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Las Preguntas sobre la vida y la muerte

Amazonas

Entre gritos, sollozos y actitudes de enfado, la tribu Yanomam anuncia la


muerte de un pariente, y al mismo tiempo el inicio de un ritual. Inmediatamente
se incinera al fallecido, pues se cree que la vida es arrebatada por un espritu
maligno que ha sido enviado por un chaman. Las cenizas del cuerpo son
guardadas durante un ao y posteriormente los familiares las consumen en una
sopa para transportar el alma hacia el paraso.
Irn

Los zoroastrianos consideran que enterrar, tirar al agua o incinerar los cuerpos
de los muertos contamina a los elementos tierra, agua, aire y fuego, es por eso
que ponan los cuerpos en las torres del silencio, lugares sagrados construidos
en la cima de colinas en zonas desrticas lejanas a los centros poblados, y
donde los buitres llegaban a consumir la carne de los cadveres, dejando los
huesos all, los que finalmente eran arrojados en un pozo situado en el interior
de la torre. Cuando estos pozos estaban llenos de huesos, los zoroastrianos
construan otra torre del silencio.
Filipinas

Los igorotes, conjunto de pueblos que habitan en terrenos de la cordillera


central al norte de la isla de Luzn, crean que las almas de los muertos se
asfixiaban bajo la tierra, fue por eso que sus ritos fnebres consistieron en
colgar los atades de madera con los cuerpos sin vida en lo alto de los
acantilados, o los apilaban en la entrada de las cuevas. En algunos lugares de
Indonesia y China tambin se practicaron estos rituales.

Papa Nueva Guinea

Cada vez que en la etnia Ndani muere un hombre que deja atrs a su esposa e
hijos, se acostumbra que un sacerdote visite a los parientes del cadver con el
objetivo de cortar alguno de sus dedos, el nmero de dedos amputados es
decisin del sacerdote. El proceso de amputacin suele ser bastante doloroso
debido a que se usa una cuerda hecha de camo, la que es atada
fuertemente al dedo hasta que la piel y el hueso se rompen; posteriormente se
hace un collar de cabello humano al que se le colocan los dedos recolectados y
se sepulta al cadver con el collarn al cuello. Este ritual fnebre era practicado
con la idea de alejar al espritu del cuerpo sin vida.

Madagascar

El grupo tnico Malgache acostumbra, cada siete aos, celebrar el


Famadihana, un rito fnebre que consiste en sacar a los muertos de sus
tumbas, enrollarlos en nuevos sudarios y llevarlos a danzar. Cuando cesa este
baile entre vivos y muertos, los familiares tienen un tiempo para compartir con
los cadveres, acaricindolos o pidindoles consejos mediante oraciones
secretas. Posteriormente, decenas de personas toman los cuerpos y los lanzan
por los aires, guindolos hacia las tumbas donde sern nuevamente sepultados
para as quedar otros siete aos en la soledad del descanso eterno.

Australia

Algunas tribus aborgenes an practican rituales fnebres en los que se


acostumbra colocar a los cadveres sobre una plataforma hecha de madera, en
la que el cuerpo es cubierto con hojas y ramas y se deja all hasta que se
efectu la descomposicin. Cuando las tribus tienen alguna celebracin
importante, el lquido que escurre del cuerpo podrido es recolectado con el fin
de untarlo sobre la piel de los jvenes, esto con la creencia de que el muerto
transmitir sus buenas cualidades a los vivos. Todos los huesos de los
cadveres son pintados con el tinte rojo de una sabia, despus, algunos son
depositados en una cueva y otros son utilizados por los familiares de los
difuntos como adornos para recordar por siempre a sus seres queridos.

Tibet

El entierro celestial es un ritual budista tibetano que parte de arraigadas


costumbres religiosas. Este ritual fnebre es inaugurado por un sacerdote,
quien con un hacha ceremonial corta, en trozos pequeos, el cuerpo del
difunto. Despus, estos son abandonados en lugares especiales para que sean
encontrados por animales, especialmente aves. Este ritual se realiza debido a
que los budistas creen que el cuerpo sin vida es como una cascara vaca y al
ser ofrecido a otras formas de vida puede estar en contacto con los ciclos de la
naturaleza.

Indonesia

La etnia Toraja realiza diferentes rituales dedicados al culto de los antepasados,


es por eso que cuando alguien muere no se le considera muerto hasta que se
realiza el funeral sino que es considerado como un enfermo. Los funerales
duran una semana y el ltimo da los atades se colocan en profundos huecos
dentro de cuevas. Dependiendo de la disponibilidad econmica de los
familiares, algunos difuntos pueden tener fuera de la cueva una figura tau tau
fabricada en madera, esta escultura debe ser muy parecida al difunto y adems
ser fabricadas en tamao real.

India

Los Aghori son una secta hind que realizan prcticas religiosas y que viven en
extrema meditacin y espiritualidad. El canibalismo es una de las practicas ms
efectuadas, pues se cree que el consumo de carne humana confiere poderes
sobrenaturales y beneficios fsicos que pueden evitar la vejez. Los Aghori
consumen la carne cruda de los muertos que flotan en el rio Ganges, y suelen
beber el agua del rio usando crneos, creyendo firmemente que otorga poderes
mentales superiores.

Amrica del Norte

La construccin de totems de madera con atributos de animales y elementos de


la naturaleza fue una costumbre muy arraigada de los Haida, una nacin
indgena de Amrica del Norte. Los Haida realizaban rituales fnebres muy
particulares, pues debajo de los ttem cavaban una fosa comn para los
cadveres ya sin entraas, pues stas eran colgadas sobre la construccin de
madera con el fin de atraer animales salvajes, quienes avisaran al mundo de
los muertos la llegada de los difuntos.

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