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Sociologia

principais caractersticas que os processos de desenvolvimento industrial tm em comum e tentaria mostrar quais
as

deles so importantes para explicar este desenvolvimento. E


claro, a pesquisa factual e as teorias jamais podem ser totalmente separadas. Somente podemos desenvolver explicaoes
tericas vlidas se formos capazes de test-las por meio de
pesquisas factuais.
Precisamos de teorias para nos ajudar a conferir sentido
dos muitos fatos que observamos. Ao contrrio da afirmao
popular, os fatos no falam por si mesmos. Muitos socilogos
trabalham principalmente com pesquisas factuais, mas, a me-

nos que sejam orientados por algum conhecimento terico,


improvvel que seu trabalho consiga explicar a complexidade
das sociedades. Isso se aplica mesmo a pesquisas realizadas tendo-se como objetivo apenas o diagnstico prticos em mente.'
Muitas "pessoas prticas" tendem a suspeitar de tericos
e gostam de se considerar "p no cho" demais para presta
ateno em ideias mais abstratas. Ainda assim, todas as decises prticas tm aiguma premissa terica por trs deias. O
gerente de uma empresa, por exemplo, pode ter pouca considerao por "teorias". Porm, toda abordagem atividade
empresarial envolve pressupostos tericos, mesmo que sejam
tcitos. Desse modo, o gerente pode pressupor que os empregados so motivados para trabalhar principalmente Por causa do dinheiro * o nvei dos salrios que recebem, Essa uma
interpretao terica subjacente do comportamento humano,
ainda que seja equivocada, como as pesquisas em sociologia
industrial lendem a demonstrar,,
Sem uma abordagem terica, no saberamos o que procurar ao comear a estudar ou ao interpretar nossos resultados ao
final da pesquisa. Todavia, a expiicao de evidncias factuais
no a nica razo para a importante posio da teoria na sociologia. O pensamento terico deve responder a problemas
gerais colocados pelo estudo da vida social hurirana, incluindo
questes que so de natureza filosfica. Decidir o nvel at que
ponto a sociologia deve seguir o modelo das cincias naturais
e como devemos conceituar a conscincia, ao e instituies
humanas so problemas que no tm solues fceis. Esses
problemas foram tratados de maneiras diferentes nas vrias
abordagens tericas que surgiram dentro da disciplina. Este
captulo apresenta os fundadores da sociologia e descreve a
maneira em que eles teorizaram sobre as sociedades modernas;
o Captuio 3, "Teorias e perspectivas em socioiogia'l apresenta
uma so geral mais atualizada do desenvolvimento da teorizao sociolgica no decorrer do scu1o XX e j no sculo XXI.

Os

data do final do sculo XVIII e comeo do XIX/A base das


origens da sociologia est na srie de mudanas avassaladoras
trazidas pela Revoluo Francesa e pela Revoluo Industrial
em meados do sculo XVIII na Europa/O desmantelamento
de modos de vida tradicionais causado por essas mudanas
resultou nas tentativas de pensadores de entender e explicar
como elas ocorreram e quais seriam suas consequncias provveis/Para tal, os estuclio.sos foram levados a desenvolver novas compreenses dos mundos social e naturalf
Um desenvolvimento-chave foi a utilizao cincia em
vez da religio para entender o mundo/Os tipos de questes
que os pensadores do sculo XIX tentavam responder - o
que a natureza humana? Por que a sociedade estruturada
como e? Como e por que as sociedades mudam? - so quase
os mesmos que os socilogos tentam responder hoje em diai
Todavia, nosso mundo moclerno radicalmente diferente do
mundo do passado, e tarefa da sociologia nos ajudar a entender este mundo e o que o futuro provavelmente nos trar/

Augusto Comte
Nenhum indivduo nico pode fundar um campo inteiro
de estudo, havendo muitos colaboradores no pensmento
sociolgico inicial/Todavia, geralmente, atribui-se especial
proeminncia ao alrtor francs Augusto Comte (1798-1857),
mesmo que apenas por ter inventado a palavra "sociologia',
Comte originalmente usara o termo "fsica social" para des-

fundadores da sociologia

Ns, seres humanos, sempre fomos curiosos em relao s


fontes do nosso prprio comportamento, mas, por milhares
de anos, nossas tenttivas de entender a ns mesmos basearam-se em modos de pensar transmitidos de gerao para
gerao, expressados muitas vezes em termos religiosos/Por
exemplo, antes da ascenso da cincia moderna, muitas pessoas acreditavam que os'deuses ou espritos eram a causa de
fenmenos naturais, como terremotos e outros desastres naturais/Embora os escritores de perodos anteriores apresentassem vises do comportamento humano, o estudo sistemtico
da sociedade um avano relativamente recente, cujo comeo

Augusro Comre (1798 1857)

,@
crever o novo campo, mas alguns de seus rivais intelectuais da
poca tambm estavam orrrr?o esse termo/'Comte queri distinguir as suas ideias das deles e, ento, cunhou o termo "sociologia" para descrever a disciplina que desejava estabelecer/
O pensamento de Comte refletia os acontecimentos turbulentos da sua era,/A Revoluo Francesa de 1789 mudou a
sociedade francesa significativamente, enquanto a disseminao da industrializao estava alterando as vidas tradicionais
da populao,/Comte tentou criar uma cincia da sociedade
que pudesse explicar as leis do mundo social, assim como a
cincia naturai explicava o funcionamento do mundo fsico7
Ainda que Comte reconhecesse que cada disciplina cientfica
tem o seu prprio objeto de estudo, ele argumentava que esse
estudo poderia ser feito usando-se a mesma lgica comum e
mtodo cientfico adotados para reveiar leis universaiy'Assim
como a descoberta de leis no mundo natural nos permitira
controlar e prever os acontecimentos ao nosso redor, descobrir
as leis que governam a sociedade humana poderia nos ajudar
a moldar o nosso destino e melhorar o bem-estar da humanidade,/Comte argumentava que a sociedade agia conforme leis
invariveis, da mesma forma que o mundo fsico.'

A viso de Comte para a sociologia era de que ela

se

tornasse uma "cincia psitiva'/Ele queria que a sociologia


aplicasse os mesmos mtodos cientficos rigorosos ao estudo
da sociedade que os fsicos e qumicos usam para estudar o
mundo fsico/1r O positivismo sustenta que a cincia deve se
preocupar apenas com entidades observveis que sejam conhecidas pela experincia direta./Com base em observaes
cuidadosas, pode-se inferir leis que expliquem a relao entre os fenmenos observados/Compreendendo as relaes
causais entre os fatos, os cientistas podem ento prever como

que elas representavam para a coeso sociallA soluo de longopazo, em sua viso, era a produo de um novo consenso
moral, que ajudasse a regular, ou manter a integridade da sociedade, apesar dos novos padres de desigualdade,iEmbora a
viso de Comte para a reconstruo da sociedade nunca tenha

realizado, sua contribuio para a sistematizao e unificaprofissionao da cincia da sociedade foi importante para a
hzaoda sociologia como uma disciplina acadmicar'
se

Emile Dwkheim

Os escritos de outro socilogo francs, Emile Durkheim


(1858-1917), tiveram um impacto mais duradouro na sociologia moderna do que os de Comte.'Embora Durkheim tenha
se baseado em certos aspectos da obra de Comte, ele pensava
que muitas ideias de seu predecessor eram especulativas e vagas demais, e que Comte no havia conseguido implementar
seu programa - estabelecer a sociologia com uma base cientfica/Durkheim considerava a sociologia uma nova cincia, que poderia ser usada para elucidar questes filosficas
tradicionais, mediante anlise emprica. Como Comte antes
de1e, Durkheirn argumentava que devemos estudar a vida social com a mesma objetividade que os cientistas estudam o
mundo natural.'Seu famoso primeiro princpio da sociologia
era'tstudar os fatos sociais como coisas'l'Com isso, ele queria
dizer que a vida social pode ser analisada de forma to rigorosa quanto os objetos ou fenmenos da natureza'

sero os acontecimentos futuroy'Uma abordagem positista


socioiogia visa a produo de conhecimento sobre a sociedade combase em evidncias empricas obtidas cm observao, comparao e experimentao;'
A lei dos trs estgios de Comte assinala que as tentativas

humanas de entender o mundo passam por estgios teolgicos, metatisicos e positivosi No estgio teolgico, o pensamento era guiado por ideias religiosas e pela crena de que a sociedade era expresso da vontade divina'iNo estgio metafsico,
que tomou frente por volta da poca da Renascena, a sociedade passou a ser vista em termos naturais, e no sobrenaturais;'
O estgio positivo, anunciado peias descobertas e realizaoes
de Coprnico, Galileu e Newton, estimulou a aplicao de tcnicas cientficas ao mundo social,'De acordo com essa viso,
Comte considerava a sociologia como a 1tima cincia a se
desenvolver - com base na fsica, na qumica e na biologia mas tambm como a mais significativa e complexa de todas

para a reconstruo da sociedade francesa em particular


para as sociedades h

"religio de humanidade" que abandonaria a f


ria no centro da nova religio.'Comte

estaYa bastante ciente

do estado da sociedacle em que vivia, ele se Preocupava com


as desigualdades produziclas pela industrializao e a ameaa

Emlie Dutkheim ( 1B5B- l9 1 7)