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PSICOLOGIA:
CINCIA E PROFISSO,
2010, 30 (nm. esp.), 42- 90

Paulo da Silveira Rosas

O Dilema da Psicologia
Contempornea
Paulo da Silveira Rosas

ndice
Introduo.............................................................................................................44
Captulo I - Da introspeco, como mtodo original da psicologia.................45
Captulo II - O legado da psiquiatria tradicional.................................................50
Captulo III - Onde se fala das incertezas da introspeco e
das vissitudes da observao objetiva.......................................................................79
Captulo IV - O dilema...........................................................................................86
Bibliografia.............................................................................................................89

O Dilema da Psicologia Contempornea

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Man sees more of the things themselves


when he sees more of their origin; for their
origin is a part of them and indeed the most
important part of them.
Gilbert Keith Chesterton
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Paulo da
da Silva
Silveira
Rosas Ristum 44
Joelma Oliveira
& Marilena

O Dilema
da Psicologia
Contempornea

Nmero Zero

Paulo da
Silveira Rosas

INTRODUO
Assumir com legitimidade um lugar entre
as cincias vem sendo uma persistente
pretenso da psicologia, desde, pelo menos,
o movimento de Wundt, em Leipzig, ou
talvez a proposta psicofsica de Fechner.
Muito esforo vem sendo gasto neste
sentido. Entretanto, os frutos alcanados
no sabem a grande xito.
De outra parte, ignorando ou em conflito
com os achados da psicologia dita cientfica,
v-se no sculo XX um crescente sucesso
da psicologia aplicada, no apenas nos
domnios da clnica ou dos testes, mais
conhecidos do pblico leigo, como nos mais
diversos campos da atividade humana. Seria
esta uma advertncia de dever a psicologia
aterse ao domnio mgico da intuio e do
casusmo e abandonar uma batalha inglria?
Ou, pelo contrrio, o erro bsico no
estaria na escolha do modelo cientfico que
parece perseguido pelos psiclogos, predo
DilemaEda
Psicologia
Contempornea
PSICOLOGIA: OCINCIA
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minantemente positivista, maneira da fsica e das cincias naturais? Certo, como cincia, a
psicologia tem sido quase sempre encarada como uma cincia natural. Mas, pensando sem
preconceitos, a psicologia uma cincia natural?
Este ensaio um parecer sobre o problema. A rigor, para ser o assunto equacionado em toda
sua extenso, deveria abordar as diversas reas da interveno psicolgica: social, escolar,
industrial, clnica. E talvez mesmo os campos especficos de estudo da psicologia acadmica.
Nos limites do que pretendo desenvolver um parecer sobre um assunto que penso ser de
transcendental importncia para o futuro do projeto psicolgico , considerei desnecessrio
e intil assim agir. Tomei como referencial bsico a psicologia acadmica nos termos das
focalizaes metodolgicas dos grandes sistemas e escolhi em contraposio a psicologia
clnica, sua herana psiquitrica e suas colocaes implcitas em face do mtodo cientfico.
Assumo uma atitude crtica. Mas, em nenhum momento alimento qualquer dvida quanto aos
seguintes pontos:
em primeiro lugar, a psicologia necessria;
em segundo lugar, por sua reflexo, por sua inventividade, os psiclogos encontraro o
caminho adequado para a realizao de seu programa;
finalmente, nada do que foi feito, nada do que foi at o momento tentado, nem mesmo as
hipteses paracientficas, so inteis enquanto aproximaes, quando nada por deixarem claro
conduzirem a caminhos sem sada.

CAPTULO I
Da introspeco, como mtodo original da psicologia
No princpio era a filosofia. No princpio era a especulao. Mas, enquanto psiclogo, o filsofo
especulava voltado para dentro e em torno de si mesmo. De suas experincias. De seu modo
de se perceber e de perceber os outros. De perceber o cosmo. Os apotegmas dos sete sbios
ou dezessete, pouco importa , talvez manipulados pela tradio de que foram recolhidos,
so conselhos e reflexes ditados pela experincia e a partir de um dobrar-se sobre si mesmo.
De uma introspeco.
Comportamento que em Scrates se fez mtodo, hbil mtodo de persuaso. Pois a maiutica
o caminho pelo qual Scrates especula ou dirige a especulao, centrado sobre o tema e talvez
orientado pelas idias previamente elaboradas. O conhece-te a ti mesmo, de Qulon e do
orculo de Delfos, em Scrates fez-se lema. um profundo convite introspeco.
Muitos responderam a este convite. Os de seu tempo, antes de tudo. E outros, no curso da
histria, maneira do Ccero dos Tusculanes, do Bocio da Consolao da Filosofia, do Santo
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Agostinho das Confisses e dos Solilquios todos eles exmios na arte de mergulharem dentro
de mesmos e de l trazerem um pensamento sobre o comportamento do homem.
Contudo, no se pode dizer que a introspeco ento existisse como mtodo da psicologia.
Nas palavras de Dwelshauvers (1930, pp. 45-46), at o sculo XVI o emprego da introspeco
foi muito reduzido, somente sendo introduzido na psicologia graas ao estudo detalhstico
que os moralistas, do Renascimento Revoluo, consagraram s paixes. E Dwelshauvers
menciona de modo especfico Montaighe, Bourdaloue, La Bruyre e Vauvernagues.
Com Descartes que a introspeco assumiu um papel definido como mtodo da psicologia.
O dualismo cartesiano admitia a existncia de corpo e alma na composio do homem. O
corpo seria semelhante a uma mquina, submetendo-se assim s leis da mecnica, devendo
ser estudado pelo mtodo das cincias naturais. Enquanto a alma, possuidora de res cogitans,
no poderia ser regida por leis determinsticas e deveria ser estudada pela introspeco. Para
Descartes, o corpo tem um papel mediador ( Dioptrique, 1952; Les Passions de Lme, 1948,
pp. 480-481). S a alma percebe: os movimentos dos membros procedem do corpo e os
pensamentos, da alma.
Quadro 1
Apotegmas dos Sete Sbios (Grcia, sculos VI - V a.C.)
1- De Clebulo de Lindos
Mostremos ouvir, mas saibamos distinguir.
2 - De Slon de Atenas
Nunca digas tudo o que sabes.
3 - De Pitaco de Mitilene
No reveles projetos para, se falhares, no seres motivo de troa.
4 - De Tales de Mileto
A maior alegria vem da posse do objeto amado.
5 - De Bias de Priene
Aprende a saber ouvir.
6 - De Periandro de Corinto
Oculta os desgostos, para no dares motivo de gozo aos inimigos.
7 - De Qulon de Lacedemnia
Conhece-te a ti mesmo.
Fonte: Pinharanda Gomes, Filosofia Grega Pr-Socrtica. Guimares & Cia. Editores, Lisboa, 1973.

Muitos especularam sobre o comportamento do homem a partir de uma reflexo sobre sua prpria
experincia, como aconteceu com Spinoza, Pascal e, em um outro nvel, La Rochefoucauld e
Vauvernagues. Entretanto, seria com Maine de Biran, o angustiado e ambivalente Maine de
Biran, dividido entre o desejo expresso de contemplao e uma vida ativa de poltico, que
a introspeco seria elevada condio de mtodo por excelncia da psicologia. Definida
como cincia dos fatos interiores, a psicologia elaborada por Maine de Biran objetiva a de
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composio da faculdade de pensar, de modo a esclarecer as faculdades elementares


(Maine de Biran, 1942; La Valette Mombrun, 1914). Maine de Biran no pode ser considerado
um psiclogo, no sentido moderno do termo, mas foi um dos mestres na arte da introspeco
como outros j citados , um metafsico que mergulhava nos subterrneos da alma (Gouhier,
1948; B. Halda, 1970), lcido, um dos mais lcidos de toda a histria da protopsicologia.

Wundt
A hiptese de ser a introspeco o mtodo psicolgico por excelncia foi reforada pela nova
psicologia, a partir de Wilhelm Wundt. Para Wundt a psicologia o estudo da experincia
imediata. Situada em um lugar intermedirio entre as cincias naturais e as cincias morais
(1886, I, p. 4), a psicologia deveria ater-se anlise dos elementos dos processos ou contedos
mentais (sensaes, imagens, sentimentos), descrio do modo pelo qual esses elementos se
conectariam e descoberta das leis de sua conexo.
Pensava ele que a conscincia seria formada por um nmero finito de elementos sensoriais
irredutveis, de modo que a descoberta de suas combinaes e relaes e das leis que governam
essas combinaes e relaes preencheria toda a problemtica da psicologia (Wundt, 1912, p.
1; Beloff, 1975, p. 62).
De acordo com o pensamento de Wundt, a psicologia pode e deve ser experimental. A chave
para a investigao da conscincia a experincia imediata. E o estudo da experincia
imediata deveria ser feito por meio da introspeco (*).
Contudo, h uma notvel diferena entre o conceito de introspeco at ento pensado, de
livre exerccio de refletir o mundo e o homem sobre a vida interior, Maine de Biran, e a
proposta wundtiana de uma auto-observao que pretende ser controlada. A primeira pa
recia-lhe intil para os fins da cincia (cf. Marx e Hillix, 1967, p. 78). A segunda entendia ser um
mtodo de pesquisa psicolgica cientificamente aceitvel.
possvel que o trabalho de Wundt tenha terminado por ser uma tentativa abortada de construir
uma psicologia pura, como pretende John Beloff (1975, p. 41). Mas, no h como negar que sua
atitude emprestou introspeco um novo status.

Titchener
*Mais tarde Ernst
Mach (1908, p.
18) proporia a
distino que se
fez clssica: fsico
o que dado
imediatamente a
todos, enquanto
psquico o
que dado
imediatamente
apenas a um
indivduo e para
os outros s
conhecido por
analogia.

Titchener, principal intrprete do pensamento de Wundt nos Estados Unidos da Amrica, na


verdade construtor de um estruturalismo imagem de Wundt, mantinha como principal meta
da psicologia o estudo da experincia imediata atravs da anlise de seus elementos mais
simples, da descoberta de suas combinaes e da conexo com suas condies fisiolgicas. A
experincia imediata de um indivduo em um momento dado compreende o que ele entende
por conscincia. A rigor, admite (1922, p. 18) com evidente sabor heraclitiano, no pode
mos observar duas vezes a mesma conscincia: a corrente do esprito corre sempre e jamais
retorna... Embora a mar alta de ontem jamais volte, como no voltar nossa conscincia de
ontem, a cincia psicolgica possvel porque podemos observar a conscincia particular
e os processos mentais se agrupam da mesma maneira, mostram o mesmo tipo de arranjo,
sempre que o organismo colocado nas mesmas circunstncias.
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O mtodo da psicologia, pensa Titchener, o mesmo mtodo das demais cincias a


observao. Entretanto (1922, p. 19), enquanto a observao nas cincias fsicas extrospeco,
pois voltada para fora, a observao psicolgica introspeco, pois voltada para dentro.
Titchener d exemplos de situaes diversas, mais ou menos complexas, em que a introspeco
o mtodo utilizado para a coleta das informaes.
Embora aceite que a decomposio da conscincia possa dificultar a compreenso de certas
ligaes intermedirias, supe que tal obstculo ser insignificante, desde que se aplique a
retrospeco e se compare os resultados atuais, parciais, com a lembrana da experincia
global. A psicologia para Titchener uma cincia pura, no comportando qualquer tipo de
aplicao, seja clnica, seja psicomtrica ou outra qualquer (cf. Heidbreder, 1933, pp. 113 e ss.).

Brentano
De outra parte, no mesmo ano, 1874, em que Wilhelm Wundt publicava o segundo volume
da primeira edio de sua Psicologia Fisiolgica, Franz Brentano trazia luz, em Leipzig, uma
obra que marcaria a histria da psicologia de modo igualmente crucial: a Psicologia do ponto
de vista emprico.
Brentano (1944) contraditava o elementarismo de Wundt, propondo um modelo fenomenolgico
para a psicologia a psicologia do ato. Nega a hiptese da psicologia como cincia natural
(1944, p. 32) e em particular a clssica distino cartesiana: nem a cincia da natureza pode ser
definida como a cincia dos corpos, nem a psicologia, como a cincia da alma; simplesmente
ser preciso considerar a primeira como a cincia dos fenmenos fsicos e a segunda, como a
cincia dos fenmenos psquicos. Prossegue citando F. A. Lange (Histria do Materialismo),
cujo pensamento endossa, sobre a necessidade de se construir uma psicologia sem alma.
A primeira tarefa do psiclogo, pensa Brentano (1944, pp. 62 e ss.), consiste em determinar de
maneira certa as caractersticas comuns a todos os fenmenos psquicos. E, a partir da, reunir
os fenmenos psquicos em classes fundamentais, conforme as exigncias de suas afinidades
naturais tarefas que ele prprio tentaria cumprir, abordando-as no apenas na Psicologia
de 1874 mas, sobretudo, em apndice quele ensaio, Sobre a Classificao dos Fenmenos
Psquicos, publicado em Leipzig em 1911.
Para desempenhar tais tarefas, vale dizer, para realizar os estudo dos fenmenos psquicos,
compreendidos como atos, o psiclogo deveria,, na concepo de Brentano, utilizar a
introspeco (1944, pp. 48 e ss.). Todavia, longe de a aceitar como observao interna, o que
lhe parece impossvel, concebe-a como percepo interior, fonte primeira e indispensvel
da psicologia.
Reconhece ser isto uma limitao da psicologia nica cincia para a qual a observao
direta seria inaplicvel. Entretanto, essa limitao pode ser at certo ponto compensada pelo
conhecimento indireto dos fenmenos psquicos de outros indivduos, uma vez que os mesmos
se manifestam externamente (1944, pp. 56-57): os estados psquicos podem, mesmo sem a
interveno da palavra, se manifestar externamente, de modo menos perfeito, verdade, mas
no raro com suficiente clareza. Mencionando Feuchtersleben, sugere ser preciso prender-se
menos ao que as pessoas dizem do que ao que deixam involuntariamente entrever. E, partindo
do exemplo apresentado por Darwin (em A Expresso das Emoes no Homem e no Animal,
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obra publicada em 1872), defende que o fenmeno fsico observado, isto , o ato, pode
servir de indicador em relao ao fenmeno psquico invisvel (no cita, mas poderia ter citado
Anaxgoras, sculo V a. C, para quem o visvel abre nossos olhos para o invisvel). Parece-lhe,
no obstante, ser evidente que tais sinais no so a coisa e, por conseguinte, seria to ingnuo
falar-se de observao interna subjetiva quanto pretensioso, de observao externa objetiva.
Entende ainda Brentano que a observao de fatos fsicos, atos, indicadores indiretos de
fenmenos psquicos, possibilitaria inferir os estados de uma vida psquica mais simples do que
a nossa (crianas, cegos de nascimento, animais), assim como de estados psquicos mrbidos.

Reflexes em torno de uma concluso provisria


Apesar de representarem diferentes modelos, um, elementarista, o de Wundt e Titchener, outro,
fenomenolgico, o de Bretano, legaram ambos nova psicologia nascente a herana de uma
metodologia subjetiva, inevitavelmente subjetiva, incmoda herana havia sculos repassada
e que punha em questo todo o projeto cientfico da psicologia. Pois, luz do positivismo
dominante no incio do sculo XX, pelo menos no tocante concepo de cincia, pouco
importaria a engenhosidade dos experimentalistas, se as informaes disponveis no tivessem
a chancela do objetivo.
Aceita por ambas as correntes originais do pensamento psicolgico a estruturalista e a
fenomenolgica , a introspeco se generalizou como o mtodo oficial da psicologia
acadmica do sculo XIX, apesar das muitas divergncias registradas entre as diversas correntes
de pensamento.
Se assim acontecia com a psicologia de orientao germnica, igualmente acontecia com a
psicologia norte-americana dos primeiros tempos. Em 1891 William James publicava a primeira
edio de seus Princpios de Psicologia, onde contestava as posies de Wundt e Bretano quanto
natureza da psicologia para ele a psicologia deveria ser classificada como uma cincia
natural. Aproxima-se, no entanto, de ambos, enquanto define a psicologia como o estudo
da vida mental, tanto de seus fenmenos quanto de suas condies. Aproxima-se, ainda,
enquanto sustenta que a introspeco tudo o que podemos contar, antes de tudo e sempre.
Mas reconhece suas limitaes cientficas, entre outras fontes de erro em psicologia, quais
sejam a influncia corruptora da linguagem e a falcia do psiclogo (1955, pp. 120-129).
Na realidade, a insuficincia da introspeco sentida pela maioria dos psiclogos que a
aplicam. Apesar disso, at o advento do Behaviorismo geralmente aceita e defendida nos
manuais clssicos, como o de Hoffding, publicado pela primeira vez em 1882 (1909, pp. 21
e ss.). E ser ainda mantida, mesmo aps o Behaviorismo, presente em manuais de tendncia
conservadora, como o de Frobes que data de 1917 a 1920 (consultei a traduo espanhola
de 1950) e o de G. Dwelshauvers, 1929 (1930 pp. 43-54). Estes, no entanto, e outros de que
so exemplos, defendem a introspeco como mtodo psicolgico vlido o que no significa
necessariamente que o apresentem como o mtodo da psicologia.
Durante o sculo XX a questo seria reaberta, mesmo dentro dos limites da psicologia acadmica
no apenas por intermdio de autores, como R. S. Woodworth (1968), cuja psicologia
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dinmica exprimia uma tendncia funcionalista, quanto de behavioristas libertos da ortodoxia


de Watson, maneira de Tolman (1951). E, em data bem recente, por David Bakan (1973) em
seu brilhante estudo sobre a reconstruo da investigao psicolgica..
Mas esta uma outra face do problema, que ser retomada e debatida em momento oportuno.

CAPTULO II
O legado da psiquiatria tradicional
Em 1927 Morton Prince fundou em Harvard uma Clnica Psicolgica, com a explcita inteno
de promover a realizao de estudos conjuntos de psicologia clnica e de psicologia acadmica
(cf. Boring, 1957, p. 701). No que a psicologia clnica tivesse se iniciado com Morton Prince.
Na realidade, formalmente existia pelo menos desde 1896, quando Lightmer Witmer, aps
dirigir nos dois anos anteriores um seminrio sobre problemas do comportamento infantil,
organizou uma clnica psicolgica na Universidade da Pensilvnia (cf. Misiak e Sexton, 1968,
pp. 194-223).
A referncia a Morton Prince justifica-se pela preocupao central que externava. Pois os
psiclogos acadmicos, responsveis pela construo dos sistemas psicolgicos tericos,
mantiveram claro distanciamento da psicologia clnica e esta em sua maior parte ignorou a
psicologia sistemtica, como se fossem campos cientficos alheios um ao outro. Salvo no que se
prende a Psicanlise que, alis, s incidentalmente abordou a temtica geral da psicologia.
Tanto que o exame do contedo de obras clssicas, referentes histria da psicologia, tais
como as de Brett (1963), Boring (1957), Murphy (1960), Heidbreder (1933) e Flugel (1953),
comprova que quase nada contm sobre a psicolgica clnica. certo, todos eles citam Freud,
Charcot, Jung, Boring e Flugel (ou pelo menos um dos dois) mencionam terapeutas egressos
do mesmerismo e da hipnologia (Elliotson, Braid, Esdaile), psicanalistas das primeiras dcadas
(Ferenczi, Adler), psicopatologistas de vrios quadrantes, desde Pinel e Esquirol e Janet e Ribot,
chegam mesmo a Morton Prince, passando por Kraepelin, Libault, Kretschmer. Abordam
tpicos intitulados medicina e psicologia freudianas (Brett), Pinei a Charcot (Murphy) e
assuntos afins. Mas, a psicologia clnica, como tal, no aparece em nenhum momento nas obras
de Brett, e Heidbreder e Murphy, recebendo tratamento tangencial em Boring (1957, pp. 701
e 730-731) e em G. Flugel (1953, pp. 283 e 344).
De outro lado, poucos entre os clnicos citados ocuparam-se da psicologia. As excees,
rigorosamente falando, reduzem-se a Ribot que imprimiu uma direo psicopatolgica
psicologia francesa de seu tempo (cf. M. Reuchlin, 1963, pp. 60-63) e talvez Janet.
Os demais usam com freqncia o vocabulrio psicolgico corrente emprestando-lhe sentidos
que poderiam ser qualificados, pelo menos, como heterodoxos.
Contudo, h todo um importante legado da psiquiatria tradicional psicologia, parcial e
tardiamente absorvido, e em grande parte espera ainda hoje de uma adequada ateno por
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parte da psicologia convencional. Um resumo desta histria, at o advento da psicanlise,


ajudar a equacionar o problema central aqui estudado.

Desmistificao e re-mistificao das doenas Mentais


Desde logo, somente a partir do sculo XVI, com J. Weyer, que mdicos concentraram
seus interesses sobre a psicopatologia. At ento no se conhece uma psiquiatria distinta do
restante da medicina. Dentro da medicina que se encontra a primeira tentativa formal de se
desmistificar as doenas mentais: coube a Hipcrates faz-lo.

De Hipcrates aos Consoladores


Para Hipcrates (460-377 a. C.) estavam equivocados tanto os que supunham serem as doenas
mentais divinas ou sagradas, quanto os que as tomavam como purgao imposta pelos deuses
em vista de ofensas sofridas: tm causas naturais, como as demais doenas. Hipcrates tentou
a sedutora hiptese (cf. Singer, 1934, pp. 26-28) de encontrar uma relao harmnica entre os
quatro humores, os quatro rgos secretores e os quatro elementos bsicos.

Humores

rgos secretores

Elementos bsicos:

A
B
C
D

sangue
bilis negra
bilis amarela
fleuma

fgado
bao
vescula biliar
pulmes

fogo
terra
ar
gua.

Suas combinaes, pensava hipcrates (*), teriam consequncias importantes:


Combinao A-C
Combinao D-B
Combinao A-B
Combinao D-C



* A designao de
cada um desses
conjuntos por
letras no consta
em hipcrates,
nem, tampouco,
o esquema
acima. Pareceume til assim
dispor para tornar
mais facilmente
sumarizada
a apresentao de
seu pensamento.

calor
frio
sequido
umidade

Prossegue Hipcrates, como os compndios geralmente repetem relacionando os


quatro humores aos quatro tipos de temperamentos:
Humores

Temperamentos

sangue
bilis negra
bilis amarela
fleuma

sanguneo
melanclico
colrico
fleumtico

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No seu entender, a sade seria a conseqncia de uma equilibrada combinao entre humores.
De seu desequilbrio resultando as doenas, como temperamentos, classificadas em quadro
grupos: sanguienas, melanclicas, colricas e fleumticas.
Com Hipcrates, e medicina de Cs manteve-se em nvel bem superior de Cnido. Esta,
baseada em observaes empricas que justificam seu anterior prestgio, chegou a importantes
resultados para a prtica mdica, tanto no que se refere ao exame do paciente, quanto a
indicaes teraputicas. Mas, seria preciso acrescentar observao um comportamento
reflexivo o que se alcanou graas tendncia racional de Hipcrates para elaborar no
apenas um corpo de recomendaes prticas para os mdicos, mas uma construo cientfica.
Hipcrates refere-se histeria (1955, p. 39, Seo V, aforismo 35), atribuindo-lhe, inclusive, um
contedo sexual. Contudo, como se pensava ento e Galeno (131-200) reforaria, supunha-se
ser a histeria uma doena exclusivamente feminina, relacionada com o funcionamento do tero:
falava-se em inanio, inflamao ou deslocamento uterino. Serapio de Alexandria,
adversrio do racionalismo hipocrtico, defendia ser a histeria causada pela irregularidade
da menstruao. Galeno sustentava ainda que a histeria poderia ser provocada pela ausncia
prolongada de relaes sexuais note-se bem: a nfase incidia sobre a sexualidade, no, sobre
o erotismo (cf. I. Veith, 1973, p. 50).
A prtica da medicina, ao longo do tempo de influncia galnica, caracterizou-se pela aplicao
de banhos, massagens, dietas, choques de enguias eltricas e utilizao auxiliar da msica.
Mas, Galeno era de opinio (cf. Groote, 1967, p. 19) que muitas doenas graves poderiam ser
curadas unicamente por meio de um choque moral. Opinio compartilhada pelo Galeno
persa, Rhazes (Al-Razi) :865-925), que ps em prtica o parecer de Galeno (cf. Lian, 1945, p.
80; Alexander e Selesnick, 1966, pp. 98-99): Rhazes aplicou um mtodo de sua inveno
o qual denominou psychoterapeusis no tratamento, dizia, de certas paralisias de origem
reumtica e de outras doenas sem uma explicao plausvel. A psychoterapeusis poderia ser
empregada no tratamento de pacientes do sexo masculino. Como se pode ver no Quadro 2, a
histria de Rhazes, como a de Gabriel Baktichou, raia ao pitoresco. O mtodo de sua inveno
suscita muitos questionamentos, o que no representa episdio isolado nesta histria.
Entre os judeus, Maimnides (1135-1204), mdico e filsofo, descreveu a evoluo da
melancolia em mania e reconheceu a necessidade de se tratar as doenas da alma de modo
semelhante ao que se faz em relao s doenas do corpo. Alis, Epicuro (341-270 a. C.)
emprestara filosofia um carter teraputico: assim como a medicina em nada beneficia se
no liberta dos males do corpo, assim tambm com a filosofia, se no liberta das paixes da
alma. Ningum probia o jovem de filosofar nem impea o velho de faz-lo; pois ningum
nunca imaturo ou maduro demais para conquistar a sade da alma (Carta a Meneceu).
Ccero (106-43 a. C.) e Bocio (sculos VVI) fizeram importantes reflexes sobre o papel
curativo dos consoladores.

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Quadro 2
Notcias sobre Gabriel Baktichou e Rhazes


. Gabriel Baktichou teve a glria de curar no fim do sculo VIII a concubina do
califa Al-Rashid, a qual tinha sido vitimada de uma estranha paralisia.
Reunindo os membros da corte sombra fresca do palcio, fez entrar o doente e,
em presena de todos, fez meno de levantar afoitamente a sua saia. Assustada e movida
pelo pudor que dera origem paralisia, a favorita baixou os braos at ento inertes e
ficou curada.

Com tal sucesso, o douto mdico foi coberto de dracmas e admitido entre os
ntimos da corte.

Conta-se que at os quarenta anos, Abu Bakr Muhamad Ibn Zakaryia al-Razi
(Rhazes) dedicara-se lira e, eventualmente, filosofia. S a partir daquela idade teria
se interessado pela cincia e pela prtica da medicina. E, como viveu longa vida, fez-se
reputado clnico, alquimista e fsico: o mais ilustre e original dos mdicos do sculo IX.
Tambm se conta que em se encontrando em Bukhara, foi convidado a tratar de
um califa acometido de insidiosa artrite.

Prossegue a crnica, uma vez realizado o exame de praxe, admitiu Rhazes sua
interveno, mediante a satisfao de algumas condies: em primeiro lugar, atender o
cliente em local a ser determinado pelo facultativo e na ausncia de qualquer pessoa; em
segundo lugar, ter a sua disposio dois cavalos ajaezados.
E por tal lhe ter sido concedido, mandou transportar o enfermo at umas termas
situadas fora da cidade (segundo alguns situadas no prprio palcio), onde o submeteu de
incio a um banho quente. Eis seno que saida de seus escravos e se encontrando sozinho
com o paciente, surpreendeu-o Rhazes, ameaando-o de morte com uma faca. Diante
de semelhante estmulo o paraltico senhor levantou-se e correu... Enquanto isso, Rhazes
e seu criado esperaram por suas notcias: rpidos, acorreram aos cavalos, que para outro
fim no tinham sido exigidos.

Como lhe recomendava a prudncia, a narrativa indica ter decidido Rhazes se
esconder por certo tempo. Em seguida, devolveu os cavalos acompanhando uma carta,
dirigida ao poderoso califa. Na dita carta, o mais original dos mdicos do sculo IX
confessava ter posto em prtica um mtodo de sua inveno, denominado psychoterapeusis.
Recuperado e feliz, o prncipe ignorou a indignao e o medo sob cujo impacto reagira
e ofereceu a Rhazes a recompensa de preciosos presentes.

Fontes: M Ristich de Groote, La Folie travers les sicles, Robert Lafont, Paris, 1967; F. Alexander e S. T. Selesnick, Histria
da Psiquiatria, IBRASA, So Paulo, 1966; G Lian, A medicina rabe e sua influncia na civilizao europia, CUPULO, So
Paulo, 1945; J. A. S. Prez, La ciencia rabe en Ia edad mdia. Instituto de Estdios Africanos, Madrid, 1954; R Arnaldez
e L. Massignon, A cincia rabe, em Ren Taton, Histria Geral das Cincias, Tomo I, 3 volume, Difuso Europia do
Livro, So Paulo, 1959.
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Um olhar retrospectivo sobre o perodo at o momento focalizado indica a existncia de fatos


importantes mas episdicos na histria da medicina e da prtica do que viria a ser no futuro a
psiquiatria. Hipcrates, Galeno, Rhazes. Outros poderiam ser ainda citados, como Asclepades
(124-45? a. C) , um dos adversrios do mtodo hipocrtico (cf. Horta Barbosa, 1963, p. 77),
Celso (25 a. C. - 50 d. C), Sorano (93-139) e, sobretudo, Aretaeus (50-130). Aretaeus foi o
primeiro a descrever a personalidade pr-psictica e a notar a existncia de intervalos de
lucidez entre os perodos manaco e depressivo (cf. Alexander e Selesnick, 1966, p. 74;
Altschule, 1976, pp. 140-141) e 161-162).

Obstculos e Preconceitos
Durante alguns sculos, o avano dos estudos sobre as doenas mentais seria obstaculizado
por preconceitos, em geral apontados, mas cuja interpretao psicolgica est por ser feita.
Vilanova (1240-1313) tentou desenvolver uma medicina de base hipocrtica, associada
magia. Pelo mesmo tempo, Pedro Albano (1250-1316) ignorou o contedo espiritual do
pensamento ento dominante e procurou realizar observaes sobre os doentes mentais. Mas,
crenas amplamente divulgadas relacionavam o comportamento histrico ao de feiticeiras,
a um tempo vtimas e agentes do demnio. Este, afirmava-se, poderia assumir forma
humana e seduzir os menos acautelados a um pacto formal. Pacto que, por sua vez, poderia
envolver um comrcio carnal talvez sem remisso, apresentando-se o diabo como ncubo ou
scubo. Na realidade, o quadro patolgico parecia estar presente tanto entre os perseguidos
quanto entre muitos perseguidores: o que no justifica uma ingnua generalizao, pois fatores
econmicos e polticos tiveram um papel no raro mais relevante do que os verdadeiramente
religiosos e/ou psicopatolgicos porventura envolvidos em cada caso.
Dessa loucura coletiva, escreve llza Veith (1973, p. 66), resultou um extraordinrio documento:
o Malleus Maleficarum (Martelo das Feiticeiras). Obra escrita por Johann Sprenger e Heinrich
Kremer, dominicanos ambos experientes inquisidores, para tanto designados atravs de uma
bula do Papa Inocncio VIII, Sumis desiderantes affectibus, de 9 de dezembro de 1484.
difcil comentar o contedo do Malles Maleficarum sem parecer exagerado. Era ele composto
de trs partes (conforme a traduo inglesa de Montague Summers, 1969), cujos principais
tpicos ou idias sintetizo em seguida.
Trata a primeira parte dos trs componentes indispensveis da feitiaria: o demnio, uma
feiticeira e a permisso de Deus todo-poderoso. Aqui os autores relatam a enormidade do
nmero de feiticeiras e de seus crimes, analisam a possibilidade de crianas serem geradas
por meio de relaes com ncubos e scubos e questes correlatas.
A segunda incide, em particular sobre o modo de agir das bruxas, como manifestam o poder do
demnio, emprestando ao homem a forma de bestas, como lhe infligem certas enfermidades,
impedem a procriao e o privam de seu rgo viril. Os autores indicam ainda a maneira pela
qual a feitiaria pode ser anulada e dissolvida e os mtodos de cura dos que demonstrarem boa
vontade: os remdios prescritos pela Santa Igreja contra Scubos e ncubos, para reduzir os
efeitos de sua ao, restabelecendo o poder de gerao, eliminando a forma de bestas que
acaso tivesse a vtima assumido. . .
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A terceira e ltima parte concerne aos procedimentos judiciais, quer nas cortes civis quer
nas eclesisticas, contra as feiticeiras e todos os demais herticos. Descrevem, ao lado de outros
assuntos, o mtodo de iniciao do processo; o nmero, qualidade e condio das testemunhas;
o desenrolar do processo; e, finalmente, o julgamento e os diversos modos de pronunciamento
de uma sentena justa e definitiva.
Quase sempre a referncia aos obstculos e preconceitos em relao s doenas mentais
concernem ao quadro acima descrito. Mas, no este o nico. Nem, tampouco, foi a idade mdia
o tempo nico em os preconceitos medraram e se impuseram obstculos ao equacionamento
adequado deste problema.
Desde logo, nem todas as doenas foram explicadas atravs da ao do demnio. Como faz
ver Michel Foucault (1974, pp. 37-38), a partir do sculo XIII a loucura com freqncia
encarada como um vcio (ver Quadro 3).
, pois, coerente, o pensamento expresso e a conduta objetivamente constatada pelos poderosos
do tempo em face dos alienados (ttes alins). Tanto no episdio das naves dos loucos
(Stultifera Navis), que se repetiu vrias vezes no sculo XV e incio do sculo XVI, quanto no
grande internamento do sculo XVIII.
Por esse tempo era bastante generalizado entre os mdicos incluir-se entre os fatores
determinantes da histeria e, por extenso, das psicopatias em geral, a ociosidade, a alimentao
inadequada e outras caractersticas das classes economicamente privilegiadas. Seus clientes
e no apenas os histricos eram na maior parte das vezes de boas famlias e no lhes
custaria muito o tratamento recomendado: banhos (para Boerhaave, mergulho em gua gelada),
equitao, viagens ao estrangeiro, sangrias, purgativos, fumigaes uterinas, jogos de salo, co
mo o xadrez.
Quadro 3
Hierarquia das virtudes e dos vicios

Virtudes

Vcios

- F
- Esperana
- Caridade
- Castidade
- Prudncia
- Pacincia
- Suavidade
- Concordia
- Obedincia
- Perseverana

- Idolatria
- Desespero
- Avareza
- Luxria
- Loucura
- Clera
- Dureza
- Discrdia
- Rebelio
- Inconsistncia

Fonte: Michel Foucaut, Folie et draison - Histoire de la folie lge classique. Plon, Paris, 1974.
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Mas, de maneira geral, escapou-lhes que no desprezvel parte das feiticeiras condenadas
fogueira e que apresentavam sintomatologia semelhante observada em suas clientes no
gozavam das mesmas regalias. Alm disso, no sculo XVIII, a situao scio-econmica
econmica antes de tudo das faixas inferiores da populao, egressas de um longo perodo
de medo e de luta por causas no muito bem definidas, perdida inclusive a frgil segurana dos
antigos ncleos feudais, no era francamente favorvel manuteno de modelos sadios de
comportamento (*). O afluxo de grandes massas de indivduos desesperados para os centros
mais abastados, como Paris, no apenas aumentava o grau de sua indigncia como o de suas
reaes anormais: fsicas, morais e psquicas (comportamentais). E, de certo, sua proximidade
fsica da corte e do poder, tornando ainda mais patente a distncia social e econmica entre
as classes, gerava um mal estar entre os privilegiados e constitua um perigo potencial para a
manuteno daquele estado de coisas.
Nem todos os loucos davam oportunidade condenao. Havia os epilpticos e os falsos
epilpticos , numa v tentativa de alcanarem um tratamento mais humano (no se dizia que
os doentes mentais tinham resistncia animal, podiam suportar as mais duras intempries? ).
Urgia um amplo programa de saneamento.
Mas, tomando Paris como exemplo (Foucault, 1974; M. Ristich de Groote, 1967, pp. 121-182),
se a grande aventura do internamento na idade clssica teve um objetivo de saneamento,
tal saneamento consistiu sobretudo em represso. Os possveis questionadores e incmodos
indicadores de um contraste tanto mais chocante quanto o natural cada vez mais se impunha
ao sobrenatural, eram internados quase sem resistncia e a um custo irrisrio, em comparao
com o alcance da empresa.
Desde o incio do sculo XVII registrara-se caridoso mas socialmente ineficaz movimento
em favor dos doentes e necessitados: camponeses, forados das gals, crianas abandonadas.
So Vicente de Paulo (1581-1660) foi a figura reconhecidamente de principal relevo nesse
movimento. Alis, So Vicente pretendia acolher os que espontaneamente o desejassem. Mas,
a providncia oficial foi impor o internamento, por bem ou por mal, criando-se uma milcia
especialmente para esse fim. Compelle intrare lembra (Foucault em sua dramtica Histoire
de Ia folie (1974), p. 54). Assim, o Hospital Geral, criado por Lus XIV em 1656, deveria acolher
mendicantes, prostitutas, jovens que tivessem desobedecido autoridade paterna, pessoas que
tivessem de alguma maneira comprometido a honra da famlia, desrespeitado a religio ou o
poder real... e doentes mentais. Estes eram designados como insanos, alienados, fracos, fracos
de esprito, dementes e, conforme certas caractersticas de suas condutas, violentos ou furiosos.
Vrios autores abordam os fatos aqui referidos. Contudo, a anlise de Foucault (1974) contm
algumas pistas interpretativas que me parecem de forte interesse, as quais aqui reno,
chamando a ateno para os aspectos que me parecem focais. Em primeiro lugar, lembro que
os hospitais gerais criados na Frana, Inglaterra, Holanda, Alemanha, Itlia e Espanha eram
entidades administrativas direta ou indiretamente controladas pelo Estado, dirigidas por leigos
e no casas de sade , social e econmica entre as classes, gerava um mal estar entre os
privilegiados e constitua um perigo potencial para a manuteno daquele estado de coisas.
Nem todos os loucos davam oportunidade condenao. Havia os epilpticos e os falsos
epilpticos , numa v tentativa de alcanarem um tratamento mais humano (no se dizia que
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os doentes mentais tinham resistncia animal, podiam suportar as mais duras intempries? ).
Urgia um amplo programa de saneamento.
Mas, tomando Paris como exemplo (Foucault, 1974; M. Ristich de Groote, 1967, pp. 121-182),
se a grande aventura do internamento na idade clssica teve um objetivo de saneamento,
tal saneamento consistiu sobretudo em represso. Os possveis questionadores e incmodos
indicadores de um contraste tanto mais chocante quanto o natural cada vez mais se impunha
ao sobrenatural, eram internados quase sem resistncia e a um custo irrisrio, em comparao
com o alcance da empresa.
Desde o incio do sculo XVII registrara-se caridoso mas socialmente ineficaz movimento
em favor dos doentes e necessitados: camponeses, forados das gals, crianas abandonadas.
So Vicente de Paulo (1581-1660) foi a figura reconhecidamente de principal relevo nesse
movimento. Alis, So Vicente pretendia acolher os que espontaneamente o desejassem. Mas,
a providncia oficial foi impor o internamento, por bem ou por mal, criando-se uma milcia
especialmente para esse fim. Compelle intrare lembra (Foucault em sua dramtica Histoire
de Ia folie (1974), p. 54). Assim, o Hospital Geral, criado por Lus XIV em 1656, deveria acolher
mendicantes, prostitutas, jovens que tivessem desobedecido autoridade paterna, pessoas que
tivessem de alguma maneira comprometido a honra da famlia, desrespeitado a religio ou o
poder real... e doentes mentais. Estes eram designados como insanos, alienados, fracos, fracos
de esprito, dementes e, conforme certas caractersticas de suas condutas, violentos ou furiosos.
Vrios autores abordam os fatos aqui referidos. Contudo, a anlise de Foucault (1974) contm
algumas pistas interpretativas que me parecem de forte interesse, as quais aqui reno, chamando
a ateno para os aspectos que me parecem focais. Em primeiro lugar, lembro que os hospitais
gerais criados na Frana, Inglaterra, Holanda, Alemanha, Itlia e Espanha eram entidades
administrativas direta ou indiretamente controladas pelo Estado, dirigidas por leigos e no
casas de sade , cuja presena do mdico em certos casos (*) no era sequer diria. Em
segundo lugar, abrigavam, como referi logo acima, no apenas os alienados, como os demais
contraventoras da ordem pblica, religiosa ou social, detidos por ordem de Sua Majestade.
Um outro detalhe importante: inicialmente na Inglaterra, depois tambm na Franas e em outros
pases, foram criadas workhouses ou casas de correo, onde os internados se obrigavam a
uma jornada diria de trabalho. Embora por caminhos tortos se reduzisse o erro os caminhos
no eram honestos; o possvel acerto seria um subproduto acidental de uma ao que visava um
lucro fcil, com investimento a baixo custo.

*No disponho de
informaes seguras
que me permitam
dizer que tal se
aplicava a todos
casos.

Finalmente, saliento ainda: forte preconceito cultural que faria da loucura uma reedio da
lepra, ento erradicada da Europa, pelo menos na condio de problema social grave como
fora alguns sculos antes, explicava a ojeriza, o medo, a vergonha que as doenas mentais,
o doente mental despertava em seus familiares e em sua nao. O alienado era incmodo.
Eram incmodos o vagabundo, o perdulrio, o filho ou filha que envergonhava a famlia, o
desobediente, o contestador...O Estado no os punia, diz Foucault (1974, p. 65): tomava-os a
seu cargo, assumia sua manuteno, apenas com o preo de sua liberdade individual, apenas
defendendo a sociedade de seu convvio desagradvel.
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Tudo funcionava a contento. Conforme ainda uma vez lembra Foucault, no era em prdios
de antigos leprosrios que alguns novos hospitais foram instalados? Tudo muito cmodo,
tranquilizante de conscincias e poderes e privilgios.
De qualquer sorte, mantinham-se os preconceitos, mantinhamse os obstculos ao
equacionamento adequado do problema. Era conveniente que fossem mantidos.

Reao aos preconceitos


Em todo caso, a partir do sculo XVI dentro do quadro aqui em estudo teve incio ampla e
cada vez mais contagiante reao aos preconceitos, que, at ento se impunham inquestionveis.
Todavia, as presses culturais e os valores do zeitgeist calavam ainda bem sensveis para se
supor uma mudana radical e imediata. Tanto mais no domnio das doenas mentais, que
jamais se libertou de todo de um certo halo mgico e impenetrvel.
A reao aos preconceitos, o questionamento da autoridade, da psiquiatria da Inquisio, veio
no apenas de mdicos. Veio tambm de educadores, como Jun Lus Vives (19921540), que
chamou a ateno para o equvoco ento dominante. Mas, o maior rudo, provocou-o Paracelso
(14931541). Espalhafatoso em todos seus atos, assumiu o papel de contestador a um tempo
da escolstica, de Galeno e de Avicena. Combateu a caa s bruxas e voltou, como Hipcrates,
a atribuir causas naturais s doenas que privam o homem da razo. Em estudo sobre a
dana-de-so-guido (cf. Ilza Veith, 1973, pp. 110-111), apresentou concepes pessoais sobre
a histeria: a chorea lasciva, escreveu, uma simples opinio e idia alimentada pela ima
ginao, afetando os que acreditam em tal coisa.
A reao aos preconceitos seria fortalecida pela contribuio de um homem prtico, pouco
instrudo mas observador arguto, primeiro a tentar a aplicao do mtodo experimental
medicina: Ambroise Par (15101590). Sustentou Par ser imaginria a coabitao com
ncubos e scubos. Mas, homem de seu tempo, ao tratar sobre as doenas mentais hesitava
entre admitir fossem suas causas naturais ou sobrenaturais. Quanto histeria, como os antigos,
aceitava ser de origem uterina. No seu tratamento empregava curiosos aparelhos para fumigaes
do tero, alm de recomendar s casadas procurarem com mais freqncia a companhia de
seus maridos e s virgens, caminhadas a p, dana e equitao.
Par teve ainda a oportunidade de distinguir entre a incidncia e caractersticas das doenas
mentais nas populaes urbanas e rurais: enquanto as mulheres habitando as cidades, no seu
modo de ver apresentavam dificuldades de respirar, tristeza sem causa razovel, mania
sobremaneira quando so ociosas , vivem copiosamente de carnes e deixam de ter relaes
sexuais e engravidar, as jovens que vivem no campo no so afetadas por aquelas doenas, pois
no passam seu tempo melancolicamente a sonhar, vivem frugal e rudemente e esto sempre
ocupadas em algum trabalho. Estas so palavras e idias do clebre cirurgio Ambroise Par,
homem do sculo XVI, citadas por Ilza Veith em sua Histoire de IHystrie (1973, pp. 119 e ss.).
Um terceiro autor deve ser mencionado neste perodo: Hohann Weyer (seu nome aparece
em diversas fontes com diferentes grafias). Weyer (15151588) foi o primeiro mdico a
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concentrar seu interesse sobre a psicopatologia: por tal motivo, Gregory Zilboorg props que
fosse considerado o fundador da psiquiatria moderna (cf. Alexander e Selesnick, 1966, p. 13;
Veith, 1973, p. 113).
Relatam comentaristas da histria da psiquiatria que Weyer documentou com a colaborao
do exorcista Martin Antonio del Rio abusos na perseguio de indivduos doentes, tendo,
inclusive, registrado verbalizaes de pessoas emocionalmente perturbadas. Alm disso Weyer
desenvolveu minuciosa crtica do Malleus Maleficarum crtica, dizia ele prprio, teolgica,
legal, filosfica e mdica. Entretanto, permaneceu muito envolvido pelas crenas dominantes
na sua poca, a ponto de admitir formalmente o que chamava estratagemas de Satans e
de distinguir a existncia de verdadeiros mgicos, poderosos em face de seus conluios com
o demnio os quais deveriam ser castigados e mulheres doentes, vtimas do Grande
Prestidigitador, as quais, por sofrerem de feitiaria passiva, deveriam ser tratadas em lugar
de punidas.
Weyer escrevia em 1577. A feitiaria voltaria a ser objeto de estudo de muitos outros especialistas.
Em particular, deu ocasio a textos clssicos de Reginald Scot (1584), Thomas Willis (1680) e
Esquirol (1838), includos na importante coletnea de Altschule (1976, pp. 201-206).
Fora do mbito especfico da psiquiatria, registram-se reaes isoladas, expressivas como
depoimentos, ineficientes como passos concretos para o estabelecimento de um novo clima: a
sinopse histrica das perseguies da bruxaria e da enfermidade mental, publicada em anexo
ao ensaio sobre a fabricao da loucura, de Thomas Szasz (1974) d uma idia do quadro que
a obra, em seu conjunto, descreve.
A reao aos preconceitos, contudo, no se limitou a ser uma reviso da explicao demonolgica
da psicopatologia. Mais abrangente, alcanou a reforma dos hospitais. A realidade era tambm
aqui por demais gritante. Poucos anos aps sua fundao, documenta Foucault (1974, p. 62)
s o Hospital Geral de Paris abrigava cerca de 1% de toda a populao. E, bem se via, nem a
caridade sincera, nem a ingnua coero ditada pelo medo, nem a desonesta e astuta recluso
ajudaria a recuperao dos enfermos: dos enfermos e dos outros, ali confinados por deciso
real, de Sua Majestade... Foi preciso que um crente em outros valores, Philippe Pinel (17451826), sob o calor da Revoluo Francesa assumisse a afoita deciso de retirar simbolicamente
as correntes que prendiam os loucos do Bictre (1793) e da Salptrire (1795), para uma nova
atitude, uma nova mentalidade comear a se impor. No, que a Revoluo aceitasse de bom
grado a pretenso de Pinel. Muito lhe custou convencer o novo poder, representado no caso por
Georges Couthon: Couthon compunha um Robespierre e Saint-Just o triunvirato forte do Terror
(como seus companheiros, foi guilhotinado em 1794). E quando afinal cedeu, cedeu sem pleno
acordo e sob a condio de se responsabilizar Pinel por todas as possveis conseqncias de seu
ato, inclusive a de haver entre os internados eventuais adversrios da Revoluo. Dentro do
contexto histrico, foi um ato de bravura e de f. O dilogo ento travado entre Pinel e Couthon
vale a pena ser recordado. Reproduzo-o a seguir (Quadro 4).

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Quadro 4
Dilogo entre Philippe Pinel e Georges Couthon, 1793

Couthon: Infeliz de ti, se nos enganares, e se entre os loucos,


esconderes inimigos do povo. Ah! Cidado! Ser que tu mesmo
s louco, a ponto de quereres as cadeias desses animais?
Pinel: Cidado, estou convencido de que esses alienados s
so desse modo intratveis porque so privados de ar e de
liberdade.
Couthon: Muito bem. Faze o que quiseres; mas tenho receio
de que venhas a ser vtima de tua presuno!

Fonte: M. Ristich de Groote, La folie travers les sircles. Robert La font, Paris, 1967.

Foi preciso que a reforma dos hospitais proporcionasse a caracterizao dos hospitais
psiquitricos fato isolado considerado por Alexander e Selesnick (1966, p. 159) como o mais
importante na histria do estudo e terapia dos psicticos para que a reao aos preconceitos
apresentasse resultados mais concretos. Nesta histria a Salptrire e o Bictre so exemplos
obrigatrios.
A presuno de Pinel gerou frutos. O primeiro deles brotou logo em 1796: William Tuke (17321822), entusiasta de Pinel, fez tratar com benevolncia, conforto e simpatia os pacientes do
York-Retreat, que ele prprio fundara a teria continuidade atravs de seu filho Henry e, de modo
particular, de seu neto Samuel Tuke. Os restantes viriam nascendo: em 1789 Chiarugi (1759
1820) reformaria a organizao hospitalar de Florena; Pisani (17601837) faria o mesmo em
1824 em Palermo; Langermann (17681832), na Alemanha; Conolly (17941866) aboliria a
camisa de fora no asilo de Hanwell (Inglaterra)
no restraint e open door, pregava ele.

Para a construo da psiquiatria moderna


A esta altura e nos limites da meta a que pretendo chegar com estas consideraes, chamo a
ateno do leitor para alguns detalhes do quadro. De certo, o clima na idade mdia favorecia
a fabricao da loucura, cujo processo e cujo produto Thomas Szasz analisa em obra
contundente (1974) e de que o Malleus Maleficarum d o mais eloquente testemunho. Clima
que seria reforado pelo ambiente dos hospitais gerais e pelos fatores culturais subjacentes
idia de sua criao. A reao aos preconceitos dar-se-ia nas duas frentes.
Todavia, nos dois casos essa reao teria um progresso bastante irregular, defendendo no
raro hipteses to ingnuas quanto as refutadas. De um lado, os principais advogados dos
enfermos em face da Inquisio chamavam-se Paracelso, Ambroise Par e Johann Weyer
quero dizer: no oscilavam todos eles entre certas evidncias que constatavam e as crenas
fantsticas que ingenuamente assimilavam? Ora, o mesmo Weyer que discutia cada artigo
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do Malleus Maleficarum, admitia a existncia de nada menos do que 7.450.926 perigosos


demnios, divididos em 1.111 legies e submetidos a 72 prncipes: Lcifer, Belzebu, Satan e
Asmodeu seriam as vedetes desse inferno superpovoado (cf. M. R. de Groote, 1967, p. 66),
pondo em constante risco a sade mental das pessoas. De outro lado, o progresso cientfico era
tambm discutvel. Pinel, ele prprio defendia como um dogma mdico que os psicticos
teriam resistncia animal e poderiam sofrer a ao de intempries, como o frio mais rigoroso e
prolongado, sem qualquer dano (cf. Foucault, 1974, p. 93).
Portanto, a construo da psiquiatria moderna teve por bases iniciais alicerces no muito estveis.
Tampouco seriam mais seguras as informaes de que se nutriria, ao tentar um apoio na cincia.
Sobretudo quando este apoio foi procurado em um conjunto de hipteses que poderiam ser
chamadas paracientficas.

As Hipteses Paracientficas
Trs problemas, por vezes parecendo paralelos, por vezes apresentando intersees com a
temtica aqui tratada, foram objeto de inquietantes e paracientficas pesquisas: a aventura do
vitalismo, o magnetismo animal e a frenologia.

A aventura do vitalismo
O sculo XVII foi o centro no tempo dessa histria. Mas o vitalismo como problema prosseguiu
sendo tema de investigao de filsofos e, se assim posso me expressar, biofilsofos, at o
sculo XIX. De modo que, junto aos novos achados da cincia coexistiram suposies que,
se comprovadas, teriam possivelmente alterado de maneira significativa a direo da cincia
contempornea e explodiram nas formas dos arqueus, da iatroqumica, do mediador plstico,
do flogstico.
H uma forte tendncia para o estabelecimento de uma quimiatria mdica. Paracelso volta
cena. Para ele todos os fenmenos vitais, normais ou patolgicos inclusive os psicopatolgicos
teriam uma explicao qumica. De acordo com Paracelso (cf. Daumas, 1957, pp. 847 e ss.),
a matria compreenderia cinco princpios reunidos em duas categorias, conforme o esquema
contido no Quadro 5.
Quadro 5
Categorias e princpios da matria
Categorias

Princpios

- Princpios prximos

- Voltil (mercrio)
- Combustvel (enxofre)
- De resistncia ao fogo (sal)

- Produtos extremos da
destilao

- Lquido destilvel (fleuma)


- Resduo no destilvel
(esqueleto: tte morte)

Fonte: M. Daumas. Histoire de la science. Gallimard, Paris. 1957.


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J. B. Van Helmont (1577 1644) que se considerava discpulo de Paracelso desenvolveu


um pensamento na mesma linha, apoiado em uma terminologia de simbolismo duvidoso, em
parte originada do prprio Paracelso. s razes dos antigos, Van Helmont contraps a noo
de alcaest, substncia agente e dissolvente de todas as coisas. Os fenmenos vitais seriam
comandados pelos arqueus. Estes so descritos de maneira cabalstica e dispostos de acordo
com uma hierarquia, atribuindo-se ao arqueu supremo o poder generativo. Aos arqueus
subordinam-se os blas, cabendo ao blas humanum presidir todas as funes corporais
especificamente humanas e aos demais, as restantes funes fisiolgicas. A vida resultaria,
assim, de um conjunto de ferramentas, fuses, sublimaes, precipitaes, destilaes e reases
entre cidos e lcalis. (Cf. Singer, 1934, p. 388; Horta Barbosa, 1963, p. 131).
Das idias de Paracelso e Van Helmont originou-se a iatroqumica. No plano terico, a
doutrina iatroqumica constituiu em reduzir exatamente como tinham feito Paracelso e Van
Helmont - os fenmenos vitais a combinaes qumicas. No domnio aplicado, em explorar
expedientes qumicos no tratamento dos doentes, qualquer que fosse o gnero da enfermidade.
Sylvius (16141672) (nome latino de Franois Le Boe, Leboe ou Dubois), principal animador
dos iatroqumicos, contornou as noes de arqueus e blas, propondo o de fermentao.
Em ltima anlise, a iatroqumica representava a continuidade do sonho do superpoder da
qumica, associada em suas origens alquimistas a esperanas mgicas e msticas, vagamente
pretensas filosficas. Finalistas e vitalistas, os iatroqumicos atriburam aos processos vitais causas
imprecisas, como foras especiais, responsveis pela harmonia da vida.
A iatroqumica opuseram-se os iatromatemticos, frente Santrio-Santrio (1561-1636) e G.
Alfonso Borelli (1608-1679), seu verdadeiro fundador, na opinio de L. Dulieu (1960, p. 196). A
iatromatemtica logo evoluiu para o que se chamou iatrofsica e a iatromecnica. De inspirao
cartesiana, pelo menos em parte, pretenderam seus defensores ser o homem uma mquina,
explicando-se a sade ou as enfermidade de modo estritamente mecanicista: o funcionamento
da matria viva dependeria apenas da ao sobre ela exercida pela matria no viva. O estudo
do funcionamento do organismo e o tratamento das doenas em geral partiria de dados
objetivos: pesos e quantificaes. A iatromecnica contou com expressivos componentes ou,
pelo menos, simpatizantes, entre os quais Wlliam Harvey (*), G. Baglivi (16681706) e G.
Cheyne (1671-1713).

* Harvey
(15781657) em
memorvel obra
intitulada Exercitatio
Anatomica de Motu
Cordis et Sanguinis
in Animalibus,
publicada pela
primeira vez em
1628, sustentara,
contra Galeno, no
serem espritos mas
sangue, o que corria
nas artrias (1955,
p. 269).

A hiptese da existncia de um agente qumico universal encontrou em John Mayrow (1641


1769) um outro ardente partidrio. Para ele esse agente que denominou esprito nitroareo (esprit nitroarien) seria a parte ativa do ar: noo vizinha do oxignio, como
observa M. Caullery em seu estudo sobre as grandes etapas da cincia biolgica (1957, pp.
879-882).
Da iatroqumica e da iatromecnica nasceriam dois novos sistemas mdicos e duas hipteses
sobre a vida: o humorismo e o solidismo. O primeiro foi apresentado por Friedrich Boffmann
(1660 1742) e propunha que o funcionamento do corpo seria semelhante ao de uma mquina
hidrulica: tratava-se de uma volta teoria dos humores, de Hipcrates, com evidente
associao ento jovem descoberta de Harvey. O segundo atribudo a Hermann Boerhaave
(1668 1738). Boerhaave no pensava no corpo como sendo exclusivamente slido, mas sim
formado de slidos mergulhados em humores.
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Tais proposies no satisfaziam a todos. Seguindo uma outra linha de pensamento, buscando
conciliar o dualismo com as novas colocaes sugeridas pela qumica, Ralph Cudworth (1617
1688) defendeu a composio de trs elementos na vida humana: o corpo, a alma e o mediador
plstico (cf. Barbado, 1931, p. 49). A hiptese de Cudowrth, especulativa mas com pretenso
cientfica, alcanou bastante repercusso, a ponto de P. Janet ter publicado em 1860 todo um
ensaio a seu respeito.
Contra ela e contra a iatroqumica escreveu Ernest Stahl (1660 1734). Tambm Stahl se deixou
seduzir pelo sonho da existncia .de uma substncia agente universal, que chamou de flogstico
(ou flogisto). Embora to equvoca quanto as propostas que combateu, suas idias prevaleceram
at que Lavoisier (17431794) demonstrasse sua inoperncia. Em Theoria Medica Vera, obra
publicada pela primeira vez em 1708, Stahl postulou uma explicao vitalista e ao mesmo tempo
animista, ao defender ser a alma princpio de vida e causa de todas as funes orgnicas:
arquiteta de seu prprio corpo.
Particularmente importante para o presente trabalho notar suas idias concernentes
patologia e teraputica. Distinguiu Stahl a teraputica natural da artificial a primeira
sendo desenvolvida pela alma (a alma a mdica natural de seu corpo) e a segunda, pelo
mdico (a medicina uma arte auxiliar e imitadorada alma). Portal razo a iatroqumica
para ele incua, incua qualquer utilizao da farmcia. (Cf. A. Lemoine, 1864; Nordenskiold,
1949; Daumas, 1960; Canguilhem, 1960).
O vitalismo, associado ou em oposio ao animismo, associado ou em oposio quimiatria,
teria uma longa e instvel histria, da qual Xavier Bichat (17711802) participa com um papel
relevante. Em clssico ensaio denominado Pesquisas fisiolgicas sobre a vida e sobre a morte,
cuj primeira edio data de 1801 (consultei a de 1859), Bichat considera a vida, modo geral
de existncia dos corpos vivos, como o conjunto de funes que resistem morte. Admite a
realidade de duas vidas no homem, a animal e a orgnica, cujas diferenas gerais esto sintetizadas
no Quadro 6. Bichat supunha que tudo o que se referisse ao entendimento pertenceria vida
animal, enquanto o que se relacionasse s paixes pertenceria vida orgnica; entretanto, re
conhece que as paixes modificam os atos da vida animal no que concerne s foras vitais
(sensibilidade e contractibilidade) e aos tecidos (extensibilidade e contractibilidade). Bichat tece
consideraes sobre a origem e desenvolvimento da vida orgnica e animal, admitindo que esta
sofreria a influncia da educao e da sociedade.
Os equvocos do vitalismo no terminam aqui. Em todo caso, no se pode negar que o vitalismo
representou episdicas mas importantes antecipaes, apesar da reduo quimitrica ter cado
em descrdito, de sua discutvel significao como projeto cientfico.

Do magnetismo hipnose
Os reducionismos mgicos so quase sempre atraentes. O alcaest. O flogisto. A iatroqumica. Os
fluidos universais. No de se estranhar que a crena na alquimia, na transforrrao dos metais,
na pedra filosofal tenha se insinuado com tanta insistncia como meios de reduo da vida e
do universo a um conjunto de noes simples e por sua vez irredutveis, cujo conhecimento de
certo modo daria a chave para o conhecimento de todas as coisas.
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Vinha de longe a idia de se comparar a atrao existente entre as pessoas constatada entre
o ferro e o im. Aristteles j dissera que o ferro se move para o m como o amante para a
amada (cf. Wiener e Noland, 1971, p. 18). Em 1600 William Gilbert (1540-1603). enunciaria
sua teoria do magnetismo: De Magnete. Gilbert pensava e com ele concordaria Kepler
(1571 1630) que a gravitao seria um fenmeno magntico. Defendia o valor medicinal
do ferro e o poder de animao do m, que imita e s vezes supera a alma do homem.
Lembrava alguns filsofos, maneira de Plato, que admitiam a existncia de uma alma do
mundo (cf. Gjlbert, 1955,pp. 20-21 e 104-105).
O sucesso de Gilbert na fsica, junto s insinuaes relativas alma e a sua semelhana com o
poder de atrao do m, presentes em De Magnete, reanimou a velha chama ainda viva mas j
questionada por muitos: ainda aqui vem cena o controvertido Paracelso, para quem o homem
Quadro 6
Diferenas gerais quanto vida (Xavier Bichat, 1801)
Diferenas gerais quanto vida
em relao

animal

e orgnica

1/ s formas exteriores de
seus rgos

. simetria

. irregularidade

2/ ao modo de ao dos
rgos

. harmonia

. discordncia

3/ durao de suas aes

. intermitncia

. continuidade

4/ ao hbito

. embota os sentimentos
e aperfeioa o juzo

. tem pouca influncia mas


modifica alguns fenmenos

5/ moral

. envolve tudo o que relativo ao entendimento

. envolve tudo o que


relativo s paixes

Fonte: Xavier Bichat, Recherches physiologiques sur la vie et sur la mort. Charpentier, Paris, 1859.

teria o poder de afetar objetos distantes, inclusive de afetar seus semelhantes e cur-los.
Entretanto, sobretudo entre os sculos XVII e XIX, passou pelo pensamento de William Maxwell
(15811641) concernente ao fluido universal, pelas curas de William Greatakes (16291683),
para chegar ao magnetismo animal do mesmerismo. Sem julgar a honestidade pessoal de Franz
Anton Mesmer (17361815), a leitura de suas Memrias e Aforismos sobre o Magnetismo
Animal (consultei a edio de 1862) revela uma focalizalo de tal modo ingnua que justifica
a suposio de deliberado charlatanismo, , de fato, surpreendente que tenha contado com
alguns mdicos entre seus adeptos, ainda que a maioria de seus clientes compreendesse
indivduos ignorantes, crdulos ou histricos. Como escrevem Chertok e Saussure (1973, p. 21),
o que, alis, agravava ainda mais a possvel conseqncia social de sua ao, inmeros foram
os que, uma vez magnetizados, consideraram-se, por seu turno, autorizados a magnetizar. O
magnetismo tornou-se um jogo de salo.
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Ao corpo geral de sua doutrina Mesmer deu o nome de magnetismo animal, por considerar
que o magnetismo metal no seria indispensvel, podendo o tratamento ser efetuado atravs
apenas do magnetizador, tomado como fonte de magnetismo. Tudo no universo est em
contato, pensava ele, atravs do fluido universal, invisvel e impalpvel, no qual todos os
corpos esto mergulhados (cf. Mesmer, 1862, pp. 40 e ss.; Veith, 1973, pp. 219-225).
No seu entender, a doena o resultado do desequilbrio do fluido universal em um dado
sujeito, cuja cura requer ser colocado em contato com a fonte desse fluido. A terapia de
Mesmer se desenvolvia em um ambiente mgico e consistia em um ritual que em nada lembrava
a prtica mdica ento vigente. Embora atendesse a seus pacientes isoladamente, preferia fazlo em grupos, pois assim, dizia, o poder do magnetismo seria consideravelmente aumentado.
Na sala adrede preparada para cada sesso (termo empregado por Mesmer), deveria haver
um recipiente (bacquet) contendo gua e limalha de ferro magnetizada. Sua apario era
dramtica e artificial, ao som de uma msica suave. Obtinha o rapport (termo do prprio
Mesmer, que o definia como contato afetivo) tocando os presentes um a um. Recomendava
tocar em primeiro lugar as vsceras, para descobrir a causa da molstia, com o polegar e o
indicador ou com a palma das mos ou ainda apoiando seus joelhos contra os joelhos dos
pacientes. Entretanto, recorria por vezes a condutores estranhos (vidro, ferro, ouro, prata,
ao...), os quais deveriam ter a forma de uma varinha de 10 a 15 polegadas. Os pacientes
entravam em transe sonolento sono mesmrico , ao fim do qual se sentiam muito bem.
O marqus de Puysguir (17511825), um de seus seguidores mais entusiastas, sustentava que
o sono acordado de sujeitos mesmerizados operava verdadeiros milagres. Com o mtodo
acima descrito, pretendia Mesmer substituir o dilogo verbal pelo dilogo somtico.
A prtica do mesmerismo suscitou, de incio em Viena, posteriormente em Paris, muitas
controvrsias. Tanto que o Rei Lus XVI designou em 1784 duas comisses (cf. Chertok e
Saussure, 1973, pp. 22-26) encarregadas de omitirem pareceres sobre o valor cientfico do
magnetismo animal. A primeira era formada por quatro professores da Faculdade de Medicina
e cinco membros da Academia de Cincias, entre os quais Benjamin Franklin, o astrnomo
Bailly, Lavoisier e Guillotin. A segunda, por cinco representantes da ento Sociedade Real de
Medicina, entre os quais, Jussieu. Cada uma elaborou um Relatrio, publicados em separado
mas coincidentes em suas concluses: pela inexistncia do fluido universal e a ineficcia do
magnetismo animal os fenmenos magnticos resultam da imaginao. Do Relatrio de
Bailly: a imaginao sem magnetismo produz convulses...o magnetismo sem a imaginao
no produz nada.
O magnetismo animal foi proibido na Universidade de Paris e os bens de Mesmer foram
confiscados pelos jacobinos.
Mas o mesmerismo termo proposto por Karl Wolfhart para substituir magnetismo animal
continuaria atuante. E at o sculo XIX receberia acrscimos e modificaes resultantes
de contribuies de magnetizadores diversos. Puysguir, j mencionado, ressaltou que o
magnetismo seria beneficiado pela vontade do paciente em curar. Deleuze (17531835)
se apercebeu do possvel envolvimento afetivo entre o magnetizador e o magnetizado: relatou
experincias pessoais, suas, a este respeito, mas confessou que ao cabo de alguns dias o senti
mento deveria ser superado, devendo ser substitudo, no caso do magnetizador, pelo prazer de
fazer o bem. Em Le Magntiseur amoureux Charles de Villers (17751846) abre perspectivas
para o relacionamento entre o magnetismo e a sugesto. Idia que seria enfatizada pelo abade
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Faria (17551819), para quem nada decorreria do terapeuta, tudo se passa no esprito do
sujeito (cf. Chertok e Saussure, 1973).
Paulatinamente, na medida em que se avanava no sculo XIX, o mesmerismo cedia lugar
hipnose e aqui alguns entendero que o qualificativo paracientfico no seria to adequado.
John Elliotson (1791 1868), mdico ingls, praticou o mesmerismo sob forte presso de seus
colegas: interessava-se Elliotson sobretudo pelo sono mesmrico. James Esdaile (18081859)
como outros, inclusive Broca, logo o fariam aplicou o sono mesmrico como anestesia
em intervenes cirrgicas. Braid, mdico escocs, admitiu a utilidade do sono mesmrico
ou nervoso, propondo substituir a terminologia em voga, desacreditada pela cincia, por
um vocabulrio novo. Falava Braid, em lugar de magnetismo animal ou magnetismo metal, de
hipnologia. Hipnotismo. Ou braidismo, como sugeriu J. P. Philips em 1860.
As idias do Braid encontrariam eco e continuidade nos trabalhos de Libault (1823-1905) e
Bernheim (1840-1919), na Clnica de Nancy, onde se enfatizava o poder da sugesto, e Charcot
(18251893) e Pierre Janet (1859-1947), na Salptrire.
No obstante seus desacertos, as idias de Mesmer contribuiram de modo inequvoco para o
fortalecimento da tendncia psicodinmica na medicina e na psicologia.

A frenologia
Um terceiro ncleo de interesses, dentro dos limites das hipteses paracientficas centrado
sobre o estabelecimento de relaes de dependncia entre os traos fisionmicos (fisiognomonia)
ou a circunvolues do crebro (craniologia, frenologia), de um lado, e, de outro, a conduta
moral e afetiva dos indivduos. Lavater, Gall e Spurzheim foram os sistematizadores dessas
explicaes errneas, mas em seu tempo, fascinantes.
Em 1775 (cf. Varet, 1956, T. II, p. 761) o pastor suo Johann Kaspar Lavater (17411801)
iniciava a publicao de uma confusa e mal realizada obra: sua edio original compunhase de 4 volumes. Consultei a segunda traduo francesa, LArt de Connatre les Hommes par
Ia Physionomie, cuja publicao foi iniciada em 1820 e incluiu as nem sempre oportunas
anotaes dos editores, professores da Faculdade de Medicina de Paris. Essa edio perfez um
total de 10 volumes: para a finalidade do presente estudo, limitei-me ao primeiro, que continha
a parte geral.
Propunha Lavater o reconhecimento de uma nova cincia por ele criada, a fisiognomonia:
estudo do homem interior e moral, pela observao do homem exterior e fsico (cf. Ysabeau,
s. d., p. 5). A fisiognomonia, dizia Lavater (1820, I, p. 223), a cincia que ensina a conhecer
a relao do exterior com o interior, da superfcie visvel com o que ela envolve de invisvel, da
matria animada e perceptvel que lhe imprime o carter de vida, do efeito manifestado com a
fora escondida que o produz.
Lavater pretendia que a pesquisa se efetuasse sobre todo o corpo, em movimento ou em
repouso, mas sua nfase recaiu sobre a fisionomia: fronte, olhos, sobrancelhas, nariz, boca,
dentes, queixo, bochechas, pescoo, cabelos. Sustentou ser possvel atravs dessa anlise
identificar as caractersticas individuais, tanto intelectuais quanto morais e afetivas. As paixes
que a fisionomia exprime podem ser convulsivas, pressivas ou expansivas.
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No estudo dos sinais fisiognomnicos, indicadores dos diversos temperamentos, analisa a


reao de quatro homens em face de um estmulo: um quadro representando Napoleo
beira de um abismo na ilha de Santa Helena. Trata-se, por certo, de um estilo de exame
surpreendentemente moderno. Alm disso, ao lado de suas ingnuas divagaes, Lavater revelou
ser hbil observador de comportamentos humanos, chamando a ateno para as semelhanas
e diferenas entre os indivduos, em relao a grupos familiares, nacionais, de idade e sexo.
Lavater parece ter alcanado maior xito em sua atividade aplicada do que em suas
consideraes tericas. De fato, sua obra foi recebida com muita reserva nos meios cientficos;
mas, como prtico, obteve notvel prestgio, sendo procurado em Zurique, onde vivia, por
clientes vindos de vrias partes da Europa, alguns deles de projeo poltica ou intelectual, que
se submetiam a exames e recebiam conselhos, sobretudo concernentes a disposies morais.
Com Franz Joseph Gall (17581828), a fisiognomonia evoluiu para a organologia ou craniologia. Gall
exps seu pensamento em uma obra cujo ttulo, pelo menos por curiosidade, vale a pena lembrar:
Anatmie et Physiologie du Systme Nerveux et du Cerveau en particulier, avec des observations sur Ia
possibilit de reconnatre plusieurs dispositions intellectuelles et morales de lhomme et des animaux
par Ia configuration de leurs ttes. Compunha-se de 4 volumes, os quais foram publicados entre
1810 e 1819.
Posteriormente, considerando o que ele prprio escrevia (1822, 19 V., p. ii), o xito dessa obra
magnfica, presente nas principais bibliotecas da Europa, levou-o a escrever um novo livro que
fosse digno do tema, onde exporia de maneira pormenorizada sua doutrina sobre as funes morais
e as faculdades intelectuais do crebro. Intitulou o novo trabalho: Sur les fonctions du cerveau et sur
celles de chacunne de ses parties (6 volumes, 1822 a 1825).
Em geral, os crticos e historiadores reconhecem qualidades positivas em Gall como neuroanatomista,
embora possivelmente no tanto quanto sua imodstia o levava a crer. Antes o defensor de uma
tese errada do que um charlato (Taylor, 1965, p. 197), descobriu relaes que suas pesquisas no
autorizavam, enredando-se na teia que ele mesmo criara.
Gall pensava que Lavater estava equivocado quando relacionava aos traos fisionmicos as
faculdades intelectuais e as qualidades morais. A relao existente, afirmava, seria entre essas
faculdades e qualidades e as circunvolues do crebro. Obviamente, seria impraticvel sua
observao. Dessa maneira, Gall imaginou que o estudo daquelas supostas relaes deveria se
realizar atravs do exame da conformao do crnio. Ao longo de sua obra, estudou com tamanha
mincia e segura crena, que de se lastimar o esforo intil que despendeu, tentando demonstrar
o que considerava ser os quatro princpios fundamentais de toda a fisiologia do crebro (1822, p.
vi; 1825, p. 499):
as disposies morais e intelectuais so inatas;
sua manifestao depende da organizao;
o crebro exclusivamente o rgo da alma
de todas as tendncias, sentimentos e faculdades;
o crebro composto de tantos rgos particulares e independentes quantas so as foras
fundamentais da alma.

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A impresso que fica da leitura da obra de Gall confirma a opinio de Taylor, citada acima. Isto
, a de ter sido Gall um estudioso que seguiu uma falsa pista, que partiu de uma premissa falsa
e chegou s quase inevitveis conseqncias de seu erro inicial. O que no torna sua craniologia
mais verdadeira do que a fisiognomonia de Lavater.
O termo frenologia, quase sempre indicativo da hiptese de Gall, , na verdade, atribudo a
Spurzheim (17761832), entusiasta de suas idias e, durante algum tempo, seu colaborador
tendo at mesmo participado da redao de parte de suas obras. Spurzheim, no entanto, estava
mais preocupado com a divulgao da frenologia do que com sua fundamentao cientfica (cf.
Boring, 1957, p. 53).
Vitalismo, magnetismo, frenologia fantasias ingnuas ou intuies profundas e mal conduzidas?
As duas coisas, talvez. Talvez. No sem razo que Wolman (1970, p. 651) escreve ser a histria
da cincia uma histria de erros. Pois, prossegue, a constatao do erro e as descobertas de
confuses tm sido to frutferos quanto as hipteses e descobrimentos positivos. Em todo
caso, apesar do malogro de suas propostas, do halo de misticismo e fantasia que envolve seus
enunciados, h neles um saldo de intuies profundas, de intuies brilhantes, embora no
necessariamente verdadeiras. Lembro, por exemplo, certas colocaes de Stahl sobre o poder
curativo da alma e a inutilidade da farmcia. O sentido de catarse da cura magntica (cf.
Chertok e Saussure, 1973, p. 53). O teste de Lavater, utilizando um estmulo objetivo capaz de
suscitar reaes subjetivas e pessoais. A vaga mas inevitvel tendncia personalista da frenologia

Contribuies empricas
No entanto, ao lado dessas hipteses paracientficas, desenvolveu-se a partir do sculo XVII
uma preocupao emprica que informaria em grande parte a psiquiatria e a psicologia clnica
contemporneas. No, que se tratasse de uma colocao completamente nova. Hipcrates j o
tentara. E muito do que foi dito aqui at o momento fundamentouse no emprico. Mas, agora,
essa preocupao vai ser uma constante.

O mtodo, no h dvida, cientificamente frgil: observaes mdicas. Nem controle. Nem


medida. Nem quantificao. Entretanto, um mrito no se lhe pode negar, valioso do ponto de
vista histrico. Ao contrrio de se buscar a explicao apenas em um posicionamento racional,
procura-se antes de tudo descrever ou classificar o que se v. Como se v. E se explicar,
partindo-se do que se v, embora essa explicao seja ainda muitas vezes ingnua.

*Jorden, como nota


Sylvie Dreyfus na
traduo francesa
da Histoire de
lHystrie, de I.
Veith (1973, p.
124), empregou o
termo mother em
lugar do corrente
matrix, para
designar o tero,
em relao
histeria.

Sculos XVII e XVIII


Pois o caminho rduo e a renncia aos preconceitos estabelecidos sempre uma experincia
difcil. As descobertas nem sempre so bem ntidas no incio. Edward Jorden (15781632),
por exemplo, parece ter inferido de suas observaes o fenmeno da converso. Jorden, no
entanto, no seu Breve discurso sobre uma doena chamada sufocao da me (*), publicado
em 1601, props a ingnua explicao de que emanaes ou vapores, partindo do tero,
contaminariam outros rgos. Embora a idia de emanaes ou vapores no fosse de todo
desconhecida dos antigos, fez-se muito divulgada na Inglaterra dos sculos XVII e XVIII. Joseph
Raulin (1708-1784) escreveria todo um Tratado das afeces vaporosas, as quais supunha
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contagiosas opinio, de resto, partilhada com G. Baglivi e Robert Whytt (1714-1766). Pierre
Pomme, autor de estranhas observaes (cf. Foucault, 1977, p. vii), escreveu um outro Tratado
sobre o mesmo assunto, alcanando rapidamente vrias edies. Cheyne (16711713)
incluiria em seu estudo sobre a doena inglesa os vapores, ao lado de outros tipos de
doenas noervosas, como a melancolia, a fraqueza de esprito, destemperos hipocondracos
e histricos.
Por sua vez, a idia de converso seria retomada de modo mais explcito por Thomans Sydenham
(16241689), para quem os sintomas histricos poderiam simular quase todas as formas de
doenas orgnicas (cf. Alexander e Selesnick, 1966, p. 139). G. Baglivi admitia igualmente que
as, paixes do esprito podem causar perturbaes morais ou mesmo fsicas.
Mas, a primeira conseqncia concreta deste modo emprico de encarar o comportamento dos
pacientes a reformulao da crena em torno da suposta natureza uterina da histeria. Charles Le
Pois (1563 1633), em suas Observaes Mdicas, publicadas em 1618, negou que a histeria
seja exclusivamente feminina e que resultasse da ausncia prolongada de relaes sexuais,
como ensinara Galeno. E citava casos que acompanhara, de homens portadores de sintomas
histricos e de mulheres histricas, mesmo nos braos de seus maridos (cf. Levy, 1914, pp. 103
e ss.). Nem mesmo Rhazes, aplicando com xito sua psychoterapeusis, a um sulto, abordara
o problema de modo to direto. Entretanto, se logo outros autores, como Sydenham e Thomas
Willis (16221675) confirmariam as observaes de Le Pois, outros, entre os quais Robert
Burton (15771640) continuavam a falar da histeria como sendo a melancolia das virgens,
religiosas e vivas. Burton escrevia em 1621. Seu livro, intitulado Anatomia da Melancolia,
uma obra de leigo (consultei a edio de 1867), dramtico e irnico depoimento sobre sua
experincia pessoal de doente em face da sociedade de seu tempo. Nas palavras de W. R.
Meller (1952), bem uma anatomia da Inglaterra o que realiza, no apenas uma anatomia
da melancolia em si, mas da melancolia inglesa, de suas relaes com a poltica e a religio na
Inglaterra do sculo XVII .
Uma segunda conseqncia da observao emprica dos sculos XVII e XVIII incidiu sobre a
compreenso de fatores sociais e culturais nos processos de agravamento e cura das doenas
mentais. Ainda no sculo XVI, Ambroise Par havia pensado ser a histeria uma doena urbana.
Agora, quando vrios seguiam uma corrente que se poderia dizer cerebralista (Le Pois, Th. Willis)
ou propunham relaes hipotticas entre as cardiopatias e as doenas nervosas (Harvey),
fortalecia-se a suposio de que certas doenas teriam origem em condies psicossociais (ou se
agravariam em face desses condicionamentos) e seu tratamento deveria envolver os familiares
do paciente, como recomendava Jorden. Cheyne, estudando a melancolia como modalidade
da doena inglesa (desconhecida de nossos ancestrais) imputava-a vida sedentria e das
classes privilegiadas e s condies caractersticas dos centros urbanos. Cheyne, como Robert
Burton, fazia observaes sobre seu prprio comportamento, pois se declarava ele mesmo
enfermo.

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Sculos XVIII a XIX


No decorrer do sculo XVIII e por todo o sculo XIX, convivendo com as hipteses paracientficas
ou as ignorando, registra-se uma verdadeira exploso de autores e de ensaios abordando a
psicopatologia. So estudos em sua maioria de natureza emprica, como vinha acontecendo
nos ltimos cem anos, dando lugar a construes tericas ou descritivas das doenas mentais.
Embora por vezes reflitissem provvel influncia filosfica e psicolgica sobretudo no
concrenente investigao do comportamento emocional , no h vinculao estreita entre
os autores interessados na psicopatologia e os psiclogos.
Mas, se foi notvel o acmulo de observaes empricas e descries baseadas em observaes
empricas, sua validade continua discutvel, pois, como no sculo XVII , caraciam de qualquer
controle ou organizao tcnica das informaes disponveis, apresentando falhas no apenas
metodolgicas, por vezes tambm lgicas.
Desde logo, foi acentuada a motivao classificadora. Como vrios analistas do tema advertem,
parece responder ao que Lineu e outros vinham de ensaiar nas cincias naturais. A ttulo de uma
melhor compreenso desta histria, elaborei esquemas relativos s classificaes apresentadas
por Sauvages (1706-1767), William Cullen (1712-1790) e Pinei, as quais compreendem
respectivamente os Quadro 7, 8 e 9.
Cullen, primeiro a empregar o termo neurose (cf. Alexamder e Selesnick, 1966, p. 157; Veith,
1973, pp. 170; Plicier, 1973, p. 70), classificava as doenas em quatro grandes grupos:
a) Febres;
b) Catexias;
c) Perturbaes localizadas;
d) Perturbaes no localizadas (neuroses).
Pinel, por seu turno, reuniu as enfermidades ento conhecidas em cinco classes, as quais
abrangiam ordens, subordens e gneros. As classes propostas por Pinel so as seguintes:
a) Febres;
b) Inflamaes;
c) Hemorragias;
d) Neuroses;
e) Leses orgnicas.

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Quadro 7
Franois Boissier Sauvages: Classificao das doenas mentais (1763)

Classificao
Geral

Modalidades
de Histeria

Modalidades
de Melancolia

. Perturbaes devidas a uma causa no cerebral: hipocondria,


sonambulismo...
. Delrios provocados por leses cerebrais: mania, melancolia,
histeria ...
. Delrios passageiros: txicos e infecciosos
. Demncia ou imbecilidade
. Verminosa
. Clortica
. Menorrgica
. Visceral
. Febril
. Libidinosa

. Comum
. Ertica
. Religiosa
. Da imaginao
. Extravagante
. Atnita
. Vagabunda
. Danante
. Hipantrpica (por se sentir transformado em cavalo)
. Dos citas (por se sentir transformado em mulher)
. Inglesa
. Zoantrpica (por se sentir transformado em lobo)
. Do entusiasmo (ou fantica)
. Depreocupao

Fontes: I. Veith, Histoire de IHystrie, Seghers, Paris, 1973; Y Plicier, Histria da Psiquiatria, Publicaes Europa-Amrica,
Lisboa 1973; M. D. Altschule, The Development of Traditional Psychotology - a Sourcebook, Halsted Press, Hemisfere
Publishing Corporation Washington, 1976.
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Quadro 8
William Cullen: Classificao das Perturbaes no Localizadas (Neuroses) (1971)

Modalidades

Compreenso

Exemplos

Comas

Alteraes do sistema
nervoso voluntrio

. apoplexia (coma completo)


. paralisia (coma parcial)

Adinamias

Alteraes do sistema
nervoso involuntrio

. sincope
. hipocondria

Perturbaes das
funes animais

. ttano
. epilepsia
. dana-de-So-Guido

Perturbaes das
funes vitais

. palpitaes
. asma
. coqueluche

Perturbaes das
funes naturais

. histeria
. diarria
. clera

Perturbaes do
entendimento

. deteriorao
intelectual

Neuroses
espasmdicas

Vesnias

Fontes: Franz Alexander e S. T. Selesnick, Histria da Psiquiatria, BRASA, So Paulo, 1966; Y. Plicier, Histria da Psiquiatria,
Publicaes Europa-Amrica, Lisboa, 1973.
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Quadro 9
Philippe Pinel: Classificao das neuroses (1798)

Ordem

Subordens

Gneros (exemplos)

Neuroses dos sentidos

Neuroses das
funes cerebrais

Neuroses da
locomoo da voz

Neuroses das
funes nutritivas

Neuroses
genitais

Comas

apoplexia, catalepsia, elipsia

Vesnias

hipocondria, melancolia,
mania, demncia, idiotia,
sonmbulia, hidrofobia

Neuroses da
locomoo

nevralgia, ttano, convulses,


dana de So Guido, paralisia

Neuroses da voz

voz convulsiva, paralisia

Neuroses da
digesto

espasmos do esfago,
cardialgia, apetites
inadequados, vmitos, clicas

Neuroses da
respirao

asma, coqueluche, asfixia

Neuroses da
circulao

palpitaes, sncope

Neuroses genitais
do homem

anafrodisia, priapismo
satirase

Neuroses genitais
da mulher

ninfomania, histeria

Fonte: Y. Plicier, Histria da Psiquiatria, Publicaes, Publicaes Europa-Amrica,Lisboa, 1973.


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A tendncia nosolgica persistiu. Sagar, Robert Whytt, William Battie, E. C. Spitzka, Esquirol. . .
No negarei a importncia quase diria disciplinar da construo de classificaes pela cincia.
De classificaes das cincias e de classificaes dos fenmenos, problemas ou tpicos de
uma cincia ou de uma parte relevante de uma cincia. Mesmo porque uma classificao
verdadeiramente bem construda e eficaz supe o domnio conceituai de seus elementos, pelo
menos do ponto de vista operacional. Ora, tal no acontecia com os autores que, naquele
tempo, tentavam ordenar as doenas mentais em sistemas lgicos e cientificamente conse
qentes. Em primeiro lugar, porque o conhecimento acumulado a respeito do tema era ainda
por demais fragmentrio e as relaes mal estabelecidas. Em segundo lugar, porque a prpria
tcnica de observao empregada era ingnua.
Para os classificadores, salienta Michel Foucault (1977, pp. 32 e ss.), o ato fundamental do
conhecimento mdico era estabelecer uma demarcao: situar um sintoma em uma doena,
uma doena em um conjunto especfico e orientar este no interior do plano geral do mundo
patolgico. As observaes eram realmente efetuadas. Mas sem controle, terminavam por levar
a um sistema de coincidncias, indicando uma trama causai e sugerindo tambm parentescos
ou novos encadeamentos entre as doenas.
Embora os limites e propsitos deste ensaio no justifiquem o exame minucioso das focalizaes
psiquitricas dos sculos XVIII e XIX, em face de seu volume e amplitude, uma viso de conjunto
se impe, para ser possvel uma reflexo final que leve em conta o legado da psiquiatria
tradicional.
Em uma obra que rene uma amostra dos mais importantes textos sobre o assunto e no perodo
em estudo, Mark D. Altschule (1976) distribui as contribuies relacionadas em dois grandes
grupos:

. o primeiro abrangendo trabalhos tericos concernentes a aspectos gerais da psicopatologia;


. o segundo compreendendo a descrio emprica de sndromes.
Na exposio deste tpico acompanharei a organizao geral do trabalho de Altschule, sem me
prender obrigatoriamente a seu pensamento e estabelecendo as alteraes que me autorizar
o conhecimento de outras fontes ou a tanto levado pelo modo pessoal de encarar o assunto.

Estudos tericos
De incio, ressaltarei entre os estudos tericos os voltados para o significado do pensamento
psictico. Como lembra Altschule (1976), Locke, ainda no sculo XVII, advertira no Essay
Concerning Human Understanding que a produo verbal do psictico, quando examinada
cuidadosamente, revelava-se com sentido. Embora alguns autores tenham tangenciado a
questo, somente com Franois Leuret (17971851), em 1834, e Ernst von Feuchtersleben
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(1806-1849), em 1845, foi o problema tocado de modo direto, salientando o primeiro a lgica
do pensamento psictico e o segundo, a possibilidade de a menta enferma se exprimir a si
mesma por meio de uma linguagem figurada.
Um segundo foco de interesse concerne ao inconsciente e s manifestaes inconscientes da
sexualidade.
No sculo XIX a idia de inconsciente estava amplamente divulgada embora se tivesse do
inconsciente idia nem sempre consentnea com a que seria posteriormente desenvolvida por
Sigmund Freud. Fisilogos e fsicos, como Helmholtz, falavam de inferncia inconsciente na
percepo. Filsofos, entre os quais Beneke (1798 1854), Schopenhauer (1778-1841), Carus
(1798-1869) e Ed. von Hartmann (18421906) especularam sobre o assunto. Nos limites
da medicina, tienne Georget (1795-1828), Friedrich Gross (1768-1852), Johann Christian
Heinroth (1773-1843), Wilhelm Griesinger (18171868) e Henry Maudsley (18351918)
reconheceram a existncia de foras fisiolgicas de que o homem no teria conscincia.
Heinroth, em particular, escrevia intuitivamente sobre o conflito interior, distinguindo haver
trs nveis nos processos psicolgicos (cf. Alexander e Slesnick, 1966, pp. 194-196):
a) foras instintivas e sentimentos, cujo objetivo o prazer;
b) o ego (ich), que se caracteriza pela autoconscincia; orientado pelo intelecto e tem por
objetivo a segurana em relao ao mundo exterior e o gozo da vida;
c) a conscincia.
Alm disso, acrescentava Heinroth ser a conscincia do pecado a causa principal das
perturbaes mentais e haver uma fora mais alta, o superns (ber-uns), de orientao
altrustica, em conflito com o ego, basicamente egocntrico.
De outra parte, a suposio de que a sexualidade no necessariamente o erotismo fosse
um dos fatores determinantes de perturbaes mentais ou da conduta estava j presente em
Galeno, reaparecendo em Ambroise Par e em Robert Burton, respectivamente nos sculos XVI
e XVII. Cabe, ainda, questionar se no estaria implcita na imagem social da histeria, interpretada
pelo Malleus Maleficarum, se a fantasia de scubos e de ncubos no teria muito a ver com tudo
isso.
De qualquer modo, no sculo XIX esta relao saberia a uma redescoberta. Em texto de 1802,
Cabanis (1956, I, pp. 272-315) dissertou longamente a respeito da influncia dos sexos
sobre o carter das idias e das afeces morais dos indivduos. E em sucessivos documentos
(cf. Altschule, 1976, pp. 25-33) von Feuchtersleben, Dickson, Georget, Maudsley e Donkin
fortaleceriam a hiptese. Poucas foram ento as vozes discordantes: M. Ryan uma delas,
conforme se apresenta em Lectures on Population, Marriage and Divroce as Questions of State
Medicine, obra publicada em 1831.
A especulao sobre o inconsciente reforaria o interesse pelo estudo sobre a natureza do ego
e personalidades mltiplas. Numerosos filsofos tinham focalizado a realidade e conscincia
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do eu. William James consagraria todo o captulo X de seus Princpios de Psicologia isto
em 1890 ao estudo do self (que definiu como a soma total de tudo o que um homem
pode chamar de seu). James citou com insistncia os Princpios de Fisiologia Mental, de W. B.
Carpenter em relao ao hbito. Entretanto, naquela obra Carpenter examinara igualmente o
ego. Tema focai de importantes passagens de Willis, Heinroth, Broussais, Griesinger, Meynert,
Romberg, Maudsley e Spitzka, a nova concepo psicolgica do ego, o ego do fisiologista
mental, diria Feuchtersleben compreendia uma realidade nica, uma totalidade mente-corpo
e se opunha explicao metafsica, de uma abstrao espiritual da personalidade.
A antiga hiptese da dupla ou mltipla personalidade, associada idia de interveno do
demnio, os especialistas que no sculo XIX investigariam o assunto (Wigan, Dendy, Holland,
Spitzka, Janet) contrapuseram uma anlise mais racional: Janet, sobretudo, fez colocaes
conseqentes.
Dentro ainda das consideraes tericas relativas psicopatologia desenvolvidas no sculo
XIX, destaca Altschule mecanismos primrios e sintomas, tais como ansiedade, comportamento
anti-social, regresso e alucinaes. O estudo das alucinaes feito quase sempre em relao
s iluses e delrios (Crichton, 1798), esforando-se alguns por estabelecer as distines
entre esses conceitos (Esquirol, 1838; Spitzka, 1883) ou discutir sua experincia por parte de
pessoas normais (Maudsley, 1867; Haslam, 1809). Haslam, em Observations on Madness and
Melancholy, relacionou o sonho insanidade e dissertou sobre as alucinaes hipnaggicas:
clssica a diferenciao de Esquirol entre alucinao (impresso sensria relativa a objetos
inexistentes) e delrio (impresso falsa, baseada na m interpretao de um estmulo sensrio
real).
Uma outra relao sugestiva feita entre a alucinao e o efeito de drogas: j em 1817 h
documentos a este respeito, e J. Moreau Le Tours escreveu em 1845 um ensaio considerado
por muitos como notvel, intitulado Du hachisch et de lalination mentale. Os trabalhos nessa
linha se multiplicariam: Baillarger descreveria as alucinaes e delrios sob efeito de bebidas
alcolicas; Thomas Sutton (17671835) descreveria em 1813 o delirium tremens...
Afastando-me do esquema de Altschule, chamo a ateno para as tentativas, em princpio
opostas, de explicao terica das doenas mentais. De um lado, encontra-se o modelo da
psicossomtica (expresso utilizada pela primeira vez por Johann Christian Heinroth, em 1818
(cf. Alexander e Selesnick, 1966, p. 195). A atitude psicossomtica era, entretanto, mais antiga
pode ser identificada pelo menos a partir de 1803, quando Johann Christian Reil (17591813) publicou suas Rapsdias sobre a aplicao da psicoterapia a perturbaes mentais. Reil,
alis, foi o primeiro a empregar a palavra psiquiatria: psiquiateria, chamava (cf. I. Veith, 1973,
p. 182). O comportamento teraputico de J. C. Reil era algo inslito. Conforme narram Franz
Alexander e Sheldon T. Selesnick (1966, pp. 187-190), entre as recomendaes teraputicas de
Reil incluiam-se: provocar rudos (como o tiro de um canho) para os silenciosos ou silncio e
escurido para os excitados; proporcionar prostitutas para os rapazes com problemas de ordem
sexual; tortura no perniciosa, como a intimidao; representaes teatrais, quando os
pacientes eram acusados e julgados por seus defeitos e pecados e experimentavam sentimentos
de culpa, hostilidade e medo. Alm da terapia teatral, acima referida, Reil props duas outras,
com inegvel sabor moderno: a ocupacional e a musical. Alexander Haindorf (17821862),
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enquanto defendia ser o organismo uma unidade psicobiolgica, e Ernst von Teuchtersleben,
para quem a psicoterapia seria uma segunda educao, reforariam a tendncia psicos
somtica no sculo XIX.
De outra parte, cabe enfatizar o modelo neurolgico que em ltima anlise reduzia a leses
cerebrais (cerebrias, na expresso de Scipion Pinei) ou a anormalidades sofridas pelas clulas
do crebro, a origem de todas as enfermidades mentas. Dava-se, assim, continuidade s
colocaes de Charles Le Pois, e que teriam o apoio de somatistas de prestgio, como Henry
Maudsley, Karl Westphal (1833-1890) e Carl Wernicke (1848-1905).

Sndromes
Sintomas, como os citados nos pargrafos anteriores, nem sempre foram estudados isoladamente.
O reconhecimento de sndromes, favorecido pela tendncia classificatria, ultrapassaria as
noes de estranheza ou excentricidade, dos primeiros tempos, e possibilitaria o exame de
problemas bem mais representativos.
A depresso, por exemplo, para me fixar nos sculos XVIII e XIX, foi objeto da reflexo de
nmero expressivo de especialistas da poca. De uma nomenclatura inicialmente um tanto
anrquica, quando as relaes estabelecidas eram ainda confusas em face de outras desor
dens da afetividade, chegava-se a um conjunto de fontes, depoimentos pessoais, observaes
mdicas e especulaes, que poderiam ser metodologicamente discutveis, mas representavam
sem dvida uma contribuio valiosa e conseqente.

*A diferenciao
entre neurose
e psicose seria
retomada de
modo mais
trabalhado
por von
Teuchtersleben.

Muitas vezes foi associada hipocondria: R. Blackmore (1726, A Treatise of the Spleen and
Vapours; or Hypocondriacal and Hysterical Affections) distinguiu a depresso neurtica ou
hipocondria, da depresso psictica (*) ou melancolia. Cheyne tambm assim o fez, dentro
do estudo sobre a doena inglesa, j mencionado no tpico anterior. Em 1828 G. M. B urro ws
(Commentaries on the Causes, Forms, Symptoms, and Treatment, Medicai and Moral of Insanity)
admitia ter conhecido pessoas inteligentes, mas nervosas, que se tinham tornado hipocondracas
apenas por terem lido livros mdicos e citava, como exemplos, entre outros, o unhappy
vapourer J. J. Rousseau. Alis, o tema da leitura tomada como um dos fatores determinantes
de comportamentos neurticos ou psicticos foi ento abordado com certa insistncia. Robert
Whytt, por exemplo, escreveria ainda no sculo XVII:...histria s lgubres ou emocionantes,
espetculos de horror, um grande desgosto, uma grande clera ou terror, e outras paixes,
ocasionam por vezes os mais violentos e os mais repentinos sintomas nervosos (cf. I. Veith,
1973, p. 164). Crenas quase mgicas sobre a influncia do Werther e o spleen originado
do romantismo, que em lvares de Azevedo quase documento, so alguns dos inmeros
exemplos de suposies similares. Por sinal, em trabalhos mais recentes, autores como Fredric
Wertham, parecem reabrir o debate, ampliando o sentido dessa influncia a outros meios de
comunicao (Wertham, 1956, 1949, 1954).
Entendida como melancolia modalidade masculina da histeria , a depresso encontrou
em Haslam (1809), Krafft-Ebing (1893), Burrows (1820), Esquirol (1838), Griesinger (1845) e
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Kraepelin (este j na passagem para o sculo XX), e no clssico depoimento de Burton, vrias
vezes aqui referido, penetrantes e historicamente importantes anlises e interpretaes.
Boerhaave (1709) falara do amor da solido. J. Guislain (1852) sustentara que todas as
frenopatias seriam, fundamentalmente, variaes da depresso. No entanto, duas outras
relaes parecem sobremaneira relevantes. Em primeiro lugar, a que envolve o conceito de
mania e a noo de psicose manaco-depressiva, j esboada por Thophile Bonet no sculo XVII
Bonet falava em 1679 da melancholiae mania e, em 1686, do maniaco-melancholicus
(cf. Altschule, 1976, p. 139). Em segundo lugar, a descoberta dos estados alternantes entre a
depresso e a elao. O fato apontado por vrios autores, entre os quais R. Mead (1755),
Jean-Pierre Falret (1854, folie circulaire), Jules Baillarger (1843, folie double forme) e Karl
Kahlbaum (1874, ciclotimia, termo absorvido pelo vacabulrio tcnico posterior). Kahlbaum
props ainda chamar de catatonia a uma enfermidade que situava entre as patologias do
pensamento e, como tal, fora descrita anteriormente por Guislain (1833), Gooch (1859) e
Griesinger (1845).
As desordens esquizo-afetivas so tratadas por Georget, em 1820 (obtusidade), Griesinger,
em 1845 e J. Luys, em 1881. Jules Baillarger, em 1843, pretendeu que a obtusidade descrita
por Georget seria na maioria das vezes aparente. Em sua opinio seria com freqncia
acompanhada da idia de suicdio e corresponderia ao grau mais severo de uma modalidade
de melancolia. Sugeria, ainda, Baillarger, existir uma analogia entre o sonho e a obtusidade.
Entretanto, a primeira descrio da esquizofrenia embora sem mencionar o nome (*)
foi feita por J. Haslam, em 1809 (cf. Altschule, 1976, pp. 222-223). De modo geral, os
historiadores da psiquiatria indicam a demncia precoce como o ponto de partida para o
estudo da esquizofrenia: era justamente dentro deste contexto, da hebefrenia que Haslam
pensava. Note-se, contudo, que o termo hebefrenia devido a Ewald Hecker (18431909),
que em 1871 a distinguiu da deteriorao mental; enquanto Bendict Morel (1860, Trait
des Maladies Mentales) falaria de demncia precoce. Morel pensava em degenerescncia,
idia que Valentin Magnan (18351916) retomou para diferenar o que chamou de nveis
de degenerao: a inferior (idiota e imbecilidade); a mdia (debilidade); e a superior (quanto
desarmonioso tanto o desenvolvimento intelectual quanto o moral).

*O termo
esquizofrenia foi
mencionado pela
primeira vez por
Bleuler (1857
1939), em 1911 (cf.
Noyes e Kolb, 1974.
p. 414).

A literatura sobre a demncia volumosa e diversificada. Alm dos autores j mencionados,


outros, como Guislain, Conolly e Dickson aclarariam aspectos determinados da questo. Esquirol
chamara a ateno, desde 1838, para a demncia senil. Em 1890, Charpentier, em trabalho
apresentado ao Congresso Anual de Medicina Mental, realizado em Paris, emprestava um
sentido muito amplo ao conceito de demncia precoce, abrangendo forma psicopatolgica
do comportamento infantil ou adolescente (cf. Altschule, 1976, p: 232). Por sua vez, Kraepelin
apresentaria no seu Lehrbuch der Psychiatrie clssico texto sobre o tema, definindo a demncia
e distinguindo suas formas hebefrnica, catatnica e paranide.
Por sinal, tambm a parania foi de incio compreendida de acordo com padres diferentes dos
atuais. Era a expresso empregada para designar genericamente qualquer estado psicopatolgico.
At que, j em 1863, Karl Kahlbaum sugeriu que tivesse seu emprego limitado aos estados
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persecutnos e delrios de grandeza (*). Embora sem utilizar a palavra parania, Haslam havia
abordado o assunto (1810), enquanto Lasque (1816-1883), em 1852, e Morel, em 1860,
discutiram o delrio de perseguio (folie systmatise). Lasque tratou ainda problemas
correlatos, como a loucura a dois e o roubo ostensivo.
Dando continuidade ao acompanhamento da estrutura geral da exposio de Altschule, lembro
os estudos realizados sobre as chamadas desordens nervosas, com nfase no conceito de
neurastenia, desenvolvido por G. M. Neard em 1869 e rapidamente popularizado. J no
incio do sculo XIX, em 1903, P. Janet elaborava minuciosa anlise das psicastenias.
A histeria, vrias vezes referida nos tpicos anteriores, foi examinada no sculo XIX em textos
clssicos de Ryan, Laycook (1812 1876), Bricquet, Charcot e Janet antecedendo e j quase
contemporneos, alguns contemporneos de Breuer e Freud.
John A. Jackson (18351911), o pai da neurologia clnica, concebeu a idia de que uma
descarga anormal de energia na crtex cerebral deveria ser a causa da epilepsia (cf. Noyses e
Korb, 1974, p. 302).
Sem dvida, a exposio acima no cobre toda a temtica analisada pelos psicopatologistas do
sculo XIX. Entretanto, penso, suficiente para os propsitos deste ensaio. Mostra a amplitude
e deixa entrever a fragilidade metodolgica das observaes mdicas que a fundamentam. A
fragilidade e o impondervel do olhar, como diria Foucault (1977, p. vii).

CAPITULO III
Onde se fala das incertezas da introspeco e das vicissitudes da
observao objetiva

*Alguns autores
indicam o ano de
1878 em lugar de
1863 como o da
apresentao formal
do pensamento de
Kahlbaum.

Como se v, no incio do sculo XX defrontava-se a psicologia acadmica com uma embaraosa


situao que lhe era imposta pelas insuficincias do mtodo introspectivo, utilizado em suas
investigaes. No plano aplicado, da psicologia clnica que se esboava, a realidade no era menos
incerta, em referncia aos cnones da cincia positivista. Afastando-se da especulao filosfica,
no encontraria um lugar definido entre as cincias. Claude Bernard (1963) publicara em 1856
uma Introduo ao Estudo da Medicina Experimental, defendendo com veemncia a aplicao do
mtodo experimental pelas cincias mdicas. Abrindo mo do mtodo experimental, a medicina
deveria abrir mo tambm de suas pretenses cientficas e limitar-se a ser arte, construda sobre o
senso comum ou sobre instveis rasgos de genialidade de pensadores mdicos bissextos. O quadro
que se oferecia psicologia era pelo menos similar. Suas pretenses cientficas no poderiam ir
muito longe, quando o mtodo empregado em suas investigaes era essencialmente subjetivo.
Quando as tcnicas que comeava a trabalhar em suas aplicaes clnicas eram originadas de uma
herana psiquitrica sem maior consistncia metodolgica, nos termos da cincia positiva que se
impunha ento como modelo cientfico nico.
Este, o problema. Parecia to evidente, que seria uma temeridade discuti-lo.
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A soluo que aos poucos ganhava corpo chegou afinal a ser to indiscutvel quanto a
realidade do problema em questo: no plano acadmico, a psicologia deveria abandonar
a introspeco, como outrora abandonara a metafsica urgia fazer-se objetiva. No plano
aplicado, apresentava-se como indispensvel desistir dos esquemas vigentes, de observaes
sem controle, de interpretaes qualitativas, para adotar um modelo quantitativo, com base
em mensuraes, capaz de informar a compreenso do caso individual. Tambm a psicologia
aplicada era a tendncia predominante urgia fazer-se objetiva.

A crtica da introspeco
Seria injusto deixar de reconhecer o esforo desenvolvido pelos psiclogos, a partir dos
primeiros anos do sculo XX, no sentido de encontrarem uma metodologia adequada ao
problema em estudo e que ao mesmo tempo correspondesse ao que preceituava a cincia
vigente. O primeiro passo concreto compreendeu uma atitude crtica em face da introspeco.
As incertezas do mtodo introspectivo so realadas de modo conseqente e quase ansioso.
uma posio ento generalizada, apesar de apoiada em diferentes filosofias da psicologia.
Sem favor, coube ao behaviorismo assumir de modo mais radical a liderana do combate
s insuficincias do mtodo introspectivo. Na verdade, este um dos polos da batalha do
behaviorismo.
Entendia Watson que a psicologia introspectiva teria tido uma origem religiosa e atribua ao
mtodo introspectivo os trinta anos estreis do laboratrio de Leipzig (*). Em outras palavras:
reconhecia na introspeco uma disciplina subjetiva e intil para a cincia, cujo exerccio teria
um sentido apenas moral ou religioso, quando muito gerando mitos e no, fatos. Incisiva e
inteligente, a crtica de Watson prejudicada por sua linguagem e por certa leviandade com
que a associa crtica de outras correntes do pensamento psicolgico, maneira do funciona
lismo e do gestaltismo, os quais considera como filhos ilegtimos da introspeco.
A atitude contrria ao mtodo introspectivo adotada pelos behavioristas, como um princpio
de coerncia mnima com o pensamento da escola. Atitude que se manteve intacta atravs
das vrias geraes de behavioristas. Tolman, por exemplo, em seu artigo de 1922 para a
Psychological Review sobre uma nova frmula para o behaviorismo (1951, p. 1), apesar de toda
abertura de seu behaviorismo intencional, reconhecia que desde os dias do experimentos
de Ebbinghaus sobre a memria, tornou-se cada vez mais bvia a inadequao do mtodo
meramente introspectivo.

*Wundt fundara
formalmente o
primeiro laboratrio
de psicologia
experimental em
Leipzig, em 1879.
Watson assim se
referia em 1912
um pouco mais de
trinta anos aps..

A psicanlise reagiria com igual veemncia contra a introspeco. As razes de Freud so, no
entanto, bem outras do que as correntes entre os behavioristas. Georges Politzer (1969, pp. 7398), que analisou a questo em texto clssico, ressaltou que Freud se ops introspeco por
seu carter de abstrao, pela generalidade a que pretende chegar, pela funo interpretativa
do sujeito-psiclogo. Freud preferia o relato atravs da associao livre, possibilitando o projeto
da psicologia concreta (Politzer), preferia a objetividade do informe, cuja interpretao ficaria
sob a responsabilidade do analista e no do sujeito experienciante, como acontecia com o
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introspeccionismo. De fato, a introspeco como mtodo da psicologia no o comportamento


introspectivo elimina qualquer possibilidade de psicanlise.
Tampouco o gestaltismo admitiu a introspeco, nos moldes em que vinha sendo praticada pela
psicologia do sculo XIX e pelos experimentalistas de Titchener no sculo XX. Coerente com sua
viso do mundo e do homem, e psicologia da gestalt combateu na introspeco sua tendncia
elementarista e artificial.
verdade, escrevendo em 1928, Hohler (1948) defendeu ostensivamente a explorao
da experincia direta pela psicologia, como fez questo de dizer, sem pedir desculpas ao
behaviorismo. Contrariando Watson, sustentou Kohler ser a experincia direta a matria
prima da psicologia. Entretanto, reconheceu ter um valor limitado, prevendo a sobrevivncia
de apenas algumas partes da experincia direta, quando o desenvolvimento da psicologia
possibilitar a grande limpeza. Para Kohler, representando o pensamento gestaltista, seria
injusto considerar irreais as descobertas dos introspeccionistas. Apesar disso, so incompletas
e constituem um perigo para o progresso da psicologia, por julgarem suas presunes como
concluses, quando a psicologia, sendo uma cincia jovem, tem seu futuro na dependncia de
descobertas de que nem suspeitamos at agora. Neste sentido, pensa Kohler, o behaviorismo
to conservador quanto o introspeccionismo. Para a psicologia da gestalt o reducionismo
sensorial do introspeccionismo, conduzindo a uma concepo psicolgica de elementos, no
poderia jamais corresponder a uma compreenso satisfatria de cada situao total, explicvel
a partir da experincia perceptiva.
O mtodo introspectivo, tal como foi praticado, representaria a impossibilidade de todo o
projeto gestaltista obstculo plenamente sentido por seus principais teorizadores. Seria de se
esperar a crtica e a rejeio, como, de fato, aconteceu.

Como se v, no incio e durante pelo menos toda a primeira metade do sculo XX a introspeco,
como mtodo da psicologia, foi combatida pelas correntes psicolgicas mais expressivas ainda
que apoiadas em to diferentes conjuntos de princpios.
De outra parte, logo os compndios absorveriam e fariam lugares comuns certas obviedades
de que a introspeco dificilmente teria meios de se defender. Jolivet (1947, 11, pp. 26-28),
tomado como exemplo, sintetizou os argumentos contra a introspeco, maneira de muitos
outros da poca:
a) seus limites experincias tais como uma emoo forte ou ,os sonhos no podem ser objeto
de observaes pelo prprio sujeito, no momento em que se desenrolam;
b) o jogo da interpretao, a qual conduzida inconscientemente por sentimentos e idias;
c) e a insuficincia dos meios de controle.
Os limites da introspeco como mtodo se ofereceram como amplo alvo para as crticas: nem
as crianas, nem os adultos no treinados poderiam ser objeto de estudo psicolgico. Alm disso,
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h insistentes advertncias de que toda introspeco e no apenas nos casos de emoes


fortes ou de sonhos em ltima anlise consistiria em retrospeco.
Entendo serem legtimas as restries impostas introspeco, como mtodo da psicologia,
mtodo que pretendeu ser cientfico e experimental. Cabe agora identificar e avaliar as solues
propostas em seu lugar.

Para a construo de uma metodologia psicolgica objetiva


A soluo apontada no sculo XX por todos os sistemas bem sucedidos pode ser resumida em
uma palavra: objetividade. Todavia, h importantes divergncias quanto definio operacional
do que deve ser admitido como objetivo.
No caso da psicologia acadmica, a promessa maior vinha, de um lado, da psicologia animal
e comparada, de inspirao darwiniana, e, de outro, da psicologia fisiolgica menos do
modelo wundtiano do que do originado da reflexologia, na verso russa do sculo XIX.
No caso da psicologia aplicada, a objetividade era prometida pelos testes mentais, nascidos da
psicologia diferencial, Galton e James Mckeen Cattell, tambm eles de inspirao darwiniana,
trabalhados por Binet e depois, por Piron entre outros , cujo tratamento quantitativo seria
refinado com base na teoria de Spearman, proposta em 1904.
Alm disso, Ribot oferecia uma alternativa psicopatolgica, que se filiava tradio da psiquiatria
clssica.
Havia um problema, sim. Mas havia uma soluo para o problema. Ou parecia haver.
Objetividade: uma palavra quase mgica, que ajudava a superar o sentimento de inferioridade
dos psiclogos em face dos demais cientistas e parecia abrir a porta que daria acesso ao saber
cientfico. Mas, o que representava a objetividade para os opositores do introspeccionismo?
No contexto psicanaltico, de acordo com a interpretao de Georges Politzer (1969, 1973), a
objetividade representada antes de tudo pelo relato obtido atravs da associao livre. Sem
fugir ao compromisso intencionalmente assumido por seu projeto, de explicar a personalidade,
de alcanar o mais profundo da experincia subjetiva, a psicanlise atua a partir do discurso do
sujeito. O relato concreto e, em certo sentido, o fato com que trabalha o analista. Portanto,
a proposta psicanaltica fundamentalmente emprica.
No obstante, prejudicada como projeto cientfico pois, em primeiro lugar, a coleta do
informe realizada sem que se busque um controle rigoroso das variveis; em segundo lugar,
sua anlise e sua interpretao, conforme o modelo at hoje vigente, so subjetivas em
bora o analista seja treinado para reduzir o efeito de sua prpria maneira de ver o mundo, e
tenha como referncia um conjunto de princpios analgicos gerais, internamente coerentes;
em terceiro lugar, a construo do discurso terico da psicanlise conservou at o momento os
inconvenientes e as insuficincias das descries e teorizaes clnicas dos sculos anteriores,
apoiadas em observaes casusticas o que, de resto, aplica-se a toda a psicologia clnica atual.
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Para o gestaltismo, a objetividade igualmente assegurada pelo relato, neste caso, a partir da
experincia direta do sujeito. Reconhecendo ser a psicologia uma cincia jovem, admitiu
Kohler (1948) ponto sobre o qual voltou a insistir Koffka (1953) seu estgio de disciplina em
construo, com importantes possibilidades futuras, embora, no momento em que escreviam
(Kohler, em 1928; Koffka, em 1935), se encontrasse ainda muito distante de suas metas.
Pensavam os gestaltistas em um modelo semelhante ao da fsica para a psicologia, obedecendo
a uma idia bsica de campo, onde o comportamento compreendido em termos dinmicos,
em contraposio a qualquer modalidade de mecanicismo, cartesiano, associacionista
ou behaviorista. Apesar de enfatizarem a fisiologia, evitaram a tentao reducionista o
conhecimento fisiolgico servo e no patro da psicologia. Defenderam a necessidade de
experimentao e mensurao, mas no quantificaram os dados obtidos. verdade que entre as
obras mais representativas do gestaltismo, de Kohler (1948), Koffka (1953) e Wertheimer (1959),
somente a segunda consagra alguma ateno personalidade. Contudo, h uma implcita
tendncia personalista na focalizao dinmica do comportamento, no quadro espao-temporal
nico que define o campo, no reconhecimento do todo como uma realidade diferente das
partes que o compem, na distino entre a realidade aparente e a fenomenolgica.
O projeto gestaltista original, assim como o freudiano, apresentou-se insatisfatrio quanto ao
controle na coleta dos dados e discutvel, quanto a seu tratamento. Mas representou uma
fecunda abertura e reexames tericos o que foi explicitamente admitido por Hohler e Koffka.
J. B. Watson, principal opositor da introspeco, foi, igualmente, o principal construtor de uma
proposta metodolgica objetiva para a psicologia.
O associacionismo fora um mecanicismo e, como tal, a primeira esperana mais concreta com
que trabalhara o psiclogo, no sculo XIX. A reflexologia (Schenov, Bechterev, Pavlov), indicava
o caminho que psicologia deveria trilhar para se fazer objetiva. O associacionismo, a reflexologia
e a pregao inicial de Piron eram acenos que pareciam mudar o rumo e esquecer o passado.
Disse pregao inicial de Piron e entendo e que este bem o termo para designar os
sucessivos artigos e conferncias envolvendo direta ou indiretamente o assunto. A partir da
memorvel conferncia pronunciada na cole Pratique des Haiires tudes em 1907 e no ano
seguinte publicada pela Revue du Mois (Piron, 1958, I, pp. 3 e ss.); Lvolution du psychisme
et ltude objective du comportement. Naquela oportunidade e relembro o ano, 1907
sustentava Henri Piron que o programa da psicologia deveria incidir sobre a atividade
dos seres e suas relaes sensrio-motoras com o meio. E insistia: ...sobr e aquilo que os
americanos chamam de Behavior, os alemes das Verhalten, os italianos Io comportamento e
sobre o que ns (franceses) temos o direito de chamar le comportement dos organismos.
Descartes admitira um dualismo que possibilitava a existncia de duas psicologias: a psicologia
como cincia natural (res extensa), explicvel mecanicamente e passvel de estudo pelos
mtodos das cincias naturais; e a psicologia como cincia do esprito (res cogitans), a qual no
poderia ser explicada deterministicamente e seria estudada atravs da especulao, de cunho
introspectivo. A distino cmoda, camufla importantes questes e, de modo mais ou menos
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aproximado, foi aceita por alguns tericos do sculo XX, como o caso de Spranger. Contudo,
esta no a posio mais comum no sculo XX, quando o artificialismo da distino cartesiana
foi sentido de maneira eloquente pela maioria dos psiclogos se bem que muitos entre eles
no paream ter conscincia disto. A psicologia como cincia do esprito foi rechaada como
excrescncia metafsica, quando muito admitida como integrando o longo passado a que
se referia Ebbinghaus (1910, p. 1), abrindo sua Introduo Psicologia. Apena; uma parte do
programa cartesiano a psicologia como cincia natural compreenderia a curta histria.
Assim, ocupando um lugar entre as cincias biolgicas, menos por seu objeto do que por
sua linguagem (Piron, 1958, I, p. 4), a nica psicologia cientificamente possvel seria afinal
objetiva. S os fatos diretamente observveis interessariam ao psiclogo.
Dessa maneira, o mtodo introspectivo estaria banido por completo: j no mais se faria a
tentativa do olho ver-se a si mesmo nem se buscaria a o infrutfero autodesmembramento
do sujeito em sujeito e objeto da experincia, como ironizara Comte (cf. Rubinstein, 1967, pp.
48:51).
Tudo parecia convergir para um pensamento, que Watson apreendeu muito bem e soube
exprimir com rara felicidade. Apesar de sua curta passagem pela psicologia acadmica, J. B.
Watson seria o lder maior do movimento em prol de uma psicologia objetiva, a qual se apoiaria
sobre o modelo SR. Embora desde pelo menos 1912 trabalhasse sobre o assunto, a proposta
formal de suas idias (1973) surpreendeu pela preciso e por seu contedo polmico. O
behaviorismo vinho novo e no pode ser posto em odres velhos escreveria posteriormente
(1972, p. 26).
A tarefa bsica da psicologia objetiva foi, quer no modelo russo de Bechterev (1953), quer
no modelo behaviorista, a partir das conferncias pronunciadas por Watson em 1912 na
Universidade de Columbia, sustentar que no estudo de comportamento humano deveriam
ser aplicados os mesmos mtodos experimentais e a mesma linguagem descritiva utilizados
pelos investigadores que se dedicavam pesquisa com animais inferiores. Como inevitvel
conseqncia, no apenas recusava Watson a psicologia metafsica, que reputava mitolgica,
como no reconhecia objetividade no experimentalismo de Wundt e de Titchener. Apesar de
admitir que Wundt pretendesse uma psicologia objetiva, ironiza-o, como ironiza William James,
pelo emprego que faz do termo conscincia. Escreveu (1972, p. 22): Conscincia, oh! sim,
todosdevemos saber o que esta conscincia! E adiante: A coisa que chamamos conscincia
somente pode ser examinada atravs da introspeco uma olhadela sobre o que acontece
em nosso interior...
O essencial da proposta de Watson no est no termo comportamento. O essencial se encontra
na opo emprica e experimental de sabor galileano, ideologicamente neutra, concreta, geral,
quando o individual compreendido como um acidente historicamente condicionado Neste caso,
a psicologia ser construda sobre extrospeces e tudo o que no for passvel de extrospeco
dever ser abandonado. S a observao externa objetiva e, portanto, aceitvel em termos
cientficos. De acordo com o novo programa, poder-se-ia dizer, parafraseando ironicamente William
James (1955, p. 153), que o produto da introspeco, ou observao interna, fazendo sua apario
ante os umbrais da conscincia, uma entidade to mitolgica quanto o valete de espadas.
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Mas, como realizar a observao objetiva do comportamento humano? De acordo com a


lei da parcimnia (cnone de Lloyd Morgan), de 1894, em nenhum caso uma ao pode
ser interpretada como a conseqncia do exerccio de uma faculdade superior, se puder ser
interpretada como o resultado do exerccio de um nvel inferior na escala psicolgica (cf.
Boring, 1957, p. 474). Lloyd Morgan pensava nos termos da psicologia animal e contornava o
antropomorfismo de Romanes. Mas deixava uma pista para se conceber a aplicao de mtodos
da psicologia ou da psicofsiologia animal psicologia humana. Seguindo suas pegadas, a
proposta de Watson precisa e radical. Creio, escreveu em 1913, que podemos faz-lo em
poucos anos, sem nos precipitarmos na absurda terminologia de Beer, Bethe, von Uexkll, Nuel
e das geralmente chamadas escolas objetivas. Pode ser feito nos termos de estmulo e resposta,
nos termos da formao de hbitos, integraes de hbitos e assim por diante.
E em poucos anos Watson explicitava (1972, pp. 35-59) suas idias sobre como estudar o
comportamento humano. De incio, esclareceria (1972, p. 23) entender por estmulo qualquer
objeto externo ou qualquer mudana nos prprios tecidos devida condio fisiolgica do
animal e por resposta, o que o animal faz, como voltar-se para ou em direo oposta luz,
saltar ao escutar um rudo, ou as atividades mais elevadamente organizadas, por exemplo:
edificar um arranhaceu, desenhar projetos, ter famlia, escrever livros, etc.
Assim, os problemas psicolgicos podem ser equacionados, por mais complexa que seja a
situao, de conformidade a uma das seguintes alternativas:
1) Estmulo (S) dado

Resposta (R) a determinar

2) Estmulo (S) a determinar

Resposta (R) dada.

E conclui que o problema ser resolvido quando tanto o estmulo quanto a resposta forem
determinados.
O reflexo condicionado o processo por excelncia a ser usado na experimentao sobre a
conduta. Mas outros mtodos podem ser aceitos como objetivos, como os testes mentais e a
experimentao social.
Foi oportuna a crtica introspeco. Uma psicologia pura, preocupando-se quase to
somente como no modelo estruturalista de Titchener com o homem branco, adulto,
civilizado e resistindo a qualquer aplicao prtica, era insustentvel.
So flagrantes as insuficincias da introspeco, como mtodo exclusivo da psicologia. O conflito
das interpretaes, utilizando a feliz expresso de Paul Ricoeur (1969), seria um estril conflito
de personalidades, de percepes subjetivas, onde a opinio substitui a lei, a literatura substitui
a cincia e a intuio, a tcnica. Era o caos tinha razo Watson.
Mas, teria razo Watson ao contrapor introspeco, como nica sada metodolgica para a
psicologia, um mtodo objetivo, mas artificial, muitas vezes to limitado em relao a certos
temas psicolgicos quanto aquele a que se opunha?
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Sem dvida, entre todos os sistemas tericos da psicologia, o behaviorismo o que se apresenta
mais prximo do modelo cientfico do positivismo. O que faz a psicologia mais se parecer
com a biologia. Suficiente talvez para prever e manipular estmulos e respostas, dentro de
uma margem s vezes elevada de acertos, nem sempre til para explicar e compreender o
comportamento dos indivduos.
Watson contestaria que o behaviorismo apenas se desvencilhou de antigos preconceitos que
integravam a tradio social e literria da velha psicologia e de uma linguagem catica, formada
de termos subjetivos, levando a um mar de contradies. No convence. Seria resolver um
problema descartar-se de seus aspectos mais difceis?
Mais do que um estmulo, o que experimentamos em nossa experincia diria a existncia de
situaes extremamente complexas e irrepetveis; mais do que um reflexo, uma resposta fsica
e uniforme, o resultado consiste em um comportamento e este comportamento, em sua
originalidade, que preciso decodificar.
Em termos acadmicos, parece fcil a defesa do behaviorismo sobretudo a partir de Tolman.
Contudo, a histria tem suas leis e o problema que comeava a desafiar os psiclogos no
incio do sculo XX hoje ainda mais premente, pois se tornou mais agudo e no encontrou
na psicologia acadmica o tratamento cientificamente adequado. A histria vem apontando
as vicissitudes do mtodo objetivo, o qual vem se revelando incapaz de responder a suas
necessidades. Pois, como escreve David Bakan (1973, p. 94), a sociedade necessita de uma
psicologia mais apropriada a seus problemas.
E, na medida do possvel, o psiclogo enquanto profissional vem suprindo com suas observaes
assistemticas, suas inferncias no raro duvidosamente empricas, sua intuio subjetiva,
ignorando os controles que o mtodo cientfico impe, as lacunas decorrentes da alienao
ingnua do projeto que pretende ser cientfico da psicologia contempornea.
Tinha razo Watson. Apenas, persiste o cos.

CAPTULO IV
O Dilema
Toda prtica profissional conseqente supe o domnio de um conjunto de tcnicas construdas
em referncia a elaboraes cientficas coerentes e a uma filosofia pelo menos implcita. Assim,
enquanto profissional, o psiclogo deve manipular tcnicas, as quais, no seu caso, podem
ser classificadas como de mensurao, diagnstico, avaliao, orientao, psicoterpicas
e persuasivas. A fundamentao cientfica e/ou a construo dessas tcnicas deve, tomar
como referencial um quadro de enunciados hipotticos e empricos coerentes entre si,
metodologicamente vlidos e, quando nada, consistentes interna e externamente.
Parece bvio que as tcnicas utilizadas pelo psiclogo na prtica de sua arte de mensurar,
diagnosticar, avaliar, orientar, curar e persuadir indivduos, em princpio, no podero ser
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construdas sem o apoio da psicologia acadmica. Por conseguinte, cabe psicologia acadmica,
entre suas metas fundamentais, a elaborao de um sistema terico geral, hipottico e emprico, e
de quantos subsistemas impuserem as grandes categorias da problemtica pessoal e psicossocial
identificadas no tempo. Em outras palavras: a elaborao de uma teoria geral da psicologia e de
um conjunto coerente de teorias concernentes a importantes segmentos do comportamento ou
da experincia, a reas de problemas afins, a normas metodolgicas de base.
A psicologia acadmica assim construda possibilitaria por sua vez a construo de instrumentos
de medida, diagnstico, avaliao, assim como de tcnicas de orientao, persuaso e terapia,
cientificamente vlidos.
Entretanto, o que aqui foi visto comprova que, longe de se desenvolver como um sistema
confivel do ponto de vista cientfico, a psicologia acadmica no incio do sculo XX era
como ainda hoje em grande parte o , apesar de seus importantes avanos uma cincia
muito insatisfatria (Koffka). Alm disso, pouco tinham a ver com a prtica da psicologia: a
nica exceo legtima a psicanlise na verdade, o menos acadmico dos sistemas e o mais
frgil, do ponto de vista cientfico. A psicologia da gestalt e, sobretudo, o behaviorismo, geraram
aplicaes prticas mas no responderam a todos os problemas que se puseram ao psiclogo.
Originado do pragmatismo norte-americano, o funcionalismo alimentava inequvoca aspirao
de favorecer a construo de instrumentos teis de interveno psicolgica. Entretanto, o
funcionalismo no foi muito alm do que em 1907 James Rowland Angell (1907) reconhecia
ser seu estado: pouco mais do que um ponto de vista, um programa, uma ambio.
No encontrando apoio na psicologia acadmica convencional para responder de modo
adequado aos problemas postos pela sociedade, o psiclogo vem desenvolvendo no curso
do sculo XX uma psicologia paralela, casustica, que por vezes nem chega a ser introspectiva,
limitando-se a uma reflexo sobre a experincia individual. E esta psicologia paralela, em
cumprimento a um estranho paradoxo, vem conquistando alis, com justia o principal
lugar na formao acadmica dos novos psiclogos. Ao lado de uma reduzida literatura que se
esfora por ser cientfica, no entanto divorciada dos problemas que logo ter a equacionar, por
isso mesmo pouco atraente, o estudante entra em contato com uma literatura viva e atual, muito
mais sedutora, mas construda sobre alicerces inseguros. Esta a que o nortear na sua atividade
profissional futura, enquanto aquela ser esquecida. Ou e aqui ainda mais desconcertante o
paradoxo muitos, a maioria, talvez, entre os se dedicam pesquisa em psicologia, sobretudo
pesquisa experimental ou terica, sempre estiveram distantes dos campos de aplicao profis
sional. mais cmodo apontar falhas e ditar normas do que as cumprir, do que se expor, do que
expor suas idias ao inflexvel juzo da prtica, sujar as mos com a argamassa.
Tudo leva antes ao confronto do que complementao.
O dilema da psicologia contempornea coloca-se basicamente em relao ao modelo cientfico
das cincias naturais, metodologia da pesquisa fsica e biolgica, que pretende absorver. Pode
ser assim formulado:
Desenvolver-se de acordo com a metodologia cientfica se isolar da realidade dinmica da
experincia individual, do comportamento em sua totalidade; ora, a interveno psicolgica
baseada em construes tericas isoladas da realidade intil;
l

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Abrir mo da metodologia cientfica fundamentar a interveno psicolgica em um conjunto


de intuies sem controle; ora, a interveno psicolgica fundamentada em intuies sem
controle igualmente intil.
l

Ser psicologia inevitavelmente intil? So as proposies acima verdadeiras? Bem. O


comportamento da maioria dos psiclogos leva a supor que sim. Insisto: so verdadeiras as
proposies acima? Penso que no. Trata-se a meu ver de um falso ou apenas aparente dilema.
0 erro bsico entendo ter nascido com o dualismo cartesiano e se acentuado com a reduo
da psicologia ao status de uma cincia natural, com sua definio nos termos de uma cincia
natural, que no , que nunca foi.
Sim, muitos tm constatado que a cincia facilmente se divorciada realidade, facilmente se
divorcia da vida. Koffka (1953, p. 40; 1975, pp. 34-35), um dos que defendem este ponto de
vista, acrescenta: O matemtico necessita de uma fuga da tnue atmosfera de suas abstraes,
por mais belas que sejam; o fsico quer deleitar-se em sons macios, suaves e melodiosos, que
parecem revelar mistrios ocultos sob a cortina de ondas e tomos e equaes matemticas; e
at o bilogo gosta de desfrutar das cabriolas e folguedos de seu co aos domingos, sem que o
estorve a sua convico dos dias de semana de que, na realidade, essas cabriolas nada mais so
do que cadeias de reflexos mecnicos. A vida converte-se numa evaso da cincia, a cincia
num jogo.
O caminho que se abre psicologia no o de se render inevitabilidade de um falso dilema.
Mas, o de repensar sua posio no concerto geral das cincias, o de reconhecer a singularidade
de seu objeto e o de se redifinir metodologicamente. Nesse esforo de reconhecimento de
sua,identidade e de suas funes, de sua estratgia de ao e de reconstruo metodolgica
(Bakan, 1973), nada deve ser desprezado a priori. Nem a tradio do mtodo introspectivo, nem
a herana da psiquiatria tradicional, nem as construes hipotticas ou as construes prticas
de inspirao psicanaltica, gestaltista ou behaviorista. De modo algum penso nos termos de
um ecletismo estril, mas numa reviso crtica e numa tentativa de inveno de um modelo
adequado psicologia, ao invs de continuar insistindo em se acomodar a modelos que no se
aplicam a seu caso. E se for preciso em algum momento imitar algum modelo j existente, que
se faa conforme a recomendao de Kohler (1948, p. 50): imitemos inteligentemente.
Salvo melhor juzo, este o meu parecer.

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Referncias
Bibliogrficas

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