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Revista de Estudos da Religio

ISSN 1677-1222

maro / 2009 / pp. 115-119

FIORILLO, Marilia. O Deus Exilado Breve Histria de


uma Heresia. So Paulo: Civilizao Brasileira, 2008.
ISBN: 978-85-200-0832-4, 288 pags.
por Rodrigo Incio*
Se admitirmos que o Novo Testamento no uma carta-patente celestial, e que
a doutrina crist era, e , plural, por que no entender os textos ditos herticos
em seus prprios termos, em vez de usar a lente de seus detratores? [...] A
verdade dinstica dos padres da Igreja no coincide com a das comunidades
sobre as quais eles escreveram. Longe de constituir um dejeto [...], a heresia
foi, em alguns locais, uma respeitvel e folgada maioria que dominava, e
desdenhava dos ortodoxos como falsos crentes. (FIORILLO 2008: 188-9)
Primeiro livro publicado no Brasil sobre o delicado tema do gnosticismo, O Deus Exilado
Breve Histria de uma Heresia aborda este que objeto de grande controvrsia entre
telogos, filsofos, historiadores e socilogos. Envolto por uma densa nvoa de ocultaes,
distores e falsificaes por parte de seus detratores, aquilo que se convencionou chamar
de heresia gnstica um elemento indissocivel da histria do Cristianismo.
O ceticismo a tnica do livro, que, segundo a autora, destina-se aos leitores
desconfiados: todos aqueles que suspeitam de absolutos institucionalizados, que recusam
as certezas oriundas da inrcia e que consideram o questionamento sistemtico das
verdades estabelecidas uma inestimvel virtude - intelectual e moral. Por isso, O Deus
Exilado apresenta-se como uma espcie de antdoto contra dogmatismos e absolutismos
afins, oferecendo um valioso instrumental histrico-crtico para se pensar questes to atuais
quanto urgentes como o avano preocupante dos fundamentalismos diversos e as
consequncias nefastas que deles resultam. Ademais, falar de gnosticismo falar de uma
religiosidade sui generis que no se pauta pela f, pela submisso a dogmas
inquestionveis, mas pela autonomia do indivduo que busca, pessoalmente, conhecer a si
mesmo, Deus e o mundo, e que afirma sua experincia ntima e intransfervel como critrio
ltimo de verdade.
*

Mestre em Cincias da Religio/PUC-SP.

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Poucas pocas foram to felizes para a delicada causa das heresias como o sculo XX. A
descoberta casual de inmeros manuscritos antigos, no deserto do Egito, na Palestina ou
em Turfan, no Turquesto chins, tirou do exlio vrios grupos que haviam sido condenados
ao silncio e ao esquecimento (FIORILLO 2008: 31). Partindo dessas providenciais
descobertas, em especial a da Biblioteca de Nag Hammadi (feita em 1945, na regio egpcia
homnima), Marilia Fiorillo empreende uma desafiadora reviso histrica do Cristianismo,
apresentando como anttese verso oficial do lado vitorioso, o testemunho gnstico,
resgatado do silncio e do esquecimento, conforme se faz ouvir atravs de textos como o
Evangelho da Verdade, o Evangelho de Tom, o Evangelho de Maria, o Evangelho dos
Egpcios, entre dezenas de outros. O objetivo repensar a natureza originria da religio
crist, bem como os fatores implicados em sua consolidao na forma da Igreja que hoje
conhecemos.
No incio, eram muitos os Cristianismos, quase to numerosas as interpretaes da
mensagem de Jesus quanto os indivduos que se diziam seus seguidores, cada comunidade
defendendo sua autenticidade e o seu direito de existir, to equilibradas entre si que sequer
era possvel uma distino entre o ortodoxo e o hertico, o verdadeiro e o falso. Questionase, assim, a suposta unidade originria da religio crist, mediante as evidncias de que, por
mais variados que sejam os Cristianismos do mundo atual (catlico, luterano, anglicano,
neopentecostal, etc.), as diferenas so nfimas se comparadas quelas que distinguiam os
numerosos grupos cristos dos primeiros sculos.
Mas o que , afinal, o gnosticismo? Quem so, ou foram, os gnsticos? No captulo em que
se prope a decifrar o - to complexo - Enigma Gnstico, Fiorillo desvenda as
obscuridades, as sutilezas e os traos distintivos da espiritualidade gnstica, expondo os
principais pontos de divergncia entre cristos heterodoxos e ortodoxos:
Os gnsticos se opem aos crentes habituais porque consideram a f um atalho
errado para chegar a Deus o nico caminho, insistem, o do conhecimento,
como, alis, diz a palavra grega gnosis, conhecimento pela via da experincia.
[...] Para eles, o contato com a divindade um assunto pessoal, direto e
intransfervel; isto , no se precisa nem nunca se precisou da intermediao de

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uma casta sacerdotal. [...] O pensamento gnstico de um pessimismo


congnito, porque seu dilema central o velho unde malum?, isto , a
interrogao sobre a causa do sofrimento no mundo, que tanto a teologia como
a filosofia nunca responderam satisfatoriamente. (FIORILLO 2008:34-5).
Divergncias que no so exclusivamente doutrinrias, mas tambm polticas, assim como
os fatores implicados no desenrolar da histria. A habilidade poltica dos ortodoxos foi
determinante para o seu triunfo: no sculo IV, eles haviam consolidado uma rigorosa
estrutura eclesistica, organizada com base em uma rigorosa hierarquia administrativa.
Fiorillo explica que foi essa nova burocracia episcopal, alada s funes de nomear ou
exilar prelados, excomungar fiis, expatriar e confiscar, e muitas vezes administrar
localidades, que ganhou a simpatia dos imperadores. Ao mesmo tempo, inegvel que as
promessas ortodoxas de conforto e salvao estavam fadadas ao sucesso no contexto de
um imprio que comeava a se deteriorar a partir do sculo III, culminando na profunda
misria que assolaria a populao no sculo IV.
No captulo O Sucesso de Uma Superstio analisado o processo atravs do qual o
Cristianismo promoveu-se de seita marginal (entre tantas outras, ora ignorada, ora repudiada
pela elite romana) condio de religio oficial do imprio. A transio foi lenta e gradual:
no sculo I eles eram carpinteiros e pescadores; no IV, eram tambm a elite romana. No
sculo II e no incio do III no eram nem particularmente reconhecidos, nem perseguidos
sistematicamente. No IV, tornaram-se os donos da religio oficial (FIORILLO 2008: 179).
At que isso acontecesse, no entanto, sofreriam uma grande dose de intolerncia por parte
dos imperadores pagos (de Nero a Diocleciano, entre outros), at que Constantino,
simptico ao novo culto, preparasse o terreno para que Teodsio finalmente decretasse o
Cristianismo de corte Catlico como religio oficial do imprio (379), proibindo todas as
demais prticas religiosas, crists e pags.
Uma vez estabelecidos no poder, os ortodoxos podiam comear a pensar no apenas no
futuro, mas tambm no passado. Reescrever a histria fazia-se um imperativo, de modo a
estabelecer a verso oficial da doutrina crist. Era preciso redefinir quem foi Jesus e quem
so seus verdadeiros seguidores - enfim, qual o verdadeiro Cristianismo (ortodoxo). Os

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ortodoxos teriam lanado mo dos mais variados estratagemas, como ocultaes, distores
e reinterpretaes, para legitimar a sua doutrina e desautorizar a dos rivais. A autora cita o
brilhante argumento da sucesso apostlica, pedra de toque da chamada monarquia
episcopal, que reza que s so autnticos os bispos cujos antecessores haviam tido
contato direto com um apstolo (FIORILLO 2008: 182).
Outras falcias empregadas na campanha ortodoxa incluem (1) o argumento de uma nica
verdade num nico texto, inclume a revises daqueles que a propagaram, e (2) o
argumento de que toda heresia posterior, nunca um pensamento original, anterior ou
contemporneo ortodoxia (FIORILLO 2008: 191-2). Primeiramente, sabido que cada
comunidade crist adotava os evangelhos de acordo com o discpulo de sua preferncia (os
de Tom, os de Marcos, os de Maria, etc., cada um proclamando a sua verdade), e
que todos eles - cannicos inclusos eram textos nascidos da tradio oral, reescritos e
revisados inmeras vezes at alcanar sua forma final; em segundo lugar, uma das teses do
livro (consoante ao estado atual da questo) de que, em lugares como Edessa, Antioquia e
Alexandria, a heresia era precedente e prevalente. Ademais, alguns dos evangelhos
gnsticos da Biblioteca de Nag Hammadi so to antigos quanto, ou at mais que, os
cannicos. O Evangelho de Tom, em particular, considerado um dos primeiros
evangelhos cristos escritos e aquele cuja data de redao estaria mais prxima da
controversa existncia histrica de Jesus.
Sobre a controvrsia do Jesus histrico, alis, Fiorillo considera mais importante esclarecer
quem ele no foi: Jesus, quem quer que tenha sido, nunca se arrogou o papel de Deus (e
muito menos de Segunda Pessoa da Trindade ou algo do gnero); alm disso, fosse quem
fosse, ele jamais pretendeu fundar uma Igreja parte e, muitssimo menos designar
sucessores ou apstolos (FIORILLO, 2008: 156). Por fim, tendo como prerrogativa as
variadas (e, no entanto, afinadas) vozes gnsticas resgatadas do esquecimento, a autora
reconsidera a histria da religio crist, explorando as contradies, manobras, controvrsias
e embates envolvidos no seu desdobramento em direo ao triunfo catlico. Desconstri,
assim, o paradigma estabelecido de uma igreja vitoriosa graas a uma suposta investidura
divina, tendo sido um coro de vozes unssonas desde sempre.

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O livro parte do presente, mergulha no passado, e ao presente retorna. O captulo inicial


uma visita comunidade dos mandeanos, herdeiros do antigo gnosticismo sobrevivendo, em
pleno sculo XXI, num Iraque marcado pela tenso e pela violncia contra minorias tnicas e
religiosas. Aps uma incurso na Antiguidade e na Idade Mdia, quando o esprito gnstico
reavivado pelos ctaros e outras heresias, retornamos atualidade, dirigindo-nos
realidade obscura de Uganda, pas dilacerado pelo Exrcito dos Combatentes de Deus, um
sanguinrio grupo rebelde cujo lder, Joseph Kony, se diz a encarnao do Esprito Santo.
Tendo em vista as consequncias polticas do Cristianismo traduzido na histria, Fiorillo nos
deixa com a questo sobre em que medida as verdades religiosas so compatveis com um
humanismo secular, e em que medida no comprometem a igualdade, a liberdade e a
fraternidade universais. Ela nos apresenta, muito a propsito, o exemplo de um tipo de
Cristianismo antigo (entre tantos outros apagados dos registros oficiais da histria) que
parece, em certo sentido, uma espcie de Iluminismo avant la lettre. Um Cristianismo
genuno, pois, que preconiza a busca individual e o conhecimento como caminho em direo
a Deus. Um salutar recurso contra dogmatismos e absolutismos diversos.

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