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Psicologia: Teoria e Pesquisa

Out-Dez 2007, Vol. 23 n. 4, pp. 379-386

Desenvolvimento Humano: Desafios para a Compreenso das


Trajetrias Probabilsticas
Thirza Reis Sifuentes1
Maria Auxiliadora Dessen
Maria Cludia Santos Lopes de Oliveira
Universidade de Braslia
RESUMO A abordagem terica do desenvolvimento humano exige uma perspectiva interdisciplinar, a qual contemple a
interface de diferentes saberes. Seguindo uma trilha antes delineada pela abordagem sistmica do desenvolvimento e pela
abordagem bioecolgica, a Cincia do Desenvolvimento, surge ao final do sculo XX, imprimindo uma marca importante na
compreenso das principais questes relativas ao campo do desenvolvimento. Neste trabalho, apresentamos e discutimos alguns
tpicos centrais desta cincia. A nfase no desenvolvimento como processo versus produto das interaes; o significado das
mudanas e continuidades no tempo; e, o papel do prprio sujeito, assim como o da cultura e dos contextos ecolgicos, entre os
fatores constitutivos das redes relacionais em que se circunscreve o desenvolvimento, ao longo do curso de vida, so aspectos
que se destacam na discusso.
Palavras-chave: desenvolvimento humano; modelo bioecolgico; teoria sistmica; multidisciplinaridade.

Human Development: Challenges for the Comprehension of the


Probabilistic Trajectories
ABSTRACT The theoretical approach of human development demands an interdisciplinary perspective that contemplates the
interface of different knowledge fields. Following a path previously defined by the systemic approach of learning and by the bioecological approach, the Science of Development has emerged in the last decades of the 20th century, imprinting an important
mark in the comprehension of the main issues of human development. In this work, we present and discuss some of the core issues
of this science: the emphasis on the development as a process versus a product of the interactions; the meaning of the changes and
continuities over time; and the role of the person as well as that of the culture and the ecological contexts among the constituent
factors of the relational systems where development takes place along life-time.
Key words: human development; bio-ecological model; systemic theory; multidisciplinary approach.

O desenvolvimento humano um processo de construo contnua que se estende ao longo da vida dos
indivduos, sendo fruto de uma organizao complexa e
hierarquizada que envolve desde os componentes intraorgnicos at as relaes sociais e a agncia humana. At
meados do sculo XX, embora diferentes reas do saber
estabelecessem parmetros e critrios para estudar o desenvolvimento humano, no havia articulao entre estes
saberes, resultando em pesquisas antagnicas e contraditrias (van Geert, 2003). Se, por um lado, as abordagens do
desenvolvimento, protagonizadas pela filosofia, afirmavam
ser o desenvolvimento uma iluso; por outro, os processos
de mudana na linha do tempo eram objeto de estudo das
cincias naturais, que os viam como algo real e natural,
decorrentes dos processos evolutivos da espcie.
Devido sua abrangncia e complexidade, o desenvolvimento no curso de vida tem sido abordado, atualmente, a
partir de uma noo epigentica e probabilstica (Gotlieb,

Endereo: Laboratrio de Micrognese das Relaes Sociais,


LABMIS, Instituto de Psicologia da Universidade de Braslia (UnB),
Campus Darcy Ribeiro, Braslia, DF, Brasil 70910-900. E-mail:
thirza@unb.br

1996). Isto significa que cada indivduo tem seu desenvolvimento delineado por inmeras possibilidades vinculadas
ao tempo, ao contexto e ao processo (Elder, 1996; Hinde,
1992), exercendo a funo primordial de agente de mudana e de transformao da sua prpria histria (Branco,
2003; Elder, 1996; Magnusson & Cairns, 1996).
A participao do indivduo na construo do mundo
social possibilita a emergncia de diferentes significaes (e de novidade), que podem transformar o curso de
seu desenvolvimento, assim como afetar a dinmica da
comunidade em que se encontra inserido. Por outro lado,
as prticas sociais afetam as significaes e construes
simblicas da pessoa, em uma relao de bidirecionalidade (Gotlieb, 1996; Valsiner, 2003). De acordo com este
princpio, todos os membros de uma determinada cultura
participam ativamente da sua construo, influenciando e
sendo influenciados, em uma dinmica de afeco mtua, o
que possibilita a emergncia do novo (van Geert, 2003).
Dada a complexidade do desenvolvimento e a centralidade do indivduo em seu processo de transformao,
este artigo aborda os recentes avanos da Cincia do
Desenvolvimento, buscando refletir sobre a relao entre
os fatores que atuam no processo de desenvolvimento humano. Ressaltamos, ainda, as contribuies da perspectiva
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T. R. Sifuentes e cols
sistmica e do modelo bioecolgico de Bronfenbrenner
para a construo desta cincia. Ao final, tecemos algumas consideraes a respeito da importncia de os pesquisadores do desenvolvimento humano envidarem esforos
para a compreenso da plasticidade do individuo quanto
s possveis trajetrias de desenvolvimento.

A Compreenso Contempornea do
Desenvolvimento Humano
O indivduo vivencia mudanas e continuidades ao
longo de todo o seu processo de desenvolvimento. Tais
mudanas so interdependentes no apenas em relao a
um dado momento de vida, mas tambm s mudanas que
ocorrem na sociedade da qual ele participante (Elder,
1996; Valsiner, 1989). As interaes sociais levam a pessoa ao constante organizar-se e reorganizar-se, de modo a
reestruturar suas relaes com o mundo, o que abre novas
possibilidades para o curso do seu desenvolvimento (Hinde, 1992). Cada etapa gera a possibilidade da prxima,
em uma relao probabilstica (Gotlieb, 1996; van Geert,
2003), cabendo pessoa, no exerccio da sua vontade, e
considerando o ambiente scio-histrico, a escolha de
que direo tomar (Branco & Valsiner, 1997).
As escolhas do indivduo so feitas dentro de certos
padres e limites, condicionadas pelos processos de
construo scio-histricos. Em se tratando do curso
de vida, a infncia, a adolescncia e todos os demais
estgios constituem exemplos de padres desenvolvidos
pelo indivduo em suas interaes e reconstrues com
o ambiente. Neste sentido, os estgios so vistos como
representaes e como fatos sociais e psicolgicos, cujas
caractersticas dependem do contexto ao qual se referem
(Ozella, 2003). So partes de um sistema de significados,
na cultura e na linguagem, que permeiam as relaes e
interaes sociais. Por se tratarem de processos de significaes construdos pelo homem, no so vistos como
universais ou naturais (Bruner, 1997). Diferentes
culturas podem vivenci-los e signific-los de inmeras
formas e, ao faz-lo, geram novas significaes para as
diferentes esferas do desenvolvimento humano.
Compreender os processos de aquisio cumulativa
de competncias cada vez mais complexas, que buscam
atender s necessidades do organismo e s exigncias do
ambiente (Garipy, 1996; Gauy & Costa Junior, 2005)
tarefa desafiadora para as cincias contemporneas. A
complexidade do fenmeno de desenvolvimento humano
requer a integrao de diferentes campos de saberes.
Uma das tentativas recentes nessa direo feita pela
Cincia do Desenvolvimento (Dessen & Costa Junior,
2005), que se caracteriza por um conjunto de estudos interdisciplinares que se dedicam a entender os fenmenos
complexos relacionados ao desenvolvimento humano no
curso de vida (Magnusson & Cairns, 1996). O objetivo
desta cincia do desenvolvimento a anlise de sistemas
complexos e integrados em diferentes nveis: gentico,
neural, comportamental e ambiental (fsico, social e
cultural), que interagem ao longo do tempo, traando
trajetrias probabilsticas de desenvolvimento (Gotlieb,
1996).
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Caos e Ordem: Construindo a Trajetria


Probabilstica do Desenvolvimento Humano
Os organismos, em diferentes nveis hierrquicos, obedecem a leis bastante semelhantes em seus processos de
desenvolvimento e evoluo, funcionando como sistemas.
De acordo com a perspectiva sistmica do desenvolvimento, a pessoa encontra-se integrada e em relao, a partir
de sistemas organizados. Os diferentes nveis do sistema,
desde o embrionrio at os de maior complexidade social, se interconectam visando o equilbrio dinmico. Tal
equilbrio dinmico um estado que decorre quando as
foras envolvidas conseguem manter, umas s outras, em
um nvel fixo e estvel (van Geert, 2003, p. 644). Tais
foras so denominadas de foras de coao e se referem, portanto, s tenses criadas nos nveis estruturais
e funcionais do organismo, quando este se depara com
circunstncias novas ou adversas manuteno de seu
equilbrio (Gottlieb, 1996). Para que haja equilbrio, as
foras precisam atuar em complementaridade, visando
manuteno e a harmonia no sistema.
Para Magnusson e Cairns (1996), so os sistemas, em
seus diferentes nveis e em uma organizao hierrquica,
aquilo que se desenvolve, caracterizando-se a evoluo
por um processo contnuo e dinmico. Neste processo,
h trs condies essenciais dos sistemas dinmicos, segundo o modelo de Lorenz (citado por van Geert, 2003),
que precisam ser destacadas. A primeira refere-se ao fato
de que mesmo os sistemas mais simples podem espontaneamente mudar seu padro dinmico, criando uma
nova regularidade. A segunda que essas modificaes,
s vezes, acontecem sem razes aparentes, apenas mobilizadas pela dinmica interna dos prprios sistemas. A
terceira que alguns desses processos so caticos, no
por serem desordenados e irregulares, mas por se caracterizarem como processos determinsticos complexos, com
grande irregularidade aparente, mas com alto padro de
regularidade interna (van Geert, 2003, p. 644).
O desenvolvimento humano pode ser compreendido,
analogicamente, a partir das condies que caracterizam
os sistemas dinmicos. possvel que o indivduo, ao
longo do seu curso de vida, e sem uma razo aparente,
apresente comportamentos diferentes do padro esperado,
condicionando a emergncia de novidade (ou, de saltos
qualitativos), tal como destacado por Branco e Valsiner
(1997) e van Geert (2003). Alm disso, a idia de caos em
muito se aproxima s crises normativas, que podem ser
caracterizadas como momentos complexos de transio
entre estgios do desenvolvimento, em que se busca nova
estabilidade dinmica. Neste sentido, o desenvolvimento
individual decorre das relaes que cada um estabelece
com os contextos ambientais, e a partir de suas pr-disposies genticas. A conduta humana torna-se a interface
entre as atividades intra e extra-organismo, ocupando o
lugar de mediador do processo de desenvolvimento.
Portanto, as experincias e condutas regulam e direcionam o desenvolvimento humano para certas trajetrias probabilsticas, em um processo de construo e negociao
contnuo entre indviduo-indivduo e indivduo-ambiente
(Valsiner, 1994). Ao nascer, o indivduo inicia uma trajePsic.: Teor. e Pesq., Braslia, Out-Dez 2007, Vol. 23 n. 4, pp. 379-386

Trajetrias Probabilsticas e Desenvolvimento Humano


tria probabilstica; ele cresce, na busca de coerncia entre
suas pr-disposies genticas e padres socioculturais
estabelecidos. Sendo agente de seu processo de desenvolvimento, capaz de apresentar novidades (comportamentos inditos ao seu padro) e criar novos padres de
interaes na relao com os outros e consigo mesmo.
Este processo, construdo ao longo do tempo e subdivido
em estgios, no linear; ao contrrio, os momentos de
transio, muitas vezes, se apresentam como caticos por
serem complexos e envolverem inmeros fatores, alguns
imprevisveis ou incontrolveis. Passado o caos, tem-se
novamente a estabilidade, em um ciclo dinmico que se
repete inmeras vezes, em um processo contnuo que s
se finda com a morte.
De acordo com esta noo de trajetrias probabilsticas, o desenvolvimento no igual entre pessoas
diferentes; no se tem um estgio final pr-definido que
todos venham a potencialmente atingir. Cada momento
da trajetria, e as experincias que a caracterizam, gera
possibilidades e limites para o prximo. medida que o
organismo interage com o ambiente, ao longo do tempo,
ele se constri e, ao mesmo tempo, torna-se cada vez
mais complexo (van Geert, 2003). O conceito de epignese torna-se aqui central para compreender os nveis do
desenvolvimento humano.
Epignese refere-se ao estudo das mudanas hereditrias na funo do gene, que ocorrem sem que haja uma
mudana na seqncia do DNA nuclear; aplica-se tambm
ao estudo dos processos envolvidos no desenvolvimento
de um organismo. Em ambos os casos, o enfoque epigentico interessa-se em compreender como as informaes
genticas so transmitidas, mantidas ou transformadas
na linha do tempo. A noo de epignese considera a
dinmica do curso de vida em sua totalidade, incluindo
geraes anteriores e posteriores (Elder, 1996); interessase tambm pelo interjogo entre a bagagem gentica e a
adquirida (Cairns, Elder & Costello, 1996); pelas interaes sociais e as relaes que os indivduos estabelecem
(Hinde, 1997); pelos sistemas biopsicossociais inseridos
no contexto ecolgico (Bronfenbrenner, 1994); e, por
fim, pelas influncias bidirecionais presentes entre todos
os sistemas envolvidos no processo de desenvolvimento
humano (Gotlieb, 1996; Valsiner, 1994).
Em sntese, para compreender o desenvolvimento
humano, hoje, precisamos focalizar
a ontognese dos processos evolutivos, destacando desde
os eventos genticos at os processos culturais, desde os
processos bioqumicos e fisiolgicos at as interaes
sociais, com os padres de adaptao sendo entendidos
mediante interaes dos nveis internos e externos ao
indivduo. (Dessen & Costa Junior, 2005, p. 11)

A viso da cincia do desenvolvimento no retrospectiva, mas prospectiva. Na primeira viso, o desenvolvimento como um movimento logicamente necessrio ao
estgio final pr-determinado (van Geert, 2003, p. 641).
O desenvolvimento normal aquele em que o indivduo
passa por diferentes estgios, de acordo com a idade,
o peso e a estatura normativamente pr-determinados.
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Busca-se definir uma premissa universal de desenvolvimento orientada, via de regra, pela idia de normalidade.
Ao caracterizar-se como prospectiva, a cincia do desenvolvimento concebe o desenvolvimento como um processo
aberto, probabilstico e epigentico, em que as trajetrias
de vida so traadas pelo indivduo em interao com o seu
ambiente (Gotlieb, 1996, 2003). O objetivo desta cincia
no compreender apenas o resultado do desenvolvimento,
isto , seu produto, mas sim os mecanismos que operam
para a manuteno das continuidades e mudanas, ao longo
do tempo, no curso de vida do indivduo (Elder Jr, 1996).
Para isto, ela recorre perspectiva do curso de vida, que
se apresenta como uma orientao terica adequada para
o estudo do desenvolvimento humano.
Compreendendo o processo de desenvolvimento no
curso de vida
A perspectiva do curso de vida busca integrar distines temporais, contextuais e processuais para estudar os
diferentes processos de vida que esto sujeitos a mudanas,
de acordo com a faixa etria do indivduo e com a estrutura
scio-cultural da qual faz parte. Esta orientao terica enfatiza o impacto das interaes e das mudanas sociais nas
trajetrias dos indivduos, uma vez que investiga a dinmica
do curso de vida, considerando os contextos histricos e
culturais, em diversos nveis de anlises compatveis com o
fenmeno do desenvolvimento (Aspesi, Dessen & Chagas,
2005).
Nesta perspectiva, os sistemas so vistos como estruturas
organizadas hierarquicamente que devem ser analisadas
em sua totalidade: desde os aspectos macro, como a ordem
social, passando por nveis intermedirios, como as culturas
das comunidades locais, at atingir um nvel mais proximal
(ou de microanlise), como as escolas e a famlia (Elder Jr,
1996). A maturao, o crescimento, as foras sociais e os
contextos scio-culturais so considerados, em diferentes
nveis de anlise, como sistmicos.
A compreenso do desenvolvimento na perspectiva
do curso de vida considera os componentes que atuam na
construo de trajetrias e as foras que determinam as
relaes entre eles. Entre os componentes que so considerados na anlise do desenvolvimento, temos as clulas,
o organismo e o ambiente. Entre as foras que atuam na
interao entre esses componentes destacam-se as foras
de coao, a experincia, as trajetrias de desenvolvimento
e a relao continuidade-descontinuidade nas transies
comportamentais. Tais elementos atuam, s vezes, em complementaridade, s vezes, em contraposio, estabelecendo
relaes de foras multidirecionais, que guiam o indivduo
ao longo do seu desenvolvimento.
Existe, pelo menos, uma relao didica entre elementos que atuam nas foras de coao: pessoa-pessoa,
organismo-organismo, organismo-ambiente, clula-clula,
ncleo-citoplasma, etc. A ao das foras e sua importncia
esto, portanto, na relao e no nos componentes propriamente ditos. As relaes que tais foras estabelecem esto
intrinsecamente ligadas a todo o processo de desenvolvimento, determinando a trajetria de vida do indivduo, por
meio de padres de continuidades e mudanas. Por isso,
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o estudo do desenvolvimento requer que consideremos
sua estrutura, temporalidade e processos de mudana que
acontecem mediante as relaes entre as foras de coao
(Gotlieb, 2003).
O conceito usado para compreender as foras de coao
no funcionamento do organismo o de experincia, definida
como categoria relacional. Segundo Gotlieb (1996, 2003),
a experincia tem papel fundamental no desenvolvimento,
podendo desempenhar trs diferentes funes: 1) torna-se
indutiva, quando canaliza o desenvolvimento mais em uma
determinada direo do que em outras, por exemplo, quando
a criana aprende os ritos daquela cultura a que foi exposta, e
no de outras; 2) facilitadora, quando atua sobre a maturao fisiolgica e estrutural, podendo acelerar ou ampliar o desenvolvimento comportamental; e 3) pode ser mantenedora,
quando sustenta a integridade de sistemas comportamentais
j formados (Aspesi & cols, 2005). A experincia atua de
forma conjugada e suas funes so fundamentais na interligao dos diferentes fatores que compem as trajetrias de
desenvolvimento, ao longo do curso de vida.
Trajetria um conceito importante nessa perspectiva,
que diz respeito seqncia de eventos que acontecem no
decorrer do desenvolvimento, bem como forma como as
experincias se organizam, desde o nascimento at a morte.
Essa seqncia direcionada de acordo com as interaes
que o indivduo estabelece nos contextos scio-culturais onde
realiza as atividades (Hinde, 1992), e se define a partir da
relao complementar entre continuidade e descontinuidade.
O jogo entre mudana e estabilidade acompanha o curso do
desenvolvimento do indivduo, que um importante agente
no processo (Keller, 1991). Para a compreenso do desenvolvimento humano, tanto a mudana quanto a estabilidade so
centrais e devem ser consideradas em uma relao dialtica e
de equilbrio dinmico. No entanto, h uma tendncia entre
os pesquisadores da rea de desenvolvimento humano de
destacar as mudanas em detrimento das estabilidades, uma
vez que a noo de desenvolvimento, via de regra, associada
ao progresso, o aumento de complexidade na estrutura e organizao (van Geert, 2003). Todavia, para que as condies
necessrias ao ganho em complexidade sejam atendidas,
sempre necessrio que algumas estruturas se mantenham.
As noes de estgio e transio so vistas como processos diretamente interligados, mas, erigidas a partir da cincia
do desenvolvimento ganham novo significado. O estgio
definido como um conjunto de padres comportamentais
e habilidades caractersticas de uma determinada idade ou
fase do desenvolvimento; a transio, como o perodo de
passagem entre um estgio e outro no curso de vida. As
tarefas especficas desempenhadas em um dado estgio
desencadeiam um processo de transio qualitativa de competncias para lidar com as exigncias de um novo estgio
(Aspesi & cols., 2005). Essas transies so mobilizadas
pelas foras de coao que agem no contexto das experincias
concretas, as quais, por sua vez, esto no centro da anlise
do desenvolvimento, englobando desde aspectos genotpicos s influncias do fentipo, e aos aspectos ambientais,
sejam eles fsicos, sociais e/ou relacionais (Gotlieb, 1996).
Assim, o que caracteriza as transies entre os estgios que
compem o curso de vida a dinmica entre continuidade
e descontinuidade.
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Continuidade e descontinuidade: a dialtica necessria


ao desenvolvimento
Ao abordar a questo da continuidade no desenvolvimento humano, Cole e Cole (2003/2004) fazem a seguinte
pergunta: O desenvolvimento individual contnuo, consistindo na acumulao gradual de pequenas mudanas
quantitativas, ou descontnuo, envolvendo uma srie de
transformaes qualitativas medida que vamos ficando
mais velhos? (p. 30). A resposta para esta pergunta exige
focar a relao entre continuidade e descontinuidade. Sustentamos que o desenvolvimento humano constitui-se no
efeito da dinmica entre estes dois processos: existe uma
continuidade nos processos pelos quais as pessoas aprendem
novos comportamentos (Bandura, 1986). Todavia, algumas
mudanas abruptas tambm ocorrem, como, a prpria
puberdade (mudana fisiolgica) e a insero escolar na
infncia (mudana ambiental).
As continuidades e as descontinuidades evidenciam que
os processos do desenvolvimento implicam efeitos duradouros e repentinos, que podem gerar saltos qualitativos (Keller,
1991). Tais saltos se referem descontinuidade quando
produzem uma mudana sbita no desenvolvimento, gerando
um novo padro que reconhecido como qualitativamente
superior ao anterior. Todavia, descontinuidade no decorre
apenas de saltos qualitativos, derivando de outras formas
de mudana, que envolvem desde as mudanas de nvel e
complexidade de estruturas, at as mudanas na qualidade
das diferentes relaes que compem o desenvolvimento. Em
outras palavras, quando h um sbito aumento significativo
de alguma competncia (mudana de nvel), ou alteraes
nos padres (mudana de estrutura), ou, ainda, mudanas
na importncia das relaes entre os fatores intra e extraorgnicos (mudana de centralidade), podemos afirmar que
houve uma descontinuidade no processo de desenvolvimento
(Keller, 1991). A noo de descontinuidade associada
de plasticidade, que enfatiza a capacidade do indivduo em
gerar mudanas no curso de seu desenvolvimento, a partir
das foras de coao. Essas mudanas so frutos dos efeitos
cumulativos das interaes entre o indivduo, seus processos
intra-orgnicos e o contexto (Garipy, 1996; Keller, 1991).
A continuidade, por sua vez, considera as caractersticas
que se mantm estveis no decorrer dos estgios e transies.
A continuidade de certas caractersticas e funes garante
que, a partir de comportamentos anteriores, comportamentos
futuros se tornem previsveis, de acordo com os contextos em
que o indivduo se encontra e suas temporalidades (Keller,
1991). Segundo essa autora, a definio clssica de continuidade refere-se a uma srie de mudanas inter-relacionadas
(p. 137), que compem o continuum do desenvolvimento.
Para tal, leva em conta os contextos especficos em que
o indivduo vive e a irreversibilidade do tempo (Valsiner,
1989), que possibilitam a emergncia de diferentes padres
comportamentais, ao longo do curso de vida.
No transcorrer do desenvolvimento humano, medida
que as mudanas acontecem e, com elas as descontinuidades, o organismo se reorganiza para promover um
novo padro de estabilidade. Uma vez que este padro
alcanado, ocorre, mais uma vez, uma descontinuidade
que pode ser inesperada ou parte do processo de transio.
Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Out-Dez 2007, Vol. 23 n. 4, pp. 379-386

Trajetrias Probabilsticas e Desenvolvimento Humano


Essas relaes estgio-transio, estabilidade-mudana, caracterizam, em ltima anlise, o desenvolvimento humano.
Em outras palavras, ao mesmo tempo em que o indivduo se
desenvolve de forma gradual e contnua, mantendo alguns
padres de interao medida que constri outros (continuidade), ocorrem rupturas de padres e saltos qualitativos que
conduzem o indivduo a novo estgio de desenvolvimento
(descontinuidade).
Assim, considerar o desenvolvimento a partir das trajetrias probabilsticas diz respeito, exatamente, compreenso
de que a relao entre continuidade e descontinuidade se
constri por meio da relao entre sistemas complexos e integrados em diferentes nveis (Bronfrenbrenner, 1977, 1992,
1994) que, por serem dinmicos, afetam-se e se transformam
mutuamente no decorrer do tempo. Se os contextos esto em
constantes transformaes, interligando trajetrias e transies durante a vida do indivduo, a partir dos padres de
continuidades e mudanas, como, ento, captar os fenmenos
de desenvolvimento na pesquisa?

Enfrentando os Desafios na Pesquisa em


Desenvolvimento Humano: A Proposta de Urie
Bronfenbrenner
Pensando na complexidade do desenvolvimento humano e na dificuldade da cincia para compreender seus
processos, Bronfenbrenner (1977, 1992, 1994) desenvolveu
um modelo cientfico/epistemolgico que, mais tarde, foi
batizado de Modelo Bioecolgico (Bronfenbrenner, 1994;
Bronfenbrenner & Ceci, 1994; Bronfenbrenner & Morris,
1998). Tal modelo visava criar uma alternativa para o estudo
do desenvolvimento humano, considerando a importncia
de observarmos o indivduo e suas interaes nos diferentes
contextos e sistemas.
O paradigma ecolgico exps importantes premissas
para o planejamento e desenvolvimento de pesquisas em
ambientes naturais (Bronfenbrenner, 1977, 1979/1996),
representando uma sria crtica ao modelo tradicional de
estudos em desenvolvimento que ainda vigorava na segunda
metade do sculo XX, principalmente no que se referia s
pesquisas realizadas fora de contexto. Para Bronfenbrenner
(1994), essas investigaes focalizavam a pessoa dentro de
um ambiente restrito e esttico, sem a devida considerao
das mltiplas influncias dos contextos em que vivia. Ele
criticava as metodologias de pesquisa da poca, afirmando
que eram a cincia do comportamento estranho de crianas
em situaes estranhas, com adultos estranhos, por curtos
perodos de tempo (Bronfenbrenner, 1977, p. 513).
Sua orientao bioecolgica, ao contrrio do modelo tradicional, compreende que o estudo do desenvolvimento exige
um percurso mais amplo que a observao do comportamento
em determinado momento do curso de vida. Requer o exame
dos sistemas de interao social (no limitados a um nico
ambiente) e a considerao dos aspectos ambientais para
alm da situao imediata na qual o indivduo se encontra
(Bronfenbrenner, 1977, 1994). A ecologia do desenvolvimento humano refere-se ao
estudo cientfico da acomodao progressiva, mtua, entre
um ser humano ativo, em desenvolvimento, e as propriedades

Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Out-Dez 2007, Vol. 23 n. 4, pp. 379-386

mutantes dos ambientes imediatos em que este ser humano


vive, na medida em que esse processo afetado pelas relaes
entre esses ambientes, e pelos contextos mais amplos em que os
ambientes esto inseridos. (Bronfenbrenner, 1977, p. 18).

Com essa perspectiva, Bronfenbrenner (1977, 1992) ressalta o papel ativo e protagnico do indivduo como agente
de seu prprio processo de desenvolvimento, rompendo
com as premissas que concebiam o indivduo como tabula
rasa, que apenas recebia influncias do ambiente, sem nele
poder intervir (Dal-Farra & Prates, 2004; Polonia, Dessen
& Pereira-Silva, 2005).
No modelo de Bronfenbrenner, a dicotomia entre hereditariedade e ambiente se perde. Os aspectos genticos e os
ambientais no so vistos como em oposio, mas como complementares, sem os quais no ocorreria o desenvolvimento
(Bronfenbrenner & Ceci, 1994). O desenvolvimento humano
considerado de forma contnua e recproca, na interface
entre aspectos biolgicos, psicolgicos e sociais, em que as
foras de coao, responsveis pelas mudanas e continuidades da pessoa, so notadas luz dos processos evolutivos
e das variaes ocorridas na pessoa e no ambiente do qual
faz parte (Bronfenbrenner & Morris, 1998). Neste sentido,
o desenvolvimento passa a ser concebido, ao mesmo tempo,
como produto e processo que, em intima relao um com o
outro, trazem tona no s os efeitos do desenvolvimento
como tambm suas propriedades (Polonia & cols., 2005).
A partir dessa compreenso de desenvolvimento e da
nfase nos contextos ambientais, Bronfenbrenner (1977,
1979/1996) define o ambiente ecolgico como um sistema
composto por cinco subsistemas socialmente organizados,
que apiam e orientam o desenvolvimento humano e esto
circunscritos ao ambiente ecolgico. So eles: o microssistema, que se refere aos padres de atividades, papis sociais
e relaes interpessoais vivenciados pelo indivduo, em um
dado ambiente, a partir de interaes face-a-face; o mesossistema, que compreende a relao entre os microssistemas;
o exossistema, que composto por ambientes nos quais o indivduo no participa diretamente, mas que o influenciam de
forma indireta; e, por fim, o macrossistema que, apesar de ser
o maior dos subsistemas, pode ser observado na intimidade
do indivduo, nos seus comportamentos e nas suas formas de
intervir e se relacionar no microssistema. O macrossistema
diz respeito ao conjunto de valores e crenas que sustentam as
diferenas culturais e que geram, no indivduo, o sentimento
de pertena a determinado grupo (Bronfenbrenner, 1992;
Bronfenbrenner & Ceci, 1994).
O Modelo Bioecolgico do Desenvolvimento (Bronfenbrenner & Ceci, 1994; Bronfenbrenner & Morris, 1998)
considera as interaes e as interfaces entre os subsistemas
do ambiente ecolgico, agregando um outro sistema, denominado por Bronfenbrenner (1994) de cronossistema, o
sistema do tempo. Este sistema visto como mais um nvel
do contexto de desenvolvimento e refere-se, no somente
idade cronolgica do indivduo, mas tambm ao tempo social
e histrico. Esta forma de conceber o tempo completou a
sistematizao do modelo bioecolgico, tambm conhecido
por PPCT, por conter o Processo, a Pessoa, o Contexto
Ambiental e o Tempo como os elementos centrais para uma
concepo holstica e sistmica do desenvolvimento huma383

T. R. Sifuentes e cols
no (Bronfenbrenner, 1992, 1994, Bronfenbrenner & Ceci,
1994; Bronfenbrenner & Morris, 1998).
Cada um dos componentes do modelo PPCT tem
uma funo fundamental e deve ser entendido a partir
das interligaes e relaes funcionais com os demais. O
Processo um componente essencial do modelo bioecolgico, abrangendo formas particulares de interao entre o
organismo e o ambiente, denominadas processos proximais.
Tais processos, que ocorrem ao longo de toda a vida do
indivduo, so tidos como os principais responsveis pelo
desenvolvimento humano, atuando a partir das foras de
coao. O impacto dos processos proximais vai depender
das caractersticas da Pessoa em desenvolvimento, de
suas pr-disposies genticas e do Contexto ambiental
imediato e remoto, bem como da dimenso do Tempo em
que os Processos Proximais ocorrem (Bronfenbrenner &
Morris, 1998).
Em consonncia a esses componentes, o conceito de
desenvolvimento se torna mais sistmico e plural, denotando uma reorganizao que procede de maneira continuada dentro da unidade tempo-espao (Bronfenbrenner
citado por Polonia & cols., 2005, p. 73). Esta reorganizao contnua se d em diferentes nveis, incluindo aes,
percepes, atividades e interaes da pessoa com seus
mundos, que se inter-relacionam e se modificam. Neste
sentido, o desenvolvimento estimulado ou inibido pelo
grau de interao com as pessoas e pela participao e
engajamento em diferentes ambientes. O desenvolvimento
est intrinsecamente ligado s estabilidades e mudanas
que ocorrem com o indivduo, de acordo com suas caractersticas biopsicossociais, ao longo do curso de vida e ao
longo das geraes.
Estas reflexes nos remetem relao entre gentipo
e fentipo e, conseqentemente, relao de bidirecionalidade, ao longo do desenvolvimento, presente nos
diferentes processos proximais (Bronfenbrenner & Ceci,
1994; Bronfenbrenner & Morris, 1998). O princpio da bidirecionalidade pressupe que gentipo e fentipo exercem
influncias mtuas um sobre outro. Portanto, a partir das
relaes com o ambiente, isto , conforme a dinmica das
interaes sociais e a participao do sujeito em diferentes
nveis e sistemas de atividade, o gentipo pode ser transformado. Para que o gentipo se transforme em fentipo,
necessrio que os quatro elementos do modelo bioecolgico
pessoa, processo, contexto e tempo sejam considerados
nas suas relaes de interdependncia. Assim, o processo
epigentico bidirecional, de gentipo para fentipo e de
fentipo para gentipo (Bronfenbrenner & Morris, 1998,
p. 998), no curso do desenvolvimento.
Neste sentido, a pesquisa em desenvolvimento deve
focalizar (...) os indivduos inseridos em uma rede de relaes, o que requer considerar diferentes nveis de complexidade social e a relao dialtica entre os indivduos
e o meio social (Hinde citado por Dessen, 2005, p. 265).
O desenvolvimento depende, principalmente, do equilbrio
entre o indivduo e seus contextos ambientais, facilitadores
e/ou limitadores das mudanas. Estes elementos, juntos,
compem a complexidade do desenvolvimento humano e
apontam para a necessidade de considerarmos a plasticidade
do desenvolvimento nas pesquisas.
384

Consideraes Finais: Do Determinismo Biolgico


Plasticidade Cultural
Neste artigo, evidenciamos que o desenvolvimento
humano composto por diferentes variveis, intra e extraorgnicas, relativas ao tempo e ao espao, as quais se influenciam mutuamente em relaes de bidirecionalidade. Por ser
complexo e multidimensional, o processo de desenvolvimento precisa ser analisado como produto, dirigindo-se o foco
para seus efeitos, e como processo, caracterizando-se suas
propriedades e mecanismos intrnsecos. O desenvolvimento
definido, assim, pela relao complementar entre esses
dois aspectos produto e processo. Afinal, os produtos so
elementos presentes ao longo do processo, ajudando a caracterizar os diferentes estgios e perodos de transio no
decorrer das trajetrias probabilsticas do indivduo, em seu
curso de vida (Gotlieb, 1996). Essa relao processo-produto
mediada pelas interaes e relaes sociais e pelas foras de
coao, no interjogo sistmico e multifatorial que caracteriza
o desenvolvimento. Assim, rompe-se a antiga dicotomia entre
determinismo gentico e ambiente, compreendendo-se que
o desenvolvimento humano se d exatamente na interface
entre estes dois domnios, por meio das experincias (foras
de coao).
Os fatores culturais tm papel fundamental no processo
de desenvolvimento e possibilitam a compreenso da influncia entre os fatores biolgicos, psicolgicos, ambientais,
histricos e sociais, nos diferentes sistemas que envolvem
o indivduo. Isto leva necessidade de pesquisas que tenham como foco questes culturais e transculturais. Nesse
enfoque, a pesquisa preconiza o estudo dos processos de
transmisso de padres entre as geraes, com destaque
para os valores, crenas e prticas, em tempos e contextos
imediatos e remotos, os quais exercem influncia sobre os
processos de desenvolvimento do indivduo. Essas pesquisas
tambm so importantes, pois comparam diferentes culturas
(e comunidades), avaliando como as crenas so mediadoras
da relao entre os valores e as prticas sociais e individuais
compartilhadas em cada cultura especfica. Portanto, para
estudar o desenvolvimento humano, faz-se necessrio considerar a construo de dados que as pesquisas culturais e
transculturais sinalizam (Suizzo, 2002; Dessen, 2005).
As diferenas culturais evidenciam a plasticidade e a complexidade do desenvolvimento humano. Ainda que membros
da mesma espcie, os seres humanos se recriam constantemente por intermdio das interaes e relaes uns com os
outros, o que lhes confere a sensao de unidade, de grupo,
fomentando diferentes valores, sentimentos e possibilidades
de desenvolvimento. Sendo todos da mesma espcie, portanto, compostos pela mesma matriz gentica, o que explicaria
as diferenas entre as pessoas e entre as culturas? Isto s pode
ser entendido se pensarmos na plasticidade do ser humano
que, a cada instante, cria novas possibilidades para vir a ser.
, sobretudo, nesta plasticidade que o pesquisador da rea
de desenvolvimento humano deve se concentrar.
A abordagem do desenvolvimento humano constitui um
desafio para a pesquisa, na medida em que ainda no dispe
de ferramentas apropriadas para captar a sua complexidade
e dinmica. Neste cenrio, a integrao de aspectos advindos
do modelo proposto por Bronfenbrenner (1977, 1979/1996,
Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Out-Dez 2007, Vol. 23 n. 4, pp. 379-386

Trajetrias Probabilsticas e Desenvolvimento Humano


1992, 1994) apresenta-se como uma alternativa promissora
para orientar as pesquisas na rea.

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Recebido em 09.11.2006
Primeira deciso editorial em 15.03.2007
Aceito em 25.09.2007

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2008 International Counseling


Psychology Conference

Data: 6 a 9 de Maro de 2008


Local: Chicago, Illinois
Informaes:
www.internationalcounselingpsychologyconference.org
conferenceplanner@icpc2008.org

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Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Out-Dez 2007, Vol. 23 n. 4, pp. 386-386