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Notabilizou-se sobretudo por seu trabalho revolucionrio na filosofia e na cincia, mas

tambm obteve reconhecimento matemtico por sugerir a fuso da lgebra com


a geometria - fato que gerou a geometria analtica e o sistema de coordenadas que
hoje leva o seu nome. Por fim, foi tambm uma das figuras-chave na Revoluo
Cientfica.
Descartes, por vezes chamado de "o fundador da filosofia moderna " e o "pai
da matemtica moderna ", considerado um dos pensadores mais importantes e
influentes da Histria do Pensamento Ocidental. Inspirou contemporneos e vrias
geraes de filsofos posteriores; boa parte da filosofia escrita a partir de ento foi
uma reao s suas obras ou a autores supostamente influenciados por ele. Muitos
especialistas afirmam que, a partir de Descartes, inaugurou-se o racionalismo da
Idade Moderna.2Dcadas mais tarde, surgiria nas Ilhas britnicas um movimento
filosfico que, de certa forma, seria o seu oposto - o empirismo, com jonh
Locke e David Hume.
Descartes cria um mtodo para bem conduzir nossos pensamentos. Para
alcanar a verdade devemos seguir os seguintes princpios: Princpio da
evidncia, no admitir algo como verdadeiro se no tivermos evidncias
suficientes para considerar como tal. Princpio da anlise, dividir os
problemas em tantas partes quanto forem possveis para que melhor
possam ser resolvidos. Princpio da sntese, estabelecer uma ordem de
relao entre nossos pensamentos, solucionando primeiro as questes mais
simples e depois as mais complexas. E o princpio de controle, fazer
constantes revises de todo processo para ter certeza de que nada foi
omitido.
So tambm verdades nossas ideias inatas, como as matemticas,
pois nos foram dadas por Deus. E no mtodo matemtico que ele vai
fundamentar a cincia para conhecer e modificar o mundo. O mundo uma
variao de formas, tamanhos e movimentos da matria e essas variaes
podem ser quantificadas e entendidas pela matemtica atravs tambm da
geometria
Descartes divide matria de pensamento, para ele o pensamento, ou a
substncia pensante independe e separada da matria. A nossa
conscincia individual separada do corpo e continua a existir mesmo sem
o corpo. Ns somos um marinheiro navegando no mundo atravs do nosso
corpo que o navio, mas estamos ligados ao corpo de uma forma estreita,
formando um todo com ele. A relao entre nossa conscincia e nosso corpo
se d atravs da glndula pineal, que a sede da nossa alma. Corpo a alma
assim se misturam, mas no ao ponto que no seja possvel distinguir uma
da outra. Nesta relao podemos diferenciar algumas operaes que
pertencem somente ao corpo e outras que so especficas da alma. A alma
busca o conhecimento da verdade, o corpo responsvel pelas sensaes.