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FRECUENCIA DE INUNDACIONES

Slo suele considerarse las inundaciones anuales para el anlisis de probabilidades y, el


intervalo de recurrencia que es el recproco de probabilidad, es sustituido por probabilidad.
Normalmente, la inundacin anual es considerada como el evento ms importante cada
ao. La inundacin de 1O aos por ejemplo, es la descarga que exceder un
determinado volumen que tiene una probabilidad del 10% de ocurrir cada ao.
Las llanura de inundacin de algunos ros, sin embargo, son frecuentemente inundadas
con intervalos de 10 o ms aos. Se han propuesto varias razones para explicar esto. En
algunos climas, un nmero de aos de intensa actividad de inundaciones son seguidos
por muchos aos durante los cuales ocurren muy pocas inundaciones. La llanura de
inundacin se puede desarrollar y ser ocupada durante los aos con menor actividad de
inundaciones. Como resultado, este desarrollo est sujeto al riesgo de inundaciones a
medida se va cumpliendo el ciclo. Las actividades de desarrollo, particularmente de
silvicultura y produccin intensiva de cultivos, pueden variar drsticamente las condiciones
de descarga incrementando; el caudal de los ros durante los ciclos normales de
precipitacin, aumentando el riesgo de inundacin.

DURACION DE INUNDACIONES
El tiempo durante el cual una llanura de inundacin permanece inundada, depende del
caudal del ro, la pendiente del canal, y las caractersticas climticas. Si se trata de ros
pequeos, las inundaciones inducidas por la precipitacin generalmente duran slo una
horas o unos pocos das, pero en el caso de ros grandes la descarga de la inundacin
puede exceder la capacidad del canal durante un mes ms. La curacin de una
inundacin causada por tormentas tropicales, puede cubrir una llanura varias veces
durante un mismo mes.
El agua en una llanura de inundacin generalmente vuelve al canal por drenaje, a medida
que la corriente disminuye.
En las amplias llanuras de inundacin en los grandes ros, bordeados por diques
naturales, el agua puede drenar muy lentamente causando que la inundacin local. o
embalse, dure varios meses. Eventualmente, el agua se desplazar ro abajo o
desaparecer por infiltracin en el suelo y evapotranspiracin. Donde los canales estn
colgados debido a una repetida deposicin de sedimentos, las aguas de inundacin
puede que nunca regresen por drenaje al canal, dado que el fondo de ese canal est a
mayor elevacin que la llanura de inundacin circundante

EFECTOS DE LAS PRACTICAS DE DESARROLLO SOBRE LAS


INUNDACIONES Y LLANURAS DE INUNDACION Y EL ROL DE LA
MITIGACION
Las poblaciones humanas han sido atradas desde pocas muy remotas por las llanuras
de inundacin; primero, debido al rico suelo aluvial; luego, por la necesidad de acceso a
fuentes de agua, transporte fluvial, y desarrollo de energa y, ms tarde, un lugar relegado
para la urbanizacin, particularmente para familias de bajos ingresos. La manera como se
usa y desarrolla la tierra puede cambiar el riesgo resultante de las inundaciones. Si bien
se puede disear algunas actividades para mitigar los efectos de las inundaciones,
muchas de las prcticas actuales y estructuras existentes han aumentado los riesgos sin
qrerlo

En climas hmedos, durante una importante inundacin, una porcin considerable del no
adyacente a una extensa llanura de inundacin, es transportado por dicha llanura. El
desmonte resultante de la preparacin de la tierra para la agricultura, en una llanura de
inundacin, permite que un porcentaje progresivamente mayor de las aguas sean
transportadas por la propia llanura de inundacin. Algunas partes de la llanura de
inundacin son erosionadas y otras sufren la deposicin de sedimentos gruesos, al mismo
tiempo que la capacidad del canal en el lecho del ro se reduce gradualmente.

Las grandes presas afectan los canales de los ros tanto aguas arriba como aguas aba10.
La evaporacin aumenta como resultado de la mayor rea del espejo de agua del
reservorio y este proceso tiende a degradar la calidad del agua. El reservorio acta como
una trampa para sedimentos, y el canal abajo de la presa modificar su pendiente para
acomodarse al cambio en la carga de sedimentos, como se ve en la figura 4. El agua,
ahora con pocos sedimentos, erosionan el canal aguas abajo.
Las presas tambin pueden aumentar la recarga del agua subterrnea, elevar el nivel de
la capa fretica y an inducir la descarga de aguas subterrneas haca canales
adyacentes. modificando as los volmenes de descarga de los ros. La falta catastrfica
de una presa produce una rplda prdida de agua del reservorio e instantneamente
cambios severos y dramticos aguas abajo.