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O Mtodo

3. O conhecimento
do conhecimento

Edgar Morin

O Mtodo
3. O conhecimento
do conhecimento

Traduo de

Juremir Machado da Silva

4a edio

Ttulo original: La Mthode 3. La connaissance de la connaissance


Editions du Seuil, 1986
Editora Sulina, 1999
Traduo de Juremir Machado da Silva
Capa: Eduardo Miotto
Projeto grfico e editorao: Daniel Ferreira da Silva
Foto do autor na contracapa: Claudia Rodrigues
Reviso: Matheus Gazzola Tussi
Editor: Luis Gomes
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao ( CIP )
Bibliotecria Responsvel: Ginamara Lima J. Pinto CRB 10/1204

M858m



Morin, Edgar
O mtodo 3: conhecimento do conhecimento. / Edgar Morin;
traduo Juremir Machado da Silva. 4a ed. Porto Alegre:
Sulina, 2011.
286p.

ISBN: 978-85-205-0220-4
1.Antropologia Filosfica 2.Cincias Sociais 3.Sociologia do
Conhecimento I.Silva, Juremir Machado da II.Ttulo


CDD: 301-1

Todos os direitos desta edio reservados


Editora Meridional Ltda.
Av. Osvaldo Aranha, 440 cj. 101
Cep: 90035-190 Porto Alegre-RS
Tel: (0xx51) 3311-4082
Fax: (0xx51) 3264-4194
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e-mail: sulina@editorasulina.com.br
{Outubro/2011}

Impresso no Brasil/Printed in Brazil

Cet ouvrage, publi dans le cadre du programme daide la publication, beneficie du


soutien du Ministere franais des Affaires
Etrangres, de lAmbassade de France au
Brsil et de la Maison de France de Rio de
Janeiro.
Este livro, publicado no mbito do
programa de participao publicao,
contou com o apoio do Ministrio francs
das Relaes Exteriores, da Embaixada da
Frana no Brasil e da Maison de France do
Rio de Janeiro.

Que belo tema de disputa sofstica tu nos trazes, Menon; a teoria


segundo a qual no se pode procurar nem o que se conhece, nem o que
no se conhece. O que se conhece porque, conhecendo-o, no se tem
necessidade de procur-lo; o que no se conhece porque no se sabe o
que se deve procurar. Plato
No sabemos se sabemos (...) no sabemos nem mesmo o que saber.
Metrodoro de Chio
Que sei eu? Montaigne
Quem explicar a explicao? Byron
Eu sei tudo, mas no compreendo nada. Ren Daumal
impossvel refletir sobre o tempo e sobre o mistrio da criao
do mundo sem uma dolorosa tomada de conscincia dos limites da
inteligncia humana. A. N. Whitehead
Os que eram os plos da Cincia e na assembleia dos sbios brilhavam
como faris. No souberam encontrar o caminho na noite escura. Omar
Khayyam
O que bem conhecido, justamente por ser bem conhecido, no
conhecido. Hegel
No menos vo querer encontrar num suposto real a origem do
conhecimento e da linguagem do que numa suposta ordem das ideias
o princpio da gnese do mundo real. Claude Lefort
Se queremos conhecer a situao presente da humanidade em geral e a
crise da nossa cultura em particular, devemos admitir que triunfamos e
falhamos exatamente pela mesma razo: nosso tipo de racionalidade.
Jerzy A. Wojciechowski
Onde est a sabedoria que perdemos no conhecimento; onde est o
conhecimento perdido na informao? T. S. Eliot
Nunca houve tamanha possibilidade de conhecimento e tamanha
probabilidade de obscurantismo. Boris Ryback
As intoxicaes pela instruo so bem mais graves do que as
intoxicaes pelos subprodutos da indstria; as obstrues da
informao, bem mais graves do que as das mquinas e instrumentos.
As indigestes de signos, mais graves do que as alimentares. R. Ruyer
A cincia o reflexo do homem no espelho da natureza. Pauli

O universo s conhecido pelo homem atravs da lgica e das


matemticas, produtos do seu esprito, mas ele s pode compreender
como as construiu estudando a si mesmo, psicolgica e biologicamente,
ou seja, em funo do universo inteiro. Piaget
A atividade mental humana uma parte, pequena e perifrica parte,
da matria da cincia. igualmente verdadeiro, todavia, que o todo
da cincia tambm somente uma parte (...) da atividade humana.
Geoffrey Vickers
O verdadeiro problema o seguinte: como a parte da realidade que
comea pela conscincia pode ajustar-se a outra parte descrita pela
fsica e pela qumica. Niels Bohr
preciso andar na margem (...) onde a razo gosta de estar em perigo.
G. Bachelard
Onde est o perigo, cresce tambm o que salva. Hlderlin
preciso que eu, incessantemente, mergulhe na gua da dvida.
Wittgenstein
O absoluto verdadeiro inimigo do gnero humano. Friedrich Schlegel
Sempre coloquei nos meus escritos toda a minha vida e toda a minha
pessoa. Nietzsche
Eu devia esperar que os filsofos e os fsicos empreendessem
uma cruzada contra mim, pois no passo de um vagabundo sem
preconceitos, pleno de ideias no conformes nos diferentes domnios
do conhecimento. E. Mach
No se trata de dar ao leitor um verniz do que ensinado de maneira
mais aprofundada na Universidade, mas de realizar anlises que
normalmente no so feitas. B. dEspagnat

Sumrio
Introduo geral, 15
I. O abismo, 15
A pergunta, 15
O desconhecido do conhecimento, 16
O multidimensional e o inseparvel, 18
A fratura, 18
A patologia do saber, 19
A crise dos fundamentos, 21
II. Do metaponto de vista, 24
1. A abertura bio-antropo-sociolgica, 26
2. A reflexividade permanente cincia filosofia

A origem filosfica do conhecimento, 27
Da filosofia cincia, 27
Cincia e filosofia (e, e, nem, nem), 28
3. A reintegrao do sujeito, 30
4. A reorganizao epistemolgica, 31
5. Conservar a interrogao radical, 33
6. A vocao para emancipar, 33
III. A aventura, 34
Tabu e resignao, 34
A palavra mtodo, 36
O inacabamento, 37
Antropologia do Conhecimento
Prlogo, 43
1. Biologia do conhecimento, 44
Retorno s origens, 44
I. A computao, 45

1. A instncia informacional, 46
2. A instncia simblica, 46
3. A instncia memorial, 47
4. A instncia programtica, 47
II. A computao viva, 49
III. O cmputo, 52
Autocomputao, 54

Autoexorreferncia, 55
Cmputo policelular, 56
IV. Biologia do conhecimento, 57
V. s origens, 58
Conhecer primariamente computar, 58
As duas lgicas da computao, 58
Na origem do conhecimento, 59
Na origem da origem: o subentendido do conhecimento, 59
Concluso, 61
2. A animalidade do conhecimento, 62
I. O aparelho neurocerebral, 62
A organizao da ao e do conhecimento, 62
II. O conhecimento cerebral, 65
1. A computao das computaes, 65

O grande cmputo, 67
2. A autonomizao do conhecimento
(aprendizagem, estratgias, curiosidade), 68
Aprender, 68
Estratgias cognitivas, 70
Simplificar Complexificar, 72
A inteligncia animal, 73
A curiosidade, 74
O progresso intelectual, 74
Concluses: a animalidade do conhecimento humano, 75
O conhecimento cerebral, 75
A hominizao do conhecimento, 76
3. O esprito e o crebro, 78
O que um esprito capaz de conceber um crebro
capaz de produzir um esprito?, 78
O extraordinrio problema, 79
O grande cisma, 79
A unidualidade crebro
esprito, 81
A trade, 85
A suspenso das oposies absolutas, 86
1. Suspenso fsica,, 86
2. Suspeno biolgica, 87
Possibilidades de definio, 92
Concluses, 94

4. A mquina hipercomplexa, 96
I. Unitas multiplex, 98
1. O crebro bi-hemisfrico, 99
A unidualidade hemisfrica, 100
Os dois sexos do esprito, 103
2. O crebro trinico, 104
Observaes epistemici trinica, 105
3. A concepo modular, 106
4. As hormonias cerebrais, 107
5. O complexo dos complexos, 108
II. A concepo complexa do conceptor hipercomplexo, 110
1. O princpio dialgico, 110
2. O princpio recursivo, 112
3. O princpio holo(gramtico/scpico/nmico), 113
A rememorao, 115
4. A trade:
dialgica recorrncia holo(gramia/scopia/nomia), 116
Persepo e representao, 118
A incgnita do pensamento perseptivo, 121
A unidualidade do real e do imaginrio, 122
III. O grande problematizador solucionador, 124
Um GPS hipercomplexo, 124
A grande desconexo, 126
5. Computar e cogitar, 129
Operaes computantes e operaes cogitantes, 129
A instncia lgica, 132
Pensamento e linguagem, 133
A conscientizao, 135
Cogito
ergo computo ergo sum
ergo, 136

Concluso: a unidualidade comptica

cogstica, 137

6. A existencialidade do conhecimento, 140


I. A Psique, 141
Psiquiatria do conhecimento, 141
Psicanlise do conhecimento, 142
II. Obsesses cognitivas e alegrias da certeza, 144
Posse e possesso, 145

A religio da verdade e a verdade da religio, 147


Gozo psquico e xtase, 149
O erro da verdade, 150
Concluso: para alm do princpio do prazer, 150

7. As duplicidades do conhecimento, 153


I. Analgica
lgica, 153
As analogias, 153
Analgica e lgica, 154
II. Compreenso
explicao, 158
Projeo identificao, 159
Mimese, 160
Compreender a compreenso, 162
A explicao, 164
A dialgica compreenso explicao, 165
Concluso, 167
8. O pensamento duplo (mito
I. O pensamento simblico

logos), 168


mitolgico
mgico, 170
O smbolo, 171
O mito, 174
A magia, 181
O pensamento simblico/mitolgico/mgico, 183
Passado e presente, 183
O arquiesprito, 186
II. A unidualidade dos dois pensamentos, 190
A complementaridade de fato, 190
O pensamento e o seu duplo, 193
9. Inteligncia

pensamento


conscincia , 195
I. A inteligncia da inteligncia humana, 195
As qualidades inteligentes, 197
Chances e azares da inteligncia, 199
II. Do pensamento, 201
A dialgica pensante, 201

A concepo, 204
Conceber a concepo, 205
Ars cogitandi, 206
O pensamento criador, 207
III. A conscincia, 209
A conscincia da conscincia, 209
O iceberg da inconscincia, 212
A conscincia de si, 214
A brecha, 216
O subdesenvolvimento da conscincia, 217
Concluso: o pssaro de Minerva, 219
A pr-histria do esprito humano, 222
Concluses:
Possibilidades
limites do conhecimento humano, 224
I. As condies do conhecimento, 224
A atividade cognitiva, 224
Inerncia-separao-comunicao, 226
Construo
Traduo,230
Do circuito sujeito
objeto
relao esprito mundo, 231
O esprito est no mundo que est no esprito,233
A realidade da Realidade, 237
A faixa intermediria, 240
O mundo cognoscvel, 241
A zona de adequao cognitiva, 243
II. Limites, incertezas, cegueiras, misrias do conhecimento, 245
O conhecimento dos limites do conhecimento, 245
As relaes de incerteza, 246
Os buracos negros do conhecimento, 249
Carncias e derivaes, 250
Os verificadores, 251
Servido e grandezas cognitivas, 253
III. Trnsito, 255
Os fundamentos de um conhecimento sem fundamento, 255
O fundamento sem fundamentos da complexidade, 256
A humanidade do conhecimento, 257
Notas, 263
Bibliografia, 277

Introduo geral

I. O abismo
Im Abgrund wohnt die Warheit.
(No abismo, reside a Verdade.)
Schiller

A pergunta
Pode-se comer sem conhecer as leis da digesto, respirar
sem conhecer as leis da respirao, pensar sem conhecer nem as
leis da natureza, nem as do pensamento. Mas enquanto a asfixia e a
intoxicao se fazem sentir imediatamente como tais na respirao e
na digesto, o erro e a iluso caracterizam-se por no se manifestar
como erro e iluso. O erro consiste em que no se apresenta como
tal (Descartes). Como disseram Marx e Engels, no comeo da
Ideologia alem, os homens sempre elaboraram falsas concepes
de si mesmos, do que fazem, do que devem fazer e do mundo em
que vivem. Marx e Engels fizeram o mesmo.
Quando o pensamento descobre o gigantesco problema dos
erros e das iluses que no cessaram (e no cessam) de impor-se
como verdades ao longo da histria humana, quando descobre
correlativamente que carrega o risco permanente do erro, ento ele
deve procurar conhecer-se.
Ainda mais que no podemos, hoje, atribuir as iluses e os erros
somente aos mitos, crenas, religies, tradies herdadas do passado,
assim como apenas ao subdesenvolvimento das cincias, da razo e da
educao. na esfera supereducada da intelligentsia que, neste sculo
15

Edgar Morin

mesmo, o Mito tomou a forma da Razo, a ideologia camuflou-se de


cincia, a Salvao tomou forma poltica garantindo-se certificada
pelas Leis da Histria. bem em nosso sculo que o messianismo
e o niilismo se combatem, entrechocam-se e produzem-se um ao
outro, a crise de um operando a ressurreio do outro.
Nossa cincia realizou gigantescos progressos de conhecimento, mas os prprios progressos da cincia mais avanada, a fsica,
aproximam-nos de um desconhecido que desafia os nossos conceitos,
nossa lgica, nossa inteligncia, e colocam-nos o problema do inacessvel ao conhecimento. Nossa razo, que parecia o meio mais seguro
de conhecimento, descobre em si uma sombra cega. O que a razo?
universal? Racional? No pode transformar-se no seu contrrio sem
perceber? No estamos comeando a compreender que a crena na
universalidade da nossa razo escondia uma mutiladora racionalizao ocidentalocntrica? No comeamos a descobrir que ignoramos,
desprezamos, destrumos tesouros de conhecimento em nome da luta
contra a ignorncia? No devemos compreender que a nossa Era das
Luzes est na Noite e no Nevoeiro? No devemos questionar tudo o
que nos parecia evidente e reconsiderar tudo o que fundava as nossas
verdades? Temos uma necessidade vital de situar, refletir, interrogar
novamente, ou seja, de conhecer as condies, possibilidades e limites
das aptides a atingir a verdade visada. Como sempre, a questo prvia
surge historicamente por ltimo e na hora derradeira do pensamento
ocidental que a resposta a verdade se transforma enfim em pergunta.
A busca da verdade est doravante ligada investigao sobre
a possibilidade da verdade. Carrega, portanto, a necessidade de interrogar a natureza do conhecimento para examinar a sua validade.
No sabemos se teremos de abandonar a ideia de verdade. No
procuraremos salvar a verdade a qualquer preo, isto , ao preo da
verdade. Tentaremos situar o combate pela verdade no n estratgico
do conhecimento do conhecimento.
O desconhecido do conhecimento
A noo de conhecimento parece-nos una e evidente. Mas,
desde que a questionamos, ela se fragmenta, diversifica-se, multiplicase em inmeras noes, cada uma gerando uma nova interrogao.
16

O Mtodo 3
Os conhecimentos? O saber? Os saberes? A informao?
As informaes?
A percepo? A representao? O reconhecimento? A conceituao? O julgamento? O raciocnio?
A observao? A experincia? A induo? A deduo?
O inato? O adquirido? O aprendido? O adivinhado? O
verificado?
A investigao? A descoberta? Inculcar? O arquivamento?
O clculo? A computao? A cogitao?
O crebro? O esprito? A escola? A cultura?
As representaes coletivas? As opinies? As crenas?
A conscincia? A lucidez? A clarividncia? A inteligncia?
A ideia? A teoria? O pensamento?
A evidncia? A certeza? A convico? A prova?
A verdade? O erro?
A crena? A f? A dvida?
A razo? A desrazo? A intuio?
A cincia? A filosofia? Os mitos? A poesia?

Assim, desde um primeiro olhar superficial, a noo de conhecimento despedaa-se. Caso se queira tentar consider-la em
profundidade, torna-se cada vez mais enigmtica. Ela um reflexo
das coisas? Construo do esprito? Desvelamento? Traduo? Que
traduo? Qual a natureza do que traduzimos em representaes,
noes, teorias? Captamos o real ou apenas a sua sombra?
Compreendemos, mas o que significa compreender? Captamos ou damos significaes, mas qual o significado da palavra
significao? Pensamos, mas sabemos pensar o que quer dizer
pensar? Existe um impensvel no pensamento, um incompreensvel
na compreenso, um incognoscvel no conhecimento?
Ignorncia, desconhecido, sombra, eis o que encontramos
na ideia de conhecimento. Nosso conhecimento, apesar de to familiar e ntimo, torna-se estrangeiro e estranho quando desejamos
conhec-lo. Desde o incio, estamos situados diante do paradoxo de
um conhecimento que no somente se despedaa desde a primeira
interrogao, mas que tambm descobre o desconhecido em si mesmo e ignora at mesmo o que significa conhecer.
17

Edgar Morin

O multidimensional e o inseparvel
Se a noo de conhecimento diversifica-se e multiplica-se
quando a consideramos, podemos legitimamente supor que comporta
diversidade e multiplicidade. Desde ento, o conhecimento no seria
mais passvel de reduo a uma nica noo, como informao, ou
percepo, ou descrio, ou ideia, ou teoria; deve-se antes conceblo com vrios modos ou nveis, aos quais corresponde cada um
desses termos.
Por outro lado, todo conhecimento comporta necessariamente:
a) uma competncia (aptido para produzir conhecimentos); b) uma
atividade cognitiva (cognio), realizando-se em funo da competncia; c) um saber (resultante dessas atividades). As competncias
e atividades cognitivas humanas necessitam de um aparelho cognitivo, o crebro, que uma formidvel mquina bio-fsico-qumica;
esta necessita da existncia biolgica de um indivduo; as aptides
cognitivas humanas s podem desenvolver-se no seio de uma cultura
que produziu, conservou, transmitiu uma linguagem, uma lgica,
um capital de saberes, critrios de verdade. nesse quadro que o
esprito humano elabora e organiza o seu conhecimento utilizando
os meios culturais disponveis. Enfim, em toda a histria humana, a
atividade cognitiva interagiu de modo ao mesmo tempo complementar e antagnico com a tica, o mito, a religio, a poltica; o poder,
com frequncia, controlou o saber para controlar o poder do saber.
Assim, todo acontecimento cognitivo necessita da conjuno
de processos energticos, eltricos, qumicos, fisiolgicos, cerebrais,
existenciais, psicolgicos, culturais, lingusticos, lgicos, ideais,
individuais, coletivos, pessoais, transpessoais e impessoais, que se
encaixam uns nos outros. O conhecimento , portanto, um fenmeno
multidimensional, de maneira inseparvel, simultaneamente fsico,
biolgico, cerebral, mental, psicolgico, cultural, social.
A fratura
Ora, a prpria organizao do conhecimento, no interior de nossa
cultura, racha esse fenmeno multidimensional; os saberes que, ligados,
permitiriam o conhecimento do conhecimento so separados e esfacelados.
18

O Mtodo 3

De fato, a grande disjuno entre cincia e filosofia operou


uma ciso entre o esprito e o crebro; o primeiro dizendo respeito
metafsica; o segundo, s cincias naturais; alm disso, a fragmentao disciplinar separou e dispersou:
nas cincias fsicas: a informao, a computao, a inteligncia artificial;
nas cincias biolgicas: o sistema nervoso central, a filognese e a ontognese do crebro;
nas cincias humanas: a lingustica, a psicologia cognitiva, as diferentes psicologias (no se comunicando entre elas, ou
at mesmo excluindo umas s outras), as diferentes psicanlises
(mesma observao), a psicossociologia, a antropologia cultural,
as sociologias da cultura, do conhecimento, da cincia, as histrias
das culturas, das crenas, das ideias, da cincia;
na filosofia: a teoria do conhecimento;
entre cincia e filosofia: a lgica, a epistemologia.
A isso cabe acrescentar um continente no reconhecido, inexplorado: a noosfera, onde o conhecimento se organiza em sistemas
de ideias (teorias, doutrinas), que necessitam de uma cincia nova:
a noologia.
Cada um desses fragmentos ignora a vista global da qual faz
parte. Apenas nos mais recentes anos um rearranjo, ainda parcial
(voltaremos a isso), comeou a ser operado entre as cincias cognitivas ou cincias da cognio.
A patologia do saber
Percebe-se ainda com muita dificuldade que a disjuno e
o esfacelamento dos conhecimentos afetam no somente a possibilidade de um conhecimento do conhecimento, mas tambm
as possibilidades de conhecimentos sobre ns mesmos e sobre o
mundo, provocando o que Gusdorf chama justamente de patologia
do saber.
De fato, a reflexo filosfica quase no se alimenta com
os conhecimentos adquiridos pela investigao cientfica, a qual
no pode nem reunir os seus conhecimentos nem os refletir. A
19

Edgar Morin

rarefao das comunicaes entre cincias naturais e cincias


humanas, o fechamento disciplinar (apenas corrigido pela insuficiente interdisciplinaridade), o crescimento exponencial dos
saberes separados, levam cada um, especialista ou no, a ignorar
cada vez mais o saber existente. O mais grave que tal situao
parece evidente e natural. Como vivemos, sem dvida, a poca
mais elevada do progresso do conhecimento, da fecundidade das
descobertas, da elucidao de problemas, percebemos dificilmente que os nossos ganhos inusitados de conhecimento so pagos
com ganhos inusitados de ignorncia. Como a universidade e a
pesquisa, refgios naturais do pensamento, toleram desvios e
no conformismos e permitem tomar conscincia das prprias
carncias universitrias e cientficas, esquece-se que produzem
a mutilao do saber, um novo obscurantismo.
O novo obscurantismo, diferente do estagnado nos recantos ignaros da sociedade, provm doravante dos pncaros da cultura. Cresce no
corao do saber, permanecendo invisvel para a maioria dos produtores
desse saber, que sempre crem produzir unicamente para as Luzes.
Pior ainda: no so apenas os benefcios, mas tambm os
males especificamente modernos (superpopulao, poluio,
degradao ecolgica, crescimento das desigualdades no mundo,
ameaa termonuclear) que, como diz Wojciechowski (1978), so
inseparveis do progresso do conhecimento cientfico. Inconscientes do que e faz a cincia na sociedade, os cientistas so
incapazes de controlar os poderes escravizadores ou destrutores
gerados pelo saber.
Assim, o mesmo processo determina as maiores conquistas
do conhecimento e produz novas ignorncias, um novo obscurantismo, uma nova patologia do saber, um poder no controlado.
Esse fenmeno de dupla face acarreta um problema de civilizao
crucial e vital. Comeamos a compreender que, mesmo sendo
totalmente dependente das interaes entre os espritos humanos,
o conhecimento escapa-lhes e constitui uma potncia que se torna
estranha e ameaadora. Hoje, o edifcio do saber contemporneo
ergue-se como uma Torre de Babel que nos domina mais do que
a dominamos.
20

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