Você está na página 1de 15

1

O QUE ANTROPOLOGIA?

Adaptabilidade humana
Adaptao, variao e mudana
Antropologia geral
As foras culturais formam
a biologia humana
As subdisciplinas da
antropologia
Antropologia cultural
Antropologia arqueolgica

apenas natureza humana. As pessoas


so praticamente as mesmas em todo o
mundo. Esse tipo de opinio, que ouvimos
em conversas, nos meios de comunicao
de massa e em muitas cenas na vida cotidiana, promove a ideia equivocada de que as
pessoas de outros pases tm os mesmos desejos, sentimentos, valores e aspiraes que
ns. Essas afirmaes proclamam que,
como so em essncia as mesmas, as pes
soas esto vidas por receber ideias, crenas,
valores, instituies, prticas e produtos de
uma cultura norte-americana que se dissemina em todas as partes do globo terrestre.
Muitas vezes, esse pressuposto acaba se revelando equivocado.
A antropologia oferece uma viso
mais ampla uma perspectiva comparativa
diferenciada e intercultural. A maioria das
pessoas pensa que os antroplogos estudam
as sociedades no industriais, e eles o fazem.
Minha pesquisa me levou a aldeias remotas
no Brasil e em Madagascar, uma grande ilha
na costa sudeste da frica. No Brasil, naveguei com pescadores em simples embarca-

Aplicando a antropologia cultura


popular: Indiana Jones
Antropologia biolgica ou fsica
Antropologia lingustica
Antropologia e outros campos
acadmicos
Antropologia aplicada
Antropologia hoje: filho de
antroploga eleito presidente

es a vela, nas guas do Atlntico. Entre o


povo Betsileu de Madagascar, trabalhei em
campos de arroz e participei de cerimnias
nas quais entrei em tmulos para reembalsamar corpos de ancestrais em decompo
sio.
No entanto, a antropologia muito
mais do que o estudo dos povos no industrializados. uma cincia comparativa que
analisa todas as sociedades, antigas e modernas, simples e complexas. A maioria das
outras cincias sociais tende a se concentrar
em uma nica sociedade, em geral naes
industrializadas, como os Estados Unidos
ou o Canad. A antropologia oferece uma
perspectiva intercultural nica, comparando constantemente os costumes de uma sociedade com os das outras.
Para ser antroplogo cultural, costuma-se fazer etnografia (o estudo em primeira mo e pessoal de contextos locais). O trabalho de campo etnogrfico geralmente
implica passar um ano ou mais em outra
sociedade, vivendo com a populao local e
aprendendo sobre seu modo de vida.

28

Conrad Phillip Kottak

No importa o quanto descubra sobre


essa sociedade, o etngrafo continuar sendo
estrangeiro naquele contexto. Essa experincia de estranhamento tem um impacto profundo. Tendo aprendido a respeitar outros
costumes e crenas, os antroplogos nunca
podem se esquecer de que existe um mundo
mais amplo. Existem outros modos normais
de pensar e agir que diferem dos nossos.

ADAPTABILIDADE HUMANA
Os antroplogos estudam os seres humanos
em locais e momentos em que os encontram em um caf turco, um tmulo da
Mesopotmia ou em um shopping center
nos Estados Unidos. A antropologia a pesquisa da diversidade humana no tempo e
no espao, estudando o conjunto da condio humana: passado, presente e futuro,
biologia, sociedade, lngua e cultura. De
particular interesse a diversidade que se d
por meio da adaptabilidade humana.
Os seres humanos esto entre os
animais mais adaptveis do mundo. Nos
Andes, na Amrica do Sul, as pessoas acordam em aldeias cerca de 5.000 m acima do
nvel do mar e sobem caminhando mais
500 m para trabalhar em minas de estanho.
Tribos no deserto australiano cultuam animais e discutem filosofia. As pessoas sobrevivem malria nos trpicos. Os homens
caminharam na Lua. A miniatura da nave
estelar Enterprise, na Smithsonian Institution de Washington, simboliza o desejo de
buscar uma nova vida e novas civilizaes,
de ir audaciosamente onde ningum jamais
esteve. Os desejos de conhecer o desconhecido, controlar o incontrolvel e criar or
dem a partir do caos encontram expresso
entre todos os povos. A criatividade, a adaptabilidade e a flexibilidade so atributos
humanos bsicos, e a diversidade humana
o tema da antropologia.
Os estudantes muitas vezes se sur
preendem com a amplitude da antropolo-

gia, que o estudo da espcie humana e


seus ancestrais imediatos. A antropologia
uma cincia exclusivamente comparativa e
holstica. O holismo se refere ao estudo de
toda a condio humana: passado, presente
e futuro, biologia, sociedade, lngua e cul
tura.
As pessoas compartilham a sociedade
vida organizada em grupos com outros
animais, incluindo babunos, lobos, toupeiras e at formigas, mas a cultura mais especificamente humana. As culturas so tradies e costumes transmitidos pela aprendizagem que formam e orientam as crenas
e o comportamento das pessoas expostas a
eles. As crianas aprendem uma tradio ao
crescer em uma determinada sociedade,
por meio de um processo chamado de enculturao. As tradies culturais incluem
costumes e opinies desenvolvidos ao longo
de geraes, que dizem respeito a comportamentos adequados e inadequados. Essas
tradies respondem a perguntas do tipo:
Como as coisas devem ser feitas? Como podemos entender o mundo? Como podemos
distinguir o certo do errado? O que certo
e o que errado? Uma cultura produz um
grau de coerncia de comportamento e de
pensamento entre as pessoas que vivem em
uma determinada sociedade.
O elemento mais fundamental das
tradies culturais sua transmisso pela
aprendizagem e no por meio de herana
biolgica. A cultura, em si, no biolgica,
mas se baseia em certas caractersticas da
biologia humana. H mais de um milho de
anos, os seres humanos tm pelo menos algumas das capacidades biolgicas das quais
depende a cultura: aprender, pensar de
modo simblico, usar a linguagem e empregar ferramentas e outros produtos para organizar suas vidas e se adaptar aos seus ambientes.
A antropologia enfrenta grandes questes da existncia humana e reflete sobre
elas ao explorar a diversidade biolgica e
cultural humana no tempo e no espao.

Um espelho para a humanidade

Examinando ossos e ferramentas antigas,


desvendam-se os mistrios das origens humanas.
Quando foi que nossos antepassados
se separaram daqueles remotos tios-avs
cujos descendentes so os smios? Onde e
quando teve origem o Homo sapiens? Como
a nossa espcie mudou? O que somos agora
e para onde estamos indo? De que forma as
mudanas na cultura e na sociedade influenciaram a mudana biolgica? Nosso
gnero, o Homo, vem mudando h mais de
2 milhes de anos. Os seres humanos continuam se adaptando e mudando, biolgica e
culturalmente.

Adaptao, variao e mudana


A adaptao diz respeito aos processos pelos
quais os organismos lidam com foras e tenses ambientais, como as que so apresentadas pelo clima e pela topografia, ou os terrenos, tambm chamados de acidentes geogrficos. De que modo os organismos mudam
para se ajustar a seus ambientes, como climas secos ou altitudes elevadas nas montanhas? Assim como outros animais, os seres
humanos usam recursos biolgicos de adaptao, mas so os nicos a tambm ter solu TABELA 1.1

29

es culturais. A Tabela 1.1 resume os recursos culturais e biolgicos usados para adaptao a grandes altitudes.
Os terrenos montanhosos apresentam
desafios especficos, associados a altitude elevada e privao de oxignio. Considere quatro maneiras (uma cultural e trs biolgicas)
com as quais os seres humanos podem lidar
com a baixa presso de oxignio na altitude
elevada. Para ilustrar a adaptao cultural
(tecnolgica), pensemos em uma cabine
pressurizada de avio equipada com mscaras de oxignio. Existem trs maneiras de se
adaptar biologicamente altitude: adaptao gentica, adaptao fisiolgica de longo
prazo e adaptao fisiolgica de curto prazo.
Primeiro, populaes nativas de reas de altitude elevada, como os Andes, no Peru, e os
Himalaias, no Tibete e no Nepal, parecem ter
adquirido certas vantagens genticas para
viver nesse ambiente. provvel que a tendncia andina de desenvolver peito e pulmes volumosos tenha base gentica. Em segundo lugar, independentemente dos seus
genes, as pessoas que crescem em uma altitude elevada se tornam fisiologicamente mais
eficientes naqueles lugares do que pessoas
geneticamente semelhantes que cresceram
ao nvel do mar, ilustrando adaptao fisiolgica de longo prazo durante o crescimento

Formas de adaptao cultural e biolgica (a altitude)

FORMA DE ADAPTAO

TIPO DE ADAPTAO

EXEMPLO

Tecnologia
Cultural

Cabine de avio pressurizada


com mscaras de oxignio

Adaptao gentica
Biolgica
(ocorre ao longo de geraes)

Peito de barril, maiores, de


nativos de grande altitude

Adaptao fisiolgica de longo


Biolgica
prazo (ocorre durante o crescimento
e desenvolvimento do organismo
individual)

Sistema respiratrio mais


eficiente para extrair oxignio
do ar rarefeito

Adaptao fisiolgica de curto


Biolgica
prazo (ocorre espontaneamente
quando o organismo individual
entra em novo ambiente)

Acelerao dos batimentos


cardacos, hiperventilao

30

Conrad Phillip Kottak

e o desenvolvimento do corpo. Terceiro, os


seres humanos tambm tm capacidade para
adaptao fisiolgica de curto prazo ou imediata. Portanto, quando quem vive nas plancies chega a terras altas, sua respirao e seus
batimentos cardacos se aceleram imediatamente.
A hiperventilao aumenta o oxignio
nos pulmes e artrias. Como o pulso tambm aumenta, o sangue chega aos tecidos
mais depressa. Todas essas respostas adaptativas variadas culturais e biolgicas alcanam um nico objetivo: manter o fornecimento adequado de oxignio para o corpo.
No desenrolar da histria humana, os
meios sociais e culturais de adaptao se
tornaram cada vez mais importantes. Nesse
processo, os seres humanos criaram diversas formas de enfrentar a gama de ambientes que ocuparam no tempo e no espao. O
ritmo da adaptao e da mudana cultural
tem se acelerado, em particular durante os
ltimos 10 mil anos. Durante milhes de
anos, caar e coletar as ddivas da natureza
o forrageio foi a base nica da subsistncia humana, mas a produo de alimentos
(o cultivo de plantas e a domesticao de
animais), que teve origem cerca de 12 mil a
10 mil anos atrs, levou apenas alguns milhares de anos para substituir a maioria das
reas de forrageio. Entre 6000 e 5000 a.P.
(antes do presente), surgiram as primeiras
civilizaes, que eram sociedades grandes,
poderosas e complexas, como o Antigo
Egito, que conquistaram e governaram
grandes reas geogrficas.
Muito mais recentemente, a expanso
da produo industrial afetou de forma
profunda a vida humana. Ao longo da histria da humanidade, grandes inovaes se
espalharam custa das anteriores, e cada revoluo econmica tem tido repercusses
sociais e culturais. A economia global e as
comunicaes de hoje ligam todas as pes
soas contemporneas, de forma direta ou
indireta, no sistema-mundo moderno. As
pessoas devem lidar com as foras geradas

por sistemas cada vez maiores regio,


nao e mundo. O estudo dessas adaptaes
contemporneas cria novos desafios para a
antropologia: As culturas dos povos do
mundo precisam ser constantemente redescobertas medida que essas pessoas as reinventam ao transformar as circunstncias
histricas (Marcus e Fischer, 1986, p. 24).

ANTROPOLOGIA GERAL
A disciplina acadmica da antropologia,
tambm conhecida como antropologia
geral ou antropologia de quatro campos,
inclui quatro subdisciplinas ou subcampos
principais: sociocultural, arqueolgica, biolgica e lingustica. (Daqui em diante, a antropologia cultural de mais curto prazo ser
usada como sinnimo de antropologia sociocultural.) Entre os subcampos, a antropologia cultural a que tem o maior nmero de membros, e a maioria dos departamentos de antropologia ministra disciplinas
dos quatro campos.
H razes histricas para a incluso
de quatro subcampos em uma nica disciplina. A origem da antropologia como
campo cientfico, especificamente a antropologia nos Estados Unidos, pode ser identificada no sculo XIX. Os primeiros antroplogos do pas estavam preocupados sobretudo com a histria e as culturas dos
povos nativos da Amrica do Norte. O interesse nas origens e na diversidade dos ndios
norte-americanos reuniu estudos sobre
costumes, vida social, lngua e caractersticas fsicas. Os antroplogos ainda consideram questes como: de onde vieram os ndios da Amrica do Norte? Quantas ondas
de migrao os trouxeram ao Novo Mundo?
Quais so as relaes lingusticas, culturais
e biolgicas entre esses povos, e entre eles e
a sia? (Observe que no se desenvolveu
uma antropologia de quatro campos unificada na Europa, onde os subcampos tendem a existir de modo separado.)

Um espelho para a humanidade

Tambm h razes lgicas para a unidade da antropologia norte-americana.


Cada subcampo trata da variao no tempo
e no espao (i.e., em diferentes reas geogrficas). Os antroplogos culturais e os arquelogos estudam (entre muitos outros
temas) as mudanas na vida social e nos
costumes. Os arquelogos lanam mo de
estudos de sociedades vivas para imaginar
como poderia ter sido a vida no passado. Os
bioantroplogos examinam mudanas evolutivas na forma fsica, por exemplo, alteraes anatmicas que poderiam ter sido associadas origem do uso de ferramentas ou
da linguagem. Os antroplogos linguistas
podem reconstruir os fundamentos dos
idiomas antigos estudando os modernos.
Os subcampos influenciam uns aos
outros medida que antroplogos falam
entre si, leem livros e revistas e se renem
em organizaes profissionais. A antropologia geral explora os conceitos bsicos da
biologia, da sociedade e da cultura humanas e considera suas inter-relaes. Os antroplogos compartilham determinados
pressupostos essenciais, dos quais talvez o
mais fundamental seja a ideia de que as
concluses slidas sobre a natureza humana no podem ser derivadas do estudo de
uma nica populao, nao, sociedade ou
tradio cultural, sendo essencial uma
abordagem comparativa e intercultural.

As foras culturais formam


a biologia humana
A perspectiva comparativa e biocultural da
antropologia reconhece que as foras culturais moldam constantemente a biologia humana. (O termo biocultural se refere a
incluso e combinao das perspectivas
biolgica e cultural e a abordagens para comentar ou resolver um determinado problema ou questo.) A cultura uma fora
ambiental fundamental na determinao de
como os corpos humanos crescem e se de-

31

Em seus primrdios, a antropologia nos Estados Unidos estava preocupada sobretudo


com a histria e as culturas dos povos nativos norte-americanos. Ely S. Parker, ou Ha-sa-no-an-da, foi um indgena Seneca que
deu contribuies importantes ao incio da
antropologia. Parker tambm foi Comissrio
de Assuntos Indgenas dos Estados Unidos.

senvolvem. As tradies culturais promovem certas atividades e habilidades, desencorajando outras, e estabelecem padres de
bem-estar e atratividade fsicos. As atividades fsicas, incluindo esportes, que so influenciadas pela cultura, ajudam a moldar o
corpo. Por exemplo, as meninas norte-americanas so estimuladas a praticar competies que envolvem patinao artstica, ginstica, atletismo, natao, mergulho e
muitos outros esportes e, portanto, ter um
bom desempenho nessas atividades; as brasileiras, ainda que se destaquem nos esportes coletivos, como basquete e vlei, no se
saem to bem em esportes individuais,
como as norte-americanas e canadenses.
Por que as pessoas so estimuladas a se notabilizar como atletas em alguns pases, mas
no em outros? Por que as pessoas em alguns pases investem tanto tempo e esforo
em esportes competitivos a ponto de que
seus corpos se alterem significativamente
como resultado disso?

32

Conrad Phillip Kottak

Padres culturais de atratividade e adequao influenciam a participao e o desempenho nos esportes. Os norte-americanos correm ou nadam no apenas para competir, mas para se manter em forma e em
boas condies fsicas. Os padres de beleza
do Brasil tradicionalmente aceitaram mais
gordura, em especial nas ndegas e nos quadris das mulheres. Os homens brasileiros
tm obtido algum sucesso internacional na
natao e em corridas, mas o Brasil raramente envia nadadoras ou corredoras s Olim
padas. Uma das razes para as brasileiras
evitarem a natao competitiva podem ser
os efeitos que o esporte tem sobre a modelao do corpo.
Anos de natao esculpem um fsico diferenciado: torso superior alargado, pescoo
grosso e ombros e costas robustos. As nadadoras de sucesso tendem a ser grandes, fortes
e volumosas. Os pases que mais produzem
atletas femininas da natao so Estados Unidos, Canad, Austrlia, Alemanha, os pases
escandinavos, a Holanda e a ex-Unio Sovitica, onde esse tipo de corpo no to estigmatizado como em pases latinos. As nadadoras desenvolvem corpos rgidos, mas a cultura brasileira diz que as mulheres devem ser
delicadas, com quadris e ndegas grandes,
sem ombros largos. Muitas jovens nadadoras
do Brasil optam por abandonar o esporte
para manter o corpo feminino ideal.
Quando voc estava crescendo, qual
era o esporte de que mais gostava: futebol,
natao, futebol americano, beisebol, tnis,
golfe ou algum outro (ou talvez nenhum)?
Isso se d em funo de quem voc ou
por causa das oportunidades que teve para
praticar e participar nessa atividade especfica quando era criana? Quando voc era
pequeno, talvez os seus pais tenham lhe dito
que tomar leite e comer legumes iriam ajud-lo a ficar grande e forte. Eles provavelmente no reconheceram de forma imediata o papel que a cultura cumpre na definio de corpos, personalidades e sade
pessoal. Se a nutrio importante para o

O Brasil raramente envia nadadoras para as


Olimpadas. Uma exceo Fabola Molina,
que competiu nas Olimpadas de 2000 e 2008.
Nessa foto, em maio de 2009, Fabola d um
mergulho vencedor na final feminina dos 100
metros nado costas, do Trofu Maria Lenk,
no Rio de Janeiro. De que forma anos de natao competitiva podem afetar o fentipo?

crescimento, o mesmo se aplica s orientaes culturais. Qual o comportamento


adequado a meninos e meninas? Que tipo
de trabalho os homens e as mulheres devem
fazer? Onde as pessoas deveriam viver?
Quais so os usos apropriados do seu tempo
de lazer? Que papel deve cumprir a religio?
Como as pessoas devem se relacionar com
seus parentes, amigos e vizinhos? Embora
nossos atributos genticos proporcionem
uma base para o nosso crescimento e desenvolvimento, a biologia humana bastante
plstica, isto , malevel. A cultura uma
fora ambiental que afeta o nosso desenvolvimento, tanto quanto a nutrio, o calor, o
frio e a altitude, e tambm orienta o nosso
crescimento emocional e cognitivo, ajudando a determinar o tipo de personalidade
que temos como adultos.

Um espelho para a humanidade

AS SUBDISCIPLINAS DA
ANTROPOLOGIA
Antropologia cultural
A antropologia cultural o estudo da sociedade e da cultura humanas, o subcampo
que descreve, analisa, interpreta e explica as
semelhanas e diferenas sociais e culturais.
Para estudar e interpretar a diversidade cultural, os antroplogos culturais realizam
dois tipos de atividade: etnografia (com
base no trabalho de campo) e etnologia
(com base na comparao intercultural). A
etnografia fornece uma descrio de determinada comunidade, sociedade ou cultura.
Durante o trabalho de campo etnogrfico, o
etngrafo rene dados que organiza, descreve, analisa e interpreta para construir e
apresentar essa descrio, que pode se dar
na forma de livro, artigo ou filme. Tradicionalmente, os etngrafos tm morado em
pequenas comunidades e estudado comportamentos, crenas, costumes, vida social, atividades econmicas, poltica e religio locais (ver Wolcott, 2008).
A perspectiva antropolgica derivada
do trabalho de campo etnogrfico costuma
ser bastante diferente da que deriva da economia ou da cincia poltica. Esses campos
trabalham com organizaes e polticas nacionais e oficiais e, muitas vezes, com elites,
mas os grupos que os antroplogos tm estudado costumam ser relativamente pobres
e desprovidos de poder. Os etngrafos observam muitas prticas discriminatrias
voltadas a essas pessoas, que enfrentam escassez de alimentos, deficincias alimentares e outros aspectos da pobreza. Os cientistas polticos tendem a estudar os programas
que os planejadores nacionais desenvolvem,
enquanto os antroplogos descobrem como
esses programas funcionam em nvel local.
As culturas no so isoladas. Como
observado por Franz Boas (1940/1966) h
muitos anos, o contato entre tribos vizinhas
sempre existiu e se estendeu sobre reas

33

enormes. As populaes humanas cons


troem suas culturas em interao umas
com as outras, e no isoladamente (Wolf,
1982, p. ix). Moradores de aldeias participam cada vez mais de eventos regionais, nacionais e mundiais. A exposio a foras externas se d pelos meios de comunicao de
massa, pela migrao e pelo transporte moderno. A cidade e a nao cada vez mais invadem as comunidades locais com a chegada de turistas, agentes de desenvolvimento,
autoridades governamentais e religiosas e
candidatos a cargos polticos. Essas ligaes
so componentes importantes de sistemas
regionais, nacionais e internacionais de poltica, economia e informaes. Esses sistemas maiores afetam mais e mais as pessoas
e os lugares tradicionalmente estudados
pela antropologia. O estudo desses vnculos
e sistemas faz parte do tema da antropologia moderna.
A etnologia examina, interpreta, analisa e compara os resultados da etnografia
os dados coletados em diferentes sociedades
e os usa para comparar, contrastar e fazer
generalizaes sobre a sociedade e a cultura.
Olhando alm do particular e vislumbrando o mais geral, os etnlogos tentam identificar e explicar as diferenas e similaridades
culturais, testar hipteses e construir teorias
para melhorar nossa compreenso de como
funcionam os sistemas sociais e culturais. A
etnologia obtm seus dados para comparao no apenas da etnografia, mas tambm
de outros subcampos, em especial da antropologia arqueolgica, que reconstri os sistemas sociais do passado. (A Tabela 1.2 resume os principais contrastes entre etnografia e etnologia.)

Antropologia arqueolgica
A antropologia arqueolgica (dito de
forma mais simples, arqueologia) reconstri, descreve e interpreta o comportamento e os padres culturais humanos por meio

34

Conrad Phillip Kottak

de restos materiais. Em locais onde as pessoas vivem ou viveram, os arquelogos encontram artefatos itens materiais que os
seres humanos produziram, usaram ou
modificaram, como ferramentas, armas,
acampamentos, construes e lixo.
Os restos de vegetais e animais e o lixo
antigo contam histrias sobre consumo e
atividades. Os gros selvagens e os domesticados tm caractersticas diferentes que
permitem que os arquelogos distingam
entre coleta e cultivo. O exame de ossos de
animais revela a idade dos animais abatidos
e fornece outras informaes teis para determinar se as espcies eram selvagens ou
domesticadas.
Analisando esses dados, os arquelogos
respondem a vrias perguntas sobre as antigas economias. O grupo obtinha sua carne
da caa ou domesticava e criava animais,
matando apenas os de certa idade e determinado sexo? Os alimentos vegetais vinham de
plantas silvestres ou da semeadura, cuidado e
colheita dos cultivos? Os moradores produziam, comercializavam ou compravam determinados itens? As matrias-primas estavam disponveis localmente? Se no, de onde
vinham? A partir dessas informaes, os arquelogos reconstroem os padres de produo, comrcio e consumo.
Os arquelogos passaram muito
tempo estudando fragmentos de cermica,
pois so mais durveis do que muitos outros artefatos, como os txteis e a madeira.
A quantidade de fragmentos de cermica
permite estimar tamanho e densidade da

TABELA 1.2

populao. A descoberta de que os ceramistas usavam materiais que no estavam disponveis localmente sugere sistemas de comrcio. Semelhanas na fabricao e decorao em locais diferentes podem ser prova
de conexes culturais. Grupos que tenham
vasilhames semelhantes podem ter relaes
histricas e, talvez, compartilhem antepassados culturais, tenham negociado entre si
ou pertenam ao mesmo sistema poltico.
Muitos arquelogos examinam a paleoecologia. A ecologia o estudo das inter-relaes entre seres vivos em um ambiente.
Juntos, organismos e ambiente constituem
um ecossistema, uma configurao de fluxos de energia e intercmbios que segue determinados padres. A ecologia humana estuda os ecossistemas que incluem pessoas,
enfocando as formas como o uso humano
da natureza influencia a organizao social
e os valores culturais e por eles influenciado (Bennett, 1969, p. 10-11). A paleoecologia observa os ecossistemas do passado.
Alm de reconstruir padres ecolgicos, os arquelogos podem inferir transformaes culturais, por exemplo, ao observar
mudanas no tamanho e no tipo dos stios e
na distncia entre eles. Uma cidade grande
se desenvolve em uma regio onde, alguns
sculos antes, s existiam cidadezinhas, aldeias e vilarejos. O nmero de nveis de assentamento (cidade grande ou pequena,
povoado, aldeia) em uma sociedade uma
medida da complexidade social. As construes do pistas sobre as caractersticas
polticas e religiosas. Templos e pirmides

Etnografia e etnologia duas dimenses da antropologia cultural

ETNOGRAFIA ETNOLOGIA

Exige trabalho de campo para coletar dados


Utiliza os dados coletados por


uma srie de pesquisadores

Muitas vezes descritiva

Normalmente sinttica

Especfica de um grupo ou comunidade

Comparativa/intercultural

Um espelho para a humanidade

35

Uma equipe de arquelogos trabalha em Harappa, onde esteve uma antiga civilizao do Vale
do Indo, que remonta a aproximadamente 4.800 anos.

sugerem que uma antiga sociedade tinha


uma estrutura de autoridade capaz de mobilizar o trabalho necessrio para construir
esses monumentos. A presena ou a ausncia de determinadas estruturas, como as pirmides do Egito e do Mxico antigos, revela diferenas de funes entre os assentamentos. Por exemplo, algumas cidades
eram lugares a que as pessoas iam para assistir a cerimnias, outras eram locais de sepultamento e outras, ainda, comunidades
agrcolas.
Os arquelogos tambm reconstroem
os padres de comportamento e estilos de
vida do passado fazendo escavaes, ou
seja, cavando uma sucesso de nveis em
um stio. Em uma determinada rea, ao
longo do tempo, os assentamentos podem
mudar de forma e propsito, assim como as
conexes entre eles. As escavaes podem
documentar alteraes em atividades econmicas, sociais e polticas.

Embora sejam mais conhecidos pelo


estudo da pr-histria, isto , o perodo
anterior inveno da escrita, os arquelogos tambm estudam as culturas dos
povos histricos e at mesmo dos que ainda
vivem (ver Sabloff, 2008). Estudando navios afundados na costa da Flrida, arquelogos subaquticos foram capazes de verificar as condies de vida nos navios que
trouxeram ancestrais afro-americanos para
o Novo Mundo, na condio de pessoas escravizadas. Em um projeto de pesquisa que
iniciou em 1973, em Tucson, Arizona, o arquelogo William Rathje aprendeu sobre a
vida contempornea com o estudo do lixo
moderno. O valor da lixologia (garbology), como Rathje a chama, que ela fornece
evidncias do que as pessoas faziam, e no
do que elas acham que faziam, do que
acham que deveriam ter feito ou do que o
entrevistador acha que elas deveriam ter
feito (Harrison, Rathje e Hughes, 1994, p.

36

Conrad Phillip Kottak

108). O que as pessoas informam pode ser


muito diferente do seu comportamento
real, como revelado pela lixologia. Por
exemplo, o lixlogos descobriram que os
trs bairros de Tucson que relataram o
menor consumo de cerveja tinham, na verdade, o maior nmero de latas de cerveja
descartadas por domiclio (Podolefsky e
Brown, 1992, p. 100)! A lixologia de Rathje
tambm mostrou ideias equivocadas sobre
a quantidade de diferentes tipos de lixo que
est em aterros sanitrios: embora a maioria das pessoas considerasse as embalagens
de fast-food e as fraldas descartveis como
os grandes problemas em termos de lixo, na
verdade, elas eram relativamente insignificantes em comparao com o papel, incluindo o papel reciclvel, que no seria
prejudicial ao meio ambiente (Rathje e
Murphy, 2001).

Antropologia biolgica ou fsica


O tema da antropologia biolgica, ou fsica, a diversidade biolgica humana no
tempo e no espao. O foco na variao biolgica une cinco interesses especiais na antropologia biolgica:
1. Evoluo humana segundo a revela o
registro fssil (paleoantropologia).
2. Gentica humana.
3. Crescimento e desenvolvimento humanos.

4. Plasticidade biolgica humana (capacidade do corpo para mudar ao enfrentar


estresse, como calor, frio e altitude).
5. A biologia, a evoluo, o comportamento e a vida social de macacos, smios e outros primatas no humanos.
Esses interesses ligam a antropologia
fsica a outros campos: biologia, zoologia,
geologia, anatomia, fisiologia, medicina e
sade pblica. A osteologia o estudo dos
ossos ajuda os paleoantroplogos, que
examinam crnios, dentes e ossos, a identificar os ancestrais humanos e acompanhar
as mudanas na anatomia ao longo do
tempo. O paleontlogo um cientista que
estuda os fsseis. Um paleoantroplogo
uma espcie de paleontlogo que estuda o
registro fssil da evoluo humana. Os paleoantroplogos muitas vezes trabalham
em conjunto com os arquelogos, que estudam artefatos, na reconstruo de aspectos
biolgicos e culturais da evoluo humana.
comum serem encontrados fsseis e ferramentas juntos. Diferentes tipos de ferramentas fornecem informaes sobre os hbitos, os costumes e o estilo de vida dos humanos ancestrais que as usavam.
Mais de um sculo atrs, Charles Dar
win percebeu que a variedade que existe em
toda a populao permite que alguns indivduos (com caractersticas privilegiadas)
se saiam melhor do que outros na sobrevivncia e na reproduo. A gentica, que se
desenvolveu mais tarde, ajuda a esclarecer

Aplicando a antropologia cultura popular


INDIANA JONES
Pensemos em qualquer um dos quatro filmes de Indiana Jones, dirigidos por Steven Spielberg. Os arque
logos costumam se queixar de que esses filmes distorcem a percepo pblica de seu campo de trabalho,
retratando-os como saqueadores gananciosos, aventureiros, amorais e no cientficos. De que forma Indiana Jones influenciou sua opinio sobre a arqueologia, se que houve alguma influncia? Falando em termos mais gerais, as imagens dos arquelogos na mdia fazem voc ter uma opinio melhor ou pior do
campo da arqueologia?

Um espelho para a humanidade

as causas e a transmisso dessa variedade.


No entanto, no so apenas os genes que
causam a variedade. Durante a vida de
qualquer indivduo, o ambiente funciona
junto com a hereditariedade para determinar as caractersticas biolgicas. Por exemplo, pessoas com tendncia gentica a ser
altas sero menores se forem mal alimentadas na infncia. Assim, a antropologia biolgica tambm investiga a influncia do
ambiente sobre o corpo medida que o indivduo cresce e amadurece. Entre os fatores ambientais que influenciam o corpo em
sua evoluo esto altitude, nutrio, temperatura e doenas, bem como os fatores
culturais, como os padres de atratividade.
A antropologia biolgica (junto com a
zoologia) tambm inclui a primatologia. Os
primatas incluem os nossos parentes mais
prximos: smios e macacos. Os primatlogos estudam a biologia, a evoluo, o comportamento e a vida social daqueles primatas, muitas vezes em seus prprios ambientes naturais. A primatologia auxilia a
paleoantropologia, porque o comportamento dos primatas pode ajudar a explicar
o incio do comportamento humano e da
natureza humana.

Antropologia lingustica
No sabemos (e provvel que nunca chegaremos a saber) quando nossos ancestrais
adquiriram a capacidade de falar, embora
os bioantroplogos tenham examinado a
anatomia do rosto e do crnio para especular sobre a origem da linguagem, e os primatlogos descrito os sistemas de comunicao de macacos e smios. Sabemos que
existem lnguas complexas e gramaticalmente bem desenvolvidas h milhares de
anos. A antropologia lingustica oferece
mais um exemplo do interesse da antropologia na comparao, na mudana e na variao. A antropologia lingustica estuda a
lngua em seu contexto social e cultural, no

37

espao e no tempo. Alguns antroplogos


linguistas fazem inferncias sobre as caractersticas universais da linguagem, ligadas,
talvez, a uniformidades no crebro humano; outros reconstroem lnguas antigas
comparando suas descendentes contemporneas e assim fazem descobertas sobre a
histria; outros, ainda, estudam as diferenas lingusticas para descobrir percepes
variadas e padres de pensamento em culturas diferentes.
A lingustica histrica considera a variao no tempo, como as mudanas em
sons, gramtica e vocabulrio entre o ingls
mdio (falado desde aproximadamente
1050-1550 d.C.) e o ingls moderno. A sociolingustica investiga as relaes entre variaes sociais e lingusticas. Nenhuma lngua um sistema homogneo em que todos
falam da mesma maneira. De que formas os
diferentes falantes usam um determinado
idioma? Como as caractersticas lingusticas
se relacionam com os fatores sociais, incluindo as diferenas de classe e gnero
(Tannen, 1990)? Uma das razes para a variao a geografia, como acontece com os
dialetos e sotaques regionais. A variao lingustica tambm se expressa no bilinguismo
dos grupos tnicos. Os antroplogos linguistas e culturais colaboram no estudo de
ligaes entre a lngua e muitos outros aspectos da cultura, por exemplo, a forma
como as pessoas avaliam parentesco e como
percebem e classificam as cores.

ANTROPOLOGIA E OUTROS
CAMPOS ACADMICOS
Como j mencionado, uma das principais
diferenas entre a antropologia e os outros
campos acadmicos o holismo, a mistura
singular que a antropologia faz de perspectivas biolgicas, sociais, culturais, lingus
ticas, histricas e contemporneas. Para
doxalmente, embora diferencie a antropologia, essa amplitude o que tambm a

38

Conrad Phillip Kottak

conecta a muitas outras disciplinas. Tcnicas usadas para datar fsseis e artefatos chegaram antropologia vindas da fsica, da
qumica e da geologia. Como os restos de
plantas e animais so encontrados muitas
vezes com ossos humanos e artefatos, os antroplogos colaboram com botnicos, zologos e paleontlogos.
Como uma disciplina ao mesmo
tempo cientfica e humanista, a antropologia tem ligaes com muitas outras reas
acadmicas. uma cincia um campo de
estudo ou corpo de conhecimento sistemtico que visa, por meio de experimentao,
observao e deduo, produzir explicaes
confiveis de fenmenos, com referncia no
mundo material e fsico (Websters New
World Encyclopedia, 1993, p. 937).
Os captulos seguintes apresentam a
antropologia como uma cincia humanista
dedicada a descobrir, descrever, compreender e explicar semelhanas e diferenas no
tempo e no espao entre os seres humanos e
nossos antepassados. Clyde Kluckhohn
(1944) descreveu a antropologia como a
cincia das semelhanas e diferenas humanas (p. 9). Sua declarao sobre a necessidade desse campo ainda permanece: A antropologia fornece uma base cientfica para
lidar com o dilema crucial do mundo de
hoje: como povos de aparncia diferente,
lnguas ininteligveis entre si e formas diferentes de vida podem conviver pacificamente? (p. 9). A antropologia elaborou um
impressionante corpo de conhecimento
que este livro tenta sintetizar.
Alm de suas ligaes com as cincias
naturais (p. ex., geologia, zoologia) e as
cincias sociais (p. ex., sociologia, psicologia), a antropologia tambm tem fortes ligaes com as humanidades, que incluem
ingls, literatura comparada, temas clssicos, folclore, filosofia e artes. Essas reas estudam idiomas, textos, filosofias, artes, msica, atuaes e outras formas de expresso
criativa. A etnomusicologia, que estuda as
formas de expresso musical em nvel mun-

dial, tem uma ligao particularmente ntima com a antropologia. Tambm est ligada
ao folclore, o estudo sistemtico de histrias, mitos e lendas de diversas culturas. Pode-se argumentar que a antropologia est
entre os mais humanistas de todos os campos acadmicos por causa de seu respeito
fundamental diversidade humana. Os antroplogos ouvem, registram e representam
as vozes de uma enorme quantidade de naes e culturas. A antropologia valoriza o
conhecimento local, vises de mundo diferentes e distintas filosofias. A antropologia
cultural e a antropologia lingustica, em
particular, trazem uma perspectiva comparada e no elitista sobre formas de expresso criativa, incluindo lngua, arte, narrativas, msica e dana, vistas em seu contexto
social e cultural.

ANTROPOLOGIA APLICADA
A antropologia no uma cincia do extico realizada por estudiosos excntricos em
torres de marfim; ela tem muito a dizer ao
pblico. A principal organizao de profissionais da antropologia, a American Anthropological Association (AAA), assumiu
formalmente um papel de servio pblico
ao reconhecer que a rea tem duas dimenses:
1. antropologia acadmica ou geral e
2. antropologia aplicada ou profissional.
Esta ltima se refere aplicao de
dados, perspectivas, teoria e mtodos antropolgicos para identificar, avaliar e resolver
problemas sociais contemporneos. Como
afirma Erve Chambers (1987, p. 309), a antropologia aplicada o campo de pesquisa
que trata das relaes entre o conhecimento
antropolgico e os usos desse conhecimento
no mundo para alm da antropologia. Cada
vez mais antroplogos dos quatro subcampos trabalham nessas reas aplicadas, como

Um espelho para a humanidade

39

ANTROPOLOGIA HOJE

Filho de antroploga eleito presidente


sabido que Barack Obama filho de pai queniano e me branca norte-americana, do Kansas.
Menos reconhecido o fato de que o 44o presidente dos Estados Unidos filho de uma antroploga, a Dra. Stanley Ann Dunham Soetoro (em
geral chamada apenas de Ann Dunham). Essa
descrio centra-se em sua vida e sua atrao
pela diversidade, que a levou a trabalhar em
antropologia. Antroploga sociocultural por formao, Dunham trabalhou com microfinanas e
questes socioeconmicas que afetam as
mulheres da Indonsia, um exemplo de aplicao da antropologia para identificar e resolver
problemas contemporneos. Em outras palavras, ela fazia, ao mesmo tempo, antropologia
cultural e aplicada.
Os antroplogos estudam a humanidade em
tempos e lugares variados e em um mundo em
rpida transformao. Em virtude de suas origens, sua enculturao e sua experincia no
exterior, Barack Obama um excelente smbolo
da diversidade e das interconexes que caracterizam um mundo desse tipo. Alm disso, sua
eleio uma homenagem aos Estados Unidos
como pas cada vez mais diversificado.

O menino Barack Obama com sua me, a

Na verso resumida da histria de Barack Obama,


sua me simplesmente a mulher branca do Kan- antroploga Ann Dunham.
sas... Durante a campanha eleitoral, ele a chamou
de sua me solteira. No entanto, nenhuma dessas descries consegue retratar a vida no convencional de Stanley Ann Dunham Soetoro, quem mais influenciou Obama entre seus pais.
No Hava, ela se casou com um estudante africano aos 18 anos. Depois, casou-se com um
indonsio, mudou-se para Jacarta, tornou-se antroploga, escreveu uma dissertao de 800 pginas sobre a atividade dos ferreiros camponeses de Java, trabalhou para a Fundao Ford, defendeu o trabalho das mulheres e ajudou a levar o microcrdito aos pobres do mundo.
Ela tinha grandes expectativas para seus filhos. Na Indonsia, acordava o filho s 4h da manh
para que fizesse cursos de ingls por correspondncia antes de ir escola. Trazia para casa gravaes de Mahalia Jackson, discursos do reverendo Dr. Martin Luther King Jr. e, quando Obama
pediu para ficar no Hava para cursar o ensino mdio, em vez de voltar sia, ela aceitou viver
longe dele uma deciso que sua filha diz ter sido uma das mais difceis na vida de Stanley Ann.
Ela achava que, de alguma forma, vagando por territrios desconhecidos, poderamos tropear em algo que, em um instante, pareceria representar quem somos no ntimo, disse Maya Soetoro-Ng, meia-irm de Obama. Essa era basicamente a sua filosofia de vida: no se limitar por
medo de definies estreitas, no construir muros ao redor de ns mesmos e fazer o melhor que
pudermos para encontrar a afinidade e a beleza em lugares inesperados.
Barack Obama... pouco viu o pai aps os 2 anos de idade. Embora seja impossvel precisar a
influncia de um pai sobre a vida de um filho, as pessoas que conheceram bem Stanley Ann afirmam ver sua influncia de forma evidente em Obama.
(continua)

40

Conrad Phillip Kottak

ANTROPOLOGIA HOJE

Filho de antroploga eleito presidente (continuao)


Ela era uma grande pensadora, disse Nancy Barry, ex-presidente do Banco Mundial das
Mulheres, uma rede internacional de fornecedores de microfinanas na qual Soetoro trabalhou em
Nova York no incio da dcada de 1990.
Em uma aula de russo na Universidade do Hava, Ann Duham conheceu o primeiro aluno africano da faculdade, Barack Obama. Eles se casaram e tiveram um filho em agosto de 1961, uma
poca em que o casamento inter-racial era raro nos Estados Unidos.
O casamento durou pouco. Em 1963, Obama partiu para Harvard, deixando a esposa e o filho. Ela
ento se casou com o estudante indonsio Lolo Soetoro. Quando ele foi chamado a seu pas, em 1966,
aps a agitao em torno da ascenso de Suharto, Stanley Ann e Barack foram junto com ele.
Seu segundo casamento tambm acabou, na dcada de 1970. Stanley Ann queria trabalhar,
disse um amigo, e seu marido queria mais filhos. Ele ia se tornando mais norte-americano, ela disse
uma vez, enquanto ela se tornava mais javanesa. Existe uma crena javanesa de que, se voc
estiver casado com algum e no funcionar, a situao vai deix-la doente, disse Alice G. Dewey,
antroploga e amiga. simplesmente uma idiotice permanecer casada.
Em 1974, Stanley Ann estava de volta a Honolulu, fazendo ps-graduao e criando Barack e
Maya, nove anos mais nova. Quando ela decidiu retornar Indonsia, trs anos mais tarde, para
fazer seu trabalho de campo, Barack decidiu no ir.
Fluente em indonsio, Stanley Ann mudou-se com Maya primeiro para Yogyakarta, o centro do
artesanato javans. Tendo sido tecel na faculdade, ela ficou fascinada com o que Soetoro-Ng
chama de as deslumbrantes mincias da vida. Esse interesse inspirou seu estudo sobre indstrias
de aldeia, que se tornou a base da sua tese de doutorado em 1992.
Ela adorava morar em Java, disse a Dra. Dewey, que se lembra de acompanhar Stanley Ann
at uma aldeia onde se trabalhava com metal. As pessoas diziam: Oi, tudo bom?. E ela dizia:
Como vai a sua esposa? A sua filha ganhou nen?. Eles eram amigos. A ela pegava o caderno e
dizia: Quantos de vocs tm energia eltrica? Voc est tendo problemas para conseguir ferro?.
Ela se tornou consultora da Agncia dos Estados Unidos para Desenvolvimento Internacional
na criao de um programa de crdito em aldeias e, em seguida, responsvel de programas da
Fundao Ford em Jacarta, especializada em trabalho de mulheres. Mais tarde, foi consultora no
Paquisto e, em seguida, trabalhou no banco mais antigo da Indonsia, naquilo que descrito
como um programa mundial de microfinanas sustentveis, criando servios como crdito e poupana para os pobres.
Os visitantes sempre frequentavam o escritrio dela na Fundao Ford, no centro de Jacarta,
e sua casa em um bairro ao sul, onde mamoeiros e bananeiras cresciam no jardim e eram servidos
pratos javaneses no jantar. Os seus convidados eram lderes do movimento indonsio de direitos
humanos, gente de organizaes de mulheres, representantes de grupos comunitrios que faziam
desenvolvimento de base.
Soetoro-Ng se lembra de conversas com a me sobre filosofia ou poltica, livros, motivos esotricos em trabalhos indonsios em madeira.
Ela nos deu um entendimento muito amplo do mundo, disse sua filha. Ela detestava a intolerncia e estava muito determinada a ser lembrada por uma vida de servio e achava que servir
era de fato a verdadeira medida de uma vida. Muitos de seus amigos veem seu legado em Obama
na autoconfiana e motivao que ele demonstra, em sua disposio para ir alm dos limites e
at mesmo seu conforto aparente com mulheres fortes.
Ela morreu em novembro de 1995, quando Obama estava comeando sua primeira campanha
para um cargo pblico. Depois de uma cerimnia fnebre na Universidade do Hava, disse um
amigo, um pequeno grupo de amigos partiu de carro para o litoral sul, em Oahu. Com o vento
arremessando as ondas sobre as pedras, Obama e Soetoro-Ng colocaram as cinzas de sua me no
Pacfico, enviando-as na direo da Indonsia.
Fonte: Janny Scott, A free-spirited wanderer who set obamas path, New York Times, 13 de maro de 2008.
Direitos autorais 2008 The New York Times. Co. Reproduzido com permisso.

Um espelho para a humanidade

sade pblica, planejamento familiar, negcios, desenvolvimento econmico e gesto


de recursos culturais.
A antropologia aplicada abrange qualquer uso de conhecimentos e/ou tcnicas
dos quatro subcampos para identificar, avaliar e resolver problemas prticos. Em funo
de sua amplitude, a antropologia tem muitas
aplicaes. Por exemplo, os profissionais da
antropologia da sade aplicada consideram
os contextos socioculturais e biolgicos e as
implicaes de doenas e problemas de
sade. As percepes de sade boa e ruim,
junto com ameaas sade e problemas
reais, diferem entre as sociedades.
Vrios grupos tnicos reconhecem diferentes doenas, sintomas e causas, e desenvolveram diferentes sistemas de sade e
estratgias de tratamento.
A arqueologia aplicada, em geral chamada de arqueologia pblica, inclui atividades como gesto de recursos culturais,
servios de arqueologia prestados por contrato, programas de educao pblica e
preservao histrica. Um papel importante para a arqueologia pblica foi criado
pela lei que exige a avaliao de locais
ameaados por barragens, rodovias e outras atividades de construo. Decidir o
que precisa ser salvo e preservar informaes importantes sobre o passado quando
isso no puder ser feito o trabalho da
gesto de recursos culturais (GRC). A
GRC envolve no s a preservao de locais, mas tambm permite sua destruio,
se eles no forem importantes. A parte relativa a gesto diz respeito a avaliao e
TABELA 1.3

41

tomada de deciso. Os gestores de recursos


culturais trabalham para rgos federais,
estaduais e municipais e para outros clientes. Os antroplogos culturais que fazem
trabalho aplicado por vezes trabalham
com os arquelogos pblicos, avaliando os
problemas humanos gerados pela mudana proposta e determinando como podem
ser reduzidos. A Tabela 1.3 relaciona os
quatro subcampos da antropologia a suas
duas dimenses.

RESUMO
1. A antropologia o estudo holstico,
biocultural e comparativo da humanidade. a explorao sistemtica da diversidade biolgica e cultural humana
no tempo e no espao. Examinando as
origens e as alteraes da biologia e da
cultura humanas, a antropologia apresenta explicaes para semelhanas e
diferenas entre seres humanos e suas
sociedades.
2. Os quatro subcampos da antropologia
geral so (scio) cultural, arqueolgico, biolgico e lingustico. Todos consideram a variao no tempo e no es
pao. Cada um tambm examina a
adaptao o processo pelo qual os or
ganismos lidam com as presses ambientais. A perspectiva biocultural da
antropologia uma forma particularmente eficaz de se aproximar de inter-relaes entre biologia e cultura. As
foras culturais moldam a biologia hu-

Os quatro campos e as duas dimenses da antropologia

SUBCAMPOS DA ANTROPOLOGIA
(ANTROPOLOGIA GERAL)

EXEMPLOS DE APLICAO
(ANTROPOLOGIA APLICADA)

Antropologia cultural
Antropologia arqueolgica
Antropologia biolgica ou fsica
Antropologia lingustica

Antropologia do desenvolvimento
Gesto de recursos culturais (GRC)
Antropologia forense
Estudo da diversidade lingustica em salas de aula