Você está na página 1de 8

1

OS LIMITES DO LIBERALISMO NO ESTADO IMPERIAL BRASILEIRO?


Rogrio Barreto Santana1

RESUMO
Sob um olhar tradicional, atribui-se ao Liberalismo uma viso de mundo "flutuante" ou
desencarnada a partir das experincias inglesa, americana ou francesa e que, quando se depara
com realidades "atrasadas", fica "fora do lugar", "deformada", "trada", como se no "rendesse"
em determinado lugar o que teria "rendido" no lugar a que pertenceria "originalmente". No
nosso entender, as linguagens polticas e conceitos so plurissmicos; eles transitam de regio
para regio e so apropriados por segmentos sociais que os julgam teis para sua compreenso
de mundo e para atingirem seus objetivos polticos. Nessa perspectiva, faria sentido falar em
"Limites do Liberalismo no Estado Imperial Brasileiro? Conforme nosso argumento, o que se
pode discutir que, quando o Liberalismo apropriado em realidades muito diversas, ele tende
a ser praticado num mbito mais restrito. Mas isso no significa que ele esteja "limitado.
PALAVRAS-CHAVE: Escravido, Liberalismo, Limites.

No incio deste ano, fiz parte de um processo seletivo para professores e me


deparei com o seguinte tpico para discusso: Os Limites do Liberalismo no Estado
Imperial Brasileiro. Ora, pensei comigo: seria esta questo uma pegadinha? Ou, na
pior das hipteses, uma proposta temtica equivocada? Para um bom incio, achei
melhor entend-la apenas como um tema que merecia, independentemente de sua
origem, ser analisado com um pouco mais de cuidado, uma vez que provocativo e
bastante estudado no pas. Por isso, no prometo aqui apresentar conhecimento emprico
novo, mas uma comunicao de algum que vos fala com a curiosidade e as dvidas de
um concursando.
*
Permitam-me introduzir esta discusso chamando a ateno para uma passagem,
um pouco extensa ( bem verdade), em que Norberto Bobbio, nas palavras de Alberto
Dias de Souza, apresentou em seu Dicionrio de Cincias Polticas a dificuldade
metodolgica em se definir o que vem a ser Liberalismo:
[...] o Liberalismo se manifesta nos diferentes pases em tempos
histricos bastante diversos, conforme seu grau de
desenvolvimento; da ser difcil individuar, no plano sincrnico, o
momento liberal capaz de unificar histrias diferentes [grifo meu].
Com efeito, enquanto na Inglaterra se manifesta abertamente com a
Revoluo Gloriosa de 1688-1689, na maior parte dos pases da
Europa continental um fenmeno do sculo XIX, tanto que podemos
identificar a revoluo russa de 1905 como a ltima revoluo liberal.

Em terceiro lugar, nem possvel falar numa "histria-difuso" do


Liberalismo, embora o modelo da evoluo poltica inglesa tenha
exercido uma influncia determinante, superior exercida pelas
Constituies francesas da poca revolucionria [grifo meu]. Isto
porque, conforme os diferentes pases, que tinham diversas tradies
culturais e diversas estruturas de poder, o Liberalismo defrontou-se
com problemas polticos especficos, cuja soluo determinou sua
fisionomia e definiu seus contedos, que muitas vezes so apenas
uma varivel secundria com relao essncia do Liberalismo
[grifo meu]. Acrescente-se uma certa indefinio quanto aos
referenciais histricos do termo Liberalismo: tal termo pode,
conforme o caso, indicar um partido ou um movimento poltico, uma
ideologia poltica ou uma metapoltica (ou uma tica), uma estrutura
institucional especfica ou a reflexo poltica por ela estimulada para
promover uma ordem poltica melhor, justamente a ordem liberal.
Num primeiro momento, possvel oferecer unicamente uma
definio bastante genrica: o Liberalismo um fenmeno
histrico que se manifesta na Idade Moderna e que tem seu
baricentro na Europa (ou na rea atlntica), embora tenha
exercido notvel influncia nos pases que sentiram mais
fortemente esta hegemonia cultural (Austrlia, Amrica Latina e,
em parte, a ndia e o Japo) [grifo meu].2

Vale lembrar, antes de tudo, que a palavra liberal vem do latim LIBER (livre).
No sentido original, o termo se refere a uma filosofia poltica que tenta limitar o poder
poltico, defendendo e apoiando os direitos individuais. Tais ideias surgiram com os
pensadores iluministas do sculo XVIII, como John Locke e Montesquieu, que tentaram
estabelecer os limites do poder poltico ao afirmarem que existiam direitos naturais e
leis fundamentais de governo que nem os reis poderiam ultrapassar, sob o risco de se
transformarem em tiranos. Tais pensamentos, posteriormente associados com a defesa
do capitalismo, combinavam com a ideia de que a liberdade comercial iria ser benfica
a todos. O Liberalismo econmico, ainda, pregava o fim da interveno do Estado na
produo e na distribuio das riquezas, o fim das medidas protecionistas e dos
monoplios e defendia a livre concorrncia entre as empresas. Sendo assim, defendido
por pensadores como Adam Smith, Malthus e David Ricardo.3
Embora seja evidente a influncia das ideias liberais europias nos movimentos
ocorridos no Brasil desde os fins do sculo XVIII, no se deve superestimar sua
importncia. A absoro dos princpios liberais passa por sua combinao com a
especificidade do processo histrico e da estrutura social da Amrica Portuguesa. A
crtica elaborada ao absolutismo se transforma, no pas, em argumentos contra a

dominao colonial.4
Nesse sentido, Emlia Viotti da Costa, importante historiadora brasileira, pondera
que os movimentos de 1789 (Inconfidncia Mineira), 1798 (Conjurao Baiana) e 1817
(Revoluo Pernambucana), ao menos do ponto de vista ideolgico, foram nada
consistentes. Para a autora, no bobagem dizer que apenas uma pequena elite de
revolucionrios inspirava-se nas obras dos autores europeus, que liam, freqentemente,
mais com entusiasmo do que com esprito crtico. A maioria da populao, segundo ela
inculta e atrasada, no chegava a tomar conhecimento das novas doutrinas.5
A anlise de Emlia Viotti tende interpretao de que, se haviam barreiras de
ordem material difuso das ideias ilustradas no Brasil (analfabetismo, marginalizao
do povo da vida poltica, deficincia dos meios de comunicao), o maior entrave
advinha da prpria essncia dessas ideias, incompatveis, sob muitos aspectos, com a
realidade brasileira. Na Europa, conforme seu pensamento, o Liberalismo era uma
ideologia burguesa voltada contra as Instituies do Antigo Regime, os excessos do
poder real, os privilgios da nobreza, os entraves do feudalismo ao desenvolvimento da
economia. No Brasil, as ideias liberais teriam um significado mais restrito, no se
apoiariam nas mesmas bases sociais, nem teriam exatamente a mesma funo. Os
princpios liberais no se forjaram, aqui, na luta da burguesia contra os privilgios da
aristocracia e da realeza. Foram importados da Europa. Dessa forma, conclui Viotti da
Costa que o Liberalismo brasileiro (...) s pode ser entendido com referncia realidade
brasileira. Os liberais brasileiros importaram princpios e frmulas polticas, mas as
ajustaram s suas prprias necessidades.6
Concordando, em partes, com o que disse a clebre historiadora, mas dizendo de
outra maneira com Alberto Vivas Flores, pode-se registrar, por um lado, que ao mesmo
tempo em que o Liberalismo brasileiro se define em funo de uma realidade nacional
que lhe confere certo sentido, por outro lado, reconhece-se, sem medo de errar, que ele
tambm constitudo de um modelo europeu que serve de ponto de referncia constante
aos liberais brasileiros, os quais examinam e modificam este modelo, a partir de sua
experincia e de seu projeto. Isso significa dizer, em outras palavras, que por aqui se d
uma leitura brasileira do Liberalismo europeu. Mas esta leitura do Liberalismo
brasileiro foi feita no por parte da maioria da populao, e sim por aqueles indivduos e
grupos sociais cuja experincia lhes permitiu pensar o mundo em termos liberais, isto ,

em termos de um Liberalismo que lhes foi prprio.7


Conforme nos indicaria Jos Murilo de Carvalho, temos que distinguir dois tipos
de Liberalismo no Brasil: aquele ligado aos proprietrios rurais e aquele dos
profissionais urbanos. Estes ltimos s apareceram a partir da dcada de 1860, com o
maior desenvolvimento urbano e o aumento das pessoas letradas. Neste meio urbano, o
Liberalismo clssico dos direitos individuais teve melhores condies de se
desenvolver.8
Somado aos dois tipos de Liberalismo como definidos por Carvalho, Tho
Lobarinhas Pieiro apontaria que, no Brasil, o Liberalismo ainda representou distintos
interesses e aspiraes sociais existentes na sociedade brasileira e ligou-se tambm
diversidade e aos conflitos entre as diversas regies. Para os proprietrios, o
Liberalismo significava fundamentalmente a luta contra a dominao colonial, s
limitaes liberdade de comrcio, os exageros do fisco, o controle dos cargos e
funes pelos colonizadores, ou seja, os instrumentos de subordinao dos
Proprietrios de terras e escravos e os Negociantes fraes de classe dominantes na
colnia - aos interesses dos grupos dominantes na metrpole. Representava ainda a
manuteno de sua posio, o controle do acesso terra, do comrcio externo e interno
e da mo-de-obra. No era um instrumento de reforma social, mas de eliminao da
subordinao a Portugal. Para os setores desvinculados da propriedade, a ideia de
liberdade no se restringia ao fim da relao colonial. Embora sem acesso s teorias que
embasavam o pensamento liberal, a luta contra a metrpole era tambm a eliminao
das barreiras sociais, significava a possibilidade da igualdade econmica com garantia
de acesso propriedade que implicava em profunda alterao da estrutura social. A
participao deste grupo no processo de emancipao - e na vida poltica - estava na
base das propostas mais radicais do Liberalismo.9
Em um sentido amplo, Pieiro afirmaria que o pensamento liberal foi importante
na construo da hegemonia dos proprietrios de terras/escravos, permitindo atravs dos
conceitos de propriedade, liberdade, autoridade, "ordem" e coeso, a identificao de
seus interesses aos do conjunto da sociedade, alicerando as alianas necessrias para o
exerccio do seu poder, atravs do Trono Imperial. A reunio de todos esses aspectos
constitutivos do pensamento poltico brasileiro aponta para o significado mais profundo
do Liberalismo no Imprio: a construo da dominao e a consolidao da hierarquia

social em uma sociedade baseada no trabalho escravo, porm inserida no vasto cenrio
da produo de mercadorias.10
como, inclusive, notaria Viotti da Costa quando afirmou que os adeptos das
ideias liberais pertenciam s categorias rurais e sua clientela. As camadas senhoriais
empenhadas em conquistar e garantir a liberdade de comrcio e a autonomia
administrativa e judiciria no estavam, segundo a autora, dispostas a renunciar ao
latifndio ou propriedade escrava. A escravido, se que podemos assim dizer,
constituiria o limite do Liberalismo no Brasil.11
Com isso, quase cansados, chegamos no corao desta anlise: a escravido
constituiria o maior entrave para o desenvolvimento do pensamento liberal no Brasil?
Ou melhor, o nosso Liberalismo seria historicamente limitado, ou restrito (como diria
Viotti da Costa), pelo fato de ainda existir, no Brasil do sculo XIX, o cancro da
escravido?12 Sem dvida, se partssemos dos olhares colonizadores europeus, ou de
uma viso menos atenta do processo histrico, as respostas no seriam, para ns, muito
animadoras. Porm, penso aqui em meios alternativos de pensar as questes.
Em A poltica da escravido no Imprio do Brasil, Tmis Peixoto Parron
contribuiu de forma significativa para melhor entendimento das relaes entre
escravido e poltica no Imprio do Brasil. Focando as defesas do trfico negreiro e da
escravido entre 1826 e 1865, Parron articulou de maneira diacrnica enunciao
parlamentar, formao partidria, dinmica social, ritmos do trfico negreiro,
transformaes institucionais do aparelho de Estado e aes escravas. As perspectivas
abertas por esse trabalho trouxeram ganhos considerveis para os resultados obtidos por
trabalhos anteriores que trataram das interfaces entre poltica e escravido no Imprio
do Brasil.13 Parron identificou, em sua investigao, o peso ideolgico e poltico de um
argumento pr-escravista por ele denominado de paternalismo liberal: obtendo a
alforria pelo paternalismo senhorial, diziam os defensores da escravido no Brasil
oitocentista,

escravo

nascido

no

Brasil

poderia

adquirir

os

direitos

constitucionalmente garantidos de cidado em razo da tessitura liberal do Estado


imperial. Tal constructo ideolgico, de modo amplo, caracterizaria a peculiaridade do
argumento pr-escravista brasileiro entre as demais sociedades escravistas modernas.14
Segundo interpretao do historiador, muita tinta j foi gasta para dizer que a
escravido era incompatvel com o capitalismo, com o progresso e, por consequncia,

tambm com o Liberalismo.15 Mas, para os sujeitos histricos do passado, essa


contradio parece muitas vezes no ter existido. Para eles, somente a escravido
moderna alcanava os benefcios e as riquezas do Liberalismo sem a deteriorao de
valores nem a misria social do sistema de trabalho livre.16
Partilhando dessa anlise, especificamente da parte que confere importncia ao
entrosamento entre Liberalismo e escravido na Amrica, Alfredo Bosi diz no ter
havido nem remodelagem nem adaptao, pois Adam Smith, Jean Baptist Say e
outros no condenaram in toto a instituio do cativeiro e, por vezes, at a julgaram
menos custosa que a do trabalho livre o mesmo j havia argumentado, inclusive,
David Brion Davis em O Problema da Escravido na Cultura Ocidental.17
Nesse sentido, para Bosi, assim como para Parron, nenhuma das defesas
parlamentares da escravido e do trfico no Brasil ignorou os grandes lugares-comuns
do pensamento social do sculo XIX, como progresso material, liberdade individual e
civil, governo por consentimento, cidadania, ampliao do aparato jurdico moderno,
condicionamento das faculdades humanas pelo contexto sociocultural e assim por
diante.18 Pelo contrrio, para os historiadores, durante o sculo XIX, toda defesa da
escravido e do trfico se escorou no Liberalismo, e essa triste embora eficaz fuso
ajuda a esclarecer o fenmeno da dupla expanso da liberdade e do cativeiro, da riqueza
e da misria, num pas que ansiava (e ainda anseia) por pertencer ao futuro da
civilizao e do progresso humano.19
*
Voltemos, ento, pergunta que introduziu esta comunicao: faria algum sentido
falar em "Limites do Liberalismo no Estado Imperial Brasileiro? Curiosamente, no.
Afirmar o contrrio seria dar margem ao pensamento que supe que o Liberalismo no
"rende" em determinado lugar o que teria "rendido" no lugar a que pertenceria
"originalmente". Tal discusso, inclusive, sobre as ideias no lugar e as ideias fora do
lugar, j fora exaustivamente trabalhada por intelectuais brasileiros desde a publicao
de Ao Vencedor As Batatas. Sucintamente, Roberto Schwarz, ao discutir o
Liberalismo no Brasil do sculo XIX, notou que o que era originalmente ideologia na
Europa, converteu-se, nos trpicos, quando muito, em ideologia de segundo grau.20
Conforme nosso argumento, e ao contrrio do que pensou Schwarz, o que se pode
discutir que, quando o Liberalismo (ou qualquer outra doutrina) apropriado em

realidades muito diversas, ele tende a ser praticado num mbito mais restrito. Mas isso
no significa, em outras palavras, que ele esteja "limitado. Nesse sentido, preferimos
encerrar esta breve anlise afirmando, com Angela Alonso, que no foram ideias que
buscaram um lugar, foi o lugar que requisitou, demarcou e explicou as ideias de acordo
com seus interesses e necessidades, atribuindo-lhes tambm caractersticas originais e
muito prprias ao seu contexto de produo.21

NOTAS
1

Rogrio Barreto Santana. Mestrando em Histria Social pela Universidade de So Paulo (USP) e
graduado em Histria pela Universidade Federal do Recncavo da Bahia (UFRB). Pesquisador com bolsa
de mestrado vigente no CNPq. E-mail: rogeriobsantana@hotmail.com
2
SOUZA, Alberto Dias de. Do Estado Liberal ao Estado brasileiro regulador: escatologia em movimento.
Jus Navigandi, Teresina, ano 15, n. 2628, 11 set. 2010.
3
ROCHA, Marlos Bessa Mendes. Matrizes da modernidade republicana. Cultura poltica e pensamento
educacional no Brasil. Campinas: Autores Associados; Braslia: Editora Plano, 2004.
4
PIEIRO, Tho Lobarinhas. Os projetos liberais no Brasil Imprio. Passagens. Revista Internacional
de Histria Poltica e Cultura Jurdica, Rio de Janeiro: vol. 2 no. 4, maio-agosto 2010, p. 130-152, p.133.
5
COSTA, Emilia Viotti. Da Monarquia repblica: momentos decisivos. 8 Ed. So Paulo: UNESP,
2007.p. 31-33.
6
COSTA, Emilia Viotti. Da Monarquia repblica: momentos decisivos. 8 Ed. So Paulo: UNESP,
2007.p. 31-33.
7
FLORES, Alberto Vivas. El Liberalismo Constitucional En La Fundacin Del Imperio Brasileo.
Historia Constitucional (revista electrnica), n. 6, 2005, pp.149-150.
8
CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem. A elite poltica imperial. 3a. ed. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003.
9
PIEIRO, Tho Lobarinhas. Os projetos liberais no Brasil Imprio. Passagens. Revista Internacional
de Histria Poltica e Cultura Jurdica, Rio de Janeiro: vol. 2 no. 4, maio-agosto 2010, p. 130-152,
pp.133-134.
10
PIEIRO, Tho Lobarinhas. Os projetos liberais no Brasil Imprio. Passagens. Revista Internacional
de Histria Poltica e Cultura Jurdica, Rio de Janeiro: vol. 2 no. 4, maio-agosto 2010, p. 130-152,
pp.149.
11
COSTA, Emilia Viotti. Da Monarquia repblica: momentos decisivos. 8 Ed. So Paulo: UNESP,
2007, p. 31-33.
12
NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. So Paulo: Publifolha, 2000.
13
Dentre os quais destacam-se BEIGUELMAN, Paula. Formao poltica do Brasil. 1 Ed., 1967. So
Paulo: Pioneira, 1976; CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem. Teatro de sombras. 1 Ed.,
respectivamente, 1980 e 1988. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003; MATTOS, Ilmar Rohloff de.
O tempo saquarema: a formao do Estado imperial. 1 Ed., 1986. So Paulo: Hucitec, 2004;
NEEDELL, Jeffrey D. The Party of Order: The Conservatives, The State, and slavery in Brazilian
Monarchy. Stanford: Stanford University Press, 2006.
14
PARRON, Tmis. A poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. So Paulo: Civilizao
Brasileira, 2011.
15
Esta ideia est presente, por exemplo, no livro: CARDOSO, Ciro F (org). Escravido e abolio no
Brasil: novas perspectivas. Rio de Janeiro: Zahar, 1988.

PARRON, Tmis. A poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. So Paulo: Civilizao


Brasileira, 2011, pp. 17-27.
17
DAVIS, David Brion. O problema da escravido na cultura ocidental. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2001.
18
BOSI, Alfredo. A escravido entre dois liberalismos. In: Dialtica da colonizao. 1ed: 1992. So
Paulo: Cia. Das Letras, 2005, pp. 194-245.
19
PARRON, Tmis. A poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. So Paulo: Civilizao
Brasileira, 2011, pp. 17-27.
20
SCHWARZ, R. (org.). Ao vencedor as batatas. So Paulo: Duas Cidades, 1992.
21
ALONSO, Angela. Idias em movimento: a gerao 1870 na crise do Brasil-Imprio. So Paulo: Paz e
Terra, 2002, p.339.
16