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Desde Darwin a relao de parentesco entre os humanos e os outros

animais amplamente aceita por diversas cincias, no entanto o grau desse


parentesco e a diferenciao causa divergncias entre as diversas reas do
saber.
Para as cincias naturais o humano apenas uma forma de vida no
processo de evoluo. J para as cincias sociais existe uma diferenciao
fundamental que a cultura.
Essa relao de parentesco assunto fundamental para a Antropologia,
tanto de uma perspectiva voltada para as questes biolgica, quanto de
uma perspectiva preocupada com a origem da cultura, sendo este ltimo
tema de divergncias dentro da prpria Antropologia.
Segundo Geertz, a teoria mais aceita para o tema da origem da cultura seria
a ideia de ponto crtico de Alfred Kroeber. De acordo com ela em
determinado momento histrico houve uma mudana prodigiosa na
estrutura cortical, que possibilitou a realizao de aes como ensinar,
aprender, fazer generalizaes, entre outros. Este processo de mudana,
que deu origem a cultura, foi, para esta teoria, um processo sbito e no
progressivo.
Trs grandes razes apoiam essa teoria, a primeira dela a diferena
abissal entre a capacidade mental dos humanos e dos grandes smios; a
segunda est relacionada com a impossibilidade de haver uma elaborao
simblica parcial, ela necessita de um grande salto para se realizar, pois no
pode se dar pela metade; a terceira se refere semelhana da capacidade
mental de toda a humanidade, tese apoiada pela etnografia.
Porm, se pensarmos a partir da anatomia, tal como prope a Paleontologia
Humana, fica difcil encontrar elementos que comprovem essa mudana
sbita. A partir do estudo da anatomia de fsseis de homens-macacos ou
de semi-homens, a Paleontologia apresentou comprovaes da tese de
uma transformao lenta dos seres vivos, ao menos no sentido corporal.
No que diz respeito aquisio de cultura, Geertz afirma que esses semihomens, com crebro que mediam 1/3 do tamanho do nosso,
desenvolveram alguns elementos culturais, mas no todos, o que no
condiz com a ideia de ponto crtico. O que se supunha improvvel, ou
mesmo logicamente impossvel, tinha sido empiricamente verdadeiro: tal
como o prprio homem, a capacidade de aquisio de cultura surgiu gradual
e continuamente, pouco a pouco, durante longo perodo de tempo. (p. 36)
A hiptese apresentada acima cria ainda outros embates com relao ao
ponto crtico, pois segundo esta o processo de aquisio de cultura teria
se dado aps o desenvolvimento completo da estrutura nervosa,
consequentemente a cultura no transformaria a estrutura orgnica. O
fato de ser errnea essa teoria, ao que parece (pois o desenvolvimento
cultural j se vinha processado bem antes de cessar o desenvolvimento
orgnico), de importncia fundamental para o nosso ponto de vista sobre

a natureza do homem, que se torna, assim, no apenas o produtor da


cultura, mas tambm, num sentido especificamente biolgico, o produto da
cultura. (p.37)
No entanto, tais estudos ainda esto em desenvolvimento, o estudo com
primatas e as grandes descobertas Paleontolgicas so recentes e ainda
com muitas possibilidades a serem explorada. Porm para o autor, esses
estudos mostram que a ideia de natureza humana no algo to simples
quanto se pensava e que provavelmente deriva tanto da biologia quando da
cultura.