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UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE

FACULTAD DE INGENIERIA
DEPARTAMENTO DE MINAS

APUNTES DE TRONADURA
INGENIERIA DE MINAS

- EXPLOSIVOS
- PROCESO DE DETONACION

1er. Semestre 2006

Tronadura USACH- ORICA

TRONADURA
INTRODUCCION
El empleo de explosivos para voladuras en roca empez a ponerse en prctica a comienzos
del siglo XVII. En Alemania se introdujo la plvora en minera, donde se haba venido
utilizando el mtodo de rotura por contraccin. Este procedimiento consista en un
calentamiento y subsiguiente riego de agua, produciendo tensiones en la roca con la
aparicin de fisuras en su estructura; con mazos, puntas y cuas se consegua despus su
rotura. Este sistema estuvo emplendose en las minas suecas hasta casi fines del siglo XIX.
Las minas de plata de Nasa fueron el primer lugar en Suecia donde se utiliz la plvora
despus de haber sido introducida por ingenieros de minas alemanes en 1632.
Alfred Nobel en 1864 comenz la fabricacin de un aceite explosivo basado en la
Nitroglicerina lquida, este nuevo producto tena el inconveniente de que poda penetrar en
las grietas y fisuras de la roca, lo que traa riesgos para los trabajos posteriores, ya que el
aceite explosivo era sensible al impacto y se solidificaba rpidamente a bajas temperaturas.
Los primeros cartuchos de nitroglicerina explosiva se prepararon dejando que la
Nitroglicerina fuera absorbida por kieselgur ( o tierra de diatomeas, residuo silicio ocupado
como material refractario). Posteriormente el kieselgur fue sustituido por Nitrocelulosa,
dando origen a las dinamitas, finalmente la Nitroglicerina fue gradualmente reemplazada
por Nitrato Amnico y otras sustancias explosivas.
Ya en el siglo XX, la evolucin de los sistemas de perforacin ha influido
significativamente en el desarrollo de los explosivos y en las tcnicas de tronadura. En la
dcada de los 50 se desarrolla el Anfo, mezcla de Nitrato Amnico y petrleo, aparecen
tambin los acuageles y posteriormente las emulsiones explosivas.
El avance de la tcnica de tronaduras, con un conocimiento cada vez mejor de los efectos
de los explosivos y una mejor calidad de productos, permite realizar tronaduras que afecten
en menor grado al medio y entreguen a su vez el mejor resultado al negocio minero.
EXPLOSIVOS
Los materiales explosivos son compuestos o mezclas de sustancias en estado slido, lquido
o gaseoso, que por medio de reacciones qumicas de xido-reduccin, son capaces de
transformarse en un tiempo muy breve, del orden de una fraccin de microsegundo, en
productos gaseosos y condensados, cuyo volumen inicial se convierte en una masa gaseosa
que llega a alcanzar muy altas temperaturas y en consecuencia muy elevadas presiones.
Por lo tanto, los explosivos comerciales son una mezcla de sustancias, combustibles y
oxidantes, que incentivadas debidamente, dan lugar a una reaccin exotrmica muy rpida,
que genera una serie de productos gaseosos a alta temperatura y presin, qumicamente ms
estables, y que ocupan un mayor volumen, aproximadamente 1.000 a 10.000 veces mayor
que el volumen original del espacio donde se aloj el explosivo.

Apuntes de Tronadura, USACH

Estos fenmenos son aprovechados para realizar trabajo mecnico aplicado para el
rompimiento de materiales ptreos, en lo que constituye la tcnica de tronadura de rocas.
Los explosivos constituyen una herramienta bsica para la explotacin minera y para obras
de ingeniera civil.
Los procesos de reaccin segn su carcter fsico-qumico y el tiempo en que se realizan se
catalogan como:
1.- Combustin
Puede definirse como una reaccin qumica capaz de desprender calor pudiendo o no, ser
percibida por nuestros sentidos, y que presenta un tiempo de reaccin bastante lento.
2.- Deflagracin
Es un proceso exotrmico en el que la transmisin de la reaccin de descomposicin se
basa principalmente en la conductividad trmica. Es un fenmeno superficial en el que el
frente de deflagracin se propaga por el explosivo en capas paralelas, a una velocidad baja,
que generalmente no supera los 1.000 m/s.
La deflagracin es sinnimo de una combustin rpida. Los explosivos ms lentos al ser
activados dan lugar a una deflagracin en la que las reacciones se propagan por conduccin
trmica y radiacin.
3.- Detonacin
Es un proceso fsico-qumico caracterizado por su gran velocidad de reaccin y por la
formacin de gran cantidad de productos gaseosos a elevada temperatura, que adquieren
una gran fuerza expansiva (que se traduce en presin sobre el rea circundante).
En los explosivos detonantes la velocidad de las primeras molculas gasificadas es tan
grande que no ceden su calor por conductividad a la zona inalterada de la carga, sino que
los transmiten por choque, deformndola y produciendo calentamiento y explosin
adiabtica con generacin de nuevos gases. El proceso se repite con un movimiento
ondulatorio que afecta a toda la masa explosiva y que se denomina onda de choque, la
que se desplaza a velocidades entre 1 500 a 7 000 m/s segn la composicin del explosivo y
sus condiciones de iniciacin.
Un carcter determinante de la onda de choque en la Detonacin es que una vez que
alcanza su nivel de equilibrio(temperatura, velocidad y presin) este se mantiene durante
todo el proceso, por lo que se dice que es autosostenida, mientras que la onda deflagrante
tiende a amortiguarse hasta prcticamente extinguirse, de acuerdo al factor tiempo entre
distancia (t/d) a recorrer.
Apuntes de Tronadura, USACH

Tanto en la deflagracin como en la detonacin la turbulencia de los productos gaseosos da


lugar a la formacin de la onda de choque. La regin de esta onda donde la presin se eleva
rpidamente se llama frente de choque. En este frente ocurren las reacciones qumicas
que transforman progresivamente a la materia explosiva en sus productos finales. Por detrs
del frente de choque, que avanza a lo largo de la masa de explosivo, se forma una zona de
reaccin, que en su ltimo tramo queda limitada por un plano ideal, que se denomina
Plano de Chapman-Jouguet (CJ), en el cual la reaccin alcanza su nivel de equilibrio en
cuanto a velocidad, temperatura, presin de gases, composicin y densidad, lo que se
conoce como condiciones del estado de detonacin. En el plano CJ los gases se
encuentran en estado de hipercompresin.
La zona de reaccin en los altos explosivos es muy estrecha, slo de algunos milmetros en
los ms violentos como TNT y dinamita gelatinosa y, por el contrario, es de mayor
amplitud en los explosivos lentos o deflagrantes como el ANFO.
Otra diferencia es que en el caso de una combustin o deflagracin, los productos de la
reaccin de xido-reduccin se mueven en el sentido contrario al sentido de avance de la
combustin, mientras que en el caso de una detonacin, los productos se desplazan en el
mismo sentido de avance de la detonacin. Esto se evidencia por medio de la ecuacin
fundamental conocida como la Condicin de Chapman-Jouguet:
VOD = S + W
Donde :
VOD : Velocidad de detonacin.
S
: Velocidad del sonido.
W
: Velocidad de partculas.
DESARROLLO DE UNA DETONACION

Donde se deduce que cuando W tiene un valor negativo, es decir cuando las partculas se
mueven en el sentido contrario al avance de la reaccin de xido-reduccin, se tendr que

Apuntes de Tronadura, USACH

VOD< S, lo que significa que la velocidad de avance de la reaccin es menor que la


velocidad del sonido. En este caso se tiene un fenmeno de simple combustin o
deflagracin subsnica.
En resumen, deflagracin y detonacin son fenmenos de xido-reduccin, siendo la
deflagracin de carcter subsnico, pues las ondas de compresin o dilatacin de baja
densidad se propagan con una velocidad menor o igual que la del sonido dentro de los gases
resultantes como producto de la combustin rpida, mientras que la detonacin es de
carcter supersnico, pues las ondas de compresin se propagan a velocidad mayor que la
del sonido con respecto al medio gaseoso resultante.
En ambos casos la turbulencia de los productos gaseosos dar lugar a la formacin de la
onda de choque y la regin de esta onda donde la presin aumenta rpidamente se
denomina frente de choque, que es precisamente donde transcurren las reacciones fsicoqumicas que transforman progresivamente a la materia explosiva en sus productos finales.
En general, respecto a la velocidad, los explosivos son considerados como:
a) Deflagrantes: cuando la velocidad est por debajo de los 1.000 m/s.
b) Detonantes de bajo rgimen: de 1.000 a 1.800 m/s(transicin entre deflagracin y
detonacin).
c) Detonantes de rgimen normal, con velocidades entre 1.800 y 6.000 m/s ( categora a la
que pertenecen casi todos los explosivos de uso industrial).
d) Detonantes de alto rgimen: cuando la velocidad est por encima de los 6 000 m/s (es el
caso de los altos explosivos de uso militar). Desde el punto de vista de aplicacin en la
tronadura de rocas, la reaccin de detonacin se traduce en un fuerte efecto de impacto
triturador, mientras que en una deflagracin este efecto es muy limitado.

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4.- Explosin
La explosin, por su parte, es un fenmeno de naturaleza fsica, resultado de una liberacin
de energa tan rpida que se considera instantnea.
La explosin es un efecto y no una causa.
En la prctica se consideran varios tipos de explosin que se definen con base en su origen,
a la proporcin de energa liberada y al hecho que desencadenan fuerzas capaces de causar
daos materiales, un ejemplo es la explosin por exceso de presin en recipientes, calderas
o envases, donde se produce una liberacin instantnea de energa por factores como
calentamiento, mal funcionamiento de vlvulas u otros motivos.
TERMOQUMICA DE LOS EXPLOSIVOS
Se refiere a los cambios de energa interna, principalmente en forma de calor.
La energa almacenada en un explosivo se encuentra en forma de energa potencial, latente
o esttica.
La energa potencial liberada a travs del proceso de detonacin se transforma en energa
cintica o mecnica.

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La Ley de Conservacin de la Energa establece que en cualquier sistema aislado la


cantidad de energa es constante, aunque la forma puede cambiar, as:
(Up + Uc) = cte.
Donde:
Up : Energa potencial
Uc : Energa cintica
Pero no toda la energa suministrada por un explosivo se transforma en trabajo til, ya que
tienen lugar algunas prdidas, como vemos en el siguiente cuadro:

Los explosivos comerciales deben proporcionar suficiente energa remanente despus de la


detonacin como para poder fracturar la roca, desmenuzarla, desplazar los fragmentos y
apilarlos adecuadamente.

Apuntes de Tronadura, USACH

Los parmetros termoqumicos ms importantes de un proceso de reaccin son: presin,


calor de explosin, balance de oxgeno, volumen de gases, temperaturas de explosin y
energa disponible que en forma simple se definen como:
1.- PRESION
Efecto de la accin expansiva de los gases calientes de una detonacin.
a) Presin de detonacin
Es la presin que existe en el plano CJ detrs del frente de detonacin, en el recorrido de
la onda de detonacin. Es funcin de la densidad y del cuadrado de velocidad y su valor se
expresa en kilobares (kbar) o en megapascales (MPa). As, en los explosivos comerciales
vara entre 500 y 1 500 MPa.
Es un indicador significativo de la capacidad de fragmentacin que posee un explosivo.
Existen varias formas para estimarla por clculo y pruebas fsicas complicadas como la del
acuario para determinarla bajo agua, pero dentro de la teora hidrodinmica se muestra que
su valor prctico expresado en kilobares es:
PD = (e x VOD x W x 10-5)

(1)

Donde:
PD
e
VOD
W
10-5

: Presin de detonacin, en kbar


: Densidad del explosivo, en g/cm3
: Velocidad de detonacin, en m/s
: Velocidad de partcula (productos), en m/s.
: Factor de conversin

Teniendo en consideracin que el plano CJ se mueve a muy alta velocidad, mientras que
la del movimiento de los productos de explosin (W) slo alcanza un valor de 0,25 VOD,
se tiene como valor experimental medio que:
W = 0,25 VOD, o sea W VOD / 4
Entonces, reemplazando en (1) tendremos la frmula prctica siguiente:
2

-5

PD = e x (VOD) x 10 ; o tambin:
4
2
-5
(2)
PD = e x (VOD) x 10
4

Apuntes de Tronadura, USACH

En donde se considera la relacin constante W = (VOD/4), pero en realidad, el divisor


considerado constante flucta entre 3,4 y 5,8 con valores frecuentes entre 4,2 y 4,5 lo que
debe tenerse presente.
Esta frmula, muy cercana al valor terico, se aprovecha para clculos prcticos con datos
de fcil alcance, principalmente para explosivos de mediana o alta densidad.
Ejemplos:
3
- Para dinamita, con e de 1,3 g/cm y VOD de 4.500 m/s:
2

-5

PD = 1,3 x (4.500) x 10 = 66 kbar


4
3
-Para ANFO 94/6, con e de 0,9 g/cm y VOD de 2.800 m/s:
2

-5

PD = 0,9 x(2.800) x 10 = 18 kbar


4
Nota: Esta frmula (2) en unidades del Sistema Internacional sera:
2

PD = e x (VOD) x 10
4

-3

En la que PD se expresa en Megapascales (MPa).


b) Presin de explosin
Es la presin de los gases producidos por la detonacin, cuando estos todava ocupan el
volumen inicial del explosivo antes de cualquier expansin. Nuevamente dentro de una
primera aproximacin muy aceptada, se puede considerar que la presin de explosin es
igual al 50 % de la presin de detonacin.
Entonces, para la dinamita antes considerada:
PE = 0,5 PD
PE = 0,5 x 66 = 33 kbar
Dicho de otro modo, la presin termo-qumica o presin mxima disponible para trabajo
(PE) equivale a la mitad de la presin de detonacin (PD), o sea:
2

PE = e x (VOD) x 10
8

-5

Como ejemplo de referencia tenemos los siguientes rangos lmites de presin de explosin:

Apuntes de Tronadura, USACH

ANFO (30 kbar)

lmites

Nitroglicerina(120 kbar)

c) Presin de taladro ( barreno ) o de trabajo


Es la presin que ejercen los gases sobre las paredes de taladro o barreno antes de iniciarse
la deformacin de la roca. Depende de la densidad de carguo y se define como sigue: en el
caso de un taladro total y perfectamente llenada, la presin de taladro es tericamente igual
a la presin de explosin. En realidad ser algo inferior, ya que la presin de explosin
presupone un fenmeno instantneo, cuando realmente la transformacin del explosivo en
gas se produce en aproximadamente un milisegundo o menos. De esta demora resulta una
ligera prdida de presin, tal como lo demuestran las conocidas curvas presin versus
tiempo.
Para gran nmero de explosivos se ha constatado que la presin de taladro obedece
aproximadamente a la siguiente ecuacin:
PT = PE x (dc)

2,5

Donde:
dc

: Densidad de carguo.
3

As, con el anterior ejemplo de la dinamita, con densidades de carguo de 0,8 y 0,9 g/cm y
con presin de explosin de 33 kbar, tendremos:
2,5

PT = 33 x (0,9) = 25 kbar
2,5
PT = 33 x (0,8) = 19 kbar
La frmula pierde validez para densidad de carguo demasiado baja.
La presin de explosin decae rpidamente hasta alcanzar lo que se denomina presin de
taladro, la que igualmente disminuye con la expansin de las paredes del taladro hasta
alcanzar el valor de 1 atm (101,325 kPa) al ponerse en contacto con el aire libre.
La presin de taladro en trminos generales equivale entre el 30 y 70 % de la presin de
detonacin.
La densidad de carguo (dc) nos da la medida del grado de llenado. Cuando es perfecto sin
dejar el menor espacio desocupado tenemos por definicin una densidad de carguo igual a
uno.
En general, cuando un taladro se llena el 100% de su espacio con explosivo, la densidad de
carguo es de 100/100 = 1.

Apuntes de Tronadura, USACH

Por ejemplo: al 92 % de espacio ocupado por explosivo tenemos 92/100.


dc = 0,92
Nota: Para fines prcticos la presin de detonacin se calcula con cartuchos de 30 mm de
dimetro, segn la formula aproximada:
PD = 0,25 x e x (VOD)

Donde:
e
: Densidad del explosivo.
VOD : Velocidad de detonacin, con 30 mm de dimetro.
La presin en el taladro es de 100 mil a 200 mil atmsferas.
2.- CALOR DE EXPLOSIN
Es el calor generado y liberado por el proceso de reaccin de un explosivo al ser activado.
Cuando se produce una explosin a presin constante ejerciendo nicamente un trabajo de
expansin o compresin, la Primera Ley de la Termodinmica establece que:
Qc = ((Uc + (P x V))
Donde:
Qc
Uc
P
V

: Calor liberado por la explosin.


: Energa interna del explosivo.
: Presin.
: Volumen.

Como (Uc + PV) se refiere al calor contenido o entalpa Hp, entonces puede escribirse:
Qc = -( Hp)
As el calor de explosin a presin constante es igual al cambio de entalpa y puede
estimarse establecindose el balance trmico de la reaccin, multiplicando los calores de
formacin de los productos finales por el nmero de moles que se forma de cada uno,
sumndolos para restar a continuacin el calor de formacin del explosivo.
Hp(explosivo) = Hp(productos) -Hp(explosivo)
O tambin dicho de otro modo:
Qe = Qp Qr
Donde:

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Qe
Qp
Qr

: Calor total de explosin liberado.


: Calor total de formacin de los productos componentes.
: Calor total de formacin de los productos finales resultantes.

Por ejemplo, para el caso del ms simple agente de tronadura, el ANFO convencional 94/6,
podemos calcular su calor de explosin utilizando los calores de formacin (kcal/mol) y
pesos moleculares de sus componentes, que se obtienen de tablas de manuales de fsica y
qumica, como:
PRODUCTO
Nitrato de amonio (NH4NO3)
Petrleo Diesel (2 CH2 )
Dixido de Carbono (CO2)
Agua (H2O)
Nitrgeno (N)

CALOR DE FORMACION
( Kcal/mol )
-87,3
-7,00
-94,1
-57,8
0

PESO MOLECULAR
(g)
80,1
14,0
44,0
18,0
14,0

El balance de reaccin del ANFO es:


3NH4NO3 + 1CH2
(Explosivo)

CO2 + 7H2O + 3N2


(Productos de reaccin)

Sustituyendo los valores del cuadro tenemos para el explosivo (Qp):


3(- 87,3) + (- 7) = - 268,9 kcal
Para los productos de reaccin (Qr):
(- 94,1) + 7(- 57,8) + 3(0) = - 498,7kcal
Luego Qp -Qr = Qe; calor de explosin, que es:
-498,7 kcal -(-286,9 kcal) = - 229,8 kcal
El peso molecular (PM) del explosivo segn los valores de tabla es:
PM = 3(80,1 g) + 1(14 g) = 254,3 g
El calor de explosin obtenido se divide entre el nmero de gramos de la mezcla para
normalizar la reaccin a un gramo o unidad base de peso.
Como usualmente se emplea el kilogramo como unidad, al multiplicar el resultado por
1.000 g/kg resulta:
QKp = 229,8 kcal x 1000 g/kg = 903,7 kcal/kg
254,3 g
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Esto como valor prctico, pero para referencias ms exactas se tendr en cuenta que el calor
a presin constante no tiene inters tcnico, pues el proceso de detonacin tiene lugar a
volumen constante. Para calcular este ltimo es necesario incrementar el calor a presin
constante con el consumido en la expansin adiabtica.
Qmv = Qe + 0,58 x Npg
Donde :
Npg

: Nmero de moles de productos gaseosos.

Y si en vez de calor desprendido por mol se requiere el correspondiente a un kilogramo de


explosivo se tendr:
Qkv = Qmv x 1.000
PM
As, en el ejemplo anterior resultar:
Qmv = 229,8 + 11 x 0,58 = 236,18 kcal/mol
Qkv = 236,18 x 1.000 = 928,74 kcal/kg
254,3
Notas:
-No se requiere calor para formacin de elementos puros como, N, C, H, o Al, por lo que
tienen valor cero.
-Si se libera calor durante la reaccin se dice que se tiene calor de formacin negativo
(exotrmica); si se tiene que adicionar calor para producir la reaccin se dice que la
composicin tiene calor de formacin positivo (endotrmica).
3.- VOLUMEN DE EXPLOSIN
Es el volumen que ocupan los gases producidos por un kilogramo de explosivo en
condiciones normales. El volumen o mol de la molcula-gramo de cualquier gas, en
condiciones normales es 22,4 litros.
Para el caso de la nitroglicerina, como ejemplo se tiene:
4C3H5 3(NO3)

12CO2 + 10H2O + 6N2 + O2


(1)
(2)
(3) (4)

La explosin de 1 mol de nitroglicerina genera:

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12

(12 + 10 + 6 + 1 = 29)
29/4 = 7,25 g-mol de productos gaseosos a 0C y a presin atmosfrica, por lo que el
volumen de explosin ser:
7,25 g-mol x 22,4 litro/g-mol = 162,4 litros
A una temperatura mayor el volumen de gases aumenta de acuerdo con la Ley de GayLussac; as, para el caso anterior, considerando un incremento de 15C, se tendr.
162,4 x 283 = 168,35 litros
273
En la prctica, metales pulverizados como el aluminio se emplean para incrementar el calor
de explosin, los que al elevar las temperaturas de reaccin elevan la presin de gases.
4.- BALANCE DE OXGENO
Con excepcin de la nitroglicerina y el nitrato de amonio, la mayora de los explosivos son
deficientes en oxigeno, pues no tienen suficiente para poder convertir cada tomo de
carbono e hidrgeno presentes en la molcula explosiva en dixido de carbono y agua.
Normalmente un explosivo no utiliza el oxgeno atmosfrico durante el proceso de
detonacin, por lo cual el calor generado por la explosin de un producto deficiente en
oxgeno es menor que el generado en condiciones de oxidacin completa.
El balance de oxigeno se expresa como un porcentaje que es igual a la diferencia entre el
100% y el porcentaje calculado ( oxigeno presente-oxigeno necesario). En el caso de
deficiencia de oxigeno el balance se da con signo negativo. En muchos explosivos la
sensibilidad, la potencia y el poder rompedor aumentan conforme lo hace el balance de
oxigeno, hasta alcanzar un mximo en el punto de equilibrio.
As, para el TNT se tiene:
2CH3C6H2 (NO2)3

12 CO + 2CH4 + H2 + 3N2

Se necesitan 16,5 moles de O2 para alcanzar el equilibrio de oxigeno de 2 moles de TNT u


8,25 moles de O2 por mol de TNT. El balance de oxigeno de la reaccin ser:
100%- (3,00/8,25 x 100)= 63,6%, expresado como 63,6%
5.- ENERGA MNIMA DISPONIBLE
Es la cantidad de trabajo que realizan los productos gaseosos de una explosin cuando la
presin permanece constante a 1 atm.
Apuntes de Tronadura, USACH

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En su forma ms simplificada, la ecuacin diferenciada para el trabajo de expansin (We) a


presin (P) constante, es:
We = P x (V2 - V1)
Donde:
We
P
V1
V2

: Trabajo de expansin.
: Presin resistente (1 atm).
: Volumen de explosivo.
: Volumen de los gases de explosin.

Como el volumen V1 es despreciable frente al de los gases producidos, la cantidad de


trabajo disponible viene dada por :
We = P x V2
Para el caso del ejemplo anterior de la nitroglicerina, al sustituir en la ecuacin tenemos:
We = 1 atm x 168,35 litros = 168,35
We = 1 x 168,35 x 10,23 = 1 722,21 kg x m
Esta cantidad de trabajo se considera que es la mnima energa disponible.
6.- TEMPERATURA DE EXPLOSIN
Es la temperatura a la que llega el proceso de reaccin explosiva.
En el caso de cada producto en particular, se expresa en grados centgrados (C) o kcal/kg.
Tiene importancia especial en el caso de minas de carbn con ambiente elevado de gris,
donde una alta temperatura de explosin puede inflamarlo. Las altas temperaturas pueden
ser disminuidas aadiendo al explosivo productos depresores de calor, como el cloruro de
sodio.
El clculo de temperaturas se basa en la frmula para temperatura absoluta de cualquier
combustin:
Te =

Qkv
( mc x ce )

Donde :
Qkv
mc
ce

: Calor total desprendido a volumen constante.


: Peso en kilogramos de cada uno de los productos de la reaccin.
: calores especficos a la temperatura Te.

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Ejemplo de temperaturas de explosin:


ANFO
2.800 K (2.527C)

Nitroglicerina pura
4.700 K (4.427C)

Donde C = K 273.

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EFECTOS DEL PROCESO DE DETONACION DE UN EXPLOSIVO CONFINADO


EN UN TALADRO O BARRENO DE TRONADURA EN ROCA
Fase 1: Por la onda de choque; impacto sobre las paredes del taladro y transferencia de la
onda a la roca circundante, como fuerzas de compresin tensin, primero y como
transmisin de onda ssmica al final.
Fase 2: Ensanchamiento del taladro por la presin de los gases en expansin, hasta la rotura
y posterior desplazamiento de la roca triturada.

Fase 1

FC
ZR
PCJ

Fase 2

: Frente de choque
: Zona de reaccin
: Plano CJ

MECNICA DE ROTURA DE ROCAS


A.- Proceso de fracturamiento
La fragmentacin de rocas por tronadura comprende a la accin de un explosivo y a la
consecuente respuesta de la masa de roca circundante, involucrando factores de tiempo,
energa termodinmica, ondas de presin, mecnica de rocas y otros, en un rpido y
complejo mecanismo de interaccin. Este mecanismo an no est plenamente definido,
existiendo varias teoras que tratan de explicarlo entre las que mencionamos a:

Apuntes de Tronadura, USACH

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-Teora de reflexin (ondas de tensin reflejadas en una cara libre).


-Teora de expansin de gases.
-Teora de ruptura flexural (por expansin de gases).
-Teora de torque (torsin) o de cizallamiento.
-Teora de craterizacin.
-Teora de energa de los frentes de onda de compresin y tensin.
-Teora de liberacin sbita de cargas.
-Teora de nucleacin de fracturas en fallas y discontinuidades.
Estas teoras se basan en criterios sobre distribucin de energa, accin de fuerzas de
compresin-tensin, reflexin de ondas de choque en la cara libre, efectos de corte y
cizallamiento por movimiento torsional entre taladros, presin de gases sbitamente
aplicados sobre la roca y liberacin de cargas, ruptura de material rgido por flexin,
integracin nucleacin de microfracturas en fisuras y fallas, colisin de fragmentos en el
aire y otros, sustentados basndose en especulaciones, investigaciones en laboratorios
especializados y campos de pruebas, modelos fsicos y matemticos, pruebas
experimentales y de produccin controladas por fotografa de alta velocidad y monitoreo
ssmico, pruebas con cargas subacuticas y otros.
Algunas teoras se comprueban en ciertas condiciones de trabajo mientras que en otras
condiciones no responden, por lo que an no se consideran concluyentes. Una explicacin
sencilla, comnmente aceptada, que resume varios de los conceptos considerados en estas
teoras, estima que el proceso ocurre en varias etapas o fases que se desarrollan casi
simultneamente en un tiempo extremadamente corto, de pocos milisegundos, durante el
cual ocurre la completa detonacin de una carga confinada, comprendiendo desde el inicio
de la fragmentacin hasta el total desplazamiento del material volado. Estas etapas son:
1.- Detonacin del explosivo y generacin de la onda de choque
2.- Transferencia de la onda de choque a la masa de la roca iniciando su agrietamiento.
3.- Generacin y expansin de gases a alta presin y temperatura que provocan el
fracturamiento y movimiento de la roca.
4. Desplazamiento de la masa de roca triturada para formar la pila de escombros o detritos

Apuntes de Tronadura, USACH

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B.- Descripcin del proceso


Inmediatamente despus de la detonacin, el efecto de impacto de la onda de choque y de
los gases en rpida expansin sobre la pared del taladro, se transfiere a la roca circundante,
difundindose a travs de ella en forma de ondas o fuerzas de compresin, provocndole
slo deformacin elstica, ya que las rocas son muy resistentes a la compresin. Al llegar
estas ondas a la cara libre en el frente de voladura causan esfuerzos de tensin en la masa
de roca, entre la cara libre y el taladro. Si la resistencia a tensin de la roca es excedida, sta
se rompe en el rea de la lnea de menos resistencia (burden), en este caso las ondas
reflejadas son ondas de tensin que retornan al punto de origen creando fisuras y grietas de
tensin a partir de los puntos y planos de debilidad naturales existentes, agrietndola
profundamente (efecto de craquelacin).
Casi simultneamente, el volumen de gases liberados y en expansin penetra en las grietas
iniciales amplindolas por accin de cua y creando otras nuevas, con lo que se produce la
fragmentacin efectiva de la roca. Si la distancia entre el taladro y la cara libre est
correctamente calculada la roca entre ambos puntos ceder, luego los gases remanentes
desplazan rpidamente la masa de material triturado hacia adelante, hasta perder su fuerza
por enfriamiento y por aumento de volumen de la cavidad formada en la roca, momento en
que los fragmentos o detritos caen y se acumulan para formar la pila de escombros.
En esta etapa se produce fragmentacin adicional por el impacto de los trozos de roca en el
aire. La reaccin del explosivo en el taladro es muy rpida y su trabajo efectivo se
considera completado cuando el volumen de la masa se ha expandido a 10 veces el
volumen original lo que requiere aproximadamente 5 a 10 milisegundos. Normalmente el
trabajo de fragmentacin es ms eficiente en las rocas compactas y homogneas que en las
naturalmente muy fisuradas, ya que en ellas los gases tendern a escapar por las fisuras
disminuyendo su energa til. Tericamente la detonacin tiene un efecto de expansin
esfrica pero como normalmente los explosivos se cargan en taladros o huecos cilndricos,
la detonacin tiene expansin cilndrica donde, como consecuencia de la dilatacin del
taladro en un entorno rgido, se crea un proceso de fisuramiento radial, que da lugar a la
formacin de planos de rotura verticales concordantes con el eje del taladro.
La rotura de rocas requiere condiciones fundamentales como:
a. Confinamiento del explosivo en el taladro
Para lograr el mejor acoplamiento con la pared interior que permita transferir la onda de
choque a la roca. Explosivo suelto, presencia de vacos o desacoplamiento disminuyen
enormemente este efecto.
b. Cara libre
Es indispensable para la formacin y retorno de las ondas de tensin reflejadas que
provocan la fragmentacin. Si la cara libre es inadecuada la voladura ser deficiente y si no

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hay cara libre las ondas de compresin viajarn libremente sin reflejarse, difundindose a la
distancia slo como ondas ssmicas.
c. Distancia del taladro a la cara libre
Tambin denominada lnea de menor resistencia o burden. Debe ser adecuada para cada
dimetro de taladro. Si es muy larga la reflexin de ondas ser mnima, e incluso nula y la
fragmentacin se limitar a la boca o collar del taladro como craterizacin.
Si estas condiciones son adecuadas, el empuje de los gases sobre la masa de roca en
trituracin provocar adems la formacin de planos de rotura horizontales, a partir de la
cara libre como resultado de los esfuerzos de tensin producidos cuando la roca llega a su
lmite de deformacin elstica y a la deformacin convexa de la cara libre, donde se forman
grietas de plegamiento, de las que nacen los planos de rotura horizontales mencionados.
Este proceso se denomina rotura flexural. En el momento de la flexin de la cara libre se
produce adems cierta proporcin de rotura por descostre.
El material triturado y proyectado se acumula formando la pila de escombros o detritos, que
se extiende al pie de la nueva cara libre, en una distancia mayor que la del burden original,
denominada desplazamiento o spelling, debindose considerar que el volumen del material
roto es mayor que el que termina in situ, lo que se denomina esponjamiento. Este aspecto
es importante para calcular el volumen de roca a transportar con los equipos de acarreo y
se estima basndose en el factor de esponjamiento de los diferentes tipos de rocas y a las
dimensiones del corte efectuado con la tronadura.
d. Fisuramiento cilndrico radial
Una carga explosiva puntual (relacin longitud/dimetro mximo: 6/1), es decir no mayor a
6 veces el equivalente del dimetro del taladro, produce generalmente una excavacin en
forma de copa o de crter de limitada profundidad, mientras que un taladro convencional
(largo mayor de 6 dimetros) tiene expansin cilndrica radial en toda su longitud.
Teniendo en cuenta que la presin de gases en la detonacin va entre 9 kbar a 275 kbar
alcanzando temperaturas entre 1 600C (de 3 000 a 7 000F), su efecto sobre la roca
circundante a partir del eje del taladro produce tericamente los siguientes grados de
destruccin:
-A la distancia de un dimetro, pulverizacin.
-A la distancia de 1 hasta 4 5 dimetros, fisuras cada vez ms dbiles y abiertas
correspondientes a la zona de fisuramiento radial, acompaadas de fragmentacin menuda
y media a cada vez ms gruesa.
-Ms all de los 55 dimetros es la zona de deformacin elstica, donde las vibraciones por
impacto se transforman en ondas ssmicas.

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-Esta distribucin de grados de destruccin y alcance mximo del proceso de la detonacin


es importante para calcular la distancia entre los taladros de una tronadura. Si es adecuada
habr buena fragmentacin por interaccin entre ellos; si es muy larga slo producir
craterizacin en la boca, dejando fragmentos sobredimensionados entre ellos, o lo que es
peor, los taladros solamente soplarn los gases sin producir rotura entre ellos.
Si el cebo iniciador est ubicado al fondo del taladro como es usual, la expansin no ser
cilndrica sino que toma la forma de una gota, lo que complica la interpretacin y el
graficado del proceso. Estos conceptos, de rotura de roca se aplican a todo tipo de taladro
en superficie y subsuelo.
Tambin debe tenerse en cuenta las condiciones geolgicas circundantes para inferir los
resultados. As por ejemplo las diaclasas o fisuras de otro tipo que sean paralelas al eje del
taladro afectarn a la formacin de las fisuras radiales interceptndolas; por otro lado las de
tipo transversal permitirn la fuga de gases disminuyendo la energa e incluso afectando a
otros taladros cercanos.
La interpretacin grfica del proceso de fragmentacin se complica teniendo en cuenta la
presencia de sistemas de fisuras principales y secundarias: paralelos, transversales y
diagonales respecto al eje del taladro o barreno.

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