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MUSAS

En la mitologa griega, las musas (en griego antiguo mousai) eran, segn los
escritores ms antiguos, las diosas inspiradoras de la msica y, segn las nociones
posteriores, divinidades que presidan los diferentes tipos de poesa, as como las artes y
las ciencias. Originalmente fueron consideradas ninfas inspiradoras de las fuentes, cerca
de las cuales eran adoradas; y llevaron nombres diferentes en distintos lugares, hasta
que la adoracin tracio-beocia de las nueve Musas se extendi desde Beocia al resto de
las regiones de Grecia y al final quedara generalmente establecida.
Aunque en la mitologa romana terminaron siendo identificadas con las camenas, ninfas
inspiradoras de las fuentes, en realidad poco tenan que ver con ellas.
La genealoga de las Musas no es la misma en todas las fuentes. La nocin ms comn
es que eran hijas de Zeus, rey de los olmpicos, y Mnemsine, diosa de la memoria, y
que nacieron en Pieria (Tracia), al pie del monte Olimpo, por lo que a veces se les
llamaba Pirides, pero algunos autores como Alcmn, Mimnermo y Praxila las
consideraban ms primordiales, hijas de Urano y Gea. Pausanias explica que haba dos
generaciones de Musas, siendo las primeras y ms antiguas hijas de Urano y Gea y las
segundas de Zeus y Mnemsine.
Otras versiones afirmaban que eran hijas:

De Pero y una ninfa pimplea (por lo que a veces se les llama Pimpleas o
Pimpleides) a la que Cicern llama Antope;
De Apolo;
De Zeus y Plusia;
De Zeus y Moneta, probablemente una simple traduccin de Mnemsine o
Mneme, de donde son llamadas Mnemnides;
De Zeus y Minerva;
De ter y Gea.

Se considera a Eufeme nodriza de las Musas y al pie del monte Helicn su estatua
apareca junto a la de Lino.
Por Pausanias1 sabemos que originalmente se adoraba a tres Musas en el monte Helicn
en Beocia: Meletea (meditacin), Mnemea (memoria) y Aedea o Aoide (canto,
voz). Se deca que su culto y nombres haban sido introducidos por vez primera por
Efialtes y Oto. Juntas formaban el retrato completo de las precondiciones para el arte
potico en las prcticas religiosas.
Tambin se reconoca a tres en Sicin,donde una de ellas llevaba el nombre de
Polimata, y en Delfos, donde sus nombres eran idnticos a los de las tres cuerdas de la
lira, es decir, Nete, Mese e Hpate, o Cefiso, Apolonis y Boristenis, que eran los
nombres que las caracterizaban como hijas de Apolo.
Como hijas de Zeus y Plusia se hallan menciones a cuatro Musas: Telxnoe (deleite del
corazn), Aedea, Arque (comienzo) y Meletea. Algunas fuentes, en las que otra vez
son consideradas hijas de Pero, mencionan siete musas: Neilo, Tritone, Asopo,

Heptapora, Achelois, Tipoplo y Rhodia, y por ltimo otras mencionan ocho, que
tambin se dice que era el nmero reconocido en Atenas.
Al final terminara consolidndose en toda Grecia el nmero de nueve Musas. Homero
menciona unas veces a una Musa (singular) y otras a unas Musas (plural), pero slo una
vez2 dice que eran nueve. Sin embargo, no menciona ninguno de sus nombres. Hesodo3
es el primero que da los nombres de las nueve, que a partir de entonces pasaron a ser
reconocidos. Plutarco afirma que en algunos lugares las nueve eran llamadas por el
nombre comn de Mneiae, recuerdos.
Las nueve musas cannicas son:

Calope (, la de la bella voz); musa de la elocuencia, belleza y poesa


pica (cancin narrativa).
Clo (, la que ofrece gloria); musa de la Historia (epopeya).
Erato (, la amorosa); musa de la poesa lrica-amorosa (cancin
amatoria).
Euterpe (, la muy placentera); musa de la msica, especialmente del
arte de tocar la flauta.
Melpmene (, la melodiosa); musa de la tragedia.
Polimnia (, la muchos himnos); musa de los cantos sagrados y la
poesa sacra (himnos).
Tala ( o , la festiva); musa de la comedia y de la poesa buclica.
Terpscore (, la que deleita en la danza); musa de la danza y poesa
coral.
Urania (, la celestial); musa de la astronoma, poesa didctica y las
ciencias exactas.

A pesar de la extendida creencia, no haba correlacin entre las artes clsicas (que por
otra parte eran seis) y las Musas, siendo tal asociacin una innovacin posterior.
Durante la Edad Media, la representacin de las musas se redujo a siete, asocindolas
con las llamadas artes liberales.
En las obras de arte ms antiguas se encuentran slo tres Musas y sus atributos son
instrumentos musicales, tales como la flauta, la lira o el barbitos.
En el arte romano, renacentista y neoclsico, cada una de las nueve Musas reciban al
ser representadas en esculturas o pinturas atributos y actitudes diferentes, en funcin de
la disciplina artstica o cientfica con la que eran asociadas, lo que permita distinguirlas:
En algunas representaciones las Musas aparecen con plumas sobre sus cabezas,
aludiendo a la competicin con las Sirenas. Tambin aparecan en ocasiones
acompaadas de Apolo.
En los poemas homricos se considera a las Musas diosas de la msica y la poesa que
viven en el Olimpo. All cantan alegres canciones en las comidas de los dioses, y en el
funeral de Patroclo cantaron lamentos. De la estrecha relacin existente en Grecia entre
la msica, la poesa y la danza puede tambin inferirse que una de las ocupaciones de
las Musas era el baile. Como se las adoraba en el monte Helicn eran naturalmente

asociadas con Dioniso y la poesa dramtica, y por esto eran descritas como sus
acompaantes, compaeras de juego o nieras.
El poder que se les atribuye con ms frecuencia es el de traer a la mente del poeta
mortal los sucesos que ha de relatar, as como otorgarle el don del canto y darle
elegancia a lo que recita. No hay razn para dudar de que los poetas ms antiguos eran
sinceros en su invocacin a las Musas y que realmente se crean inspirados por ellas,
pero en pocas posteriores, al igual que en la actualidad, tal invocacin es una mera
imitacin. (Vase Funciones en la literatura ms adelante).
Al ser diosas del canto, estn naturalmente relacionadas con Apolo, el dios de la lira,
quien tambin instrua a los bardos y era mencionado junto a ellas incluso por Homero.
En pocas posteriores Apolo es situado en muy estrecha relacin con ellas, pues se le
describe como jefe del coro de las Musas con el epteto Musageta ().
Otra caracterstica ms de las Musas es su poder proftico, que les pertenece en parte
porque eran consideradas como ninfas inspiradoras y en parte por su relacin con
Apolo, el dios proftico de Delfos. De ah que instruyeran, por ejemplo, a Aristeo en el
arte de la profeca.
Como los poetas y los bardos obtenan su poder de las Musas, y aunque la idea ms
general es que, como las dems ninfas, eran divinidades virginales, algunos eran con
frecuencia llamados sus discpulos o hijos:

Lino es llamado hijo de Anfmaro y Urania, o de Apolo y Calope, o de


Terpscore;
Jacinto, hijo de Pero y Clo;
Orfeo, de Calope o Clo;
Tamiris, de Erato.

Aunque las musas no tienen ciclo legendario propio, s se les atribuyen algunos mitos
menores:

Marsias era un pastor frigio (en otras versiones, un stiro) que desafi a Apolo a
un concurso de msica. Haba encontrado un aulos inventado por Atenea que
sta haba tirado porque le haca hinchar sus mejillas. Apolo toc su lira y
Marsias esta flauta, y ambos lo hicieron tan bien que ni Midas, al que haban
invitado como juez, ni las Musas pudieron decretar un vencedor. Entonces Apolo
ret a Marsias a tocar el instrumento del revs: l gir su lira y toc, pero el
aulos no poda tocarse del revs. Entonces las Musas declararon vencedor a
Apolo, pero Midas objet contra este veredicto. Las Musas estaban en mayora y
se negaron a ceder. Apolo, para castigar a Marsias por su soberbia y audacia al
retar a un dios, le at a un rbol y lo desoll vivo, dando su sangre origen al ro
Marsias (en otras versiones, los faunos, los stiros y las drades le lloraron tanto
que fueron sus lgrimas las que engendraron el ro). Seguidamente toc la
cabeza de Midas, y las orejas de ste crecieron hasta ser como las de un burro.
Las Pirides eran nueve doncellas hijas del rey Pero de Pieria, en Tracia, muy
hbiles en el arte del canto que, orgullosas de su talento, desafiaron a las Musas.
Las ninfas del Parnaso fueron nombradas como jueces, y como era de esperar

fallaron a favor de las Musas. stas castigaron a las Pirides transformndolas


en urracas, tornando as sus voces en graznidos.
Tras ser asesinado por Dioniso, las Musas recogieron los trozos del cadver de
Orfeo, hijo de Calope, y los enterraron al pie del sagrado monte Olimpo, donde
se dice desde entonces que los ruiseores cantan con ms dulzura que en ningn
otro lugar.
Tamiris, legendario cantor hijo de Filamn y la ninfa Argope, desafi a las
Musas, exigiendo de salir vencedor unirse sucesivamente con las nueve. Las
Musas vencieron, y cegaron a Tamiris por su hibris.
Las Sirenas, que igualmente se atrevieron a competir con ellas, fueron privadas
de las plumas de sus alas, que las propias Musas se pusieron como adorno.

La palabra griega mousa es un sustantivo comn adems de un tipo de diosa: significa


literalmente cancin o poema. La palabra deriva probablemente de la raz
indoeuropea *men-, que es tambin el origen del griego Mnemsine, del latn Minerva,
y de las palabras castellanas mente y museo. O, alternativamente, de *mont-, montaa,
debido a su residencia en el monte Helicn, que es menos probable en significado, pero
ms probable lingsticamente.
Las Musas eran por tanto las personificaciones y las patrocinadoras de las
representaciones de discursos en verso o mousike (de donde proviene msica), arte
de las Musas. En el periodo arcaico, antes de que los libros estuviesen ampliamente
disponibles, esto inclua casi todas las formas de enseanza: el primer libro griego de
astronoma, por Tales, estaba escrito en hexmetros dactlicos, igual que muchas otras
obras de la filosofa presocrtica. Tanto Platn con los pitagricos incluan
explcitamente la filosofa como un subgnero de mousike. Herdoto, cuyo principal
medio de expresin era la recitacin pblica, llam a cada uno de los nueve libros de
sus Historias con el nombre de una musa diferente.
Para el poeta y legislador Soln, las Musas era la clave de la buena vida, pues traan
tanto la prosperidad como la amistad. Soln busc la perpetuacin de sus reformas
polticas a travs del establecimiento de la declamacin de su poesa (completada con
invocaciones a sus Musas prcticas) por parte de chicos atenienses en los festivales de
cada ao.
Las Musas son invocadas tpicamente al principio, o cerca, de un poema pico o historia
clsica griega. Servan de ayuda a un autor, o como autntico orador del que el autor no
era ms que la voz. Originalmente la invocacin a las musas era una indicacin de que
el orador se mova en la tradicin potica, de acuerdo a las frmulas establecidas.
Algunos ejemplos clsicos son:
Cuntame, Musa, la historia del hombre de muchos senderos,
que, despus de destruir la sacra ciudad de Troya,
anduvo peregrinando largusimo tiempo
Homero, Odisea I
Cuntame, Musa, las causas; ofendido qu numen
o dolida por qu la reina de los dioses a sufrir tantas penas

empuj a un hombre de insigne piedad, a hacer frente


a tanta fatiga. Tan grande es la ira del corazn de los dioses?
Virgilio, Eneida I
Oh musas, oh altos genios, ayudadme!
Oh memoria que apunta lo que vi,
ahora se ver tu autntica nobleza!
Dante, La Divina Comedia, Infierno II
Canta, celeste Musa, la primera desobediencia del hombre. Y el fruto de aquel rbol
prohibido cuyo funesto manjar trajo la muerte al mundo y todos nuestros males con la
prdida del Edn, hasta que un Hombre, ms grande, reconquist para nosotros la
mansin bienaventurada
John Milton, El paraso perdido I
Quin me diera una musa de fuego que os transporte al cielo ms brillante de la
imaginacin; prncipes por actores, un reino por teatro, y reyes que contemplen esta
escena pomposa
William Shakespeare, prlogo de Enrique V
Estas que me dict rimas sonoras, culta s, aunque buclica, Tala
Luis de Gngora, primeros versos de la Fbula de Polifemo y Galatea
La adoracin de las Musas seala originalmente a Tracia y Pieria sobre el monte
Olimpo, desde donde fue introducido a Beocia, de tal forma que los nombres de las
montaas, grutas y fuentes relacionados con su culto fueron igualmente transferidos del
norte al sur. Cerca del monte Helicn, se deca que Efialtes y Oto (los Aladas) les
ofrecieron los primeros sacrificios, y en el mismo lugar haba un santuario con sus
estatuas, las fuentes Hipocrene y Aganipe (por la que a veces eran llamadas
Aganpedas), y sobre el monte Leibethrion, que est relacionado con el Helicn, haba
una gruta consagrada a ellas. Se deca que Pero, un macedonio, fue uno de los primeros
en introducir la adoracin a las nueve Musas desde Tracia a Tespias, al pie del Helicn.
All haba un templo y estatuas, y los tespios celebraban un solemne festival de las
Musas en el Helicn, llamado Museia (). El monte Parnaso estaba de igual
forma consagrado a ellas, con la fuente de Castalia, cerca de la cual tenan un templo, y
la cueva Coricia, por las que eran a veces llamadas Castlidas, Corcides o Coricianas.
Desde Beocia, que se convirti por tanto en el centro de adoracin de las nueve Musas,
se extendi ms tarde en las regiones adyacentes y ms distantes de Grecia. Por esto se
encuentra un templo de las Musas en la Academia de Atenas; se les ofrecan sacrificios
en Esparta antes de ir a la batalla; en Trecn, donde su culto fue introducido por Ardalo,
se les ofrecan sacrificios junto con Hipnos, el dios del sueo; en Corinto tenan
consagrada la fuente Pirene, la fuente de Pegaso; en Roma tenan un altar en comn con
Hrcules, quien tambin era considerado un Musageta, y posean un templo en
Ambracia adornado con sus estatuas.

La adoracin a las Musas sola estar tambin relacionado con el culto heroico de poetas:
tanto la tumba de Arquloco en Paros como las de Hesodo y Tamiris en Beocia
albergaban festivales en los que las declamaciones poticas eran acompaadas de
sacrificios a las Musas.
Los sacrificios que se les ofrecan consistan en libaciones de agua o leche y de miel.
Las diversos eptetos con las que eran designadas por los poetas proceden en su mayor
parte de los lugares que les estaban consagrados o en los que eran adoradas, aunque
algunos aluden a la dulzura de sus canciones.
Cuando Pitgoras lleg a Crotona, su primer consejo a los crotonienses fue construir un
altar a las Musas en el centro de la ciudad, para impulsar la armona cvica y el
aprendizaje.
La biblioteca de Alejandra y su crculo de investigadores se formaron alrededor de un
mousaion (museo o altar de las Musas) cercano a la tumba de Alejandro Magno.
Muchas figuras de la Ilustracin buscaron restablecer un Culto a las Musas en el siglo
XVIII. Una famosa logia masnica en el Pars prerrevolucionario era llamada Les Neuf
Surs (nueve hermanas, es decir, nueve Musas), y a ella asistieron Voltaire, Benjamin
Franklin, Danton y otros personajes influyentes de la poca. Un efecto secundario de
este movimiento fue el uso de la palabra museo (originalmente, lugar de culto a las
Musas) para referirse a un lugar destinado a la exhibicin pblica de conocimiento.

La poetisa Safo de Lesbos fue recompensada con el cumplido de ser llamada la


dcima Musa por Platn.
La Constitucin de 1920 de Gabriele D'Annunzio para el Estado libre de Fiume
estaba basado en torno a las 9 musas e invocaba a Energeia (energa) como la
dcima Musa.
San Agustn escribe sobre el origen de la Leyenda de las Nueve Musas en su
obra De doctrina christiana (Libro II, captulo 17) y explica una refutacin de
Varro.
En Nueva Orleans hay nueve calles llamadas en honor de las Musas.
En la Ciudad de Guadalajara en Mxico existen nueve calles llamadas en honor
de las Musas en la colonia Lomas de Independencia.
En sentido cultural se le atribuye el sobrenombre de la dcima musa a la poetisa
Sor Juana Ins de la Cruz. Le es adjudicado en la obra {"Inundacin castlida"
de la nica poetisa, Musa Dezima, sor Juana Ins de la Cruz, religiosa profesa en
el Monasterio de San Jernimo en la Imperial Ciudad de Mxico, que en varios
metros, idiomas y estilos fertiliza varios asuntos con elegantes, sutiles, claros,
ingeniosos, tiles versos, para enseanza, recreo y admiracin. Madrid: Juan
Garca Infanzn, 1689. Reimpreso con el ttulo de Poemas.... Madrid, 1690;
Barcelona, 1691; Zaragoza, 1692; Valencia, 1709 (dos ediciones); Madrid, 1714;
Madrid, 1725 (dos ediciones). Contiene 121 poemas, cinco juegos completos de
villancicos y el Neptuno alegrico junto con la Explicacin del arco.}