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A natureza de Ansel Adams parte

1
Por Celso Bessa e Biti Averbach em
Perfis
- 06 / jan

Em 2015, a vida e obra de Ansel Adams, um dos mais importantes fotgrafos americanos, sero
temas de uma exposio no Brasil que passar por Belo Horizonte, Curitiba, Recife e So Paulo.
Em homenagem ao legado de Adams e como preparao exposio, publicamos um perfil em 2
partes.
A arte tanto amor e amizade, e compreenso; o desejo de doar. ao mesmo tempo dar e receber
beleza, a transformao da luz nas dobras internas da conscincia do esprito.
Ansel Adams, em carta a Cedric Wright.
Nos primeiros anos do sculo XX, a famlia de Ansel Adams morava numa rea afastada em So
Francisco, com uma vista espetacular de onde seria erguida a ponte Golden Gate. A localizao
permitia ao filho nico da famlia Ansel, uma criana hiperativa, sensvel e curiosa, explorar os
arredores da casa em brincadeiras e devaneios particulares, percorrendo trilhas em meio
natureza do local. O menino cresceu e continuou curioso e explorando o mundo sua volta,
transformando sua sensibilidade e hiperatividade em ferramentas para explorar e expressar os
mundos dentro de si. E com isto, se tornou um dos mais importantes fotgrafos americanos do
sculo XX.

Ansel Adams em seu auto retrato clssico

Mesmo que voc no preste muita ateno em fotos de paisagens, bem provvel que j tenha visto
algumas imagens de Ansel Adams por a, como Winter Sunrise, Sierra Nevada from Lone Pine;
Moon and Half Dome; ou Tetons and Snake River. Adams j era um fotgrafo respeitadssimo
quando se tornou um fenmeno de popularidade nos anos 1970, poca em que as imagens que fez
do Parque Nacional de Yosemite e outros parques nacionais americanos foram largamente
divulgadas em posters, calendrios, livros e outros produtos.
Se, por um lado, isso contribuiu para a divulgao e preservao de belezas naturais, por outro, pode
dar a falsa impresso de que seu trabalho era banal. Mas no se engane. H muito mais nas obras
de Ansel Adams do que belas paisagens, e sua importncia para a fotografia vai muito alm de suas
obras.

Cathedral Peak e lago no Yosemite National Park, santurio de Ansel Adam

Conhecer um pouco da vida de Adams pode ajudar a perceber como suas experincias e sua
personalidade forjaram sua arte e ofcio. Numa conversa recente com o Jornal da Fotografia, a nora
de Ansel, Jeanne Adams, curadora da exposio sobre o fotgrafo, que faleceu em 1984, comenta
sobre estas relaes:
Ele conhecia muito bem o que ele fotografava: amava passar horas, dias, meses na reas
selvagens; ele conhecia o cho e a luz, ele conhecia as rvores e o sons, tudo. E sua experincia
como pianista ele tinha musicalidade e gostava de poesia junto com o grande conhecimento que
tinha da tecnologia, tornava- o capaz de expressar seus sentimentos como resposta a estes lugares,
que considerava sagrados.
Esta ntima relao entre sua personalidade e o que fotografava um dos motivos que fazem Jeanne
acreditar que Ansel, mesmo sendo profundamente ligado preservao de riquezas naturais,
jamais faria imagens to belas e significativas da Amaznia: no havia a mesma intimidade e
ressonncia pessoal que Ansel tinha com Yosemite, por exemplo.

Ansel Adams ao piano em retrato de Martha Casanave.


A msica foi a primeira paixo e teve papel importante na vida do fotgrafo.

Infncia, Pianos e Fotografias


Como uma criana hiperativa, Adams era mais curioso e menos comportado do que as escolas
tradicionais eram capazes de aceitar e sua famlia decidiu por continuar sua formao em casa, o que
incluiu aulas de piano que foram fundamentais para despertarem o senso esttico e a
disciplina nele, que passou a se dedicar com afinco msica e at buscou se tornar profissional,
objetivo que s abandonou aps se casar.
A msica influenciou sua postura em relao fotografia, instigando a importncia do treino e da
dedicao, a busca pelo virtuosismo tcnico em consonncia com a busca pela emoo, e at
mesmo a idia de composio e interpretao. Adams considerava que registrar a imagem no
negativo era como escrever uma partitura, enquanto a revelao e ampliao eram como a
interpretao dada por um maestro em um concerto. E levava to a srio esta idia que dedicava ao
trabalho no laboratrio a mesma importncia que ao ato de fotografar, se empenhando em
experimentar e desenvolver tcnicas que permitissem ao pblico sentir o mesmo que ele sentia ao
fotografar.

Thousand Isles Lake, de 1923, j demonstra o desejo de Ansel Adams em transmitir o mesmo maravilhamento
que sentia

O namoro com a fotografia comeou em 1916, quando visitou pela primeira vez o Parque
Nacional de Yosemite com a famlia e teve uma experincia reveladora. O esplendor de Yosemite
explodiu sobre ns de forma gloriosa Havia luz em toda parte Uma nova era comeou para
mim. Na ocasio, ganhou uma cmera Kodak do pai e comeou a fotografar freneticamente.
A experincia com as belezas do parque foi to impactante que despertou em Adams um profundo
respeito pela natureza e o desejo de registrar e compartilhar o que via e sentia. Comeou a aprender
tcnicas fotogrficas e de revelao, sempre voltando s montanhas para retrat-las, tanto no inverno
quanto no vero, desenvolvendo a resistncia e habilidade necessrias para fotografar em alta
altitude e em condies meteorolgicas difceis.

Ansel Adams explorava Yosemite com seu fiel Burro

O Explorador
Ao mesmo tempo que sua habilidade tcnica era desenvolvida, Adams aprofundava seu
conhecimento da regio e seu respeito pela a natureza. No por acaso, em suas fotografias de
paisagens, as montanhas so sempre gigantescas, quase sobrenaturais. E o homem, em
comparao, um ser minsculo que se maravilha diante dessa beleza monumental. H algo de
espiritual nas imagens, embora Adams no fosse adepto de nenhuma religio e se considerasse
agnstico. Era como se, ao desbravar a natureza daquele pedao do mundo, Adams desbravasse a sua
prpria natureza.
Durante o incio desta fase exploratria, no meio dos anos 1920, Adams chegou a experimentar
tcnicas fotogrficas do movimento pictorialista, que propunha igualar a fotografia pintura
impressionista e tinha como um dos mentores Alfred Stieglitz. Mas acabou optando por um caminho
mais realista, com foco ntido, manipulao precisa da luz e composio cuidadosa.
Fotografando em grande formato, com a obsesso que lhe era peculiar, trabalhava a revelao e
ampliao das fotografias at que ficassem perfeitas. Com o cuidado de um arteso, podia passar um
dia inteiro ampliando um nico frame, at conseguir o resultado certo.

Com Monolith, the Face of Half Dome, Ansel Adams tem sua epifania tcnica

Monolith, the Face of Half Dome, presente em seu primeiro portflio, foi a primeira foto em
queconseguiu realizar o que desejava, no retratando o objeto real, mas a sua percepo dele. Nas
suas melhores fotos, se pode sentir a temperatura do lugar, o horrio, a umidade, a qualidade da luz.
Eu fui capaz de realizar uma imagem como desejava: no a forma como aparecia na realidade,
mas como eu a senti e deveria aparecer na impresso final.
O desejo de dominar a mensagem e o cuidado com a qualidade da fotografia o levou a estudar e
procurar aperfeioar todo o processo, incluindo impresso de postres, portflios e livros. Segundo
Jeanne Adams, Ansel jogava fora tiragens inteiras de livros se ele julgasse que a qualidade da
impresso no tivesse atingido um bom resultado. Eu acho que ele ficaria maravilhado com a
qualidade das tintas e impresses de hoje. No surpresa, portanto, que Ansel Adams tenha
sidoconsultor durante a criao da cmera Polaroid, tendo sido o primeiro fotgrafo a testar a
inveno de Lund, anos mais tarde.

Church em Taos Pueblo, foto do primeiro livro de Ansel Adams

Dominando a arte e o ofcio


Os anos 1930 foram prolficos para Adams e sua produo artstica passou a obter
reconhecimentocada vez maior. Neste perodo, o fotgrafo experimentou mais, fazendo mais close
ups, retratos, e voltando seu olhar tambm para arquitetura.

Taos Pueblo, seu primeiro livro foi lanado em 1930, e obteve boas crticas. Seguiu-se ento sua
primeira exposio individual, no Smithsonian Institute, em 1931, com 60 imagens feitas no High
Sierra, e que recebeu uma excelente avaliao do Washington Post: Suas fotografias so como
retratos dos picos gigantes, que parecem ser habitados por deuses mticos.
No ano seguinte, participou de uma exposio coletiva com outros fotgrafos que viriam a se tornar,
junto com Adams, fundadores do grupo f/64, que tinha a inteno de propagar a idia da fotografia
pura, definida pelo grupo como aquela que no possui aspectos de tcnica, composies ou idias
derivadas de qualquer outra forma de arte.
Os objetivos do grupo f/64 refletiam muito do esforo obsessivo de Adams por aperfeioar tanto a
esttica quanto as tcnicas fotogrficas. Os resultados deste esforo se apresentam em fotografias
dramticas como Clearing Winter Storm, de 1935, que com sua riqueza de detalhes nos diferentes
planos, suas inmeras variaes de tons e texturas, seria um grande desafio para qualquer fotgrafo
realiz-la e demonstra o grau de excelncia que Adams atingira e o conhecimento que tinha sobre
todos os elementos que compunham suas fotografias. Conhecimento que ele tinha prazer em
compartilhar e transmitir, alis.

Clearing Winter Storm talvez seja a fotografia quintessencial de Ansel Adams, cujo apuro tcnico, senso
esttico e o conhecimento da natureza de Yosemite deram origem a uma imagem bela, detalhada e poderosa.

Em 1935, por exemplo, lana o livro Making a Photograph, o primeiro de uma srie de livros
tcnicos e tericos que se tornaram fundamentais no ensino da fotografia, abordando a cmera, o
filme, o fotografar, a revelao, a cpia, etc. Tambm ministrou workshops em Yosemite, onde
compartilhava as vrias etapas de criao de suas obras no parque: as exploraes de trilhas, a
escolha dos locais para fotos, o treino e experimentaes extensivas, a execuo da fotografia,
revelao e ampliao, etc.
A pesquisa e experimentao de Adams nesta poca foi fundamental para o estabelecimento
doSistema de Zonas (Zone System), tcnica desenvolvida por ele e pelo fotgrafo Fred Archer a
fim de determinar a melhor combinao de exposio e processamento de filmes a fim de obter a
ampliao que mais se aproximasse daquilo que imaginavam em suas mentes na hora do clique.
Voltando Clearing Winter Storm, foi esta tcnica que permitiu que fotografia mostrasse uma

riqueza tonal e dramaticidade que, certamente, a cena real no apresentava aos olhos de quem a viu e
s Adams enxergava em sua mente.

Meio-ambiente, sociedade e crticas


Um dos livros mais importantes de Ansel Adams, Sierra Nevada: The John Muir Trail, publicado em
1938, fez parte dos esforos de lobby do Sierras Club, do qual Adams era diretor, junto ao governo
americano para a criao de 2 parques nacionais na dcada de 1930. Apesar disto, em entrevista ao
Jornal da Fotografia, o filho de Ansel, Michael, conta que seu pai no se considerava um fotgrafo
ambientalista: Ele estava sempre envolvido com a preservao da Natureza e estava sempre
disposto a ceder fotos para causas ambientais, mas ele diria que nunca saia para fazer uma
foto especfica para uma causa ambiental.
A temtica de seu trabalho, apesar de inspirar a preservao da Natureza, tambm foi alvo de
crticas. Na poca da Grande Depresso, Cartier-Bresson, o pai do fotojornalismo, recriminava
Ansel Adams e e seu colega Edward Weston, por apontarem as lentes para rvores e pedras ao invs
de retratar o que acontecia na sociedade.
Talvez Cartier-Bresson no tenha percebido que Adams era uma espcie de historiador e estava
preservando (figurativamente e literalmente) as paisagens do interior dos Estados Unidos para as
prximas geraes. A marcha para o oeste havia acabado algumas dcadas antes e ao mesmo tempo
que muitos dos locais ainda eram pouco conhecidos, as transformaes do processo de urbanizao e
industrializao acelerada do sculo XX comeavam a colocar em risco estas regies.O trabalho
pioneiro de Adams serviu para despertar estas preocupaes ecolgicas, que se tornariam comuns e
teriam sua importncia reconhecida apenas dcadas depois.
Ainda assim, Adams, que considerava o fotojornalismo uma forma de propaganda, ficou
aborrecido com este assunto por um bom tempo, e foi s em 1942 que fez o ensaio que serviria de
resposta s crticas de Cartier-Bresson, Born Free and Equal: The Story of Loyal JapaneseAmericans, mostrando a vida em um campo de internao para descendentes de japoneses na
Califrnia, durante aSegunda Guerra Mundial.
Mas isto, assunto para a parte 2 do perfil Ansel Adams, que publicaremos em breve. Por enquanto,
fique com a galeria de imagens das primeiras dcadas da carreira do fotgrafo.
Agradecimentos: nosso muito obrigado Michael Adams e Jeanne Adams pela entrevista cedida em
dezembro de 2014

Na primeira parte do perfil de Ansel Adams cobrindo o perodo de 1902 e 1938 vimos como
traos da personalidade do fotgrafo como a hiperatividade, o gosto pela natureza, o perfeccionismo
e o senso de disciplina foram fundamentais na definio da esttica de seu trabalho e ethos.
Acompanhamos tambm o amadurecimento do fotgrafo e sua busca pelo reconhecimento
artstico. no perodo entre 1936 e 1937 que este reconhecimento comea a chegar, quando Adams
exps em 3 locais diferentes pelo pas em 1936, incluindo a galeria An American Place de Alfred
Stieglitz, em Nova York a mais prestigiada galeria de fotografia dos EUA poca. A preparao
para as exposies se mostrou desgastante para Adams que, obcecado pela perfeio e
virtuosismo, fez e refez centenas de prints de suas fotografias at obter o que considerava digno, em
especial para o que seria exposto na galeria de Stieglitz.
Eu tenho que fazer isto, tem que ser fantstico porque vai ser na galeria do Stieglitz
Ainda em Nova York, no ano seguinte, o curador Beaumont Newhall convidou Adams para a
exposio coletiva Photography: 1839-1937 no MOMA. E 1937 se mostrou um ano intenso para o
fotgrafo tambm por outros motivos: sua esposa herdou o estdio da famlia; seu laboratrio pegou
fogo e boa parte de seu acervo se perdeu; e Ansel se viu s voltas com sentimentos conflitantes entre
responsabilidades familiares e uma relao platnica com sua assistente de 22 anos.

Estresse, colapso e depresso


O estresse por conta da carga de trabalho e dos conflitos emocionais acabou por levar Adams a um
colapso e uma subsequente depresso nos meses seguintes. deste perodo a sua sensvel e
famosa carta Cedric Wright:
Querido Cedric, algo estranho me aconteceu hoje. Eu vi uma grande nuve se movendo sobre o
Half Dome, e era to grande e clara e brilhante que me fez vrias coisas que vagavam dentro de
mim; coisa que se relacionam com aqueles que amo e aqueles so amigos verdadeiros. Pela
primeira vez eu sei o que o amor; o que so os amigos; o que a arte deveria ser. Amor a busca
por um estilo de vida; um estilo que no pode ser feito sozinho; a ressonncia de todas as coisas
fsicas e espirituais [] tanto amor como amizade e compreens: o desejo de doar [] ao
mesmo temo tomar e dar beleza, trazer luz os recantos de percepo do esprito. a recriao em
um outro plano das realidades do mundo; as mgicas e trgicas realidades da terra e dos homens, e
todas as interrelaes entre estes.

Uma cpia de Surf Sequence, de Ansel Adams, foi leiloada por USD 170,500 em 2011, na Christies

Estes sentimentos e conflitos podem ser percebidos nas 5 belas fotografias deSurf Sequence, onde o
mar e a areia so quase um simbolismo das idas e vindas na alma de Adams, e das mudanas entre o
Ansel Adams dos anos 1930 e o dos anos 1940, que buscava estabilidade financeira, dedicava-se
famlia e tornava-se um importante articulador e fomentador da fotografia. Em 1941, Adams volta ao
MOMA, em Nova York, desta vez como curador da exposioImages of Freedom, ao lado de Nancy
Newhall, que se tornaria amiga at o fim da vida e parceira em diversos livros. tambm neste ano
que Adam faz uma das suas fotos mais famosas, a icnicaMoonrise, Hernandez, New Mexico.
Icnica no somente por ser uma fotografia instigante, mas tambm por revelar outro aspecto da
personalidade de Adams, a do contador de causos. Numa de suas famosas histrias, Adams ento
fotografando todos os parques nacionais para o Departamento de Interior norte-americano relata
estar de passagem pela localidade de Hernandez durante o crepsculo e percebe a lua se levantando
das montanhas atrs da vila. Na hora, viu a possibilidade de fazer uma foto nica, que mostraria
tanto as montanhas e a Lua ao fundo, quanto as casas e o cemitrio no primeiro plano, mas teria que
se apressar para aproveitar os ltimos minutos de luz solar. Sem achar o medidor , ele teria se
baseado na memria para calcular a exposio adequada para a Lua, e ento para a foto como um
todo. Outras verses anteriores da histria possuem detalhes diferentes: Adams contaria com seu
medidor, mas no conseguia medir adequadamente a luz, e j planejava muito trabalho de pstratamento ao revelar e ampliar, reinterpretando a foto no laboratrio, como era seu costume. De
fato, a fotografia foi sendo retrabalhada ao longo dos anos pelo fotgrafo, e apenas em 1970 chegou
ao que considerou a verso ideal.

Moonrise, Hernandez, New Mexico

A verso anos 1970 de Moonrise, Hernandez, New Mexico, alis, se tornou a fotografia mais
popular de Adams e um caso rarssimo de fotografia de altssima tiragem (mais de 1300 cpias de
diversos tamanhos) que conseguiu lances altos em leiles de arte: enquanto uma cpia em tamanho
mural desta foto alcanou mais de 72.000 mil dlares nos anos 1970, outra menor foi leiloada por
mais de 609 mil dlares pela Sothebys em 2006.

Segunda Guerra Mundial e Campo de Internao de Manzanar


Em dezembro de 1941, os Estados Unidos entraram formalmente na 2.a Guerra Mundial. Neste
poca, Adams executou trabalhos para diferentes orgos do governo americano, incluindo o
treinamento de fotgrafos militares. Durante os anos de 1943 e 1944, entretanto, passou a olhar seu
pas de forma um pouco diferente, se sentindo incomodado com cidados americanos de origem
japonesa presos em campos de internao por todo o pas.

uma das fotografias da srie e livro Born Free and Equal, de Ansel Adams

Adams conseguiu autorizao para documentar o dia a dia dos internos do Campo de Manzanar, na
Califrnia e registrou a forma como Isseis e Nisseis lidavam com a situao. As fotografias deram
origem ao livro Born Free and Equal (Nascidos Livres e Iguais), um libelo contra uma situao que
considerava injusta. Em entrevista ao Jornal da Fotografia, Michael Adams, filho de Ansel, conta: A
guerra tinha acabado de comear e havia pnico por todos os lados. Depois de Pearl Harbor,
pensavam que os Japoneses iriam invadir os EUA e foi uma poca muito difcil.

Japoneses e seus filhos trabalham a terra campo de internao Manzanar, EUA em foto do livro Born Free and
Equal, de Ansel Adams

O lanamento do livro rendeu a Adams polmicas diversas. Enquanto alguns o acusavam de antiamericano, muitos o criticaram de banalizar e at mesmo dar um tom feliz ao livro, evitando a
contundncia que o assunto deveria despertar e fazendo um ensaio chapa branca. Colocando
qualquer vis ideolgico de lado, fica fcil perceber que provavelmente no era nem um caso, nem
outro. Adams era um esteta e, mesmo tendo seus momentos melanclicos, sua fotografia sempre era
otimista. Se suas fotografias de paisagens eram monumentos beleza natural americana, Born Free
and Equal igualmente um monumento resilincia destes cidados e memria de aspectos
obscuros da histria americana. Estas pessoas eram cidads americanas e estavam sendo
internadas. O governo passando por cima de seus direitos constituicionais. necessrio nunca
deixar isto acontecer novamente, diz Jeanne Adams, nora de Ansel, para quem este assunto muito
atual e importante, e uma das razes para a exposio no Brasil dedicar um espao s fotos de
Manzanar. Ansel era uma pessoa honesta e durante este perodo de dio racial ele fez vrios
amigos no campo. Quando a guerra acabou, ele visitou um desses amigos no hospital, e ao ver
como ele estava disse: no justo voc estar sendo tratado assim, venha morar conosco. E ele
ficou morando com Ansel e Virgnia at morrer, 10 anos depois.

uma das fotografias da srie e livro Born Free and Equal, de Ansel Adams

Ansel Adams e o ps-guerra


Nos anos ps-guerra, Ansel Adams passa a produzir menos fotografias, se concentrando em
exposies e no ensino do fazer fotogrfico. Em 1948, por exemplo, publica 2 livros, The Camera
e The Negative. mais ou menos nesta poca que comea sua longeva colaborao com
a Polaroid, que continuaria nas dcadas seguintes, em especial nos anos 1950 e 1960. Grande
entusiasta de inovaes tecnlogicas, sua correspondncia com cientistas da empresa era frequente.
Testava e analisava seus produtos, sendo um dos grandes responsveis por dar estofo artstico s
inovaes tecnolgicas da empresa. Uma de suas fotografias mais belas El Capitan, Winter,
Sunrise, de 1968-, por exemplo, foi feita usando filmes Polaroid.

El Capitan, Winter, Sunrise, de Ansel Adams, feita em 1968 com Polaroid.

Ainda nos anos 1950, Adams publicou outros livros sobre fotografia e co-fundou a
revista Aperturecom Nancy NewHall e outros fotgrafos. J os anos 1960 viram um Ansel Adams
mais dedicado causas conservacionistas, com forte atuao para a criao de leis e reas de
conservao. Ao mesmo tempo, diversas galerias mainstream comeam a demonstrar interesse por
seu trabalho,pavimentando o sucesso comercial e popular que viria nos anos 1970. Em 1974 ele
ganha uma retrospectiva no Metropolitan Museu of Art, e diversos outros museus passam a abrir
departamentos de fotografia e a requisitar suas fotografias mais famosas. O sucesso nestes anos
tanto que, em 1979, Adams convidado a fazer os retratos oficiais do presidente norte-americano
Jimmy Carter e do vice-presidente Walter Mondale. At ento, apenas pinturas eram usadas para este
fim. Neste mesmo ano, Adams aparece na capa da revista Time, e no ano seguinte, recebe a maior
honraria oficial que um civil americano pode receber, a Medalha Presidencial da Liberdade. Nos

seus ltimos anos, durante a dcada de 1980, o reconhecimento apenas aumentou. Adams ganha o
Hasselblad Award in 1981 e tem uma exposio realizada em Shanghai em 1983, a primeira
exposio dedicada um americano desde a revoluo comunista na China.

Moon and Half fome, de Ansel Adams (1960)

Este reconhecimento continuou mesmo aps sua morte, no dia 22 de Abril de 1984, aos 82 anos. No
mesmo ano, cerca de 200.000 acres de terra prximos Yosemite, o local onde o fotgrafo se sentia
em casa, se tornou a rea de Preservao Ansel Adams (Ansel Adams Wilderness Area), e no ano
seguinte, um monte de mais de 3500 metros de altura, nos limites de Yosemite, batizado de Monte
Ansel Adams. Uma homenagem monumental, altura do fotgrafo que melhor registrou os
monumentos naturais de seu pas. Agora, a vez do Brasil conhecer a sua natureza. Que julho
chegue logo.

Galeria de Fotos: A natureza de Ansel Adams parte 2

Uma das
fotografias de Surf Sequence, de Ansel Adams