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http://www.if.ufrgs.br/~lang/Textos/Textos_Peduzzi/A%20relatividade%20einsteiniana%20%20uma%20abordagem%20conceitual%20e%20epistemol%F3gica.

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http://www.fisicavivencial.pro.br/sites/default/files/sf/714SF/05_teoria_frame.htm

Introduo
Se a luz fosse considerada como onda, como acreditava grande parte dos fsicos do
sculo XIX, poderia haver a necessidade de um meio para que a luz pudesse se propagar,
uma vez que todas as ondas mecnicas se propagam atravs de um meio material. Assim,
naquela poca, poderia parecer estranho que a luz viajasse do Sol at a Terra na ausncia
de um meio material. Por isso, alguns cientistas da poca supuseram que a luz deveria se
propagar atravs de um meio chamado ter luminfero, ou simplesmente ter, que envolveria
tudo o que existisse. Imaginava-se que o ter era muito leve e de difcil deteco, j que a luz
se propaga muito rapidamente. Alm disso, o ter deveria ser invisvel, e a velocidade da luz
no ter deveria ser igual ao valor previsto pela teoria eletromagntica.
Teoria da luz
Ficou estabelecido, por volta de 1800, que a luz de fato se propaga por meio de uma
onda. O motivo pelo qual est natureza ondulatria permaneceu desconhecida por tanto
tempo deve-se ao fato de o comprimento de onda ser realmente pequeno, de cerca de 1/50
000 de polegada. Em contraste, a onda sonora de menor comprimento de onda detectada
pelo ser humano tem um comprimento de onda de aproximadamente meia polegada.
Ao estabelecer que a luz tem natureza ondulatria, no se deu ainda resposta a uma
das grandes objees levantadas anteriormente. O que est a ondular? No que toca s ondas
sonoras, como j foi referido estas so ondas de presso que se propagam no ar.
medida que uma onda sonora se propaga em determinado meio material gasoso,
lquido ou slido o material ondula, oscila. Partindo desta constatao, sups-se que
tambm a luz provoca a ondulao de um material misterioso a que se deu o nome de ter,
que envolve e se infiltra em tudo o que existe. Este ter devia tambm preencher todo o
espao at s estrelas, j que as conseguimos ver, e portanto tinha que existir um meio que
permitisse a propagao da luz. Pensemos um pouco nas propriedades que este ter deveria
ter. Uma vez que a luz se propaga to rapidamente, deve ser muito leve e de muito difcil
compresso. Para alm disso, tal como mencionado anteriormente, deve permitir que os
corpos slidos o atravessem livremente, sem resistncia deste ter, caso contrrio a
velocidade dos planetas diminuiria. Tendo isto em conta, podemos imagin-lo como uma
espcie de vento fantasma a soprar atravs da Terra.
ter
Aos olhos dos fsicos do sculo XIX, as ondas de luz que vem do sol precisam de um
meio para se propagar, da mesma maneira que as ondas sonoras possuem o ar como meio
de propagao. O ter se encaixou muito bem neste vazio entre sol e terra.

Estudando o comportamento do ter propagando a luz do sol, os fsicos conseguiram


notar algumas propriedades desta matria. Para que a luz pudesse se propagar com tal
velocidade o ter deveria ser muito rgido, quase impossvel de se comprimir.
No final do sculo XIX era inconcebvel admitir que uma onda, qualquer que fosse sua
natureza, pudesse se propagar no vazio absoluto. Por isso, qualquer propagao ondulatria
deveria ocorrer em um meio material, de existncia indispensvel, era o ter.
O ter seria o meio suporte para o referencial absoluto do universo. Sem o ter no
seria possvel saber se um corpo, vagando na imensido do espao, estaria ou no em
movimento.
O ter era tido como uma substncia abundante em todo o Universo e de difcil
compresso. Apesar dessa suposta dificuldade para comprimi-lo, os planetas parecem
percorrer suas rbitas aparentemente sem interao com o ter, obedecendo aos princpios
propostos por Newton e Kepler. Dessa forma, o ter era considerado um fluido com
viscosidade zero, pois os corpos orbitantes deslocavam-se por ele sem perder energia.
Objetivo
O objetivo do experimento era detectar o movimento relativo da matria no ter(
elemento de alto cunho filosfico utilizado para substituir a ideia do vcuo, o ter era
considerado um fluido com viscosidade zero, pois os corpos orbitantes deslocavam-se por
ele sem perder energia.), quando se acreditava que essa substncia existia. A Teoria do ter
afirmava a existncia de uma substncia que preenchia o espao, sendo necessria para a
propagao de foras eletromagnticas ou gravitacionais.
A experincia de Michelson-Morley em 1887 tentava comprovar o modelo clssico do
ter.
Esse modelo assumia as seguintes premissas:
A luz necessitava do ter para se deslocar.
O ter encontrar-se-ia em repouso absoluto.
A velocidade da luz independente da que tem a sua fonte.
A velocidade da luz era constante no vazio.
No entanto ocorreu o inverso: fora comprovado que, verdadeiramente, a ideia do ter
equivocada. Entretanto, no se pode considerar que foi um fracasso, pois, em contrapartida,
certificou que a velocidade da luz invarivel - no modifica por conta do referencial.
Explique, exemplificando atravs do experimento, como foi possvel observar esta
invarincia.
Como foi:
INTERFERMETRO

O interfermetro desenvolvido por Michelson era capaz de determinar com preciso


pequenas alteraes nas diferenas de tempo de trnsito de dois feixes de luz, originrios de
um mesmo feixe decomposto, percorrendo circuitos diferentes e se reencontrando num
mesmo ponto final. Em outras palavras, seu mtodo consistia em comparar os intervalos de
tempo necessrios para a luz percorrer a mesma distncia, paralela ou transversalmente
direo de movimento da Terra em relao ao ter, pois a velocidade da luz no seria
isotrpica. Michelson pretendia dividir um feixe de luz em direes perpendiculares entre si e
mostrar que os mesmos deveriam percorrer distncias iguais em tempos diferentes em
virtude da diferena de suas velocidades em relao Terra.
A experincia consistia na construo de um espectrmetro capaz de detectar a
diferena na velocidade da luz no sentido do movimento da terra e no sentido contrrio. A

ideia estruturava-se na seguinte hiptese: como a Terra se movimenta sobre um ter em


repouso, o aparelho deveria detectar uma velocidade maior para a luz quando esta se
movesse na direo do movimento da Terra e numa velocidade inferior quando se movesse
na direo oposta (Figura 1).

Como funcionava
Este composto por uma fonte de luz, dois espelhos, um sensor de luz e um espelho
parcialmente transparente e parcialmente refletor
O experimento funcionaria do seguinte modo: uma fonte de luz monocromtica (com
uma nica frequncia) emite um feixe. Esse feixe se propaga at um espelho semi-refletor,
deixando passar metade da luz e refletindo de 90 graus a outra metade. Isso separa o feixe
primrio em dois: um vai continuar na mesma direo e sentido, outro ser refletido em outra
direo. As duas metades ento incidem nos dois espelhos E1 e E2, que so totalmente
refletores, fazendo assim com que os dois feixes voltem e se superponham novamente no
espelho semi-refletor ao centro. O feixe recomposto ento incide no anteparo e, atravs da
diferena de fase entre os dois feixes, se tem uma prova real da existncia do ter, ou seja,
possvel medir a velocidade da Terra em relao ao ter.
O experimento Michelson 1881
O interfermetro criando por Michelson no ano de 1880 foi construdo em Berlim por um
habilidoso construtor de instrumentos alemo, no ano seguinte, a experincia foi realizada.
Era um instrumento to sensvel, que os pedestres e as carruagens interferiam nos
resultados e cada medio demorava quase um dia de trabalho. Aps vrias tentativas,
nenhum resultado a favor do ter foi encontrado. Michelson concluiu que seu interfermetro
no era to confivel como pensara que fosse. Assim o experimento foi deixado de lado por
alguns anos. O resultado negativo poderia ser atribudo a imperfeies no aparelho; por isso
Michelson decidiu melhorar sua construo e utilizao.

O experimento Michelson e Morley 1887


Aps voltar aos EUA, tornou-se colega e amigo de Edward Morley, que viria a
colaborar com os experimentos para a deteco do ter. A colaborao de Morley resultou
na construo de um novo interfermetro, cerca de 10 vezes mais sensvel que o original. O
experimento com o aparelho melhorado com a ajuda de Morley deveria ser capaz de detectar
a diferena na velocidade da luz no sentido do movimento da terra e no sentido contrrio, se
o ter existisse, seria notada uma diferena nas franjas de interferncia.
Para se ter uma alta preciso na medida, foi colocado todo o equipamento do
experimento sobre uma chapa totalmente paralela, de 1,5 m de lado e de 0,3 m de espessura,
situado sobre um flutuador anular de madeira, com 1,5 m de dimetro exterior, 0,7 m de
dimetro interior e 0,25 m de espessura, sendo esta chapa colocada em uma piscina de
mercrio de 1,5 cm de espessura, afim de que qualquer vibrao exterior pudesse ser
amortecida (figura abaixo). Todo o equipamento era possvel ser girado de 360 graus sobre
a piscina de mercrio, de modo que em algum momento o feixe seguindo, por exemplo, para
o espelho E2, estivesse paralelo ao movimento da Terra em relao ao ter.
Girando o interfermetro, ou seja, posicionando-o de vrias maneiras em relao ao
suposto "vento etreo", o padro de interferncia (construtiva ou destrutiva) detectado no
monitor seria a informao que viria a corroborar (ou no) a existncia do ter.

Resultado esperado

A inteno era medir a diferena de tempo utilizado pela luz ao percorrer espaos
iguais entre diversos espelhos, mas que, ao estarem uns alinhados com a direo da Terra e
outros perpendiculares a ela, seriam diferentes pelo efeito da velocidade da Terra.
Michelson e Morley acreditavam que o tempo do percurso da luz na direo do movimento
da Terra deveria ser maior que o tempo percorrido pela luz na direo perpendicular ao
movimento da Terra. Mas as previses tericas falhara.
A figura mostra-nos o percurso da luz quando os espelhos so solidrios com a Terra
e de deslocam com ela em movimento relativo em relao ao suposto ter. Nessa figura
exagerou-se a velocidade dos espelhos em relao velocidade da luz para poder visualizar
as variaes nas distncias provocadas pelo movimento dos espelhos, mas o raciocnio
mantm-se idntico.

Contudo, a concluso desta experincia emprica que no se produzia nenhuma


variao nas franjas de interferncia na placa final com as mudanas no ngulo do
interfermetro. Ou seja, a luz comportava-se nos supostos das duas figuras de maneira
idntica.

Resultado obtido
Em todas as posies que o instrumento foi colocado, nenhuma vez um feixe chegou
consideravelmente a frente de outro (algumas medies positivas foram demonstradas como
impreciso metodolgica posteriormente). No importa a posio que o "vento etreo"
estivesse em relao ao interfermetro, seu efeito nunca pode ser detectado. Logo, a
existncia do ter tinha uma forte evidncia contrria. Cabe dizer que as variaes do
experimento foram muitas: realizadas em perodos diferentes do dia e do ano, etc.
No entanto, os resultados encontrados foram negativos, ou seja, no era possvel
perceber o movimento da Terra em relao ao ter (GAZZINELLI, 2005, p. 15). Segundo
Gazzinelli (2005, p. 21) o resultado nulo foi decepcionante no apenas para ele (Michelson),
que esperava poder medir a velocidade da Terra em relao ao ter o vento do ter -, como
para fsicos eminentes1 que acompanhavam os desenvolvimentos da teoria
eletromagntica.
O resultado desta experincia cientfica foi totalmente inesperado. As franjas de
interferncia no variava nada ao girar o interfermetro, era o resultado previsto no ponto 1
anterior no qual a Terra se supunha em repouso em relao ao ter. Em vez de resolver o
problema da velocidade da luz, acentuou-o.