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Como Nascer de Novo

COMO NASCER DE NOVO

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http://livrosevangelicos.org
Livros gospel grtis, livros de ultilidades gerais e produtos diversos.

BILLY GRAHAM
Ttulo do Original em ingls:
HOW TO BE BORN AGAIN
Copyright 1977 by Billy Graham
Publicado por Word Books, Waco, Texas
Traduo de Myrian Talitha Lins
EDITORA BETNIA
Caixa Postal 10
30.000 Venda Nova, MG
Nascer de Novo ... Esta uma expresso nova para milhes de
pessoas. De onde vem? Seria algo que alguns jornalistas inventaram para

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Como Nascer de Novo
descrever um novo fenmeno religioso? O que significa? Como que se
passa?
Ser isso possvel?
Em Como Nascer de Novo o mundialmente famoso evangelista
Billy Graham responde em altos brados: "Sim!" E apresenta respostas de
cunho prtico para o que, onde, como, quando e por que, que tantas
pessoas esto indagando. Ele diz: "Pode ser que, bem no fundo do
corao, voc perceba uma carncia no identificada, que no sabe
descrever. Talvez esteja conscientemente buscando, durante toda a sua
vida, preencher um vazio que existe em seu corao, e procurando um
objetivo para a vida. Talvez, externamente, voc tenha uma vida bem
sucedida, mas sabe que isso no lhe trouxe paz e nem a verdadeira
felicidade. Talvez, sua vida seja uma interminvel cadeia de mgoas e
sonhos desfeitos. Ou talvez, voc seja apenas um curioso."
O homem tem um grande problema, e Deus apresenta a soluo em
Cristo. Como, ento, iremos reagir a ela?
O Dr. Billy Graham d a resposta em linguagem simples, direta e
dinmica. Mas ele no d a questo por encerrada com o novo
nascimento, pois os "recm-nascidos" tm multo que crescer. Aqui esto,
portanto, orientaes bsicas para gui-los um pouco mais alm, pois
ainda no sabem avaliar o potencial do novo poder que Deus pode liberar
do fundo de seu ser.
Como Nascer de Novo , a um s tempo, universal e pessoal, para o
novo cristo e o que j est a caminho uma "cartilha" para se encontrar
a salvao e um guia para o desenvolvimento.
Durante muitos anos, as mensagens dinmicas do Dr. Graham, pelo
rdio, pela televiso e em suas campanhas, tm alcanado milhes de
pessoas de todas as camadas sociais, em todos os continentes, e muitas
delas fizeram uma deciso por Cristo.

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Como Nascer de Novo

NDICE
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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I. O PROBLEMA DO HOMEM
1. Por que me Sinto To Vazio? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Como Nascer de Novo

2. Algum Pode Dizer-me Onde Encontro Deus?. . . . . . . .


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3. Deus Realmente Fala Conosco? . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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4. Mas, Eu No Tenho Religio! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43
5. O que Isso que Chamam Pecado? . . . . . . . . . . . . . . . .
59
6. Deus Tem a Soluo Para os Males do Esprito? . . . . . . .
71
II. A SOLUO DE DEUS
7. O Homem que Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
88
8. O que Aconteceu na Cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
101
9. No Tribunal do Rei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
110
10. Jesus Cristo Est Vivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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III. A REAO DO HOMEM
11. O Novo Nascimento para Hoje . . . . . . . . . . . . . . . . . .
134
12. O Novo Nascimento No Apenas um Sentimento . . . . 146

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Como Nascer de Novo

13. Vivo e Desenvolvendo-se! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


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PREFCIO
Hoje em dia, "nascer de novo" manchete. A revista Time publicou
um artigo especial sobre o assunto, intitulado "A f dos nascidos de
novo". Candidatos a cargos polticos dedicam questo ateno igual
que do s ltimas estatsticas econmicas e crise de energia. Um antigo
lder do grupo "Pantera Negra", um agitador radical da dcada de 60,
retorna do exlio e declara: "Minha vida deu uma guinada de 180 graus.
Eu nasci de novo." Um homem que esteve envolvido em um dos mais
divulgados escndalos polticos de nosso tempo escreve um livro no qual
expe a transformao por que passou sua vida como conseqncia de
haver ele nascido de novo.
Uma pesquisa popular do Instituto Gallup apresenta a espantosa
revelao de que nos Estados Unidos "mais de um tero da populao em
idade de votar passou pela experincia religiosa do novo nascimento".
O novo nascimento.
Ser isso possvel? Uma vida pode ser transformada?
De que se trata, afinal? O que significa isso?
Ser que genuno? Ser duradouro?
Como uma pessoa nasce de novo?
A expresso "nascer de novo" no simplesmente um termo novo,
cunhado por jornalistas :modernos para descrever as mais recentes

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Como Nascer de Novo
tendncias religiosas. O termo "nascer de novo" tem quase dois mil anos.
Numa norte escura, na velha cidade de Jerusalm, Jesus volta-se para um
dos mais conhecidos intelectuais de seu tempo, e lhe diz: "Deixe-me
dizer-lhe urna coisa, a menos que uma pessoa nasa de novo, ela no
pode ver o reino de Deus." (Joo 3:3) Com estas palavras, Jesus nos
informa acerca da possibilidade e da necessidade de um novo nascimento
de uma transformao espiritual. De l para c, incontveis milhes de
homens, no decorrer dos sculos, tm dado testemunho da realidade do
poder de Deus em sua vida, atravs da experincia de um novo
nascimento.
Um jovem oficial do corpo de fuzileiros, veterano da guerra do
Vietn, descreveu publicamente uma batalha noturna, na qual ele e sua
tropa haviam estado sob ataque inimigo. Poucos deles escaparam com
vida, em helicpteros de socorro. Ele fora submetido a dezesseis
cirurgias, que lhe haviam restaurado a capacidade fsica, mas
experimentara, tambm, um renascimento espiritual, depois que
regressara ptria. Ele disse: "Ns juramos lealdade bandeira de nosso
pas, mas a menos que tenhamos um novo nascimento pela f em Cristo,
toda a religio que professarmos no vale nada." Esse tenente nascera de
novo.
Estou-me lembrando dessa notvel crist holandesa que Corrie ten
Boom, agora com mais de oitenta anos. O relato de sua coragem em meio
perseguio nazista tem inspirado a milhes de pessoas. Ela fala de uma
experincia acorrida quando ela contava cinco anos de idade, e disse
me: "Quero Jesus em meu corao." E ela relata como sua me segurou
sua mozinha, e orou com ela. "Foi muito simples, mas Jesus Cristo diz
que todos ns devemos ir a ele como criancinhas, no importa a idade que
tenhamos, ou qual seja nossa formao social ou intelectual."
Corrie ten Boom, com a idade de cinco anos, nasceu de novo.

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Como Nascer de Novo
J ouvi de inmeras pessoas, pessoalmente ou por carta, o relato de
como nasceram de novo e tiveram sua vida completamente transformada.
Um homem de Milwaukee escreveu-me: "Hoje eu e minha esposa
estivemos a ponto de acabar com nosso casamento. Sentamos que no
podamos mais continuar juntos, nas condies em que estvamos
vivendo. Ambos reconhecemos que cramos no mais amar um ao outro.
Eu no apreciava mais a companhia dela, nem minha vida no lar. Ns nos
dirigamos palavras amargas. No conseguamos mais fazer concesses,
nem chegvamos a um ponto conciliatrio para ver como poderamos
melhorar nossa convivncia, mesmo que quisssemos tentar.
"Creio que foi pela orientao de Deus que liguei a televiso, e
escutei sua mensagem acerca do renascimento espiritual. Minha esposa
assistia ao programa comigo, e durante o mesmo, comeamos a examinar
nosso corao e sentimos uma nova vida em nosso interior. Orei a Deus
para que penetrasse em meu corao e realmente me tornasse um homem
novo, e me ajudasse a iniciar uma nova vida. Nossas dificuldades agora
parecem bastante insignificantes."
Tanto aquele homem como sua esposa nasceram de novo.
O que significa nascer de nova? No se trata de uma obra de
auto-aperfeioamento que, de alguma forma, aplicamos a ns mesmos.
Hoje em dia ouvimos falar multo em reciclagem, reconstruo,
remodelao. Reformamos casas, acrescentando-lhes novas cmodos.
Demolimos construes velhas para construirmos novas, e chamamos a
isso renovao urbana. Milhes e milhes de dlares so gastos
anualmente em centros de esttica, institutos de beleza, e cosmticos
exticos por pessoas que desejam remodelar o rosto ou renovar o corpo.
Da mesma forma, os homens experimentam, freneticamente, todos
os tipos de mezinhas que aparecem, prometendo uma renovao interior.

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Como Nascer de Novo
Alguns procuram isso num consultrio psiquitrico. Outros buscam essa
renovao atravs de uma incurso pelas religies orientais, ou em
processos de meditao transcendental. Outros, ainda, procuram a paz
interior e a renovao nas drogas e no lcool. Mas qualquer que seja o
caminho experimentado, eventualmente, todos chegam a um beco sem
sada". Por qu? Simplesmente porque o homem no pode renovar a si
mesmo. Foi Deus quem nos criou e somente Deus pode recriar-nos.
Somente Deus pode dar-nos novo nascimento que desejamos e de que
precisamos to desesperadamente.
Creio que esta questo uma das mais importantes de todo o mundo.
Governantes podem ser eleitos, mas podem ser derrubados. Mquinas
militares podem avanar, mas podem recuar tambm. Os homens
exploram o espao e as profundezas do oceano. Todos esses eventos so
facetas de um grande plano para a humanidade deste planeta.
Mas o tema central do universo o propsito para a vida, o objetivo
de cada indivduo. Todos os homens so importantes aos olhos de Deus.
por isso que ele no pode ficar de braos cruzados (por assim dizer), e
simplesmente ver a raa humana espojar-se na infelicidade e destruio. A
maior verdade de todo o universo essa de que podemos nascer de novo.
"Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho
unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida
eterna." (Joo 3:16)
Este novo nascimento ocorre de vrias maneiras. s vezes, ele
parece que se desenrola durante certo perodo de tempo, s vezes, acorre
num momento. O caminho que as pessoas seguem para chegar a este
ponto pode ser direto, ou dar muitas voltas. Mas qualquer que seja este
caminho sempre encontramos Cristo no fim dele para nos receber. E esse
encontro com Cristo, este novo nascimento, o incio de outro caminho
em nossa vida, um caminho inteiramente novo, sob o controle dele. E

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Como Nascer de Novo
vidas podem ser transformadas de forma notvel, relacionamentos
conjugais podem ser melhorados, sociedades podem ser influenciadas
para o bem pela simples mas irresistvel influncia de indivduos que
aprenderam o que nascer de novo.
bem possvel que, no fundo do seu corao, exista uma carncia
desconhecida que voc no sabe descrever. Talvez tenha passado toda a
sua vida buscando preencher um vazio que existe em seu corao, a fim
de encontrar um propsito para a vida. Talvez externamente voc esteja
levando uma vida de muito sucesso, mas isso no lhe tenha trazido nem
paz, nem a verdadeira felicidade. Talvez sua vida seja uma interminvel
cadeia de mgoas e sonhos desfeitos. Ou talvez voc seja apenas curioso.
Qualquer que seja sua formao anterior, peo a Deus que use este
livro para dar-lhe esperanas para mostrar-lhe que voc tambm pode
nascer de novo.
Como Nascer de Novo no foi escrito para telogos ou filsofos. J
existem muitas obras profundas de teologia que examinam o significado
do novo nascimento (ou regenerao, como o denominam os telogos).
Sei que existem, entre os telogos, diversos enfoques com relao a este
assunto. Alguns do maior importncia ao que Deus faz para conduzir-nos
f. Outros focalizam mais a busca da f empreendida pelo homem.
Alguns falam do novo nascimento como um evento nico na vida das
pessoas; outros usam o termo para descrever tudo que Deus quer realizar
em ns. Na verdade, existe um mistrio com relao ao novo nascimento;
no podemos compreender tudo que ele encerra, pois nossa mente finita.
Todavia, apesar de toda a divergncia dos telogos a respeito de
certos detalhes doutrinrios, a verdade central acerca do novo nascimento
clara: sem Deus, o homem est espiritualmente morto. Precisa nascer de

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Como Nascer de Novo
novo. E isto s pode acontecer pela graa de Deus, atravs da f em
Cristo.
Minha principal preocupao tem sido fazer um livro de cunho
prtico. Embora no seja possvel ao homem esgotar este assunto, eu quis
expor tudo que necessrio para que as pessoas que realmente desejam
conhecer a Deus, possam conhec-lo. Quero ajud-las a passar por esta
experincia transformadora. Quero que elas que voc tenham um novo
nascimento. Creio que Deus quer que voc nasa de novo.
J havamos iniciado este livro quando o termo "nascer de novo"
virou manchete. Tenho sentido a bno de Deus enquanto o escrevia, e
senti tambm que pode ter sido Deus quem nos induziu a produzir esta
obra justamente numa ocasio em que milhes de pessoas indagam o que
vem a ser este novo nascimento.
O manuscrito original foi entregue a uma amiga nossa, Carole
Carlson cuja ajuda foi solicitada. Depois, com o auxlio adicional de
minha esposa, Millie Denert, e de Cliff Barrows e sua esposa Billie,
terminamos o livro em um pequeno apartamento no Mxico, onde eu me
restabelecia de uma enfermidade.
Portanto, quero deixar aqui minha palavra de agradecimento ao casal
Bill e Vivian Mead, de Dallas, Texas, e aos nossos maravilhosos amigos
da famlia Servitje, do Mxico, que possibilitaram nosso trabalho e esse
perodo de restabelecimento; minha secretria, Stephanie Wills, que
datilografou e redatilografou o manuscrito; minha esposa Ruth, pelo seu
maravilhoso incentivo e apoio; ao meu colega, Dr. John Akers, pelos seus
comentrios; mas principalmente a Carole Carlson, pelo magnfico
trabalho que realizou ao simplificar um texto que poderia ter sido por
demais profundo e teolgico para as pessoas do mundo inteiro, que,
espero e oro, lero esta obra, e experimentaro o novo nascimento.

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Como Nascer de Novo
Billy Graham

POR QUE ME SINTO TO VAZIO?

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Como Nascer de Novo
Quando o satlite Viking aterrissou em Marte, o mundo exclamou:
"Inacreditvel! Maravilhoso!" O misterioso planeta vermelho fora
devassado. Um rob engenhosamente projetado e que custara bilhes de
dlares, e sara das mentes inquisitivas de centenas de cientistas, realizara
uma tarefa com que o homem sonhava havia muitas geraes.
Explorar os grandes mistrios do universo, tentar prever as variaes
sbitas da natureza, ou as tendncias da sociedade ou da poltica tudo
isso so interesses do homem moderno.
No mundo dos negcios, por exemplo, os homens procuram meios
de melhorar sua eficincia. Em paredes de escritrios ou quadros de aviso
de companhias de vendas, vemos cartazes com slogans assim: "Planeje
com antecedncia!" ou "Planeje seu trabalho, e depois 'trabalhe' em seu
plano!" Algumas empresas contratam firmas administrativas,
pagando-lhes somas fabulosas, para que descubram como essas empresas
podem melhorar seu planejamento. Os negcios, a poltica mundial e a
economia so coisas que mudam to bruscamente, que em questo de dias
o destino de todo o pas pode modificar-se. Companhias denominadas
"Fbricas de pensamento" projetam o pensamento para da a uma dcada
ou mais, a fim de se manterem em dia com as variaes dos tempos.
Em nossa vida, procuramos manter uma agenda, onde anotamos
nossos compromissos e programamos nossas atividades. Se no houvesse
este planejamento, as crianas nunca iriam ao dentista, as mulheres nunca
conseguiriam chegar s suas reunies comunitrias, e os sindicatos e
federaes fracassariam. Estamos sempre procurando maneiras de
facilitar a vida e simplificar nosso viver dirio.
Mas, e quanto s questes maiores da vida e da morte? Ns as
planejamos? Ser que precisamos entender as profundas questes morais
e espirituais para que nossa vida transcorra mais em ordem? O homem
sempre pensou que sim, e por isso que existem filsofos, psiclogos,

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Como Nascer de Novo
telogos. Hoje em dia, porm, grande parte da busca que o mundo
empreende em direo ao saber e felicidade, ignora a pessoa de Deus.
Conheci um brilhante jovem advogado que parecera no enxergar a
sua necessidade de Deus durante os anos em que se concentrara nos
estudos. Mais tarde, comeou a escrever um livro a respeito de um
homem famoso. Enquanto trabalhava em sua obra, tivemos uma conversa
atravs da qual pude perceber que ele vivia um perodo de indagao
espiritual. Esperava encontrar, em algum aspecto da vida de seu
biografado, uma realizao espiritual que ele prprio desejava. Ele sabia
que essa pessoa cria em Deus e aceitara a Cristo em seu corao. Parecia
tambm estar seguro de que aquele indivduo acerca de quem escrevia,
vez por outra, tinha dvidas.
Aquele jovem que havia tanto tempo empreendia sua busca pessoal,
agora tomava interesse pelas coisas espirituais. Em meus primeiros
contatos com ele, pensei que fosse agnstico, interessado apenas em obter
conhecimentos na universidade, e depois na faculdade de direito. Agora
creio que durante sua adolescncia e juventude ele sempre esteve
buscando a Deus, sem o saber.
O Homem Independente
Somos instrudos a nos tornarmos independentes. possvel que
olhemos para um indivduo e pensemos: "Ah, ali est uma pessoa que
venceu na vida." Ns o admiramos e respeitamos sua habilidade de
"vencer sozinho".
Ns at j vimos um comercial de televiso que dizia: "Por favor,
me, prefiro fazer isso sozinho." Creio que fui criado para fazer algo
melhor; deve haver coisa melhor nessa vida. "Por que me sinto to
vazio?"

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Como Nascer de Novo
Tais sentimentos, que muitas vezes so subconscientes, levam-nos a
lutar para atingir um alvo desconhecido. Podemos at tentar fugir a esta
realidade, podemos nos desviar para um mundo de fantasia, ou at
regredir para uma existncia nos nveis inferiores, procurando uma
evaso. Podemos arrancar os cabelos em desespero, e dizer: "De que
adianta tudo isso? Se eu estiver trabalhando e me mantendo longe dos
problemas, ento tudo est bem." Mas, bem no fundo de nosso ser, existe
um impulso que sempre nos leva a empreender esta busca novamente.
Esta uma das razes por que a nao se deixou fascinar pelo livro
Roots (Razes), que resultou de uma busca de dez anos pela prpria
identidade, empreendida pelo autor, Alex Haley. Outro escritor, Rod
MacKuen, sentiu-se desenraizado e com um estranho vcuo no corao,
ao encetar a procura de seu pai verdadeiro. O mais antigo livro que possui
a rapa humana o livro de J, e J certa vez exclamou: "Ah! se eu
soubesse onde o poderia achar!" (J 23.23.)
Esta busca no limitada por raa, idade, situao econmica, sexo
ou grau de instruo. Ou o homem comeou do nada e procura um lugar
para onde se dirigir, ou partiu de algum ponto, e perdeu seu rumo. Em
nenhum destes casos, est realmente na busca. Nenhum de ns jamais
encontrar a "satisfao plena" enquanto no descobrirmos que nossas
razes encontram-se na eternidade.
Um famoso cientista de uma Universidade oriental pediu-me para
v-lo certa vez. Um pouco surpreso, encontrei-me com ele numa sala
tranqila do centro estudantil. E de repente, aquele homem inteligente,
admirado por muitos, respeitado como um dos principais de seu campo
cientfico, descontrolou-se e rompeu em choro. Quando conseguiu se
acalmar, confessou:
"Estou a ponto de acabar com a vida... Meu lar est destrudo; eu sou
alcolatra, embora ningum o saiba; meus filhos no me respeitam; nunca
tive um princpio orientador em minha vida, a no ser a idia de tornar-me

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Como Nascer de Novo
reconhecido no campo da fsica. Cheguei concluso de que realmente no
conheo os verdadeiros valores da vida. J o vi pela televiso, e embora
no compreenda tudo que o senhor procura ensinar, estou certo de que
sabe qual o verdadeiro propsito da vida."

A esta altura ele hesitou antes de prosseguir, e estou certo de que o


que aquele homem famoso, que venceu sozinho, disse, foi-lhe muito
penoso. Ele falou: "Vim procur-lo para pedir-lhe ajuda." Era um grito de
desespero.
Em todas as culturas, em todos os pases desde os analfabetos at
os ganhadores de Prmio Nobel ocorre esse fenmeno secular, o
mistrio do antropos ("aquele que olha para o alto"), aquele que busca,
que procura o propsito mais profundo, e muitas vezes oculto, da vida.
Nos aeroportos, avies, em sagues de hotis, de todo o mundo,
pessoas tm me abordado com problemas srios, acerca de famlias
desfeitas, enfermidades, ou desastres financeiros. Mas muitas vezes, elas
revelam almas vazias. Viajando de avio certa vez, um homem abriu-me o
corao e contou-me sua histria. Era uma longa saga de sonhos
desfeitos, esperanas frustradas, e vazio interior. Antes de nos
separar-nos ele disse "Sim" a Cristo. E uma expresso de imenso alvio
espelhou-se em seu resto, quando sussurrou-me: "Obrigado!"
Ao desembarcarmos, vi-o abraar a esposa e conversar
animadamente com ela. No sei qual era o teor de sua palestra, mas pelas
suas feies, calculei que estava a falar-lhe de seu novo relacionamento
com o Senhor. Posso imaginar como a mulher deve ter ficado surpresa
com a transformao dele, pois ele me dissera que por causa de seu
temperamento difcil e de suas infidelidades, seu casamento estava para
ser desfeito.
No ser se o casamento deles foi acertado, porque nunca mais o vi,
mas a verdade que a direo de sua vida mudou completamente durante
aquela viagem de avio.

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Como Nascer de Novo
Fama e Fortuna
Unia de nossas mais conhecidas personalidades da TV convidou-me,
aps um programa seu no qual eu me apresentara, para ir ao seu camarim
por uns instantes. Pediu-me que me aproximasse dele, e disse: "Eu fao as
pessoas rirem... mas interiormente vivo num inferno. J me casei duas
vezes, e os dois casamentos foram desfeitos. A maior parte da culpa cabe
a mim, acho, mas no creio que me arrisque a um terceiro casamento a
no ser que encontre a realizao pessoal que no sei como conquistar."
Fez uma pausa e fitou-me: "Voc cr que aquilo que estou
procurando realmente pode ser resumido na palavra Deus?"
Nem toda a fama e dinheiro que ganhara haviam satisfeito o anseio
do seu corao.
Uma pessoa que iria ter grande influncia na vida de Charles Colson
que esteve ligado ao "caso Watergate" foi Tom Phillips. Em seu livro
Born Again (Nascido de Novo), Colson escreve que Tom Phillips lhe
disse o seguinte: "Pode ser difcil de entender... mas eu no parecia ter
nada de realmente importante. Tudo era superficial. Todas as coisas
materiais da vida so totalmente sem sentido, se a pessoa no descobre o
que h por trs delas...
"Certo dia, eu estava em Nova York a negcios e vim a saber que
Billy Graham realizava uma cruzada no Madison Square Garden",
continuou Tom. "Fui por curiosidade, creio - esperando talvez aprender
alguma corsa. E o que Billy Graham disse naquela noite, colocou todas as
coisas em sua perspectiva correta para mim. Vi o que me faltava um
relacionamento pessoal com Jesus Cristo, e compreendi que eu nunca o
convidara para entrar em minha vida, e nem a dedicara a ele. Ento, eu o

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Como Nascer de Novo
fiz naquela mesma noite, na Cruzada." Mais uma vez, uma pessoa era
induzida a examinar sua alma.
"Certa vez, eu me encontrava em um pas estrangeiro, e fui
convidado a almoar com um homem que, materialmente falando, possua
tudo o que o mundo pode oferecer. E alis, ele me falou que poderia
comprar qualquer coisa que desejasse. Ele viajara bastante a negcios, e
tudo que tocava parecia transformar-se em ouro. Ele era proeminente em
seu grupo social, e, entretanto, disse-me textualmente: "Sou um velho
infeliz, fadado a morrer. E se existe mesmo um inferno, para l que me
destino."
Contemplei, atravs de belssimas janelas, a neve que caa l fora,
mansamente, sobre o gramado bem cuidado. Pensei em muitos outros que
haviam expressado idias semelhantes acerca do vazio de uma vida sem
Deus a ausncia de um objetivo para a vida em um homem que tinha
tudo, mas nada por que viver. Minha ateno voltou-se para ele com um
sobressalto, ao ouvi-lo dizer: "Pedi-lhe que viesse aqui hoje para ler a
Bblia para mim, e falar-me acerca de Deus. Ser que j tarde demais?
Meu pai e minha me eram crentes em Deus e muitas vezes oravam por
mim."
Passou-me pela mente o verso de Mateus 4.4: "No s de po viver
o homem." E o texto de Lucas 12.15 diz: "Porque a vida de um homem
no consiste na abundncia dos bens que ele possui."
Todos os dias estamos ouvindo falar de pessoas ricas, famosas e
talentosas que esto desiludidas. Multas delas esto recorrendo ao
ocultismo ou meditao transcendental, ou s religies orientais. Outras
se voltam para o crime. Mas as perguntas que elas pensaram que iriam ser
respondidas continuam ressoando: O que o homem? De onde veio ele?
Qual o propsito de sua presena neste planeta? Para onde vai ele?

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Como Nascer de Novo
Existe um Deus que nos ama? E se existe um Deus, revelou-se ele ao
homem?
Os Intelectuais Esto Procurando?
Os homens e mulheres que so considerados parte da elite
intelectual, esto procura do mesmo sentido para a vida, do mesmo
senso de realizao, mas muitos deles so detidos nessa busca pelo
orgulho pessoal. Eles gostariam de salvar-se a si mesmos, pois o orgulho
alimenta a auto-estima, levando-nos a crer que podemos passar sem Deus.
O famoso escritor e filsofo ingls, Bertrand Russell, produziu, com
abundncia, obras acerca da tica, moral e da sociedade humana, tentando
provar o que ele acreditava serem os erros da Bblia. A respeito desse
orgulho intelectual, Russell escreveu o seguinte: "Todos os homens
gostariam de ser Deus, se lhes fosse possvel; e alguns tm dificuldade em
reconhecer esta impossibilidade."
Desde o comeo dos tempos, o homem tem dito como Lcifer:
"Serei semelhante ao Altssimo" (Isa. 14:14).
E a busca continua. O corao precisa ser satisfeito, e a maioria dos
intelectuais chega a um ponto de sua existncia quando a vida acadmica,
a comunidade cientfica, as atividades polticas ou econmicas no
satisfazem mais.
Um excelente crtico do cenrio cultural escreveu: "O homem, apesar
de ser humano, procura sempre e sempre escapar lgica de sua prpria
realidade, e deseja encontrar seu verdadeiro eu, seu humanismo, sua
liberdade, mesmo que somente possa faz-lo atravs de uma total
irracionalidade ou de um misticismo completamente infundado."
Estamos presenciando as conseqncias de o homem buscar seu
verdadeiro eu em experincias msticas e novos cultos, e naquilo que

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Como Nascer de Novo
denominam "nova conscincia". "O homem hoje deseja experimentar a
Deus. Nem f, nem conhecimento so a palavra-chave, mas experincia."
E medida que se intensifica este anseio pela experincia, as falsas
filosofias e os falsos deuses se tornam aceitveis. Um intelectual europeu
afirmou:
"H sculos que empreendemos a busca daquele ideal que os gregos
denominaram ataraxia, a idia de uma calma tranqila, de profunda
satisfao interior, que transcende as inquietaes, frustraes e tenses do
viver dirio. Muitos a procuraram atravs da filosofia e religio, mas sempre
tem havido uma busca paralela de atalhos."

Certo escritor americano afirma: " medida que aumenta de


intensidade a busca do homem por novas experincias, novos lderes,
novas esperanas, existe tambm aquele anseio contnuo de encontrar-se
outra alternativa para um futuro que parece ser to negro."
Os homens esto desesperadamente desejosos de paz, mas a paz de
Deus no a ausncia de tenses e tumultos, mas, sim, uma paz, que,
mesmo em meio a tenses e tumultos, continua a existir.
Em Calcut, na ndia, desejei visitar uma grande serva de Deus que
conhecida no mundo como Me Teresa. Eu chegara bem cedo, e as irms
no queriam perturbar Me Teresa, pois trs pessoas haviam morrido em
seus braos naquele dia, e ela acabara de recolher-se a seu quarto para
descansar um pouco. No entanto, o oficial que me levara at l enviou um
recado a ela, e da a alguns instantes ela apareceu. Imediatamente, aquela
santa mulher deu-me a impresso de uma pessoa que goza de paz interior
em meio tormenta. a paz que ultrapassa todo entendimento, e todos os
desentendimentos tambm.
Como precisamos deste tipo de paz, nesta gerao que est senda
despedaada por inquietude interior e desespero! Os jornais dirios so
exemplos clssicos de um quadro negativo. Terrorismo, bombardeios,

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Como Nascer de Novo
suicdios, divrcios e um pessimismo geral so as doenas do dia atual,
pois o homem, em seu orgulho, recusa-se a voltar-se para Deus.
Entretanto, o intelectual sincero, aquele que cultiva uma mente
aberta juntamente com a busca do corao, faz uma descoberta
maravilhosa. Diz o Dr. Rookmaaker:
"No podemos entender a Deus perfeitamente, nem conhecer sua obra
completamente. Mas ele no nos pede que o aceitemos com uma f cega.
Pelo contrrio, ele nos pede que olhemos ao redor, e reconheamos que as
coisas que ele nos ensina atravs de seu Filho, seus profetas, e seus
apstolos so verdadeiras, so reais e so relativas a este mundo, o cosmo
que ele criou.
Portanto, nossa f nunca pode ser considerada como irracional, nem
como algo pr-fabricado. A f no significa o holocausto do intelecto para
quem cr na verso bblica da Histria."

Quem Precisa de Socorro?


Na epidemia de filmes sobre catstrofes que grassou nos meados
dessa dcada de 70, houve um que se chamou Terremoto. Quando o
devastador tremor de terra ocorre, duas das personagens principais do
filme procuram abrigo sob um carro forte, para esconderem-se dos
destroos que caam, e do terror da natureza desenfreada. Naquele
momento, eles no pararam para raciocinar sobre o que estava
acontecendo, e nem procuraram analisar o que iriam fazer; s sabiam que
precisavam de socorro, e correram a abrigar-se.
A pessoa que se encontra nas mais precrias circunstncias da vida
deseja socorro imediato. Ela no precisa analisar o socorro, nem examinar
a forma sob a qual ele lhe chega; ela s sabe que precisa ser salva.
Quando nos referimos ao desastre de nossos terremotos interiores,
alguns intelectuais desejam saber qual a fonte de auxlio e conhecer

21
Como Nascer de Novo
todos os detalhes que se relacionam com esta fonte. O intelectual tem um
cerro conjunto de crenas auto-suficientes, e acredita que seu sistema est
completo. Outros intelectuais aceitam cegamente as falsificaes que lhes
so apresentadas em linguagem e linha de pensamento to complexas, que
quem quiser negar suas premissas correr o risco de parecer ignorante.
Para algumas pessoas muito difcil dizer: "Isto no faz muito sentido; eu
no entendo o que quer dizer."
Contudo, vrios intelectuais abriram o corao e a mente para a
verdade das boas-novas, e encontraram uma nova vida.
Uma jovem hindu que fazia um curso de ps-graduao em medicina
nuclear na Universidade de Los Angeles, iniciava seu segundo ano de
estudos, quando assistiu a uma de nossas cruzadas. Ao trmino do culto,
ela aceitou Jesus como seu Salvador, e nasceu de novo.
Um brilhante cirurgio que assistiu a uma cruzada ouviu-me afirmar
que, se para chegar aos cus cada pessoa dependesse de boas obras, eu
no tinha esperanas de chegar l. Ele dedicara sua vida a socorrer a
humanidade, mas naquele momento compreendeu que seus estudos e
todos aqueles anos de dedicao e esforo, suas noites de viglia com os
pacientes, e seu amor pela profisso no lhe conquistariam um lugar junto
a Deus. E esse homem, que vira muitos nascimentos nessa vida, aprendeu
o que significava nascer de novo.
Muitas pessoas pensam que Cristo s conversava com pessoas
desclassificadas ou com crianas. Mas um de seus grandes encontros,
durante seu ministrio, foi com um intelectual. Esse homem, cujo nome
era Nicodemos, tinha uma ideologia e filosofia teolgica muito rgida, e
que alis era excelente, pois tinha Deus como centro. Entretanto, esse
intelectual estruturara seu sistema religioso-filosfico sem o nova
nascimento, que somente encontrado em Jesus Cristo.

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Como Nascer de Novo
E o que foi que Jesus, um carpinteiro de Nazar, disse quele
homem culto? Ele disse mais ou menos o seguinte: Sinto muito,
Nicodemos, mas no posso explicar-lhe isso. Voc est diante de um fato
que o perturba, porque no se ajusta ao sen sistema. Voc reconhece que
no sou um homem comum, e que eu opero no poder de Deus. Isto no
faz muito sentido para voc, mas no posso explicar-lhe, porque suas
suposies no me concedem um ponto de partida. Nicodemos, para voc
isto ilgico. No h nada em suas idias que o aceite. Mas voc no ter
viso espiritual, enquanto no nascer espiritualmente. Voc ter que
nascer de novo."
Nicodemos estava confuso. "E como que um homem que j est
envelhecendo pode nascer de novo?" indagou ele. "Como pode ele
retornar ao ventre de sua me e nascer pela segunda vez?"
Os intelectuais perguntam: "Como que um homem pode nascer
duas veles? "
Quem quiser encontrar respostas para suas indagaes tem que se
dispor a rejeitar muita coisa de seu antigo sistema de pensamento e
mergulhar no novo. Ento enxergar a possibilidade de algo que pensou
ser impossvel.
" por isso que somente esta f singularmente 'impossvel' em um
Deus que existe, em uma encarnao que terrena e histrica, em uma
salvao que vai de encontro natureza humana, em uma ressurreio que
aniquila o carter decisivo da morte capaz de oferecer uma alternativa
para o vacilante p da terra, e, atravs de um novo nascimento, abrir-lhe
caminho para uma nova vida."
Nas montanhas prximas ao lugar onde moramos, certa vez, um
pequeno avio se perdeu com quatro pessoas a bordo. Mais ou menos por
essa mesma poca, uma jovem de quinze anos perdeu-se na mesma rea.

23
Como Nascer de Novo
Foi uma ocasio de muita tristeza para nossa comunidade, pois as quatro
pessoas morreram e a jovem nunca foi encontrada.
Certo dia, quando minha esposa comentava com um senhor que
trabalha para ns acerca dos trgicos acontecimentos que sucederam
quelas pessoas, ele contou-lhe um fato de sua prpria experincia. Ele
nascera e se criara nessas montanhas, disse-lhe, e pensou que nunca iria
perder-se nelas. Quando criana, aquela regio fora rea de lazer, e
depois de adulto, era ali que ele caava. Em certa ocasio, porm, ele
ficou a vaguear pelo mato, subindo penhascos, terrivelmente confuso. Ele
ia de um lado para outro, at que, de repente, para seu alvio, chegou a um
barraco onde morava um velho. E ele disse a Ruth que nunca esqueceria o
conselho que o homem lhe deu: "Quando voc se perder nestas
montanhas, nunca desa procure sempre subir. Do alto do morro, voc
avista o lugar e fica sabendo onde est, e pode orientar-se de novo."
possvel que venhamos a perder-nos nas montanhas da vida.
Temos duas escolhas: ou podemos descer e nos deixar dominar por
drogas, depresses, vazio e confuso de mente, ou podemos continuar a
subir. A direo que seguirmos determinar se encontraremos a ns
mesmos ou no.
Nessa poca de indagaes e buscas, a mais importante delas a
nossa busca de um conhecimento acerca da vida, e acerca de Deus. Esta
busca nos lanar na nica direo certa, no nico caminho certo, e ento
estaremos encetando aquela jornada, quando nascemos de novo.

ALGUM PODE DIZER-ME ONDE ENCONTRO DEUS?

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Como Nascer de Novo
Um bbado estava procurando alguma coisa na rua certa noite,
debaixo de um poste de luz. Andava de um lado para outro, tateando a
calada de concreto, vez por outra agarrando-se ao poste para
equilibrar-se. Um passante indagou-lhe o que procurava. "Perdi minha
carteira", respondeu o bbado. O outro ofereceu-se para ajud-lo, mas
sem sucesso.
"Tem certeza de que a perdeu aqui?" perguntou ele ao bbado.
" claro que no", respondeu. "Foi l atrs; no meio da quadra."
"Ento, porque no est procurando l?"
"Porque", respondeu o outro, com uma lgica contundente, "l est
escuro."
Procurar importante, mas no adianta nada, se no procurarmos no
lugar certo.
O governador de certo Estado recebeu-nos em sua casa, e, aps o
jantar, pediu para falar comigo em particular. Fomos para o seu escritrio,
e ali percebi que ele estava lutando contra a emoo. Por fim, ele disse:
"Estou chegando ao fim de minha resistncia. Preciso de Deus. Pode
dizer-me como encontr-lo?"
Um jovem militar, endurecido pelo rigoroso treinamento do grupo
"Boinas Verdes", e que era to forte que suas mos haviam sido postas no
seguro, por serem consideradas armas mortais, caiu ao cho de seu
quarto, certa noite, chorando como uma criancinha, e dizendo: "Deus!
Deus! Onde ests?"
Desde um barraco de favela at a mais rica manso; de uma
autoridade municipal at um prisioneiro aguardando a morte, todos os
homens indagam se existe Deus. E se existe, como ele?
Um fato digno de nota para todos os que buscam a Deus que a
crena em algum deus praticamente universal. Qualquer que seja o

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Como Nascer de Novo
perodo da Histria que estudarmos, qualquer que seja a cultura que
examinarmos, se analisarmos o passado histrico da humanidade,
veremos que todos os povos, primitivos ou modernos, reconhecem a
existncia de algum tipo de deidade. Nos ltimos dois sculos, as
escavaes arqueolgicas tm revelado as runas de muitas civilizaes
antigas, mas nenhuma delas encontrou ainda uma cultura que no desse
alguma evidncia de adorao a um deus. O homem adorou o sol, e fez,
para si imagens. O homem adora um cdigo de leis, adora animais, e at
outros homens. Alguns parecem adorar a si mesmos. O homem faz deuses
criados por sua imaginao, embora ele creia que Deus exista uma
crena meio confusa e indistinta.
Algumas pessoas, frustradas, desistem desta busca de Deus e passam a
considerar-se "ateus" ou "agnsticos", professando no ter religio. Mas
eles tm necessidade de preencher aquele vcuo que existe em seu interior
com algum outro tipo de deidade. E portanto, o homem cria seu prprio
deus dinheiro, trabalho, sucesso, fama, sexo, lcool, ou at comidas.
Na atualidade muitos fazem de sua ptria seu objeto de adorao,
esposando o evangelho do nacionalismo. Erroneamente, tentam substituir
o Deus vivo e verdadeiro pela religio do nacionalismo. Outros
transformam em deus a causa que defendem. Embora muitos grupos
radicais neguem f em Deus, milhares de seus seguidores, de bom grado,
entregam sua vida e sofrem privaes e pobreza por sua crena na
"causa" ou na "revoluo".
No conseguindo encontrar o verdadeiro Deus, milhes de pessoas
consagram sua lealdade a uma causa menor ou a um deus menor.
Contudo, tais pessoas no encontram nem satisfao nem respostas para
suas indagaes supremas. Assim como Ado foi criado para manter
comunho com Deus, assim o so todos os homens. Jesus fez o seguinte
comentrio acerca do primeiro mandamento: "Amars, pois, o Senhor teu

26
Como Nascer de Novo
Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu
entendimento, e de toda tua fora." (Mar. 12:30)
Ele deu a entender que o homem, diferentemente de um mineral ou
de um animal irracional, tem a capacidade de amar a Deus.
Uma Dupla Busca
Como j vimos, uma pessoa sbia busca a Deus, mas ela no tem a
capacidade intelectual necessria para encontrar, atravs de raciocnios,
seu caminho para Deus. Ento ela deve fazer uma pergunta sria: "Ser
que h alguma esperana de eu ser bem sucedida nesta busca? Ser que
realmente posso conhecer a Deus?"
Certa vez, quando eu estava sendo entrevistado por Ludovic
Kennedy, da BBC de Londres, ele indagou: "Quem criou a Deus?" A
resposta foi simples: "Ningum." Deus tem existncia prpria.
"No princpio, Deus" so as palavras que formam a pedra
fundamental de toda a nossa existncia. Sem Deus, no existiria comeo
nem continuao. Deus foi a energia criadora, e a fora coesiva que tirou
o universo do nada. Com o divino haja, ele criou a forma, do nada; da
desordem, criou a ordem e das trevas, criou a luz.
Os cientistas no conseguem ver a Deus em um tubo de ensaio, nem
num telescpio. Deus Deus, e a mente do homem por demais pequena.
Blaise Pascal, o clebre fsico francs do sculo XVII, disse certa
vez: "Se acrescentarmos uma unidade ao infinito, ela no lhe acrescenta
nada, do mesmo modo que ele no cresceria se lhe acrescentssemos a
medida de um p. O finito engolfado pelo infinito, e se torna zero
absoluto. Assim nossa mente diante de Deus."

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Como Nascer de Novo
O fato de no compreendermos a Deus completamente no deveria
espantar-nos. Afinal, vivemos cercados de mistrios que no conseguimos
entender e mistrios muito mais simples. Quem saberia explicar por que
todos os objetos so sempre atrados para o centro da terra? Newton
descobriu a lei da gravidade, mas ele no sabia explic-la. Quem pode
explicar o mistrio da reproduo? H anos que os cientistas tentam
reproduzir uma clula viva e desvendar o mistrio da procriao. Eles
crem que esto-se aproximando do segredo, mas ainda no obtiveram a
vitria.
J nos acostumamos a aceitar muitos mistrios que no sabemos
explicar. Fico admirado ao ver minha esposa misturar fub de milho, com
leo, ovos, fermento e leite, e depois ver aquela massa espessa crescer
lentamente dentro do formo, e depois ser retirada de l leve e macia, com
uma crosta corada. No entendo isso, mas aceito os resultados.
Deus muito mais complexo do que alguns dos fenmenos terrenos
que no compreendemos.
E, apesar de tudo, poderamos apresentar, perante um jri ctico,
muitos argumentos em favor da tese da existncia de Deus. No plano
cientfico, sabemos que qualquer objeto em movimento movido por uma
fora externa, j que o movimento resultado de matria mais energia.
Entretanto, no mundo da matria no pode existir energia sem vida, e vida
pressupe a existncia de um ser que produz a energia que move coisas
tais como as ondas do mar e os planetas.
Outro argumento que nada pode ser a sua prpria causa. Se alguma
coisa causasse a prpria existncia ela seria anterior a si mesma, e isto
absurdo.
Consideremos a lei da vida. Vemos objetos que no possuem
intelecto, assim como estrelas e planetas, que se movem seguindo sempre
um plano definido, em perfeita harmonia uns com os outros. evidente

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Como Nascer de Novo
que sua movimentao no produto do acaso, mas de um cuidadoso
planejamento.
Aquilo que no possui inteligncia no pode mover-se
inteligentemente. O que d direo e planejamento a esses objetos
inanimados? Deus. Ele a fora motivadora da vida, que est por trs
de tudo.
Existem muitas evidncias e argumentaes que atestam a existncia
de Deus, mas a verdade que ela no provada apenas com argumentos.
Se a mente humana pudesse provar a Deus plenamente, ele no seria
maior que a mente que o prova.
A suprema aproximao do homem para Deus pela f. A f o elo
que nos liga a ele. As Escrituras dizem que temos que crer que ele existe.
O termo "f" aparece inmeras vezes na Bblia, e Deus toma a si o
incentivo desta f. Deus continua a buscar o homem, assim como o
homem est buscando por ele.
A despeito das repetidas rebelies do homem, Deus o ama com amor
eterno. Alguns pais terrenos desistem de seus filhos quando estes se
entregam a hbitos desprezveis e a companhias indesejveis. H pais que
expulsam um filho ou filha de casa, e lhe dizem para nunca mais voltar.
Por outro lado, h pais que negam os filhos antes mesmo de nascerem.
Conhecemos jovens e at adultos cuja vida est marcada por causa
dessa rejeio paterna. O nico modo de essas pessoas serem restauradas
aceitar o fato, e pedir ao Senhor para preencher essa lacuna de sua vida.
A Bblia diz: "Porque se meu pai e minha me me desampararem, o
Senhor me acolher." (Sal. 27:10.)
Deus nunca abandona o homem. A mais dramtica busca de todos os
sculos a procura terna e paciente de Deus pelo homem.
Quando o homem, no jardim do den, resolveu desobedecer a Lei de
Deus, e interrompeu a linha de comunicao entre ele e o Senhor, a

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Como Nascer de Novo
comunho entre eles deixou de existir. A luz e as trevas no podiam
coexistir lado a lado. Por que foi que surgiu esta barreira entre Deus e sua
criatura? O que causou isto foi uma caracterstica divina que a mdia das
pessoas no compreende. Deus "santidade" absoluta.
No passado Deus disse a Israel: "Eu, o Senhor vosso Deus, sou
santo" (Lev. 19:2).
No livro de Apocalipse, o clamor que ressoa nos cus dia e noite o
seguinte: "Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-poderoso, aquele
que era, que e que h de vir." (Ap. 4:8.)
Um Deus santo retrai-se nossa pecaminosidade; ele no pode
contemplar o pecado, pois este terrvel e revoltante para ele. E como o
homem se manchou com o pecado, Deus no pde mais manter comunho
com ele. Entretanto, Deus nos ama apesar de tudo.
Deus tinha um plano para restaurar o homem, apesar do seu pecado.
E se Deus no tivesse um plano, ningum mais poderia ter. Logo no
incio, ele disse a Ado: "Certamente morrers" (Gn. 2:17). Num dos
captulos posteriores, iremos discutir as trs dimenses da morte. O
homem teria que morrer, ou Deus teria que voltar atrs em sua palavra, e
ele no pode mentir, pois nesse caso no seria mais Deus.
Vemos que, como o homem ainda peca, ainda desafia a autoridade e
ainda age independentemente de Deus, existe uma grande separao entre
ele e o Senhor. Os homens e mulheres do sculo XX no so diferentes de
Ado e Eva. verdade que atingimos uma tecnologia sofisticada,
construmos alguns arranha-cus, e escrevemos milhes de livros, mas
ainda permanece um abismo entre o homem pecaminoso e o Deus santo.
Contudo, Deus apela e suplica ao homem, atravs deste abismo escuro e
estril, a que se reconcilie com ele.
Deus nos ama. O apstolo Joo disse: "Deus amor" (1 Joo 4:8).

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Como Nascer de Novo
O profeta Jeremias repete as palavras divinas: "Com amor eterno eu
te amei, por isso com benignidade te atra." (Jer. 31:3.) Outro profeta,
Malaquias, disse: "Eu vos tenho amado, diz o Senhor" (Mal. 1:2).
Todos os romances e peas teatrais precisam apresentar um tipo de
conflito. Mas nem mesmo Shakespeare poderia ter criado uma trama mais
forte que a do dilema divino. Sabemos que o homem pecador e est
separado de Deus. E como Deus santo, ele no pode perdoar nem
ignorar automaticamente a rebelio do homem. Mas como Deus amor,
ele no pode atir-lo para um lado, tampouco. A est o conflito. Como
pode Deus ser justo e justificador? A pergunta que J props a Deus foi:
"Como pode o homem ser justo para com Deus?" (9:2.)
Deus Fala
Quando eu era garoto o rdio estava comeando a aparecer.
Lembro-me de que nos reunamos em torno de um tosco aparelho, de
fabricao caseira, e girvamos os trs botes de sintonia, num esforo de
estabelecer contato com a estao transmissora. Muitas vezes, o nico
som que partia do amplificador eram os estalidos e chiados da esttica.
No era muito agradvel escutar todos aqueles rudos confusos, mas
continuvamos a tentar, com muita expectativa. Sabamos que, em algum
lugar, havia uma estao transmissora, que no vamos, mas se
consegussemos estabelecer contato com ela, se o dial fosse ajustado
adequadamente, poderamos ouvir uma voz falando em alto e bom som.
Aps um longo tempo de esforos laboriosos, o som distante de uma
msica ou uma voz, repentinamente, se fazia ouvir, e um sorriso de
triunfo iluminava o rosto de cada uma das pessoas no aposento. Por fim
conseguramos sintonizar com a estao.

31
Como Nascer de Novo
Talvez voc esteja surpreso de os profetas haverem dito que Deus lhes
falava. Ele fala conosco? Ele nos diz onde est como podemos encontr-lo
e como podemos acertar as coisas com ele? Na segunda parte deste livro
estudaremos como Deus respondeu a estas perguntas, e veremos que tipo de
pessoa era Jesus Cristo e a obra que realizou. Deus resolveu o problema; ele
nos falou de si mesmo e de seu terno interesse por ns. O segredo de tudo
uma linha de comunicao que se chama "revelao". Revelar significa "tornar
conhecido, desvendar". Mas uma revelao pressupe um elemento
"revelador", que neste caso Deus. Tambm pressupe "ouvintes" os
profetas e apstolos escolhidos por Deus, e que registraram na Bblia aquilo
que ele lhes falou. A revelao uma linha de comunicao na qual Deus se
encontra em uma das pontas e o homem na outra.

Na revelao que Deus estabeleceu entre ele e o homem,


encontramos uma nova dimenso de vida, mas temos que "sintonizar".
Existem nveis de vida que nunca atingimos e que nos aguardam. Paz,
satisfao e gozo que nunca experimentamos esto nossa disposio.
Deus est tentando chegar at ns. Os cus esto chamando e Deus
est-nos falando.
Voc j ouviu a voz de Deus? Na mesma hora em que voc est
buscando a Deus, ele est-lhe falando.

DEUS REALMENTE FALA CONOSCO?


Deus tem nos falado desde o incio. Ado ouviu a voz do Senhor no
jardim do den. Deus tambm falou a Eva, e ela sabia quem estava
falando, e deve ter tremido pois reconheceu que o desobedecera.
Duas pessoas um homem e uma mulher resolveram desobedecer
a Deus e mergulharem num mundo onde a espiritualidade era negra e

32
Como Nascer de Novo
morta um mundo fisicamente improdutivo, a no ser custa de muito
esforo e sofrimento.
O mundo estava sob a condenao divina. A Bblia ensina que o
homem se encontra num perodo de trevas espirituais. "O deus deste
sculo cegou os entendimentos dos incrdulos." (2 Co. 4:4.) Isaas, o
grande profeta hebreu, disse: "Apalpamos as paredes como cegos, sim,
como os que no tm olhos andamos apalpando; tropeamos ao meio-dia
como nas trevas, e entre os robustos somos como mortos." (Is. 59:10.)
Ele estava fazendo uma descrio vvida da cegueira espiritual, que,
na realidade, a escurido espiritual. Encontrar-se em meio s trevas
uma experincia terrvel.
Quando estive na Inglaterra, logo aps a segunda grande guerra,
certo dia o nevoeiro era to denso que um de ns tinha que caminhar na
frente do carro para evitar que batesse na guia da calada. Foi uma
experincia que nunca tnhamos vivido antes, uma espcie de black-out
ligeiramente aterrador.
Infinitamente pior ser cair em trevas espirituais eternas. Existem
pessoas cegas que "enxergam" melhor que outras que possuem tima
viso.
Conhecemos uma belssima jovem coreana, que tem uma voz
maravilhosa, que j foi descrita como "eltrica" e que tambm toca piano
de forma esplendorosa. Essa jovem, Kim, cega, mas "enxerga" melhor
que muita gente com viso total, e no considera sua cegueira como
deficincia, mas, sim, como um dom de Deus. Descobri que ela possui
uma grande acuidade mental, psicolgica e espiritual, absolutamente
admirvel.
O homem tambm espiritualmente surdo. Outro grande profeta
disse que o povo "tem ouvidos para ouvir, mas no ouve" (Ez. 12:22).
Jesus disse o mesmo, ainda com maior nfase: "Se no ouvem a Moiss e

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Como Nascer de Novo
aos profetas, to pouco se deixaro persuadir, ainda que ressuscite algum
dentre os mortos." (Lc. 16:31.)
A diferena entre a surdez fsica e a espiritual multo bem ilustrada
em nossas campanhas. Sempre temos uma seo do auditrio reservada
para os surdos-mudos, e muitas vezes passo ali para apertar a mo
daquelas pessoas. Em certa cruzada, cerca de doze surdos vieram ver-me
em meu gabinete, e conversei com eles atravs de um intrprete. A luz de
Cristo brilhava claramente na fisionomia de alguns deles.
O mundo dos surdos muito difcil de ser entendido por aqueles que
desfrutam de uma boa audio. Mas, todos os dias caminhamos num
mundo de pessoas surdas espiritualmente.
Espiritualmente falando, muitos homens esto mais que surdos e
cegos esto mortos. "Estando vs mortos nos vossos delitos e pecados."
(Ef. 2:1.) Para os que esto mortos espiritualmente no existe
possibilidade de comunho com Deus. Milhes de pessoas anseiam por
um mundo de felicidade, luz, harmonia e paz, mas, em vez disso,
acham-se envolvidas por um mundo de pessimismo, trevas, discrdias e
tumultos. Elas procuram a felicidade, mas esta parece fugir delas, assim
como um raio de sol ou um facho de luz ilude a criancinha que tenta
agarr-lo.
Muitos desistem e entregam-se ao pessimismo. Muitas vezes esta
atitude de desespero os conduz a um crculo de festas ou bares, onde
tentam apagar a realidade de seu mundo, com a irrealidade do lcool. s
vezes, tais pessoas so levadas s drogas ou a dedicar-se
desesperadamente a um passatempo ou esporte. Todos estes so sintomas
da grande enfermidade que o escapismo, e so causados por uma
infeco terrvel chamada pecado.
Muitas pessoas gostariam de poder dissecar a Deus em seus
microscpios. Estabelecem seu prprio mtodo de anlise e depois no

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Como Nascer de Novo
chegam a nenhuma concluso. Deus continua sendo, para elas, o grande
silncio csmico, desconhecido e invisvel. E, no entanto, ele se comunica
com aqueles que se mostram dispostos a umedec-lo. Ele penetra no
silncio escuro com revelaes francas e vivificantes, atravs da natureza,
da conscincia humana, das Escrituras e da pessoa de Jesus Cristo.
Deus Fala Pela Natureza
Eu assisti ao nascimento de meu filho mais novo. Tambm meus trs
genros e meu filho mais velho assistiram ao nascimento de seus filhos.
Todos sentimos que havamos presenciado um milagre. Como disse um
dos mdicos: "Quem pode negar a existncia de Deus, depois de assistir a
um parto?"
Em sua linguagem peculiar, a natureza nos fala da existncia de
Deus, seja no choro de uma criancinha, ou no canto de uma cotovia. a
linguagem da ordem, da beleza, da perfeio e da inteligncia. A
complexidade de detalhes de uma flor obra das mos de Deus; os
instintos das aves foram designados por ele. Deus fala ao homem pela
regularidade das estaes do ano; pelos movimentos do sol, da lua e das
estrelas; pelo equilbrio dos elementos que nos permite respirar. "Os cus
proclamam a glria de Deus e o firmamento anuncia as obras das suas
mos. Um dia discursa a outro dia, e uma noite revela conhecimento a
outra noite." (Sl. 19:1,2.)
As prprias dimenses do universo sempre se constituram num
ponto incompreensvel para o homem, mas, com as exploraes do sculo
XX que lanaram o homem no espao, nossa mente ficou ainda mais
intimidada. Os cientistas que no crem em Deus devem estar
completamente confusos ao constatarem como o homem pequeno nesta

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Como Nascer de Novo
terra que parte de um grupo de galxias estimadas em 100 bilhes,
cada uma delas com 100 bilhes de estrelas e planetas.
Juntamente com a explorao do universo, esta gerao est
examinando tambm o outro lado da escala. O microscpio eletrnico e as
pesquisas bioqumicas capacitaram os pesquisadores a estudar clulas que
so ampliadas at 200.000 vezes o seu tamanho natural. Existem tantas
molculas em uma gota de gua que se elas fossem transformadas em
gros de areia, seriam em quantidade suficiente para pavimentar uma
estrada de Los Angeles a Nova York.
O apstolo Paulo disse: "Porque os atributos invisveis de Deus,
assim o seu eterno poder como tambm a sua prpria divindade,
claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos
por meio das cousas que foram criadas." (Rm. 1:20.) Deus disse que
poderamos aprender muita coisa a respeito dele simplesmente pela
observao da natureza. E como ele se revela atravs do universo que
criou, os homens no tm desculpas para no crerem nele. por esta
razo que o salmista afirma: "Diz o insensato no seu corao: No h
Deus" (Sl. 14:1).
Deus nos fala atravs da natureza, mas no podemos conhec-lo
simplesmente sentando-nos debaixo de uma rvore e contemplando o cu.
Ele tem outro meio de revelar-se a ns, que, por vezes, denominado "um
cicio tranqilo e suave".
Deus Fala Pela Nossa Conscincia
O que a conscincia? Um dicionrio define-a assim: " o senso de
certo e errado; idias e sentimentos que dizem a uma pessoa quando est
agindo certo, e a advertem acerca do que errado."

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Como Nascer de Novo
"Faa aquilo que a conscincia lhe ditar", por vezes um conselho
sbio, mas nem sempre. Deus se revela em nossa conscincia. Por vezes,
ela nos ensina com mansido, inclinando-nos para a direo certa, como
um introdutor, num teatro s escuras, nos conduz para nossa poltrona.
Outras vezes, a conscincia nosso pior inimigo, torturando-nos dia e
noite, com uma inquietao agonizante.
Paulo descreve a operao da conscincia nos seguintes termos:
"Quando, pois, os gentios que no tm lei, procedem por natureza de
conformidade com a lei, no tendo lei, servem eles de lei para si mesmos.
Estes mostram a norma da lei, gravada nos seus coraes,
testemunhando-lhes tambm a conscincia, os seus pensamentos,
mutuamente acusando-se ou defendendo-se." (Rm 2:14,15.)
"A conscincia humana como o farol do Senhor, revelando todas as
suas intenes secretas." (Pv. 20:27 - Salmos e Provrbios Vivos.)
Quando compreendemos que Deus pega uma possante lanterna e
ilumina com ela os recessos escuros de nossa mente, examinando no
apenas nossas aes, mas tambm os intentos que geram tais aes,
vemos claramente que ele realmente nos fala atravs da conscincia.
At mesmo as pessoas que no so crentes percebem a existncia de
uma fora orientadora em seu interior. Thomas Jefferson escreveu o
seguinte, h quase duzentos anos: "O senso moral ou conscincia uma
parte to real do homem como um brao ou uma perna. Ela dada a todos
os seres humanos, em graus mais fracos ou mais fortes, assim como seus
membros so mais fracos ou mais fortes."
Algumas pessoas, mesmo no tendo Deus, possuem um senso de
conscincia mais forte do que outras. Mas aquele que tem uma
conscincia morta ou cauterizada, como um avio sem piloto, ou um
barco sem leme, e navega em rota de coliso com as circunstncias. Por
causa do pecado, a conscincia pode tornar-se entorpecida e at morrer.

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Como Nascer de Novo
Deus Fala Pelas Escrituras
A Bblia o livro de texto da revelao. Na grande escola de Deus,
contamos com trs livros de texto um chama-se natureza, outro
conscincia, e o outro, as Escrituras. As leis de Deus, reveladas na
natureza, nunca mudam. No livro de texto da revelao, o que est escrito
a Bblia Deus nos fala com palavras. A Bblia o nico livro que
revela o Criador sua criatura. Nenhum outro livro, produzido pelo
homem, pode fazer tal declarao, e apoi-la com fatos.
A Bblia singular em suas afirmaes e ensinos, e na maneira como
tem sido preservada atravs dos sculos. Hoje em dia, muitas pessoas
esto examinando livros que dizem contar as solues para as grandes
indagaes da vida e da morte; muitos desses livros so produto das
religies orientais ou da filosofia humanista.
Em seu livro Evidence that Demands a Verdict (Evidncias que
exigem um veredito), Josh McDowell cita um antigo professor de
snscrito que passou quarenta e dois anos estudando a literatura oriental,
e disse, comparando-a com a Bblia: "Coloque-os, se desejar, no lado
esquerdo de sua escrivaninha; mas coloque a Bblia Sagrada direita,
sozinha, somente ela e com uma boa separao entre os dois. Pois...
existe uma profunda diferena entre ela e os chamados livros sacros do
Oriente, um abismo que a separa dos outros de forma cabal e
inconcilivel, para sempre... um verdadeiro vcuo que no pode ser ligado
por nenhuma cincia de pensamento religioso."
Os cticos atacam a Bblia, mas depois recuam, perplexos. Os
agnsticos zombam de seus ensinos, mas no conseguem formular uma
refutao intelectual genuna. Os ateus negam sua validade, mas so

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Como Nascer de Novo
obrigados a render-se, ao verificarem que ela acurada historicamente, e
provada pela arqueologia.
Peguei, certa vez, uma renomada revista noticiosa, e li uma
declarao de certo chefe de Estado, a respeito das atuais tendncias
econmicas. At a nada de espantoso. Todos ns temos ouvido ou lido
declaraes feitas por homens e mulheres todos os dias. E quando as
ouvimos de vrias fontes, sentimo-nos inclinados a crer nelas, e pass-las
a outras pessoas.
Se encontrarmos um livro que afirma em centenas de situaes
diversas, que, por exemplo, a rainha da Inglaterra disse certas coisas,
acreditaremos que ela realmente fez tais declaraes. No h dvida
nenhuma.
Os escritores bblicos falaram de muitos modos para indicar que fora
Deus quem lhes dera as informaes que possuam. Somente no Velho
Testamento, eles afirmam 3000 vezes que Deus falou alguma coisa.
Apenas nos cinco primeiros livros da Bblia encontramos vrias frases
assim:
"E chamou o Senhor Deus ao homem."
"E disse o Senhor Deus mulher."
"E disse o Senhor a No."
"E Deus falou a Israel."
"Disse Deus."
"E falou o Senhor dizendo."
"E ordenou o Senhor."
"Ouvi a palavra do Senhor."
"Diz o Senhor."

Ser que Deus falou a estes homens da forma como descreveram? Se


no o fez, eles so os mais consumados mentirosos que o mundo j
conheceu, ou ento eram mentalmente perturbados. Mas ser que um
grande nmero de pessoas, residindo em regies diversas, muitas das

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Como Nascer de Novo
quais no se conheciam poderiam dizer mais de trs mil mentiras com
relao a um assunto apenas? E se eles se enganaram nesta questo, por
que deveramos acreditar em quaisquer das outras coisas que disseram? E
se no acreditarmos que Deus falou a estes autores bblicos, ento no
podemos crer que as profecias destes grandes homens se cumpriram
mas elas se cumpriram!
Se uma pessoa mente para ns uma ou duas vezes, comeamos a
desconfiar dela. Comeamos a achar difcil, quando no impossvel, crer
em qualquer coisa que ela diz.
Jesus citava o Velho Testamento freqentemente. Ele o conhecia
bem, e nunca duvidou das Escrituras. Ele disse: "A Escritura no pode
falhar." (Jo. 10:35.)
Os apstolos tambm citavam textos do Velho Testamento muitas
vezes. Paulo disse: "Toda Escritura inspirada por Deus" (2 Tm 3:16). E
o apstolo Pedro declarou: "Porque nunca jamais qualquer profecia foi
dada por vontade humana, entretanto homens falaram da parte de Deus
movidos pelo Esprito Santo." (2 Pe 1:21.)
Muitas pessoas passam a crer na Bblia, por intermdio de uma fonte
de segunda mo. Um conhecimento superficial, colhido de filmes picos
sobre a Bblia, filmes de TV, coisas que se ouvem dizer, e cursos de
religies comparadas, fornecem-nos apenas uma viso humana das
Escrituras. Hoje, no ginsio e nas faculdades, os jovens tm aulas sobre
"A Bblia como literatura". Muitas vezes, estes cursos tm a finalidade de
solapar a f dos jovens, a no ser nos casos em que o professor
compreende a Bblia e tem uma f robusta em Deus.
Conheo jovens que estudaram assuntos tais como: "Os mitos e
discrepncias da Bblia".
Informaes de segunda mo no servem.

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Como Nascer de Novo
Um verso ou um relato bblico pode falar a um corao de uma
forma que outra pessoa nunca imaginaria. Foi uma fonte de primeira mo,
numa livraria de segunda mo, que transformou a vida de toda uma
famlia.
Minha esposa tem uma fraqueza por livros principalmente livros
antigos, velhos clssicos evanglicos, que j saram de publicao. Algum
tempo atrs, a livraria Foyles, de Londres, mantinha um grande
departamento de livros religiosos de segunda mo. Certo dia, durante a
cruzada que realizamos ali em 1954, ela estava examinando alguns livros
na loja, quando um nervoso balconista apareceu, surgindo de trs de uma
pilha de livros, e perguntou-lhe se ela era a Sra. Graham. Depois que ela
respondeu que sim, comeou a narrar-lhe uma histria de confuses,
desespero e frustrao. Seu casamento estava indo mal, seu lar estava
desajustado, e seus problemas econmicos estavam aumentando.
Explicou que j lanara mo de todos os meios de ajuda que encontrara,
e, como ltimo recurso, tencionava assistir ao culto da campanha, naquela
noite. Ruth disse-lhe que oraria por ele. E ela o fez. Isso foi em 1954.
Em 55, retornamos a Londres. E novamente minha esposa foi ao
departamento de livros de segunda mo de Foyles. E dessa vez o mesmo
balconista apareceu de trs das pilhas de livros, mas o rosto iluminado por
um sorriso. Depois de expressar seu contentamento em v-la de novo, ele
contou-lhe que fora ao culto, naquela norte, no ano anterior, como dissera
que faria. Ele encontrara o Salvador, e os problemas de sua vida haviam
sido solucionados.
Depois, ele indagou de Ruth se ela estaria interessada em saber qual
fora o versculo que tocara o corao dele. Ela estava. Ele desapareceu
por uns instantes, e depois voltou com uma Bblia bem gasta. Abriu-a no
Salmo 102, que eu lera na noite em que ele fora cruzada. Indicou o
verso 6: "Sou como pelicano em o deserto, como a coruja das runas."

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Como Nascer de Novo
Esta palavra descrevera para ele as condies de sua alma com tanta
exatido que, pela primeira vez, ele compreendeu bem como Deus o
amava e o entendia. Em conseqncia disso, ele experimentou uma
converso genuna ao Senhor Jesus Cristo. E posteriormente toda a sua
famlia foi salva tambm.
Em 1972, minha esposa esteve em Londres, participando de uma
reunio em Harringay. Ao trmino da cerimnia, um cavalheiro
aproximou-se dela, e no foi preciso que ele se apresentasse. Ela
reconheceu aquele balconista da Foyles. Ele estava radiante de felicidade
e apresentou-lhe sua famlia, todos crentes, e relatou-lhe que agora todos
trabalhavam na obra do Senhor tudo porque Deus lhe falara, quando ele
era "uma coruja das runas".
Faa uso deste instrumento de comunicao pelo qual Deus nos fala
isto , a Bblia. Leia-a. Estude-a. Memorize-a. Ela modificar sua vida
inteiramente. Ela no um livro qualquer. um livro "vivo", que opera
em seu corao, mente e alma.
Falando em Lugares Escuros
Nos lugares onde existe fcil acesso Bblia, ela pode at ficar
empoeirada numa prateleira. Entretanto nos pases onde considerada
literatura subversiva, ela fala de maneiras as mais incomuns.
Um famoso violinista foi convidado alguns anos atrs, por
Chou-En-Lai para lecionar em uma das mais proeminentes universidades
da Repblica Popular da China. Disseram-lhe que quando quisesse deixar
o pas poderia faz-lo imediatamente. Sete anos depois, esse violinista
achou-se completamente desiludido.

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Como Nascer de Novo
Quando se dirigiu ao departamento para obter um visto de sada, este
lhe foi negado. Mas ele continuava indo ali todos os dias, e numa dessas
vezes, algum colocou um pedao de papel em seu bolso. Chegando em
casa, sentiu-o no bolso, tirou, e verificou tratar-se de uma pgina da
Bblia. Leu-a com muito interesse, e sentiu que ela lhe falava ao corao
de maneira estranha. Numa das outras vezes que foi ao departamento, um
homem aproximou-se dele, e indagou se ele desejaria outra pgina da
Bblia. Respondeu que sim.
E, a cada vez que ele voltava repartio recebia outra folha da
Bblia: E ali, na Repblica Popular da China, ele foi convertido a Cristo.
Afinal, ele conseguiu o visto de sada, e foi para Hong-Kong. Atualmente,
ele leciona em outro pas.
Quando Corrie ten Boom se encontrava no campo de prisioneiros de
Ravensbruck, foi o fato de ela estudar e ensinar a Palavra de Deus que
conservou sua mente lcida, de modo que, quando foi libertada,
encontrava-se mentalmente saudvel. Muitos daqueles presos, quando
foram soltos, no passavam de pobres doentes, que requeriam cuidados
especiais, at que recuperassem, em parte, as condies normais.
Uma experincia semelhante contada por uma missionria que
estivera presa na China, pelos japoneses. Em certo campo de
concentrao, a penalidade para quem possusse sequer uma poro das
Escrituras era a morte. Todavia, um pequeno Evangelho de Joo
chegou-lhe s mos, dentro de um casaco de frio. noite, quando ia
deitar-se, ela se cobria bem, e, com uma lanterninha, lia um verso das
Escrituras, depois ia dormir, memorizando aquele verso. Desse modo,
depois de algum tempo, ela decorara todo o Evangelho de Joo. Todas as
vezes que ia ao lavatrio, tirava uma pgina do livrinho, dissolvia-a em
gua e sabo, atirava-a no vaso e dava descarga. "E foi dessa maneira",
explicou ela, "que me desfiz daquele livro de Joo."

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Como Nascer de Novo
Esta missionria foi entrevistada por um reprter do Time pouco
antes de os prisioneiros serem libertados. E depois, quando todos j
saam, por acaso, esse reprter encontrava-se junto aos portes. Em sua
maioria, eles iam andando aglomerados, olhos fixos no cho, quase como
autmatos. Ento surgiu a missionariazinha, tranqila e feliz. Um dos
jornalistas presentes indagou: "Ser que conseguiram aplicar-lhe lavagem
cerebral?"
O reprter do Time, ouvindo aquilo, observou: "Deus aplicou-lhe
lavagem cerebral."
A Palavra de Deus, escondida no corao de qualquer pessoa uma
voz teimosa demais para ser abafada. Ruth teve outra experincia em
Londres com nfase no mesmo fato. Durante a campanha que realizamos
em Earl's Court, em 1966, ela travou amizade com uma jovem hippie, de
Cockney. Todas as noites quando ali chegvamos, a jovem estava
esperando por Ruth. Era uma moa adorvel, mas irreprimivelmente
rebelde. Durante os primeiros dias da cruzada, muitas vezes, ela se
assentou junto a Ruth, e algumas vezes ela apenas acompanhava minha
esposa at seu lugar. E foi assim que nasceu uma amizade incomum, mas
duradoura.
Ruth veio a saber que antes de sua converso, a jovem fora viciada
em drogas, e instruiu-a para que decorasse vrios versos das Escrituras,
que ela cria poderiam ser de grande importncia para ela, como Joo
3:16, 1 Joo 1:8, e os ltimos dois versos de Judas. Numa daquelas
noites, Ruth advertiu-a de que, por causa de seu passado, quando
enfrentasse uma adversidade, ela se acharia diante de dois caminhos: um
Seria recorrer s drogas, e o outro seguir em frente, firme em Jesus.
Certo dia, durante o culto, um dos introdutores entregou minha
esposa um bilhete onde se lia: "Estou dopada; preciso de sua ajuda. Por
favor, ajude-me." Estava assinado o nome da jovem amiga.

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Como Nascer de Novo
Ruth saiu quietamente da reunio, e encontrou-a a esper-la rosto
plido, olhos encovados, visivelmente drogada. Tendo tido pouca
experincia com viciados, Ruth pensou que devia trat-la como se trata
um bbedo, e levou-a a um stand de cal do estdio, e deu-lhe um pouco
da bebida. Ela no sabia que essa era a ltima coisa que deveria ter feito.
No caminho perguntou jovem por que fizera aquilo e recebeu a seguinte
resposta: "Minha melhor amiga morreu hoje de uma dose excessiva."
Ruth queria que ela ouvisse o sermo, e elas se assentaram numa
escada, no muito distante de um alto-falante. Mas a moa no estava em
condies de escutar. Percebendo que sua jovem amiga estava
rapidamente perdendo a noo das coisas, Ruth escreveu em um
cartozinho que retirara do fundo de uma caixa de leno de papel, as
seguintes palavras: "Deus me ama. Jesus morreu por mim. No importa o
que eu faa, ele me perdoar, se eu me arrepender, e pedir-lhe perdo."
No ano seguinte, 1967, voltamos a Londres e realizamos outra srie
de conferncias no Earl's Court. Certa tarde, Ruth estava tomando ch
com sua jovem amiga hippie. A jovem enfiou a mo em sua bolsa-sacola,
e tirou de l um cartozinho amarfanhado, o mesmo no qual Ruth
escrevera aquelas palavras no ano anterior. Indagou de minha esposa
quando ela escrevera aquilo. Ela respondeu-lhe, mas a moa no se
lembrava de nada do que se passara na ocasio. Depois ela repetiu de cor
os versos que Ruth lhe recomendara que decorasse, e perguntou-lhe
quando os memorizara. Ruth explicou-lhe, mas ela no se recordava.
interessante notar que as drogas haviam-lhe causado uma amnsia apenas
parcial, pois no tinham apagado de sua mente a Palavra de Deus que ela
escondera no corao.
Uma situao semelhante ocorreu quando Ruth sofreu um acidente,
certa vez. Quando tentava armar um balano para nossos netos, ela caiu
de uma rvore. Sofreu uma concusso bem sria e ficou inconsciente por

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Como Nascer de Novo
quase uma semana. Logo que recobrou a conscincia, o que mais a
preocupou foi o fato de que no se recordava de muitas coisas. Mas sua
maior perda foi a dos versculos bblicos que decorara no decorrer dos
anos.
Em seu caderninho de anotaes, ela registrou o que lhe acontecera
certa noite, quando estava orando acerca do fato. Como que brotando do
nada, ocorreram-lhe as palavras: "Com amor eterno eu te amei, por isso
com benignidade te atra." No se lembrava absolutamente de quando
memorizara aquele verso, pois sua mente ainda estava meio nebulosa.
Mas o certo que o verso fora fixado ali.
Deus Fala Atravs de Jesus Cristo
Deus nos fala com a maior clareza na pessoa de seu Filho, Jesus
Cristo. "Deus... nestes ltimos dias nos falou, em um que seu Filho."
(Hb. 1:1,2.) Em todos estes sculos, muitas pessoas tm acreditado que
Deus apenas um esprito que se encontra no interior de todos ns.
Tolstoi, o grande escritor russo, disse: "Todos os homens reconhecem
existir dentro de si mesmos um esprito livre e racional, independente de
seu corpo. Este esprito o que chamamos de Deus."
Os filsofos encontram Deus em todas as coisas. No primeiro
sculo, o filsofo romano, Sneca, estabeleceu um princpio para a crena
atravs dos sculos, ao escrever: "Chamem-no de natureza, destino,
fortuna: todos estes nomes so designaes de um mesmo e nico Deus."
Sneca estava errado, naturalmente. E, como ele, milhares e milhares
de pessoas tm estado igualmente erradas.
Em algumas religies do mundo, encontramos referncias crena
de que Deus visitaria a terra. J houve muitos homens que se declararam

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Como Nascer de Novo
ser Deus. Um certo homem da Coria, mesmo em nossos dias, tem
atrado a si muitos seguidores, alegando ser o "Senhor da segunda vinda".
Todavia, foi somente na "plenitude dos tempos", quando todas as
condies eram perfeitas e todas as profecias foram cumpridas, que "Deus
enviou seu Filho, nascido de mulher" (Gl. 4:4).
Numa pequenina cidade do Oriente Mdio, h quase dois mil anos,
cumpriu-se a profecia de Miquias 5.2, e Deus "foi manifestado na carne''
(1 Tm. 3:16). Esta manifestao veio na pessoa de Cristo.
As Escrituras dizem de Cristo que "nele habita corporalmente toda a
plenitude da Divindade" (Cl. 2:9).
Esta a forma de revelao mais completa que Deus fez ao mundo.
Voc deseja saber como Deus ? Tudo que tem a fazer olhar para Jesus
Cristo.
A natureza tem perfeio e beleza; no mundo material que nos cerca,
vemos ordem, fora e majestade. E todos estes adjetivos aplicam-se a
Jesus Cristo. No trabalho de nossa conscincia e na magnificncia da
Palavra escrita encontramos justia, misericrdia, graa e amor. Todas
estas coisas so atributos de Jesus Cristo. "E o Verbo (logos) se fez
carne, e habitou entre ns." (Jo. 1:14.)
Jesus disse o seguinte aos seus discpulos e a todos ns que vivemos
no sculo XX: "Credes em Deus, crede tambm em mim" (Jo. 14:1). Esta
seqncia de f inevitvel. Se cremos no que Deus fez e no que Deus
disse, devemos crer tambm naquele que ele enviou.
Como podemos crer? O meio pelo qual entendemos as realidades da
salvao a f. Deus no nos pede que entendamos tudo, mas ele nos diz
para crermos. "Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus
o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu
nome." (Jo. 20:31.)

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Como Nascer de Novo
A necessidade que temos de conhecer a Deus, nossa esperana de
vida eterna, o desejo de uma nova ordem social tudo isso tem que estar
associado nica pessoa que pode obter estes objetivos Jesus Cristo.
Quando vamos a Jesus, o desconhecido se torna conhecido, e
experimentamos o prprio Deus.
Quando nossa vida, escura e trpega, encontra-se com a luz da
presena eterna de Deus, somos capacitados a enxergar naquele outro
mundo que se estende alm da confuso e frustrao do mundo em que
vivemos.
Uma criancinha, que ainda no havia atingido a idade escolar, entrou
em um labirinto de certo parque de diverses. Quando o pai percebeu que
ela se afastara dele, procurou-a e encontrou-a ali, tentando achar a sada,
e j comeando a chorar de medo. Ela estava cada vez mais confusa pelos
inmeros caminhos que via, mas, por fim, ouviu a voz do pai gritar-lhe:
"No chore, querida. Estenda os braos e procure tatear. Voc encontrar
a porta. Siga a direo de minha voz."
E enquanto ele assim falava, a garotinha acalmou-se e, pouco depois,
encontrava a sada e corria para os braos do pai, estendidos para ela.
Deus revelou-se raa humana, que est neste planeta pequeno,
atravs da natureza, da Bblia, da conscincia e, de modo completo, na
pessoa de Jesus Cristo.

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Como Nascer de Novo

MAS, EU NO TENHO RELIGIO!


Muitas vezes, ouvimos a seguinte pergunta: "E as outras religies do
mundo? Uma religio no to boa quanto a outra?"
Poucos vocbulos da linguagem humana tm sido to deturpados e
incompreendidos como este "religio". O filsofo alemo do sculo
XVIII, Emmanuel Kant, descreveu a religio como sendo a "moralidade
ou ao moral". Hegel, outro filsofo, que alis influenciou o pensamento
de Hitler, disse que a religio era "um tipo de conhecimento".
Para muitas pessoas a religio tem vrios significados. Pode ser o
simbolismo sdico do "grupo Manson", cujas adeptos riscavam na testa
um X, com faca; pode ser os rituais da meditao transcendental, ou
cnticos de vrios cultos; ou pode sugerir uma meditao silenciosa entre
as reconfortantes paredes de um templo.
Muitas pessoas dizem, no sem certo orgulho: "Eu no sou muito
religioso", mas a despeito das objees do homem, ele um ser
essencialmente religioso. Tanto a Bblia como a antropologia, a sociologia
e outras cincias ensinam que as pessoas anseiam por uma experincia
religiosa de qualquer tipo.
Na faculdade, eu me graduei em antropologia, que o dicionrio
define como sendo a cincia que estuda o homem, suas raas, costumes e
crenas. Tive tambm o privilgio de viajar bastante em todos os
continentes. E j descobri, por experincia prpria, que tudo aquilo que
aprendi no estudo da antropologia verdade. O homem revela mesmo

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Como Nascer de Novo
uma tendncia natural para religio e no somente ele tem essa
tendncia, como tambm a grande maioria das raas pratica ou professa
alguma forma de religio.
Podemos descrever a religio como tendo dois plos magnticos o
bblico e o naturalista. O plo bblico descrito nos ensinos da Bblia. O
naturalista explicado nas religies criadas pelos homens. Nos sistemas
humansticos existem certos elementos de verdade. Muitas de suas
crenas foram retiradas da filosofia judaico-crist; muitas utilizam pores
delas e introduzem suas prprias fbulas. Outras religies ou crenas
possuem, em carter fragmentado, o que o cristianismo possui como um
todo.
O apstolo Paulo falou desse plo naturalista, quando disse: "E
mudaram a glria do Deus incorruptvel em semelhana da imagem do
homem corruptvel, bem como de aves, quadrpedes, e rpteis." (Rm.
1:23.)
Todas as falsas religies seccionam partes da revelao de Deus,
acrescentam suas prprias idias, e aparecem com vrios pontos de vista
que diferem da revelao de Deus, encontrada na Bblia. A religio
natural no procede de Deus, mas do mundo natural que ele criou e que,
em seu orgulho, afasta-se dele.
Uma religio falsa como uma imitao, no mundo da alta moda. Li
em algum lugar que, logo aps um desfile de modelos originais exclusivos
em uma das casas de modas de Paris, aparecem cpias dos modelos em
lojas de venda em massa, com etiquetas diferentes. A prpria existncia
destas falsificaes atesta a existncia do original. Se no houvesse o
produto genuno no haveria imitaes.
O plano original de Deus tem sido sempre imitado e falsificado.
O Nascimento da Religio

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Como Nascer de Novo
Como foi que comearam todas as religies do mundo? Um grande
conquistador militar do passado fez uma declarao verdadeira, sem
perceber que chegara bem perto da Verdade. Napoleo Bonaparte disse:
"Eu creria ruma religio que tivesse existido desde o incio dos tempos;
mas quando penso em Scrates, Plato e Maom, no creio mais. Todas
as religies foram criadas pelo prprio homem."
Joo Bunyan disse certa vez: "A religio a melhor armadura que
um homem pode ter; mas, como manto, seria o pior."
Quando foi que o homem inventou esta confuso de religies? Tudo
comeo com duas pessoas bem conhecidas.
Deveramos pensar que, quando Ado e Eva tivessem filhos, eles
teriam capacidade de instilar neles a importncia de termos um
relacionamento correto com Deus. No entanto, Caim quis fazer tudo sua
maneira. Ele aproximou-se do altar, pela primeira vez, com uma oferta do
"fruto da terra", tentando reaver o "Paraso", rejeitando o plano de Deus
para a redeno. Caim trouxe a Deus algo que ele havia cultivado,
elementos distintivos de sua prpria cultura. Hoje interpretamos a oferta
de Caim como uma tentativa sua de obter a salvao pelas obras. Mas
Deus nunca disse que poderamos chegar ao cu atravs de nosso prprio
esforo.
Seu irmo Abel obedeceu a Deus, e humildemente ofereceu as
primcias de seu rebanho, em um sacrifcio de sangue. Abel aceitou a
determinao divina de que o pecado merecia a monte, e s poderia ser
compensado diante de Deus pela morte expiatria de um animal sem
culpa. Caim rejeitou este plano deliberadamente. Deus requeria um
sacrifcio de sangue.
Os autores bblicos sabiam que o sangue era essencial vida.
Qualquer pessoa ou animal pode passar bem sem uma perna ou sem um

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Como Nascer de Novo
olho, mas nem o animal nem o homem podem viver sem sangue. por
isso que o Velho Testamento diz: "Porque a vida da carne est no sangue"
(Lv. 17:11).
Assim, a Bblia ensina que a expiao pelo pecado s possvel com
derramamento de sangue: "Com efeito, quase todas as cousas, segundo a
lei, se purificam com sangue; e sem derramamento de sangue no h
remisso." (Hb 9.22.)
Quando falamos do sangue de Cristo, portanto, estamos dizendo que
ele morreu por ns. O sacrifcio de sangue acentuou para ns a gravidade
do pecado. O pecado uma questo de vida ou de morte. Somente o
derramamento de sangue poderia fazer expiao pelo pecado. A morte de
Cristo tambm emprestou maior nfase ao princpio da substituio
vicria. No Velho Testamento, um animal era visto como um substituto;
um animal inocente tomava o lugar de um culpado. Do mesmo modo,
Cristo morreu em nosso lugar. Ele era inocente, mas, de livre vontade,
verteu seu sangue por nos, e tomou nosso lugar. Nos merecamos a morte
por causa de nossos pecados, mas ele morreu em nosso lugar.
E como Cristo morreu por ns, podemos experimentar sua vida
agora e eternamente. "Sabendo que no foi mediante cousas corruptveis...
que fostes resgatados... mas pelo precioso sangue... de Cristo." (Hb.
1:18,19.)
Quando Caim deliberou seguir seus prprios intentos, e no a
determinao de Deus que exigia o derramamento de sangue, entrou
amargura em seu corao. Ele comeou a odiar seu irmo Abel. Da
mesma forma que o verdadeiro crente muitas vezes no bem aceito por
aqueles que seguem uma religio criada pelo homem, Abel no era mais
aceito por Caim, e este dio se acirrou cada vez mais at ao ponto de
Caim matar o irmo.

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Como Nascer de Novo
Orgulho, cime e dio so sentimentos que sempre se encontram no
corao dos homens, de todas as pocas e de todas as culturas. Muitos
anos atrs, quando eu estudava numa escola da Flrida, um rapaz matou
seu irmo num acesso de cimes. O pai e a me haviam morrido num
acidente automobilstico, e quando foi lido o testamento, viram que eles
haviam deixado dois teros da propriedade um imenso laranjal para o
filho mais velho, deixando apenas um tero para o mais moo. O rapaz
ficou deprimido e emocionalmente instvel, sentindo raiva dos pas j
falecidos, e com intenso cime do irmo. O rapaz mais velho
desapareceu, e cerca de um ms e meio depois seu corpo foi encontrado
num rio, amarrado com arame a um tronco de cipreste.
Os tempos no mudaram. Milhes de pessoas desejam a salvao,
mas sua maneira; querem estabelecer sua prpria rota nesta vida e
inventar diversos tipos de caminhos para alcanar a Deus.
Quando o cristianismo verdadeiro, ele no uma religio. A
religio um esforo do homem para chegar a Deus. Um dicionrio
define religio do seguinte modo: "Crena em Deus ou deuses... adorao
a Deus ou deuses." Qualquer coisa pode ser religio. Mas o verdadeiro
cristianismo um relacionamento pessoal entre Deus e o homem.
O atual interesse pelo ocultismo e pelas religies orientais uma
prova da eterna busca do homem para Deus. No podemos fugir ao fato
de que o homem instintivamente religioso, mas Deus escolheu revelar-se
a ns pela natureza, pela conscincia, pelas Escrituras e atravs de Jesus
Cristo. As Escrituras dizem que no existem desculpas para quem no
conhece a Deus.
Em Nome da "Religio"

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Como Nascer de Novo
No de se admirar que as pessoas digam com certa satisfao:
"No tenho religio", pois grandes injustias e atos de extrema crueldade
tm sido praticados em nome da religio.
Na China, onde minha esposa viveu quando criana, muitas vezes as
criancinhas que morriam antes da dentio, eram atiradas aos ces para
serem devoradas. As pessoas temiam que, se os espritos maus
percebessem que elas amavam seus filhos, viriam, e lhes tirariam os
outros. E dessa maneira rude, tentavam provar sua indiferena para com
os filhos. A idia que Ruth formou de "religio" foi de algo sombrio, sem
alegria por vezes, cruel.
Certa vez, vi um homem na ndia deitado sobre um leito de pregos.
Ele j estava ali havia muitos dias, sem comer, e bebendo pouca gua.
Com isto tentava fazer expiao pelos seus pecados. Em outra ocasio, na
frica, vi um homem caminhar sobre carvo em brasa. Ao que se
pensava, se ele sasse dali ileso teria sido aceito por Deus; se se
queimasse, seria considerado pecador, necessitado de arrependimento.
Certa missionria na ndia, ao passar pelas margens do rio Ganges
notou uma mulher sentada ali com dois de seus filhos. No colo, estava
uma belssima criancinha, e choramingando ao seu lado, uma criana
bastante retardada, de cerca de trs anos. Ao retornar para casa mais
tarde, a missionria viu a jovem mulher ainda sentada no mesmo lugar,
tentando consolar o filho retardado, mas o beb no estava mais ali.
Horrorizada pelo pensamento que lhe ocorreu e que poderia ser
verdadeiro, ela hesitou um momento, mas dirigiu-se mulher e
perguntou-lhe o que acontecera. Com lgrimas escorrendo pelo rosto, a
mulher ergueu os olhos e disse: "No sei do seu deus, mas o deus da
minha terra exige o melhor." Ela dera o beb perfeito ao deus do Ganges.
As pessoas sempre f'azem sacrifcios humanos em nome da religio.
Adoram toda espcie de dolos desde macacos at rvores. Ento fazem

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Como Nascer de Novo
oferendas s rvores, e crem que se alguma coisa ferir a rvore, algum
infortnio sobrevir aldeia. Temem que se a rvore for cortada, o
povoado e todos os seus habitantes perecero.
Em nome da religio, reis, imperadores e lderes de naes e tribos
tm sido adorados como deuses. Certo erudito ingls escreveu: "Num
certo estgio da sociedade primitiva, o rei ou sacerdote muitas vezes
considerado como sendo investido de poderes sobrenaturais, ou como
sendo uma reencarnao de uma divindade; ele responsabilizado pelo
mau tempo, pelo fracasso nas colheitas, e outras calamidades semelhantes."
Um exemplo de monarca adorado como deidade era o caso do
Mikado, o imperador espiritual do Japo. Ele recebia, em ato oficial, o
ttulo de "Manifestaro ou encarnao da divindade". Um relato antigo
dizia o seguinte acerca do Mikado: "Era considerado para ele um ato
vergonhoso e degradante tocar com os ps no cho... Nada era retirado de
seu corpo; nem seu cabelo, nem sua barba e nem suas unhas eram
cortadas."
Muitas pessoas desprezam a religio, e concordam com certo
professor de filosofia de uma famosa universidade americana, que
escreveu: "O termo 'religio' foi posto em uso para identificar, ao mesmo
tempo, seitas como judasmo, cristianismo, maometismo, budismo,
hindusmo, taosmo e confucionismo, bem assim como muitas outras
ideologias irms, das quais algumas tm nomenclatura prpria e outras
no, mas todas suficientemente semelhantes s sete primeiras para serem
agrupadas com elas."
Ser que realmente podemos incluir o cristianismo junto com as
outras religies do mundo?
Indesculpveis

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Como Nascer de Novo
Desde os primrdios da criao, a "religio" natural foi introduzida
na vivncia humana como um substituto para o plano divino. O apstolo
Paulo descreve esse fenmeno em sua carta aos romanos, fazendo
referncias a imagens parecidas com pssaros, animais e serpentes, para
ilustrar a religio criada pelo homem. Mas isso no descreve todas as
formas dela. Hoje existem novas e inmeras expresses religiosas mais
sofisticadas principalmente em certas universidades americanas mas
todas elas brotam da mesma raiz: o homem buscando a Deus, consciente
ou inconscientemente.
Paulo descreve do seguinte modo a corrupo que o homem faz da
revelao divina: "Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu
eterno poder como tambm a sua prpria divindade, claramente se
reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das
cousas que foram criadas. Tais homens so por isso indesculpveis.
Porquanto, tendo conhecimento de Deus no o glorificaram como Deus,
nem lhe deram graas, antes se tornaram nulos em seus prprios
raciocnios, obscurecendo-se-lhes o corao insensato. Inculcando-se por
sbios, tornaram-se loucos... pois eles mudaram a verdade de Deus em
mentira, adorando e servindo a criatura, em lugar do Criador, o qual
bendito eternamente. Amm." (Rm 1.20-25.)
O apstolo est dizendo simplesmente que todos os homens
possuem pelo menos um conhecimento primitivo de Deus. Algumas
pessoas encaram esta questo com certo cinismo, que provoca uma
pergunta inevitvel: "E os pagos que nunca ouviram falar de Jesus?"
E os "pagos" dos Estados Unidos, ou da Universidade de Oxford ou
da Sorbonne? Deus criou a todos nos sua imagem e semelhana; cada
um ter que prestar contas a Deus de acordo com os esclarecimentos que
recebeu. Como que um Deus justo condenar pessoas que nunca

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Como Nascer de Novo
tiveram a oportunidade de ouvir o evangelho? A resposta encontra-se em
Gnesis 18.25: "No far justia o Juiz de toda a terra?"
A natureza criada por Deus dar testemunho de um poder ou pessoa
divina, ao qual todos correspondero. Por outro lado, a justia de Deus se
manifestar contra aqueles que no vivem de acordo com os
esclarecimentos que Deus lhes tem dado.
Em minha vida, tenho sabido de muitos exemplos de pessoas que
receberam revelaes acerca do "poder eterno e da natureza divina" de
Deus, sem a ajuda de uma Bblia ou de uma campanha evangelstica.
Nos meados da dcada de 50, realizamos uma grande campanha em
Madras, na ndia. Certo homem caminhou mais de 180 quilmetros para
assistir quelas reunies. Disseram-me que ele era de um povoado onde
nunca estivera um missionrio, e onde, ao que se sabia, o evangelho de
Cristo era completamente desconhecido. E, no entanto, esse homem
desejara de todo o corao conhecer o Deus vivo e verdadeiro. Ele ouvira
dizer que um "guru" dos Estados Unidos estava ali e iria falar acerca de
Deus. Seu anseio de conhecer o Senhor era to intenso que ele veio
cruzada e encontrou-se com Cristo. Oito meses depois, quando o Bispo
Newbigin, da Igreja do Sul da ndia (que foi quem me relatou o fato)
visitou o povoado, descobriu que toda a comunidade se tornara uma
igreja. Todas as pessoas dali haviam sido levadas a Cristo por meio desse
homem.
Quando pregvamos no nordeste da ndia em 1972, soubemos de
pessoas que caminharam at dez dias, carregando nos ombros todos os
seus pertences, trazendo a famlia inteira, provenientes de lugares tais
como Nepal, Sikkim e Birmnia. Informaram-me de que muitas daquelas
pessoas nunca haviam ouvido falar do nome de Jesus Cristo. Apenas
haviam sabido que uma reunio religiosa estava-se realizando, e elas

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Como Nascer de Novo
quiseram vir ver de que se tratava. Muitos ficaram e encontraram a Cristo.
Estou convencido de que, quando uma pessoa busca a Deus de todo
o corao, Deus se revela a ela de alguma maneira. Deus usa qualquer
coisa para alcanar aquele que o busca: uma pessoa, a Bblia, um contato
com outros crentes, etc.
Um famoso conhecedor da Bblia, o Dr. Donald Barnhouse, falou
acerca de uma viagem fluvial que teve de realizar, pelo centro da frica.
Logo que entrou no barco, viu uma galinha, e pensou tratar-se do almoo
deles. Cerca de duas ou trs horas depois, ouviu um rumor distante e
percebeu que se aproximavam de corredeiras. Os homens naturais do
lugar, que remavam a embarcao, dirigiram-na para a margem do rio,
pegaram a galinha, e foram para a mata. Fizeram um altar tosco. Antes de
oferecerem a ave no altar, deceparam-lhe a cabea e espargiram o sangue
na parte anterior do bote. O Dr. Barnhouse disse que percebeu uma vez
mais que, mesmo sem terem ouvido um missionrio e sem a Palavra de
Deus, aqueles homens sabiam que havia necessidade de um sacrifcio.
Ento o apstolo Paulo diz que Deus tomou previdncias para que
todos os homens, em todo lugar, possuam um conhecimento bsico acerca
dele, de seus atributos, de seu poder, de sua natureza divina. Atravs da
observao, e da prpria conscincia, eles podem responder a ele, se
assim o desejarem.
Mas a humanidade afastou-se dele. A mente humana no amou a
verdade o suficiente para ficar; a vontade dos homens no desejou
obedec-lo; suas emoes no vibram com a idia de agradar-lhe.
O que aconteceu? O que ainda acontece? O homem reprime a
verdade; mistura-a ao erro e cria as religies do mundo.
As religies humanistas muitas vezes se escandalizam com a f
bblica, que a crena que aceita a Bblia como a fonte de informao

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Como Nascer de Novo
bsica com relao a questes como o pecado, e como a justificao do
pecador que Deus declara "justo" pela monte expiatria de Cristo. A
religio natural contm verdade suficiente apenas para torn-la mais
ilusria. possvel que contenha aspectos da verdade, ou elevados
padres de tica. Alguns de seus adeptos, por vezes, usam termos que
podem parecer expresses da linguagem bblica. O escritor ingls, C. S.
Lewis, disse que todas as religies so, na realidade, ou uma "pr-estria"
do cristianismo ou uma perverso dele.
A religio do homem pode ter um sonido muito agradvel. Thomas
Paine escreveu o seguinte: "O mundo minha ptria; toda a humanidade
minha irm, e fazer o bem minha religio." Embora a moralidade ou
"fazer o bem" possa conquistar a aprovao dos homens, no aceitvel
para Deus, nem reflete plenamente a obedincia a seus requisitos morais.
Na verdade, alguns dos atos da mais crua imoralidade da Histria
humana, tm recebido a aprovao da religio natural.
Existe um grande enganador que se adapta a todas as culturas,
chegando at mesmo a iludir, por vezes, os verdadeiros crentes. E ele no
se apresenta no palco, vestido com um manto vermelho, e usando uma
mscara horrenda, mas abre seu caminho de maneira sutil, como "anjo de
luz". assim que Satans opera. Milhares de pessoas tm entrado em
igrejas sem nunca conhecerem uma experincia vital com Jesus Cristo.
Elas recebem substitutos para essa experincia, sob a forma de ritos
religiosos, boas obras, trabalho comunitrio, ou reforma social, os quais
so todos elogiveis em si mesmos, mas nenhum deles conquista para o
homem o direito de um relacionamento com Deus.
Muitas pessoas costumam dizer: "Acho que sou cristo", ou "Tento
viver como um cristo". Mas no existe a possibilidade de "achar" ou
"tentar", na vida crist. Nem mesmo alguns de nossos intelectuais

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Como Nascer de Novo
conseguiram entender esta verdade: a simplicidade do evangelho est ao
alcance tanto dos retardados mentais como dos gnios.
Os Contemporizadores
Onde existe verdade e erro sempre existe a possibilidade da
contemporizao. Em algumas igrejas, h um movimento no sentido de se
reformular a mensagem de Cristo, a fim de torn-la mais aceitvel para o
homem moderno. H quem defenda a tese de que as "igrejas crists tm
sido, e ainda so, a maior fonte do anti-intelectualismo e da oposio ao
pensamento crtico".
Escrevem-se livros e pregam-se sermes com a finalidade de
depreciar a Bblia e as crenas bsicas da f crist. Existe um volume
grosso, intitulado Bible Myths (Mitos bblicos), que tem um captulo cujo
ttulo "Os Milagres de Cristo", e que se inicia da seguinte maneira: "A
legendria histria de Jesus Cristo, contida nos livros do Novo
Testamento, est cheia de prodgios e milagres. Estes chamados
prodgios, e a f que o povo parecia depositar em tal teia de falsidades,
indicam a prevalente disposio do ser humano para crer em tudo, e foi
entre tal classe que o cristianismo se propagou."
A revista Time, num longo artigo sobre a Bblia, disse o seguinte:
"Indagaes acerca da Bblia no so novidade; elas surgiram desde os
seus primeiros dias."
Conheci um professor de arqueologia no Wheaton College, que fazia
um curso na Universidade de Chicago. Muitas vezes, um professor seu da
universidade apresentava argumentos para abalar a veracidade das
Escrituras. E em cada uma dessas vezes, este professor de arqueologia
respondia com uma descoberta arqueolgica, que provava a autenticidade
das Escrituras. A certa altura, aquele professor da Universidade de

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Como Nascer de Novo
Chicago exasperou-se e exclamou: "Esse o problema de vocs,
arquelogos evanglicos. Esto sempre escavando alguma coisa para
provar que estamos errados e a Bblia est certa."
A arqueologia nunca descobriu nada que desaprovasse as Escrituras.
Entre os contemporizadores esto alguns telogos que no
conseguem concordar entre si acerca de que partes do Novo Testamento
devem aceitar e quais as que devem rejeitar. Alguns deles parecem estar
de acordo em que alguns dos milagres eram somente mitos. Consideram a
ressurreio de Jesus como uma experincia subjetiva dos discpulos, e
no um fato acontecido. Questionam o fato de Jesus Cristo haver sido
sobrenatural, e rejeitam qualquer explicao que diga que parte de seu
mrito residiu no fato de que ele era Deus, e ao mesmo tempo homem. C.
S. Lewis ficava sempre perplexo com os crticos bblicos que escolhiam
certos eventos sobrenaturais para aceitar. Ele se espantava com a
mentalidade seletiva de certos cristos exegetas que "depois de engolir
camelos tais como a ressurreio, coavam mosquitos tais como o milagre
da multiplicao dos pes".
Os Enganadores
Da contemporizao ao engano, a distncia pequena. Por toda a
Bblia h textos advertindo-nos acerca dos falsos profetas e mestres. Jesus
disse: "Acautelai-vos dos falsos profetas que se vos apresentam
disfarados em ovelhas, mas por dentro so lobos roubadores... Assim,
pois, pelos seus frutos os conhecereis." (Mt. 7:15,20.)
s vezes, estes "disfarces de ovelhas" so mantos clericais. Pode
tratar-se de um liberal ou de um fundamentalista. O liberal como os
saduceus do passado, negando a verdade bblica. Os fundamentalistas

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Como Nascer de Novo
extremos, como os antigos fariseus, aceitam a teologia pura, mas
acrescentam a ela muitas idias no bblicas. Outras vezes, este "disfarce"
usado por uma pessoa com muitos diplomas, falando palavras de
aparncia lgica. s vezes, bem difcil para um crente saber se certa
pessoa um falso mestre ou no, j que, em alguns aspectos, ela lembra
um mestre verdadeiro. Jesus mencionou os falsos profetas que estaro
"operando grandes sinais e prodgios para enganar, se possvel, os
prprios eleitos" (Mt. 24:24).
Mas a pessoa que inspira o grande engano o prprio Satans. Ele
ardiloso e inteligente, e opera com meios to sutis e secretos, que nenhum
crente deve vangloriar-se, dizendo que se encontra a salvo de seus
ataques.
O apstolo Paulo advertiu-nos de que: "Mas os homens perversos e
impostores iro de mal a pior, enganando e sendo enganados." (2 Tim.
3:13.)
Tambm avisou a Igreja de feso, dizendo: "Ningum vos engane
com palavras vs" (Ef. 6.5); e tambm "Para que no mais sejamos como
meninos, agitados de um lado para outro, e levados ao redor por todo
vento de doutrina, pela artimanha dos homens, pela astcia com que
induzem ao erro. " (Ef. 4:14.)
Uma senhora que atualmente dirige uma classe bblica na Califrnia
com centenas de participantes, disse que durante muitos anos seu
pseudo-intelectualismo fez com que ela aceitasse qualquer "pensamento
religioso" que lhe era apresentado. Mas depois de aceitar a Jesus Cristo
como seu Salvador e passar pela experincia do novo nascimento
espiritual, ela disse: "No sou mais criana... levada por todo vento de
doutrina."
Estamos numa poca em que aparecero mais falsos profetas.
Vivemos num perodo da Histria que pode representar o final desta era.

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Como Nascer de Novo
O apstolo Pedro disse: "Assim como no meio do povo surgiram falsos
profetas, assim tambm haver entre vs falsos mestres, os quais
introduziro dissimuladamente heresias destruidoras, at ao ponto de
renegarem o soberano Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos
repentina destruio. E muitos seguiro as suas prticas libertinas, e, por
causa deles, ser infamado o caminho da verdade; tambm, movidos por
avareza, faro comrcio de vs, com palavras fictcias; para eles o juzo
lavrado h longo tempo no tarda, e sua destruio no dorme." (2 Pe. 2:1-3.)
Quando entendermos que as heresias e enganos so introduzidos
secretamente, nos tornaremos mais alertas quanto a esses perigos. A
escola dominical, a classe bblica, o plpito, a sala de aula e os meios de
comunicao em massa esto sendo totalmente invadidos. Alguns dos
termos da linguagem crist so at usados por eles, como por exemplo:
paz, amor, nascer de novo. Fiquemos atentos, porm, a algumas
palavras que esto semeadas pela literatura secular, mas com significado
inteiramente diverso do cristo: messias, um cristo, redeno, regenerar,
gnesis, converso, misericrdia, salvao, apstolo, profeta,
libertador, salvador, lder espiritual. At mesmo alguns termos de
sentido essencialmente teolgico esto perdendo seu significado original,
termos tais como: evanglico, Bblia infalvel, etc.
Milhares de cristos indoutrinados esto sendo enganados hoje em
dia, bem como milhes de pessoas que rejeitam ou ignoram o verdadeiro
Cristo. Enganadores que apresentam argumentos intelectuais que mais
parecem compndios escolares esto enganando a muitos.
Paulo no tem complacncia com os falsos mestres. Ele diz: "Ora, o
Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns
apostataro da f, por obedecerem a espritos enganadores e a ensinos de
demnios, pela hipocrisia dos que falam mentiras." (1 Tm. 1:2.) A Bblia

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Como Nascer de Novo
muito clara ao dizer que muitos apostataro da f por darem ouvidos s
mentiras de Satans, e resolverem deliberadamente aceitar doutrinas de
demnios, em vez das verdades de Deus.
Voltando s Doutrinas Bsicas
Tanto as pessoas que so membros de igrejas como algumas que no
so membros, mas possuem sede espiritual, tm estado ansiosas por uma
experincia pessoal e vital com o Senhor Jesus Cristo. E muitas recorrem
a outras formas de adorao, alm do culto da igreja.
Em 1965, escrevi em meu livro Mundo em Chamas que "a menos
que a igreja retorne prontamente mensagem bblica correta,
presenciaremos o espetculo de milhes de cristos deixando a igreja
instituda, para buscar alimento espiritual em outras fontes". E
exatamente o que est sucedendo.
Temos uma estimativa de que existem mais de dois milhes de
grupos de orao e estudo bblico, reunindo-se em lares e igrejas, nos
Estados Unidos, e que no existiam h dez anos. Uma das grandes
esperanas que divisamos a de que a liderana denominacional esteja
principiando a conscientizar-se disso, e a promover estudos bblicos
orientados para a classe leiga, com ensino adequado.
Nos ltimos anos, os trabalhos preparatrios de nossas cruzadas tm
revelado um aumento bem significativo no nmero de grupos de orao
nos lares. Em nossas campanhas mais recentes, temos procurado abrir um
centro de orao em cada bairro da cidade. O resultado que milhares de
grupos esto sendo acrescentados aos grupos normais da cruzada em
alguns lugares chegam a ser em nmero de 5.000.

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Como Nascer de Novo
Sabendo-se que quase cinqenta milhes de americanos adultos
professam haver experimentado a converso religiosa do novo
nascimento, creio ser importante compreendermos de que se trata.
Um Velho Chavo
Nenhum erro to grosseiro quanto o do velho chavo que diz:
"Qualquer religio serve, desde que se seja sincero." E se a mesma linha
de pensamento fosse aplicada alimentao de uma criancinha? A me
poderia dizer: "Como no tenho outro leite, mas quero alimentar meu
filhinho, vou colocar na mamadeira Coca-cola ou um pouco de vinho.
Afinal, tudo lquido." Tal raciocnio simplesmente ridculo, mas nada
mais nada menos que essa questo da "sinceridade".
Quem inventou a religio? Voltemos queles dois irmos. As duas
chamas daqueles altares que foram por eles erguidos, do lado de fora do
den, ilustram bem a diferena entre a verdadeira e a falsa religio. Uma
pertencia a Abel, que apresentou ao Senhor uma oferta das primcias do
seu rebanho. O ato de Abel foi praticado em amor, adorao, humildade,
reverncia e obedincia. E a Bblia diz que o Senhor olhou para Abel e
sua oferta com muita considerao.
Seu irmo mais velho, Caim, trouxe ao altar uma oferta sem sangue,
uma oferta barata, e a Bblia diz que "ao passo que de Caim e de sua
oferta no se agradou" (Gn. 4:5).
Ser que Deus estava sendo injusto? Em ltima anlise, no fora
inteno de Caim agradar a Deus? No estava ele sendo sincero?
Essa histria foi registrada na Bblia com a finalidade de ensinar-nos
que existe uma forma certa e uma forma errada de entrar em contato com
Deus. Abel trouxe sacrifcio de sangue, como Deus orientara; Caim
ofereceu um sacrifcio de vegetais, uma oferta egosta e superficial,

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Como Nascer de Novo
desobedecendo a Deus e aproximando-se dele sem f. E como Deus no
abenoasse sua oferta ele matou o irmo. O culto de Caim era uma
religiosidade estril, vazia, como de resto toda a sua vida havia-se tornado.
Ele deixou sua famlia, e passou a vagar sobre a terra, um homem
amargurado, que clamava a Deus dizendo: " tamanho o meu castigo, que j
no posso suport-lo." (Gn. 4:13.) Caim era sincero, mas errou.
A religio humanista brota bem vista dos grandes homens de Deus.
Enquanto Moiss se encontrava no monte Sinai, recebendo as placas de
pedra "escritas pelo dedo de Deus", uma religio falsa estava surgindo no
acampamento de Israel. O povo disse a Aro: "Levanta-te, faze-nos
deuses que vo adiante de ns." Aro deixou-se empolgar pela idia de
uma nova religio e disse: "Tirai as argolas de ouro das orelhas de vossas
mulheres, vossos filhos e vossas filhas, e trazei-as." Desse ouro, ele
fabricou dois bezerros fundidos, e eles disseram: "So estes, Israel, os
teus deuses, que te tiraram da terra do Egito." (x. 32:1-4.)
Atravs dos tempos, outras crenas idlatras tm minado os fundamentos
da verdade. Sejam antigas ou modernas, todas elas tm proposto alternativas
para o mtodo bblico da aproximao do homem a Deus.
O homem pode engenhar planos para satisfazer seus anseios interiores,
mas, em meio a todas as "religies" do mundo, o mtodo divino est na
Bblia, ao alcance de todos os que quiserem chegar-se ao Senhor, nos
termos dele. Para a pessoa que busca, a soluo est ao alcance.

O QUE ISSO QUE CHAMAM PECADO?


Existe uma anedota acerca de um jato que estaria fazendo o percurso
Chicago - Los Angeles. Logo que a gigantesca aeronave atingiu 40.000
ps de altitude, os passageiros ouviram uma voz falando-lhes pelo
alto-falante: "Isto uma gravao. Voc est tendo o privilgio de
participar do primeiro vo em um jato totalmente dirigido por processos

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Como Nascer de Novo
eletrnicos. Este avio decolou eletronicamente, e est agora voando a
uma altitude de 40.000 ps, tambm dirigido eletronicamente. Aterrissar
em Los Angeles, eletronicamente.
"Esta nave no tem piloto, nem co-piloto, nem navegador. Mas no
se preocupem. Nada poder dar errado... errado... errado... errado...
errado..."
Alguma coisa saiu errada com nossa era do jato. Diz-se que
cientificamente sofisticada e moralmente emancipada. Mas no . O que
foi que saiu errado?
Em todas as grandes cidades dos Estados Unidos e da Europa o
crime est aumentando. Parece que uma onda de crimes est assolando o
mundo inteiro, com a fora de um furaco. Uma revista noticiosa relatou
que nos Estados Unidos, nos ltimos quatorze anos, o ndice de roubos
subiu em 255%; o de estupro, em 143%; o de assaltos, em 153% e de
assassinatos, em 106%.
A estatstica, geralmente, apenas uma cifra fria, enquanto no nos
atinge. Disseram-me que numa universidade particular, em pequena
cidade do oeste americano, as moas no saem de seus aposentos noite
por temerem assaltos ou estupros. O homem que me contou isto, disse-me
que enviara sua filha para essa escola, a fim de v-la a salvo das reas
perigosas das grandes cidades. Mas a situao ali era pior.
No existe mais zona de segurana em nenhuma cidade. Uma mulher
pode levar uma pancada de revlver, enquanto estaciona o carro numa
garagem subterrnea, ou um homem pode ser agredido ao encaminhar-se
para seu escritrio. Os criminosos no respeitam idade, e muitos cidados
mais idosos vivem, em muitos lugares, num verdadeiro pesadelo de terror.
Na cidade de Nova York, a polcia acusou uma "gang" de seis jovens
um dos quais contava apenas treze anos de haver assassinado por

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Como Nascer de Novo
asfixia trs velhos sem dinheiro. Um deles, um judeu, morreu com seu
manto de oraes enfiado na garganta.
O homem uma contradio. De um lado vemos dio, depravao e
pecado; do outro, bondade, compaixo e amor: Por um lado o homem
um miservel pecador; por outro, tem faculdades que lhe possibilitam um
relacionamento com Deus. No admira que Paulo tenha considerado essa
molstia que afeta o homem como "o mistrio da iniqidade".
Algumas pessoas no gostam da palavra pecado. Crem que isso
para os outros, mas no para elas. Porm, todos reconhecemos que a raa
humana est enferma, e qualquer que seja a enfermidade, ela afetou toda a
existncia.
O que isto que chamamos ? A confisso de Westminster define-o
como "Qualquer falha de uma conformao do homem lei de Deus, ou a
transgresso da mesma." Pecado qualquer atitude contrria vontade de
Deus.
O Comeo do Pecado
Como foi que o pecado comeou, e por que Deus o permitiu? A
Bblia d uma indicao da resposta a essa pergunta ao ensinar que o
pecado no se originou com o homem, mas com um anjo, que
conhecemos como Satans. E ele no era um simples anjo, mas a mais
magnfica das criaturas.
O profeta Ezequiel descreve este ser nobre com as seguintes
palavras: "Tu eras querubim da guarda, ungido, e te estabeleci; permanecias
no monte santo de Deus... Perfeito eras nos teus caminhos, desde o dia em
que foste criado, at que se achou iniqidade em ti." (Ez. 28:14,15.) Eis
aqui uma indicao de como tudo comeou. Num passado desconhecido, o
pecado brotou no corao desta magnfica criatura celeste.

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Como Nascer de Novo
O profeta Isaas d-nos outra explicao sobre a origem do mal:
"Como caste do cu, estrela da manh, (Lcifer) filha da alva! Como
foste lanado por terra, tu que debilitavas as naes! Tu dizias no teu
corao: Eu subirei ao cu; acima das estrelas de Deus exaltarei o meu
trono, e no monte da congregao me assentarei, nas extremidades do
Norte; subirei acima das mais altas nuvens, e serei semelhante ao
Altssimo. Contudo sers precipitado para o reino dos mortos, no mais
profundo do abismo." (Is. 14:12-15.)
Este o quadro geral. O pecado de Lcifer se resume nestas cinco
afirmativas: subirei, exaltarei, assentarei, subirei e serei. Ele caiu, e
tornou-se Satans, por causa de sua ambio desmedida. Ele queria ser
igual a Deus. Isto uma manifestao do orgulho em sua forma mxima.
O Novo Testamento nos d uma descrio do pecado do orgulho, quando
fala de uma pessoa que pode ensoberbecer "e incorra na condenao do
diabo" (1 Tm. 3:6).
De Satans aos Pecadores
O pecado comeou com a revolta de Lcifer, e continuou com a
rebelio do homem contra Deus. Em lugar de "viver para Deus", o pecado
faz-nos "viver para o eu".
A Bblia ensina claramente como o pecado entrou na raa humana.
Naquele maravilhoso jardim do den, havia muitas rvores. Uma delas
simbolizava o conhecimento do bem e do mal, e Deus, em sua sabedoria,
disse: "Dele no comereis". E Ado e Eva, com uma ou duas mordidas,
desobedeceram a vontade de Deus, que eles bem conheciam. (Ver Rm.
5:12-19; Gn. 3:1-9; 1 Tm. 2:13,14.)
Deus poderia ter-nos criado como robs humanos, que obedeceriam
automaticamente a sua orientao. Obviamente, isso seria uma obedincia

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Como Nascer de Novo
sobre a qual o homem no teria o mnimo controle. Mas em vez disso,
Deus criou-nos sua imagem, e deseja que a criatura adore seu Criador
em uma atitude responsiva de amor. Mas isso s pode acontecer se
exercitarmos o livre arbtrio. O amor e a obedincia que resultam de uma
compulso, no satisfazem. Deus queria filhos, no mquinas.
Um pastor amigo que jantava conosco certa noite, contou-nos acerca
de seu filho que estava estudando numa universidade estadual, e se
tornando "muito sbio". "Papai", disse ele certo dia, "no estou muito
certo de que, quando sair da escola, eu possa acompanh-lo em sua
simples f crist." Nosso amigo fitou o filho bem nos olhos e respondeu:
"Filho, este um privilgio seu; um terrvel privilgio."
E fui isso que Deus deu a Ado e Eva e que ele nos d um
terrvel privilgio. Deus concedeu humanidade o dom da liberdade.
Nossos primeiros pas tinham o direito de escolha: poderiam amar a Deus
ou rebelar-se, e construir seu mundo sem ele. A rvore do conhecimento
do bem e do mal foi uma prova para eles e eles fracassaram.
O Pecado Rebelio
Por que Ado e Eva, tendo todo o Paraso sua disposio
decidiram rebelar-se? A causa desta rebelio foi "a concupiscncia da
carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida" (1 Jo. 2:16). E foi
a este pecado de concupiscncia que Eva se rendeu. "Vendo a mulher que
a rvore era boa para se comer, agradvel aos olhos, e rvore desejvel
para dar entendimento, tomou-lhe do fruto e comeu, e deu tambm ao
marido, e ele comeu." (Gn. 3:6.)
Sculos depois, Cristo enfrentou os mesmos trs tipos de tentao no
deserto. Ele venceu a todos eles, e ao faz-lo mostrou-nos que possvel
resistir s tentaes de Satans. (Mt. 4:1-11.)

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Como Nascer de Novo
Os Dez Mandamentos ordenam que no cobicemos e no desejemos
nada. Contudo, toda a lei moral no apenas um teste; seu objetivo
nosso beneficio. Toda lei que Deus nos deu para nosso bem. Se uma
pessoa a transgride, ela est no somente rebelando-se contra Deus, mas
tambm prejudicando a si mesma, de alguma forma. Deus nos deu a "lei",
porque ele ama os homens. O desgnio supremo da lei o beneficio do
homem. Os mandamentos de Deus foram dados ao homem com a
finalidade de promover sua felicidade, e no de restringi-la. Deus quer o
melhor para ns. Pedir a Deus para modificar seus mandamentos ser o
mesmo que pedir a ele para deixar de amar o homem.
O filho muitas vezes acusa os pas de "no o compreenderem" ou de
serem demasiadamente exigentes. Quando um pai diz a um filho
adolescente: "Esteja em casa at s 11:00, e diga-me sempre aonde vai",
ele no est punindo, mas protegendo-o. Deus um pai amoroso.
Quando Ado e Eva transgrediram o mandamento de Deus,
morreram espiritualmente, e passaram a encarar a morte eterna. As
conseqncias daquele ato foram imediatas e terrveis. O pecado
tornou-se e ainda o mais presente elemento da vida.
Em nosso universo vivemos sob a lei de Deus. No plano fsico, os
planetas se movimentam com uma preciso de frao de segundos. Nas
galxias, no existem experimentos. Vemos na natureza que tudo segue
um plano harmonioso, ordenado e preciso. Ser que o Deus que criou o
universo material poderia ser menos exato numa questo to importante
como a do aspecto moral e espiritual do ser humano? Deus nos ama com
amor infinito, e no pode aprovar uma desordem, nem ir faz-lo.
Conseqentemente, ele estabeleceu leis espirituais, que, se obedecidas,
produzem harmonia e felicidade; mas a desobedincia a elas resulta em
desarmonia e desordem.

71
Como Nascer de Novo
Quais foram os resultados do pecado de Ado e Eva? Quando Satans,
bem como Ado e Eva contestaram a lei de Deus, eles no a destruram,
mas trouxeram destruio sobre si mesmos. A vida de beleza, liberdade e
comunho com Deus, que Ado conhecera, acabara-se; seu pecado deu
como resultado a morte em vida. A natureza ficou amaldioada, e o veneno
do pecado afetou toda a famlia humana. Toda a criao foi lanada em
confuso, e a Terra agora era um planeta em rebelio.
Errando o Alvo
Um dos vocbulos usadas para a palavra pecado no Novo
Testamento significa "errar o alvo". Pecar no viver de acorde com os
princpios de Deus. Todos ns erramos este alvo; no existe uma s
pessoa que seja capaz de cumprir todas as leis de Deus, em todos os
tempos.
E para alguns, at mesmo os padres do mundo so difceis de serem
observados. Um dos espetculos mais eletrizantes que podemos assistir
o dos Jogos Olmpicos Mundiais. Alguns atletas preparam-se durante
anos e anos, disciplinando o corpo e a mente a fim de superar recordes
cada vez mais elevados, e muitas vezes no alcanam seu objetivo. Certa
patinadora no gelo disse que temia que uma queda um dia viesse a
prejudicar seu desempenho. Disse ela: "Pense s no volume de tempo que
eu tenho investido nisso, e no que outras pessoas tambm investiram para
ajudar-me. Um s erro basta para destruir tudo."
Na vida espiritual, estamos constantemente errando. No existe
possibilidade de apresentarmos um desempenho perfeito. O Rei Davi
disse: "Todos se extraviaram e juntamente se corromperam; no h quem
faa o bem, no h nem um sequer." (Sl. 14:3.)

72
Como Nascer de Novo
O profeta Isaas confessa: "Todos ns andvamos desgarrados como
ovelhas; cada um se desviava pelo caminho." (Is. 53:6.)
Ns todos fomos afetados pelo pecado de Ado. Davi disse: "Eu
nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu minha me." (Sl. 51:6.)
Isto no significa que ele nascera de uma unio ilegal, mas que ele herdara
de seus pas a tendncia para pecar.
"Por que temos que ser castigados por algo que Ado fez?" Pense
nisso. Ser que voc teria agido diferentemente de Ado? Estou certo de
que eu no teria.
Ns todos somos pecadores por escolha prpria. Quando atingimos a
idade da razo, e nos defrontamos com a escolha entre o bem e o mal,
todos falhamos. Deliberamos ficar com raiva, ou mentir, ou praticar atos
egosticos. Passamos adiante mexericos ou denegrimos o carter de
algum. Nenhum de ns pode realmente confiar no prprio corao, assim
como ningum pode confiar em um leo.
Em certa reserva florestal da frica Oriental, os lees podem
vaguear vontade, como se estivessem em seu prprio habitat. Os
visitantes tm permisso para atravessar a rea de carro ou de jipe, para
ver os animais, mas so advertidos a que nunca se aproximem deles. Uma
senhora, porm, arriou a vidraa do veculo para ver melhor e,
inesperadamente, um leo a atacou, ferindo-a gravemente. Aquele animal
parecera to manso, to dcil, mas em questo de instantes tornou-se
feroz.
A Bblia aplica este princpio da seguinte maneira: "Eis que o pecado
jaz porta" (Gn. 4:7.) Quando as circunstncias favorecem, a maioria das
pessoas capaz de qualquer coisa. Davi foi um exemplo clssico.
Premido pelas circunstncias do desejo carnal, ele possuiu a mulher de
outro homem; depois, tomou previdncias para que o marido dela fosse
eliminado, enviando-o para a linha de frente da batalha.

73
Como Nascer de Novo
Mas algum pode estar dizendo: "O senhor faz todo mundo parecer
to podre que isso no pode realmente ser verdade." Naturalmente, que
no . Mas possvel um indivduo possuir moral ilibada e, no entanto,
no ter amor por Deus, que o requisito fundamental da lei.
E quando deixamos de preencher os requisitos de Deus, somos
culpados e estamos sob condenao. O fato de sermos culpados implica
em que merecemos castigo. A prpria santidade de Deus reage contra o
pecado: "A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e
perverso dos homens..." (Rm. 1:18.)
Culpados de Qu?
A Bblia diz que pecar estar destitudo da glria de Deus. Muitas
pessoas no esto cientes da natureza desse alvo, e, por isso, quando so
informadas de que erraram o alvo, no entendem esse conceito.
Imaginemos que algum coloque uma venda em nossos olhos, ajustada de
tal maneira que fiquemos completamente s escuras. Depois a pessoa nos
diz que h um alvo no outro canto do aposento, e que devemos atirar um
dardo nele. Atiramos o dardo na direo indicada, mas quando a venda
removida, percebemos que o dardo est encravado num abajur, distante
do alvo cerca de um metro. Ao atirar, havamos feito mira na direo
certa, mas erramos o alvo.
assim que est o mundo hoje: errando o alvo. isso que Salomo
quer dizer quando fala: "H caminho que ao homem parece direito, mas
ao cabo d em caminhos de monte." (Pv. 14:12.) Quando Deus remove a
venda de nossos olhos, e um pouco de luz penetra em nossa vida, a ento
principiamos a enxergar pelo menos o contorno do alvo.
Vemos, por exemplo, como Deus comeou a dar um senso de
direo a uma jovem que nos escreveu o seguinte: "No me encontro em

74
Como Nascer de Novo
dificuldades, ou coisas assim, mas sinto que preciso do auxlio de Jesus
Cristo. Essa minha primeira tentativa de buscar a ele. Tenho dezessete
anos, mas desejo sinceramente considerar-me uma crente. Estou
buscando... por favor, no me decepcione."
Sua carta demonstra que ela sente algo de errado em sua vida atual.
Ainda no capaz de definir o que est errado nela, e o que est certo em
Cristo, mas sua vida sem Cristo carrega uma espcie de odor de morte,
que ela deseja substituir pelo "perfume" de Cristo. Quando ela menciona
que no se encontra em dificuldades, est querendo dizer que no est
presa, nem desmoralizada de algum outro modo perante a sociedade.
Mas, apesar disso, ela sente desassossego no corao.
Deus nos d a lei para levar-nos a reconhecer que existe algo de
terrivelmente errado em nossa vida, e que a morte morte espiritual a
conseqncia fatal disso. Essa lei um conjunto de princpios que ir
aguar nosso julgamento moral, para que possamos identificar o pecado.
Os Dez Mandamentos constituem a essncia bsica da lei. Eles so como
um grande aparelho de Raios-X, que revelam a estrutura ssea de nossa
pecaminosidade. As primeiras quatro chapas dizem respeito ao nosso
relacionamento com Deus. As outras seis abordam nosso relacionamento
com os homens.
Estudando as Chapas
"No ters outros deuses diante de mim" (x. 20:3). Essa
expresso "outros deuses" no se refere necessariamente a um buda de
bronze ou a uma representao totmica. Qualquer coisa que receber
nosso interesse mximo nosso deus. Os esportes podem ser o deus de
algum tambm o trabalho ou o dinheiro. O sexo pode ser o deus de
algumas pessoas, enquanto as viagens podem ser o de outras. Mas nosso

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Como Nascer de Novo
interesse mximo deveria concentrar-se em Deus. Somente ele digno de
nossa adorao. Jesus disse que o grande mandamento era amar a Deus
de todo o corao, alma, mente e foras. Se conseguirmos fazer isso,
estaremos demonstrando que no temos outro deus alm do Senhor.
"No fars para ti imagem de esculturas" (x. 20:4). O primeiro
mandamento diz respeito ao Ser a quem adoramos. Este segundo refere-se
forma como adoramos. Somos instrudos a ador-lo sinceramente, com
o corao totalmente dedicado a Deus. "O homem v o exterior, porm o
Senhor, o corao." (1 Sm 16:7.) Quando nos assentamos na igreja,
cheios de religiosidade, mas ignorando a Deus, fazemos daquele templo
um dolo.
"No tomars o nome do Senhor ten Deus em vo" (x. 20:7).
Isto no diz respeito apenas ao uso de imprecaes, mas tambm a
meno do nome da deidade, como Deus e Senhor, sem pensar no prprio
Deus. Se cantamos as palavras de um hino maquinalmente, ou nos
dizemos cristos sem conhecermos a Cristo pessoalmente, estamos
tomando o nome de Deus em vo.
Conta-se que Alexandre, o Grande, encontrou certa vez um
indivduo de carter reprovvel cujo nome era Alexandre. Ento o general
disse-lhe: "Ou transforme sua vida, ou mude de nome."
"Lembra- te do dia do sbado para o santificar." (x. 20:8.) De
cada sete dias, um designado pelas Escrituras para adorao especial e
descanso. Jesus disse: "O sbado foi estabelecido por causa do homem, e
no o homem por causa do sbado." (Mc. 2:27.) Isto quer dizer me
precisamos deste dia especial. Deus, em sua sabedoria, afirma que nosso
corpo precisa desse dia para observar um tempo de descanso, assim como
nosso esprito precisa dele para o culto. O costume de algumas pessoas de
utilizar os fins de semana para prolongados perodos de lazer e

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Como Nascer de Novo
entretenimento excluindo a adorao a Deus, implica em que perdem
tanto os benefcios do lazer como os do culto.
Sabemos que uma nao ou indivduo que trabalha sete dias por
semana sofre danos fsicos, psicolgicos e espirituais. Todo tipo de
maquinaria precisa de uma cessao ocasional.
"Honra a ten pai e tua me." (x. 20:12.) Este texto no coloca
limite de idade para esta honra. Tampouco diz que os pas devem ser
pessoas honradas, para merecerem honra. Isso no significa, porm, que
temos que "obedecer" pais que talvez sejam desonrosos. No somente
durante a nossa infncia, mas enquanto nossos pas viverem, temos que
honr-los, se que queremos obedecer a Deus. Essa honra tem muitos
aspectos: afeio, apoio moral, ajuda financeira, respeito. No entanto, em
nossos lares, ouvem-se mais palavras speras que qualquer outra coisa.
Dizemos a nossos pas coisas que nunca dizemos a amigos, no trabalho
ou na igreja.
"No matars." (x. 20:13.) O ato do assassinato propriamente
dito a culminncia de muitas emoes. Por trs dele, acham-se atitudes
de irritao, inveja e dio. Disse Jesus: "Ouvistes que foi dito aos antigos:
No matars; e: Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu, porm, vos
digo que todo aquele que se irar contra seu irmo estar sujeito a
julgamento; e quem proferir um insulto a seu irmo est sujeito a
julgamento do tribunal; e quem lhe chamar: Tolo, estar sujeito ao inferno
do fogo." (Mt. 5:21,22.) Ser que algum capaz de dizer que nunca se
irritou contra algum? Todos ns somos culpados da transgresso desta
lei mesmo que nunca tenhamos tirado a vida de ningum.
"No adulterars." (x. 20:14.) Cerro filsofo disse: "Um dos
fatos mais extraordinrios com relao s religies no crists que
muitas vezes a imoralidade e a obscenidade florescem sob o manto
protetor da prpria religio. J se tem dito, e com verdade, que a

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Como Nascer de Novo
castidade foi a virtude completamente nova que o cristianismo introduziu
no mundo. Embora isto seja verdade, o fato que este mandamento no
se aplica apenas castidade. Ele no implica apenas em desonrar a
prpria esposa ou o prprio marido, mantendo relaes sexuais com outra
pessoa; diz respeito tambm mentalidade que est sempre preocupada
com o sexo. Diz respeito ao ato de olhar para um homem ou uma mulher
com inteno ou desejo lascivo. Para Deus, a pureza , primeiramente,
uma atitude do corao, depois ento um ato.
Com as coisas nestes termos, possvel que o leitor diga: "Isto
ridculo. Ningum consegue obedecer este mandamento fielmente." E
estar com toda razo.
"No dirs falso testemunho contra o ten prximo." (x. 20:16.)
Pensamos sempre que testemunha uma pessoa que comparece a um
tribunal para prestar declaraes. Se na cadeira de testemunhas mentirmos
dizendo: "Mas, meritssimo, esse homem provocou meu cachorro, e por
isso ele o mordeu. Ele bateu em meu cachorro com uma vara, e ento o
animal o atacou em autodefesa", quando, na realidade, o co abocanhara a
perna do vizinho sem qualquer provocao, ento estaremos mentindo.
Mas, e se se trata de um mexerico "inocente"? O mandamento foi
transgredido do mesmo modo.
"No cobiars." (x. 20:17.) Quando tomamos algo que no nos
pertence, isso roubo. Roubar um ato; cobiar uma atitude. Quando
desejamos algo que pertence a outrem, isto cobia. Quantos casamentos
tm terminado em divrcio, simplesmente porque um homem comeou a
pensar mais nos atributos da mulher do prximo, do que na sua? Este
mandamento diz que no podemos cobiar nada, e isto inclui o carro, o
aparelho de TV do prximo e at sua tenda de camping.
O Diagnstico do Raio-X

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Como Nascer de Novo
Ser que algum, pode ler e entender os mandamentos sem sentir-se
incriminado por eles? Eles revelam a situao do nosso corao. O apstolo
Tiago comentou que at mesmo um s mandamento transgredido
suficiente para destru-nos. Se estivermos suspensos sobre um abismo,
seguros por uma corrente de dez elos, quantos deles precisam romper-se
para que caiamos no abismo? "Pois, qualquer que guarda toda a lei, mas
tropea em um s ponto, se torna culpado de todos." (Tg. 2:10.)
A Bblia e nossa conscincia nos dizem que erramos o alvo
seriamente, e que somos pecadores. O que um Deus santo faz? Como
Deus age com relao a nossos pecados?
Temos uma resposta a respeito disso nas palavras de um jovem que se
tornou dolorosamente cnscio do mandamento: "No furtars." Disse ele:
"Minha vida no era propriamente um mar de rosas. Antes de completar
treze anos, eu j era ladro, tanto no corao como em palavras e aes. Fui
preso muitas vezes. Cumpri termo num reformatrio, e, depois que sa, em
menos de uma semana, estava roubando de novo." Disse que sua famlia
desistiu dele completamente, e que achava que seu futuro estava destrudo.
Certa noite, ele ouviu a pregao do evangelho pela televiso, arranjou uma
Bblia e comeou a l-la. Em seguida, ele pediu a Cristo que o perdoasse por
seu passado pecaminoso. Atualmente ele est esperando em Cristo, para que
assente novas bases para sua vida e lhe d um novo futuro.
Como Deus pode perdoar-nos? O que acontece quando o pecado se
torna uma constante em nossa vida? E se somos arrastados pela sndrome
do pecado? Existe alguma esperana para ns?
Se no houvesse esperana, eu no estaria escrevendo este livro. Se
no houvesse possibilidade de uma soluo, voc no o estaria lendo!

DEUS TEM A SOLUO PARA OS MALES DO


ESPRITO?

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Como Nascer de Novo
Um mdico australiano relatou-me uma conversa que se passou entre
um homem e o barbeiro. Enquanto trabalhava com a tesoura, o barbeiro
observou: "Humm estou vendo que est com uma ferida nos lbios."
"", replicou o cliente, " o cigarro que causa isso."
"Bem", disse o outro, "no parece estar-se cicatrizando."
"Ah, mas vai sarar; vil sarar", respondeu o homem confiantemente.
Um ms depois esse homem voltou barbearia. A ferida de seu lbio
estava bem maior e apresentava um feio aspecto...
"No se preocupe", disse ele ao barbeiro; "agora estou usando uma
piteira. Deve sarar logo."
Mas o barbeiro no pde deixar de preocupar-se com aquele cliente
e arranjou algumas fotos de casos de cncer dos lbios. Mostrou-as ao
amigo, instando com ele a que comparasse as figuras com seu prprio
lbio.
"; realmente so parecidos", admitiu ele. "Mas no me preocupo."
No ms seguinte o homem no apareceu para o costumeiro corte de
cabelo. Telefonou para a casa dele, para indagar a seu respeito, e recebeu
a seguinte resposta: "Ah, voc no sabia? Ele morreu de cncer h dois
dias."
O pecado como o cncer: destri pouco a pouco. Lentamente, sem
que nos apercebamos de sua insidiosa presena, ele vai-se alastrando, at
que por fim o diagnstico final pronunciado: "Doente, morte."
Certo homem estava descrevendo sua vida para ns, como fora
criado em um lar cristo, na Europa, depois viera para os Estados Unidos,
quando jovem, para tentar a sorte. Convertera-se a Cristo, mas depois se
desviara. Cedendo a uma tentao, e depois a outra e mais outra, ele
encontrou-se, finalmente, numa situao que considerava irremedivel.
Nunca me esquecerei do modo como ele descreveu sua condio. "Era

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Como Nascer de Novo
como se estivesse nadando no mar, quando ocorre uma forte corrente
submarina", explicou ele. "A gente no percebe que est-se afastando
demais da praia, enquanto no sente, de repente, que est sem p,
tentando nadar desesperadamente, mas incapaz de resistir fora da mar
vazante."
Mas, se no conhecermos alguns dos sinais de perigo, como iremos
procurar socorro? Podemos obter o auxlio que a Bblia nos apresenta,
quando sabemos quais so as partes de nossa personalidade que o pecado
ataca e corrompe.
Ataque Mente
possvel que uma pessoa seja excepcional em certos aspectos, mas
completamente despreparada quanto s realidades espirituais. A Bblia
ensina que existe um vu que encobre nossa mente, e que precisa ser
removido para que possamos conhecer a Cristo. Sem este desvendamento
espiritual no podemos chegar a Deus.
s vezes ouvimos pessoas dizerem: "Como um homem inteligente
pode crer na Bblia, com todos aqueles mitos e contradies?" (Querendo
dizer com isso que o evangelho de Jesus Cristo anti-intelectual.) Esta
inferncia falsa. A compreenso exige o esforo da mente, mas quando
a mente est afetada pelo pecado, ela nebulosa e confusa.
Joel Quinones era um exemplo tpico de pessoa cuja mente estava
sob os efeitos deste ataque. Eu o conheci em San Diego, ande fiquei a par
de sua extraordinria histria. Joel fora preso pela primeira vez com a
idade de oito anos, por haver tentado matar um homem sdico que batera
nele, e o queimara com pontas de cigarro. Quando Joel foi solto, saiu da
cadeia transformado num "poo" de dio, e da por diante, fez tudo para
demonstrar seu desprezo pela sociedade. Em conseqncia disso, aos

81
Como Nascer de Novo
dezenove anos, achou-se na priso de San Quentin, e ali passou doze
anos. Entregue aos psiquiatras da instituio, estes o examinaram,
deram-lhe tratamento de choque eltrico, e depois, declararam-no "louco
criminoso".
Joel foi colocado entre os incorrigveis. Na hora das refeies, o
alimento lhes era entregue numa espcie de p de cabo longo, introduzida
pelo vo que havia sob a porta dupla. "Nem mesmo um tigre precisa ser
alimentado dessa forma", disse-nos Joel, "mas era assim que nos tratavam
ali."
Depois de ele haver passado todos aqueles anos em San Quentin, o
governo decidiu livrar-se de todos os estrangeiros indesejveis, e Joel,
juntamente com outros mexicanos, foi levado para o outro lado da
fronteira, e ali solto. Sua me era uma pessoa crente, que trabalhava como
cozinheira numa escola bblica, e estivera presente ao primeiro julgamento
em que ele fora condenado. Ento ela lhe dissera: "Joel, isto no o fim.
Jesus tem uma obra para voc."
E quando ele foi solto no Mxico, ela estava ali para receb-lo.
Abraando-o, ela disse: "Joel, voc precisa do Senhor Jesus; precisa
pedir-lhe perdo dos pecados, pedir-lhe que lhe d um novo corao e
uma nova vida."
Joel tentou resistir, mas o Senhor comeou a operar em seu corao,
e depois de algum tempo, j era outra pessoa. Foi para uma escola bblica;
casou-se com uma das alunas, e hoje capelo de uma priso no Mxico.
J ganhou tantos prisioneiros para Cristo, que agora est tentando
construir um lar para a reabilitao de detentos, antes que estes se
reintegrem na sociedade a "Cidade de Refgio".
O pecado afetara a vida de Joel, mas o poder transformador de
Cristo o dotou com novas qualidades.

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Como Nascer de Novo
Enquanto escrevo, tenho diante de mim uma faca de cabo de osso,
cuja lmina tem mais de doze centmetros de comprimento, arma esta que
pertenceu a um homem de nome Joe Medina. A histria de Joe uma das
mais incrveis, cmicas e espantosas demonstraes do poder de Deus
numa vida que poderia ser considerada por alguns como a mais
irrecupervel que j se conheceu. Falamos de mente atacada pelo pecado?
Joe simplesmente no conseguia raciocinar em termos de certo e errado.
Ele fora criado em um gueto do Bronx, em Nova York. Sua me e as
duas avs eram mdiuns espritas. As ruas de Nova York haviam sido o
seu lar, desde a mais tenra infncia, e as batalhas de gangues, as lutas de
faca, roubos e mentiras haviam sido seu modo de vida. Ele foi um dos
jovens rebeldes e desesperados da dcada de 60 viciado em drogas, e
ladro habilidoso.
Aconteceu, porm, que Joe foi a uma reunio em que pregava Akbar
Hacq, um de nossos evangelistas. Antes que a norte terminasse, ele
entregou o corao a Jesus Cristo. No dia seguinte ao da sua converso,
um de seus amigos tentou convenc-lo a ir com ele obter algumas drogas,
mas Joe no queria ser incomodado. O amigo puxou de uma faca e tentou
feri-lo. Foi uni grande erro. Joe era de compleio franzina, mas, numa
briga de faca era rpido como um corisco, e antes que se desse conta do
que acontecera, enterrara a arma (a que agora se acha em minha
escrivaninha) no companheiro. O rapaz que ele feriu ficou no hospital
durante duas semanas.
Como Joe no tivesse uma base crist em que se apoiar, passou por
muitos altos e baixos na vida espiritual. Matriculou-se em uma pequena
escola evanglica em nossa regio, mas abandonou-a antes de concluir o
primeiro ano. Ainda no estou muito certo quanto aos motivos que o
levaram a tal deciso, mas creio que foi uma vaga noo de que devia
voltar ao Bronx e testemunhar de sua f aos companheiros.

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Como Nascer de Novo
Minha esposa tentou conversar com Joe antes de ele sair, e insistiu
com ele para que assistisse cruzada que realizaramos no Madison
Square Garden. Soube depois que numa das noites de conferncia, Joe
reuniu alguns de seus amigos valentes e foi com eles ao ginsio. Mas
quando l chegaram, o recinto estava lotado e as portas fechadas. O
policial de guarda no deixou que entrassem. Eu havia recebido uma
amaa contra a minha vida naquela noite, e a polcia estava encarando
com muita seriedade qualquer indivduo de aparncia suspeita. E Joe e
seus amigos se enquadravam perfeitamente nessa descrio.
Eles conversaram entre si por um momento, e por fim decidiram
avanar contra o policial. Conseguiram chegar galeria mais elevada do
ginsio, mas de repente encontraram-se frente f'rente com uma muralha
de policiais paisana, que avanava em sua direo. Virando-se para
escapar, viram-se diante de outra linha de policiais. Foram atirados para
fora do recinto sem mais explicaes. Quando ouvi falar disso depois,
pensei: "Ah, no! Justamente as pessoas que queremos ganhar."
Apesar disso, Joe no se modificou e na noite seguinte trouxe seu
irmo e irm para a reunio. Ambos foram frente, recebendo a Cristo.
Mas, durante algum tempo, Joe teve muitas dificuldades, enquanto
corrigia seu senso de valores. Certa vez telefonou para Ruth e disse que
queria falar-lhe. Logo que chegou, ela percebeu que havia qualquer coisa
errada com ele. "Que foi que voc fez, Joe?" perguntou ela.
"Ruth, eu assaltei um posto de gasolina."
"Ah, Joe; por que voc fez isso?"
"Bem, foi o seguinte: eu tenho um amigo, voc sabe. Ele precisava
de dinheiro e nunca havia assaltado um posto antes. Puxa, Ruth, achei que
era meu dever de cristo ajud-lo."
Ruth perguntou-lhe quanto haviam roubado, e depois indagou se seu
amigo era crente. No era, respondeu Joe. Ruth explicou-lhe ento que

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Como Nascer de Novo
ele teria que responsabilizar-se em devolver a quantia toda. Joe pareceu
haver levado um soco na boca do estmago. Depois ela lhe perguntou,
queima-roupa, se tinha mais alguma coisa em seu poder que fora roubada.
Ele fitou-a espantado, e respondeu-lhe, como se aquela fosse a pergunta
mais idiota que algum j lhe fizera: "Tudo que possuo!"
Joe devolveu tudo que roubara. Depois de mais alguns avanos e
recuos na caminhada crist, coisas que no me interesso em relatar, ele foi
finalmente admitido na escola evanglica Columbia Bible College. No
ltimo ano foi eleito vice-presidente do corpo docente, e hoje faz um
curso de ps-graduao, possuindo um admirvel conhecimento bblico, e
grande amor pela Palavra de Deus.
Recentemente, ele veio passar um fim de semana conosco e o pastor
da igreja presbiteriana de nossa localidade pediu-lhe que desse seu
testemunho, e falasse um pouco acerca de seu ministrio. Joe contou
como se identificara com os toxicmanos, rebeldes e marginais. Seu relato
foi to cheio de sabor, de humor e compaixo, que os ouvintes saram dali
com a certeza de que "ningum irrecupervel".
Somente aqueles que conhecem Joe desde o comeo, podem avaliar
plenamente as maravilhas do novo nascimento na vida deste jovem. Sua
mente fora to atacada pelo pecado, que foi preciso um longo tempo para
que o processo curativo se completasse. Quando nascemos de novo,
somos todos bebs, e no crentes maduros; e os bebs precisam de muito
amor e pacincia.
A Bblia ensina que o pecado afeta a mente do homem, quer esta
mente seja de uma inteligncia superior, ou apenas regular. Uma pessoa
pode ser intelectualmente brilhante, mas espiritualmente ignorante. "Ora,
o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus... e no pode
entend-las porque elas se discernem espiritualmente." (1 Co. 2:14.)

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Como Nascer de Novo
Uma mente intelectual pode ser transformada, quando Cristo entra
no corao.
Gerhard Dirks, um dos homens mais inteligentes do mundo, que
segundo consta, tem um QI de 208, possui mais de cento e quarenta
patentes junto companhia IBM, e j tentou, teoricamente, reproduzir o
crebro humano. Mas ele ficou completamente perplexo e aturdido ao
constatar a total impossibilidade desse feito. No sabia o que fazer ou a
que recorrer. Ele s podia chegar a duas concluses: ou o crebro humano
resultava de um fantstico acaso, ou de um planejamento altamente
inteligente. Encarando as duas possibilidades, reconheceu que tinha
apenas uma escolha, e tornou-se um crente, por uma revelao de Jesus
Cristo, cuja inteligncia ele nunca poderia superar.
O Dr. Boris Botsenko um brilhante fisico-matemtico de origem
russa, estava assistindo a uma conferncia de cientistas em Edmonton, e,
no hotel pegou uma Bblia gideonita. Leu-a e atravs dela recebeu a Jesus
Cristo, e nasceu de novo. Agora ele trabalha no departamento de
pesquisas da Universidade de Toronto.
O Ataque Vontade
Mas o pecado ataca tambm outra faceta de nosso ser a vontade.
Disse Jesus: ''Todo o que comete pecado escravo do pecado." (Jo. 8:34.)
Mesmo nos pases onde h liberdade poltica, existem milhes de pessoas
que vivem sob a tirania do orgulho, do cime ou do preconceito. Outras
so escravas do lcool, dos barbitricos ou dos txicos. Estas pessoas
possuem caractersticas que detestam, ou so consumidas por desejos que
desprezam, mas sentem-se impotentes contra eles. Tais pessoas desejam
libertar-se, e algumas buscam essa libertao atravs dos meios

86
Como Nascer de Novo
oferecidos pelo homem. Mas Cristo disse: "E conhecereis a verdade e a
verdade vos libertar." (Jo. 8.32.) E Cristo essa verdade.
J conheci muitas pessoas que conseguiram libertar-se do cativeiro
da vontade e do desejo.
Em maio de 1972, certo pastor fez um apelo evangelstico, e um
homem de nome Johnny Cash levantou-se, desceu pelo corredor central, e
foi at o altar, onde se ajoelhou. Johnny conta que entregou sua vida a
Jesus Cristo naquele dia. Este um homem cuja existncia havia sido
profundamente malbaratada pelas drogas e pela priso, e que se tornara
uma espcie de heri no mundo da msica "caipira" dos Estados Unidos.
Atualmente, ele uma fora para o bem, no mundo, e est sendo muito
usado na causa de Cristo.
Tenho em meu poder um cachimbo de haxixe, como recordao de
um jovem que fora escravo das drogas. Ele quase destrura a prpria vida,
bem como a da jovem que amava. Em conseqncia disso tudo, certo dia,
dirigiu-se de carro para um lugar deserto e solitrio, e ali cortou os pulsos.
Evidentemente, no fez um corte muito profundo, pois o sangue estava
escorrendo muito lentamente, e ele pensou que naquele ritmo iria levar
muito tempo para morrer. Ento deitou-se sob o carro, com o motor
ligado, cobriu-se com um cobertor, e comeou a aspirar os gases.
Relatou depois que, quando comeou a ficar sonolento por causa dos
vapores, fez uma orao a Deus, pedindo-lhe que o perdoasse pelo que
estava fazendo. De repente, sobreveio-lhe uma horrvel sensao de
trevas, e reconheceu que o que estava para fazer no agradava a Deus.
Fraco, com os pulsos sangrando e a sua mente entorpecida, dirigiu o carro
para a casa de um pastor. Este levou-o para um hospital. Depois que o
jovem foi socorrido, o pastor explicou-lhe que somente Cristo pode fazer
expiao pelos nossos pecados, e libertar-nos da culpa do pecado, e
conceder-nos o gozo de um corao perdoado.

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Como Nascer de Novo
Este jovem hoje bem casado, e se constitu numa influncia
positiva para a vida de muitos.
O dio acumulado no corao de uma pessoa tambm uma espcie
de tirania que faz de qualquer um escravo do pecado, que ataca sua
vontade. Alguns anos atrs, o Dr. William P. Wilson, professor de
psiquiatria do centro mdico da Universidade Duke sistematicamente
afastava a Bblia de seus pacientes do centro. Mas depois ele
experimentou o poder de Jesus Cristo, que transformou sua vida, e sua
prtica da medicina. Hoje ele aplica os conhecimentos que obteve no
evangelho, no tratamento de seus pacientes. Ele dispe sempre de alguns
exemplares da Bblia em seu consultrio para distribuir. Diz o Dr. Wilson:
"Uma das maiores causas da doena mental o senso de culpa
acumulado. Sentimentos de vergonha, inadequao, fracasso, deficincia
total, so algumas das origens dos sentimentos de culpa. A soluo do
problema da culpa a aplicao da graa divina, e o novo nascimento
conduz ao perdo dos pecados."
Para muitas pessoas, o perdo difcil de ser acreditado. O Dr.
Warren Wiersbe, de Chicago, chama o perdo de " maior milagre da
Bblia".
Tenho em meu poder uma carta de uni jovem que disse: "Em 1971,
abandonei a Universidade Northwestern e me tornei traficante de drogas.
Durante sua cruzada em Chicago, atendi ao apelo e fui frente. Pedi ao
Senhor Jesus Cristo que me salvasse, embora eu pessoalmente no
estivesse muito sentido pelas minhas prticas erradas. Pedi-lhe tambm
que perdoasse meus pecados (eu tinha um conceito intelectual deles, mas,
pessoalmente, no os sentia), e que se revelasse a mim de uma forma
pessoal.
"Estava esperando um relmpago celeste que viesse derrubar-me, ou
ento esperava que Deus me fizesse passar por um colapso mental, para

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Como Nascer de Novo
acertar minha mente e us-la para sua glria. Desnecessrio dizer que
ele no fez nada disso. Comecei a ficar decepcionado, e tambm um
pouco assustado, e pensei que todo aquele negcio de Deus, afinal,
poderia vir a revelar-se como sendo uma tremenda fraude. Naquele
instante, um conselheiro, um senhor de meia idade, cabelo aparado,
trajando um terno, com uma Bblia na mo, aproximou-se de mim, pregou
em minha camisa um desses dsticos acerca de Jesus, e apertou-me a mo:
"Que Deus o abenoe, meu jovem!" disse ele. Imagine s! Um "careta"
desses apertando minha mo eu, um estranho hippie. O amor de Deus
revelado atravs dele, mostrou-me que Jesus me amava,
independentemente de como eu me vestia, e de meu desprezo pela
sociedade. Aquele ato simples atingiu-me em cheio, e, de repente,
compreendi a simplicidade da salvao de Deus. Ele no queria
submeter-me ao sofrimento de um colapso mental tudo que queria que
eu fizesse era que recebesse seu Filho, como eu acabara de fazer."
Quando a Conscincia Falha
O pecado no somente afeta a mente e a vontade, mas tambm a
conscincia. Comeamos a ficar muito lentos para perceber a
aproximao do pecado. como contar uma mentira. Na primeira vez que
passamos adiante uma inverdade, aquilo realmente nos aborrece; mas com
a repetio do fato, a conscincia deixa de ser nosso guia, e, pouco
depois, o hbito j est to arraigado, que passamos a pensar que a
mentira verdade. Perdemos a sensibilidade s coisas que sabemos serem
erradas.
Certa vez, Joe Medina, o jovem a quem j me referi anteriormente,
ligou para minha esposa de um telefone pblico, e disse-lhe: "Ruth, no
estou bbedo, mas queria dizer-lhe uma coisa."

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Como Nascer de Novo
Ruth perguntou-lhe por que estava chamando de uma cabine. Ele
explicou que estivera passeando de carro com um amigo que trazia
consigo uma dose de usque num vidro, e que seu amigo no tinha carteira
de motorista do Estado de Carolina do Norte, e, portanto, no podia estar
dirigindo ali, e muito menos bebendo ao volante. Ento, Joe, com seu
raciocnio tpico, explicou: "Senti que era meu dever de crente beber
aquela dose de usque para ele."
Nunca deixo de admirar-me da pacincia de minha esposa. Ela lhe
disse: "Joe, voc bebeu esse usque porque queria beber." Houve uma
longa pausa. Depois, "Ruth, voc tem toda a razo", disse ele.
Joe acostumara-se a chamar o mal de "bem". Ele sabia mentir,
trapacear e racionalizar todo tipo de situao a fim de safar-se dela. Se
no fosse pela graa de Deus, ele ainda seria assim at hoje.
Os resultados desse mal no conhecer a diferena entre o certo e o
errado esto manifestos em vrias partes da Bblia. Quando Davi fitou
Bate-Seba pela primeira vez, deu incio a uma cadeia de erros, que foi de
adultrio, para mentira, e at o assassinato. Davi foi perdoado pelos seus
pecados, mas teve que sofrer as conseqncias naturais dele. Colheu o
fruto amargo que plantara, e seu reinado foi anuviado por constantes
dificuldades.
Em vista da maneira como permitimos que nossa conscincia fique
amortecida, admirvel observar-se a pacincia de Deus. A Bblia diz:
"No retarda o Senhor a sua promessa, como alguns a julgam demorada;
pelo contrrio, ele longnimo para convosco, no querendo que nenhum
perea, seno que todos cheguem ao arrependimento." (2 Pe. 3:9.)
Mas no importam as dimenses da pacincia de Deus, ele sempre
justo. Quando o homem endurece o corao, Deus continua a falar-lhe,
mas o homem no pode ouvir. O texto de Gnesis 6:3 diz: "O meu
Esprito no agir para sempre no homem". E se eventualmente Deus

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Como Nascer de Novo
percebe que certa pessoa no se arrepender, diz a Bblia que "H pecado
para morte" (1 Jo 5:16). Isto se refere blasfmia contra o Esprito Santo,
que a rejeio absoluta do plano divino para nossa salvao, que
tambm descrito em Hebreus 6:4-6.
" impossvel, pois, que aqueles que uma vez foram iluminados e
provaram o dom celestial e se tornaram participantes do Esprito Santo, e
provaram a boa palavra de Deus e os poderes do mundo vindouro, e
caram, sim, impossvel outra vez renov-los para arrependimento, visto
que de novo esto crucificando para si mesmos o Filho de Deus, e
expondo-o ignomnia."

Quando a conscincia de um homem est acabada, ele emprega toda


espcie de desculpa para justificar suas aes. Ele inculpa sua famlia,
seus scios na firma, seus azares. Ele trapaceia no imposto de renda,
porque as leis so injustas. infiel esposa (ou a esposa ao marido)
porque ela fria ou ele egosta. O bem e o mal j no existem mais, e
a vida toda vivida nas faixas de tons neutros.
Em Atenas, descobriu-se que a eroso das esttuas e colunas do
Partenon, ultimamente, tem atingido um ndice acelerado. E no foi o
tempo nem as intempries que causaram a iminente destruio destes
inestimveis exemplares da arte antiga, mas a poluio dos resduos de
nossa sociedade moderna. Do mesmo modo, no so as grandes
tempestades da vida que nos abalam, mas a gradual e insidiosa poluio
do pecado, que termina por efetivar nossa destruio.
Doente, Morte
Assim como o crime exige uma punio, o pecado tem seu castigo.
Embora este seja um assunto que as pessoas preferem ignorar, a verdade
que esse fato inevitvel. No somente cada um de ns sofre nesta vida

91
Como Nascer de Novo
como resultado do pecado, mas cada um ter que enfrentar o julgamento.
"Porque o salrio do pecado a morte." (Rm. 6:23.)
Primeiro, a morte fsica. A Bblia nos diz que: "Aos homens est
ordenado morrerem uma s vez" (Hb. 9:27). Incidentalmente, isto derrota
completamente a idia da possibilidade de uma reencarnao.
A morte inevitvel, e, em muitos casos, imprevisvel. E para cada
um de ns haver um dia, uma hora, um minuto quando, fisicamente, no
seremos mais terrenos. Se Deus no houvesse decretado o castigo da
morte, a Terra logo se tornaria um lugar inabitvel, pois os homens
viveriam para sempre em seus pecados.
Mas como a vida breve, a Bblia nos ensina assim: "Prepara-te...
para te encontrares com o teu Deus." (Am. 4:12.) No decurso de minha
vida tenho conhecido inmeras pessoas que esto plenamente preparadas
para se encontrarem com Deus. Existe uma diferena espantosa entre
estas e as pessoas que levam uma vida sem Deus.
Nunca me esquecerei de certa poca em 1973. Foi o ano em que um
dos maiores cristos que j conheci entrou no reino dos cus. Era meu
sogro, o Dr. L. Nelson Bell. O Dr. Bell serviu a Cristo durante muitos
anos na China, como mdico missionrio. Em 1972, ele fora moderador
da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos, a mais elevada honra que
essa denominao poderia prestar a algum. Na noite anterior ao seu
falecimento, ele falou na Conferncia de Misses Mundiais, em um
grande auditrio em Montreal.
Ao fim de sua palestra, ele disse: "Antes de orar, quero dizer
algumas palavras. Depois de ouvir o cntico desse hino, ningum pode
negar que nossa Igreja Presbiteriana est-se despertando. Agora, neste
lugar, h dois tipos de pessoas. H aqueles que so salvos e amam o
Senhor Jesus Cristo, e h aqueles que ainda no conhecem a Cristo.
Minha esperana que antes de deixarem este recinto essas pessoas

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Como Nascer de Novo
venham a conhec-lo como seu Salvador e Senhor. O Senhor disse: "Eis
que estou porta, e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta,
entrarei em sua casa, e cearei com ele e ele comigo."
Foram as ltimas palavras que o Dr. Bell pronunciou em pblico.
Naquela noite, ele foi dormir, e quando acordou encontrava-se na
presena de seu Senhor. Sua vida completara seu crculo. O hino predileto
do Dr. Bell era: "Pelo caminho que o Salvador me conduzir", e quando o
vi naquela manh, foi um grande conforto para mim contemplar um rosto
to tranqilo.
Ele estava preparado para encontrar-se com Deus.
Lembro-me de ter ouvido as ltimas palavras de Pearl Goode, uma
extraordinria mulher que durante muitos anos foi um de nossos principais
sustentculos em orao, muitas vezes buscando voluntariamente o
isolamento para orar dia e noite por nossa equipe da associao, onde
quer que se encontrasse. Ela gozava de uma comunho to ntima com
Deus que, quando chegou seu momento de partir, sentou-se na cama e
disse: "Bem, l est ele. L est Jesus." Ela estava preparada para
encontrar-se com Deus.
Em julho de 1976, houve uma inundao repentina no Colorado, que
ceifou a vida de muitas pessoas. Entre as vtimas contavam-se algumas
jovens crentes que estavam ali num retiro, nas montanhas. Os homens
encarregados de recolher os corpos daqueles que haviam sido mortos,
relataram mais tarde, que a maioria dos cadveres estampavam no rosto
uma expresso de pavor; mas eles ficaram assombrados ao perceber que
cada uma das moas parecia estar em perfeita paz. Elas estavam
preparadas para se encontrarem com Deus.
A vida to curta. A Bblia diz que temos que estar preparados, em
todos os momentos, para encontrar Deus. Nunca sabemos o que nos
aguarda, quando entramos em nosso carro, ou samos pela porta da rua,

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Como Nascer de Novo
ou simplesmente quando abrimos os olhos para um novo dia. "Visto que
os seus dias esto contados, contigo est o nmero dos seus meses; tu ao
homem puseste limites, alm dos quais no passar." (J 14:5.)
A segunda dimenso da morte a morte espiritual. Milhes de
pessoas na Terra esto fisicamente vivas, mas espiritualmente mortas.
Quando nossos olhos e ouvidos se abrem para os clamores do prximo,
ouvimos aqueles que dizem ter uma vida vazia e estarem perdidos. Tais
pessoas esto desvinculadas da fonte da vida, como um abajur desligado
da tomada so sombrios e sem vida. O abajur pode at ser muito
valioso, possuir um belo quebra-luz, que atrai a ateno de todos, mas se
no estiver ligado energia, no tem luminosidade. Jesus disse: "Eu sou a
vida."
Jornais e revistas de todo o mundo noticiaram o suicdio de Freddie
Prinze. Aos vinte e dois anos de idade ele atingira uma das posies mais
elevadas no mundo artstico. Era muito querido do pblico feminino da
televiso americana, e acabara de realizar um show de gala perante o
presidente, em sua posse, em Washington. Contudo, havia alguma coisa
errada na vida daquele talentoso artista. Um amigo chegado, o comediante
David Brenner, explicou o seguinte revista Time: "Na vida de Freddie
no houve aquela transio gradual. O sucesso para ele foi como uma
exploso. terrvel para uma pessoa de dezenove anos, um dia estar
viajando de metr, e no dia seguinte saltar de um Rolls Royce."
O produtor James Komack, tambm seu amigo e confidente, disse:
"Freddie no via nada em sua vida que o satisfizesse. s vezes, ele me
perguntava: " isso, a fama? s isso?" E Komack explicou: "Seu
verdadeiro desespero, quer ele pudesse express-lo ou no, girava em
torno de questes tais como: Onde me enquadro nessa vida? Onde est a
felicidade? E eu lhe respondia: "Por Deus, Freddie, sua felicidade est
bem a. Voc um grande astro." E ele dizia: "No. Isso j no significa

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Como Nascer de Novo
felicidade para mim." E, como comenta a revista Time ao encerrar o
artigo: "Num dos mais singulares casos de fuga na histria do gueto, a
fuga no foi suficiente."
Podemos estar fisicamente vivos, mas espiritualmente mortos, como
a mulher que Paulo descreve em 1 Timteo 5.6: "Mesmo viva, est
monta."
A terceira dimenso da morte a morte eterna. Isso pode ser um
assunto que muitas pessoas tentam evitar. Ouvimos falar bastante de
"inferno na Terra", mas existe outro inferno que mais real e fatal o
inferno da morte eterna. O prprio Jesus falou muitas vezes acerca do
inferno. Ele nos adverte do inferno que haver. As Escrituras ensinam que
estaremos sozinhos ali, e sofreremos sozinhos as nossas dores. No inferno
no existe nenhum tipo de confraternizao, a no ser com as trevas. J
ouvi pessoas dizerem: "Se eu achasse que meu pai estava no inferno (ou
qualquer outro ente querido) seria para l que eu quereria ir." Que iluso!
O inferno o lugar mais solitrio que se pode imaginar.
Jesus advertiu os homens nos seguintes termos: "E iro estes para o
castigo eterno." (Mt. 25:46.) E disse tambm: "Mandar o Filho do
homem os seus anjos que ajuntaro do seu reino todos os escndalos e os
que praticam a iniqidade, e os lanaro na fornalha acesa; ali haver
choro e ranger de dentes." (Mt. 13:41,42.)
A necessidade de se falar sobre a eternidade nunca mais premente
do que quando somos confrontados com a monte fsica.
Uma conhecida nossa contou-me que no dia seguinte ao falecimento
de seu filho num acidente de avio, ela estava com a casa cheia de
pessoas que haviam ido at l levar-lhe consolo e amor, e a caldeira do
aquecimento comeou a apresentar problemas. Um bombeiro foi chamado
para repar-la. Aps ter examinado o aquecedor, ele disse: "Minha
senhora, se houvessem demorado um pouco mais a chamar-me, a caldeira

95
Como Nascer de Novo
poderia ter explodido." E, apesar de todo o sofrimento, ela parou, fitou
aquele homem diretamente nos olhos e disse: "Mas h somente uma coisa
que realmente importa neste momento. Se a caldeira houvesse explodido
enquanto o senhor trabalhava nela, sabe com certeza onde passaria a
eternidade?"
E antes de deixar aquela casa, ele aprendera como poderia obter
certeza de seu destino eterno.
As Duas Faces do Homem
O homem tem duas faces. Uma revela sua engenhosidade, sua
capacidade de criar, de ser bondoso, de reverenciar a verdade. A outra
mostra o homem utilizando sua engenhosidade para o mal. Vemo-lo
praticar atos de bondade de uma forma ardilosa, a fim de conseguir um
intento seu. Vemos uma faceta dele apreciando um belo pr de sol, mas
ao mesmo tempo empenhando-se em projetos que enchem a atmosfera de
resduos que vo obscurecer aquele mesmo pr de sol. Sua busca da
verdade, muitas vezes, acaba numa competio no sentido de se realizar
uma descoberta cientfica com o fim de obter o crdito para tal feito.
O homem , ao mesmo tempo, honrado e degradado.
A necessidade de um renascimento espiritual est evidente at para o
mais desinteressado observador da natureza humana. O homem est cado
e perdido, e alienado de Deus. Desde o incio, todas as tentativas feitas
para recuper-lo de seu estado de perdio revelaram uma das duas
condies seguintes.
Plano A e Plano B

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Como Nascer de Novo
Lembram-se de Caim e Abel? Os filhos de Ado e Eva representam
o plano A e o plano B da salvao. Um deles, Caim, escolheu seu prprio
mtodo para aproximar-se de Deus. O outro, Abel, foi obediente e
utilizou o mtodo proposto por Deus, o plano B.
Caim agiu como um materialista auto-suficiente e humanista
religioso. Trouxe ao altar a expresso de seu prprio esforo; tornou-se o
prottipo de todos os que se atrevem a aproximar-se de Deus, sem o
derramamento de sangue.
Mas o mtodo de Caim no deu certo para ele. Nunca deu para
ningum, e no dar certo hoje tampouco. Somente Deus pode fazer um
diagnstico adequado de nossa enfermidade, e providenciar o remdio
para sua cura. Deus escolheu o sangue como meio de redeno. O
apstolo Joo escreveu que Jesus Cristo "pelo seu sangue nos libertou dos
nossos pecados". (Ap. 1:5.)
Quando Jesus Cristo, o perfeito Deus-homem, derramou seu sangue
na cruz, ele entregou morte sua vida pura e imaculada, em sacrifcio
eterno pelos pecados do homem. Sem o sangue de Cristo, o pecado uma
doena para morte.
Cada um de ns ter que escolher entre os dois mtodos o mtodo
humano e o mtodo divino. Qual ser?

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Como Nascer de Novo

O HOMEM QUE DEUS


Escrevo este captulo pouco depois do Natal. Os cartes de
boas-festas ainda esto chegando, atravancando a caixa do correio, e
encantando a vista. Muitos deles contm figuras de Jesus, alguns como
um bebezinho num bero tosco, outros, como um pastor de ovelhas,
cercado de crianas. O mundo est sempre impressionado com a possvel
aparncia dele. Desde as magnficas catedrais da Europa, at as menores
classes de escola dominical dos Estados Unidos, vemos quadros que
apresentam uma concepo artstica acerca de Jesus. Certa vez, estive na

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Como Nascer de Novo
frica poucos dias antes do Natal, e vi Jesus representado como um beb
negro. No ano passado, estivemos no Oriente durante as festas natalinas,
e o vimos representado como um oriental.
Qual a imagem que o mundo tem de Jesus Cristo? Alguns o
visualizam como um homem claro, de olhos azuis, com um sorriso
brando, cabea encimada por um etreo halo de luz. Nos Estados Unidos,
o novo e popular Jesus um tipo simptico e viril, com um charme
robusto, e muito atraente. provvel que Jesus se parecesse com um
homem do Oriente Mdio, de pele queimada na verdade, no sabemos.
E est certo que no saibamos como eram seus traos fsicos pois hoje
ele pertence ao mundo.
No importa a imagem fsica que fazemos dele, Jesus Cristo no tem
um retrato mais forte que o da Bblia. o retrato de um homem que
Deus. O fato de que Jesus Cristo Deus constitu o ponto central de toda
a crena. o fundamento do cristianismo. E como o modo mais prtico de
se derrubar qualquer edifcio destruir ou enfraquecer suas bases, os
homens tm sempre tentado contestar, ignorar ou zombar das alegaes
de Cristo quanto sua divindade. Entretanto, nossa esperana de sermos
redimidos do pecado, depende da divindade de Cristo.
Quem ele?
Jesus Singular Sob Todos os Aspectos
Sabemos que Jesus existiu. Ele foi uma pessoa que ficou na Histria.
mas tambm um homem que pertence a todos os tempos e pocas. Tcito,
talvez o maior historiador romano nascido no primeiro sculo, faz
referncia a Jesus. Josefo, historiador judeu nascido em 37 A.D., relata
sua crucificao.

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Como Nascer de Novo
Um telogo contemporneo diz que "a ltima edio da
Enciclopdia Britnica emprega vinte mil palavras para descrever esta
pessoa: Jesus. A descrio dele ocupou mais espao que o dedicado a
Aristteles, Ccero, Alexandre, Jlio Csar, Buda, Confcio, Maom, ou
Napoleo Bonaparte."
Rousseau disse o seguinte: "Inventar uma vida como a de Cristo teria
sido um milagre bem maior que a prpria vida dele em si."
Jesus viveu, ensinou e morreu na Terra, numa pequena regio do
Oriente Mdio, cuja maior parte hoje se encontra em territrio de Israel.
Isto um fato histrico confirmado.
Seu Intelecto
Muitos homens tm sido admirados pela capacidade intelectual que
demonstram e muitos tm recebido honrarias pela mesma razo, mas
nenhum deles possuiu um intelecto to incisivo como o de Jesus. Sob as
mais diversas circunstncias seja cansado de uma longa jornada, ou
acossado pelos seus inimigos Jesus sempre conseguia confundir as
maiores mentes de seu tempo.
Ele teve, durante trs anos, vrios confrontos intelectuais com os
lderes religiosos de seus dias. Muitas vezes, aqueles homens tentaram
coloc-lo em dificuldades, apresentando-lhe perguntas de difcil resposta.
Certa ocasio, quando ele ensinava no templo, os principais dos ancios e
sacerdotes interrogaram-no hostilmente. Perguntaram-lhe: "Com que
autoridade fazes estas cousas? e quem te deu essa autoridade?" (Mt. 21:23.)
Ali estavam homens que tinham o controle de todo o ensino
religioso, e esse Jesus, um carpinteiro de Nazar, que no era pupilo
deles, estava ensinando em seu territrio. Imaginemos o que aconteceria

100
Como Nascer de Novo
em um de nossos mais eminentes seminrios, se o zelador subisse
plataforma, e passasse a instruir os alunos.
Jesus respondeu pergunta das autoridades religiosas, fazendo-lhes
outra pergunta. "Tambm quero fazer-lhes uma pergunta, e se me
responderem, eu lhes direi com que autoridade fao estas coisas. O
batismo de Joo era de que origem, do cu ou dos homens?" Ora, Joo
Batista tambm no fora ordenado por eles, e instrura seus seguidores a
que obedecessem a Jesus. Os lderes religiosos acharam-se num impasse.
Sabiam que se dissessem: "Do cu", Jesus poderia retrucar: "Ento, por
que vocs no creram nele?" Por outro lado, se respondessem: "Dos
homens" temiam que o povo se irasse, pois todos criam que Joo fora um
grande profeta. Ento, eles simplesmente responderam: "No sabemos." E
Jesus respondeu: "Nem eu vos digo com que autoridade fao estas
cousas." (Mt. 21:27.) Jesus possua uma agilidade mental que tem
assombrado os telogos nestes dois mil anos.
Sua Franqueza
No importavam quais fossem as conseqncias, Jesus era sempre
franco e sincero. Os membros da religio instituda de seu tempo eram
extremamente meticulosos na observao de certos ritos para a lavagem
dos utenslios que usavam para comer diariamente. Baseado nesta prtica,
Jesus fez uma ilustrao de sua condio espiritual: "Ai de vs, escribas e
fariseus, hipcritas! porque limpais o exterior do copo e do prato, mas
estes por dentro esto cheios de rapina e intemperana. Fariseu cego;
limpa primeiro o interior do copo, para que tambm o seu exterior fique
limpo." (Mt. 23:25,26.)
A acusao que Jesus lhes fez ainda aplicvel hoje, como era
naqueles dias. A verdadeira f em Deus uma realidade interior, e se

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Como Nascer de Novo
traduz por uma atitude pessoal, por uma entrega, e no pela observao
de certos ritos e leis. A maioria das pessoas teria certa relutncia em falar
assim com os lderes religiosos de nossa era. Jesus, porm, era um homem
franco, corajoso e sincero, em toda e qualquer situao.
Sua Acessibilidade
Jesus possua a faculdade de compreender todas as pessoas
independentemente de sua posio na sociedade. Certa ocasio, ele
jantava com um proeminente lder religioso de nome Simo. Enquanto
jantava, uma prostituta regenerada entrou no salo onde se processava o
banquete, e passou a lavar os ps de Jesus com suas lgrimas, e a
enxug-los com seus cabelos. O lder religioso ficou chocado e comeou a
olhar para Jesus com certas dvidas. Ele pensou: "Se este homem fosse
profeta, ele saberia quem esta mulher que o est tocando, que tipo de
pessoa ela ..."
Jesus captou a atitude dele, e contou-lhe a seguinte histria: "Certo
credor tinha dois devedores. Um deles lhe devia quinhentos denrios (um
denrio era equivalente ao salrio de um dia de trabalho), e o outro
cinqenta. Vendo que nenhum dos dois poderia pagar-lhe, ele,
magnanimamente, perdoou a ambos. Qual dos dois voc cr que o amar
mais?"
Simo deve ter ponderado consigo mesmo qual seria o objetivo
daquela histria. Provavelmente, deu de ombros ao responder: "Creio que
foi aquele a quem ele perdoou a soma maior."
Jesus disse-lhe que a resposta estava correta. Ento ele relembrou a
Simo que quando ele entrara em sua casa, Simo ignorara todas as
cortesias normais daqueles dias.

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Como Nascer de Novo
"Voc no me deu gua para lavar os ps, mas ela molhou-os com
suas lgrimas e enxugou-os com os cabelos. Voc no me deu o beijo de
saudao, mas ela, desde que entrou, no cessa de beijar-me os ps."
A seguir, Jesus voltou-se para a mulher e assegurou-a de que seus
pecados haviam sido perdoados.
Os outros convidados sentiam-se assombrados e indagavam: "Quem
este que at perdoa pecados?"
Sabemos que Jesus muitas vezes jantava com pessoas da elite social,
mas tambm defendia os desajustados sociais.
Seu Esprito de Perdo
Seus adversrios eram fortes e persistentes. Zombavam dele;
caluniavam contra ele, e por fim, manobraram o povo para que este
apoiasse sua morte por crucificao.
Quando Jesus estava pendurado na cruz, vertendo seu sangue,
sofrendo dores e exposto ao sol quente, muitos zombaram dele, dizendo:
"Salva-te a ti mesmo descendo da cruz." (Mc. 15:30.)
Apesar de encontrar-se em circunstncias to adversas, Jesus revelou
uma caracterstica que est acima de nossa compreenso. Ele dirigiu-se a
Deus, o Pai, e disse: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem."
(Lc. 23.34.) Quantos homens poderiam perdoar seus algozes numa
situao to horrenda?
Sua Autoridade Moral
Os quadros de Jesus que o retratam como um homem de trapos
vagos e indistintos, no se encaixam na verdadeira descrio de sua fora
e autoridade moral. Ao fim de sua vida, os grupos dominantes, tanto

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Como Nascer de Novo
religiosos como polticos, uniram-se para pr fim sua obra, e mandaram
oficiais prende-lo. E aqueles rudes valentes aproximaram-se de Jesus,
mas detiveram-se a escut-lo. Voltaram a seus superiores sem ele.
"Por que no o trouxeram?" indagaram eles. E os oficiais
responderam, espantados: "Jamais algum falou como este homem." (Jo.
7:45,46.) Estavam descobrindo, por experincia prpria, algo que as
multides de pessoas comuns j sabiam. "Estavam as multides
maravilhadas da sua doutrina" relata Mateus; "porque ele as ensinava
como quem tem autoridade, e no como os escribas." (Mt. 7:28,29.)
Jesus Cristo vivia a vida que pregava. Existem muitos homens, que
conhecemos, que so nobres, inteligentes e accessveis, que falam com
toda autoridade. Mas somente em Jesus vemos as caractersticas humanas
que esperaramos encontrar em Deus, quando ele se tornasse homem.
A afirmao que Jesus faz de sua divindade plenamente
comprovada pelo seu carter. Ele foi uma pessoa singular, na Histria.

Mais que Simplesmente Homem


Se isso fosse tudo que podemos dizer acerca de Jesus Cristo, ele
teria a oferecer pouco mais que outros grandes homens da Histria.
Contudo, a singularidade de Cristo reside justamente no fato de que, em
sua vida na Terra, ele revelou possuir todos os atributos e caractersticas
da divindade.
O que um atributo? Certo telogo deu a seguinte definio: "Os
atributos de Deus so aquelas caractersticas distintivas da natureza
divina, que so inseparveis da idia de deidade, e que constituem a base
e o fundamento de suas vrias manifestaes s suas criaturas."
Jesus Cristo foi a manifestao suprema de Deus. "Deus estava em
Cristo, reconciliando consigo o mundo."

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Como Nascer de Novo
Ele no foi um homem comum. Centenas de anos antes de ele
nascer, o profeta Isaas disse o seguinte: "Eis que a virgem conceber e
dar luz um filho." (Is. 7:14.)
Nenhum outro homem, em toda a Histria, pode dizer que nasceu de
uma virgem. As Escrituras ensinam que ele no teve pai humano; se
tivesse tido, teria herdado os pecados e enfermidades que todos os
homens tm, j que "o que nascido da carne carne" (Jo. 3:6). Mas,
como ele no foi concebido por meios naturais, e, sim, pelo Esprito
Santo, ele se destaca como o nico homem que sara puro das mos de
Deus. Ele podia levantar-se perante seus contemporneos e dizer: "Quem
de vocs pode verdadeiramente acusar-me dum pecado?" (Jo. 8:46 NTV.)
Ele foi o nico homem, desde Ado, que poderia dizer: "Eu sou puro."
Se sondarmos nossa mente, teremos que reconhecer que existem
mistrios acerca da encarnao de Cristo que nenhum de ns jamais
poder entender. Alis, Paulo fala de Deus manifesto na carne como um
"mistrio" (1 Tm. 3:16).
O apstolo Paulo deu explicaes acerca do homem-Deus em outra
epstola. "Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em
Cristo Jesus, pois ele, subsistindo em forma de Deus no julgou como
usurpao o ser igual a Deus; antes a si mesmo se esvaziou, assumindo a
forma de servo, tornando-se em semelhana de homens." (Fp. 2:5-7.)
Primeiramente, Deus santo. Esta uma caracterstica divina que
Jesus Cristo possua, e que se constitui o centro de toda a f crist. O que
significa santidade? Este termo usado com relao a pessoas, lugares, e
s vezes at a circunstncias. Entretanto, esta palavra to comum, que
muitas vezes mal aplicada e mal compreendida, significa "pureza
auto-afirmativa". Nenhum ser humano, agora e nunca, poderia possuir a
santidade pura e a perfeio moral.

105
Como Nascer de Novo
No Velho Testamento h uma descrio de Deus que diz que ele
"benigno em todas as suas obras" (Sl 145.17). O profeta Isaas, ao ter uma
viso do Senhor, exclama: "Santo, Santo, Santo o Senhor dos
Exrcitos." (Is. 6:3.) No Novo Testamento, este atributo singular
aplicado a Jesus Cristo, a criana santa, o homem imaculado. Portanto,
Jesus Cristo possui essa caracterstica que somente Deus poderia possuir.
Em segundo lugar, Deus tambm justo. A fim de preservar sua
santidade, ele precisa exercer a justia. Como o pecado uma ofensa a
Deus, o princpio da justia de Deus de vital importncia ao equilbrio
do universo, assim como toda nao deve ter certas leis e
regulamentaes para sobreviver. Mas, diversamente do governo humano,
que aplica a justia apenas de maneiras que interessam aos governantes e
chefes de governo, a justia de Deus pura e ele nunca comete erros.
Jesus Cristo era justo. Durante sua existncia terrena Jesus revelou
possuir esta caracterstica quando expulsou os arruaceiros do templo, com
um chicote. Dele tambm se diz que fiel e justo para nos perdoar os
pecados. Quando ele morreu por nossos pecados, era o "justo" morrendo
pelos pecadores.
Em terceiro lugar, Deus misericordioso. Esta caracterstica de
Deus foi vista em Jesus durante toda a sua vida. Quando a mulher adltera
foi trazida perante as autoridades e condenada ao apedrejamento, Jesus
defendeu-a, dizendo: "Aquele que dentre vs estiver sem pecado, seja o
primeiro que lhe atire pedra." Seus acusadores retiraram-se
envergonhados. Jesus Cristo, exercendo a misericrdia divina, disse-lhe
que fosse embora e no pecasse mais. O amor, a misericrdia e a
compaixo de Jesus so revelados vrias e vrias vezes durante seu
ministrio pblico. No primeiro sermo que Jesus entregou em sua cidade,
Nazar, ele citou o profeta Isaas: "O Esprito do Senhor est sobre mim,
pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres; enviou-me para proclamar

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Como Nascer de Novo
libertao aos cativos e restaurao da vista aos cegos, para pr em
liberdade os oprimidos, e apregoar o ano aceitvel do Senhor." (Lc.
4:18,19.)
Em quarto lugar, Deus amor. Os primeiros cnticos que as
crianas aprendem, quando so ainda bem pequenas e nem conseguem
entoar melodias, falam acerca do amor de Deus. Uma criana pode
entender o amor de Deus, mas a profundidade dele to infinita que nem
os adultos podem fazer uma idia dela. O amor de Deus resultante de
sua santidade, justia e misericrdia.
Sendo um Deus santo, ele odeia o pecado e no pode ter comunho
com o pecado. E como a Bblia nos diz que a alma que pecar deve morrer,
vemos que nossa separao de Deus conseqncia do pecado.
Entretanto, como Deus tambm misericordioso, ele anseia salvar o
pecador culpado, e precisa ento prover um substituto que satisfaa sua
justia divina. E ele nos oferece esse substituto na pessoa de Jesus Cristo.
"Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho
unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida
eterna." (Jo. 3:16.)
Deus e Jesus Cristo So o Mesmo
Em quinto lugar, Jesus Cristo possua os trs "oni" de Deus. Esse
prefixo significa "todo" ou "completamente", e quando empregado no
vocbulo onipotente, por exemplo, refere-se a uma pessoa que tem todo o
poder. O dicionrio tem uma palavra para descrever o Onipotente, e esta
palavra Deus.
Quando Jesus Cristo estava na Terra, em forma humana, ele realizou
muitos milagres. Ressuscitou mortos; pegou alguns pes e peixes e
multiplicou-os para alimentar milhares de pessoas; curou enfermos com

107
Como Nascer de Novo
doenas crnicas, e restaurou aleijados. Mas, por que deveria isto
surpreender-nos? Disse Jesus: "Toda a autoridade me foi dada no cu e na
terra" (Mt 18.18). Isto seria uma declarao espantosa se tivesse sido
feita por qualquer homem comum. Somente Deus pode fazer uma
afirmao destas.
Jesus Cristo era onisciente. Isto significa que ele sabia todas as
coisas, e ainda sabe. As Escrituras dizem: "Jesus, porm,
conhecendo-lhes os pensamentos..." "Mas o prprio Jesus... conhecia a
todos... ele mesmo sabia o que era a natureza humana." (Jo. 2:24,25.)
"Cristo, em que todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento esto
ocultos." (Cl. 2:3.)
Voc sabe de algum, entre seus conhecidos ou qualquer outra
pessoa da Histria que tenha conhecimento pleno? J ouviu falar de
algum que conhecia, sem enganar-se, a mente dos homens? Somente um
Deus todo-poderoso sabe tudo, e Jesus Cristo era onisciente.
Provavelmente, nenhuma outra idia apresenta maior dificuldade ao
entendimento humano que o conceito de onipresena. Como Deus pode
estar em todos os lugares ao mesmo tempo? Do nosso ponto-de-vista,
estamos cerceados por tempo e espao. Somos criaturas, fsicas que
somente podem estar em um lugar de cada vez. Muitas vezes nos
queixamos: "No posso estar em toda parte ao mesmo tempo!" Deus
transcende tempo e espao, como tambm Jesus Cristo. Ele existia antes
do incio dos tempos. "Antes que Abrao existisse, eu sou." (Jo. 8:58.)
"Ele antes de todas as causas." (Cl. 1:17.)
Jesus no est jungido Terra. Ele disse: "Porque onde estiverem
dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles." Ele pode
encontrar-se numa reunio de crentes numa cabana primitiva da Nova
Guin, ou num almoo de homens de negcio em Dallas. Ele pode estar

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Como Nascer de Novo
mesa de jantar com uma famlia ou na sala de banquete de uma famlia
real. Jesus Cristo onipresente.
Jesus Cristo declarou ser Deus. Ele disse: "Eu e o Pai somos um."
(Jo. 10:30.) E tambm: "E quem me v a mim, v aquele que me enviou."
(Jo. 12:45.) Quando ele falou aos lderes religiosos de seu tempo, deixou
bem claro quem ele era. "Eu testifico de mim mesmo, e o Pai, que me
enviou, tambm testifica de mim." (Jo. 8:18.) Alguns membros da
hierarquia da igreja local lhe indagaram: "Onde est teu Pai?" Ao que
Jesus respondeu: "No me conheceis a mim nem a meu Pai; se
conhecsseis a mim, tambm conhecereis a meu Pai." (Jo. 8:19.)
Cristo apresenta-se como tendo sido "enviado por Deus", e como
no "sendo deste mundo''. Ele se declara ser a luz do mundo, "o caminho,
a verdade e a vida", e "a ressurreio e a vida". Ele promete vida eterna a
todos os que nele crerem como Senhor e Salvador.
Diante de todas estas declaraes de Jesus Cristo, voc agora est
diante de uma deciso vital:
O que Far de Jesus?
A pergunta : Quem voc pensa que Jesus Cristo seja? Se ele no
quem se declara ser, ou um enganador ou um eglatra. No podemos
nos contentar com uma resposta contemporizante, e dizer que ele era um
"homem bom", ou aplicarmos a ele uma forma de bajulao: "Superastro".
Ele prprio elimina a possibilidade de uma resposta neutra. Ou temos que
acreditar que ele era um luntico e mentiroso, ou ento temos que declarar
que ele Deus e Senhor.
luz das evidncias escritursticas e do fato da ressurreio, a nica
concluso lgica possvel a de que ele Deus, digno de nossa adorao
e confiana. Quando resolvo tornar-me cristo, estou tomando uma

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Como Nascer de Novo
deciso a respeito da identidade de Cristo. Confiar nele significa ser
crente nele, e resulta em estar verdadeiramente vivo.
Saindo de um Deserto Particular
Ouvimos contar de um jovem casal que ficou separado durante a
Segunda Grande Guerra. Enquanto o marido estava no campo de batalha,
a esposa deu luz uma filhinha. Os meses se passaram e a esposa
conservava sempre um grande retrato do marido sobre a escrivaninha,
para que a menina pudesse saber como era seu pai, enquanto crescia. Ela
aprendeu a dizer: "Papai", associando a palavra ao retrato.
Finalmente, chegou o dia em que o pai regressou da guerra. Toda a
famlia se reuniu para ver qual seria a reao da garota quando visse o pai
pela primeira vez. Imagine-se o desapontamento de todos quando ela
revelou no se interessar absolutamente por ele. Em vez disso, ela correu
fotografia sobre a mesa, e disse: "Este meu pai." E a cada dia aquelas
pessoas tinham que limpar as lgrimas ao ver o jovem pai colocar-se de
joelhos e procurar comunicar-se com a filhinha, explicando-lhe, da forma
mais simples possvel, que ele era seu pai. Mas, todas as vezes, ela
abanava a cabea, corria para o retrato e dizia: "Meu pai este aqui."
Esta situao durou algum tempo, mas certo dia, alguma coisa aconteceu,
e a menina ficou a olhar a fotografia, e depois ia ao pai, examinando seu
rosto atentamente. Voltava fotografia, olhava-a e olhava o pai. Os
familiares retiveram o flego, na expectativa. Afinal, aps vrias idas e
vindas, o rostinho dela iluminou-se, e a criana exclamou animadamente:
"Os dois so o mesmo papai!"
C. S. Lewis descreveu assim sua experincia: "Voc ter que
imaginar-me sozinho, naquele quarto em Magdalene, noite aps noite,
sentindo, sempre que meu pensamento se desviava do trabalho por um

110
Como Nascer de Novo
instante, a incansvel aproximao dAquele que eu desejava evitar.
Aquilo que eu tanto temia, afinal, me vencia. E, no domingo da Trindade,
de 1929, cedi, e reconheci que Deus era Deus; ajoelhei-me e orei.
Naquela noite, talvez eu fosse o mais desalentado e relutante converso de
toda a Inglaterra. Naquela ocasio ainda no entendia bem algo que hoje
percebo ser a mais clara o bvia das realidades a da humildade divina,
que aceita os homens mesmo nestes termos. O filho prdigo pelo menos
voltou para casa por seus prprios ps. Mas quem saber adorar
suficientemente um amor que abre seus santos portes a um prdigo que
arrastado para dentro, lutando e esperneando, ainda ressentido, correndo
os olhos de um lado para outro, procurando um meio de escapulir? As
palavras compelle intrare (fora-os a entrar) tm sido to mal aplicadas
por homens mpios, que chegamos a estremecer diante da misericrdia
divina. A dureza de Deus mais suave que a bondade dos homens e sua
compulso nossa libertao."
Certo professor disse que em mais de quarenta anos de ensino em
uma escola ningum nunca lhe perguntara: "O senhor crente?" Quando
estudante, ele lera livros que apresentavam explicaes para os milagres
de Cristo; ele se considerava bem informado sobre o assunto, e assumira
uma atitude sofisticada em relao a ele. Como conseqncia disso,
desacreditava da divindade de Cristo, ao mesmo tempo que abrigava uma
crena vaga em Deus.
Entretanto, na prtica, disse ele: "Preferi ignor-lo durante os meus
primeiros anos depois de formado. Isso deu incio trilha que iria
conduzir-me ao meu prprio deserto particular. Eu tentava satisfazer
minhas carncias interiores, lendo e estudando literatura e cincia. Esses
estudos, muitas vezes, confirmavam minha opinio de que podia deixar
Cristo fora de minha vida, pois ele era apenas mais um profeta."

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Como Nascer de Novo
Certo dia, um estudante penetrou no "deserto particular" desse
professor, e convidou-o a assistir a uma palestra sobre a divindade de
Cristo. O professor, mais tarde, iria relatar o seguinte: "Tive que encarar o
lado positivo da divindade de Cristo pela primeira vez, depois de adulto.
Eu no pensava que minha descrena na divindade dele pudesse se
alterar.
"Devo admitir que, naquela noite, enquanto escutava o conferencista,
entre ctico e esperanoso, comecei a desejar que me convencessem. E o
orador ainda no chegara metade de seus argumentos, e eu j estava
convencido da divindade de Cristo. A noo que eu aceitara durante toda
a vida, de que Jesus fora apenas um Mestre de grande inteligncia, foi
completamente destruda. A mudana que se operou em minhas
convices foi simples."
Tenho que concordar com este professor. muito simples. Jesus
Deus. Nossa vida terrena e destino eterno dependem de nossa crena
nesse fato.

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Como Nascer de Novo

O QUE ACONTECEU NA CRUZ


As joalherias do mundo inteiro, desde as da Quinta Avenida em
Nova York at as do Aeroporto de Roma, exibem sempre uma jia a
cruz. Os mantos clericais tm este emblema gravado, na frente e nas
costas. As igrejas tambm tm a cruz, seja de madeira, bronze, concreto
ou cobre. No ltimo ms do ano, alguns prdios de escritrios deixam
acesas as lmpadas de algumas salas; de modo que as janelas, vistas de
fora, formem uma cruz que avistada a quilmetros de distncia.
Qual o significado da cruz de Jesus? Se parssemos as pessoas na
rua e lhes fizssemos esta pergunta, talvez ouvssemos as seguintes
respostas: "Ela o smbolo do cristianismo'', ou "Jesus foi um mrtir que
morreu pregado numa cruz". Outros talvez dissessem que ela era um mito;
um estudioso de Histria talvez explicasse que ela era um tipo de
execuo empregado pelos romanos.
Outra resposta pergunta "Qual o significado da cruz?" foi dada
pelo poeta Thomas Victoria. Ele tentou expressar o que Jesus diria da
cruz, se lhe perguntssemos. O poeta imaginou-o na cruz, cercado de
homens cujo nico propsito era mat-lo.
Jesus olha para esses homens e diz:
Ah, como doce o madeiro da cruz,
Como so doces seus cravos,
J que eu posso morrer por vs.

E foi a essa viso ntima e profundamente pessoal da cruz que Paulo


se referiu quando disse: "Entre os homens raro algum dar a vida pelo
seu semelhante... embora s vezes haja quem tenha coragem de o fazer.
Ainda nos resta a seguinte prova do amor de Deus: que Cristo morreu
por ns enquanto ramos ainda pecadores." (Rm. 5:7,8 Cartas s

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Como Nascer de Novo
Igrejas Novas.) O ponto central do ministrio de Paulo na grande e
comercializada cidade de Corinto foi por ele resumido, quando disse:
"Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este
crucificado." (1 Co. 2:2.)
As pessoas de Corinto, em geral, teriam respondido a esta pergunta
acerca do significado da cruz do mesmo modo que qualquer homem da
rua, nos Estados Unidos ou em qualquer cidade da Europa, frica ou
sia. Os corntios viviam numa cidade conhecida por seu carter moral
depravado. Era o tipo de comunidade onde no quereramos criar nossa
famlia. Os corntios eram um grupo de pessoas sexualmente dissolutas e
sofisticadas, que pensavam que a cruz era algo de muito ridculo, tolo e
at idiota. Falando a respeito disso, Paulo escreveu: "Porque a loucura de
Deus mais sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte
do que os homens." (1 Co. 1:25.)
Em Corinto, a mensagem da cruz de Cristo era uma pedra de tropeo
para judeus, e uma idiotice para os filsofos gregos. Estes ltimos
acreditavam que poderiam deslindar todos os mistrios divinos, pois
tinham excesso de confiana em sua capacidade mental. Entretanto, Paulo
disse que o homem natural (referindo-se pessoa que no possui o
Esprito de Deus habitando nela) no pode entender as coisas de Deus.
Ele queria dizer que o pecado distorceu nosso entendimento de uma forma
tal, que no podemos reconhecer a verdade acerca de Deus.
Mas para que o ensino bblico acerca do significado da cruz possa
ter algum sentido para ns, preciso que o Esprito de Deus abra nossa
mente. As Escrituras ensinam que, como conseqncia de nossa
separao de Deus, um vu encobre nossa mente.
Para uma pessoa "de fora", a cruz deve parecer um conceito ridculo.
Mas para aqueles que j experimentaram seu poder, ela constitui o nico
remdio para os males de cada indivduo e do mundo.

114
Como Nascer de Novo
Apesar de o poder do evangelho de Cristo, que foi crucificado,
achar-se ao alcance de todos, ele ainda irrelevante para milhes de
pessoas. Tais pessoas refletem um erro que Paulo analisou quando disse:
"O que vem a ser ento a sabedoria dos filsofos, dos escritores e dos
crticos deste mundo? Acaso Deus a no considera louca e v? J que o
mundo na sua sabedoria no quis conhecer a Deus, Deus, na Sua
sabedoria, determinou salvar todos que cressem na "simplicidade" da
mensagem do Evangelho." (1 Co. 1:20,21 Cartas s Igrejas Novas.)
Como podemos tachar a mensagem da cruz de loucura? Ser que
somos to bem sucedidos na vida particular, em nossa famlia e na
sociedade, que podemos nos julgar plenamente sbios? J est na hora de
abandonarmos a pretensiosa noo de seres intelectuais, e reconhecer que
mesmo a mente mais capacitada, derrotada pela realidade da vida.
Deus consegue transformar o homem com a mensagem que se
centraliza na cruz. Sua forma de tratamento reconhece nossa condio de
enfermos, e apresenta o remdio certo. Ele oferece sua sabedoria como
uma alternativa para nossos fracassos.
Na vida diria, desfrutamos de muitas facilidades que no
compreendemos plenamente. Vamos pia e abrimos a torneira sem parar
para pensar na origem da gua, em como ela conduzida at ns atravs
de sistemas de encanamentos. E que dizer de uma receita mdica? No
sabemos l-la nem analis-la. Pagamos ao mdico uma soma que
consideramos exorbitante, mas o fazemos porque confiamos nos
conhecimentos dele e em sua autoridade para nos curar.
Do mesmo modo, talvez no entendamos bem todo o significado da
cruz, mas nos beneficiamos dela, porque a Bblia nos fornece a verdadeira
soluo para o problema do pecado.
O que Aconteceu na Cruz?

115
Como Nascer de Novo
A cruz o ponto central da vida e ministrio de Jesus Cristo. Alguns
pensam que Deus no queria que Cristo morresse, mas foi forado a
modificar seus planos para que a cruz se encaixasse neles. As Escrituras,
porm, nos ensinam claramente que a cruz no foi uma soluo de ltima
hora para Deus. Cristo foi "entregue pelo determinado desgnio e
prescincia de Deus" (At. 2:23).
Deus determinou que a cruz destrusse Satans, o qual, usando de
artifcios, adquirira o direito de posse ao ttulo de propriedade da terra.
Quando Satans, com suas promessas ardilosas, conseguiu separar o
homem de Deus, no jardim do den, ele no era apenas o enganador de
Ado e Eva. De certa maneira, para nos desconhecida, ele comeou a
exercer uma espcie de falsa soberania sobre o homem. Em sua
presunosa violncia, Satans desencadeou seu mais terrvel ataque
contra o ministrio de Cristo, com o fim de det-lo, cuidando para que ele
fosse morto. Mas Satans foi frustrado por Deus, e caiu em sua prpria
armadilha. Ele no compreendera que Deus amava o mundo to
intensamente, que era capaz de deixar seu prprio Filho submeter-se
pior coisa que Satans podia fazer. O inimigo errou no clculo. Ele no
entendia a grandeza do amor divino, e a inteligncia de seu plano.
O poder de Satans foi desbaratado na cruz. "Para isto se manifestou
o Filho de Deus, para destruir as obras do diabo." (1 Jo. 3:8.) Que golpe
foi aplicado em Satans! Embora ele ainda seja um pretensioso cheio de
artimanha, sua destruio j foi efetuada pela vitria de Cristo na cruz.
"Para que, por sua monte, destrusse aquele que tem o poder da monte, a
saber, o diabo." (Hb. 2:14.) Aquela morte, que parecia a maior derrota da
Histria, revelou-se o maior triunfo.
Atravs da cruz, Deus no apenas superou a Satans, mas tambm
reuniu novamente o homem a si mesmo. Cristo resgatou os escravos que

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Como Nascer de Novo
Satans mantivera cativos, e reconciliou-os consigo mesmo. A Bblia
descreve este maravilhoso plano divino com as seguintes palavras: "Mas
falamos a sabedoria de Deus em mistrio, outrora oculta, a qual Deus
preordenou desde a eternidade para a nossa glria; sabedoria esta que
nenhum dos poderosos deste sculo conheceu; porque, se a tivesse
conhecido, jamais teriam crucificado o Senhor da gloria." (1 Co. 2:7,8.) A
cruz revelou um segredo eterno. Isso era o "mistrio guardado em silncio
nos tempos eternos e que agora se tornou manifesto." (Rm. 16:25,26.)
Se foi possvel a um homem, Ado, levar runa a humanidade
inteira, por que no seria possvel que outro homem a redimisse? A Bblia
diz: "Porque assim como em Ado todos morrem, assim tambm todos
sero vivificados em Cristo." (1 Co. 15:22.)
O que a Cruz Custou a Deus?
Sendo como somos, seres humanos cheios de mgoas, anseios e
emoes, quase impossvel para ns, pelo esforo da mente, entender o
que custou a Deus permitir que seu nico Filho morresse na cruz. Se Deus
pudesse perdoar nossos pecados por outros meios, se os problemas do
mundo pudessem ser solucionados de forma diferente, ele no teria
permitido que Jesus morresse. Na noite anterior sua crucificao, Jesus
orou da seguinte maneira no jardim do Getsmani: "Meu Pai: Se possvel,
passe de mim este clice" (Mt. 26:.39). Em outras palavras, se existe
outro mtodo para se redimir a rapa humana, Deus, encontre-o! Mas
no existe outra forma, e ento ele diz: "Todavia, no seja como eu quero,
e, sim, como tu queres."
importante lembrarmos que quando Jesus orou dessa maneira, ele
no estava considerando apenas o simples fato de morrer. Assim como
sua vida foi singular, assim iria ser a sua morte. O que se passou com ele

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Como Nascer de Novo
quando morreu, nunca sucedeu a mais ningum no passado, e nunca
suceder a ningum no futuro. Para entendermos bem este fato, temos que
estudar a revelao divina anterior ao ministrio terreno de Cristo, no
Velho Testamento.
A religio ortodoxa judaica foi fundada sobre os alicerces da graa
de Deus. Deus estabeleceu um relacionamento com Israel baseado em
uma aliana, declarando-se ser o seu Deus, e afirmando de uma forma
toda especial que eles eram o seu povo. (Dt. 7:6.) Neste tipo de
relacionamento, como deveriam eles expressar seu amor pelo Senhor? A
resposta : fazendo a vontade dele, que lhes fora apresentada pelas leis do
Velho Testamento. Mas o povo no conseguia observar a lei de forma
perfeita, e quando eles a transgrediam, pecavam. Pois a Bblia diz:
"Porque o pecado a transgresso da lei." (1 Jo 3:.4.)
Os sacrifcios do templo foram determinados por Deus como
demonstrao de que a culpa de uma pessoa e a penalidade conseqente
poderiam ser transferidas dela para outrem. No caso do Velho
Testamento, um animal perfeito sofria o castigo simbolicamente, e era
imolado.
Por que Deus estabeleceu a lei, se sabia que o povo no poderia
guard-la? A Bblia ensina que a lei foi dada para servir de espelho para o
homem. Quando nos miramos nela, vemos o que a verdadeira retido.
Os Dez Mandamentos descrevem a vida que agrada a Deus. Se somos
separados de Deus pelo pecado, a lei revela o pecado e nossa verdadeira
condio espiritual. A imagem que o espelho revela no muito
agradvel.
O pecado tinha que ser expiado. Por isso, Deus, no princpio,
instituiu o sistema de sacrifcios pelo qual, finalmente poderamos obter
um relacionamento com ele. Nos tempos do Velho Testamento aqueles
que pecavam levavam a Deus sacrifcios de animais, e os ofereciam a ele.

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Como Nascer de Novo
Estes sacrifcios eram imagens do grande sacrifcio que ainda deveria
ocorrer.
Em Levtico 4, Moiss descreve uma situao na qual um lder
nacional se apresenta para oferecer holocausto pelo seu pecado. Podemos
dividir o texto em sete etapas:
1. "Quando um prncipe pecar...
2. trar por sua oferta um bode
3. (macho) sem defeito,
4. E por a mo sobre a cabea do bode
5. e o imolar... oferta pelo pecado.
6. Ento o sacerdote com o dedo tomar do sangue da oferta pelo
pecado e o por sobre os chifres do altar...
7. Assim o sacerdote far expiao por ele no tocante ao seu pecado,
e este lhe ser perdoado" (vv. 22-26).
Observemos a seqncia dos fatos. O homem pecou e quer o perdo
de Deus. Ele dirige-se ao sacerdote levando um animal, um exemplar sem
defeito, e coloca a mo sobre a cabea do animal. Simbolicamente, nesse
ato, sua culpa e o castigo que ele teria que suportar por causa do pecado,
so transferidos para o animal. A seguir ele o imola, como oferta pelo
pecado, e o sacerdote coloca uma parte do sangue sobre o altar.
Qual o significado disto tudo? a expiao para o homem, com
relao ao seu pecado. O relacionamento est interrompido, mas a
"expiao" efetuada, e quanto ao pecado, "este lhe ser perdoado" por
Deus.
Os holocaustos do Velho Testamento eram imagens visuais para
ensinar aos pecadores que havia esperana para eles, pois o castigo pelo
pecado poderia ser transferido para outrem. Porm, estas coisas eram
apenas smbolos, pois " impossvel que sangue de touros e de bodes
remova pecados." (Hb. 10:4.)

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Como Nascer de Novo
Mas Deus podia perdo-los em face do que ele realizaria, um dia, na
cruz. Jesus "tendo oferecido, para sempre, um nico sacrifcio pelos
pecados, assentou-se destra de Deus." (Hb. 12:10.)
Deus no introduziu os sacrifcios porque estivesse sedento de
sangue, ou porque fosse injusto. Ele queria que ns entendssemos duas
coisas: primeiro, o horror do pecado; segundo, a cruz em que o prprio
Deus iria satisfazer, para sempre, as exigncias de sua justia. "No por
meio de sangue de bodes e de bezerros, mas pelo seu (Jesus) prprio
sangue, entrou no Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo obtido
eterna redeno." (Hb. 9:12.)
Quando Cristo fez expiao pelo pecado, ele tomou o lugar de
homens e mulheres pecadores. Se Deus houvesse perdoado nossos
pecados por meio de um decreto, ou emitido uma espcie de documento
celestial, isto , sem o emprego da expiao que implicou na vergonha,
sofrimento e monte de Cristo, ento talvez pudssemos pensar que Deus
era indiferente ao pecado. E conseqentemente todos continuaramos
pecando, e a terra se tornaria num terrvel inferno.
Pelo sofrimento de Jesus, temos a participao divina no ato da
expiao. O pecado traspassou o corao de Deus. Deus sentiu a
penetrao de cada prego e a da lana. Ele sentiu o sol ardente. Sentiu a
zombaria de seus atormentadores e as pancadas aplicadas em seu corpo.
Na cruz est o amor sofredor de Deus, levando a culpa pelos pecados do
homem. Somente este amor capaz de quebrantar o corao do pecador,
e lev-lo a um arrependimento para a salvao. "quele (Jesus) que no
conheceu pecado, ele (Deus, o Pai) o fez pecado por ns." (2 Co. 5:21.)
A Razo da Ceia

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Como Nascer de Novo
Muitas pessoas no compreendem a Ceia do Senhor. Para tais pessoas,
o culto da santa ceia no tem nenhum significado espiritual. E, no entanto, a
comunho simplesmente uma representao da cruz. Na Ceia do Senhor,
Jesus se compara ao Cordeiro que seria oferecido em sacrifcio ou expiao
e diz aos discpulos e a todos aqueles que iriam crer nele: "Isto o meu
corpo que partido por vs." um smbolo da obra que ele realizou na
cruz. Ao oferecer o clice, ele enfatiza o fato de que seu sangue vertido
para a remisso dos pecados. Os elementos po e vinho nos transmitem a
realidade da expiao e do perdo. Podemos toc-los, prov-los, v-los.
Temos um pedao de po na mo, mas temos Cristo no corao. O clice
est em nossas mos, mas os benefcios do perdo atravs de seu sangue so
aplicados em nosso corao.
Um dos mais famosos telogos da Esccia foi John Duncan, de New
College, Edimburgo. Certa vez, durante a celebrao de uma Ceia do Senhor
em uma igreja da Esccia, quando os elementos foram oferecidos a uma
jovem de dezesseis anos, ela virou o rosto subitamente para um lado, e com
um gesto indicou ao presbtero que afastasse o clice ela no poderia
tom-lo. John Duncan estendeu seu longo brao, tocou-lhe o ombro, e disse
ternamente: "Tome-o, mocinha; para pecadores."
Como Posso Entender Tudo Isso?
Existe um mistrio na morte de Cristo que foge nossa compreenso
humana. A profundidade do amor de Deus, ao enviar seu Filho para pagar
um preo to terrvel, ultrapassa a capacidade da mente humana. Mas
temos que aceit-lo pela f, seno continuaremos a carregar os fardos da
culpa. Temos que aceitar a expiao que Cristo realizou para concretizar
a nossa prpria expiao, pois isso algo que nunca poderemos fazer. A
salvao por intermdio de Cristo somente, pela f somente, e para a
glria de Deus somente.

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Como Nascer de Novo
Cristo levou o castigo que era nosso.
Meu scio e amigo, Cliff Barrows, contou-me o seguinte fato acerca
de castigos. Ele se lembrava de uma ocasio em que teve que receber um
castigo em lugar de seus filhos, quando estes o desobedeceram. "Eles
faziam tudo que eu lhes proibia de fazer. E eu lhes disse que se fizessem
aquilo de novo, eu teria que castig-los. Quando regressei do trabalho, e
descobri que no haviam obedecido, meu coraro fraquejou. Eu
simplesmente no consegui castig-los."
Qualquer pai amoroso entende o dilema de Cliff. Quase todos j nos
encontramos em situao idntica. E ele continuou: "Bobby e Bettie Ruth
eram bem pequenos. Levei-os para meu quarto; tirei a camisa e a correia.
Ajoelhei-me diante da cama com as costas nuas. Fiz com que cada um
deles me batesse com a correia, dez vezes. Voc precisava ter ouvido o
choro! O deles quero dizer. No queriam fazer aquilo. Mas eu lhes disse
que o castigo tinha que ser aplicado, e assim, entre lgrimas e suspiros
eles fizeram o que eu lhes ordenara."
Cliff sorriu ao recordar o incidente. "Devo reconhecer que no fui
nenhum heri. Aquilo doeu mesmo. E no me ofereci para fazer a mesma
coisa de novo. Mas tambm nunca mais foi preciso bater neles.
Aprenderam a lio. Quando acabou, eu os beijei e eles me beijaram, e a
seguir oramos."
Sabemos que, numa dimenso infinita que assombra nosso corao e
mente, Cristo pagou a penalidade que nos era devida pelos nossos
pecados passados, presentes e futuros.
Foi por isso que ele morreu na cruz.

NO TRIBUNAL DO REI

122
Como Nascer de Novo
Nos Estados Unidos temos eleies presidenciais de quatro em
quatro anos. E geralmente ocorrem mudanas na Casa Branca, no
Congresso e em muitos dos palcios estaduais. Sempre que um chefe de
Estado est para entregar o governo ao seu sucessor, ele pode conceder
anistia a alguns prisioneiros sob sua jurisdio. sempre interessante
observar quem sero os beneficiados por estes gestos de despedida.
Se eu ou voc estivssemos presos e nos dissessem: "Voc est
livre! O presidente concedeu-lhe anistia", com toda a certeza faramos as
malas e partiramos bem depressa. Aquele perdo presidencial modificaria
toda a nossa vida.
No tribunal do Rei dos reis, o perdo tem um significado muito mais
amplo. Na cruz, Deus no apenas livrou do castigo o crente em Cristo,
mas tambm recebeu-o de braos abertos em sua famlia. Ele nos
franqueia sua casa.
Na cruz, recebemos no apenas a absolvio, mas tambm a
justificao (como se nunca houvramos pecado); no somente o perdo,
mas tambm a aceitao divina. Vimos no captulo anterior, que o prprio
Deus levou o fardo de nossos pecados e sofreu em nosso lugar. Agora,
veremos que a cruz nos oferece mais que apenas o perdo.
A questo toda no envolve apenas o sangue de Jesus, que nos
purifica de todo pecado, mas tambm sua justia. A chave de tudo a
palavra "justificado". Somos "justificados gratuitamente, por sua graa,
mediante a redeno que h em Cristo Jesus." (Rm. 3:24.)
Alguns anos atrs, fui entrevistado em minha casa, por um conhecido
programa de televiso. Sabendo que o programa iria ser mostrado em todo o
pas, minha esposa preocupou-se em que tudo estivesse na mais perfeita
ordem, e com a melhor aparncia possvel. Ela passou o aspirador e tirou o
p de toda a casa; mas na sala, onde a entrevista iria ser gravada, ela deu
uma arrumao detalhada e minuciosa. Quando o pessoal chegou, com suas

123
Como Nascer de Novo
cmeras e holofotes, ela cria que tudo estava impecvel. Colocamo-nos no
canto determinado com o entrevistador, e quando, de repente as luzes foram
ligadas, enxergamos teias de aranha e poeira em lugares onde nunca
tnhamos visto antes. Como explicou minha esposa: "A sala estava toda
engalanada de teias de aranha que simplesmente no eram visveis
iluminao normal."
Naturalmente, a lio que tiramos disso que no importa o quanto
tentemos purificar a nossa vida, no momento que nos examinamos luz
da Palavra de Deus, luz da santidade divina, todas as teias de aranha e
toda a poeira aparecem.
Imaginemos uma sala de tribunal. Deus, o juiz, est sentado em sua
cadeira, vestido em todo o seu esplendor. Ns somos arrastados perante
ele. Ele nos examina sob o prisma de sua natureza justa, como est
expresso na lei moral. Ele se dirige a ns.
DEUS: Joo (ou Maria), voc me amou de todo o corao?
JOO/MARIA: No, meritssimo.
DEUS: Voc amou ao seu prximo como a si mesmo?
JOO/MARIA: No, meritssimo.
DEUS: Acredita que pecador, e que Jesus Cristo morreu pelos seus
pecados?
JOO/MARIA: Sim, meritssimo.
DEUS: Ento, sua penalidade foi paga por Jesus Cristo na cruz, e
voc est perdoado.
Agora eu fui perdoado, mas ainda h mais. Quando a Bblia diz que
uma pessoa que cr em Jesus justificada por um dom gratuito de sua
graa (ver Romanos 3.24), isto parece implicar em mais que um simples
perdo. E . Se sou um criminoso a quem o presidente concedeu o
perdo, todos sabem que eu, apesar do perdo, ainda sou criminoso.

124
Como Nascer de Novo
Somente no tenho que cumprir a pena. Mas se sou justificado por Deus,
como se eu nunca tivesse pecado.
Recebemos tanto o perdo como a justificao, quando cremos em
Cristo. De um lado, Deus nos perdoa por causa da monte de Cristo. Ele
pagou nossa pena. Por outro lado, Deus nos declara justos.
DEUS: Como Cristo justo e voc cr em Cristo, eu o declaro,
agora, legalmente justo.
Mas como Deus pode fazer isto e continuar sendo "justo"
sabendo-se que ele vinculou o castigo da morte prtica do pecado? A
resposta est na justia de Jesus Cristo. Ele teve uma vida imaculada,
perfeita. Seu carter apoiou totalmente sua afirmao de que era Deus,
como vimos no captulo sete: "O Homem que Era Deus". fcil entender
Deus, o Pai, declarando que Jesus era justo, porque ele o era. Mas como
que isso pode beneficiar a mim, um pecador? Paulo d a resposta em 2
Corntios 5:21. Para tornar o texto mais claro vamos usar as palavras
Deus e Jesus nos pontos onde aparecem os pronomes ele, o, etc. "A
Jesus, que no conheceu pecado, Deus fez (Jesus) pecado por ns; para
que em Jesus fssemos feitos justia de Deus."
Deus colocou meu pecado sobre Cristo, que no tinha nenhum
pecado, ele castigou-o em meu lugar, como j vimos. E fez ainda outra
coisa. De acordo com este verso, por um ato de Deus. a justia de Cristo
foi colocada sobre ns, que cremos, "para que nele fssemos feitos justia
de Deus".
Deus, o juiz, transferiu a justia de Cristo para nossa conta legal, se
cremos em Cristo. Agora, ele nos examina segundo a lei. O que ele v?
Todos os nossos atos e pensamentos errados, cometidos no passado?
Nossos pecados presentes? No. Ele no v nosso pecado, porque
transferiu tudo para Cristo, quando ele o fez pecado. Ele nos olha
atentamente e v a justia de Cristo.

125
Como Nascer de Novo
Mas algum pode dizer: "Escute, ento no sou mais pecador?"
A resposta "Sim" e "No". Se voc indaga se ainda se encontra na
mesma condio de pecador diante de Deus, a resposta "No". Para ele,
legalmente, voc justo. Sua situao perante ele justa, e a questo
examinada no tribunal exatamente a "situao".
Voc ainda conserva a capacidade de pecar? A resposta "Sim".
Naturalmente, voc no perfeito. possvel que algumas vezes voc
tenha pensamentos e atos contrrios aos desgnios de Deus. Mas nosso
carter no est em jogo aqui. Nossa situao legal que est. E
legalmente somos declarados justos.
Sou Livre Para Pecar?
"Ame a Deus e viva como quiser." Agora estamos livres para pecar
sem quaisquer restries? Ser que podemos sair correndo daquele
tribunal, perdoados e justificados, e fazer tudo que quisermos? Sim; mas
agora voc "nasceu de novo". Voc no querer cometer os erros antigos;
seus desejos mudaram.
Se voc confiou em Jesus, e viu aquele profundo interesse que ele
demonstrou por voc na cruz, pode afirmar como o apstolo Paulo: "Pois
o amor de Cristo nos constrange" (2 Co. 5:14). As mudanas interiores
que Deus comea a operar em nosso carter sero objeto de um captulo
posterior. Mas elas se baseiam numa mudana de situao. Ns que antes
havamos sido, com toda a justia, condenados, somos agora, com toda a
justia declarados justos, quando confiamos em Cristo.
Imagine o que um reprter de jornal faria com uma matria dessas.
Pecador Perdoado Passa a Morar com o Juiz

126
Como Nascer de Novo
Foi um instante de grande tenso para Joo e Maria quando, perante
o juiz, foi lida a lista de acusaes contra eles. Porm, o juiz transferiu
toda a culpa para Jesus Cristo, que morreu na cruz em favor de Joo e
Maria.
Aps terem recebido o perdo, o juiz convidou Joo e Maria para
morarem com ele para sempre.
O jornalista que fizer uma reportagem como esta nunca conseguir
entender a ironia da cena, a menos que ele tenha sido previamente
apresentado ao juiz, e conhea seu carter.
O perdo divino e a justia de Cristo nos advm somente quando nos
confiamos totalmente a Jesus, como nosso Senhor e Salvador. Quando
assim fazemos, Deus nos recebe em sua intimidade. Revestidos da justia
de Cristo, podemos desfrutar da comunho divina e chegar-nos
"confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e
acharmos graa para socorro em ocasio oportuna" (Hb. 4:16).
Concluses do Testemunho
Se eu fosse advogado, estou certo de que examinaria os eventos dos
grandes julgamentos realizados no passado, as evidncias apresentadas, e
as concluses a que se haviam chegado, pelas averiguaes feitas.
Existem algumas concluses de importncia vital, que podemos tirar
da morte de Cristo. Primeiro, na cruz vemos a mais forte prova da
culpabilidade do mundo. Ali, o pecado atingiu seu grau mximo, quando
foi manifestado. O pecado nunca foi mais negro nem mais medonho, que
no dia em que Cristo morreu.
Algumas pessoas dizem que, de l para c, o homem se aperfeioou
bastante, e se Cristo viesse hoje teria uma recepo gloriosa. Mas estou
convencido de que se ele voltasse hoje, seria torturado e morto ainda com

127
Como Nascer de Novo
maior rapidez do que o foi h dois mil anos, embora talvez por mtodos
diferentes, mais sofisticados. Mas os pecadores ainda gritariam: "Fora
com este homem."
A natureza pecaminosa da humanidade no mudou. Quando
contemplamos a cruz, vemos uma prova clara de que todos os homens
"pecaram e carecem da glria de Deus" (Rm. 3:23). Este o veredito
inevitvel de Deus.
O segundo fato que podemos concluir da cruz que Deus odeia o
pecado, e ama a justia. Ele nos tem dito muitas vezes que a alma que
pecar, morrer, e que ele no pode perdoar nosso pecado a menos que
nosso dbito seja pago. As Escrituras afirmam: "Sem derramamento de
sangue no h remisso" (Hb. 9:22).
Deus no tolerar o pecado. Sendo juiz moral de todo o universo, ele
no pode contemporizar, se que deseja continuar sendo justo. Sua
santidade e sua justia exigem a execuo da sentena pela transgresso
da lei. Existem algumas escolas de pensamento que crem que tal
descrio de Deus por demais severa. O pecado, dizem eles, tem bases
psicolgicas. Algum tempo atrs, um jovem foi executado por haver
assassinado dois rapazes. Os jornais ocuparam-se grandemente dos
argumentos legais, dos debates acerca da pena de morte, e dos inmeros
adiamentos da data da execuo. Por que ele cometera tal ato? Que
eventos ou pessoas, no passado, haviam influenciado sua mente, para que
se tornasse to mpia?
Muitas pessoas afirmam no serem responsveis por seus atos.
Culpam os pas, o ambiente ruim, e at o governo. Mas Deus diz que
todos ns somos responsveis. Quando olhamos para a cruz, vemos como
drstica a maneira como Deus pune o pecado. A Bblia declara o
seguinte: "Aquele que no poupou a seu prprio Filho, antes, por todos
ns o entregou, porventura no nos dar graciosamente com ele todas as

128
Como Nascer de Novo
cousas?" (Rm. 8:32.) "Aquele (Jesus) que no conheceu pecado, ele
(Deus) o fez pecado por ns." (2 Co. 5:21.)
Se Deus teve que enviar seu nico Filho cruz para pagar a pena do
pecado, ento o pecado deve ser terrvel sua vista.
Contudo, vemos tambm que Deus ama a justia, e reveste o crente
de justia por causa da cruz. admirvel pensar nisso! Somos revestidos,
cobertos, protegidos, escudados. Existe um velho e maravilhoso hino que
diz: "Jesus, teu sangue e tua justia so minha beleza e minha gloriosa
vestimenta." Isto no uma justia prpria, mas "a justia que procede de
Deus, baseada na f" (F. 3:9).
Deus est operando atravs do Esprito Santo para tornar o crente
justo em seu carter interior. Pedro mostra como esta questo est
intimamente relacionada com a cruz quando disse de Cristo: "Carregando
ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns,
mortos aos pecados, vivamos para a justia." (1 Pe. 2:24.)
Que outras concluses podemos tirar do testemunho da cruz? Vemos
nela a maior demonstrao do amor de Deus. "Porque Deus amou ao
mundo de tal maneira que deu seu Filho unignito, para que todo o que
nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." (Jo. 3:16.)
Em nossa fraqueza de seres humanos, tendemos a criar graduaes
de pecados. Esse aqui um pecado pequeno, em nossa escala de valores;
mas aquele l um pecado muito grande. Da, pensarmos que Deus pode
perdoar o pecado pequeno, mas nunca poder perdoar e aceitar um
terrvel pecador.
Lembro-me de um episdio da Segunda Grande Guerra que ilustra
bem esta idia. Hitler e seu Terceiro "Reich" tinham sido derrotados pelos
aliados. Muitos dos antigos lderes nazistas, que haviam praticado alguns
dos mais infames crimes conhecidos pela humanidade, foram levados a
julgamento em Nuremberg. O mundo todo voltou sua ateno para l,

129
Como Nascer de Novo
enquanto as sentenas de morte ou priso eram passadas contra aqueles
criminosos de guerra.
Contudo, em meio aos julgamentos de Nuremberg, divulgou-se a
seguinte histria, relatada pelo Capelo Henry Gerecke. Ele fora chamado
para dar assistncia espiritual ao alto comando nazista. Ele se considerava
um simples pregador, criado numa fazenda do interior, mas foi-lhe
confiada esta tarefa extremamente difcil.
O capelo narrou a sincera converso f em Jesus Cristo de alguns
daqueles homens que haviam cometido crimes desprezveis. Um deles
fora anteriormente um dos generais mais chegados a Hitler. A princpio, o
capelo adotou uma atitude cautelosa em relao s confisses de f dos
presos. Disse que a primeira vez que viu aquele general lendo a Bblia
pensou: "Fingimento." Porm, medida que passava mais tempo com ele,
veio a reconhecer a verdade, e escreveu: "Quanto mais eu o ouvia, mais
sentia que era possvel que estivesse sendo sincero. Ele admitira que no
fora bom cristo, e fazia questo de afirmar que se sentia muito feliz de
que a prpria nao que talvez o condenasse morte, se preocupasse com
seu destino eterno, a ponto de fornecer-lhe orientao espiritual." E com a
Bblia na mo, ele dizia: "Sei, por este livro, que Deus pode salvar um
pecador como eu."
Que amor admirvel Deus nos revelou na cruz!
A quarta concluso que podemos tirar do testemunho da cruz, que
ela constitui a base para a verdadeira fraternidade universal. Existem
muitos grupos por a que esposam a causa da fraternidade universal, e
fazem apelos em favor da paz mundial. Somente quando entrarmos na
famlia de Deus, atravs da Paternidade divina, que poder existir a
verdadeira fraternidade humana. Deus no nosso Pai automaticamente
(a no ser pela criao) quando nascemos; preciso que ele seja nosso
Pai espiritualmente.

130
Como Nascer de Novo
A Bblia ensina que, pela cruz, gozamos de uma gloriosa
fraternidade, como de um Pai. "Porque ele a nossa paz, o qual de ambos
fez um; e, tendo derrubado a parede da separao que estava no meio, a
inimizade, aboliu na sua carne a lei dos mandamentos na forma de
ordenanas, para que dos dois criasse em si mesmo novo homem, fazendo
a paz." (Fp. 2:14,15.)
Onde no se opera a obra da cruz encontramos amargura,
intolerncia, dio, preconceitos, lascvia e ambio. Onde h a poderosa
operao da cruz medram o amor, uma nova vida e um novo esprito de
fraternidade. A nica esperana para a paz humana repousa sobre a cruz
de Cristo, na qual todos os homens, independentemente de sua
nacionalidade, raa, podem tornar-se numa nova irmandade.
O leitor, provavelmente, conhece a histria de Hansi. Seu livro
Hansi descreve vividamente sua dedicao total a Adolfo Hitler e ao
movimento nazista, como membro da Juventude Hitlerista, e sua
subseqente desiluso e desencanto com a ideologia. Minha esposa
recebeu uma carta de Hansi na qual ela narra seu primeiro encontro com
Corrie ten Boom, cujo livro O Refgio Secreto um relato das
experincias da famlia Boom durante a Segunda Grande Guerra. Essa
famlia foi presa e enviada a campos de concentrao dos nazistas, por
haver ajudado os judeus a se esconderem das autoridades. O pai e a irm
de Corrie faleceram na priso.
Cerro dia Hansi e Corrie encontravam-se em uma conveno
religiosa, cada qual sentada a uma mesa, no mesmo salo, autografando
seus livros. Hansi esperou o mais que pde, mas por fim, dirigiu-se para
onde estava Corrie, pois simplesmente tinha que pedir-lhe perdo pelo
que fizera. Abriu caminho por entre as pessoas que estavam na fila com o
livro para Corrie autografar, e ajoelhou-se diante dela, com lgrimas a
escorrer-lhe pelo rosto. "Corrie, eu sou Hansi", disse. A reao de Corrie

131
Como Nascer de Novo
foi no somente de perdo absoluto, mas de amor e aceitao. Isto s
poderia acontecer entre cristos, e ilustra bem a obra da cruz.
O Capito Mitsuo Fuchida foi o comandante aeronaval japons que
dirigiu o ataque a Pearl Harbor. Ele relata que quando os prisioneiros
japoneses retornaram dos Estados Unidos, ele ficou interessado em saber
que tipo de tratamento haviam recebido ali. Um ex-prisioneiro, a quem ele
interrogou, contou-lhe que foi possvel a muitos deles esquecerem o dio
e a hostilidade para com os captores, e explicou por qu. Uma jovem
americana fora extremamente bondosa com eles, demonstrando-lhes tanto
amor e ternura, que seus coraes ficaram tocados. Eles se indagavam por
que ela era to bondosa para com eles, e ficaram grandemente admirados
quando ela lhes explicou a razo. Seus pais haviam sido mortos pelo
exrcito japons. Eram missionrios cristos nas Filipinas no incio da
guerra, mas quando os japoneses invadiram o pas haviam sido obrigados
a refugiar-se nas montanhas. Mais tarde, foram encontrados e executados
sob a acusao de serem espies. Mas antes de morrerem, pediram que
lhes concedessem trinta minutos para orar, pedido este atendido. A moa
estava certa de que os pais haviam passado aqueles trinta minutos orando
a Deus para que perdoasse seus algozes. Por causa disso, ela tambm
pedia ao Esprito Santo que removesse todo o dio de seu corao e o
substitusse por amor.
O Cap. Fuchida no compreendia um amor assim. Vrios meses se
passaram, e, certo dia, em Tquio, quando saa de uma estao
ferroviria, algum lhe deu um folheto. Narrava a histria do sargento
americano Jacob DeShazer, que fora capturado pelos japoneses, torturado
e mantido prisioneiro por muito tempo. Enquanto ainda se encontrava no
campo-priso, ele recebeu a Jesus Cristo, atravs da leitura da Bblia. A
Palavra de Deus removeu de seu corao todo o dio amargo que sentia
pelos japoneses, substituindo-o por um amor to grande, que ele se sentiu

132
Como Nascer de Novo
compelido a voltar ao Japo para falar ao povo acerca do maravilhoso
amor de Cristo.
O Cap. Fuchida comprou uma Bblia e comeou a l-la. Chegou
narrativa da crucificao, e foi profundamente tocado pelas palavras de
Jesus: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem." (Lc. 23:34.)
Jesus orara pelos prprios soldados que estavam para enterrar a lana em
seu lado. No livro que escreveu From Pearl Harbor to Golgotha (De
Pearl Harbor ao Glgota), o capito relata como encontrou a fonte desse
amor miraculoso que pode perdoar inimigos, e como ele agora
compreende a histria da jovem americana cujos pas haviam sido mortos,
e a transformao ocorrida na vida de Jacob DeShazer.
Perguntas Pessoais que a Cruz Responde
"Por que no consigo resolver meus problemas?" Esta pergunta
fez-me lembrar de uma historieta em quadrinhos da srie Peanuts. Ela
mostra Lucy em sua "banca" psiquitrica dando conselhos a Charlie
Brown. Charlie acaba de perder mais um jogo, e sente-se deprimido e
derrotado. Lucy, a psiquiatra, est-lhe explicando que a vida toda feita
de altos e baixos. E Charlie afasta-se dali gritando: "Mas eu detesto os
baixos; quero s os altos."
Receio que muitas vezes ns, que pregamos a mensagem crist,
damos a impresso de que, depois que uma pessoa aceita a Jesus Cristo,
ela nunca mais ter problemas. Isso no bem verdade. A realidade que
temos Algum que nos ajuda a enfrentar os problemas. Temos uma amiga
que est paraltica h trinta anos. Apesar dos problemas que a
atormentam, para os quais no h soluo, ela aprendeu no somente a
aceitar sua condio, mas, alm disso, uma pessoa radiante e vitoriosa,

133
Como Nascer de Novo
uma beno para os outros, e uma notvel ganhadora de almas para
Cristo.
Paul Tournier, um dos maiores psiquiatras suos, afirmou que na
vida crist precisamos entender que cada dia nos apresenta novas
circunstncias, e sempre teremos que fazer certas acomodaes. Se viajo
de carro para outra cidade, no irei dirigir o tempo todo com as mos
rgidas no volante, nem rodar sempre mesma velocidade. Terei que
parar vez por outra, e dar partida no veculo, fazer ajustamentos. O
mesmo se aplica a nosso viver dirio. H sempre um preo a se pagar
pelo fato de sermos seres humanos; uma parte desse preo so dores e
problemas. Mas temos a promessa de Cristo de que est sempre conosco.
No Salmo 34, h trs grandes afirmaes acerca de nossos
problemas:
"Clamou este aflito, e o Senhor o ouviu e o livrou de todas as suas
tribulaes." (V. 6.)
"Clamam os justos, e o Senhor os escuta e os livra de todas as suas
tribulaes." (V. 17.)
"Muitas so as aflies do justo, mas o Senhor de todas o livra." (v. 19.)

A vida crist no uma via de "escape" da existncia, mas um


caminho que nos conduz "atravs" dela. A palavra "livrar" nesses versos
no fala de uma libertao das dificuldades, mas de uma libertao "em
meio" a elas. O telogo ingls, Dr. Arthur Way, colocou-os da seguinte
maneira: " uma libertao em meio provao, e no uma libertao
dela. Ento, nesse sentido, a idia : "Conduziu-me em segurana durante
o conflito", e no "Simplesmente livrou-me de enfrentar o conflito."
Outra pergunta : "Sinto tanto senso de culpa como posso
encontrar alvio?
A culpa um elemento debilitante. Ela pode destruir nossa atitude,
nossos relacionamentos pessoais, e nosso trabalho. s vezes, nos

134
Como Nascer de Novo
sentimos culpados por havermos feito coisas erradas pelas quais temos
que aceitar o perdo de Deus.
Mdicos tm me dito que uma grande parte dos pacientes de
hospitais psiquitricos poderiam ser liberados, se apenas se convencessem
plenamente do fato de que foram perdoados.
fcil colocar a culpa em outrem. A comediante inglesa, Anna
Russell, escreveu um interessante poema a respeito da culpa, intitulado
"O Velho Sigmund Freud".
Fui ao psiquiatra para ser analisado
E saber por que chutei meu gato e "soquei" o olho de minha
esposa.
Ele deitou-me em seu div, a ver o que descobria.
E eis o que arrancou de meu subconsciente:
Quando eu tinha um ano, minha me escondeu meu bonequinho
num ba.
E, por isso, naturalmente, estou sempre bbedo.
Quando tinha dois, sofri de ambivalncia com relao a meus
irmos
E, por isso, naturalmente, enveneno minhas amadas.
Agora, estou muito alegre, pois aprendi algo que ele me explicou:
Que tudo que fao errado culpa de outra pessoa que errou.

Para alguns, a culpa uma desculpa. No aceitam o perdo que lhes


oferecido; to difcil acreditar. Parece bom demais que Deus nos deixe
ficar eternamente livres de nossos pecados e, no entanto, esta a
mensagem que o evangelho nos traz. Quando nos agarramos nossa
culpa, deixamos de honrar a Deus e prejudicamos nossa vida terrivelmente.
O perdo a oportunidade que Cristo nos ofereceu na cruz. Quando
aceitamos seu perdo, e nos dispomos a perdoar-nos a ns mesmos, ento
encontramos alvio.
No sistema de esgotos de Londres, depois que, por um processo
automtico, aproveitado tudo que se pode aproveitar, os resduos

135
Como Nascer de Novo
sedimentados no rio Tmisa so levados alguns quilmetros mar a dentro,
e ali depositados. Segundo consta, so necessrios apenas alguns
segundos para que a gua do mar esteja novamente pura, aps o depsito
dos detritos. Isso uma bela ilustrao de como nossos pecados so
sepultados no fundo do oceano.
Corrie ten Boom narra a histria de uma garotinha que quebrou uma
xcara valiosa de sua me. A menina aproximou-se da me em lgrimas.
"Ah, mame, perdoe-me; quebrei sua linda xcara."
A me respondeu: "Sei que voc est sentida, e a perdo. Agora no
chore mais." E recolheu os cacos da xcara quebrada, e atirou-os no lixo.
Mas a filha parecia estar gostando daquele sentimento de culpa. Foi lata
de lixo, pegou os cacos da xcara, levou-os me, e disse-lhe, em
prantos: "Mame, sinto muito haver quebrado sua xcara."
Dessa vez a me lhe falou com toda a firmeza: "Pegue estes pedaos,
e os coloque no lixo. No seja tola de apanh-los novamente. Eu j disse
que a perdoei, e portanto no chore mais e no torne a pegar os cacos da
xcara."
A culpa removida pela confisso e purificao. "Se confessarmos
os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos
purificar de toda injustia." (1 Jo. 1:9.)
Todavia, o relato do pecado de Davi demonstra que o perdo no
elimina as conseqncias naturais do pecado. Um assassinato pode ser
perdoado, mas no traz o morto de volta vida.
Existe uma histria bem conhecida de alguns homens escoceses, que
haviam passado o dia todo pescando. noite, eles se encontravam numa
pequena estalagem tomando ch. Um dos pescadores, num gesto
caracterstico para descrever o tamanho de um dos peixes que haviam
escapado, abriu os braos atabalhoado, exatamente no momento em que a
garonete se inclinava para depositar a chvena diante dele. Sua mo

136
Como Nascer de Novo
esbarrou na xcara, atirando o ch na parede caiada. Imediatamente, uma
feia mancha marrom comeou a espalhar-se pela parede. O homem que
provocara o acidente estava muito constrangido, e desculpou-se repetidas
vezes. Outro fregus que ali estava, ergueu-se rpido, dizendo: "No se
preocupe." E retirando do bolso uma caneta, comeou a desenhar o
contorno da feia mancha. Logo todos puderam distinguir a figura de um
magnfico veado real, com seus grandes "galhos". Aquele artista era Sir
Edwin Landseer, o melhor desenhista de animais da Inglaterra.
Este incidente sempre ilustra para mim o fato de que se
confessarmos no somente nossos pecados mas nossos erros para Deus,
ele pode fazer deles algo que redunde para nosso bem e sua glria. Por
alguma razo, parece mais difcil confiar a Deus nossos erros e tolices do
que os pecados. Nossos enganos e mancadas parecem to grosseiros, ao
passo que os pecados parecem mais uma frutificao prpria de nossa
natureza humana. Mas o texto de Romanos 8:28 afirma que se os
confiarmos a Deus, ele pode fazer com que tudo contribua para nosso
bem e sua glria.
Quando algum faz um bolo, mistura vrios ingredientes como
farinha, fermento, chocolate amargo, manteiga, etc., os quais, se provados
separadamente, no tm bom sabor, mas reunidos do um delicioso bolo.
O mesmo se d com nossos erros e pecados embora no sejam um bem
em si mesmos, se os entregarmos a Deus, com f simples e sincera, ele os
maneja sua prpria maneira e no tempo certo, e faz deles algo que
coopera para nosso bem e sua glria.
Pergunta: " preciso que eu entenda tudo que diz respeito morte de
Cristo?" A profundeza do amor de Deus ao enviar seu Filho para pagar
um preo to terrvel est acima da compreenso humana. Temos que
aceitar tudo pela f, ou ento continuaremos a carregar o peso da culpa. A

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Como Nascer de Novo
salvao vem somente por Cristo, pela f somente, e somente para a
glria de Deus.
Jesus nunca disse: "Compreenda somente", mas, sim, "Cr somente".

JESUS CRISTO EST VIVO


Em um grande mausolu da Praa Vermelha, em Moscou, jazem os
restos mortais de Lenine, embalsamados. O caixo de cristal de seu
tmulo tem sido visitado por milhes de pessoas. No esquife est a
inscrio: "Para ele que foi o maior lder de todos os povos. Foi o senhor
da nova humanidade; ele foi o salvador do mundo."
Este tributo a Lenine est todo escrito no pretrito. Que marcante
contraste com as palavras de Cristo: "Eu sou a ressurreio e a vida.
Quem cr em mim, ainda que morra, viver." (Jo. 11:25.) As bases de
nossa f em Jesus Cristo esto em sua ressurreio. O grande telogo
suo Karl Barth disse que sem a crena na ressurreio corporal de Jesus
Cristo no existe salvao.
Se Cristo estivesse ainda no tmulo, em Jerusalm, onde os milhares
de pessoas que visitam Israel todos os anos pudessem passar pelo
sepulcro e ador-lo, ento o cristianismo seria uma fbula. O apstolo
Paulo disse: "E, se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao e v a
vossa f... E, se Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e ainda
permaneceis nos vossos pecados." (1l Co. 15:14,17.)

138
Como Nascer de Novo
Geralmente, o que ouvimos sobre a ressurreio um sermo de
Pscoa, mas isso tudo. Porm, quando os primeiros apstolos pregavam,
seu tema constante era a cruz e a ressurreio. Sem a ressurreio, a cruz
no tem nenhum sentido.
O Homem Viver de Novo
Algumas pessoas dizem que no passamos de carne, ossos e sangue.
Depois que morrermos, nada nos acontece no vamos a nenhum lugar.
Ou ento, se vamos, ser para um lugar nebuloso, criado pela imaginao,
e que pode representar qualquer coisa.
A cincia ajuda? Tenho interrogado cientistas com respeito vida
aps a morte, e a maioria deles diz: "No sabemos." A cincia lida com
frmulas e tubos de ensaio; o mundo espiritual encontra-se fora de seu
campo.
Muitos escritores que no crem na vida aps a morte enchem suas
obras de tragdias e pessimismo. Gore Vidal, Truman Capote, Dalton
Trumbo, e muitos outros, escrevem sempre com um pessimismo
constante. Como so diferentes as palavras de Jesus Cristo, que disse:
"Porque eu vivo, vos tambm vivereis" (Jo. 14:9). Devemos basear nossa
esperana de imortalidade em Cristo somente, e no em anseios,
argumentos e sentimentos instintivos de imortalidade.
A Bblia fala da ressurreio de Jesus como de algo que podia ser
comprovado pelos sentidos fsicos. Os discpulos o viram nas mais
diversas situaes, depois que ele ressuscitou. Em certa ocasio, apenas
um dos discpulos o viu; em outro momento, quinhentos. Eles o tocaram;
andaram com ele, conversaram com ele, jantaram com ele, e o
examinaram. Isto anula a idia de as aparies do Cristo ressurreto terem

139
Como Nascer de Novo
sido mera alucinao, pois coloca-as no plano do fato fsico demonstrvel.
H fatos histricos que fornecem bases para a crena na ressurreio
corprea de Cristo. Existem mais evidncias para apoi-la, que para
apoiar quaisquer outros eventos, seculares ou religiosos, daquela mesma
poca.
E Quanto a Outras Religies?
A maioria das religies do mundo baseada em pensamentos
filosficos, exceo do judasmo, budismo, islamismo e do cristianismo.
Estas quatro baseiam-se em pessoas. Mas destas, somente o cristianismo
declara que seu fundador ressuscitou.
Abrao, o pai do judasmo, morreu dezenove sculos antes de Cristo.
No existe nenhuma evidncia de sua ressurreio.
Buda viveu cerca de cinco sculos antes de Cristo, e ensinou alguns
princpios acerca do amor fraternal. Acredita-se que ele morreu com a
idade de oitenta anos. No existem evidncias de uma possvel
ressurreio sua.
Maom morreu no ano 632 A.D., e seu tmulo, em Medina,
visitado por milhares de devotos maometanos. Seu bero natal, Meca,
recebe muitos peregrinos todos os anos. Contudo no h evidncias de
que ele haja ressuscitado.
Evidncias da Ressurreio de Cristo
Existe uma teoria chamada "teoria do desmaio", que afirma que
Cristo no morreu realmente, mas apenas desfaleceu. E como no

140
Como Nascer de Novo
possvel uma ressurreio sem que haja a morte, esta idia nega a sua
ressurreio. Contudo, as evidncias de sua morte so fortssimas.
Os soldados estavam certos de que Jesus estava morto, tanto que no
acharam necessrio quebrar-lhe os ossos das pernas, como haviam feito
aos dois ladres que o ladeavam. No foram os amigos de Jesus que
afianaram sua morte, mas seus inimigos. Alm disso, eles procuraram se
certificar disso atravessando seu corao com uma lana.
Um dos homens mais ricos do mundo, Howard Hughs, faleceu
recentemente. Os eventos e circunstncias que cercaram sua morte esto
envoltos em mistrio, e, no entanto, ele tinha um sqito de pessoas ao
seu redor, que o guardavam havia vrios anos.
Numa cidade do Oriente Mdio, porm, existem mais evidncias
histricas da morte de um homem, sozinho numa cruz, entre dois ladres,
que qualquer outra morte da Histria. Wilbur Smith, o grande estudioso
bblico, disse: "Podemos afirmar simplesmente que conhecemos maior
nmero de detalhes acerca da morte de Jesus e das horas que a
antecederam, em Jerusalm e suas cercanias, do que da morte de qualquer
outro homem no mundo antigo."
Jesus foi sepultado. Conhecemos melhor os eventos relativos ao
sepultamento de Cristo que os de qualquer outra personalidade da
Histria antiga. Seu corpo foi retirado da cruz e envolto em lenis de
linho fino e especiarias. Jos de Arimatia, um homem rico que
secretamente seguia a Jesus, reuniu toda a sua coragem e pediu a Pilatos o
corpo do Mestre. Tendo o seu pedido atendido, diz-nos a Bblia que ele
retirou-o da cruz, e enrolou-o em lenis de linho. (Mt. 27:59.) Diz-nos
tambm que Nicodemos (o mesmo lder religioso que perguntara a Jesus
como que se pode nascer de novo), trouxe uma carssima mistura de
mirra e alos, para colocar nos lenis, como era costume, num
sepultamento judeu.

141
Como Nascer de Novo
O corpo de Jesus foi depositado no tmulo de Jos, localizado no
jardim. Estas medidas tomadas para o seu sepultamento provam que foi o
corpo de Jesus, e no seu esprito, o sepultado. O esprito imaterial, e
no pode ser enterrado.
Aps o sepultamento de Cristo, uma enorme pedra foi colocada na
boca do tmulo, e sobre ela um sinete da autoridade. Qualquer pessoa que
quisesse remover a pedra da entrada do tmulo teria que romper o selo
romano, e enfrentar as conseqncias da severa lei romana.
Para garantia de que os discpulos de Jesus no roubariam seu corpo,
um destacamento da guarda foi postado diante do tmulo lacrado. Os
inimigos de Jesus no queriam arriscar-se a permitir que as profecias
acerca de sua ressurreio viessem a cumprir-se.
E os guardas romanos? No eram homens covardes. O treinamento
militar deles era bastante rgido, tanto que o castigo para quem
abandonasse seu posto ou dormisse em servio era a morte.
Os historiadores dizem que provavelmente havia quatro guardas de
servio junto ao tmulo, todos equipados com pesado armamento e
escudos. Eles no se descuidariam de nada, para evitar que o corpo de
Jesus fosse removido do sepulcro.
O tmulo vazio. Chegou o terceiro dia, o dia em que Jesus dissera
que ressuscitaria. Nas imediaes do tmulo, a terra comeou a tremer, e
com isso as armaduras dos soldados devem ter sacudido tambm,
barulhentamente. Ento, um anjo do Senhor desceu dos cus, e afastou a
pedra com toda a facilidade, e sentou-se sobre ela. Ele nem precisou
saud-los: "Ol, amigos!" Os guardas o fitaram espantados, e ficaram
como mortos.
O anjo falou tambm a Maria Madalena e a Maria, pois a Bblia nos
diz que elas partiram imediatamente, e correram a contar aos discpulos
que ele ressuscitara.

142
Como Nascer de Novo
Quando Pedro e Joo chegaram ao tmulo correndo, Joo espiou
para dentro, e encontrou vazios os lenis que haviam envolvido o corpo
de Cristo. Pedro, de acordo com sua personalidade, entrou no tmulo
impulsivamente e viu que o corpo de Jesus no estava l. Desaparecera.
A ressurreio corporal foi um ato atestado por centenas de
testemunhas. Temos registros de quinze aparies de Jesus, sob
circunstncias as mais diversas. Seu corpo era semelhante ao que fora
pregado na cruz, mas diferente sob certos aspectos. Era to semelhante
com um corpo humano comum que quando ele apareceu a Maria, esta
confundiu-o com o jardineiro do lugar. Ele comia, falava e ocupava um
lugar no espao.
Entretanto, seu corpo no era um corpo normal. Ele atravessava
portas fechadas, ou desaparecia momentaneamente. O corpo de Cristo era
fsico e tambm espiritual. Por que isso deveria surpreender-nos? Paulo
perguntou ao Rei Agripa: "Por que se julga to incrvel entre vs que
Deus ressuscite mortos?" (At. 26:8.)
Vrias e vrias vezes a Bblia afirma o fato da ressurreio corprea
de Jesus. Lucas diz isso claramente no livro de Atos: "A estes tambm,
depois de ter padecido, se apresentou vivo, com muitas provas
incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias." (1:3.)
Falando acerca destas "provas incontestveis" o escritor C. S. Lewis
diz: "O primeiro fato da histria da cristandade um grupo de pessoas
dizendo que haviam presenciado uma ressurreio. Se essas pessoas
tivessem morrido sem conseguir convencer a mais ningum dessa
"boa-nova", os evangelhos nunca teriam sido escritos."
A Ressurreio Essencial

143
Como Nascer de Novo
Existe uma srie de eventos que so como os elos de uma cadeia que
vai de eternidade a eternidade. Alguns desses eventos so: a encarnao
de Jesus, sua crucificao, ressurreio, ascenso e segunda vinda. Se
faltar um desses elos, a cadeia ser desfeita.
O cristianismo todo, como sistema de verdade, desmoronar se a
ressurreio for rejeitada. Como disse Paulo: "E, se Cristo no
ressuscitou, v a nossa pregao e a vossa f." (1 Co. 15:14.)
Se a ressurreio no fosse essencial, alm de esse fato romper a
cadeia dos eventos da redeno, a boa-nova da salvao seria vazia, sem
vida e negativa. A ressurreio essencial ao evangelho. Paulo disse:
"Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos anunciei, o qual
recebestes e no qual ainda perseverais; por ele tambm sois salvos, se
retiverdes a palavra tal como vo-la preguei, a menos que tenhais crido em
vo. Antes de tudo vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu
pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e
ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras." (1 Co. 15:1-4.)
Em meu livro Mundo em Chamas, relatei um fato acerca do
filsofo francs, Augusto Comte e o ensasta escocs Thomas Carlyle.
Comte dissera que iria fundar uma religio que suplantaria a religio de
Cristo. Ela no teria nenhum mistrio, e seria simples como uma tabuada
de multiplicar; seu nome seria Positivismo. "Muito bem, Sr. Comte",
replicou Carlyle. "Muito bem. Tudo o que o senhor tem a fazer falar
como nenhum outro homem falou; viver como nenhum outro viveu; ser
crucificado e ressuscitar no terceiro dia, e fazer o mundo acreditar que o
Senhor ainda est vivo. Assim, sua religio ter chances de perdurar."
Hoje em dia, esto surgindo muitas "religies novas", brotando como
cogumelos aps uma chuva de vero. Pergunto-me quantas delas se
enquadrariam nos requisitos que Carlyle apresentou a seu amigo.

144
Como Nascer de Novo
Ternos enfatizado neste livro a experincia do novo nascimento. A
experincia pessoal da salvao est diretamente relacionada com a
crena na ressurreio de Cristo. Paulo apresentou a frmula da f
salvadora, e mostrou que ela est centralizada nessa crena. "Se com a tua
boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus
o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Porque com o corao se cr
para justia, e com a boca se confessa a respeito da salvao." (Rm.
10:9,10.)
As Escrituras no poderiam ser mais claras do que so. Contudo,
existem igrejas cujos pastores declaram crer na ressurreio, mas
querendo dizer que Jesus ergueu-se da morte para uma vida espiritual com
Deus. Tais pessoas afirmam acreditar numa ressurreio "espiritual", mas
no "fsica". isto que alguns pregadores modernistas proclamam no
domingo da Pscoa embora eu deva dizer que o nmero desses
pregadores est diminuindo bastante, o que me alegra muito.
No admira que existam tantas pessoas em nossas igrejas que vo
aos cultos todos os domingos, entra ano sai ano, e nunca ouvem o
evangelho completo, e no sabem o que significa "nascer de novo".
Ouvem um evangelho mutilado, e que, conseqentemente, no se constitui
em "boas-novas". A ressurreio no foi incorprea, mas fsica.
Testemunhas oculares declararam: "Vimos a sua glria"; "Ele apareceu";
"Eu vi o Senhor Jesus".
Dentro de um curto perodo de trs dias, esses dois eventos. a morte
e a ressurreio de Jesus, ocorreram corporalmente, e no simbolicamente,
foi uma ocorrncia tangvel e no espiritual, foi testemunhada por pessoas
de carne e osso, e no criada por uma espcie de alucinao coletiva.
A ressurreio foi tambm a garantia e a promessa de nossa prpria
ressurreio.

145
Como Nascer de Novo
Para compreender bem isto, precisamos entender que na Bblia a
morte afeta tanto a personalidade como o corpo. (Lembra-se das trs
dimenses da morte?) O corpo, tambm, tem que ser resgatado da
condenao. Somente pela ressurreio do corpo, Deus poderia obter uma
vitria completa sobre a morte. Ele iniciou o processo pela ressurreio
do corpo de Jesus, mas tambm far o mesmo com o corpo daqueles que
crerem. Assim como o julgamento da morte foi total, assim a salvao da
sua pena tambm total, e se aplica ao fator fsico, espiritual e eterno.
Est claro que nosso corpo ressurreto vai ser reconhecvel, mas no
poder ser exatamente o mesmo corpo que tivemos aqui. No entanto,
dever ser como o corpo ressurreto de Cristo. Ele tinha as marcas dos
cravos e o ferimento do lado, mas tambm atravessava portas fechadas. E
quando chegou o momento de ir para o cu, ele pde subir.
Que maravilhosa promessa! "Pois se cremos que Cristo morreu e
ressuscitou, assim tambm Deus, mediante Jesus, trar juntamente em sua
companhia os que dormem." (1 Ts. 4:14.)
Jesus investiu tudo em sua ressurreio dentre os mortos. Pela
ressurreio, ele seria conhecido como falso ou verdadeiro.
O que a Ressurreio Significa Para Ns Hoje
Cristo vive em cada pessoa que deposita sua confiana nele. A
ressurreio representa a presena do Cristo vivo. Ele disse: "E eis que
estou convosco todos os dias at consumao do sculo." (Mt. 28:20.)
Quem assim garante o prprio Cristo: a vida assume um novo
significado. Aps a crucificao, os discpulos estavam desesperados.
Eles disseram: "Ora, ns espervamos que fosse ele quem havia de
redimir a Israel." (Lc. 24:21.) Estavam angustiados, porque pensavam que
a morte de Cristo fora uma imensa tragdia. A vida perdera todo o

146
Como Nascer de Novo
significado para eles. Mas quando Jesus ressuscitou de entre os mortos,
eles contemplaram o Cristo vivo, e, novamente, sua vida passou a ter um
sentido.
Ns tambm podemos reivindicar as oraes do Cristo vivo. A
Bblia diz: " Cristo Jesus quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o
qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns." (Rm. 8:34.) No
precisamos pensar que nossas oraes esto sendo retidas no teto. O
Cristo vivo est assentado destra de Deus, o Pai. Deus, o Filho,
conserva a mesma "humanidade" que tomou sobre si para salvar-nos, e
est atualmente vivendo em um corpo que ainda tem as marcas dos pregos
nas mos. Ele nosso grande sumo sacerdote, intercedendo por ns junto
a Deus, o Pai.
A presena viva de Cristo d-nos poder para viver a vida de cada dia
e servi-lo. "Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em mim,
far tambm as obras que eu fao e outras maiores far, porque eu vou
para junto do Pai." (Jo. 14:12.)
O corpo ressurreto de Jesus o "projeto" do corpo que teremos
quando tambm ressuscitarmos de entre os mortos. No importam as
aflies, dores, distores de nosso corpo terreno, ns receberemos um
novo corpo. Que gloriosas promessas do futuro! "Pois a nossa ptria est
nos cus, de onde tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo,
o qual transformar o nosso corpo de humilhao, para ser igual ao corpo
da sua glria, segundo a eficcia do poder que ele tem de at subordinar a
si todas as cousas." (Fp. 3:20,21.)
Milhares de pessoas hoje em dia esto entusiasmadas com o estudo
das profecias. A revelao do que a Bblia ensina acerca dos eventos
passados, presentes e futuros tem se tornado o mais importante tpico
para livros, sermes e conferncias. A segunda vinda de Cristo est-se

147
Como Nascer de Novo
tornando uma realidade cada vez mais prxima para ns que estudamos a
Bblia, e analisamos o cenrio mundial.
A chave de todo o plano para o futuro est na ressurreio de Cristo.
Se Cristo no houvesse ressuscitado dentre os mortos, no poderia haver
reino nem o Rei que retorna. Quando os discpulos estavam no local da
ascenso de Jesus, de onde ele partiu desta terra, os anjos lhes
asseguraram que o Cristo ressuscitado era o Cristo que voltaria. "Vares
galileus, por que estais olhando para as alturas? Esse Jesus que dentre vs
foi assunto ao cu, assim vir do modo como o vistes subir." (At. 1:11.)
A ressurreio um evento que nos prepara e confirma aquele
momento futuro, quando ele retornar.
Sim, Jesus Cristo est vivo.
Obviamente, a ressurreio corprea de Cristo uma parte essencial
do plano de Deus para nos salvar. Voc j se entregou a este Cristo vivo?
Uma senhora escreveu-nos o seguinte: "Ontem noite, eu estava
sozinha em casa, assistindo TV. No tinha a revista com a programao
dos canais, mas alguma coisa levou-me a girar o boto de sintonizao
para o canal onde estavam pregando o evangelho. E eu vinha lutando com
um srio problema. Estava e ainda estou, ante a perspectiva da morte.
Uma operao talvez me ajude (e talvez no). Eu vinha adiando essa
operao por temer estar afastada de Deus.
"Mas ento comecei a buscar o Senhor seriamente. A mensagem que
ouvi foi o meio que Deus utilizou para falar-me e responder minhas
oraes. Agora sinto perfeita paz em minha alma."
Se voc confiar no Cristo ressuscitado, como seu Senhor e Salvador,
ele estar com voc, quando morrer, e lhe conceder uma vida eterna com
ele. Por causa da ressurreio dele, voc pode "nascer de novo".

148
Como Nascer de Novo

O NOVO NASCIMENTO PARA HOJE


Geralmente, quando acabamos de ler os jornais da manh, o caf
parece amargo e a torrada sem gosto. Outro tumulto no Egito. A frica
est dividida por naes rivais. O Oriente Mdio parecia estar tranqilo,
at que ocorreu novo incidente na fronteira, e as hostilidades foram
reiniciadas. Trs moas foram assassinadas no campus de uma famosa
universidade estadual.
Que pode fazer o homem comum? Ele se sente despreparado,
desamparado. Todos os comits polticos, resolues, as mudanas de
governo no parecem modificar a sociedade.
Estamos crendo que para a humanidade ser salva, alguma medida
drstica precisa ser tomada prontamente. As foras que parecem estar-se
arregimentando em nosso mundo so to avassaladoras, que homens e
mulheres, em toda a parte, comeam a clamar em desespero. Sentem-se
como o homem que Joo Bunyan descreve no incio de O Peregrino. "...
estava grandemente perturbado de esprito, e clamou, como j fizera
antes, gritando: "Que devo fazer para me salvar?"

149
Como Nascer de Novo
Tanta coisa parece melhorar em nosso mundo, menos o homem. J
conseguimos enviar uma nave espacial lua, e fotografar de perto o
planeta Marte, mas no podemos andar pelas ruas noite, em segurana.
Os sutis pecados do egosmo e indiferena esto por toda a parte. Homens
aparentemente honestos admitem acalentar desejos os mais grosseiros. (E
quem ainda se choca com tais coisas?) Os vcios humanos andam solta e
por toda parte campeiam roubos, trapaas, mentiras, morte e estupros.
Uma pessoa ligada indstria cinematogrfica disse que tudo que se
tem a fazer comparar os ttulos dos velhos clssicos do cinema com
filmes sendo exibidos presentemente, para se constatar a mudana da
tica moral, ocorrida nesta ltima gerao. E realmente, bem grande a
distncia entre Cano do Deserto e Deep Throat (O fundo da garganta).
O homem tem feito muitas tentativas para modificar-se. Temos
tentado, sem sucesso, atingir objetivos morais procurando melhorar o
meio-ambiente, mas muitos esto desiludidos com os resultados
alcanados.
Como podemos mudar nossa natureza humana?
De Fora Para Dentro
Os estudos de antropologia, psicologia e sociologia que so
desenvolvidos com a finalidade de descobrir os princpios que regem o
comportamento humano constituem um setor importante da pesquisa
educacional. Contudo, muitas vezes, os pesquisadores ignoram o fator
pecado, e vem o homem apenas como um ser resultante de uma
combinao de genes e cromossomos, cuja formao depois afetada
pelo meio-ambiente em que vive.
Numa conveno da Associao Americana de Antropologia um
zologo da Universidade de Harvard introduziu urna nova disciplina

150
Como Nascer de Novo
comunidade acadmica. Denominou-a de "sociobiologia", e definiu-a
como sendo "o estudo das bases biolgicas do comportamento social, em
todas as espcies; seus associados crem que parte do comportamento
humano ou talvez todo ele determinado por fatores genticos".
Os sociobilogos do a entender que "uma parcela bem grande da
moralidade humana talvez seja baseada em fatores genticos". Mas eles
deixam de considerar adequadamente a inclinao inata de cada pessoa
para o egosmo, o vcio, a indiferena a Deus, pois muitas de suas
concluses so pseudocientficas.
Se realmente somos regidos por nossos genes, ou moldados pelo
meio-ambiente, ento tudo que temos a fazer descobrir uma forma de
alterar as bases genticas dos seres humanos, ou sanear o meio-ambiente,
solucionando problemas de habitao, favelas, pobreza, desemprego e
descriminao racial.
Um escritor bastante conhecido disse: "Hoje em dia, muitos
pregadores tm se mostrado moderados em questes tais como o pecado e
arrependimento do indivduo, e dirigem seus ataques ao pecado da
sociedade numa tentativa de constrange-la ao. Esses ataques vo
desde uma branda palestra sobre sociologia at violentas demonstraes
contra as injustias sociais. Todavia, as favelas e guetos no
desaparecero da sociedade a menos que essas favelas e guetos
desapaream do corao dos homens."
Mas ns, os cristos, precisamos tomar uma atitude com relao s
injustias sociais, favelas e guetos. No podemos ficar sentados, dizendo
que os problemas so grandes demais ou insolveis. Temos que nos
interessar em procurar melhorar a existncia dos menos afortunados, cujo
nvel de vida to baixo que se constitui um desafio para nossa
imaginao, e a vida dos que se encontram sob fortssimas opresses
polticas. Entretanto, a sociedade no pode ser modificada por coero e

151
Como Nascer de Novo
fora, pois quando tais meios so empregados, o homem perde a
liberdade. Ela s pode ser modificada por uma transformao completa do
corao humano.
O homem tenta modificar-se tambm utilizando processos qumicos.
Os cientistas conseguiram descobrir mtodos de controle do
comportamento atravs de drogas, que, em alguns casos, tm se revelado
valiosos. Muitas pesquisas tm sido feitas nesse sentido, e que podero
reverter-se em beneficio dos doentes mentais. O perigo que estas
drogas, nas mos de um ditador mundial, poderiam controlar toda uma
populao de homens normais. Relatos de prisioneiros de pases
oprimidos atestam que os atuais manipuladores de mentes fazem uso de
drogas para influenciar as aes de certas pessoas.
Um deles escreveu o seguinte: "Eu prprio testemunhei o tratamento
aplicado aos prisioneiros polticos em hospitais psiquitricos, quando
estes tentavam protestar, recusando alimentos e os "tratamentos" impostos
a eles. Eram amarrados, recebiam injees de sulfa paralisante, e
alimentados fora... eles inventaram uma poderosa forma de se livrarem
daqueles que no pensam como eles. E alm de no hesitarem em
confin-los em hospitais-priso, eles agravam ainda mais o seu crime
inoculando nos prisioneiros certas substncias qumicas, com a finalidade
de destruir sua personalidade e intelecto."
Algumas mudanas no equilbrio qumico do organismo podem
ser-nos benficas; outras podem causar danos permanentes. A questo :
"Quem ministra a droga, e com que objetivo?"
Vrias experincias tm sido efetuadas no intuito de se tentar dar a
uma pessoa a capacidade intelectual de outra, levando a efeito o que esses
"controladores de mente" chamam de "reencarnao artificial". Num
estudo que algum conseguiu enviar para fora da Rssia, relatava-se que
um dos maiores fsicos do pas experimentara "unir duas mentes,

152
Como Nascer de Novo
telepaticamente". O cientista explica: "Quando isto for possvel, um
professor estar capacitado a instruir seu aluno, ultrapassando seus limites
normais, atravessando seus mecanismos de defesa, atingindo os 90% do
crebro que normalmente ficam desusados." E ele continua sua explicao
dizendo que "reencarnaram um gnio da matemtica europeu em um
estudante de matemtica de nvel universitrio".
Outra tentativa do homem para resolver os problemas da
humanidade diz respeito rea da microbiologia. O crescente sucesso dos
transplantes de rgos, no futuro, pode conduzir a cincia a um grande
movimento para modificar as pessoas atravs da substituio de certos
rgos ligados ao pensamento, conscincia e emoes. Entretanto, o
evangelho da microbiologia, ministrado por cientistas que so eles
prprios homens pecadores, tendo acesso apenas substncia de um
mundo cado, dever fracassar.
Muitos escritores de fico cientfica consideram suas especulaes
interplanetrias como a nica maneira de resolver os problemas da
humanidade. Mas a dificuldade fundamental que o pecado est
profundamente enraizado na natureza humana e no pode ser removido
por tais influncias. Sempre que Deus ignorado, os prprios
solucionadores de problemas participam do problema. As superpotncias,
agora, esto-se preparando desesperadamente para uma guerra "espacial".
Um editorial de certo jornal declarou o seguinte: "Quem ganhar esta
corrida, poder ter nas mos o controle do mundo."
Muitas pessoas hoje em dia esto tentando encontrar uma soluo
para os problemas do homem, voltando-se para o ocultismo. Buscam
conhecimentos e poder em fontes s quais, segundo diz a Bblia,
devamos resistir de todo o corao. O apstolo Paulo afirma: "Porque a
nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados e
potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as

153
Como Nascer de Novo
foras espirituais do mal, nas regies celestes." (Ef. 6:12.) O mundo do
ocultismo uma fonte de terror e destruio.
Os mtodos que os homens empregam para modificar-se, a partir do
exterior para o interior, so realmente variados e s vezes notveis.
De Dentro Para Fora
Jesus disse que Deus pode transformar o homem de dentro para fora.
Foi um desafio um mandamento. Ele no disse: "Seria bom se vocs
nascessem de novo", ou "Seria bom para vocs, se nascessem de novo",
mas o que ele disse foi: "Importa-vos nascer de novo". (Jo. 3:7.)
Eu sempre me espantei com o fato de ele haver dito isso a um
devotado lder religioso. Nicodemos, deve ter ficado bastante chocado ao
ouvi-lo. Afinal, Nicodemos era um homem bom, de boa moral e religioso.
provvel que seus vizinhos dissessem dele: "Ele tima pessoa. Voc
pode confiar-lhe sua vida. um grande telogo."
Nicodemos jejuava duas vezes por semana; passava duas horas por
dia no templo, em orao, e dava os dzimos de toda a sua renda. Era
professor de teologia no seminrio local. Se uma igreja estivesse
procura de um pastor, interessada no melhor pastor que pudesse achar, ela
se voltaria para uma pessoa como Nicodemos. Mas Jesus afirmou que
toda a sua religiosidade e bondade no eram suficientes. Ele disse:
"Importa-vos nascer de novo."
Apesar de todo o seu preparo e posio profissional, Nicodemos viu
que havia em Jesus Cristo algo de muito especial algo que ele no
compreendia. Viu em Jesus uma nova qualidade de vida. Ele estava
sinceramente procurando saber qual era sua dimenso de vida.
Quando Jesus lhe falou que a menos que nascesse de novo no
poderia ver o reino de Deus, estava-lhe explicando que no precisava

154
Como Nascer de Novo
melhorar seus padres morais nem aumentar seus ttulos de doutorado,
mas precisava receber uma nova qualidade de vida a vida eterna que
comea neste mundo e continua at o alm.
Certa vez, quando regressei para casa de uma viagem, encontrei, em
minha escrivaninha, como de costume, uma pilha de cartas. Nessa ocasio
a que me refiro, havia duas provenientes de hospitais de doentes mentais,
de estados diferentes. Bastou apenas olhar a caligrafia delas e ler
rapidamente as cartas para perceber claramente que tais pessoas deviam
mesmo estar em instituies para doentes mentais. E, no entanto, ambas
falavam do Senhor Jesus e do conforto que ele significava para elas.
No pude deixar de pensar na bondade, amor e compaixo de Deus
em revelar-se ao homem atravs de algo to simples como a f de uma
criana, em vez de faz-lo pelo intelecto. De outra forma, no haveria
esperanas para as criancinhas, nem para os retardados ou pessoas com
deficincias cerebrais. Porm, tanto um cientista brilhante como o
verdadeiro intelectual e o gnio, todos tem que vir a Cristo do mesmo
modo. Como Jesus disse em Mateus 18.3: "Se no vos converterdes e no
vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no reino dos cus."
John Hunter, o telogo ingls, conta a histria de um jovem que o
procurou aps uma pregao em que discorrera acerca de Joo 3. "Como
Nicodemos, ele tambm era muito culta, e disse: 'O que o senhor disse
tocou-me profundamente; na verdade, se eu conseguisse entender o que o
senhor nos contou, eu me tornaria crente.' Ele foi bem sincero ao fazer
essa declarao, por isso continuei a interrog-lo e a conversar com ele.
Ele se graduara numa universidade, e tinha a mente treinada para o
raciocnio e avaliao de fatos.
"Perguntei-lhe: 'Se voc realmente pudesse entender o significado
completo do evangelho, voc se tornaria cristo?' "Sim', replicou ele.'Eu

155
Como Nascer de Novo
me tornaria.' "Bem', continuei, 'ento consideremos o seguinte. Tenho um
amigo que trabalha como missionrio no Congo, entre os pigmeus, um
povo que possui reduzida capacidade de entendimento. Se para nos
tornarmos cristos, tivssemos de entender a mensagem do evangelho,
como poderiam aquelas pessoas to simples receberem esta bno?'
"A resposta dele foi bastante franca: 'Sabe de uma coisa? Nunca
pensei nisso."
"No", respondi. 'Mas Deus pensou. A mensagem do evangelho no
precisa ser entendida pela pessoa que a busca, mas apenas recebida em f
simples. No a compreenso plena da mensagem do evangelho que me
capacita a receber a bno, mas simplesmente a crena nela e sua
aceitao.' Nicodemos principiou conhecendo a mensagem, mas depois
creu e recebeu."
H muitas pessoas hoje, assentadas nos bancos das igrejas, que
nunca ouviram esta mensagem do novo nascimento. Algumas igrejas
falam de boas obras, mudanas sociais, legislao, e ignoram a nica
coisa que realmente poder resolver os problemas de nosso mundo
homens e mulheres transformados. O problema bsico do homem
primeiramente espiritual; depois, social. Ele precisa de uma transformao
completa, de dentro para fora.
Algum tempo atrs, assisti a uma histrica conferncia evanglica na
frica. Todos os pases do continente, exceo de um, faziam-se
representar por seus delegados. Nunca antes houvera tal ajuntamento de
cristos ali. Ouvi vrias vezes os lderes africanos expressarem sua
apreciao pelo que as misses crists realizaram l, principalmente nos
campos evangelstico, mdico e educacional. Um dos oradores disse o
seguinte: "Oitenta e cinco por cento do volume educacional levado a
efeito ao sul do Saara foram executados por misses crists."

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Como Nascer de Novo
Um bispo anglicano da Inglaterra disse-nos: "Todas as agncias de
cunho social da Inglaterra, comeando com a Sociedade de Preveno da
Crueldade aos Animais, e da para cima, foram fundadas como resultado
da converso de uma pessoa a Cristo ou de um despertamento espiritual."
Temos que nos acautelar para no colocarmos os carros adiante dos bois.
A Bblia menciona muitas vezes esta transformao de que Jesus
falou. Deus disse o seguinte, atravs do profeta Ezequiel: "Dar-vos-ei
corao novo, e porei dentro em vs esprito novo" (36:26). No livro de
Atos, Pedro denomina o fato "converter" ou "arrepender". Em sua carta
aos romanos, Paulo fala dele como "ressurretos dentre os mortos" (6:13).
Em Colossenses ele o chama de: "(despir-se) do velho homem com seus
feitos e (revestir-se) do novo homem que se refaz para o pleno
conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou" (1:9,10). Em Tito,
ele o descreve como "lavar regenerador e renovador do Esprito Santo"
(3.5). Pedro fala em sermos "co-participantes da natureza divina" (2 Pe
1.4). No catecismo da Igreja da Inglaterra, descrito como "morte para o
pecado e novo nascimento para a justia".
O contexto de Joo 3 ensina que o novo nascimento algo que
somente Deus pode realizar no homem, quando este se dispe a render-se
a ele. J vimos que a Bblia ensina que o homem est morto em seus
pecados e transgresses, e que sua grande necessidade de vida eterna.
No temos em nosso interior a semente da nova vida; ela tem que vir do
prprio Deus.
Um dos maiores escritores deste sculo, Oswald Chambers, disse:
"Nossa funo, como obreiros de Deus, abrir os olhos dos homens para
que se transportem das trevas para a luz; mas isso no salvao; isso
converso o esforo de um indivduo que foi despertado. Acho que no
exagero dizer que a maioria dos crentes nominais deste tipo; seus
olhos esto abertos, mas no receberam nada... Quando um homem nasce

157
Como Nascer de Novo
de novo, ele sabe que nasceu de novo, porque recebeu um dom do Deus
todo-poderoso, e no por uma deciso sua."
A converso significa "voltar". A Bblia apresenta este conceito
inmeras vezes, e Deus apela ao homem a que se volte para ele. O Senhor
falou o seguinte atravs do profeta Ezequiel: "Convertei-vos... dai as
costas a todas as vossas abominaes." (14:6.) Outro profeta disse:
"Olhai para mim, e sede salvos, vs, todos os termos da terra; porque eu
sou Deus, e no h outro." (Is. 45:22.)
O novo nascimento no uma mera reforma; uma transformao
completa. As pessoas esto sempre fazendo propsitos de se
aperfeioarem, de se modificarem, mas quebram esses propsitos pouco
depois de os fazerem. Mas a Bblia ensina que pelo novo nascimento
podemos entrar num novo mundo.
Os contrastes que a Bblia apresenta para expressar esta
transformao que acorre em ns quando nascemos de novo so bem
claros; da concupiscncia para a santidade; das trevas para a luz; da morte
para a ressurreio; de estranho ao reino de Deus para o status de
cidado dele. A Bblia ensina que a pessoa que nasce de novo tem uma
ventado transformada, afeies diferentes, outros objetivos de vida, uma
nova disposio, novos propsitos. Recebeu uma nova natureza e um
corao novo. Torna-se uma nova criatura.
Antes e Depois
A Bblia cheia de exemplos de pessoas de todas as camadas sociais
que foram transformadas aps um encontro com Jesus Cristo. O Senhor
teve uma conversa com uma mulher em Samaria, uma prostituta, uma
espcie de pria em sua prpria localidade. Para fugir a um encontro com
outras mulheres do lugar, ela foi a um poo na hora mais quente do dia,

158
Como Nascer de Novo
quando sabia que no toparia com outras pessoas da aldeia. Mas ali ela
encontrou a Cristo. Imediatamente, transformou-se em entra pessoa.
Alis, ela se tornou uma missionrio, pois correu sua prpria cidade,
onde era ridicularizada e desprezada, para falar acerca de Jesus Cristo aos
outros. E lemos depois que "muitos dos samaritanos daquela cidade
creram nele, em virtude do testemunho da mulher, que anunciara: Ele me
disse tudo quanto tenho feito" (Jo. 4:39).
Andr era um homem comum. No parecia ser uma pessoa de
grande personalidade, mas sua aceitao de Cristo foi pronta; na verdade,
no momento em que encontrou Jesus, comeou logo a demonstrar seu
fervor por ele. A primeira coisa que fez foi procurar seu irmo e
contar-lhe a novidade acerca do Messias que achara. possvel que ele
no tenha sida um ardoroso evangelista, mas todas as ocasies em que
mencionado na Bblia vemo-lo produzindo frutos para Deus.
Nestes dias de altos impostos, as declaraes anuais de renda no
so saudadas com muito entusiasmo. No tempo de Jesus a situao no
era multo diferente. Zaqueu era coletor de impostas, e no muito honesto,
pois sabia defraudar as pessoas com muita ardileza. Mas quando
encontrou Jesus, tudo isso mudou. Ele se arrependeu e logo desejou
reparar seus erros. "Senhor, resolvo dar aos pobres a metade dos meus
bens; e, se nalguma cousa tenho defraudado algum, restituo quatro vezes
mais." (Lc. 19:8.)
Um jovem intelectual de nome Saulo viajava na estrada de Damasco,
em perseguio aos cristos, quando encontrou Jesus. At hoje falamos
em experincias "da estrada de Damasco", pois, daquele dia em diante,
Saulo nunca mais foi o mesmo. Ele se tornou o grande apstolo Paulo. E
muitas vezes fez referncia quele encontro, relembrando-se do dia e do
momento em que conheceu a Cristo.

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Como Nascer de Novo
No dia de Pentecostes, uma mudana dramtica sucedeu a trs mil
pessoas, que nasceram de novo. De manh, estavam perdidas, incertas
quanto ao seu objetivo na vida, e muitas delas eram culpadas da morte de
Cristo. Outras estavam com medo ou das autoridades religiosas ou das
seculares. Mas, ao fim do dia, cada uma delas j passara da morte para a
vida. "Em verdade, em verdade vos digo: Quem ouve a minha palavra e
cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra em juzo, mas
passou da morte para a vida." (Jo 5.24.)
Qualquer pessoa que se dispe a confiar em Jesus Cristo como seu
Salvador pessoal, e seu Senhor pode receber o novo nascimento
imediatamente. No se trata de algo que s ser recebido aps a morte ou
no momento da morte; para agora. "Eis agora o tempo sobremodo
oportuno, eis agora o dia da salvao." (2 Cor. 6:2.)
O Novo Nascimento Para Agora
Estes anncios de drogas para emagrecimento ou de cirurgia plstica
que apresentam o "Antes" e o "Depois" nunca podero comparar-se ao
impacto do testemunho daqueles que nasceram de novo. Desde
presidentes de empresas e detentos, estas histrias falam de vidas que
foram transformadas e colocadas "de cabea para cima".
Uma jovem escreveu-nos nos seguintes termos: "At janeiro
passado, eu era uma estranha para Jesus. Era rebelde, ladra, bbeda,
toxicmana, adltera, hippie, uma pessoa egocntrica e confusa. Cerca de
um ano atrs, fui a um estudo bblico, levada pela curiosidade, pensando
em confundir a todos com minhas perguntas. Naquela noite, comecei a
interessar-me pela Bblia. Por fim, aps meses de pesquisa e estudo das
Escrituras, o texto de Joo 3:16 falou ao meu corao, e entreguei minha
vida a Cristo. Nunca pensei que tal felicidade pudesse existir. Deus nos

160
Como Nascer de Novo
mostra como temos que amar e o que ser amado. Ele aquilo que eu
estava procurando desde meus tempos de adolescente. Ele o "bem
supremo" que eu procurava e no encontrava. Eu pensara que drogas,
bebida, amor livre, e vaguear pelo pas de um lado para outro iriam
tornar-me uma pessoa livre, mas todas estas coisas eram como
armadilhas. O pecado foi o alapo que me deixou nesse estado de
confuso, infelicidade e culpa, e quase me levou ao suicdio. Cristo me
libertou. Ser cristo maravilhoso, porque h sempre um novo desafio
diante de ns, sempre h muito que aprender. Agora acordo feliz de ver o
novo dia. Ele me renovou."
O cantor Johnny Cash diz: "Alguns anos atrs, eu estava amarrado
s drogas. Sentia pavor de acordar pela manh. No tinha alegria, nem
paz, nem felicidade na vida. Ento, certo dia, em meu desespero,
entreguei minha vida completamente a Deus. Agora, fico ansioso para
despertar de manh, para estudar a Bblia. As palavras da Bblia penetram
diretamente em meu corao. Isso no significa que todos os problemas
tenham sido solucionados, ou que tenha alcanado um estado de
perfeio. Contudo, minha vida sofreu uma completa reviravolta. Eu nasci
de novo."

161
Como Nascer de Novo

O NOVO NASCIMENTO NO APENAS UM


SENTIMENTO
Certo homem que havia sido levado a uma reunio evangelstica,
recordou os seguintes eventos:
"Foi ali que,. pela primeira vez, segundo creio, ouvi a mensagem do
evangelho de Jesus e suas declaraes apresentadas de forma poderosa,
mas simples.
"Ao fim da palestra, o pregador convidou a todos os que quisessem
saber mais, que fossem frente do salo. Eu fui, e apresentaram-me ao
pregador. Conversamos durante algum tempo. Havia outras pessoas ali
que desejavam fazer-lhe perguntas. Ento encaminhei-me para a sada,
bastante interessado no que ele dissera, mas ainda muito confuso.
"Quando j me achava junto porta, para sair, um homem
aproximou-se de mim, olhou-me diretamente nos olhos e perguntou:
"O senhor cristo?"

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Como Nascer de Novo
"Pergunta estranha", pensei, e armando-me de meu melhor sorriso
respondi: "Ah, sim; creio que sim."
"O senhor cristo?" insistiu ele, com um brilho diferente nos olhos.
"Ora essa". pensei. "Vou dar uma resposta educada, e depois
procuro um jeito de escapar."
"Ento respondi: "Bem, estou tentando ser."
"J tentou ser um elefante?"
"Sorrindo pelo meu espanto mudo, ele tomou-me pelo brao, e
fez-me sentar em uma cadeira, e a seguir explicou-me que por mais que
eu tentasse nunca me transformaria num cristo (assim como nunca
poderia tornar-me um elefante). Depois, passou a expor o que era o
cristianismo segundo o Novo Testamento. E disse que Jesus morrera em
meu lugar, pagara o castigo que meus pecados requeriam. Do modo como
eu estava, achava-me condenado perante um Deus santo; eu precisava de
um Salvador. Somente Jesus poderia salvar-me. O perdo pelo passado
somente era possvel atravs dele. Alm disso, por sua ressurreio, ele
me oferecia poder para viver o tipo de vida que at ento eu considerava
desesperadamente inatingvel.
''Que maravilhosa oferta! Se o Deus vivo realmente desejava entrar
em minha vida miservel e manchada, para tomar conta de algo que eu
estava desperdiando e estragando, como eu poderia recusar? Ele
prometia: "Eis que estou porta e bato."
"Abri a porta de par em par. E ele cumpriu sua palavra."
Este homem nasceu de novo. Passou por uma completa reviravolta
em sua vida. Ele se julgara cristo antes, mas nunca fizera uma entrega
pessoal a Jesus Cristo.
O Senhor Jesus realizou uma obra muito simples, mas ns a
complicamos demasiadamente. Ele falava ao povo em frases curtas e

163
Como Nascer de Novo
palavras do vocabulrio cotidiano, ilustrando suas mensagens com
parbolas e histrias.
Paulo disse ao carcereiro de Filipos o que ele deveria fazer, para ser
salvo. "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo." (At. 16:31.)
to simples, que muitas vezes passa ignorado. Embora a
mensagem do evangelho seja difundida principalmente nos Estados
Unidos pelas estaes de rdio e pela televiso, nas ruas, nos plpitos, e
exposta em livros e folhetos milhes de pessoas simplesmente ainda a
ignoram. Para se nascer de novo, tudo que se tem a fazer arrepender-se
dos pecados e crer no Senhor Jesus como Salvador e Senhor. No temos
que nos purificar, desistir de certas coisas, ou modificar a ns mesmos;
temos que ir a Cristo como estamos. por isso que sempre cantamos, em
nossas cruzadas, o hino: "Tal qual estou".
Palavra-Chave: Arrependimento
No Novo Testamento, o apstolo Pedro diz o seguinte:
"Arrependei-vos, pois. e convertei-vos para serem cancelados os vossos
pecados." (At. 3:19.)
Ningum pode voltar-se para Deus desejando arrepender-se ou crer,
sem a ajuda dele. ele quem opera este ato em ns.
A Bblia nos diz muitas vezes como homens e mulheres fizeram isso.
"Converte-me, e serei convertido, porque tu s o Senhor meu Deus." (Jr.
31:18.)
Para muitas pessoas a palavra "arrependimento" est fora de moda.
Ela no parece ocupar um lugar certo no vocabulrio do sculo XX. Mas
o arrependimento um dos dois elementos vitais da converso, e
simplesmente significa reconhecer o que somos e ter a disposio de
mudar de mente com relao ao pecado, ao ego e a Deus.

164
Como Nascer de Novo
O arrependimento implica primeiramente num reconhecimento de
nosso pecado. Quando nos arrependemos, estamos afirmando que
reconhecemos que somos pecadores e que nosso pecado nos coloca em
culpa perante Deus. Este tipo de culpa no significa um autodesprezo
incriminante, mas significa que enxergamos a ns mesmos como Deus nos
enxerga. e dizemos: " Deus, s propcio a mim, pecador." (Lc. 18:13.)
No somente a culpa de toda a sociedade que estamos reconhecendo.
muito fcil culpar o governo, o sistema de ensino, a igreja, o lar, pelos
nossos prprios erros.
A Bblia ensina que quando atingimos a idade da razo o que
geralmente ocorre entre os dez e os onze anos Deus nos contempla
como adultos que podem tomar decises de ordem moral e espiritual, e
pelas quais seremos responsveis no dia do julgamento. Cada um de ns
tem suas culpas individuais perante Deus. Desde o momento em que
somos concebidos, j trazemos a tendncia para o pecado; depois
tornamo-nos pecadores por uma escolha pessoal, e finalmente pecadores
na prtica. por isso que a Bblia diz que todos pecamos e carecemos da
glria de Deus.
Todas as pessoas, de todo o mundo, seja qual for a raa, cor, lngua
ou cultura. precisa nascer de novo. Somos culpados de "pecado"
(singular), que se expressa em "pecados" (plural). Transgredimos a lei de
Deus e nos rebelamos contra ele, porque somos pecadores por natureza. E
foi esse problema do pecado (singular) que Cristo resolveu na cruz.
Temos ouvido falar muito em "razes". As razes do pecado
individual e coletivo da humanidade esto no fundo do corao do
homem. Somos uma raa humana doente. E essa doena s pode ser
tratada pelo sangue de Cristo, assim como no Velho Testamento o sangue
dos animais era derramado em centenas de altares, na esperana do dia
em que Jesus Cristo seria "o cordeiro de Deus que tira o pecado do

165
Como Nascer de Novo
mundo" (Jo. 1:29). Ele se tornou o bode expiatrio para o mundo inteiro.
Todos os nossos pecados foram depositados sobre ele. por esta razo
que Deus pode perdoar-nos hoje. por isso que ele pode infundir-nos
nova vida que chamada regenerao ou novo nascimento.
Quando olhamos os atributos de Deus e compreendemos como
estamos aqum de sua perfeio, no podemos deixar de reconhecer
nossa natureza pecaminosa. O apstolo Pedro havia praticado atos
pecaminosos e abrigado pensamentos pecaminosos, mas muito alm de
um reconhecimento mental ou fsico de seus erros, ele reconhecia sua
natureza pecaminosa. Ele disse: "Senhor, retira-te de mim, porque sou
pecador." (Lc. 5:8.) Notemos que ele no disse "Eu peco", mas "sou
pecador".
J viu como era corrupto em relao perfeio divina, e exclamou:
"Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os meus olhos te vem. Por isso
me abomino, e me arrependo no p e na cinza." (J 42:5,6.) Ele se
comparou com Deus e se arrependeu; reconheceu que se achava diante do
Senhor.
O arrependimento tambm implica numa genuna tristeza pelo
pecado. A tristeza uma emoo, e ns somos criaturas muito instveis
quanto ao grau de emoo que experimentamos. Contudo, o
arrependimento sem tristeza vazio. O apstolo Paulo disse: "Agora me
alegro, no porque fostes contristados, mas porque fostes contristados
para arrependimento; pois fostes contristados segundo Deus, para que de
nossa parte nenhum dano sofrsseis." (2 Co. 7:9.)
Com o arrependimento ocorre tambm uma mudana de objetivos,
um abandono espontneo do pecado. Se tivssemos que nos arrepender
sem o auxlio de Deus, ento nossa situao seria quase crtica. As
Escrituras ensinam que estamos mortos em delitos e pecados. Um homem
morto no pode fazer nada; portanto, precisamos da ajuda de Deus at

166
Como Nascer de Novo
para nos arrependermos. s vezes isto implicar numa reparao. Se
roubamos, mentimos ou enganamos algum, ou prejudicamos outras
pessoas, temos que ir a elas, e acertar as coisas, sempre que possvel.
J recebi centenas de cartas de pessoas que me confiaram que
haviam recebido dinheiro que lhes fora roubado por pessoas que agora se
diziam "nascidas de novo". Muitas pessoas, antes de se converterem,
foram ladres de lojas. E muitos delas sentem que devem voltar loja,
confessar seu erro ao gerente, e restituir o valor roubado.
Na poca em que minha esposa estava aconselhando Joe Medina,
depois que ele foi tentado e assaltou um posto de gasolina para ajudar um
amigo, ela lhe falou que aquele arrependimento nunca seria genuno, se
ele no confessasse seu crime. Ele o fez. Ele trabalhou naquelas frias de
vero e ganhou dinheiro, e restituiu toda a quantia roubada. O proprietrio
do pasto perdoou-o. Hoje, este jovem j completou quatro anos de
seminrio, e agora ministro do evangelho.
Quando Jim Vaus, aquele elemento do submundo do crime,
conheceu a Cristo em 1949, ele passou vrias semanas procurando
pessoas a quem ofendera, prejudicara ou de quem roubara. Devolveu tudo
que pde, e pediu perdo a todos aqueles a quem ofendera.
Este tipo de reparao muito raro hoje em dia, mas claramente
ensinado nas Escrituras. a complementao de nosso arrependimento.
Demonstra para aqueles a quem temos ofendido, e para o mundo em
geral, que realmente estamos sendo sinceros com Deus.
Quando as emoes so contrrias nossa disposio de nos
afastarmos do pecado, a hipocrisia entra na vida do crente, e as dvidas
comeam a grassar. Existem tantas coisas na Bblia que parecem difceis
de crer. Quando nos tornamos uma nova criatura em Cristo, vivemos uma
experincia vibrante, alegre e empolgante, que nos mantm,
emocionalmente, durante algum tempo. Depois, as dvidas podem entrar

167
Como Nascer de Novo
em nosso corao, a princpio, quietamente, depois mais audaciosamente,
medida que nossas indagaes comeam a expulsar a verdade. "Como
posso dispor-me a consagrar minha vida a Deus, quando ele talvez me
force a fazer algo que no desejo?"
Certa senhora, muito rica e bela, que gozava de bastante
proeminncia em sua comunidade, converteu-se. Uma das primeiras
pessoas a quem ela relatou sua experincia, uma amiga de muitos anos,
perguntou-lhe: "Ora, Dorothy, e o que voc vai fazer agora vai para a
frica como missionria?" Dorothy lutou com as emoes durante uns
momentos, mas respondeu pela sua vontade rendida a Deus: "Se isso o
que Deus deseja, irei."
Mas, para a maioria das pessoas no fcil demonstrar esta
disposio de entregar a direo e ao de sua vida a Deus.
Uma senhora extraordinria que escreveu um dos clssicos da
literatura crist, conta a histria de um jovem de grande inteligncia, um
novo convertido, que enfrentava srias dificuldades em sua experincia
crist, com respeito a essa questo da vontade. Ele duvidava muito, e,
emocionalmente, nada lhe parecia real. Algum lhe deu o seguinte
conselho: "A vontade de um homem realmente o seu ego... o que quer
que sua vontade faa, ele faz. Seu papel, ento, apenas colocar sua
vontade... ao lado de Deus, tomando a deliberao de que voc crer
naquilo que ele disser (na Bblia) simplesmente porque ele o diz, e que
voc no dar ateno alguma aos seus sentimentos que tornam tudo to
irreal. Deus no deixar de responder, mais cedo ou mais tarde, com sua
revelao, a uma f assim."
"O jovem meditou por uns instantes, e depois disse solenemente: "Eu
compreendo, e farei o que voc diz. No consigo controlar minhas
emoes, mas posso controlar minha vontade; e essa nova vida comea a

168
Como Nascer de Novo
parecer-me possvel, se que apenas minha vontade precisa ser ajustada
nessa questo. Posso entregar minha vontade ao Senhor, e o farei."
O arrependimento bblico o combustvel que usamos para colocar
nossa vida em movimento, sendo que Deus estar na direo. Enquanto
no utilizarmos este combustvel, estaremos jungidos Terra, amarrados
ao cho pelo nosso ego, nosso orgulho, nossos problemas e culpa. Os
jovens muitas vezes esto acorrentados em uma priso de falta de
objetivo na vida, incertezas, e at mesmo de culpa. E muitas pessoas mais
idosas tambm encaram a velhice e a morte com pavor e temor. O
verdadeiro arrependimento pode soltar estas cadeias.
Portanto, o arrependimento , primeiramente, um fator
absolutamente necessrio para quem quer nascer de novo. Ele implica
num simples reconhecimento do que somos perante Deus pecadores
carentes de sua glria; em segundo lugar, implica em tristeza genuna
pelo pecado; terceiro, significa uma disposio de nos afastarmos do
pecado.
Palavra-Chave: F
Considerando a converso, vimos que ela tem uma faceta chamada
arrependimento que consiste de "dar as costas ao pecado". Mas ela possui
tambm um lado chamado f, que implica em "voltar-se para Deus".
A f antes de tudo crena a crena de que Cristo era quem ele
disse ser. Segundo, a f a crena de que ele pode fazer aquilo que
alegou poder fazer ele pode perdoar-nos, e pode entrar em nossa vida.
Em terceiro lugar, a f confiana, um ato de entrega, pelo qual abro a
porta do corao para ele.
No Novo Testamento, as palavras "f", "crena" e "crer"
correspondem, no grego, a palavras sinnimas, e, portanto, intercambiveis.

169
Como Nascer de Novo
Depositar f em Cristo significa que primeiramente temos que fazer
uma escolha. As Escrituras dizem: "Quem nele cr no julgado; o que
no cr j est julgado, porquanto no cr no nome do unignito Filho de
Deus." (Jo. 3:18.) A pessoa que cr no condenada; a pessoa que no
creu est condenada. A fim de no ser condenada cada pessoa tem que
tomar uma deciso ela tem que resolver a crer.
Vemos ento como importante crer. A Bblia diz que sem f
impossvel agradar a Deus. Mas o que significa crer? Significa entregar-se
totalmente a Cristo, render-se a ele. Crer uma reao positiva de nossa
parte para com a oferta divina de misericrdia, amor e perdo. Deus
tomou a iniciativa, e fez tudo que lhe era possvel para oferecer-nos
salvao. Quando Cristo inclinou a cabea na cruz e disse "Est
consumado", ele quis dizer exatamente isso (Jo. 19:30). O plano de Deus
para nossa reconciliao e redeno estava completo em seu Filho. Mas,
somente crendo em Jesus rendendo-nos a ele, entregando-nos a ele
que somos salvos.
A crena no um mero sentimento; a certeza da salvao. Talvez
nos olhemos ao espelho e digamos: "No me sinto salvo; no me sinto
perdoado." Mas no procuremos fundamentar nossa certeza em
sentimentos. Cristo prometeu, e ele no pode mentir. A f um ato
deliberado, o de entregarmos nosso ser pessoa de Jesus Cristo. No se
trata simplesmente de "agarrar-se", por assim dizer, a uma idia vaga.
um ato de confiana no Deus-Homem, Jesus Cristo.
O Novo Testamento nunca emprega as palavras crena e f no
plural. Portanto, a f crist no implica em aceitar uma longa lista de
proibies. Ela significa, isso sim, uma entrega individual da mente e do
corao a uma pessoa, Jesus Cristo. No implica em crer em toda e
qualquer coisa. crer numa pessoa, e essa pessoa o Cristo descrito na
Bblia.

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Como Nascer de Novo
A f no anti-intelectual. Ela envolve uma premissa muito lgica
isto , confiar na capacidade superior de Deus para salvar-nos.
Francis Schaeffer, esse brilhante telogo cristo que vive na Sua,
explica que no somente a f lgica, mas a falta de f ilgica. Ele
escreveu: "O homem foi criado imagem de Deus; portanto, em vista do
fato de que Deus um Deus pessoal, o abismo que h no entre Deus e
o homem, mas entre o homem e tudo o mais. Mas em vista do fato de que
Deus infinito, o homem est to separado de Deus, como o tomo ou
qualquer outro objeto finito est do universo. Aqui ento vemos como o
homem pode ser finito, mas ainda assim uma pessoa.
"No se trata de afirmar que esta a melhor explicao da
existncia; a nica. por isso que podemos apoiar o cristianismo e
manter nossa integridade intelectual. A nica explicao para tudo que
existe que ele, o Deus infinito e pessoal, realmente existe."
A f em Cristo tambm voluntria. Ningum pode ser forado a crer
em Jesus, nem pode ser coagido a isso por propinas, nem ser iludido. Deus
no entra em nossa vida pela fora. O Esprito Santo faz todo o possvel
para nos importunar, atrair-nos, amar-nos mas, no fim, a deciso nossa.
Deus no somente deu seu Filho na cruz, onde o plano da redeno foi
consumado, mas ele deu a lei, expressa nos dez mandamentos e o Sermo
do Monte para nos mostrar que precisamos de perdo; ele nos deu o
Esprito Santo para nos convencer dessa necessidade. Ele nos d o Esprito
Santo para atrair-nos para a cruz, mas, apesar de tudo isso, somos ns quem
decidimos se aceitaremos o perdo gratuito que Deus nos oferece, ou
continuaremos em nossa condio de pecadores.
A f, tambm, afeta toda a personalidade. Em seu livro Knowing
God (Conhecendo a Deus), J. J. Parker diz o seguinte: "Conhecer a Deus
uma questo de envolvimento pessoal, em mente, vontade e emoo. De
outro modo, no seria um relacionamento pessoal pleno."

171
Como Nascer de Novo
Portanto, a f no apenas uma reao emocional, ou um
entendimento intelectual, ou uma deciso voluntria; a f abrange tudo
isso. Ela envolve o intelecto, a emoo e a vontade.
Passos que Conduzem Converso
J vimos que a converso ocorre quando nos arrependemos e
depositamos f em Cristo. Mas como se passam as coisas quando nos
aproximamos do ponto da converso? Quanto tempo demora? Ser ela
emocional e dramtica? Minha resposta : no sei. Se todas as pessoas
tivessem a mesma reao, poderamos fazer a aplicao de uma frmula
qumica com resultados pr-determinados. A palavra-chave aqui
variedade.
Entenderemos isto perfeitamente se pararmos um instante para
refletir acerca de Deus. Primeiramente, o ponto a que estamos nos
dirigindo um ponto onde o prprio Deus realizar o ato; ele quem nos
converte, quando nos arrependemos e cremos em Cristo. "A salvao vem
do Senhor." Segundo, a atuao dele se inicia bem antes daquele ponto.
Como j vimos, durante o tempo que precede a converso, ele est-nos
preparando para a f, mostrando-nos como Cristo grandioso e
revelando-nos seu poder de perdoar.
Portanto, as questes acerca da durao do processo da converso e
da carga emocional que ele conter so muito individuais. Deus olha para
cada um de ns de maneira diferente, pois somos diferentes uns dos
outros. Ele nos trata como somos. Ele me trata da maneira como sou.
Naturalmente, em seu interesse por ns, seu objetivo para cada um o
mesmo o novo nascimento. Mas para ajudar-nos a atingir esse fim, ele
ter um relacionamento bem pessoal conosco, assim como um pastor, que
conhece todas as suas ovelhas pelo nome.

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Como Nascer de Novo
Poderamos citar como exemplos experincias de pessoas que
conhecemos, ou indicar nossa prpria experincia. Se voc ainda no
nasceu de novo, o fato de estar lendo este livro agora pode ser o recurso
que Deus est utilizando para lev-lo a uma deciso.
Deus conhece as necessidades de nosso corao. Quando
examinamos os mtodos que ele empregou com diversas pessoas da
Bblia, antes de sua conversao, veremos que ele compreende e respeita
a individualidade de cada um. Em Joo 1. Por exemplo, ele conversou
com vrios homens que ainda no haviam se convertido. Quando foi
procurado por Andr e um amigo, Jesus lhes perguntou: "Que buscais?", e
depois convidou-os a passar o dia com ele no lugar onde se hospedava. O
que Andr necessitava era de uma conversa tranqila, para que ele se
conscientizasse de seus pecados e confiasse em Jesus.
Andr levou ao Senhor seu inconstante irmo Simo. Cristo agiu
com ele de modo inteiramente diverso. Olhando-o seriamente, Jesus disse:
"Tu s Simo, o filho de Joo; tu sers chamado Cefas (que quer dizer
Pedro)'', palavra que significa "pedra". Jesus manifestou uma centelha de
sua majestade ao dizer quele jovem temperamental que, se confiasse
nele, seu carter seria transformado, tomando a firmeza da rocha (Jo.
1:42). Para converter-se, Pedro precisava enxergar seu pecado de
autoconfiana, que lhe dava uma personalidade to varivel. Ele devia
tambm sentir que precisava confiar em Cristo como aquele que tinha o
poder de modific-lo e se interessava em faz-lo.
No dia seguinte, Jesus encontrou a Felipe e tratou-o de outra forma.
Ele simplesmente disse-lhe: "Segue-me." Diferentemente de Andr e
Pedro, Filipe precisou de uma ordem direta. Depois, Filipe levou a Cristo
Natanael, um homem religioso, homem de orao, que buscava uma
experincia com Deus. Jesus mudou seu mtodo para ajust-lo s
carncias especiais desse homem, pois disse-lhe em Joo 1:51: "Em

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Como Nascer de Novo
verdade, em verdade1-os digo que vereis o cu aberto e os anjos de Deus
subindo e descendo sobre o Filho do homem."
Andr, Pedro, Filipe e Natanael eram todos diferentes, e por isso
Jesus tratou-ns de maneira diferente. Todos precisavam de um
relacionamento com Cristo. Isso, em essncia, o nova nascimento. Para
alguns deles, a conscincia do que estava-se passando sobreveio
lentamente. Foram necessrios meses de uma doutrinao levada a efeito
pelo prprio Jesus. por isso que sempre aconselho aos novos
convertidos que dediquem bastante tempo ao estudo da Bblia e orao,
antes de subirem a uma plataforma para dar testemunho. As Escrituras
nos advertem com relao a "nefitos". Muitas vezes temos cometido esse
erro em nossas cruzadas, inconscientemente, levando frente, para
testemunhar, jovens convertidos que ainda no cresceram na graa e no
conhecimento de Cristo. Depois de longos anos de experincias,
tornamo-nos mais cautelosos.
Aps sua converso, o apstolo Paulo passou trs anos estudando na
Arbia. Deus levou quarenta anos preparando Moiss, num deserto, antes
que ele aparecesse publicamente. Em nossos dias, ouvimos contar de
pessoas que um dia esto na cadeia, e algumas semanas depois acham-se
numa plataforma testemunhando de sua converso perante um grande
auditrio. s vezes tal ato seguido por uma grande tragdia o
chamado converso no era realmente nascido de novo; ele professara
conhecer a Cristo, mas no se dispusera a pagar o preo de seguir a
Cristo.
Conheo um jovem que parecia ter sido gloriosamente convertido em
uma de nossas cruzadas, e creio que ele o foi. Passou um longo perodo
procurando superar sua dependncia das drogas, e aprofundando o
conhecimento das Escrituras. Instamos com ele para que estudasse numa
escola bblica, e ele o fez, durante um ano. Seu testemunho era to

174
Como Nascer de Novo
maravilhoso, que comearam a chover convites de todas as partes do pas
para que ele contasse sua histria. No demorou muito, e toda essa
ateno levou-o a apostatar, chegando ao ponto de abandonar a esposa e
filhos. Mas tenho o prazer de dizer que ele j foi restaurado comunho
com Deus, reconheceu seus pecados e erros, e agora ir terminar os
estudos.
Como devemos esperar que seja o processo de converso que nos
aproxima da crise do novo nascimento? Ele ser adequado ao nosso
ambiente, temperamento, carncias interiores e esperanas. Este o modo
como Deus opera.
Qual a Durao Desses Passos?
O perodo de tempo e a intensidade da emoo envolvidos no
processo de converso variam muito. Algumas pessoas, mas no todas,
passam por uma crise emocional com sintomas semelhantes ao de um
conflito mental. Podem experimentar sensaes profundas, e at derramar
lgrimas de arrependimento. O Esprito Santo est a convenc-las de
pecado, e essa sua forma de corresponder a ele. Cada um de ns pode
ter uma experincia emocional diferente. No dia em que aceitei a Cristo,
havia vrias pessoas ao meu redor chorando. Eu no derramei uma
lgrima sequer, e at comecei a questionar se minha entrega a Cristo fora
mesmo genuna.
Mas nesses anos, de l para c, j aprendi que muitas pessoas tm
uma converso ainda mais tranqila, sendo que o processo mais curto.
Talvez uma pessoa, lendo a Bblia ou cantando um hino, possa chegar a
uma verdade evanglica, e a aplic-la a si mesma, naquele momento.
Outra pessoa ouve um sermo, e sem qualquer esforo e conflito recebe a

175
Como Nascer de Novo
mensagem e cr em Cristo. A converso dessas pessoas mais tranqilas
no menos verdadeira que a das mais expressivas ou dramticas.
O captulo 16 do livro de Atos relata duas converses que se
constituem dois contrastes marcantes. Ldia era uma negociante da cidade
de Filipos. Ela j demonstrara interesse por Deus ao reunir-se para orar
beira do rio, onde ouviu Paulo pregar. O Senhor abriu-lhe o corao para
receber a mensagem do evangelho, e ela se converteu, sem barulho e sem
fortes demonstraes emocionais.
Depois, foi o carcereiro de Filipos, onde Paulo estava preso. Houve
um terremoto, e o carcereiro entrou em pnico ao compreender que os
prisioneiros poderiam ter escapado. Pensou que o nico modo de evadir
ao problema seria matar-se. E quando j estava sacando da espada, ouviu
o apstolo Paulo dizer: "No te faas nenhum mal, que todos aqui
estamos." (At. 16:28.)
O carcereiro mal cria no que ouvia. Por que os prisioneiros no
haviam fugido? Ele tremia dos ps cabea, e pediu uma lanterna. Olhou
para Paulo e Silas, seus prisioneiros, e caiu a seus ps, clamando: "Que
devo fazer para ser salvo?" Paulo disse-lhe para crer no Senhor Jesus
Cristo e seria salvo, e ele se converteu ali mesmo, nos escombros da
priso.
Jesus ilustrou a experincia de converso, comparando-a ao vento.
"O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem,
nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito." (Jo. 3:8.)
O vento pode ser calmo, suave, ou pode atingir as propores de um
ciclone. O mesmo se d com a converso. s vezes ela suave e calma,
outras vezes, como um ciclone, que modifica a face da paisagem.
Mas h um momento definido, uma determinada hora num certo dia
do ano, em que a pessoa pode dizer: "Foi naquele dia que eu nasci de
novo"! Conheo muitas pessoas que sabem indicar um determinado

176
Como Nascer de Novo
momento, e dizer: "Foi aquele o dia de meu novo nascimento espiritual."
Porm sei que h pessoas que esto em comunho com Jesus Cristo, mas
que no se lembram de um momento exato quando deliberadamente
entregaram-se a ele, e no se lembram de uma poca em que no o
amavam nem confiavam nele. Minha esposa uma dessas grandes crists
que se encaixam nesta categoria. Contudo, em minha opinio, tais pessoas
so a exceo, e no a regra. As Escrituras ensinam que a f um ato da
vontade, portanto, quer elas se lembrem do momento ou no, houve um
momento em que cruzaram a linha da monte para a vida.
Entretanto, o importante para cada pessoa agora no "quando" mas
"se". O momento em que fomos salvos no to relevante quanto se
fomos salvos. Muitas vezes no sabemos dizer o momento exato em que a
noite passa a ser dia, mas sabemos quando dia claro. Assim tambm, a
grande pergunta que devem responder todos aqueles que no tm
conscincia de um ato da vontade com o qual se teriam rendido a Cristo
como Senhor e Salvador : "Voc est vivendo luz do dia, em contato
com Cristo?"
Como Receber a Cristo
Pouco depois que recebi a Cristo, algum me deu um folheto
intitulado: "Quatro coisas que Deus quer que saibas", escrito por um
ingls. Aqueles quatro pontos eram excelentes, e eu sempre os
mencionava nas pregaes no incio de meu ministrio. Anos depois, Bill
Bright, da Cruzada Crist Estudantil, preparou o folheto "Quatro Leis
Espirituais", que tem sido amplamente usado em todo o mundo, ajudando
pessoas a compreenderem o que seja nascer de novo. Em nossa
organizao, publicamos tambm um folheto que intitulamos: "Four Steps
to Peace with God" (Quatro Passos Para Obter Paz com Deus), baseado,

177
Como Nascer de Novo
em grande parte, num de meus primeiros livros Paz com Deus. No creio,
porm, que exista uma frmula ou receita certinha, com o selo de
aprovao de um departamento qualquer. Contudo, acho que esse tipo de
literatura fornece uma espcie de base que auxilia as pessoas a
compreenderem como podem receber a Cristo.
Damos a seguir algumas das instrues bblicas que podero ajudar
o leitor a aceitar a Cristo como seu Senhor e Salvador. Nos captulos
anteriores, vimos a necessidade da converso, a direo e os passos que
conduzem a ela, e possvel que o leitor tenha tirado suas prprias
concluses.
Mas mesmo assim, eu gostaria de apresentar resumidamente os
passos que deve dar.
Primeiro, voc deve reconhecer o que Deus realizou; reconhecer
que ele o ama tanto. que deu seu Filho para morrer na cruz. Leia o
conhecido verso abaixo, e, nos lugares onde aparecem as palavras "o
mundo" e "todo o", troque-as pelo seu nome. "Porque Deus amou ao
mundo de tal maneira. que deu o seu Filho unignito para que todo o que
nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." (Jo. 3:16.) "O Filho de
Deus me amou e a si mesmo se entregou por mim." (Gl. 2:20.)
Segundo, voc precisa arrepender-se de seus pecados. Jesus disse:
"Se, porm, no vos arrependerdes... pereceis." (Lc. 13:3.) Ele disse
tambm: "Arrependei-vos e crede." (Mc. 1:15.) No basta entristecer-se
pelo pecado. O arrependimento a meia-volta que damos para nos
afastarmos dele.
Terceiro, voc deve receber a Jesus Cristo como seu Salvador e
Senhor. "Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem
feitos filhos de Deus; a saber, aos que crem no seu nome." (Jo. 1:12.)
Isto significa que voc deve parar de tentar salvar-se a si mesmo, e aceitar

178
Como Nascer de Novo
a Cristo como seu nico Senhor e Salvador. Confie nele plenamente, sem
reservas.
Quarto, voc deve dizer uma confisso pblica de sua f em Cristo.
Esta confisso ser um sinal de que voc se converteu. Jesus disse:
"Portanto, todo aquele que me confessar diante dos homens, tambm eu o
confessarei diante de meu Pai que est nos cus." (Mt. 12:32.) Quando
algum recebe a Cristo, extremamente importante que ele o diga a outra
pessoa o mais cedo possvel. Tal atitude lhe dar foras e coragem para
testemunhar.
Faa-o agora. "Es agora o tempo sobremodo oportuno; eis agora o
dia da salvao." (2 Co. 6:2.) Se voc estiver disposto a arrepender-se de
seus pecados e receber a Jesus Cristo como Senhor e Salvador, pode
faz-lo agora. Nesse momento, voc pode ou inclinar a cabea ou
ajoelhar-se, e repetir a breve orao que transcrevemos abaixo, e que
tenho repetido com milhares de pessoas em todos os continentes.
Deus, reconheo que tenho pecado contra ti. Estou arrependido de
meus pecados. Estou disposto a abandona-los. Sinceramente recebo a
Jesus Cristo reconhecendo-o como meu Salvador. Confesso-o como meu
Senhor. Deste momento em diante quero viver para ele e servi-lo. Em nome
de Jesus. Amm.

H muitos anos atrs, escrevi estes mesmos passos e esta mesma


orao em um livro que publiquei e que foi lido por milhes de pessoas
como voc, as quais os aceitaram e nos escreveram relatando a
transformao que ocorreu em suas vidas. Se voc est desejoso de tomar
esta deciso, e recebeu a Jesus Cristo como seu Senhor e Salvador, ento
voc se tornou um filho de Deus, no qual Jesus Cristo habita. No precisa
avaliar a certeza de sua salvao pelos seus sentimentos. Creia em Deus.
Ele cumpre sua Palavra. Voc nasceu de novo. Est vivo!

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Como Nascer de Novo

VIVO E DESENVOLVENDO-SE!
"Depois de pensar no assunto durante trs dias, compreendi que
precisava de Jesus Cristo, e aceitei-o. Agora minha vida est entregue ao
Senhor, e tenho mais poder, o qual me dado por Deus."
Quem fez tal declarao? Algum que se encontrava num nvel de
vida inferior, lutando para obter fama e posio? No.
Foi um jovem e simptico atleta da Universidade do Sul da
Califrnia, John Naber, que recebeu honrarias internacionais,
conquistando quatro medalhas de ouro nos Jogos Olmpicos de 1976.
John Naber disse que estivera buscando algo de mais significativo em sua
vida. Depois de assistir a uma de nossas reunies, comeou a despertar
para o conhecimento de Jesus Cristo. E ele nasceu de novo.
Muitas e muitas pessoas clebres, principalmente no campo dos
esportes, nos meios artsticos e poltico esto relatando sua experincia de
como se tornaram vivas em Cristo. Embora seja emocionante ouvirmos
tais relatos, existem tambm alguns perigos (como j mencionei antes)
para um "nefito" que tem pouca instruo na Palavra de Deus. Contudo,
no posso deixar de rejubilar-me por todos eles, e creio que Deus tem se
movido poderosamente, alcanando pessoas de dons e talentos
extraordinrios em todo o mundo. E ele est usando muitas dessas
pessoas para ganhar outros para Cristo. Certo artigo de jornal disse que
"h evidncias de um avivamento religioso atualmente em toda a parte", e
depois relaciona vrias personalidades famosas que "sabiam indicar o
momento exato de sua transformao espiritual" com "relatos muitas
vezes incrveis de como nasceram de novo. Alguns dizem que j
encontraram Jesus Cristo. Outros nasceram de novo. Outros explicam que
experimentaram uma sensao como a de um choque eltrico. Em ambos

180
Como Nascer de Novo
os casos, os novos crentes tiveram transbordantes sensaes de amor e
gozo."
Dean Jones, um ator que tem feito muitos filmes de Walt Disney,
conta: "Eu atuava num festival de vero em Nova Jersey e fora para meu
quarto para estar sozinho. Nada me satisfazia. Olhei para fora, pela
janela, e senti medo e confuso. Impulsivamente, ajoelhei-me perto da
cama, e expus a Deus as minhas dvidas, sem saber por que me sentia
impelido a agir assim. Eu disse a ele: "Se tu deres um sentido minha
vida, eu te servirei."
No h nada mais emocionante do que o testemunho de uma pessoa
que passou por um renascimento espiritual. Mas isto no apenas uma
histria interessante ou uma experincia fascinante. Aquele que nascido
de novo recebeu de Deus muitas riquezas. Passemos a examin-las, e
depois veremos como podemos extrair vantagens desse rico potencial.
Perdoado
"Os vossos pecados so perdoados, por causa do seu nome." (1 Jo.
2:12.) Que maravilhosa promessa! Por todo o Novo Testamento vemos
que aquele que recebe a Cristo como o Senhor e Salvador tambm recebe,
imediatamente, o dom do perdo. A Bblia diz: "Quanto dista o Oriente do
Ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses." (Sl. 103:12.)
"Perdoe-me!" "Sinto muito!" "No tive a inteno..." Quantas vezes
repetimos estas palavras, e elas como que ecoam de volta para ns como
um som oco. Mas o perdo de Deus no uma afirmao casual, o
aniquilamento completo de toda impureza e degradao de nosso passado,
presente e futuro. A nica razo por que nossos pecados podem ser
perdoados que Jesus Cristo pagou o preo total deles, na cruz.

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Como Nascer de Novo
Sentimentos de culpa tm servido de base para muitos enredos
dramticos. famosa a frase do MacBeth, de Shakespeare: "Fora,
maldita mancha! Fora!" Os sentimentos de culpa tm sido o ponto focal de
aconselhamento psiquitrico de inmeras pessoas. Muitos se sentem
como Judas, que, aps haver trado a Cristo, disse: "Pequei, traindo
sangue inocente." To terrvel o peso da culpa, que o grande e glorioso
conceito de perdo deveria ser proclamado aos gritos por todos os crentes
em Jesus Cristo.
A bondade de Deus em perdoar-nos ainda mais ampla quando nos
recordamos de que, ao nos convertermos, somos declarados justos o
que significa que, vista de Deus, estamos sem culpa, revestidos para
sempre da justia de Cristo.
Como vimos na parte intitulada "No tribunal do Rei", o perdo e a
justificao so ddivas gratuitas de Deus.
Adotado Pelo Rei
Quando nos convertemos, Deus nos adota como seu filho ou filha. E
sendo filhos adotivos, cada um de ns pode reclamar seus direitos de
herdeiro dele, juntamente com Jesus Cristo. "Deus enviou seu Filho...
para resgatar os que estavam sob a lei, a fim de que recebssemos a
adoo de filhos." (Gl. 4:45.)
Conheo um casal, um advogado e sua esposa, que adotou duas
crianas, um menino e uma menina. A menina parece-se demais com a
me, e o rapaz poderia facilmente passar por filho legtimo de seu pai. O
fato de haverem eles sido escolhidos por seus pas deu-lhes um grande
senso de segurana e amor.
Ser considerado filho do Senhor do Universo algo de muito
grandioso.

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Como Nascer de Novo
A Habitao do Esprito Santo
Quando nos convertemos, o Esprito de Deus imediatamente passa a
viver em ns. Antes de Jesus Cristo subir aos cus, ele disse: "E eu
rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para
sempre convosco, o Esprito da verdade... vs o conheceis, porque ele
habita convosco e estar em vs." (Jo. 14:16, 17.)
Quando Cristo vivia nesta terra, ele s podia estar com um pequeno
grupo de pessoas, de cada vez. Agora, Cristo vive, atravs do Esprito
Santo, no corao de todos os que o receberam como Senhor e Salvador.
Lloyd Ogilvie, pastor da Primeira Igreja Presbiteriana de Hollywood,
refere-se ao Esprito Santo como "o Cristo contemporneo". Paulo
escreveu o seguinte aos romanos: "Esse mesmo que ressuscitou a Cristo
Jesus dentre os mortos, vivificar tambm os vossos corpos mortais, por
meio do seu Esprito que em vs habita." (8:11)
No histrico Congresso de Evangelismo realizado na Sua em 1974,
o Esprito Santo foi assunto de muitas prelees e estudos. O Rev.
Gottfried Osei-Mensah, de Nairobi, Qunia, disse: "O Esprito nosso
mestre. funo dele, que vive em ns, libertar-nos do domnio do
pecado na vida diria e levar-nos a viver a nova vida que desfrutamos em
Cristo."
Quanto tempo o Esprito Santo vive no corao do crente? Para
sempre. Deus no nos daria uma ddiva to poderosa como o Esprito
Santo, para depois tom-la de volta. Pela f aceitamos a declarao de
Deus de que temos o Esprito Santo habitando em ns, mas podemos
v-lo operando tambm. O Esprito Santo pode revigorar um cristo
fatigado, cativar um crente indiferente, e encher de poder uma igreja
ressequida.

183
Como Nascer de Novo
Certo pastor de Buenos Aires disse o seguinte: "O Esprito Santo
hoje est restaurando o fruto do Esprito amor, alegria, paz. Todas estas
coisas sero os elementos que mostraro ao mundo que somos o seu
povo."
O Esprito Santo est entre ns para dar-nos um poder especial para
trabalharmos para Cristo. Ele est a para conceder-nos foras no
momento da tentao.
Jesus prometeu que receberamos o poder do Esprito Santo (At.
1:8). Talvez voc tenha ouvido a histria do pica-pau que estava bicando
um tronco de rvore. No mesmo momento, um raio se abateu sobre a
rvore, rachando-a de alto a baixo. Quando se recuperou do susto, o
passarinho fugiu dali, exclamando: "Nunca pensei que tivesse uma bicada
to forte!" No lhe pergunto: "Voc j possui o Esprito Santo?" mas, sim:
"O Esprito Santo j possui voc?"
Vitria Sobre as Tentaes
A Bblia ensina que todo novo crente em Jesus Cristo a pessoa
convertida deve "aborrecer o mal" (Rm. 12:9). E aqui est outra
advertncia: "No sentido de que, quanto ao trato passado, vos despojeis
do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do
engano." (Ef. 4:22.)
Agora, espere um minuto. Como seremos capazes de parar de
praticar certos atos pecaminosos que temos praticado durante anos, ou
livrar-nos de algumas das atitudes negativas, suspeitosas, dios e
ambies, que j esto enraizados em nossa personalidade? "Eu
simplesmente no consigo fazer isso sozinho", dir voc.
Tem razo. Contudo, nossa capacitao para resistirmos ao pecado e
obedecermos a Deus provm do Esprito Santo, que habita em todos os

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Como Nascer de Novo
verdadeiros crentes. No se espera de ns que lutemos sozinhos contra as
tentaes. Deus vive em nosso corao e nos ajuda a resistir ao pecado.
funo dele operar; e a nossa render-nos a ele.
E quanto velha importunao da tentao? A Bblia no diz que
no seremos tentados; isso seria tolice. Sabemos que vivemos num mundo
cheio de tentaes, a maioria das quais se nos apresentam em atraentes
invlucros, e nos so oferecidas como coisas que devemos experimentar
ou comprar s uma vez! Mas o crente recebe tambm a oferta da vitria
sobre as tentaes. "No vos sobreveio tentao que no fosse humana;
mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados alm das vossas
foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento,
de sorte que a possais suportar." (1 Co. 10:13.)
Ser tentado no pecar: como crente em Jesus Cristo, voc no
precisa culpar-se por uma intensificao das tentaes que o cercam. O
Esprito Santo que habita em ns nos fortalece para resistirmos tentao.
A tentao muito forte, e se tornar ainda mais forte depois que
voc nascer de novo. As Escrituras nos dizem que estamos numa batalha
espiritual, e que nossos inimigos tm mais poder e habilidade para
tentar-nos, que qualquer outra coisa que tenhamos encontrado antes. E
nesse ponto que muitos crentes cometem um grande erro. Ao se
converterem, pensam que se tornaro imediatamente perfeitos, e que
vivero continuamente num plano superior. Ento eles se defrontam com
tentaes e conflitos, e, s vezes, at cedem a elas. O novo convertido
examina a si mesmo, e no fica muito satisfeito com o que v. Sente-se
dominado por desnimos e frustraes. Isto normal. O diabo nos tenta e
Deus nos prova. Muitas vezes, tentao e provao so os dois lados de
uma mesma medalha Deus permite que o diabo nos tente, e usa isto
como um teste para ns, ou como uma experincia para aprofundar nossa

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Como Nascer de Novo
f, e para vermos como somos fracos, se nos estribarmos apenas em ns
mesmos. Ele quer que passemos a depender inteira e completamente dele.
H uma velha alegoria que ilustra muito bem esta verdade. "Satans
reuniu seus servos num conclio, para consult-los acerca de como
poderiam levar um homem bom a pecar. Um dos espritos maus disse:
"Eu o farei pecar!" - "E como voc far isso? indagou Satans. "Colocarei
diante dele todos os prazeres do pecado", foi a resposta; "eu lhe falarei
dos deleites que ele proporciona, e das recompensas que traz." "Ah",
retrucou Satans, "isso no adianta; ele j experimentou tudo e j conhece
a verdade." Depois, outro anjo mau levantou-se e disse: "Eu o farei pecar.
" - "O que voc far?" indagou Satans. "Eu lhe falarei que a virtude no
contm prazeres e no traz recompensas." "- Ah, no", exclamou Satans,
"isto no adianta nada, pois ele j experimentou e sabe que "os seus
(sabedoria) caminhos so caminhos deliciosos, e todas as suas veredas
paz." "Bem", disse outro demnio erguendo-se, "tentarei faz-lo pecar." "E o que voc far?" indagou Satans de novo. "Colocarei o desnimo em
sua alma", foi a resposta. "Ah, isto dar certo!" gritou Satans; "Isto d
certo. Ns o derrotaremos."
O conflito espiritual est operando no corao de cada crente.
verdade que o crente possui uma nova natureza, mas a velha natureza
pecaminosa ainda est nele. Cabe a ns, render-nos diariamente a essa
nova natureza que dominada por Cristo.
Conta-se a histria de uma dona de casa que encontrou um rato em
sua cozinha, e pegou uma vassoura. O rato no perdeu tempo analisando
a mulher com a vassoura, mas apressou-se a procurar o orifcio da
entrada. Assim deve ser conosco. Quando somos apanhados pela
tentao, no devemos parar para contemplar a tentao, mas
apressar-nos a encontrar a sada. A Bblia diz: "Deus... no permitir que

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Como Nascer de Novo
sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, junto com a
tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais suportar." (1 Cor.
10:13.)
Quando um crente peca, ele se sente profundamente infeliz. s
vezes, ele evita outros crentes, pra de ir Igreja, e pensa que est sendo
incompreendido. Contudo, todo o crente tem acesso a Deus, atravs da
orao, e depois que confessa seu pecado, Deus o restaura comunho
consigo. Esta a diferena entre o crente e o incrdulo. O incrdulo faz
do pecado uma prtica constante; o crente no.
Queremos dar uma palavra aqui sobre como os crentes devem tratar
um irmo "cado". Alguns anos atrs, fiquei conhecendo um jovem
universitrio que se convertera recentemente, abandonando o vcio de
drogas. Pouco depois de sua converso, ele aquiesceu em tornar-se
informante de um agente de delegacia de txicos, que desejava prender os
traficantes da rea. Seus amigos crentes advertiram-no do perigo da
situao, mas ele j dera sua palavra ao agente, e o inevitvel aconteceu.
Ele anulou seu testemunho cristo, pois teve que fingir-se de viciado,
a fim de convencer o traficante de que era mesmo toxicmano, e em certo
momento teve que tomar duas doses de herona. (Incidentalmente, as duas
doses tiveram sobre ele um efeito contrrio ao que produziam antes de
sua converso, pois em vez de lhe proporcionarem sensaes agradveis,
deram-lhe uma violenta crise.) No domingo anterior ao dia em que deveria
deixar a escola e voltar para casa, ele se levantou perante a classe de
escola dominical e relatou-lhes o que acontecera. O traficante fora preso,
e embora aquele jovem tivesse destrudo seu testemunho, ele desejava
que os colegas soubessem que ele ainda era crente, e seguidor do Senhor.
De p, diante da classe, ele uniu dois dedos e explicou: "Eu e Jesus somos
assim." Isto deu ao professor a oportunidade de ensinar aos alunos como
deveriam tratar um irmo aparentemente cado. Durante o tempo em que

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Como Nascer de Novo
ele estava tentando auxiliar o agente de txicos, todos os crentes da
faculdade haviam pensado que ele apostatara da f, e passaram a trat-lo
friamente. Na verdade, quando vemos um irmo cair (ou quando
pensamos que caiu) devemos, como o bom samaritano, abaixar-nos,
ajud-lo a erguer-se de novo, e fazer tudo o que pudermos para
encoraj-lo, orar por ele, e mostrar-lhe que o amamos e acreditamos nele.
O crente detesta o pecado e quer viver de acordo com os
mandamentos de Deus. Paulo diz que nos, os crentes, "no andamos
segundo a carne, mas segundo o Esprito." (Rm. 8:4. ) O Esprito Santo
que habita em ns convence-nos de vrias maneiras. O crente comea a
perceber que as piadas imorais que antes eram parte de seu repertrio
agora lhe engasgam na garganta. As festinhas que antes eram to
interessantes e engraadas, agora so montonas e desinteressantes.
Eu e Ruth temos ido a multas festinhas em vrias partes do mundo.
Sempre bebemos apenas refrigerantes e procuramos dar nosso
testemunho. O primeiro converso da Cruzada de Nova York resultou
diretamente de nossa ida a uma dessas festas, a bordo de um navio,
regressando do Japo, no incio da dcada de 50. Tais ocasies podem
proporcionar-nos grandes oportunidades de testemunho cristo. Muitas
vezes acontece de inmeras pessoas se agruparem ao nosso redor,
fazendo-nos perguntas acerca da vida espiritual. Foi desse mesmo modo
que Jesus conversou com publicanos e pecadores, tendo sempre em vista
um propsito definido. Por outro lado, se vamos a uma festa apenas para
nos reunirmos com aquele grupo, muitas vezes ela termina se tornando
maante, e ainda corremos o risco doloroso de ouvir algum usar de
palavres ou tomar o nome do Senhor em vo.
As decises de um recm-convertido so tomadas de uma
perspectiva diferente. Ele pode entregar-se ao pecado (e sentir-se infeliz
nele) ou entregar-se a Deus. O conselho de Paulo excelente: "Rogo-vos,

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Como Nascer de Novo
pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos
corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto
racional. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela
renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa,
agradvel e perfeita vontade de Deus." (Rm. 12:1,2.)
A transformao pela renovao da mente pode acontecer rpida e
dramaticamente, como o viciado que imediatamente experimenta a crise
da cura, ou pode passar a integrar nosso estilo de vida de uma forma mais
gradual.
Crescendo Lentamente, Quase Imperceptivelmente mas Crescendo

Muitas pessoas atingem a maturidade crist com grande rapidez;


outras, o fazem de forma mais lenta, quase imperceptvel. Certa vez vi na
televiso um filme de uma flor brotando, primeiro em boto e depois
abrindo as ptalas. Todo o processo fora filmado em cmara lenta,
durante longo perodo de tempo. Se fssemos observar a mesma coisa a
olho nu, teramos que passar ali vrios dias. Da mesma forma,
observamos nossa vida de um dia para outro, e muitas vezes nos
desanimados com o seu lento crescimento. Mas se esperarmos um ou dois
anos, e depois examinarmos de novo, veremos o quanto j crescemos.
Ns nos tornamos mais bondosos, mais simpticos, mais amorosos.
Amamos mais a Bblia. Gostamos de orar. Somos testemunhas fiis.
Nunca alcanaremos aquele ponto de maturidade plena em Cristo,
enquanto no o virmos face a face.
Sbitas ou graduais, as mudanas que ocorrem na vida de um
convertido so parte de seu crescimento. Ele no nasce adulto, mas nasce
com as energias de uma nova vida que o conduziro ao amadurecimento,
com o passar do tempo. Este crescimento espiritual e moral. como o

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Como Nascer de Novo
desenvolvimento de um beb que primeiramente engatinha, depois d
passos trpegos, depois caminha livremente, e por fim corre. Este
processo leva tempo, estudo, pacincia e disciplina.
Uma pessoa pode tentar imitar o crescimento cristo por um esforo
de religiosidade, mas o resultado um modelo em gesso do Davi de
Miguel ngelo. falso e quebra-se toa.
Um grupo de estudantes da Universidade de Harvard tentou certa
vez enganar o famoso professor de Zoologia, Agassiz. Tomaram partes de
vrios insetos, e, com grande habilidade, conseguiram junt-las, criando
um novo inseto, que, segundo criam, iria confundir o mestre. No dia
determinado levaram-no para ele, e pediram-lhe que o identificasse.
Enquanto ele examinava detidamente o espcime sua frente, os alunos
ficaram mais confiantes de que realmente haviam conseguido iludir o
gnio.
Por fim, o Prof. Agassiz ergueu a cabea e disse: "J o identifiquei!"
Mal podendo controlar o riso, eles lhe perguntaram o nome. Agassiz
respondeu: " impostor!"
Uma pessoa que possui a verdadeira vida de Deus logo consegue
reconhecer a fraude, e pensa: "Impostor!"
O novo convertido um beb em Cristo. E qualquer beb precisa ser
alimentado para crescer. Ele deve ser protegido porque nasceu em um
mundo repleto de inimigos. Sua principal batalha ser contra o "mundo", a
"carne" e o "diabo". por isso que ele precisa do encorajamento de sua
famlia, dos amigos cristos, e principalmente da igreja. Ao tempo de seu
nascimento, o filho de Deus tem sua disposio grandes riquezas e uma
herana maravilhosa, mas leva algum tempo para que ele fique sabendo
de tudo isso.

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Como Nascer de Novo
O mais importante no incio dessa nova vida ser alimentado e
fortalecido. Damos abaixo alguns dos mais importantes elementos de
nutrio que h.
Adquira Uma Bblia
Se voc j possui uma Bblia, timo. Contudo, se as Escrituras se lhe
apresentam como um mundo completamente novo, eu o aconselharia a
obter uma das tradues modernas, que sero de mais fcil entendimento.
importante que comece a l-la pelo Novo Testamento; o evangelho de
Joo um bom livro para iniciar a leitura.
Procure saturar-se da Palavra de Deus. No se preocupe se no
compreender tudo que l, pois no entender. Ore antes de comear,
pedindo ao Esprito Santo que torne a leitura bem clara para voc. As
Escrituras representam a maior fonte de esperana que encontramos neste
mundo desesperado. "Pois tudo quanto outrora foi escrito, para o nosso
ensino foi escrito, a fim de que, pela pacincia, e pela consolao das
Escrituras, tenhamos esperana." (Rm. 15:4.)
Memorize trechos da Palavra de Deus. "Guardo no corao as tuas
palavras, para no pecar contra ti." (Sl. 119:11.) Procure encontrar versos
das Escrituras que venham de encontro s suas necessidades e problemas,
e copie-os num carto. Coloque o carto no bolso ou na bolsa, e leia-lo
com freqncia. Repasse-o diariamente, e, no fim da semana, j o saber
de cor.
Satans um grande desencorajador. Ele no quer que leiamos a
Bblia nem que a memorizemos. possvel que voc j tenha sido
importunado por ele antes, mas agora est fazendo algo que o irrita muito.
Voc deixou o lado dele, e uniu-se ao exrcito de Deus. Agora um
soldado cristo e Satans utilizar contra voc todas as suas armas

191
Como Nascer de Novo
secretas. De agora em diante, voc estar nadando contra as correntes dos
males deste mundo.
Mas voc poder superar tudo que ele atira contra voc com a
armadura que Deus lhe d: "a espada do Esprito, que a Palavra de
Deus." (Ef 6.17.) E no apenas temos a Palavra de Deus, que uma arma
para ser usada ofensivamente, mas tambm contamos com um escudo
para nossa defesa. Temas "o escudo da f, com o qual podereis apagar
todos os dardos inflamados do maligno" (Ef. 6:16).
Quando Cristo se encontrava no deserto, ele foi tentado por Satans,
e a cada tentao que enfrentou, respondeu com um texto das Escrituras,
dizendo: "Est escrito" (Mt. 4).
Cristo precisou utilizar esta arma, e nos tambm precisamos.
Aprenda a Orar
Existem muitos livros acerca da orao; seminrios so organizados
tratando apenas desse assunto, e centenas de sermes pregados sobre o
poder da orao.
Jesus disse que os homens devem "orar sempre e nunca esmorecer"
(Lc. 18:1). O apstolo Paulo disse: "Orai sem cessar." (1 Ts. 5:17.)
A orao no precisa ser eloqente nem feita na linguagem de um
telogo. Depois que fazemos nossa deciso por Cristo, Deus nos d o
privilgio de nos dirigirmos diretamente a ele, como Pai. Oramos a ele
como uma criana fala a seu terno e amoroso pai. No incio, talvez no
tenhamos fluncia, mas importante que comecemos logo a orar. Minha
esposa possui um caderno no qual ela registra fatos interessantes acerca
de nossos filhos, quando comeavam a conversar conosco. Ela guarda
com carinho suas primeiras tentativas, com todos os erros. Ela diz: "No
trocaria este caderno por nada."

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Como Nascer de Novo
Quando Paulo nos disse para orarmos sem cessar, ele usou um termo
que em seu tempo era empregado para indicar tosse constante. Durante o
dia, devemos voltar-nos rapidamente para Deus, vrias vezes, para
louv-lo e agradecer-lhe as bnos, e suplicar sua ajuda. Nossas oraes
devem ser especficas. Deus est interessado em tudo que fazemos e nada
grande nem insignificante demais para ele.
Procure a Companhia de Outros Crentes
No inteno de Deus que vivamos sozinhos a vida crist. por
isso que ele une os crentes para que formem grupos cristos. O primeiro
lugar que uma pessoa que nasceu de novo deve procurar uma igreja que
ensine a Bblia e creia nela. No digo que qualquer igreja serve. O pastor
ensina a Palavra de Deus, ou apenas expe suas prprias idias ou de
outros homens? Voc saber reconhecer isso. A igreja tem escola
dominical para todas as idades?
Sem a comunho com outros crentes, o cristo recm-nascido
tender a "murchar". O autor do livro de Hebreus diz: "Consideremo-nos
tambm uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s boas obras.
No abandonemos a nossa prpria congregao como costume de
alguns; antes, faamos admoestaes." (Hb. 10:24,25.)
Talvez haja uma classe de estudo bblico ou de orao em sua
comunidade. maravilhoso conhecer um novo grupo de amigos, pessoas
que se encontram em vrios estgios do crescimento cristo, com quem
podemos nos comunicar e fortalecer a f.
Uma de nossas filhas mora num bairro de classe mdia abastada.
Algumas das lderes sociais da cidade so suas vizinhas. Aps haver
orado bastante, ela resolveu que iria s casas das vizinhas perguntar-lhes
se no gostariam de participar de um estudo bblico. Bateu de porta em

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Como Nascer de Novo
porta, e, em todas as casas, as mulheres no apenas disseram "sim", mas
algumas delas romperam em lgrimas e disseram: "Eu estava esperando
que algum me convidasse para uma classe dessas, para estudar a Bblia."
Atualmente minha filha dirige uma classe bblica semanal com trezentas
mulheres, e muitas outras aguardando a vez.
Se no houver uma classe bblica em sua comunidade, talvez voc
possa iniciar uma. Certamente, encontrar vizinhos profundamente
interessados, com mais facilidade do que supe. Eles esto apenas
esperando que algum tome a iniciativa. Pode ser que no princpio apenas
dois ou trs compaream. Leiam um texto bblico, discutam-no, e depois
orem. Existem milhares de classes bblicas surgindo pelo mundo inteiro,
em lares, escritrios, etc. At mesmo profissionais de golfe, que viajam de
um lado para outro, costumam ter classes semanais de estudo bblico,
sempre com a assistncia de dez a cinqenta golfistas e suas esposas.
Voc no est sozinho. A paternidade de Deus cria a verdadeira
fraternidade entre os homens, um ideal que os filsofos e moralistas tm
buscado desde o incio dos tempos. Esta fraternidade universal derruba
barreiras de lngua, de formao cultural e de raa. Uma das maiores
alegrias que um crente experimenta a de encontrar um irmo crente em
local inesperado. A garonete de um restaurante descobre que tem um
lao em comum com seu fregus. O passageiro de um avio fica sabendo
que a atendente de cabine crente. Quando nos achamos num pas
estrangeiro e encontramos um crente, imediatamente nos sentimos em
casa. No h necessidade de apresentaes. Participamos do maior lao
que existe na terra. No h outro tipo de camaradagem que se lhe
compare.
No incio deste livro, eu disse que acreditava que o mais importante
assunto do mundo o novo nascimento. o que de mais importante pode
suceder a uma pessoa.

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Como Nascer de Novo
Somente quando nascemos de novo podemos desfrutar de todas as
riquezas de Deus que esto guardadas para ns. No apenas estamos
vivendo; estamos verdadeiramente VIVOS!