa segura? Estava dormindo ou estava fazendo os
outros agentes sentarem-se com qualquer filme romntico que convenceu-os a
alugar para ela? Esse pensamento o fez sorrir. Mas, ento, quase imediatamente,
se transformou em uma carranca quando se lembrou novamente do quanto sentia
falta dela. Ser que ela sentia tanta falta dele?
Cade soltou um bufo irnico nisso. Ele gostaria de ter pensado que o sexo
que tinha tido na noite anterior tinha significado algo para Riley, mas suas aes
65

naquela manh tinha deixado claro que tinha sido nada mais do que apenas mais
uma ficada para ela. Ele desejou que isso pudesse significar to pouco para ele.
Desligando a televiso um par de horas mais tarde, Cade se jogou de volta
na cama e tentou empurrar os pensamentos sobre Riley de sua mente. Ele
dormiu, mas s porque estava exausto. E mesmo assim, dormiu irregularmente e,
muitas vezes acordou jurando que podia sentir Riley l consigo, dormindo
enrolada ao seu lado.
Cade acordou por volta das cinco da manh seguinte sentindo-se ainda
mais exausto do que esteve na noite anterior. Ele queria dormir mais, mas decidiu
que seria um desperdcio de tempo tentar. Ento, em vez disso, tomou um banho
e vestiu-se, em seguida, saiu para o trabalho. No escritrio, pelo menos tinha algo
para distra-lo de pensar sobre Riley.
Ele acessou novamente para o banco de dados CNIC no momento em que
entrou no escritrio, mas mesmo que tentasse se concentrar, no conseguiu. No
conseguia parar de pensar Riley. Ou de se preocupar com ela. Thompson e Morris
eram mais do que competente, por isso Cade sabia que, logicamente, no havia
nenhuma razo para estar preocupado com a segurana de Riley. Mas tambm
sabia que iria se sentir um inferno de muito melhor se verificasse a ela. Ento, por
volta de meio dia, encerrou a busca de dados e decidiu obter um relatrio do
status sobre Riley. Cade no tinha o nmero do telefone celular dos agentes que
estavam com ela, no entanto, em vez de pedir a Conner, desceu para obt-lo a
partir da Diviso de Apoio.
Maxine, a mulher que realizava a maioria das funes administrativas para
o escritrio em Seattle, no estava em sua mesa, no entanto. No sabendo quando
estaria de volta, Cade estava prestes a deixar uma nota para ela quando notou a
fotografia em sua mesa. Cade olhou para a foto, incapaz de acreditar no que
estava vendo. Nele, uma Maxine sorrindo estava de frente para uma vista
panormica sobre o Grand Canyon, e ao seu lado, estava o homem de cabelos
escuros, que tentou matar Riley na casa segura na outra noite.
Filho da puta Cade murmurou.
Agarrando a fotografia de cima da mesa, Cade se inclinou sobre o cubculo
para mostr-lo ao colega de trabalho Maxine.
Voc sabe quem esse cara com Maxine ?
A mulher sorriu.
Claro ela disse. Esse o marido de Maxine, Tony.

66

Com a fotografia na mo, Cade amaldioou sob sua respirao enquanto


rapidamente teceu o seu caminho atravs do labirinto de cubculos. Todo esse
tempo estava pensando que era algum homem da mfia que foi atrs de Riley. No
de admirar que no tinha sido capaz de achar uma comparao no banco de
dados CNIC.
De volta para cima, Cade fez uma rpida parada em sua mesa para pegar o
desenho composto antes de ir ao escritrio de Conner. No se preocupou em bater,
caminhou diretamente para dentro ignorando a carranca do outro homem,
levantou a foto em uma mo, e o esboo na outra.
Eu finalmente tenho um nome para ir com a cara disse ele. Tony
Caruthers, que acontece de ser casado com a Maxine da Diviso de Apoio.
Conner franziu a testa quando olhou da foto para o esboo, e depois de volta
novamente.
Voc tem certeza?
Positivo Cade assegurou.
O outro homem amaldioou.
A Maxine Caruthers est presente hoje? Cade concordou. Mas ela
no est na sua mesa.
Vamos encontr-la em seguida disse Conner. Eu quero falar com
ela.
Demorou quase meia hora para encontrar Maxine no edifcio enorme, mas
quando o fizeram, foi para lev-la diretamente para uma sala de interrogatrio.
No demorou muito para chegar levando uma mulher para conversar e em poucos
minutos, ela quebrou e admitiu tudo. Parecia que o marido no era um homem
matava para a mfia por negcio, mas s um cara que pensou que poderia ficar
rico rapidamente, matando testemunhas federais. O fato de que Maxine tivesse os
endereos e registros pessoais de todas as testemunhas haviam tornado a deciso
fcil.
Albert Donatti ordenou o assassinato? Cade perguntou secamente.
Maxine balanou a cabea.
No ela chorou. Tony achava que deveria fazer o trabalho em
primeiro lugar, e depois ir para Donatti e pedir o dinheiro ela fungou. Eu
disse a Tony que era uma ideia estpida, mas ele estava certo de que poderia fazer
um negcio, e que ningum jamais saberia. Eu no queria fazer isso!

67

Mas foi junto com ele de qualquer maneira, Cade pensou amargamente.
Por que Riley Barnett, ento?
A mulher deu de ombros.
Tony pensou que seria um alvo fcil, uma boa maneira de obter sucesso
fcil, eu acho disse ela. Ele pensou que seria mais seguro comear com uma
mulher em vez de um homem.
Onde est o seu marido agora, Maxine? Conner perguntou.
Ela no respondeu, mas apenas brincava nervosamente com o tecido em
sua mo, e Cade mastigava sua mandbula.
Voc j cmplice na tentativa de homicdio, Maxine disse para a
mulher. Diga-nos onde est o seu marido e o promotor vai levar isso em conta.
Maxine no disse nada por um momento, mas Cade poderia dizer que estava
considerando as palavras.
Eu no sei com certeza, mas eu dei-lhe o endereo da casa segura em
Olympia, esta manh disse ela finalmente. Ele provavelmente esta a caminho
de l.
Cade sentiu seu estmago apertar. Riley, pensou. Ele podia ouvir Conner
falando com algum em seu telefone celular, ordenando a Delegacia de Policia ir
para a casa segura, mas Cade no esperou para ver o que o homem diria. Em vez
disso, pegou o endereo para a casa segura de Maxine e foi para a porta antes que
Conner pudesse det-lo.

68

CAPTULO SETE
Riley nunca comeu sorvete que no fosse no direto pote, mas naquela tarde,
encontrou-se sentada mesa da cozinha com um pote de chocolate com menta,
ouvindo os dois agentes falarem sobre o jogo de baseball que estavam assistindo
na televiso na sala de estar e sentindo-se completamente infeliz.
Tinha passado apenas um dia desde que tinha visto Cade, mas Riley sentiu
tantas saudades que seu corao doa. Como era possvel desenvolver sentimentos
to fortes por um homem que mal conhecia? Perguntou-se. Ela s dormira com ele
uma nica vez. E eles ainda no tinham exatamente comeado um
relacionamento. Mas, estava sentada comendo sorvete, se perguntando se eles
teriam terminado o namoro se tivessem se encontrado em circunstncias
diferentes. Ento, novamente, pensou, que era altamente improvvel que se
conhecessem, se no tivesse sido no Programa de Proteo a Testemunhas.
Por mais doloroso que fosse pensar, Riley deixou-se imaginar o que poderia
ter sido. Se no estivesse se movendo para lugares desconhecidos, ser que as
coisas ficariam srias entre ela e Cade? Ser que eles teriam se casado? Ela gostou
da ideia.
As lgrimas de repente arderam em seus olhos. Qual era a utilidade de
sonhar com algo que no ia acontecer? Tudo o que fez foi se sentir mais miservel.
Irada enxugando as lgrimas que escorriam pelo seu rosto, Riley ficou a colher no
sorvete de novo, s para congelar quando ouviu um barulho alto vindo da frente
da casa. Parecia que tinha vindo da sala, ela pensou. Mas antes que pudesse
comear a decifrar o que poderia ter sido, ouviu uma srie de estrondos altos. Oh
Deus, pensou. Tiros!
Com as luzes coloridas piscando no painel e a sirene estridente ligada, Cade
fez as duas horas de carro para a casa segura na metade do tempo. A polcia local
j estava l, com uma ambulncia, Cade sentiu o sangue gelar ao ver o ltimo.
Teria que o bastardo de Caruthers conseguido matar Riley desta vez?
Cade mal colocou o jipe na vaga antes que estivesse fora e correndo em
direo a casa, mostrando a estrela de prata em seu crach para os policiais que
estavam ao longo do permetro. Subindo dois degraus de cada vez, correu para
dentro de casa para encontrar os paramdicos ajoelhados ao lado dos agentes que
eram a guarda Riley. Os dois homens haviam sido baleados, Thompson no ombro
e Morris no estmago. Com medo de pensar o que isso significava para Riley, Cade
caminhou at se agachar ao lado da mulher que atendia Thompson.

69

Onde est Riley? Cade perguntou.


Thompson sacudiu a cabea em direo parte traseira da casa, apenas
para estremecer com o movimento.
Ela deve ter ido para fora disse ele. O atirador foi atrs dela.
Xingando baixinho, Cade se levantou e correu pela sala e pelo corredor at a
parte de trs da casa, puxando sua arma. A porta da cozinha estava aberta e Cade
imediatamente dirigiu-se para ela.
No quintal, havia vrios policiais uniformizados em p conversando, e Cade
apressou-se a eles.
Algum foi atrs deles? Cade perguntou, referindo-se a Riley e ao
homem que a perseguia.
Um dos policiais balanou a cabea.
No ele disse. Ns temos alguns ces que devem chegar aqui a
qualquer momento, no entanto. Estamos esperando por eles.
Cade olhou para os outros homens com descrena. O cho estava todo
molhado e as faixas atravs da lama eram bvias para qualquer pessoa. Ele
poderia ter ficado l e os repreendido pela falta de trabalho da polcia, mas decidiu
que seria um desperdcio de tempo. Em vez disso, dirigiu-se para a floresta atrs
da casa.
Um caminho levou-o diretamente do quintal a uma rea densa e arborizada
e mesmo se o terreno no estivesse barrento o suficiente da chuva que tinha cado
no incio do dia para ele ver as pegadas, Cade soube instintivamente que era para
onde tinha ido Riley. Era o nico lugar para ir realmente. E embora Cade fosse
grato pelas trilhas enlameadas, tambm sabia que elas tambm iriam dar a
Caruthers uma vantagem. Mas Riley era uma corredora rpida, Cade lembrou-se
de como ela saiu atrs dele.
E se ela teve uma boa distancia, no havia nenhuma maneira de Caruthers
alcan-la. A menos que ela corresse para fora da trilha de corrida.
Cade tinha corrido por pelo menos 20 minutos atravs da floresta, molhada
e escorregadia, ao mesmo tempo, trabalhando duro para manter os olhos sobre os
vestgios na lama, quando uma forma escura de repente estourou atravs das
rvores e sobre uma pequena colina diretamente frente. Derrapando a um
impasse, Cade instintivamente mirou com sua Glock, apenas soltando um suspiro
de alvio quando percebeu que era Riley. Seu longo cabelo era um emaranhado
selvagem ao redor de seus ombros, e havia lama por todas suas roupas. Mas Cade
no achou que j tinha visto o seu olhar mais bonito.
70

Por um momento, Riley apenas olhou para Cade, incapaz de acreditar que
estava realmente l. Ento, com um grito de alvio, ela fechou a distncia entre
eles e se jogou em seus braos. Ele colocou seu brao ao redor dela com fora,
envolvendo-a em seu calor, e ela soluou contra seu peito. Ela estava segura
agora, disse a si mesma.
Oh Deus, eu estava to assustada, Cade disse a ele, sua respirao
vindo rpida e forte, as palavras meio abafado contra seu peito. Eu no sabia o
que fazer, ento eu corri. Mas ele me seguiu ...
Cade alisou o cabelo com a mo.
Shhh, voc fez bem meu amor ele disse suavemente. Ento, ainda
segurando ela, deu um passo para trs para olhar para ela. Onde ele est,
Riley?
Ela olhou para Cade em meio s lgrimas.
Em algum lugar atrs de mim, eu acho disse ela. Eu dobrei de volta,
mas acho que ele deve ter percebido isso, porque como eu estava correndo, eu
ainda podia ouvi-lo atrs de mim de vez em quando.
O olhar Cade rapidamente correu para a rea arborizada em torno deles
antes de voltar para ela.
Volte para a casa ele disse a ela. A polcia est l, l voc estar
segura.
Riley franziu o cenho para ele.
O que voc vai fazer?
Sua mandbula se apertou.
Eu vou atrs do cara que tentou matar voc.
Ela apertou seu brao.
Voc no pode! ela protestou. Ele tem uma arma!
Eu tambm Cade disse a ela. Agora, volte para a casa.
Cade ... ela comeou, mas ele a interrompeu.
Caramba, Riley, por uma vez na sua vida s faa o que eu disse ele
rosnou. Agora, v!
Seu tom no admitia discusso e desta vez, Riley obedeceu. Ainda relutante
em deixar Cade sozinho, porm, saiu em trote lento sobre o irregular e descuidado
71

solo. Ela estava exausta e preferia apenas esperar e voltar com Cade, mas
entendeu seu desejo tanto para mant-la segura como para pegar o cara que a
vinha aterrorizando de uma vez por todas.
Mas isso no queria dizer que no estivesse preocupada com Cade, e no
podia deixar de parar quando ouviu o som de passos quebrando pela floresta atrs
dela. O assassino a tinha pego, ela pensou. Mesmo que Cade houvesse lhe dito
para voltar para a casa, Riley encontrou-se virando e voltando para a clareira onde
havia deixado Cade. Com o corao batendo violentamente em seu peito, chegou l
a tempo de ver o homem de p na frente de Cade, ofegante.
Largue a arma e coloque as mos para cima! Cade ordenou, apontando
sua prpria arma para o homem.
Riley prendeu a respirao enquanto esperava para ver o que o homem faria.
Por um momento, ele apenas ficou l, a arma ainda apontada para Cade, e Riley
sentiu um aperto de medo nela. Oh Deus, e se atirasse em Cade? Mas, para seu
alvio, o assassino jogou a arma no cho e levantou lentamente a mo sobre sua
cabea.
Aliviada que finalmente tudo acabasse, Riley correu de volta para onde
estava Cade. Embora no fosse sua inteno distra-lo, ela o fez, e na frao de
segundo que levou para ele olhar o seu caminho, o outro homem atacou.
Riley abriu a boca para alertar Cade, mas era tarde demais. O outro homem
j tinha o derrubado no cho e eles estavam lutando.
Com os olhos arregalados, Riley assistiu impotente enquanto os dois
homens lutavam um com o outro. Tinha que ajudar Cade, pensou. Mas como?
No muito certa, correu em direo aos homens, apenas para tremer em um
impasse quando viu a arma de Cade ir voando para os arbustos. Seu primeiro
instinto foi ir procur-la, mas sabia que levaria uma eternidade para encontr-la,
ento em vez disso, se abaixou e pegou um galho pesado que estava deitado no
cho.
Agarrando-o com fora, lentamente se aproximou dos dois homens. Eles
estavam rolando no cho, cada um deles lutando furiosamente para conseguir o
controle. Tinha que ter cuidado, disse a si mesma, no queria acabar batendo em
Cade por engano.
De repente, o assassino rolou em cima de Cade e jogou o brao para trs
para socar o Marshall. Sabendo que no teria uma oportunidade melhor, Riley
balanou um golpe feroz na cabea do assassino, apenas para acertar Cade nos
ombros quando ele rolou sobre seu adversrio.

72

Caramba, Riley, que diabos voc est fazendo? ele gritou com ela,
enquanto ainda lutava com o homem.
Eu estou tentando ajudar ela gritou de volta.
Bem, pare com isso! Ele ordenou.
Desconsiderando o que Cade disse, Riley apertou seu agarre no ramo,
pronta para bater no cara de novo, se tivesse uma chance, mas no foi necessrio.
Dentro de alguns momentos, Cade tinha o homem desacordado e algemado.
Cade olhou-a quando arrastou o homem para seus ps.
Eu pensei ter lhe dito para voltar para casa ele rosnou.
Ela deu-lhe um olhar envergonhado quando jogou o ramo no cho.
Eu sei, mas eu pensei que voc pudesse precisar de ajuda ou algo assim.
Srio? Ele disse sarcasticamente. E como que isso funciona para
voc?
A questo realmente no exigia uma resposta, mas Riley lhe deu de ombros
envergonhada de qualquer maneira.
Me desculpe, eu bati em voc disse ela.
Cade deu-lhe um olhar exasperado, mas no fez nenhum comentrio.
Vamos l disse ele. Ainda empurrando o assassino na frente dele,
liderou o caminho de volta para a casa.
Quando chegaram, o lugar era uma loucura completa. Havia dezenas de
carros de polcia, bem como o que parecia cada Marshall dos escritrios de Seattle
e Tacoma. Claro, j havia um monte de imprensa l tambm, mas para alvio de
Riley, foram relegados para um lugar atrs da fita amarela no fundo da garagem.
Riley realmente no precisava de nenhum cuidado mdico, mas por
insistncia de Cade, permitiu que os paramdicos verificassem se ela estava bem.
Para seu desgosto, o tcnico da emergncia mdica se agitava a cada raspado e
arranho. O homem estava terminando com ela quando o subchefe Conner se
aproximou.
Os outros Marshalls que estavam comigo disse ela. Como eles esto?
Ele acenou com a cabea.
Os dois esto em cirurgia, mas espera-se que faam uma recuperao
completa.
73

Ela assentiu, aliviada ao ouvir isso.


Isso bom disse ela. Ento, o que acontece comigo agora?
Conner encolheu os ombros.
Na verdade, isso com voc.
Ela franziu a sua testa.
Comigo? disse. Eu no entendo.
Acontece que Albert Donatti no contratou Caruthers para matar voc,
afinal Conner explicou. De fato, Donatti realmente deixou de ser uma
ameaa para voc em tudo. Ele tornou-se evidncia em alguns processos de sua
autoria e agora ele mesmo est no Programa de Proteo testemunha. Ns
vamos ter que passar por alguns procedimentos burocrticos, mas eu acho que
voc ser removida da lista de testemunhas protegidas.
Levou um momento para Riley para envolver sua mente em torno do que o
chefe adjunto Conner havia dito a ela.
Ento voc est dizendo que eu no tenho que me mudar, ento? Que eu
posso voltar a usar meu nome verdadeiro de novo?
O homem mais velho deu-lhe um pequeno sorriso.
Eu acho que tudo vai ficar bem com voc ele disse a ela. Ns
certamente moveramos voc mais uma vez, se voc quisesse.
Riley olhou para Cade para encontr-lo olhando-a com aqueles olhos de
ouro notveis.
Na verdade disse ela suavemente. Eu meio que gosto de estar aqui
em Seattle.
Conner assentiu.
Ento est resolvido disse ele. Eu vou ter algum lev-la para casa.
Riley esperava que Cade seria voluntrio, mas para seu espanto, o chefe
adjunto Conner j estava chamando outro agente.
Como eu disse, h alguns papis que vamos precisar fazer, Sra. Barnett,
mas podemos fazer isso mais tarde. O agente Brogan ir lev-la para casa o
homem mais velho disse a Riley, e depois, dando-lhe um aceno de cabea, puxou
Cade para o lado para falar com ele antes de caminhar para interceptar o grupo de
jornalistas que estavam a caminho.

74

Riley hesitou, dando a Cade um olhar com o canto do olho, mas ele estava
em profunda conversa com o policial uniformizado que tinha chegado at ele.
Desapontada que no fosse dizer adeus a ela, seguiu o agente Brogan para o seu
carro.
Ela estava prestes a entrar quando ouviu Cade chamando seu nome. Seu
pulso perdeu o ritmo, Riley tentou esconder sua ansiedade quando se virou para
v-lo correr em sua direo.
Eu queria peg-la antes que sasse disse ele.
Riley prendeu a respirao enquanto esperava que continuasse. Ele olhou
para o agente de p perto da porta do lado do motorista, e depois de volta para ela.
Eu realmente no posso falar com voc aqui, agora ele disse. Seria
bom se eu passasse por seu apartamento mais tarde?
Ela estava tentada a perguntar-lhe o que quis dizer quando disse que no
podia falar sobre isso l, mas o chefe adjunto Conner j estava chamando Cade
para falar com a imprensa.
claro disse ela. Isso seria timo.
Ele pareceu aliviado.
Eu vou te ver hoje noite, ento.
Enquanto ela o observava ir embora, Riley tentou dizer a si mesma para no
ter muita esperana com Cade querendo v-la, mas no pde reprimir a onda de
excitao que comeou a percorr-la.
Riley trocou de roupa uma dzia de vezes naquela noite, antes que
finalmente se decidisse por uma saia simples e uma blusa estilo camisola4. Ela
no tinha ideia de por que Cade pediu para vir e disse-se novamente para no
esperar muito dele. Por tudo o que sabia, poderia estar trazendo a papelada que o
chefe adjunto Conner havia mencionado. Deus, esperava que no!
A campainha tocou em seguida, interrompendo seus pensamentos, e Riley
sentiu o pulso acelerar.
Alisando as mos sobre a saia curta, deu-se mais um olhar no espelho antes
de correr para atender a porta. Uma vez na entrada, no entanto, fez uma pausa
para tomar uma respirao profunda, calmante. Ela no poderia jamais se
lembrar de estar to nervosa! Molhando os lbios, passou as mos sobre a saia de
novo, e ento abriu a porta.
4

Roupa de uma mulher sem mangas geralmente usada debaixo de uma blusa transparente

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Cade estava vestido e cala jeans e uma camisa de boto, e parecendo ainda
mais lindo do que Riley se lembrava. Ela deve ter ficado ali olhando para ele por
um minuto inteiro antes que finalmente conseguisse encontrar sua voz.
Entre disse ela, dando um passo para trs para que ele pudesse fazlo.
Ele olhou suas roupas, seu olhar persistente em suas pernas por um
momento, e Riley se sentiu corar.
Voc est bonita disse a ela.
Obrigado disse ela suavemente.
Ele limpou a garganta.
Eu no sabia se voc j tinha comido, ento eu parei para pegar um
pouco de comida chinesa disse ele.
Riley olhou para o saco na mo dele, surpresa, percebendo que no tinha
notado antes. Esta definitivamente no era uma chamada oficial, ento.
No, na verdade eu no tinha disse ela. Dando-lhe um sorriso, ela
pegou a sacola. Eu vou pegar alguns pratos.
Isso seria timo disse Cade quando a seguiu at a cozinha. Mas eu
estava esperando que pudssemos conversar sobre o que aconteceu na outra noite
em primeiro lugar.
O corao de Riley despencou, o cheiro da comida flutuando acima da
sacola a fez se sentir doente de repente. Esta era a parte onde Cade diria a ela que
esperava que ela no tinha lido nada sobre o que tinha acontecido entre eles no
hotel, e que, enquanto eles no podiam ter um relacionamento, esperava que eles
ainda pudessem ser amigos, pensou. Engolindo em seco, colocou a sacola em cima
do balco e se virou para olha-lo.
Cade limpou a garganta novamente.
Eu sei que ns realmente no comeamos com o p direito, e que houve
um monte de coisa que aconteceu entre ns na casa segura, mas eu acho que ns
temos uma ligao disse ele, e logo em seguida segurou sua mo. Antes que
voc diga qualquer coisa, deixe-me terminar.
Riley quase sorriu. Ela no iria dizer qualquer coisa, mas parecia bvio que
Cade tinha ensaiado o que ia dizer e no queria ser interrompido. Com toda a
honestidade, no sabia para onde estava indo com isso, mas a parte sobre eles ter
uma conexo definitivamente fez seu pulso acelerar.

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Na verdade, h mais do que uma ligao. Por mais clich que isso soe, eu
acho que ns estvamos destinados a ficar juntos continuou Cade. Eu sei
que quando isso comeou, voc era apenas uma testemunha que eu deveria
proteger, mas mesmo que voc me deixasse louco a maior parte do tempo,
encontrei-me atrado por voc. E esse sentimento ficou mais forte quanto mais ns
estvamos juntos. Eu no sei se voc se sente da mesma maneira, mas eu sei que
da minha parte, eu quero voc na minha vida.
Ela piscou para ele, de repente, incapaz de respirar.
O que voc est dizendo, Cade? ela perguntou em voz baixa.
Cade estendeu a mo para escovar suavemente uma mecha de cabelo para
trs de seu rosto.
Eu estou dizendo que quando voc estava em perigo, eu mal podia pensar
direito, e isso me fez perceber o que voc significa para mim ele fez uma pausa e
respirou fundo. O que eu estou tentando dizer que eu sou apaixonado por
voc, Riley Barnett.
Riley prendeu a respirao, sem fala. De todas as coisas que esperava que
Cade dissesse hoje noite, dizer-lhe que tinha cado de amor por ela no tinha
sido definitivamente um delas.
Em frente a ela, Cade de repente parecia inseguro.
Eu acho que esta a parte onde voc deve dizer alguma coisa disse ele
calmamente.
Ela deu um passo para mais perto dele, seus lbios se curvando em um
sorriso.
Bem, ento quanto a isso? disse. Eu tambm te amo, Cade Cutler.
Um sorriso se espalhando por todo o rosto bonito, Cade deslizou sua mo
em seu cabelo e inclinou a cabea para beij-la na boca. Riley derreteu contra ele,
abrindo os lbios para instiga-lo com a lngua, e pelo tempo que ele levantou a
cabea, alguns minutos depois, ela estava sem flego.
Agora que ns esclarecemos isso ele disse suavemente. Ns
precisamos conversar sobre o que aconteceu naqueles bosques atrs da casa
segura hoje.
Sua testa estava franzida em confuso quando olhou para ele. Ele queria
falar sobre isso agora? O que tem? ela perguntou.
Ele levantou uma sobrancelha.

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Eu lhe disse para voltar para a casa segura e, em vez disso, voc decidiu
no me obedecer.
Ela mordeu o lbio inferior.
Eu disse a voc disse ela. Eu estava preocupada com voc e que
voc pudesse precisar de ajuda.
Cade apertou a mandbula.
Riley, mais uma vez tolamente voc se colocou em perigo disse ele. E
mais importante, voc se recusou a fazer o que eu lhe disse para fazer.
Riley baixou os clios.
Sinto muito disse ela suavemente. Eu prometo que no vou fazer
isso de novo.
Ele soltou um suspiro.
Eu sei que voc acredita nisso disse ele. Mas eu preciso ter certeza,
e uma vez que a nica maneira que eu posso sempre contar que voc realmente
me oua dar-lhe uma surra, que o que eu vou ter que fazer.
Ela piscou para ele com surpresa.
Uma surra? ela repetiu. Voc no est falando srio!
Cade no poderia realmente querer a espanc-la, no depois de dizer que a
amava, pensou. Mas ele j tinha tomado sua mo e a estava levando para a sala
de estar.
Mas voc disse que me amava ela protestou.
Eu amo voc ele disse a ela sobre seu ombro. por isso que eu
estou fazendo isso.
Isso s poderia fazer sentido para um homem, ela pensou.
Mas o que acontece com o jantar? ela lembrou. Vai esfriar.
Ele virou-se para encar-la.
Ns vamos esquent-lo disse ele, e depois a sua boca se curvou.
Neste momento, estou mais preocupado com o aquecimento do seu sexy e
pequeno traseiro e certificando-me de que voc no faa nada to tolo quanto fez
hoje de novo. Pelo menos at voc no esquea o quanto umas palmadas picam.

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Embora seus lbios formassem um beicinho, Riley permitiu a Cade atra-la


sobre o joelho sem protestar muito mais. Considerando-se que a surra mais
recente que tinha dado a ela no hotel culminou com um pouco de sexo
incrivelmente quente, supunha que poderia aturar uma bunda ferida. Mas
realmente teria que falar-lhe sobre esse hbito de espanc-la toda vez que no
fizesse o que ele disse a ela. Ele ia ter que aprender que s porque ele era do
Texas, ele no poderia espanc-la como era no velho oeste.
Mas isso teria que esperar, deveria, porque ele estava, obviamente, com a
inteno de espanca-la agora. Mexeu-se em uma posio mais confortvel, Riley
colocou seus braos como travesseiro da cabea e esperou Cade comear.
Mesmo que soubesse que estava chegando, a primeira palmada ainda a
pegou de surpresa. Ai, pensou. Ele no poderia comear um pouco mais suave?
Mas antes que pudesse perguntar-lhe sobre isso, conseguiu um segundo
beijo em sua outra bochecha.
Owwwww! Ela gritou. Cade, arde!
Bom ele disse a ela, trazendo a mo para baixo novamente em outro
tapa ardido. Dessa maneira voc no ser tentada a fazer algo tolo por um
longo tempo.
Depois de mais uma dzia de palmadas, seu traseiro realmente parecia que
estava pegando fogo, e incapaz de se controlar, Riley estendeu a mo para trs
para proteger suas ndegas doloridas. Mas Cade s agarrou seus pulsos e
segurou-os presos contra a parte baixa de suas costas.
Voc no vai sair to fcil disse ele com uma risada. Eu tendo a me
lembrar de voc me batendo com um ramo muito duro.
Mas eu no tive a inteno de bater em voc! ela protestou, mesmo
quando sua mo caiu sobre seu traseiro novamente. Se voc ... owwwww! ...
Tivesse ficado quieto ... owwwww! ... Por um minuto, eu teria ... owwwww! ...
Chegado a ele!
Voc sabe disse ele, fazendo uma pausa para descansar a mo no seu
traseiro ardendo. Eu no acho que voc est percebendo o ponto desta surra.
Talvez eu devesse tentar uma abordagem diferente.
Antes que pudesse perguntar o que ele quis dizer com isso, Riley sentiu
Cade empurrar-lhe a saia, expondo sua tanga preta reduzida. Ela tinha usado
porque esperava que pudesse acabar fazendo amor naquela noite, mas a
constatao de que ele estava vendo-a usar algo to sexy foi o suficiente para
sentir a sua vagina lubrificar-se. O que era estranho, pensou, considerando que a

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surra ardia tanto. Ela definitivamente tinha que pensar sobre isso mais tarde, ela
decidiu.
Muito bom comentou ele, passando a mo sobre seu traseiro nu.
quase como se voc soubesse que estava indo para obter uma surra esta noite.
Riley engasgou e comeou a dizer-lhe que no sabia nada do tipo, mas as
palavras desapareceram em seus lbios quando sua mo conectou-se com sua
ndega direita.
Owwwww! ela gritou, ficando rgida sobre seu colo. No to duro!
Voc pode no perceber, mas a saia era uma barreira de proteo.
Cade riu.
Ento foi uma coisa boa eu empurra-la disse a ela quando comeou a
aplicar sua mo firmemente em uma ndega primeiro, e depois na outra em um
ritmo fcil.
Aquilo a teve chutando e se contorcendo em todo o lugar. A palmada quase
no teria sido to ruim se no fosse o telefone celular, ou o que quer que era que
ele tinha no bolso, espetando-a no quadril cada vez que ela mexeu.
Ok, ok ela gritou. Eu entendi! Prometo ser boa e fazer exatamente o
que voc diz a partir de agora!
Eu realmente duvido disso Cade falou lentamente, uma pitada de
diverso em sua voz. Na verdade, eu imagino que voc vai se meter em apuros
com frequncia. O que bom para mim, desde que voc perceba que voc estar
recebendo uma surra cada vez que isso acontea.
Ele pontuou suas palavras com mais uma palmada dura em seu traseiro nu,
antes que pegasse sua mo e a ajudasse a levantar.
Riley lhe deu um biquinho enquanto esfregava a bunda dolorida. Sua pobre
bunda estava pegando fogo! Mas, assim como com a surra que lhe tinha dado no
hotel, sua vagina estava encharcada. Claro, no havia nenhuma maneira dela
deixar Cade saber que a surra tinha comeado a deixa-la toda animada. Ele
quereria dar a ela uma surra a cada dia! Esse pensamento fez seu rosto ficar
quase to vermelho quanto seu traseiro.
Essa foi uma surra muito dura ela fez beicinho. Da prxima vez,
voc poderia lembrar-se de, pelo menos, tirar o telefone celular do seu bolso antes
de me colocar sobre seu joelho. Essa coisa realmente desconfortvel quando
estou me remexendo.
A boca Cade se contraiu.
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Desculpe por isso disse ele, pondo-se de p. No o meu celular, no


entanto. Mas eu estou feliz que voc mencionou. Eu estava realmente pensando
em dar a voc mais tarde, mas acho que agora, provavelmente, o momento
perfeito.
Riley viu quando ele tirou algo do bolso, apenas para sentir seu corao
comear a bater freneticamente enquanto ele caiu de joelhos na frente dela. A
surra que tinha acabado de levar, esquecida, ela olhou paralisada a caixa de anel
na mo de Cade.
Eu sei que isso pode ser um pouco abrupto Cade disse. E eu no
quero que voc sinta que tem que me dar uma resposta agora, mas quando eu
disse que eu queria voc na minha vida antes, eu queria dizer para sempre.
Com isso, Cade abriu a caixa na mo para revelar o anel de noivado mais belo que
Riley j tinha visto. Oh Deus, ela pensou, ele estava realmente pedindo-lhe em
casamento!
Como eu disse, no h pressa para me dar a resposta disse a ela.
Mas eu espero que voc pense sobre isso e que um dia voc concorde em se casar
comigo.
Riley sorriu para ele, com lgrimas de felicidade em seus olhos.
Eu no preciso pensar sobre isso. Eu posso lhe dar a minha resposta
agora disse ela. claro que eu vou me casar com voc!
Por um momento, Cade parecia surpreso com sua resposta rpida, em
seguida, ele sorriu. Tirando o anel de sua caixa de veludo, colocou-o sobre o
terceiro dedo da mo esquerda, em seguida, levantou-se e puxou-a em seus
braos para um beijo apaixonado.
Levantando a cabea, um momento depois, Cade deu-lhe um olhar srio.
Voc sabe o que isso significa, no ? disse. Voc vai ter que mudar
seu nome de novo.
Riley riu.
Tudo bem. Eu estou acostumada com isso disse ela puxando sua
cabea para beij-lo novamente.

FIM
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