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A higienizao social atravs do

planejamento urbano de Belo Horizonte


nos primeiros anos do sculo XX1
Ana Carolina Silva da Costa2
Delmo de Oliveira Arguelhes3

Resumo
O presente artigo analisa o contexto em que ocorreu a transferncia da
capital de Minas Gerais, de Ouro Preto para Belo Horizonte, tendo em vista as
reformas urbanas em Paris ocorridas no mesmo perodo e a Proclamao da
Repblica no Brasil. Esses acontecimentos influenciaram o processo de transferncia da capital mineira, Ouro Preto, para um local onde haveria crescimento
econmico, um contingente populacional controlado e ruas ordenadas de acordo
com os rigores cientficos de finais do sculo XIX. A partir dessa contextualizao, partimos para a anlise dos ideais polticos, cientficos e sociais do final do
sculo XIX, que influenciaram no planejamento urbano de Belo Horizonte, cidade erguida a fim de substituir a antiga, barroca e imperial, cidade de Ouro Preto.
Nessa lgica, a nova capital viria a excluir de seu espao urbano as camadas mais
pobres de sua populao.
Palavras-chave: Belo Horizonte. Urbanizao. Repblica.

1 Introduo
Pensar a prtica de uma poltica higienista presente na construo da cidade de Belo Horizonte, no incio do sculo XX, a partir do advento da RepEste artigo resultado de pesquisa realizada para o Programa de Iniciao Cientfica do
UniCEUB, no perodo entre agosto de 2006 a agosto de 2007.
2
Licenciada em Histria pelo Centro Universitrio de Braslia - UniCEUB. acpemja@yahoo.
com.br.
3
Professor do Curso de Histria do UniCEUB. Licenciado em Histria pelo UniCEUB;
mestre em Histria das Relaes Internacionais pela UnB; doutor em Histria das Idias
pela UnB. delmo.arguelhes@gmail.com
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Ana Carolina Silva da Costa e Delmo de Oliveira Arguelhes

blica no Brasil e da contextualizao histrica das reformas urbanas ocorridas


em Paris, em meados do sculo XIX, constitui o objetivo central deste trabalho.
O contexto histrico em que se encontrava a Frana do sculo XIX influenciava as vises polticas de muitos brasileiros que viviam momentos propcios apropriao das idias francesas de repblica, modernizao e urbanizao.
Ao final do sculo XIX, o Brasil era o nico pas no continente americano
que ainda mantinha a Monarquia como regime de governo, com um imperador
que exercia plenos poderes ao utilizar o Poder Moderador, sugerido originariamente pelo positivista francs Benjamin Constant. Na dcada de 1870, a Monarquia comeou a sofrer protestos e crticas de diversos setores da sociedade,
insatisfeitos com as aes do Imperador. Muitos integrantes do Partido Liberal
se encontravam descontentes com sua situao no poder e acabaram se unindo a
republicanos tradicionais e criando o Partido Republicano.
Alm da perda do apoio da Igreja e dos militares do Exrcito, o Imprio
perdia, aps a abolio da escravido, o apoio dos grandes proprietrios rurais.
O envelhecimento do Imperador e a impopularidade do Conde dEu agravavam
a decadncia do regime imperial e ajudavam ainda mais a tornar o momento
propcio instaurao de um novo regime que transformaria o Brasil em um pas
civilizado como a Frana e os Estados Unidos.
A influncia dos acontecimentos na Frana, desde 1789, era um dos motores na atuao dos republicanos brasileiros que exaltavam a coragem e a audcia
do povo francs em destituir seu monarca e instituir um sistema de governo que
propunha a participao popular nas decises polticas e implicava na descentralizao do poder.
Os manifestos republicanos e a prpria Proclamao da Repblica haviam
trazido para a populao muitas expectativas de renovao poltica, de ampliao da participao no poder por parte no apenas de contra-elites, mas tambm das camadas anteriormente excludas do mbito poltico. Mesmo quando
as diversas ideologias republicanas permaneciam restritas ao fechado crculo das
elites educadas, elas acabavam defendendo, cada uma sua maneira, o envolvimento popular na vida poltica.

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A proximidade do centenrio da Revoluo de 1789 aumentava o entusiasmo republicano pela Frana e dava foras propaganda. De acordo com Jos Murilo de Carvalho (1990, p. 12-13), Silva Jardim pregava abertamente a derrubada
do Antigo Regime no Brasil, fazendo-a coincidir com o centenrio da Revoluo
Francesa. A influncia francesa nos grupos republicanos foi bem expressa nas palavras de um oficial da Marinha, recordando em 1912 os tempos da propaganda:
Todas as nossas aspiraes, todas as preocupaes dos
republicanos da propaganda eram de fato copiadas das
tradies francesas. Falvamos na Frana bem-amada,
na influncia da cultura francesa, nas menores coisas das
nossas lutas polticas relembrvamos a Frana. A Marselhesa
era nosso hino de guerra e sabamos de cor os episdios da
grande revoluo. [...] A Frana era nossa guiadora, dela
falvamos sempre e sob qualquer pretexto (CARVALHO,
1990, p. 12-13).

Nesse contexto de enfraquecimento do regime monrquico, a Repblica foi


instaurada no Brasil. Para Jos Murilo de Carvalho, a Proclamao da Repblica
no Brasil propunha a implantao de um sistema de governo que traria a populao para o centro da atividade poltica, assim como havia ocorrido na Frana aps
a Revoluo de 1789. Dessa maneira, influenciada por princpios europeus e tambm americanos, a Repblica no Brasil pretendia construir uma nao moderna,
branca e europeizada sob um regime monrquico, defunto, escravista e sincrtico
que equipararia a sociedade, a poltica, a economia e a cultura brasileira s sociedades civilizadas da Europa e dos Estados Unidos.
O novo regime se propunha libertrio, branco, fraternal, igualitrio e, portanto, civilizado como a Europa, colocando-se contra a nacionalidade espontnea,
mestia e brbara da populao do Antigo Regime.
Ao mesmo tempo em que a Repblica se apresentava como um novo regime
repleto de promessas de progresso nos mbitos poltico, econmico e social, muitos problemas vigentes no Imprio permaneceram como desafio aos republicanos.
Antes mesmo da Proclamao da Repblica e da implantao do novo sistema,
os republicanos herdavam os problemas do fim do Imprio: crescimento populacional, que ocasionava problemas de habitao; marginalidade; problemas econmicos; aumento do custo de vida, ocasionado pelas imigraes, que ampliavam
a oferta de mo-de-obra e acirravam a luta pelos escassos empregos disponveis.

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Dentre os diversos problemas de ordem poltica, econmica e social, os


problemas de ordem sanitria das cidades preocupavam a elite e a Repblica recm-nascida. A prpria capital republicana era espao constitudo de epidemias
durante a maior parte do ano. As doenas afugentavam a elite, que tinha que viajar
para Petrpolis, no vero, a fim de se conservar saudvel ou at mesmo viva. Desde
os tempos do Imprio, o precrio ou o praticamente inexistente sistema de esgotos
e de abastecimentos de gua no Brasil constitua-se em adversidades e problemas
classe poltica e sociedade.
Nesse contexto de epidemias e cidades insalubres que prejudicavam a reputao da sociedade brasileira e at mesmo do prprio governo republicano, a cidade de Ouro Preto, capital de Minas Gerais, apresentava seus problemas de ordem
sanitria, administrativa, esttica, econmica e social.
Ouro Preto, cidade de estilo barroco que vivera seu auge econmico no sculo XVIII com a minerao, encontrava-se sem possibilidades de crescimento econmico devido decadncia da atividade mineradora e s suas condies geogrficas.
A proposta de anlise da excluso social em Belo Horizonte, por meio do planejamento urbano da cidade, justifica-se com a constatao de que, em finais do sculo XIX, crescia entre as camadas dominantes brasileiras uma grande preocupao
com relao ao comportamento das classes operrias e das classes mais baixas da
sociedade. Para resolver os problemas criados pelas classes menos favorecidas nas
capitais do pas e de Minas Gerais, engenheiros, governadores e prefeitos passaram
a elaborar reformas urbanas e a adotar uma poltica de controle social das classes
baixas.

2 O projeto, a construo e a ocupao da nova capital mineira, Belo


Horizonte
Em finais do sculo XIX, a capital de Minas, Ouro Preto, que tinha como
sua principal atividade econmica o comrcio, no tinha mais espao para crescer devido falta de um solo profundo e de estar situada em regio montanhosa
que no suportaria o plantio do produto mais exportado do pas, o caf (SINGER,
1968, p. 205). Apesar da explorao do caf se apresentar como uma nova perspectiva econmica, no houve sinais de integrao entre os ncleos urbanos de Minas

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Gerais, no minimizando a fragmentao econmica da provncia. De acordo com


Otvio Dulci (1999, p. 42) a desarticulao estrutural da economia mineira, aliada
sua subordinao a centros econmicos externos, fomentou diversas iniciativas
polticas como, por exemplo, a transferncia da capital da provncia, at ento situada em Ouro Preto, para o pequeno povoado denominado Curral del Rei, logo
no incio da Repblica.
Nesse contexto, a capital da provncia de Minas Gerais no conseguia exercer a centralidade necessria que a faria representante da identidade da provncia
de Minas. Sua funo se resumia basicamente administrao da provncia e nem
mesmo a produo cafeeira a beneficiou, especialmente devido ao solo e geografia imprprios para a cultura cafeeira. Tal alienao perante a vida econmica de
Minas comprometeu sua continuidade como capital e, para Singer, a desarticulao socioeconmica da provncia teria inspirado movimentos separatistas em sua
elite econmica, influenciada por ideais republicanos, aspirante por representao
poltica.
Otvio Dulci (1999, p. 42) v o fim do ciclo da minerao como fator declinante da expanso econmica, poltica e populacional da rea central de Minas, o
que agravou o distanciamento entre o centro poltico-administrativo, Ouro Preto,
e as referidas regies de maior dinmica econmica, fazendo-as reivindicar, por
meio da atuao de suas elites, uma soluo para o problema.
Em meio a essa situao, os debates acerca da elaborao do Plano de Construo da nova capital mineira passaram a vislumbrar a possibilidade de a nova
capital requerer uma localizao mais central no territrio mineiro. Acreditava-se
que esse centro de gravidade pudesse, por si s, reorganizar a economia do Estado
em torno de sua rea de influncia previamente instituda com a simples localizao da capital. O primeiro passo para se construir um equilbrio econmico,
h muito esperado pela elite mineira, seria situar-se nas imediaes do centro de
gravidade do estado.
Identificam-se, ento, duas importantes crticas continuao de Ouro
Preto como capital da provncia de Minas Gerais. A primeira se refere precria
situao econmica da provncia mineira decorrente do esgotamento do ouro. A
segunda se refere ao desenvolvimento da monocultura do caf nas regies Sul e

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Zona da Mata e a conseqente reivindicao das elites dessas regies por representao poltica. Desse modo, a possibilidade de transferncia da capital emergia
como uma soluo para criar um centro estratgico que promoveria a integrao
econmica entre as diversas regies mineiras.
Alm do fator econmico, havia um fator poltico motivador para a realizao
da mudana da capital. Apontada por Clio Horta (1997, p. 83), a Proclamao da
Repblica, em 1889, e seus ideais republicanos e positivistas importados e, ao mesmo tempo, ressignificados no Brasil, influenciaram significativamente a concepo
da nova capital de Minas. J se sabe que o Imprio brasileiro foi caracterizado por
acentuada instabilidade poltica. A partir do Segundo Reinado, a monarquia, centralizada na figura do Imperador D. Pedro II, foi sistematicamente criticada por setores
insatisfeitos da sociedade.
A efervescncia sociopoltica do final do sculo XIX requeria aes e smbolos
para que a nova organizao poltica, idealizada na Repblica, ganhasse legitimidade
perante seus defensores. Esse contexto pode ser visto como um dos motivos que
justificaram a construo de Belo Horizonte, a nova capital de um estado que havia
alcanado expressiva participao econmica e que, tal como a Repblica emergente,
traria modernidade e progresso para Minas Gerais e para a sociedade como um todo.
Havia ainda mais um motivo que, de acordo com os ideais urbansticos da
poca, inviabilizaria a permanncia de Ouro Preto como capital de Minas. Seu stio
acidentado no oferecia possibilidade de expanso para os equipamentos urbanos.
Ao visitar Ouro Preto em 1867, o ingls Richard Burton, descrevia:
Ouro Preto apresenta tanta curvatura mal feita e tanta
estreiteza quanto se poderia desejar. Haver todas as
pitorescas dificuldades para a construo da rede de
esgotos e de gs um preo um tanto alto para pagar tanta
curvatura. [...] Fisicamente, Ouro Preto no digna da vasta
provncia que comanda. [...] As terras em torno da cidade
so improdutivas, as montanhas aurferas s podem ser
exploradas por companhias e a cidade no rica. [...] Ela vive
pelo suor de outras fontes, por sua profisso de capital e pelo
dinheiro que o Governo gasta com seus funcionrios, o que
faz a provncia queixar-se da empregocracia. [...] Quanto
mais cedo for encontrado novo lugar para a capital, tanto
melhor, mas no fcil, como j disse, encontrar um ponto
central adequado a tal fim (BURTON, 1976, p. 188).

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Da descrio do Burton pode-se inferir que a situao geogrfica, econmica e social da capital das Minas Gerais era das mais precrias, especialmente
comparada s cidades europias do perodo, que recebiam ateno nas reformas
urbanas. A viso europia sobre o Brasil demonstrava um abismo entre a sociedade brasileira, que estaria extremamente atrasada, e os pases europeus, que representariam a civilizao.
Fazendo paralelo entre o Brasil e a Europa, verifica-se que at meados do
sculo XIX, Paris se encontrava em uma situao urbana de contrastes que se constitua, de acordo com a historiadora Sandra Pesavento (1999, p. 41), em uma aglomerao de prdios num espao estreito, onde barulho e tumulto faziam lembrar a
Torre de Babel. Pobres e ricos estavam prximos nos alojamentos e nas ruas, onde
se cruzavam os mais diversos tipos de pessoas, seja do ponto de vista ocupacional,
social ou moral. A rua era o espao pblico em que acontecia o encontro entre a
civilizao e a cultura com a barbrie e a selvageria. A proximidade entre pobres e
ricos se constitua no paradoxo da cidade, sendo o principal elemento definidor da
cidade moderna, em que ordem e desordem, confuso e certa lgica de funcionamento faziam a vida urbana se renovar na sua cotidianidade.
A situao precria de amontoamento e sujeira na cidade chegou a tal ponto
que o luxo de Paris j estava coabitando com a misria. Assim, o problema precisava
ser atacado, remediado e contornado. O crescimento da capital francesa exigia desobstrues, abertura de novas ruas e o estabelecimento de esgotos que resultariam na
aliana entre os princpios da higiene e os da esttica.
Entre 1853 e 1870, o Baro Georges-Eugne Haussmann foi prefeito de Paris e nela realizou inmeras intervenes que resultaram em significativas transformaes para a cidade, j considerada importante centro mundial de cultura e
civilizao.
Os princpios que orientavam a interveno urbana da Paris do sculo XIX
tinham por base o grave congestionamento do centro da cidade e sua expanso no
sentido oeste e norte, com a incorporao de novos bairros. A maior preocupao
dos reformadores urbanos era a reconquista do centro da cidade, j que a noo de
centralidade urbana estava subordinada idia de circulao.4 Alm desses elemen4

As idias de centralidade e de circulao nas cidades podem ser vistas em Sennet, 2001.

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tos legitimadores, as reformas urbanas tambm se justificavam pela preocupao


com a segurana pblica, mediante o controle das revoltas populares possibilitado
pela abertura de avenidas e de boulevards. Essa vigilncia do Estado por meio do espao fsico da cidade permitiria a circulao eficaz das tropas e formaria uma espcie
de sistema defensivo contra o inimigo interno.
A partir disso, pode-se justificar a opinio de Michel de Certeau sobre as
cidades. Para ele, cidade vista a partir de dois pontos distintos: a classe dominante
e os usurios dela. O primeiro ponto, o poder, enxerga a cidade apenas como um
objeto por meio de formas de dominao tabelas, cartas, estatsticas; j o ltimo,
seus praticantes, sem saberes acerca dela, vivem e se relacionam com a cidade. Para
estes ltimos, as estruturas fsicas e abstratas da cidade tm valores afetivos e at
intelectuais. A cidade dos praticantes a cidade real, uma obra de arte coletiva produzida por suas memrias e cristalizada em seu imaginrio (LEME, 1999, p. 222).
Nos casos brasileiro e francs, percebe-se a inteno da elite, do grupo dominante, em construir ou remodelar, respectivamente, o espao urbano a fim de
determinar a vida de seus habitantes, furtando-lhes a possibilidade de dissimulao, de manter segredos, de subtrair-se aos olhos dos outros. A lgica racional e
simtrica de uma cidade planejada manifesta tudo de modo muito objetivo, quer
mostrar sua real inteno de ordenar, dividir, separar, agregar, estabelecer lugares
e disposies aos seus habitantes, tentando manipul-los cotidianamente. O planejamento parece querer tirar de seus habitantes toda e qualquer possibilidade de
escolha e de autodeterminao, e d lugar a uma cidade dominadora e autoritria.
O projeto de uma nova cidade busca definir usos e sentidos, mas, de acordo com
Certeau, ainda no a cidade, pois esta somente existe em um espao ocupado de
vivncias, experincias e relaes de seus habitantes.
Era nesse modelo haussmaniano e parisiense que os republicanos brasileiros pretendiam espelhar o planejamento urbano da nova capital mineira e esquecer
a cidade desenvolvida a partir da atividade mineradora, com ruas tortuosas e inclinadas que simbolizavam a monarquia, a desordem e a dominao religiosa. Sobre
isso, Clio Horta complementa:
a Nova Era Republicana se contrapunha velha ordem
representada pela decadente Ouro Preto e, aliada a isto,
ressalta-se uma influncia de ordem externa: a fundao,
relativamente numerosa de cidades novas e planejadas em

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outros pases, a partir da segunda metade do sculo XIX,


a exemplo de Ottawa, Adelaide, La Plata, Washington etc.
(HORTA, 1994, p. 74)

Ainda de acordo com esse autor, os idealizadores de Belo Horizonte supunham que a efetivao da cidade como centro administrativo promoveria a imediata formao de um plo econmico que reataria a unidade territorial do estado.
Havia um claro consenso sobre a necessidade de mudana da capital. Entretanto,
essa unio no permaneceu durante as deliberaes para a escolha do local mais
apropriado onde a nova sede da administrao do Estado seria construda. O que
se tinha decidido apenas era que a nova capital deveria situar-se na rea central do
Estado por razes explicitadas anteriormente.
Para Berenice Guimares (1991, p. 42), resolver o problema da parcialidade na escolha do local levou o presidente Afonso Pena a convocar uma comisso
presidida pelo engenheiro Aaro Reis, que no era mineiro e estava isento de interesses, da Escola Politcnica do Rio de Janeiro, para fazer os estudos e verificar a
viabilidade da construo nos diferentes locais.
Duas questes desafiavam a nova Minas republicana: a organizao do estado frente federao e a mudana da capital, que empolgaria grande parte da populao, afetando mltiplos interesses e extravasando o quadro restrito da poltica
de grupos. A construo e a manuteno da nova ordem impunham-se, naquele
momento, como o objetivo principal do governo e, dentro dessa, a construo da
nova capital expressava a transformao de Minas em um Estado moderno, parte
de uma federao.
Desse modo, pode-se retomar a divulgao da nova capital como soluo
para os problemas socioeconmicos do Estado, para as questes relativas sade, por meio da higienizao e para o destino da sociedade como propulsora da
modernidade e do progresso. Sobre isso, Betnia Figueiredo (1997, p. 23) afirma
que o sculo XIX no Brasil pode ser estudado como um sculo fundante, pedra
inaugural com um vetor em direo a um modelo de civilizao.
As reformas urbanas de Paris, idealizadas pelo Baro Haussmann, tiveram
forte influncia nos trabalhos da Comisso Construtora, principalmente no que
diz respeito esttica e preocupao com a sade da populao da nova cidade.
Os questionamentos acerca dos miasmas e das causas de vrias doenas, como o

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bcio, levaram Aaro Reis a considerar o saneamento e a disponibilidade espacial


da cidade para que o ar circulasse e a sade e a civilizao fossem garantidas a
todos.
A atitude calma e resignada dos moradores do arraial diante das desapropriaes empreendidas pela Comisso, de acordo com o padre Francisco Dias,
contribuiu para o sucesso e a rapidez desse processo. O autor chega a mencionar
que, na verdade, houve uma relao de compra e venda entre o Estado (representado pela Comisso Construtora) e o povo, no havendo prejuzo a nenhuma
das partes envolvidas. Mesmo com uma viso de encantamento, perceptvel em
suas palavras, o padre reconhece que os moradores do arraial poderiam ter sido
beneficiados nas negociaes efetuadas poca (DIAS, 1997, p. 87).
A conseqncia de uma posio social privilegiada dos doutores da Comisso diante da comunidade foi a submisso dessa ltima s decises dos primeiros. O saber cientfico no podia ser contestado ou julgado negativamente.
O imaginrio popular foi corrompido pelos louvores dedicados cincia e
tcnica representadas pelo saber acadmico naquele momento. As transformaes advindas da construo da nova cidade eram embasadas no discurso
positivista, independente das pessoas atingidas estarem preparadas para compreender em qu o novo estilo de vida implicaria.
Dessa forma, verifica-se que, a partir das novas necessidades de expanso da cidade, das necessidades de renovao dos valores estticos e do desejo
de europeizar o Brasil, polticos mineiros elaboraram um projeto para construir uma nova capital de Minas Gerais em local que reunisse o ideal racional
de urbanizao, inspirado na lgica positivista e nas idias estticas da belle
poque, s condies geogrficas favorveis a uma conexo com outras cidades e capitais brasileiras e, tambm, a um ordenamento da populao da nova
capital.
Em meio s deliberaes acerca da construo da nova capital, Aaro
Reis, engenheiro-chefe da Comisso Construtora da Nova Capital, entregou ao
governo do Estado de Minas Gerais, em 23 de maro de 1985,o Ofcio nmero
26, que apresentava as plantas da nova capital. Dessa forma, ele explicava seu
Plano da Cidade:

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As ruas fiz dar largura de 20m, necessria para a conveniente


arborizao, a livre circulao de vehiculos (sic), o trfego
dos carris e os trabalhos de collocaoes (sic) e reparaes
das canalizaes subterrneas. As avenidas, fixei a largura
de 35m, sufficiente (sic) para dar-lhe a belleza (sic) e o
conforto que devero, de futuro, proporcionar a populao.
Apenas a uma das avenidas que corta a zona urbana de
norte a sul, e que destinada a ligao dos bairros oppostos
(sic) - dei a largura de 50m, para constitu-la em centro
obrigado da cidade e, assim, forar a populao, quando
possvel, a ir-se desenvolvendo do centro para a periferia,
como convm a economia municipal, a manuteno da
hygiene (sic) sanitria, e ao prosseguimento regular dos
trabalhos technicos (sic) [grifos nossos]. Essa zona urbana
delimitada e separada da suburbana por uma avenida
de contorno que facilitar a conveniente distribuio
dos impostos locaes (sic), e que, de futuro, ser uma das
mais apreciadas bellezas (sic) da nova cidade. A zona
suburbana de 24. 930. 830 m2 em que os quarteires so
irregulares, os lotes de reas diversas, e suas ruas traadas
de conformidade com a topographia (sic) e tendo apenas
14 de largura-circundada inteiramente a urbana, formando
vrios bairros, e , por sua vez, envolvida por terceira
zona de 17. 474. 619 m2, reservada aos stios destinados
pequena lavoura. Para a localizao dos primeiros 30.000
habitantes esto reservadas apenas as sees I a VII da
rea urbana (com 4.395.212 m2), I e VI da zona suburbana
(com 3.855.993 m2), comprehendidas (sic) todas na faixa
determinada por duas linhas parallelas (sic) traadas pelo
eixo das avenidas Christovo Colombo e Araguaya (sic)
(SALGUEIRO, 1997, p. 273-274).

Aqui, vemos que a planta da cidade foi fundamentada em valores


cientficos e, talvez, at empricos, na medida em que j haviam sido
experimentados na Frana, em meados do sculo XIX. O traado do setor
urbano foi estruturado em um sistema retangular sobre o qual se tem outro,
caracterizado por uma rede de avenidas dispostas diagonalmente ao primeiro
e mais espaadas que esse. A interao entre ambos se d em ngulos de 45.
Sobre essa caracterstica do plano, Salgueiro (1997, p. 273-274) esclarece
que o traado quadriculado, semelhante a um tabuleiro de xadrez, era muito
utilizado para as cidades novas nas quais se previa facilidade de loteamento.
A superposio de diagonais era vinculada lgica dos fluxos, da aerao e
da comunicao adotada em Paris e que se difundiu para cidades americanas.

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Figura 1 - Planta Geral da Cidade de Minas, organizada pela Comisso


Construtora da Nova Capital, coordenada pelo engenheiro Aaro
Reis, 1895.

Acervo Documental da Comisso Construtora da Nova Capital de Minas: Belo Horizonte. Arquivo Pblico da
Cidade de Belo Horizonte, Museu Histrico Ablio Barreto e Arquivo Pblico Mineiro.

A rea urbana da nova capital foi planejada com o objetivo de receber, principalmente, o aparato burocrtico-administrativo do governo e os funcionrios pblicos, vindos de Ouro Preto. Por isso, sua infra-estrutura foi projetada de forma
detalhada. Singer (1968, p. 219) fornece vrios exemplos dos servios instalados, tais
como o sistema de abastecimento de gua, de esgoto, de eletricidade e de telefone.
A nova cidade foi concebida para ser ocupada por uma populao total de
200 mil habitantes, sendo que essa ocupao aconteceria, na viso de Aaro Reis, do
centro para a periferia. Desse modo, a infra-estrutura conseguiria, gradativamente,
acompanhar a ocupao em prol da salubridade desejada pelo engenheiro.
Para o setor suburbano, previa-se a construo de quintas e casas de campo.
Ao contrrio do que pode parecer em um primeiro momento, esse setor no foi totalmente desprovido de planejamento. No entanto, esse se deu de modo menos exigente, mais flexvel, caracterizando um padro inferior de infra-estrutura. possvel
perceber, a partir da planta de Reis, a diferenciao dos benefcios destinados s dife-

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rentes classes sociais da cidade planejada. A sociedade de classes foi reproduzida na


prpria cidade como se a interao entre os interesses divergentes que a constituem
pudesse ser estabelecida de modo harmnico tal como estipulado no plano. De acordo com Heliana Salgueiro (1997, p. 273-274), a localizao dos servios, realizada
por Aaro Reis na planta da cidade, baseava-se na trade: salubridade, comodidade,
embelezamento.
A zona rural, circundante da zona suburbana, era composta por stios que deveriam promover, por meio da pequena lavoura, o abastecimento agrcola da cidade.
No tocante ocupao e ao loteamento da nova cidade, de acordo com Guimares, Reis atribua ao governo tambm a responsabilidade pela construo das
casas que se destinavam aos diversos escales do funcionalismo pblico, no se colocando a questo da casa para o operariado. A lei que designava a construo da nova
capital estipulava a construo de casas em condies higinicas e de aluguel barato
para os operrios. Contudo, o engenheiro no cumpriu tais determinaes, deixando
os espaos destinados a esse fim para uso do estado.
J na regio destinada construo de residncias dos funcionrios pblicos, no havia separao hierrquica do espao. A nica diferena existente, segundo
Guimares, referia-se ao tipo de casa, destinando-se as maiores aos funcionrios de
mais alto escalo e as menores aos que tinham funes menos qualificadas. Para a
autora, essa concepo de Reis deixa claro seu pensamento com relao estratificao da sociedade que, ao mesmo tempo em que admite a diferenciao social, v
a possibilidade de convivncia harmoniosa entre os funcionrios de escales mais
altos e aqueles que exerciam funes mais simples, como trabalhadores manuais e
mecnicos.
Ao se considerar a planta da cidade como um smbolo da mentalidade da
poca, pode-se estabelecer que mais importante que os estudos do terreno para a
elaborao do plano, foi a ideologia que movia as pessoas diretamente envolvidas
na concepo inicial da capital. Os preceitos positivistas, racionalistas e tecnolgicos
proporcionaram a sensao de controle da natureza e capacidade inquestionvel de
remodelao de suas caractersticas. Mostrar uma ruptura com a paisagem significava o controle sobre o stio, a afirmao de superioridade cientfica perante os, assim
chamados, inconvenientes de um determinado lugar.

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Dessa forma, o projeto da construo da nova capital mineira foi aprovado


e em 1897, abandonando a esttica barroca e os valores do passado, a cidade de
Belo Horizonte foi inaugurada. Aaro Reis, diretor da Comisso Construtora da
Capital, teve a preocupao de situar sua proposta em sintonia com os avanos da
cincia e da tcnica de seu tempo, que buscava acompanhar de perto o planejamento da cidade, obedeceu s mais severas indicaes e exigncias modernas de
hygiene, elegancia e embellezamento [sic] (LEME, 1999, p. 222), demonstrando
o esforo feito pela elite brasileira, desde o incio do sculo XIX, para europeizar
o pas, tornando-o um pedao da Europa no continente americano.
Na anlise de Sandra Pesavento sobre as reformas urbanas feitas em Paris
pelo Baro Haussmann, identificamos correlao e influncias no planejamento
de Belo Horizonte. Segundo a autora, se os discursos e imagens construdos sobre o urbano so objeto do imaginrio coletivo, so tambm, ao mesmo tempo,
capazes de migrar no tempo e no espao, influenciando locais e momentos diferentes. Para ela,
O fato de ser possvel estabelecer uma articulao entre
prticas e representaes do urbano entre pocas e locais
variados, nos mostra que problemas semelhantes ou mesmo
idnticos se colocaram nesses tempos e espaos distintos.
[...] H uma temporalidade das prticas sociais e de suas
representaes, mas as idias viajam no tempo e no espao
e so recicladas em outro contexto, que as historiciza.
Ocorrem, nesse processo, simplificaes e acrscimos,
aceitaes e rejeies, selees e verses, implicando a
atribuio de outros sentidos distantes daqueles do original
(PESAVENTO, 1999, p. 22-23).

No Plano da Cidade, a influncia de correntes de pensamento e estilos arquitetnicos europias, especialmente da ecltica, transparece e refora a idia de
ordem e de funcionalidade imprimidas ao espao urbano, e tambm monumentalidade, simetria e grandiosidade, simbolizando a autoridade e o poder do
governo. A influncia do modelo de Haussmann se fazia presente, embora Aaro
Reis evitasse comprometer-se ideolgica e politicamente.
A influncia do modelo haussmaniano, para Guimares (1991, p. 128)
e para a historiografia, inegvel no projeto de construo de Belo Horizonte. O urbanismo do baro francs inspirou Reis na organizao administrativa da Comisso de Construo da Capital e na autonomia que ela deveria

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gozar durante sua gesto, devendo a orientao tcnica prevalecer sobre a


poltica. Se houvesse uma direo poltica repleta de interesses e indiferente
aos critrios tcnicos e cientficos da obra, o desempenho da Comisso seria
prejudicado. Assim como Haussmann, que elaborou o projeto de Paris, obedecendo s orientaes de Napoleo II, Reis tambm recebeu do governo as
diretrizes mais gerais que deveriam orientar o projeto da nova capital, contidas na Lei n 03, adicional Constituio Estadual de 1891. Mas, reservou-se
o direito e a autonomia de dar-lhes o formato tcnico que desejava.
A concepo higienista da nova capital mineira foi influenciada por
Haussmann, no sentido de que, para elaborar o projeto da nova capital, Reis
consultou os ltimos trabalhos tcnicos europeus sobre tratamento de esgotos e de guas pluviais, e as experincias cientficas dos mais famosos microbiologistas com relao ao saneamento e ao aproveitamento das guas depuradas na agricultura. De acordo com o projeto, a parte central da cidade foi
dotada de sistemas de gua, de esgoto, de rede eltrica e de telefonia, proporcionando a seus moradores o conforto que os mineiros aguardavam h anos.
Antes mesmo de influenciar as reformas urbanas de Pereira Passos no
Rio, no incio do sculo XX, a urbanizao de Haussmann se fez presente, pela
primeira vez, em 1893, em Belo Horizonte, pelo projeto de Aaro Reis, com a
diferena de que, nas duas capitais, brasileira e francesa, o projeto se destinou
transformao de um espao j construdo, enquanto que na nova capital mineira ele funcionou como base para a construo de um novo espao.
A planta da cidade elaborada por Aaro Reis continha idias de progresso, de modernidade e de avano tecnolgico. A difuso dessa forma de
pensamento foi possvel a partir da mentalidade positivista vigente na escola
Politcnica do Rio de Janeiro. A planta da cidade permite perceber que se
pretendia, claramente, romper com o padro colonial das cidades brasileiras
simbolizado, principalmente, por Ouro Preto.
Aplicado ao urbanismo, o positivismo ideologia de
sustentao do movimento republicano e industrial no
Brasil se expressou pelo gosto da medida, da retificao,
da ordenao. Assim, foi idealizada uma cidade rigidamente
geomtrica, funcional, limpa e saudvel, constituda de
parques e reas verdes, ventilada e iluminada [...]. O

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pensamento dominante era de que os valores artsticos e
as heranas do passado deveriam ser substitudos por uma
arquitetura racional e moderna. (HORTA, 1997, p. 85)

A aplicao sistemtica da cincia s questes humanas pregadas pelo positivismo era recebida por alguns segmentos da elite brasileira militares, engenheiros,
industriais como uma frmula mgica para promover a ordem e o progresso no pas,
sem que isso, necessariamente, significasse a aceitao da doutrina de Auguste Comte.
Para entendermos como essa ideologia progressista, modernizadora e urbanstica pode ter sido elemento de difuso de idias de higienizao social em
Belo Horizonte, analisamos as circunstncias em que a cidade foi ocupada territorialmente. Os motivos iniciais que proporcionaram a ocupao da rea em questo foram: o processo de desapropriaes dos moradores do arraial; o significativo
contingente populacional atrado para a construo da capital; a venda dos lotes da
rea urbana e as negociaes polticas que influenciaram a ocupao da cidade e
quais foram os beneficiados dessa situao.
A partir disso, compreende-se que a questo habitacional emergiu como
necessidade, no apenas para as famlias desapropriadas, mas tambm para os
operrios que chegavam para executar as obras da cidade com prazo de inaugurao marcado em lei. A situao foi agravada quando o expressivo aumento
populacional de Belo Horizonte foi retomado. De acordo com Dias (1997, p. 10),
de 2.600 pessoas em maro de 1894, o arraial atingiu 3.500 em dezembro do mesmo ano; 5.000 no final de 1895 e 6.000, um ano depois. Na data da inaugurao,
dezembro de 1897, Belo Horizonte possua de 10 a 12 mil moradores.
O fluxo de operrios envolvidos nas obras da cidade foi significativo. O operariado habitava as zonas suburbana e rural da cidade, mas houve uma parcela que
empreendeu aproximao da rea central. A atrao promovida pela zona urbana
da cidade pode ser relacionada proximidade dos canteiros de obras e decorria
das dificuldades de transporte vivenciadas pelos operrios no momento em que a
cidade ganhava uma dinmica populacional considervel.
Uma pequena parcela da populao, representante da classe mdia, conseguiu fixar-se na rea central da cidade que, mesmo antes da inaugurao, j era
marcada pela especulao imobiliria. Alm dos operrios e, de acordo com Guimares (1991, p. 55), a capital tambm recebeu profissionais liberais, tcnicos e

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comerciantes em busca de trabalho e oportunidades. Havia uma real crise de moradia que atingia a todos, com maior ou menor intensidade.
Infere-se das anlises que, a princpio, os idealizadores da nova capital consideravam os operrios uma espcie de mo-de-obra flutuante a ser descartada
aps a finalizao das obras. No se cogitou a hiptese de a classe trabalhadora
permanecer, juntamente com suas famlias, na cidade planejada para e pelo aparato administrativo do Estado. Os desdobramentos scio-espaciais desse fato tm
atribudo ao plano da cidade um carter elitista, segregacionista e utpico por considervel parte dos autores que sobre o tema se debruaram. A resultante disso
consistiu na invaso de terrenos na rea urbana e na proliferao de cafuas em
vrios locais da cidade.
A ocupao de Belo Horizonte contrariou a previso de Aaro Reis, uma
vez que se desenvolveu da periferia em direo ao centro e no de modo inverso.
Sendo assim, observa-se, nos primeiros anos da capital, o centro dotado de infraestrutura e despovoado, enquanto que a periferia se adensava e no possua infraestrutura suficiente para a demanda populacional existente. Assim, Monte-Mr
(1994, p. 15) reitera:
Foi a populao trabalhadora, excluda do espao central da
cidade, do poder, da cidadania, [...], que de fato determinou
a produo da cidade. E Belo Horizonte cresceu no sentido
oposto, da periferia para o centro, num processo que se
repetiu em inmeras cidades planejadas no Brasil.

Apesar dessa situao, o governo empreendeu incentivos atrao de mode-obra mais qualificada composta, principalmente, por imigrantes estrangeiros
para ocupar a cidade. Alm das doaes de lotes aos ouro-pretanos, houve um
incentivo que visava atrair pequenos agricultores e trabalhadores qualificados.
Embora tenha havido certa preocupao quanto determinao de um espao adequado para os trabalhadores agrcolas, o mesmo no ocorreu no caso dos
trabalhadores urbanos. Guimares (1991, p. 58) desenvolveu um estudo sobre a situao das moradias operrias em Belo Horizonte e explicou como se deu a venda
dos lotes na cidade. Fica clara a situao de desvantagem relegada ao trabalhador
pobre. Apesar de vrios decretos, leis e reivindicaes populares, nenhuma iniciativa
de apoio classe operria foi concretizada nas primeiras duas dcadas da cidade.

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A ocupao de Belo Horizonte foi marcada pela especulao e por negociaes irregulares de lotes efetuadas pela Comisso Construtora a partir
do momento em que esse rgo passou a representar, sem muitos conflitos, os
interesses do governo estadual. O objetivo era facilitar a fixao da populao
e estimular o desenvolvimento da cidade como as previses iniciais apresentaram. No entanto, as medidas desconsideraram a populao operria em prol do
aparato burocrtico da capital administrativa. At mesmo setores industriais,
como o de materiais de construo, receberam incentivos, como a concesso de
lotes para edificarem na zona urbana. Aos funcionrios pblicos, foi permitida
a aquisio de lotes contguos aos terrenos doados e o prazo para a construo
final das casas foi aumentado, bem como o do pagamento do financiamento
delas.
A partir dessas anlises, pode-se inferir que os ideais republicanos e
urbansticos do incio do sculo XX escondiam o iderio dito liberal, sob uma
fachada modernizadora e universal. Como foi visto, a influncia das reformas
urbansticas de Paris na construo da nova capital mineira possibilitou a adequao da poltica higienista ao projeto poltico, econmico e social de consolidao da Repblica, reunindo o disciplinamento higienista s demandas da
modernidade belo-horizontina.
Alm da Comisso Construtora e dos prprios governantes promoverem a excluso da parte trabalhadora da cidade por meio do planejamento urbano e da venda de lotes, podemos verificar tambm o discurso utilizado pela
prefeitura da nova capital que pretendia combater a vadiagem e defender tanto
o cientificismo como a moral familiar.
Nesse aspecto, os migrantes e os imigrantes, que afluram capital mineira como mo-de-obra para sua construo, e, posteriormente suas indstrias e colnias agrcolas, acabaram encontrando os ideais positivistas e cristos de forte apelo moralizante arraigados na sociedade mineira. De acordo
com os estudos de Henriques (1997, p. 58), no incio do sculo XX, moralizar
significava sanear, redefinir valores e modelos de comportamento, idia que se
ajustava aos propsitos da Repblica de modelar um tipo de cidadania adequado s exigncias da nova ordem econmica.

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As classes dominantes utilizaram muitos mecanismos para garantir a segregao social, o controle das massas, o Plano da Cidade e tambm para difundir
seus projetos de dominao expressos como o saneamento necessrio s mudanas
que estavam por vir.
Vrios exemplos para nossas anlises da atuao da poltica de higienizao
social podem ser vistos no jornal Dirio de Notcias que divulgava os ideais higienistas e controladores da elite. Mediante a anlise desse jornal, podemos confirmar
a idia de que Belo Horizonte, assim como outras cidades do pas, reagia de forma
expressiva, explcita e intolerante ociosidade dos pobres. O espectro da vadiagem consistia em produtor de apreenso das autoridades, sendo visto como uma
questo de ordem pblica. A polcia e determinados estratos da populao no toleravam certos tipos de comportamento que pudessem ser associados vadiagem,
inclusive algumas formas tpicas de lazer da classe trabalhadora.
O Dirio de Notcias protestava contra a inrcia da prefeitura de Belo Horizonte para limpar a cidade da infestao de mendigos que descaracterizavam os
ares da modernidade. Muitas vezes, o jornal citava outras capitais como exemplo
de eficcia na soluo do problema de ordem pblica em que se constitua a vadiagem.
BH no pode continuar a exibir suas pompas, ao lado da
misria. Cabe ao estado o dever de assistir aos pobres, aos
desvalidos, aos velhos, aos enfermos [...]. Siga a Prefeitura,
auxiliada pelo Estado e pela populao, o exemplo da
municipalidade de So Paulo, [...] prohibindo (sic)
terminantemente a mendicidade das ruas. (DIRIO DE
NOTICIAS, 1907, p. 1)

Infere-se, desse discurso, a perplexidade dos homens diante da nova


realidade das multides urbanas, aglomeraes que se movem sem parar e que,
inclusive, no podem parar por causa do ritmo da sociedade industrial. Da surge uma contradio: os problemas sociais no so solucionados pela sociedade
idlica projetada. A elite v a sujeira, a mendicncia e a doena como o avesso
das promessas de bem-estar e acusa a ineficincia dos condutores da sociedade,
tornando-os alvo de vigilncia e de avaliao. Assim, a cidade se constituiria em
um observatrio privilegiado da diversidade: apreenderia o sentido das transformaes e definiria estratgias de controle e de interveno nas massas.

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As medidas apontadas para a soluo dos problemas se aliavam ao esprito positivista, doutrina que explicava as distores sociais pela rigidez das
leis naturais que regem a sociedade, cabendo ao Estado a responsabilidade de
garantir a harmonizao desses conflitos e distores. Desse modo, surgiam
medidas aparentemente humanitrias que determinavam o resguardo do corpo
social a partir do confinamento de mendigos e do isolamento dos doentes.
Com relao a esse aspecto, o jornal Dirio de Notcias discorria em fevereiro de 1907:
Bom concurso trariam a aco (sic) restauradora das
nossas foras productoras (sic) em boa hora emprehendida
(sic) pelos poderes pblicos, os senhores da policia
conseguissem a completa extinco (sic) da vadiagem em
nossa terra. Mesmo na Capital, contristador o espetculo
que presenciamos: as tavernas vivem locupletadas de
parasitas que tantos servios podiam prestar [...] e no seria
esse cancro social que todos nos devemos temer. Guerra,
pois, aos vadios [...]. (DIRIO DE NOTICIAS, 1907, p. 1)

Os polticos, os governantes, as classes dominantes e o prprio jornal (representante e implementador do discurso que correspondia aos interesses das camadas
mdias e dominantes) consideravam a pobreza perniciosa em si e produtora de maus
exemplos. Alm da condenao vadiagem, cabars, bares, bordis e sales de jogos
eram temveis ambientes corruptores de corpos e almas. O discurso higienista pregava
a conciliao da privacidade com a sociabilidade, norteando as experincias pessoais
com o mundo. Tal discurso, enquanto saber cientfico, orientava a realidade maniquesta da famlia e apontava seus meios de defesa e o perigo virtual que a cercava.
O discurso higienista estabelecia o saneamento bsico, padres de valores,
crenas e comportamentos fundamentados na razo e em parmetros cientficos
que valorizavam a centralidade da cidade. Essa metodologia de estabelecer o certo
e o errado julgava os costumes populares como os mais infundados e nefastos que
deveriam ser corrigidos pela ao policial.
As classes dominantes procuravam sempre divulgar e difundir um discurso
norteador e disciplinador que apontava as maravilhas da cincia e que mostrava o
Brasil em sintonia com a modernidade e com os valores comportamentais da Europa, convencendo a populao de que a cincia eficaz, prtica e opera pelo bem,
sendo digna de confiana e inquestionvel.

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A partir desse contexto, o Estado era apontado como nico elemento que
poderia resolver os problemas de ordem social e que a higiene pblica sempre a
garantia da paz e felicidade de um povo, todos os males e desgraas vm, certo, de
seu abandono (DIRIO DE NOTCIAS, 1908, p. 1). Alm das inmeras crticas
feitas ao comportamento popular, o discurso higienista e modernizador dava instrumentos ao Estado para continuar suas tentativas de normalizao e de controle
social por meio da profissionalizao e da racionalizao social.
Em anlise de Jrgen Habermas, a racionalizao no sculo XIX entendida como a ampliao das esferas sociais submetidas aos critrios da deciso
racional, como, por exemplo, a industrializao do trabalho social que tem
por resultado a influncia dos critrios da ao instrumental nos mbitos da
vida, que podem compreender a urbanizao das formas de existncia e a tecnificao do trfego e da comunicao. Tal racionalizao visa melhoria ou a
ampliao dos prprios sistemas do agir-racional-dirigido-a-fins.
A racionalizao progressiva da sociedade depende da institucionalizao do progresso cientfico e tcnico que, ao penetrarem as esferas institucionais da sociedade, transformam as prprias instituies e desmoronam as
antigas legitimaes. Em nome dessa racionalidade foi implantada uma forma
determinada de dominao poltica oculta,
que se refere correta eleio entre estratgias, adequada
utilizao de tecnologias e pertinente instaurao de
sistemas, subtraindo o entrelaamento social global
de interesses em que se elegem estratgias, se utilizam
tecnologias e se instauram sistemas, a uma reflexo e
reconstruo racionais. (HABERMAS, 1968, p. 46)

A racionalidade estende-se apenas s situaes de emprego possvel da tcnica e exige um tipo de ao que implica dominao sobre a natureza ou sobre a sociedade como no caso do planejamento de Reis sobre Belo Horizonte, em que a cidade
dividida em reas importantes da definio econmica e social da capital mineira.
A racionalizao das relaes vitais segundo critrios
desta racionalidade equivale institucionalizao de uma
dominao que, enquanto poltica, se torna irreconhecvel: a
razo tcnica de um sistema social de ao racional dirigida
a fins no abandona o seu contedo poltico. (HABERMAS,
1968, p. 46)

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A mundializao da razo, da cincia e da tecnologia, de uma nova tica


substituindo a poltica, da universalidade industrial e cultural caracterizam as influncias sofridas por Reis na adoo de crenas progressistas fundamentais na
elaborao do Plano da Cidade e na poltica de excluso das classes trabalhadoras
e mais pobres da nova capital mineira.
A proliferao das cafuas e barracos passou a ser alvo de uma relativa ateno do poder pblico no que se refere destruio das cafuas e transferncia dos
operrios a uma seo da zona urbana. Essa medida, relatada por Guimares, foi
resposta ao grande contingente operrio da cidade desprovido de um local adequado onde pudesse se estabelecer. O decreto n 1.516 (de 02/05/1902) reservava
parte da rea urbana populao operria. Essa rea corresponde ao atual bairro
Barro Preto. O local no possua qualquer tipo de infra-estrutura e era proibida a
implantao de casas comerciais.
Essa medida, de organizao de um bairro operrio no interior da zona urbana a fim de assegurar a disponibilidade da mo-de-obra, no foi acompanhada
por investimentos em servios bsicos para a populao. Tratou-se de uma medida
impulsionada pela gravidade da situao e no pela vontade poltica de inserir o
trabalhador na nova cidade.
Belo Horizonte, tal qual seu plano inicial, foi surpreendida por um fluxo populacional superior ao que a infra-estrutura instalada poderia acomodar, da a precariedade da situao dos trabalhadores pobres nas primeiras dcadas da cidade.
As primeiras dcadas do sculo passado, em Belo Horizonte, foram marcadas
pela precria situao do operrio urbano ocasionadas pela estruturao urbana e pelo
discurso implcito no Plano da Cidade de higienizao social. O centro da cidade, ou
seja, a zona urbana, passou por momentos de estagnao, no que se refere implantao da infra-estrutura. Isso decorreu de perodos de crise econmica que paralisaram
as obras da cidade como o de 1898 e o decorrente da Grande Guerra de 1914-1918.
Por sua vez, a rea suburbana foi ocupada de forma desordenada e sem
nenhuma ateno concreta do poder pblico. Com o passar do tempo, houve a
intensificao do processo de segregao socioespacial caracterstico da planta
da cidade e o descaso, embora disfarado por inmeros decretos e leis do poder
pblico para com as classes menos favorecidas.

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As prioridades do poder pblico na questo da ocupao da cidade estavam em consonncia com a cidade-espetculo imaginada pela elite mineira,
ansiosa por alcanar os padres europeus de civilizao e modernidade. Isso
fez com que sua atuao se omitisse em relao s reais demandas da nova
cidade. A discrepncia formada entre a suntuosidade de alguns prdios da capital e a precria condio das moradias operrias revela a direo da ateno
governista e higienista. Enquanto a zona urbana permanecia em construo
e pouco ocupada, a zona suburbana, desprovida de condies sanitrias, virias e habitacionais adequadas, sofreu a ocupao do contingente populacional
atrado pelas promissoras expectativas da nova cidade.
A pretenso de levar para Belo Horizonte mais de seis mil operrios, que
construiriam a cidade, fez com que o Plano da Cidade sofresse alteraes. As
classes mdia e alta tiveram que dividir o espao fsico com o resto da populao que, afinal, era absolutamente necessria para elas. A zona suburbana e as
colnias agrcolas foram aos poucos conquistando o espao, se aproximando
do centro e, pelo menos uma parcela da classe operria ou da pequena classe
mdia conseguiu entrar na cidade e morar no centro da cidade. Durante a prpria construo, a populao mais pobre que, segundo a elite, no combinava
com a cidade, se misturou aos elementos criadores do modelo perfeito da ordem.
Ao analisarmos a elaborao e a construo da cidade de Belo Horizonte, percebemos que a modificao do espao da cidade, capaz de dar a ela
forma e feio, contm em si um projeto poltico de gerenciamento do urbano
em sua totalidade. Ao mesmo tempo uma tarefa de profissionais especificamente habilitados para tal (urbanistas, arquitetos, engenheiros, higienistas), e
tambm comporta o que se poderia chamar de interveno do cotidiano. Ou
seja, o espao sonhado, desejado, batalhado e at mesmo imposto acaba sendo
tambm reformulado, vivido e descaracterizado pelos habitantes da urbe, que
a seu turno, o requalificam e lhe conferem novos sentidos. Tais fatores so fundamentais para percebermos como os cidados excludos pelo Plano da Cidade
encontraram a sada para integrarem a cidade.
Aliado a isso, a racionalidade, segundo Silveira (1997, p. 32) capaz de
expurgar do cenrio da cidade o rosto da desordem, da revolta, do incontro-

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lvel. Apaga do espao os signos capazes de incorporar e de manter viva na


memria a experincia dos indivduos, sua identidade enquanto sujeitos sociais, suprimindo a capacidade desse espao urbano de incorporar referncias
individuais e coletivas.
O projeto da cidade, desde o princpio, foi desafiado e convidado a
constantes adaptaes decorrentes das demandas sociais. No entanto, as
diretrizes polticas concentraram esforos para a realizao do que estava
no imaginrio da elite desde a concepo inicial do plano urbano. Movida
pelo anseio de afirmao socioeconmica e poltica, a sociedade do incio
do sculo XX no percebeu a questo social como base para sua organizao e fortalecimento.

3 Concluso
A anlise da higienizao social em Belo Horizonte, fundamentada pelos estudos da Repblica Brasileira e da urbanizao francesa de
Haussmann, nos mostrou que a histria da capital mineira, abordada no
trabalho, foi marcada, muitas vezes, por uma classe poltica resistente em
aceitar a evidncia e a emergncia de questionamentos sobre o espao urbano que se estava construindo. A dinmica socioespacial, representada,
principalmente, pela populao operria, mostrou-se mais imprevisvel
do que o esperado pela elite idealizadora da cidade. As influncias francesa e republicana acabaram influenciando a excluso social na nova cidade
que almejava progresso, civilizao, europeizao (justificados pela imigrao europia de operrios) e branqueamento da populao da capital
mineira.
As ruas e as avenidas largas no eram capazes de produzir lugares
de encontro, mas sim lugares de trfego, o que nos mostra que o planejamento no foi neutro e nem obedeceu a uma racionalidade moral ou tica.
A planta da nova cidade classista e nela existe a preocupao de destinar
a cada frao da populao o seu lugar: grandes avenidas, poucas praas,
poucos lugares de encontro, uma avenida de contorno que isola a cidade,
uma zona suburbana e depois a periferia (zona rural). O planejamento

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da capital mineira foi resultado da viso elitista republicana do incio do


sculo XX.
O fato de o plano original de Belo Horizonte no prever um espao
adequado para os operrios pode remeter inteno de se negar um estilo
de vida pr-existente, presente no stio no qual se ergueu a cidade e na
sociedade que finalizou o sculo XIX. A nfase em uma estrutura urbana,
notavelmente, diversa da que existia nas cidades coloniais, indcio de
que se pretendia modificar tambm, a sociedade vigente at ento. Tratase de uma recusa tradies histricas, respaldada por um encantamento
cientfico de inspirao europia, que, em muito, comprometeu o sucesso
do projeto planejado no que se refere acomodao das classes populares
no espao urbano da cidade. Em suma, foi um projeto modernizador.
O fato da elaborao do projeto da cidade no ter considerado a
existncia e a dinmica das camadas populares, caracterizando um projeto destoante com a realidade, foi condio para a referida segregao
socioespacial que marcou o plano da nova cidade mineira. O contexto do
final do sculo oitocentista no tinha a vontade popular como componente; basta retomar as condies em que se deu a proclamao da Repblica.
Sendo assim, no se pode atribuir ao projeto positivista de Aaro Reis
a causa nica dos posteriores incmodos e limitaes vivenciadas pelos
belo-horizontinos pobres.
oportuno retomar que a Comisso Construtora, uma vez que, o
governo estadual detinha o maior poder de interveno, possuiu outra
direo a partir de 1895 e que, se realmente fosse de seu interesse, o plano da cidade teria sido reformulado, considerando a classe trabalhadora.
De acordo com o que o trabalho apresentou, algumas propostas foram
delineadas a fim de se pensar, longe de resolver, a questo da excluso
da populao operria e mais pobre da cidade. No entanto, at o final da
primeira dcada do sculo XX nada de concreto e satisfatrio havia sido
efetivado. O que se observou nas anlises foi a permanncia do descaso; a
superficialidade das decises do poder pblico e a continuidade da reproduo das desigualdades de classe no espao urbano.

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Ana Carolina Silva da Costa e Delmo de Oliveira Arguelhes

The social hygienization through the urban planning of Belo Horizonte in the early years at the 20th century
Abstract
This paper analyses the context in which the capital of the state of Minas
Gerais was transferred from Ouro Preto to Belo Horizonte, in view of the urban
reforms in Paris, and the Proclamation of the Republic in Brazil, which took place
in the same period. These events influenced transference process of the capital,
Ouro Preto, to a place where there could be economic growth, a controlled population contingent and streets ordered according to the scientific rigors of the end of
the 19th century. From this starting point we begin by the analyses of the political,
scientific and social ideas at the end of the 19th century which influenced the urban
planning of Belo Horizonte, a city built in order to substitute the ancient baroque
and imperial city of Ouro Preto. With this perspective, the new capital would exclude from its urban area the poorest segments of its population.
Keywords: Belo Horizonte. Urbanization. Republic.

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