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AS POLTICAS SOCIAIS, AS LUTAS DEFENSIVAS DO WELFARE STATE E A LUTA

HISTRICA PELA JORNADA DE TRABALHO DE 10 HORAS

CONTRIBUIES

PROBLEMTICAS LUTA PELA EMANCIPAO DO TRABALHO1.


Maria Cristina Soares Paniago
Prof. Doutora do Depto. de Servio Social
Universidade Federal de Alagoas
Resumo:
O objetivo deste texto trazer ao debate uma anlise do avano efetivo que a luta
por direitos sociais e econmicos dos trabalhadores tm trazido emancipao do trabalho
subordinado relao-capital. Diante das experincias histricas j realizadas de lutas
defensivas contra o capital (exemplificadas na Luta pela Jornada de Trabalho de 10 horas e
no perodo do Welfare State), pretendemos analisar qual a natureza destas lutas sociais no
mbito do capitalismo. O que est em foco se tais lutas sociais podem fazer recuar o
capital, forando-o restituio crescente de ganhos ao trabalho, juntamente diminuio
gradual de sua margem de lucratividade, at que se alcance a emancipao definitiva do
trabalho.
Palavras-chaves: emancipao do trabalho, reformismo, socialismo, polticas sociais,
luta de classes.

I. INTRODUO

Os efeitos da ofensiva neoliberal sobre as polticas sociais, nos ltimos anos, no se


revelaram apenas na reduo dos recursos, na setorializao, na fragmentao, no
incentivo ao voluntarismo, na individualizao e na transferncia da responsabilidade social
do Estado para a sociedade no trato das questes sociais. Alcanaram tambm o prprio
ethos do Servio Social, e suas reflexes tericas sobre o tema. De alguma maneira, os
assistentes sociais tiveram que ocupar os estreitos espaos reservados aplicao dos

1 O presente texto, em verso reduzida, foi apresentado no X Congresso Brasileiro de

Assistentes Sociais, realizado em 2001, na cidade do Rio de Janeiro e publicado na


Servio Social e Sociedade n. 76 Cortez Editora So Paulo 2003.

escassos recursos sociais, sob os critrios da poltica neoliberal, correndo o risco da


incorporao, ainda que indesejada, de suas prioridades e objetivos, a despeito de toda
viso contrria j desenvolvida durante anos no interior do Servio Social contra a mera
instrumentalizao das polticas sociais pelo Estado como forma de atenuao da luta de
classes.
Se houve momentos, no passado, em que se pde avanar no sentido da
universalizao dos direitos sociais, fortalecendo a convico de que gradativamente se
faria retornar aos trabalhadores parte da riqueza social gerada por eles, na forma dos
benefcios indiretos assegurados pelas polticas sociais, hoje se trata de resistir retirada
acintosa de antigas conquistas e de se observar o aumento induzido dos desempregados,
com evidente impacto no aumento da demanda dos, agora cada vez mais escassos e
seletivos, benefcios sociais.
Essa a tendncia dominante no mbito dos direitos e benefcios sociais, e no h
nada que indique, at o momento, que haver uma reverso sob o governo Lula, uma vez
que este continua submetido, sem demonstrar qualquer resistncia, s prioridades e
critrios da agenda neoliberal, sob a hegemonia do grande capital internacional.
Diante dessa necessria reorientao macroeconmica da acumulao capitalista,
como reao crise estrutural que j se prolonga desde o final dos anos 70, e a
conseqente imobilidade dos trabalhadores em dispor de equivalente resistncia contra a
ofensiva neoliberal, as antigas discusses sobre as polticas sociais de fato saem do centro
das preocupaes dos profissionais do Servio Social. Questes tais como, se as polticas
sociais so resultado de concesses ou conquistas2, se se prestam institucionalizao e
conciliao dos conflitos, se fortalecem a manuteno da ordem social dominante ou se
fazem avanar a luta dos trabalhadores, exigem menor ateno, frente o esforo requerido
na luta defensiva pela manuteno dos restritos direitos j adquiridos.
No entanto, exatamente como reao ao estreitamento das polticas sociais
implementada pelo projeto neoliberal que devemos aprofundar nossa reflexo terico2 Sobre a discusso dos avanos e limites das Polticas Sociais no capitalismo ver

Montao e Borgianni (2000), e, especialmente, sobre a categoria concesso-conquista ,


ver Pastorini (2000).

poltica sobre os desdobramentos histricos das lutas por direitos sociais universais e
examinar o significado dos avanos e recuos realizados, escapando da presso exercida
pelo estado de emergncia em que as polticas sociais foram colocadas. As condies de
vida impostas aos trabalhadores em geral, nos marcos da crise estrutural do capitalismo
crise nunca vista como agora exige uma reao que v para alm da mera contabilidade
de ganhos e perdas de direitos sociais. Recoloca na ordem do dia a prpria continuidade da
ordem do capital. E nos obrigam a reexaminar os pressupostos tericos das polticas sociais
premidos pela situao presente, como meio de inserir as polticas sociais no cerne das
transformaes atuais, considerando que se por um lado, lhes trouxe restries indesejadas,
por outro, tornou mais evidente suas limitaes, uma vez que, mesmo obtendo-se ganhos
parciais em benefcio do trabalho, e no importa se em maior ou menor grau, este
permanece, na palavras de Mszros (1995:540), firmemente acorrentado ao crculo
vicioso do sistema do capital e de suas necessidades de autovalorizao, bem como a tudo
que isso implica para a satisfao das necessidades sociais.
Nesse sentido, pretendemos abordar duas questes sobre a luta reivindicatria por
direitos sociais, e seu desdobramento em polticas sociais como forma de interveno do
Estado. Em primeiro lugar, tendo-se em foco a natureza das conquistas de direitos pelos
trabalhadores e as suas implicaes na relao capital-trabalho que caracteriza o
capitalismo, especialmente a conquista da jornada de trabalho de 10 horas. E em segundo,
quais os desdobramentos histricos da estratgia keynesiana e de seu projeto
socialdemocrata do Welfare State, cuja essncia era a expanso ilimitada de direitos sem
confronto com o capital, at que se alcanasse a emancipao do trabalho.

II. A Natureza Limitada das Conquistas dos Trabalhadores

Longos debates e estudos j foram realizados para esclarecer o real significado dos
direitos obtidos pelos trabalhadores no decorrer da histria. No mbito desse debate, trs
posies se distinguem: uns preferem v-los como concesses do Estado; outra posio,

representada pelo conhecido estudo de Coimbra (1987), considera como nica conquista
relatada pela literatura pertinente, a luta pela jornada de trabalho na Inglaterra no sc. XIX,
e outros que pretendem atribuir duplo sentido, ora concesso, ora conquista. Todas elas
procuram depurar da relao estabelecida entre o Estado (representando os interesses do
capital hegemnico), os trabalhadores, e outros estratos de classe desassistidos se a
legislao social decorrente resultado de uma iniciativa estabilizadora do sistema ou de
um desafio explorao de classe prevalecente e de demonstrao de foras da classe
trabalhadora.
A anlise, a nosso ver, no deveria prender-se nomeao de um perdedor ou de
um ganhador circunstancial em cada disputa entre trabalho e capital, pois no h como
privilegiar apenas um dos contendores quando efeitos e conseqncias so desencadeados
por uma luta reivindicatria numa dada processualidade histrica. Trabalho (estamos aqui
sempre nos referindo a trabalho abstrato) e capital so intimamente interpenetrantes
(Mszros,1995:383), e mantm entre si uma relao de reciprocidade dialtica, sendo que,
o movimento empreendido por um implica em rearrumao do espao e posio adotada
pelo outro. Reciprocidade no quer dizer, no entanto, equilbrio, mas sim interrelao de
foras antagnicas e irreconciliveis, na qual o capital s pode existir sobre a explorao e
apropriao do trabalho excedente gerado pelo trabalho. No demais lembrar que capital
trabalho alheio no-pago (Marx,1984:165), e s pde existir, de forma dominante,
apenas a partir do momento em que tambm o trabalho, enquanto mercadoria, se tornou a
base da produo de riqueza social atravs da generalizao do trabalho assalariado.
Na sociedade capitalista, a reproduo do capital implica necessariamente na
reproduo da fora de trabalho (do trabalho assalariado) na medida e lugar necessrios
acumulao do capital. Como diz Marx (1984:188), a reproduo da fora de trabalho (...)
constitui, de fato, um momento da prpria reproduo do capital. No h como alterar a
natureza de uma relao em que o capital s existe em funo da valorizao do trabalho
no-pago do trabalhador so plos antagnicos de uma mesma relao social. A disputa
por condies mais favorveis reproduo da fora de trabalho est sempre limitada

esfera da relao-capital (capitalistas de um lado, assalariados de outro) historicamente


estabelecida, e relao de dependncia em que se encontra a fora de trabalho, pois
para subsistir tem que se submeter venda da sua fora de trabalho ao capital (seu prprio
produto personificado no capitalista) (Marx,1984:189). Para se valorizar enquanto
mercadoria o trabalho deve servir produo capitalista; incessantemente precisa
incorporar-se ao capital como meio de valorizao, e, nesse sentido, encontra-se
subordinado a ele, no podendo livrar-se dele, enquanto o trabalhador permanecer nos
limites da produo de mercadorias e da acumulao do capital como forma dominante de
reproduo social. Tal limite imposto pela relao de dependncia na esfera da produo
expresso no contexto da discusso sobre a distribuio do produto da riqueza social, o que,
nos marcos do sistema dominante do capital, significa nada mais que a luta pela proporo
correta entre salrios e lucros. (Halloway,1982:31)3
Essas determinaes causais definem o espao de reivindicaes e conquistas dos
trabalhadores, as quais, mantidas a relao de dependncia e a forma de valorizao do
trabalho subordinadas aos interesses da acumulao do capital s podem significar, em
circunstncias histricas favorveis, movimentao em ambos os lados da relao capitaltrabalho quanto margem negocivel da distribuio da riqueza social, podendo, nessas
ocasies, fluir de volta aos trabalhadores uma parcela maior de seu prprio mais-produto
(...) sob a forma de meios de pagamento (Marx,1984:191). Margens de ganho essas que,
no entanto, como veremos a seguir, no superam a relao de dependncia e a explorao
(...) do assalariado e em nada modificam, (...) o carter bsico da produo capitalista. A
ampliao das satisfaes dos trabalhadores assalariados decorrente da acumulao do
capital significa, de fato, apenas que o tamanho e o peso da cadeia de ouro, que o prprio
trabalhador forjou para si, permitem reduzir seu aperto.(Marx,1984:188,191)

3 A relao antagnica de explorao fica subsumida simples distribuio do produto

social entre classes distintas, cujos interesses foram estabelecidos mediante um contrato
justo entre partes contratuais iguais. Nesse sentido, para Halloway (1982:31), a relao
de classe aparece como uma relao de distribuio (...). Do lado poltico da repartio, o
conceito de cidado oculta ainda mais a diviso fundamental da sociedade em duas
classes antagnicas.

Devemos, portanto, nos deter na relao hierrquica constitutiva dessa relao de


reciprocidade, do capital sobre o trabalho, e averiguar se a estratgia utilizada pelo trabalho
avana na eliminao da subordinao ao capital, ou seja, se nas lutas por direitos acumula
foras no sentido da libertao dessa relao de explorao, ou se procura apenas a
atenuao das desigualdades da riqueza distribuda entre as classes, a qual encontra seu
limite instransponvel na prpria manuteno da relao-capital sob a apropriao do
trabalho no-pago.
A distribuio eqitativa da riqueza social, se isso fosse possvel, esbarraria na
relao de explorao do trabalhador pelo no-trabalhador, o capitalista. Pois como vimos,
capital trabalho no-pago apropriado do trabalhador. Na prpria fonte da riqueza, na
produo material, j se encontra estabelecida a desigualdade de funes estruturais: uns
trabalham e outros se apropriam do trabalho alheio. A base da produo cujo resultado
objeto da distribuio encontra-se, ento, j comprometida pela natureza da produo
capitalista. Mas imaginemos que esse impedimento histrico-social seja abstrado e que, de
fato, a distribuio eqitativa e justa da riqueza social tenha algum sentido em ser
reivindicada. Teramos de chegar ao extremo de se equiparar o preo do trabalho ao preo
do produto criado pelo trabalhador, e no restaria nenhuma mais-valia para o comprador de
seu trabalho, inviabilizando a transformao do trabalho no-pago em capital e, por
conseqncia, provocando o desaparecimento da base da produo capitalista e, por
suposto, dos capitalistas.(Marx,1984:127) Nesse caso, estaramos indo para alm da
relao-capital, no respeitando os imperativos da dependncia e da explorao do trabalho
pelo capital. H, portanto, uma contradio essencial e insupervel no contedo da
igualdade a ser alcanada por polticas sociais redistributivistas que se pretendem
emancipatrias, pois se baseiam na permanncia da produo e apropriao desiguais.
No seria oportuno aqui precisar as diversas questes terico-polticas que esto
embutidas nessa discusso das polticas sociais (tais como, conceito de classe
trabalhadora, de Estado, de capital e capitalismo, de economia e poltica, de totalidade, de
luta de classes, de direitos, de cidadania, etc), o que nos interessa aqui resgatar o lugar

que a relao capital-trabalho, portanto, uma relao sustentada pela dominao e


explorao de classe, reserva s polticas sociais, uma vez que so indissociveis do modo
de produo capitalista e foram concebidas historicamente para intervir no nas causas, de
acordo com Netto (1996:28), mas nas conseqncias, nas refraes, nas seqelas da
questo social .
As polticas sociais refletem as contradies de um confronto irreconcilivel entre o
capital e o trabalho, por isso pode, em certas circunstncias histricas, tanto resultar de uma
luta penosa, e duradoura das classes subalternas, como ser fruto das, assim denominadas
por Netto (1996:29), antecipaes estratgicas do Estado. Contudo, por se encontrar no
interior dessa relao antagnica no tem como atender igualmente aos interesses das
classes em confronto, pois o avano de uma deve impor retrocessos outra. Vale dizer que
no estamos falando de qualquer recuo temporrio, ou reversvel, de uma das classes, mas
daquele que coloque em xeque a classe dominante, e possibilite a acumulao de foras
para a eliminao da relao de explorao sofrida pela classe trabalhadora. No h acordo
a ser compartilhado entre o capital e o trabalho que se sustente com base em conquistas
que venham comprometer a vitalidade do fluxo reprodutivo do capital, cujo resultado venha
impossibilitar o desenvolvimento metablico da ordem do capital. o que coloca limites
tambm ao aumento de salrios, pois, segundo Marx (1984:192-193), a contrapartida do
aumento do preo da fora de trabalho a diminuio quantitativa do trabalho no-pago
que o trabalhador fornece ao capitalista, e essa diminuio nunca pode ir at o ponto em
que ela ameace o prprio sistema ou perturbe o progresso da acumulao.
Reivindicaes e exigncias dos trabalhadores s podem ser atendidas medida que
possam ser acomodadas dentro de tal quadro de orientao e encontrem-se subordinados
ao imperativo material da lucratividade, podendo ainda ser, posteriormente, transformadas
em vantagens. (Mszros, 1995:572-573)

III. Leis Fabris do sculo XIX: um avano emancipao do trabalho?

O fato da aprovao das leis fabris inglesas do sc. XIX (no se trata somente de
regulao da jornada de trabalho, contm tambm clusulas sanitrias e educacionais") se
constituir

numa vitria/conquista dos

trabalhadores

to enaltecida pela literatura

especializada, se melhor examinada, como faz Marx longamente em O Capital, acaba por
transformar-se em estmulo ao desenvolvimento da grande indstria4, e conseqente
intensificao do trabalho necessria extrao da mais-valia relativa. O que no quer dizer
que no houve ganhos para o trabalho, pois se conseguiu impor alguma resistncia, como
diz Marx (1983:211), feroz voracidade por mais-trabalho, numa fase de transio da
manufatura grande indstria, por meio da limitao coercitiva da jornada de trabalho pelo
Estado", mesmo sendo "na verdade (...) um Estado que capitalista e Landlord dominam.
(Marx,1983:193)
A regulamentao da jornada em 10 horas dirias de trabalho na Inglaterra, pas
representativo do avano da industrializao e da maquinaria, foi resultado de penosas lutas
operrias, sendo que as primeiras leis compulsrias regulamentando o trabalho surgiram na
metade do sculo XIV, processo esse que se estendeu at ao sculo XIX, quando se deu a
limitao definitiva da jornada de 10hs em 1848.(Marx,1983:215) A regulamentao das
normas do trabalho, que inclua a regulao dos perodos de trabalho, os horrios limites e
as pausas para refeies e descansos, s pde ser proclamada pelo Estado depois de
sculos de luta de classes, o que no capitalismo maduro assumiu propores de uma
guerra civil de longa durao, mais ou menos oculta entre a classe capitalista e a classe
trabalhadora,

uma

vez

que

trabalhador

tornou-se

incapaz

de

resistir

individualmente.(Marx,1983:235)
A jornada normal de trabalho, portanto, foi resultado de uma luta multissecular entre
capitalista e trabalhador, o que levou os trabalhadores, enquanto classe, a conquistar uma

4 Com a crescente revolta dos trabalhadores contra a extenso da jornada de trabalho, o

Estado foi obrigado a reduzir fora a jornada de trabalho. (...) a partir desse instante,
portanto, em que se impossibilitou de uma vez por todas a produo crescente de maisvalia mediante o prolongamento da jornada de trabalho, o capital lanou-se com fora total
e plena conscincia produo de mais-valia relativa por meio do desenvolvimento
acelerado do sistema de mquinas. (Marx, 1984:33) Assim, aumentou-se o quantum de
trabalho e provocou-se maior condensao do trabalho. Ver tambm Marx (1984:35).

lei estatal, uma barreira social superior5, que os impea a si mesmos de venderem a si e
sua descendncia, por meio de contrato voluntrio com o capital, noite e
escravido!.(Marx,1983:215,238)
O capital tem como nico impulso vital, o impulso de valorizar-se, (...) de absorver
(...) a maior massa possvel de mais-trabalho. (Marx,1983:188-189) Durante os primeiros
sculos da luta pela regulamentao do trabalho, o capital, ainda embrionrio, utilizava-se
da fora do Estado para garantir o prolongamento ilimitado da jornada de trabalho, levando
o trabalhador extrema fadiga e at morte6. Em sua fase j madura, por volta do sculo
XIX, tambm o Estado ir promover uma ao oposta fase anterior, procurando com a
regulamentao das lei fabris inglesas uma reduo da jornada de trabalho s 10 horas.
Alm dos movimentos de resistncia e luta empreendidos pela classe trabalhadora, outros
fatores so apontados por Marx como favorecedores das leis restritivas a serem impostas.
Muitos fabricantes utilizavam a violao das leis anteriores como meio de usufruir de
condies mais favorveis da concorrncia no mercado, levando a que muitos outros se
aliassem aos trabalhadores na defesa da lei das 10 horas.
A suco desmensurada da fora de trabalho poca colocava em risco a prpria
reproduo da fora de trabalho, pois em muitos setores industriais a degradao da vida do
trabalhador comeou a comprometer as geraes futuras, como indica um inspetor de
fbrica quando se refere aos ceramistas, os quais apresentam uma gerao sucessiva (...)
mais raqutica e mais fraca que a anterior, ou quando se constata que os oficiais padeiros
raramente alcanam o 42 ano de vida.(Marx,1983:193,197,202)
Com as leis coercitivas da jornada de trabalho pretendia-se evitar que predominasse
a prtica de fabricantes que preferiam atingir seu objetivo encurtando a durao da fora de

5 Na traduo de O Capital utilizada por ns o termo em alemo bermchtiges

(1975:320) que significa superior, prepotente, foi traduzido como intransponvel, o que
atribui um sentido totalmente diverso ao texto de Marx. Leva ao entendimento de que as
restries impostas pela fora da lei so intransponveis, o que contradito pelo prprio
Marx no decorrer da anlise que faz sobre as dificuldades da implantao legal da jornada
de 10 horas desenvolvida no O Capital, captulo XIII vol. I, tomo 1.
6 No so poucos os casos citado por Marx no O Capital, cujos impressionantes relatos
so extrados dos relatrios dos inspetores de fbrica nomeados pelo prprio Estado, o
qual assegurava politicamente o extremado grau de explorao da fora de trabalho.(Ver
Marx,1983:202-204)

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trabalho, como um agricultor ganancioso que consegue aumentar o rendimento do solo por
meio do saqueio da fertilidade do solo. E nessa preocupao no havia qualquer carter
humanitrio, pois o capital no se importa com o trabalhador e sua famlia ou com seu bemestar, mas apenas como sua fonte de produo da mais-valia. Alm do mais, o
prolongamento antinatural da jornada de trabalho estaria provocando o aumento dos
custos de depreciao na reproduo da fora de trabalho com a morte prematura dos
trabalhadores. (Marx,1983:212)
Na fase do capitalismo maduro (sculo XIX), pde-se, ento, mediante a feroz
voracidade por mais-trabalho, colocar finalmente o capital sob os grilhes da regulao
legal.(Marx,1983:196) Mas deve-se ressalvar que o refreamento da explorao do trabalho
com a lei das 10 horas previa, de incio, apenas proteo para menores e mulheres, e no
ao trabalhador masculino adulto, o que j constitua uma grande salvaguarda para a superexplorao de significativa parcela da fora de trabalho.
A restrio legal jornada de trabalho enfrentou grande resistncia dos fabricantes
nos primeiros momentos de sua implantao, apesar de contar com a aquiescncia de
outros. Essas atitudes controversas encontravam seu fundamento exatamente na margem
da lucratividade diferenciada de cada setor industrial e na possibilidade de uns e de outros
de, ou burlar a lei, ou utilizar novos meios de produo que viessem recuperar a produo
da mais-valia necessria acumulao de capital. Muitos fabricantes colocavam-se acima
da lei, alm de contarem com a recomendao dos juzes (originrios da prpria classe
capitalista) para que os inspetores de fbrica do Estado fizessem vista grossa aplicao
da lei.(Marx,1983:226)
Para todos os capitalistas, sendo indiferente os que inicialmente resistiram
restrio s 10 horas de trabalho dirio, qualquer alterao na forma de extrao de maisvalia, que comprometa sua margem de lucratividade, deve provocar uma reao de igual ou
maior grandeza que venha assegurar a continuidade da acumulao ampliada do capital. A
diminuio da jornada de trabalho, portanto, deveria ser compensada com ganhos
adicionais acionados por outros meios de extrao de mais-trabalho. Ao capital restavam

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inmeras maneiras de atenuar os efeitos restritivos das leis fabris, a despeito da luta dos
trabalhadores levada durante sculos, e fez uso delas das formas mais variadas, ora
deixando de reverter os recursos financeiros, materiais e humanos, para sua aplicao
compulsria, ora preferindo burlar a lei (como o sistema de turnos), pois ainda que
penalizado pelo descumprimento da lei, o saldo do lucro restante ainda prevalecia. Medidas
como o rebaixamento dos salrios com a reduo da jornada de trabalho, a restaurao do
trabalho noturno, a demisso de parte dos adolescentes e trabalhadores adultos, a alterao
dos intervalos das refeies (excludas da jornada normal de trabalho) e a eliminao do
descanso das crianas que trabalhavam tarde, foram algumas entre muitas solues
criativas utilizadas para se contornar e, at mesmo, fazer crescer a mais-valia apropriada da
fora de trabalho.
Ainda assim, as leis fabris foram sendo gradativamente generalizadas para os
demais setores produtivos e para outros estratos de trabalhadores, pois a muitos
proprietrios das indstrias interessava inibir a concorrncia imoral dos falsos irmos que
insistiam em manter o antigo padro de explorao da fora de trabalho com base no
prolongamento da jornada. Chegaram mesmo a realizar uma aliana provisria com os
trabalhadores, em defesa da luta pelas 10 horas de trabalho, em troca de um apoio destes
luta pela revogao das leis do trigo, a qual beneficiava os proprietrios de terra, e seus
aliados conservadores, ao mesmo tempo em que encarecia o preo da fora de trabalho.
Como Marx (1983:223) mesmo destaca numa nota, logo aps a abolio das leis do trigo,
os capitalistas reforaram seus ataques aos trabalhadores e a suas reivindicaes.
Todas essas referncias histricas no parecem estar distantes dos embates
jurdico-polticos travados pelos trabalhadores, em nosso pas, desde o final da ditadura. A
Constituio de 1988 est repleta de conquistas e polticas sociais no regulamentadas, ou
esvaziadas em seu objetivo distributivo, pois surgiram no momento em que a ofensiva
neoliberal e suas estratgias de recuperao das taxas de lucratividade afetadas pela crise
mundial encontravam-se em plena implantao no Brasil. Muitas delas nem mesmo
puderam entrar em vigor, e aquelas de carter universalista implementadas, logo viram seus

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princpios bsicos distributivos substitudos por princpios focalistas e seletivos. O que


revela, a despeito das particularidades temporais e nacionais das conquistas sociais, uma
linha de continuidade dos primrdios do capitalismo at nossos dias, uma vez que
permanece intocada a regncia do capital sobre o trabalho.
Se inegvel que as prolongadas lutas de classes arrancaram dos capitalistas, e
foraram o Estado, a promulgao das leis que regulamentaram o trabalho nas fbricas, no
menos verdade que junto a esse progresso, como afirma Marx (1983:224), os mesmos
capitalistas, e seu Estado, asseguravam um retrocesso compensador atravs de outras
medidas legislativas ou de alteraes no processo e meios de trabalho. O que era ganho de
um lado, provocava medidas compensatrias de outro. Diz Marx (1984:34) que, dentro de
certos limites, se ganha em grau de esforo o que se perde em durao. E o ciclo da
acumulao do capital continuava seu fluxo expansivo sem constrangimentos regressivos7.
E, assim, a referncia primeira conquista da classe trabalhadora ganha sua devida
dimenso histrica, na medida em que a jornada de trabalho legalmente limitada apenas
esclarece quando termina o tempo que o trabalhador vende e quando comea o tempo que
a ele mesmo pertence, sem que coloque em questo a prpria relao-capital e a relao
de dependncia e subordinao do trabalho diante do capital. Parafraseando Marx
(1983:238), Que grande mudana!, tendo em vista a luta emancipatria dos trabalhadores.
Diante disso, a polmica sobre se tal direito social foi conquistado ou concedido pelo
Estado perde sua importncia, pois o que de fato pesa na relao capital-trabalho se
esses direitos podem fazer recuar a explorao a ponto de eliminar a explorao entre as
classes. Ou se cada conquista no provocar apenas um novo patamar de lutas sem
ameaas ao poder dominante do capital, servindo muito mais para mistificar a pretensa
capacidade progressiva dos ganhos sociais at emancipao e igualdade, ou mesmo
para desviar os alvos estratgicos da luta dos trabalhadores, por uma "ordem social

7 Ver Marx (1984:38). Em outra passagem de O Capital vemos que o receio dos
capitalistas com a generalizao das leis fabris no se concretizou, ao contrrio, no caso
das cermicas no houve aumento dos custos, cresceu a massa de produtos, no houve
paralizao da produo, mas como diz um representante dos industriais De fato
produzimos mais no mesmo tempo.(Marx,1984:82-83)

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alternativa", para objetivos que apenas auxiliem uma reproduo consentida da mesma
ordem com a conseqente revitalizao do adversrio capitalista. (Mszros, 1995:205)
J poca das primeiras lutas do trabalho contra o capital, Marx (1984:39) alertava
para a natureza inexorvel da relao capital-trabalho desde l estabelecida, dizendo que
No h a menor dvida de que a tendncia do capital, uma vez que o prolongamento
da jornada de trabalho lhe definitivamente vedado por lei, de ressarcir-se mediante
sistemtica elevao do grau de intensidade do trabalho e transformar todo
aperfeioamento da maquinaria num meio de exaurir ainda mais a fora de trabalho, o
que logo deve levar a novo ponto de reverso, em que ser inevitvel outra reduo
das horas de trabalho. (grifo nosso)

As lutas de classes empreendidas dentro dos limites jurdico-sociais impostos


pela relao capital-trabalho, e que, portanto, no ameacem a ordem vigente, e busquem o
prvio estabelecimento de consenso entre interesses inconciliveis, no tem qualquer
viabilidade de se firmarem enquanto conquistas emancipatrias do trabalho. As foras
polticas do trabalho estaro permanentemente se preparando para uma nova e sempre
renovvel pauta de reivindicaes parciais, nvel sempre superado pelas medidas
compensatrias8 do capital, que inevitavelmente ir novamente recair sobre os vitoriosos
trabalhadores do momento.

III. A iluso emancipatria do Welfare State.

O fato de Marx se referir luta pela reduo da jornada de trabalho e s outras leis
fabris ora como concesses conquistadas (1983:220), ora como conquista arrancada
(1984:23), ora como primeira concesso penosamente9 arrancada ao capital (1984:90) no
altera em nada a relao de submisso do trabalho ao capital, na medida em que este
acaba por ressarcir-se vantajosamente de cada ganho obtido pelo trabalho, como ele
8 o capital, assim que fica sujeito ao controle do Estado apenas em alguns pontos da
periferia social, se ressarce tanto mais desmesuradamente nos outros pontos (...).
(Marx,1984:91)(grifo nosso)
9 No original alemo (Marx,1975:512) a traduo mais apropriada de dem Kapital
notdrftig abgerungene Konzession insuficiente concesso arrancada ao capital (grifo
nosso). Ateno para a significativa inflexo no sentido dada pelo termo insuficiente, o
que nos parece mais fiel ao texto de Marx.

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mesmo ressaltou. Numa fase de expanso do capital, ou melhor, do prprio mais-produto do


trabalho vivo transformado em capital, afirma Marx (1984:191) a possibilidade de flui[r] de
volta para eles [os trabalhadores] uma parcela maior [do mais-produto] sob a forma de
meios de pagamento, o que, no entanto, no coloca em xeque, de forma alguma, a prpria
relao de dependncia e a explorao do assalariado, ao contrrio significa apenas, como
j visto, uma reduo do aperto da cadeia de ouro que o trabalhador forjou para si.
Estamos aqui nos referindo ao modo de reproduo do sistema como um todo, pois
mesmo quando em casos singulares os trabalhadores obtenham algum ganho sem perda
compensatria para o capital, esta estar sendo paga por algum outro setor produtivo, ou
em algum outro lugar do sistema orgnico do capital global, como vimos na relao
estabelecida entre centro e periferia pelo Welfare State tpico dos paises avanados. De
certo modo, quem pagou a conta foram os trabalhadores dos pases atrasados, submetidos
a uma taxa de explorao, e extrao de mais-valia, incomparavelmente maior.
O resultado da poltica de barganha e negociao da socialdemocracia europia
responsvel pela consolidao do Welfare State nos pases avanados revelou-se
desolador diante dos efeitos devastadores da crise estrutural do capital desde o incio dos
anos 70. O principio que orientava a poltica social-democrata, segundo Mszros
(1995:665) era jamais desafiar o funcionamento tranqilo da relao-capital, aceitando
assim a subordinao estrutural permanente do trabalho ao capital. Ao considerar como
suficiente atacar apenas as contradies parciais e as disfunes do sistema do capital,
desarmou os trabalhadores, na medida em que elas, como diz Mszros (1995:682).
podem ser deslocadas e tornadas difusas dentro dos limites ltimos ou estruturais
do sistema e as foras ou tendncias contrrias neutralizadas, assimiladas,
anuladas, ou at mesmo transformadas em uma fora que ativamente sustenta o
sistema em questo. Daqui o problema da acomodao reformista.

E dessa maneira, o que o discurso socialdemocrata prometia um avano gradual


para o socialismo junto com a economia de mercado no se realizou, predominando
apenas a economia de mercado. As concesses obtidas pelos trabalhadores, e lembremos
para os trabalhadores de um restrito nmero de pases enquanto os demais sofriam a mais

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brutal taxa de explorao do trabalho, segundo Mszros (1995:791), no alteraram a


relao de foras em favor do trabalho, e nem poderiam.
A fragilidade da acomodao reformista foi logo demonstrada, no momento em que
ao sistema do capital j no mais convinha fazer concesses, nem transformar os ganhos
do trabalho em vantagens como sempre fez. Com a crise estrutural consumindo o anterior
padro de acumulao tornou-se necessrio adotar uma distribuio mais restritiva dos
ganhos de produtividade.
Na mesma medida em que a base material da socialdemocracia foi sustentada pela
expanso global do sistema do capital, seu fracasso encontra-se vinculado ao fim dessa
fase expansionria. De acordo com Mszros (1995:722), a fase histrica de estratgias
defensivas se esgotou. O derrotado projeto socialdemocrata veio assim se juntar
estratgia neoliberal de enfrentamento da crise estrutural do capital, e seus partidos
tornaram-se eficientes partidos liberais-burgueses, como nos prova a reeleio de Tony
Blair, na Inglaterra. Essa evoluo, para Mszros (1995:790-791), s poderia surpreender
aqueles que nutriam (...) grandes iluses sobre a margem de possveis ganhos para o
trabalho.
Mas qual o papel e lugar das lutas pelos direitos sociais no capitalismo? O
ilusicionismo jurdico da assegurada garantia de efetivao e acumulao das conquistas
pelos trabalhadores no deve ser substitudo pelo imobilismo ou capitulao diante das
dificuldades histricas enfrentadas. Os reveses sofridos pelos trabalhadores s podem ser
enfrentados na medida em que se coloque as reivindicaes parciais em consonncia com a
luta por um projeto alternativo de ordem social, em que se possa eliminar a desigualdade
social a partir da superao da causalidade que lhe d origem, qual seja, a apropriao, por
apenas alguns, da riqueza social produzida pelo trabalho.
Nessa longa passagem, Mszros (1995:791-792) equaciona devidamente a
insero da lutas por reivindicaes parciais no atual momento histrico. Para ele,
O que decide a questo a relao entre os objetivos visados pelo trabalho e os
parmetros estruturais da ordem scio-econmica estabelecida. Neste sentido,
quaisquer concesses, obtidas pelo trabalho, compatveis, e que podem ser contidas

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pelo sistema do capital orientado-para-a-expanso e dirigido-para-a-acumulao, so


justamente por isso imprprias para alterar a postura defensiva e a posio
estruturalmente subordinada do antagonista do capital para com seu adversrio. Este
permanece o caso, independente de quo agudos possam ser os embates e
confrontaes peridicos -- incluindo at mesmo uma greve geral mais dramtica -pelos quais os ganhos do trabalho ao fim so concedidos pelo capital. As concesses
ao trabalho no 'estado de bem-estar' no debilitaram absolutamente em nada o
capital. Totalmente pelo contrrio, contriburam significativamente para a dinmica
expansionista do sistema por um perodo contnuo de duas dcadas e meia aps a
Segunda Guerra Mundial. Nem tais concesses alteraram a relao de foras em
favor do trabalho. Se algo [fizeram], (...) debilitaram a combatividade do trabalho
reforando as mistificaes do reformismo. Naturalmente, tudo isso no significa que
no valha pena defender os ganhos defensivos do passado, especialmente quando
o capital forado a tentar revog-los sob a presso de uma crise estrutural que se
aprofunda. Mas significa que as iluses associadas a elas ao longo da histria da
social democracia reformista devem ser expostas pelo o que so, em vez de se
fantasiar sobre a viabilidade da 'alternativa econmica estratgica' neo-Keynesiana do
trabalho, a qual, no apenas totalmente irreal nas circunstncias da crise estrutural
do capital, mas at mesmo, se por algum milagre pudesse ser implementada, no
constituiria absolutamente uma alternativa.

Quando se aceita como perene o sistema do capital, cuja condio de existncia a


separao dos produtores do resultado e dos meios de trabalho, a ser apropriado por quem
nada produz, incua qualquer tentativa de reorientao, seja neo-contratualista ou pskeynesiana, da luta por polticas sociais mais justas e redistributivistas. Como tambm, no
se trata de aperfeioar os instrumentos polticos utilizados em cada confronto com o capital
na esperana de dele obter-se concesses mais duradouras. No se trata, portanto, de
reformar a crena reformista de que atravs de conquistas graduais se poderia chegar
liberdade e igualdade. Ao contrrio, a necessidade de se empreender permanentemente
tambm esses confrontos por reivindicaes parciais s ganha efetividade histrica se for
parte de uma estratgia de superao do prprio capital e da explorao do trabalho. Nesse
sentido, para concluir, concordamos com Mszros (1995:793) quando diz que
A rearticulao do movimento socialista como uma ofensiva estratgica para se ir
alm do capital (...) tambm uma condio prvia necessria para que sucessos
parciais, no tempo devido, dentro da estrutura da estratgia correta, possam se tornar
cumulativos. Em contraste, sem a finalidade apropriada da ofensiva estratgica --

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orientada para a ordem socialista como uma alternativa hegemnica ao existente -- o


prprio percurso estar sem orientao. E ns certamente no podemos dispor do
luxo de vagar por um outro sculo e meio no beco sem sada de tentar produzir
mudanas estruturais dentro dos confins estruturais paralisantes do sistema do
capital.

Reconhecer as implicaes deste beco sem sada para a ao profissional


fundamental para o Servio Social, pois ao reconhecer o lugar que as polticas sociais
ocupam dentro da relao capital-trabalho e a necessidade de oper-las, tendo em vista
uma alternativa hegemnica ordem do capital, pode-se melhor explorar seus espaos,
evitando absorver para si a enorme frustrao entre os profissionais, conforme nos adverte
Behring (2000:179), diante do baixo impacto das polticas sociais, e de uma demanda
crescente cada vez mais impossibilitada de ser atendida.

Abstract

The goal of this text is to bring to the debate an analysis of the effective progress that
the struggle for workers' social and economical rights has been bringing to the emancipation
of labour under capital. From the late historical experiences of defensive struggle against
capital (exemplified in the struggle for the 10 hours-day work and, also, in the Welfare State
period), we intended to search the nature of these social confronts. What we look for is if
these struggles are able to force a crescent capitals retreat, forcing upon it a growing
restitution of wealth to labour, along with the gradual decrease of its profity margin, until it is
reached the definitive emancipation of labour.

Keywords: labours emancipation, reformism, socialism, social politics, class


struggles.

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