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Cuadernos SuMMA | Coordinadora Arq.

Marina Waisman
Perodo 5. El Modelo Liberal
La arquitectura Argentina despus de 1880: Una introduccin. Arq. Federico ORTIZ
Ctedra de Historia y Crtica II | Facultad de Arquitectura y Urbanismo

MATERIAL DE USO EXCLUSIVO CON FINES DIDACTICOS

Perodo 5. E! modelo liberal

Esta presentacin ha sido limitada


deliberadamente a una exposicin objetiva
referida a los hechos arquitectnicos,
reservando para una prxima entrega
un enfoque de tipo polmico, para el
que nuevamente invitaremos, entre
otros, al autor del presente articulo.
Coordinacin: Marina Waisman

.
1
1

La arquitectura argentina
despus de 1880:
una introduccin!
Perico F. Ortiz, arq.

I v.chas veces nos hemos preguntado qu


? til se legra con el estudio de la ar:, :ecura argentina del perodo 1850-1910
3 sea la que se encar, fundamentalmen Tiediante la actitud eclctica-2= dudas surgen, naturalmente, porque
:e=se los comienzos del llamado "movimiento moderno" lo que se ha combatido
-. ,B:amene (o que dio vida a la arquiBctura ae ese perodo, o sea precsamen-- 5 actitud eclctica.

I
I

Ta II poner de manifiesto este enfrentaT-.e^to estamos, en rigor, dando un primer motivo que justifica el estudio de
1 a arquitectura eclctica. Un motivo ele-ie-tal. pero absolutamente vlido: metancamente podemos decir que mal se
a-eca combatir una enfermedad si no se

solidacin, apogeo y declinacin del liberalismo poltico y econmico. Este hecho


no es una mera casualidad; la coincidencia reconoce una fe de bautismo comn
en las contradicciones, insuficiencias e
incomprensiones de la cultura occidental
de los siglos XVII, XVIII, XIX y XX.
Por lo tanto la hsrencia cultural del eclecticismo es poderosa y ha dejado una muy
profunda (y muy lgica) marca en nosotros. Quienes creen que han dejado de
rendir tributo a la actitud eclctica simplemente porque no hacen edificios clasicistas o iglesias gticas, o techos a la
mansarda, se equivocan, porque el eclecticismo es tambin hijo del terror a la
hoja en blanco y quienes andan en ta bsqueda de la forma "a priori" o se "inspiran" en "la obra de los maestros" y en
otras no tan magistrales, con el solo propsito de calmar sus angustias formales
sstn en el mismo juego, en la misma
actitud, que la gran mayora de los arquitectos de hace cen aos. Eso s, con
mucha menos autenticidad. 4-

En la Argentina, la arquitectura eclctica


va haciendo su aparicin a medida que el
pas va tomando las formas de la cultura
> agramos enterarnos adecuadamente no
europea, especialmente la que se origin
: :e au fue la arquitectura eclctica,
en las corrientes del pensamiento francs,
-"c ms aun por qu fue, habremos daalemn e ingls de los siglos XVII a XIX.
- 5-31 paso hacia la inoculacin que
Esto va ocurriendo desde la ltima dcada
mantendr a salvo (ojal) de esta
del siglo XVIII. dado que Espaa, de la cual.
- ;:csa enfermedad. Algunos de los porformbamos parte 3n aquel entonces, tamues entrales, intelectuales, filosficos o
bin iba aceptando y asimilando esas fprJ
*"<c queramos llamarles de la arquiecmas culturales.
-"- =: e;: ca han sido debatidos o por
<
-^e^es expuestos en La arquitectura
Es conveniente, a propsito de este feniiberalismo en la Argentina, de mameno, tener en cuenta dos cosas impor-"-. :-e -; creamos necesario volvar sotantes, la primera es que como todo pro". -. -::= 3 = -i:o aqu.
4- ceso cultural este se produce gradualmente a lo largo de un siglo y medio; la se3 TOCO de resumen diremos aqu que
gunda es que no toda la arquitectura que
acra "eclctico" proviene del griego
se realiz en ese largo perodo, ni siquiees" aue quiere decir "elegir" o
ra en el ms corto de 1880 a 1914, fue
:- iamaban eclcticos a aqueeclctica, ya que en l se crearon obras
:-" r - : - T = zje tomaban ciertas par- de forma indita, muy especialmente en
;" "2S escuelas filosficas para
las reas de la infraestructura de la eco: I ^:egrarlas a otros contexnoma: los ferrocarriles, los puertos y sus
f'-css de su propia creacin. Esinstalaciones, algunos servicios pblicos,
-=- ' "-e a actitud eclctica imetc. Tambin hicieron su aparicin duran: ::~ar algo prestado de otras
te este perodo las tendencias artsticas
- - "~ :es zara aplicarlo a nueantiacadmicas y por consiguiente antieclcticas que se llamaron "Sezession",
"Art Nouveau", "Modernisme", "Metro", "Ju2 -esumen diremos que
gndsM", etctera.
ec.ectica sa origin como
necesidades de la cultura
Indudablemente lo que unifica todo el prost3 ae los siglos XVII y
ceso y acta como comn denominador del
2 en el lluminismo, admismo es la adopcin de las formas ms
- ~zz"^rz\a en el muncaractersticas de la cultura europea, prin"* =-:-e 1800 y 1940, es
cipalmente la que se desarrolla en cuatro
'- := re- cao de la conpases: Francia, Inglaterra, Alemania e Italia:

..
- -

.,
- _ _

Pero lo ms importante de la arquitectura'


eclctica es que fue la arquitectura del
nuestra formacin como nacin, la que co- \e a un p
nuestro desarrollo como pas. Y hoy, aun- j
que seamos totalmente conscientes de sus '
colosales insuficiencias, no podemos dejar de reconocer y aceptar esta realidad
histrica: una gran parte de nuestro pa- ',
trimonio arquitectnico, s no la mayor, ,
data del periodo 1880-1940. Ignorar este
hecho significa tirar por la borda sesenta
aos de nuestra historia, precisamente los
sesenta aos en que la Argentina creci
a un ritmo inusitado y adquiri una personalidad de nacin. Personalidad que no
ser del gusto de todos, pero personalidad
al fin.
Poseedores de un patrimonio arquitectnico de esencial valor, pero numricamente escaso, correspondiente al perodo anterior a 1850. nuestra arquitectura de la
segunda mitad del siglo XIX y de las primeras dcadas del actual tiene una formidable gravitacin en el cuadro general de
la actividad arquitectnica de nuestro pas.

r"

~\i

Las obras de la arquitectura: 1880-1914


El panorama total de lo construido entre
1880 y 1914 es vastsimo. En l se sitan
las fases iniciales del crecimiento casi
vertiginoso de tres de nuestras ms grandes ciudades; Sueos Aires. Rosario y La
Plata. Tambin el desarrollo de Baha
Blanca y Mendoza.
Es el perodo de la construccin de la
mayor parte de los edificios pblicos del
pas: municipalidades, casas de gobierno,
correos, legislaturas, universidades, escuelas, bibliotecas, bancos oficiales, muchos
edificios eclesisticos, aduanas, palacios
de justicia, ministerios, museos, teatros, y
casas de conciertos, hospitales, sedes de
la polica, cuarteles y otras categoras
que escapan a las denominaciones ms
genricas. Ei total de lo que construy en
ese perodo el sector pblico es sencillamente colosal y para un pas como el nuestro, en su primera etapa de desarrollo, casi
inconcebible. La euforia progresista que se
sinti en torno al Centenario no fue un
invento de algunos poetas, escritc;es o
polticos irracionalmente exaltados o absurdamente optimistas, fue la consecuencia de observar objetivamente todo lo que
se estaba haciendo.

_-t
Y si a lo que hemos mencionado de la
arquitectura oficial, le agregamos el formidable volumen de lo que creaba y ejecutaba el sector privado, se comprendera
por qu el entusiasmo no tenia lmites y

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se justificaba en la fuerza absolutamente


contundente de los hechos.
Conviene entonces tratar de hacer una
cauta enumeracin de lo principal, buscando ubicarlo dentro de las grandes lineas
conceptuales.

'

te medievalista podemos mencionar las


catedrales de La Plata, Mar del Plata y
San Isidro (provincia de Buenos Aires),
tambin las iglesias parroquiales porteas
de La Santa Cruz, de Santa Felicitas, de
San -Agustn y de cientos de otras parroquias de todo el pas.

1. La arquitectura eclctica. Esta tiene


varias fases, cuya razn de ser est ms
bien en los usos. Mientras su uso estuvo
principalmente circunscripto a la arquitectura grande, es decir a los edificios pblicos, a las sedes comerciales, a las terminales de ferrocarril, a las grandes residencias y a los^ edificios eclesisticos de
mayor volumen, se mantuvo bsicamente
dentro de las formas clsicas, clacisistas o
medievalistas. reflejando asi a la fase europea del eclecticismo posterior a la ofen^
siva romntica de las dcadas del 20. del
30 y del 40, que se identific entre otras
cosas, con la reivindicacin de la aiquitectura gtica. A esta fase pertenecen
edificios tan' notables como el del Congreso Nacional, el Museo de Ciencias Naturales de La Plata, el Palacio Errzuriz
{hoy Museo Nacional de Arte Decorativo),
a Aduana de Rosario, los edificios de los
tribunales de justicia de Rosario y de Crdoba, el Colegio Nacional de la Universidad
de Buenos Aires, los Palacios Ferreira de
Crdoba y Alvear de Beccar (provincia de
Buenos Aires), por nombrar algunos de la
vertiente "clsica" y clasicista. (Esto es,
la arquitectura del perodo borbnico en
Francia, que proporcion la mayora de los
modelos tipolgicos a la arquitectura acadmica del siglo XIX).

A este catlogo ampliado del eclecticismo


ingresan todos los estilos vernculos de las
naciones europeas, como ser el Normando
de Francia, el Vasco, el Tirols, el Tudor,
el "Jacobean" y el "Georgian" de Inglaterra; y otros muchos de origen alemn,
italiano, austraco, etctera.

Para ilustrar muy someramente la vertien-

El uso del recurso estilstico vernaculista

Tambin pedemos mencionar residencias


como la de Villa Ombes (Buenos Aires) y
la de la estancia San Jos (cerca de Lujan, provincia de Buenos Aires). No puede
quedar fuera de esta breve enumeracin,
aunque el edificio est inconcluso, la ex
Facultad de Derecho de la Universidad de
Buenos Aires, en la Avda. Las Meras y. por
supuesto, la Baslica de Nuestra Seora
de Lujan.
Pero ms adelante, cuando al eclecticismo
le toc resolver, casi masivamente, los temas de la vivienda individual no necesariamente urbana sino suburbana y campestre,
cosa que ocurre ms marcadamente a partir de 1910. echa mano a un catlogo estilstico mucho ms amplio que el que
posibilitaron los estilos ms bien "histricos", es decir los clsicos de la antigedad grecorromana, los medievales, del Renacimiento y de la arquitectura francesa
del perodo borbnico.

y pintoresqusta proveniente de la sm
lectura europea y tambin nortame
(las arquitecturas de las colonias "iB*i
de la costa este de Estados UnoaS
prolonga en la Argentina hasta 3-etrada la dcada del 40, y es ciertr
subsiste an hoy cuando para log'' :
tos "climas arquitectnicos" se reaa^
las formas (y no a las esencias; ae
arquitecturas vernculas y espontanean i
mediterrneo, volvindose de este r^iz i
reincidir en la tradicin romntica - .
tiva y pintoresquista.

2. La arquitectura de los movimiento m


tacadmicos de fin de siglo, llaman
veces genricamente Modernista.
No vamos a referirnos aqu, nut.:
al origen de los movimientos ar:
micos surgidos en las ltimas dca;
siglo XIX. S airemos que en nuesf: aa
de estos antiacademismos hubo a*
un poco.

Las dos corrientes que registraron :


intensidad son la del "Modernism:
liano y la del "Modernisme" ctala"
presenta a la primera las obras de :;
quitectcs Virginio Colombo, F r a n c s ; ; I
noti, Bernardo Milly y Benjamn c - ~
en cuyos trabajos se notan las influenc
"florales" y de los clebres italianos 3
seppe Sommaruga y Raimondo u - Una aproximacin al estilo "Liberty' prestar dada por el edificio que dise": :
vador Mrate para el anexo de Gath > ~
ves en la esquina noreste de la Av2"
Mayo y Per.

Las influencias del "Modernisme" s= Xf


ciben con toda claridad en la c:

78

I
Francisco Roca (casi toda en Rosario) y
algo menos en la del ahora clebre J.J.
Garca Nez que introduce en muchas de
sus obras elementos de la "Sezesson".
jna aceotable aproximacin a las iconografas ''Ait Nouveau" y "Metro" se hallan
en las obras de Alfred Masse, de Grego-io Salamandekov, del ingeniero E. S. Rorrguez Ortega, de Santiago Benedetto, de
:~r:-:-=:t:s Fasiolo y Storti y hasta en
a.g-jna obra de Alejandro Christophersen.
ij-ertes quieran tener una visin ms am; 2 ^e las corrientes antiacadmicas en
-_e=t-D pas, pueden recurrir a la ya citada
12 arquitectura del liberalismo en la Argentina o el excelente ensayo de Mario J.
r_sc."iiazzo en la publicacin Art Nouveau
:-e 2 Academia Nacional de Bellas Artes.

3. La arquitectura de la "tradicin funcio=


E;:2 abarca a tedas esas otras en"
*-eje la ingeniera es de alguna manera
i i^-erminante, ya sea de la forma final o
ije 5e evidencia como substrato concep- ':

-.- ==:= grupo incluimos lo ms importante


.-. :-5"odo. ya que en l estn las verfronts de la arquitectura contempornea
= coras que debiendo responder a fines
er::s dieron origen, en muchos casos,
tambin a formas inditas.
*y a tanto es obvio que en este captulo
|=ia*an presentes casi todas las obras de
:: -errocarriles, de los puertos, de los
:=::= ::s de almacenaje (silos de granos.
i i - -.-emplo) de los mercados, de las ins: =: :-e; fabriles y de los servicios p: ::s :--as sanitarias, suministro de aguas.
-s ~as de energa) y de otras categoras
zy-z ser Invernculos, quioscos metlicos,

La ortodoxia formal antes de 1860.


Tpico frente de vivienda urbana anterior
a la influencia del alto academismo de
fines de siglo. En este ejemplo de ia ciudad
de Corrientes, se nota una fuerte influencia
italiana. Estos frentes de bien ponderada
Composicin muestran claramente cmo un
sistema expresivo neoclsico se habla
llegado a usar como ropaje de las casas
caractersticas del perodo hispnico, dando
a la cuadra de nuestras ciudades un aspecto
muy ordenado, casi modular.

2
El Congreso Nacional.
Vctor Meano, su autor, ya ha entrado d
lleno en la modalidad finisecular del alto
academismo italiano cuyo modelo sera el gran
monumento a Vittorio Emanuele II en
Roma, llamado "Altare della Patria".
3
Avenida de Mayo 776.
Jacques Dunant y Charles Paguin. arquitectos.
1896. Encarnando el ideal de la Escuela
de Bellas Artes de Pars.
4
El Palacio Paz.
En 1910 Jos C. Paz solicit a Louis Sortais.
un conocido arquitecto de Pars, el
proyecto de su residencia familiar en
Buenos Atres. El resultado fue uno de los
edificios ms notables de inspiracin
borbnica realizados fuera de Francia. En 1935
lo adquiri el gobierno argentino para
sede del Circulo Militar. La ilustracin
apareci en la revista francesa L'Architecte

Mariano Moreno. Al fondo la Municipalidad.


una especie de Rathaus creada por un
arquitecto de Hannover: Liberto Stier. nos
da una idea cabal de lo verstil
del eclecticismo.
7
"Villa Ombes". Buenos Aires.
Carlos Nordmann, arquitecto. Demolida en 1972

El Club Espaol de Rosario, de Francisco Roca


9
Vivienda en calle Mxico 2936. Buenos Aires.
Alfred Masse. arquitecto.

10
Pinculo.
En su obra de Suipacha 940. Buenos Aires,
Bernardo Milly saca suen partido
Je la herrera.

en 1912.
5
La variante medieval. La catedral de La Plata.
Pedro Benoit (hijo) su autor, no la pudo
ver terminada pues falleci en 1897.
6
El Urbanismo.
La planificacin urbano neoclsica tiene
uno de sus ejemplos ms notables en
La Plata, cuyo monumentalismo queda
certificado en esta perspectiva de la plaza

79
-

viviendas realizadas mediante procesos de


prefabricacin (las viviendas de La Boca y
el Dock Sur) y ciertas y determinadas
obras para fines comerciales, ya sea de la
administracin comercial o de la venta
(grandes almacenes de textiles, por ejemplo) cuando en estos lo estilstico no es
lo preponderante.

principal, en el caso de La Plata fue muy


parecida a la del ingeniero francs contratado por Jorge Washington; se trata de
una cuadricula cortada en diversas direcciones por diagonales, esquema que permite la creacin de centros focales de inters monumental en los que se agrupan
los edificios pblicos ms relevantes.

Se trata pues de un conjunto de gran envergadura en el cual caben desde las instalaciones de los ingenios azucareros, los
obrajes madereros y las bodegas de vinos
hasta los viaductos y las cabinas de los
sealeros de los ferrocarriles y los depsitos y galpones de las estancias.

"La traza de la ciudad es soberbia, dice


Latzina hermosas avenidas anchas, cruzadas por bulevares diagonales, interrumpidos con frecuencia por amplias plazas,
dan a este embrin de gran ciudad del
porvenir un aire de distincin que no se
encuentra muy a menudo en otros ncleos
urbanos, antiguos o modernos, ae origen
espaol, porque estos se distinguen ms
bien por lo estrecho, sombro, torcido y
i-inconoso, que por las cualidades opuestas".

Una nueva disciplina, la Arqueologa Industrial, se va ocupando de rescatar, ordenar y ubicar histricamente todo este material que una vez en la obsolescencia cae
rpidamente bajo la piqueta o si es metlico, se vende como chatarra.

~4. El urbanismo neoclsico- "...se fund


en 1882 por el gobernador Don Dardo Rocha,
una poblacin completamente nueva, La
Plata, a 57 kilmetros de la Capital Federal.. Fue esta fundacin una de las locuras
grandiosas de la Repblica en aquella poca de imprevisiones, desorientaciones y
atrevidos derroches, originadas oor el exceso
de fortuna. En pocos aos y a fuerza de
millones se cre una ciudad entera, amplia y monumental sobre terrenos solitarios, nicamente hollados hasta entonces
por yeguas y vacas.
Hasta aquel entonces no se haba hecho
nada parecido con excepcin del plano de
L'Enfant para Washington (1789). La idea

80

Esta manera monumentalista y geomtrica


de enfocar el planeamiento urbano tena
ya en 1880 una larga tradicin cuyos antecedentes ms destacados son. por cierto,
muy anteriores al plano de Washington. Tal
es la obra y as teoras de los arquitectos
del Renacimiento italiano, todos ms o
menos inspirados en Vitruvio.
Poco despus de la urbanizacin de Roma
en poca de Sixto V, de Versalles y de
las sucesivas remodelaciones de Pars, el
urbanismo haba tomado un giro decididamente monumentalista que llegara, algo
modificado, hasta nuestro siglo en el Centro Cvico de Cardiff, en Nueva Delhi y
en Gamberra (Australia). Ms solemnemente se expresara en la remodelacin de
Berln, proyectada por Albert Speer entre

1937 y 1940. La Avenida de Mayo y las


diagonales Norte y Sur de Buenos Aires
responden a este criterio de los centros
fecales, a los que se accede por dramticas perspectivas de vasta dimensin.

Completan el cuadro del urbanismo neoclsico de nuestro pas la ms comprensible urbanizacin de Adrogu (provincia de
Buenos Aires), realizada por Jos y Nicols
Gnale y la remodelacin de Mendoza que
se Nev a cabo despus del terremoto de

l
Moore y Tudor, Moreno 750, desaparecida.

12

Estacin Retiro.
La magnfica doble bveda metlica sobre
los andenes, cuya construccin llev a cabo
la empresa de Francia Morln de Liverpool.
El proyecto de la estacin es de Eustace
Lauristort Conder : contratistas generales :
Scott & Hume: suocontratistas estructurales:
Dormn. Long & Co. Terminada en 1914.

13
Galpones de esouila de la estancia
Mara Berety, cerca de Rio Grande.
Tierra del Fuego.
De excepc ona'es dimensiones, estos galpones
muestran una arquitectura fundada en las
posibilidades de las nuevas tcnicas.
en este caso fundamentalmente la del
montaje en seco.

14
El Mercado Central de Frutos. Avellaneda.
Demolido en 1967.
Esta vista parcial de 10 aue fue este enorme
edific:o muestra a las claras el enfoque
crudamente funcional que su autor, Fernanda
Moog, dio a lo Que fue duranie muchos
aos el deposito ae mercaderas ms
grande del mundo.
Fotos: Federico F. Ortiz. arq.