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MANIFESTO DO SURREALISMO

(Andr Breton - 1924)


Tamanha a crena na vida, no que a vida tem de mais precrio, bem
entendido, a vida real, que afinal esta crena se perde. O homem, esse sonhador
definitivo, cada dia mais desgostoso com seu destino, a custo repara nos objetos
de seu uso habitual, e que lhe vieram por sua displicncia, ou quase sempre por
seu esforo, pois ele aceitou trabalhar, ou pelo menos, no lhe repugnou tomar
sua deciso ( o que ele chama deciso! ) . Bem modesto agora o seu quinho:
sabe as mulheres que possuiu, as ridculas aventuras em que se meteu; sua
riqueza ou sua pobreza para ele no valem nada, quanto a isso, continua recmnascido, e quanto aprovao de sua conscincia moral, admito que lhe
indiferente. SE conservar alguma lucidez, no poder seno recordar-se de sua
infncia, que lhe parecer repleta de encantos, por mais massacrada que tenha
sido com o desvelo dos ensinantes. A, a ausncia de qualquer rigorismo
conhecido lhe d a perspectiva de levar diversas vidas ao mesmo tempo; ele se
agarra a essa iluso; s quer conhecer a facilidade momentnea, extrema, de
todas as coisas. Todas as manhs, crianas saem de casa sem inquietao. Est
tudo perto, as piores condies materiais so excelentes. Os bosques so claros
ou escuros, nunca se vai dormir.
Mas verdade que no se pode ir to longe, no uma questo de
distncia apenas. Acumulam-se as ameaas, desiste-se, abandona-se uma parte
da posio a conquistar. Esta imaginao que no admitia limites, agora s se lhe
permite atuar segundo as leis de uma utilidade arbitrria; ela incapaz de assumir
por muito tempo esse papel inferior, e quando chega ao vigsimo ano prefere, em
geral, abandonar o homem ao seu destino sem luz.
Procure ele mais tarde, daqui e dali, refazer-se por sentir que pouco a
pouco lhe faltam razes para viver, incapaz como ficou de enfrentar uma situao
excepcional, como seja o amor, ele muito dificilmente o conseguir. que ele
doravante pertence, de corpo e alma, a uma necessidade prtica imperativa, que
no permite ser desconsiderada. Faltar amplido a seus gostos, envergadura a
suas idias. De tudo que lhe acontece e pode lhe acontecer, ele s vai reter o que
for ligao deste evento com uma poro de eventos parecidos, nos quais no
toma parte, eventos perdidos. Que digo, ele far sua avaliao em relao a um
desses acontecimentos, menos aflitivo que os outros, em suas conseqncias. Ele
no descobrir a, sob pretexto algum, sua salvao.
Imaginao querida, o que sobretudo amo em ti no perdoares.
S o que me exalta ainda a nica palavra, liberdade. Eu a considero
apropriada para manter, indefinidamente, o velho fanatismo humano. Atende, sem
dvida, minha nica aspirao legtima. Entre tantos infortnios por ns
herdados, deve-se admitir que a maior liberdade de esprito nos foi concedida.
Devemos cuidar de no fazer mau uso dela. Reduzir a imaginao servido,
fosse mesmo o caso de ganhar o que vulgarmente se chama a felicidade,
rejeitar o que haja, no fundo de si, de suprema justia. S a imaginao me d
contas do que pode ser, e bastante para suspender por um instante a interdio
terrvel; bastante tambm para que eu me entregue a ela, sem receio de me
enganar ( como se fosse possvel enganar-se mais ainda ). Onde comea ela a

ficar nociva, e onde se detm a confiana do esprito? Para o esprito, a


possibilidade de errar no , antes, a contingncia do bem?
Fica a loucura. a loucura que encarcerada, como j se disse bem. Essa
ou a outra.. Todos sabem, com efeito, que os loucos no devem sua internao
seno a um reduzido nmero de atos legalmente repreensveis, e que, no
houvesse estes atos, sua liberdade ( o que se v de sua liberdade ) no poderia
ser ameaada. Que eles sejam, numa certa medida, vtimas de sua imaginao,
concordo com isso, no sentido de que ela os impele inobservncia de certas
regras, fora das quais o gnero se sente visado, o que cada um pago para
saber. Mas a profunda indiferena de que do provas em relao s crticas que
lhe fazemos, at mesmo quanto aos castigos que lhes so impostos, permite
supor que eles colhem grande reconforto em sua imaginao e apreciam seu
delrio o bastante para suportar que s para eles seja vlido. E, de fato,
alucinaes, iluses, etc. so fonte de gozo nada desprezvel. A mais bem
ordenada sensualidade encontra a sua parte, e eu sei que passaria muitas noites
a amansar essa mo bonita nas ltimas pginas do livro. A Inteligncia de Taine,
se dedica a singulares malefcios. As confidncias dos loucos, passaria minha vida
a provoca-las. So pessoas de escrupulosa honestidade, cuja inocncia s tem a
minha como igual. Foi preciso Colombo partir com loucos para descobrir a
Amrica. E vejam como essa loucura cresceu, e durou.
No o medo da loucura que nos vai obrigar a hastear a meio-pau a
bandeira da imaginao.
O processo da atitude realista deve ser instrudo, aps o processo da
atitude materialista. Esta, alis, mais potica que a precedente, implica da parte do
homem um orgulho sem dvida monstruoso, mas no uma nova e mais completa
deposio. Convm nela ver, antes de tudo, uma feliz reao contra algumas
tendncias derrisrias do espiritualismo. Enfim, ela no incompatvel com uma
certa elevao de pensamento.
Ao contrrio, a atitude realista, inspirada no positivismo, de So Toms a
Anatole France, parece-me hostil a todo impulso de liberao intelectual e moral.
Tenho-lhe horror, por ser feita de mediocridade, dio e inspida presuno. ela a
geradora hoje em dia desses livros ridculos, dessas peas insultuosas. Fortificase incessantemente nos jornais , e pe em xeque a cincia, a arte, ao aplicar-se
em bajular a opinio nos seus critrios mais baixos; a clareza vizinha da tolice, a
vida dos ces. Ressente-se com isso a atividade dos melhores espritos; a lei do
menor esforo afinal se impe a eles como aos outros. Conseqncia divertida
deste estado de coisas, em literatura, a abundncia dos romances. Cada um
contribui com sua pequena observao. Por necessidade de depurao o sr.
Paul Valry propunha recentemente fazer antologia do maior nmero possvel de
comeos de romances cuja insensatez ele muito esperava. Os mais famosos
autores seriam chamados a participar. Tal idia dignificava tambm Paul Valry,
que, no h muito, a propsito dos romances, me garantia que, ele, sempre se
recusaria a escrever: A marquesa saiu s cinco horas. Mas cumpriu ele a sua
palavra?
Se o escrito de informao pura e simples de que a frase precipitada
exemplo, tem emprego corrente nos romances certamente por no ir longe a

ambio dos autores. O carter circunstancial, inutilmente particular, de cada


notao sua, me faz pensar que esto se divertindo, eles, minha custa. No me
poupam nenhuma hesitao do personagem: ser louro, como se chama, vamos
sair juntos no vero? Outras tantas perguntas resolvidas decisivamente, ao acaso;
s me restou o poder discricionrio de fechar o livro, o que no deixo de fazer,
ainda perto da primeira pgina. E as descries! Nada se compara ao seu vazio;
so superposies de imagens de catlogo, o autor as toma cada vez mais sem
cerimnia, aproveita para me empurrar seus cartes postais, procura fazer-me
concordar com os lugares-comuns:
A salinha onde foi introduzido o moo era forrada de papel amarelo: havia
gernios e cortinas de musselina nas janelas; o sol poente jogava sobre tudo isso
uma luz clara... O quarto no continha nada de particular. Os mveis, de madeira
amarela, eram todos velhos. Um sof com grande encosto inclinado, uma mesa
oval diante do sof, um toucador, com espelho, entre as janelas, cadeiras
encostadas s paredes, duas ou trs gravuras sem valor, representando moas
alems com pssaros nas mos eis a que se reduzia a moblia. ( Dostoievski,
Crime e Castigo )

Que o esprito se proponha, mesmo por pouco tempo, tais motivos, no


tenho disposio para admiti-lo. Podem sustentar que este desenho clssico est
no lugar certo e que neste passo do livro o autor tem seus motivos para me
esmagar. Perde seu tempo, pois no entro no seu quarto. A preguia, a fadiga dos
outros no me prendem. Tenho da continuidade da vida uma noo instvel
demais para igualar aos melhores os meus momentos de depresso, de fraqueza.
Quero que se calem, quando param de ressentir. E entendam bem que no
incrimino a falta de originalidade pela falta de originalidade. Digo apenas que no
fao caso dos momentos nulos de minha vida, que da parte de qualquer homem
pode ser indigno de cristalizar aqueles que lhe parecem tais. Esta descrio de
quarto, e muitas outras, permitam-me, digo: passo.
Ora, cheguei psicologia, e com este assunto nem penso em brincar.
O autor pega-se com um personagem, e escolhido este, faz seu heri
peregrinar pelo mundo. Haja o que houver, este heri, cujas aes so
admiravelmente previstas, tem a incumbncia de no desmanchar, parecendo
porm sempre desmanchar, os clculos de que objeto. As vagas da vida podem
parecer arrebata-lo, roda-lo, afunda-lo, ele sempre depender deste tipo humano
formado. Simples partida de xadrez, da qual me desinteresso mesmo, sendo o
homem, qualquer um, um medocre adversrio para mim. No posso suportar
estas reles discusses de tal ou qual lance, desde que no se trata nem de ganhar
nem de perder. E se o jogo no vale um caracol, se a razo objetiva prejudica
terrivelmente, como o caso, quem nela confia, no convir fazer abstrao
destas categorias? to ampla a diversidade, que todos os tons de voz, todos os

passos, tosses assos, espirros... Se um cacho de uvas no tem duas sementes


iguais, como querem que lhes descreva este bago pelo outro, por todos os outros,
que dele faa um bago bom para comer? Esta intratvel mania de reduzir o
desconhecido ao conhecido, ao classificvel, embala os crebros. O desejo de
anlise prevalece sobre os sentimentos. Disso resultam dilatadas exposies cuja
fora persuasiva reside na sua prpria singularidade, e que iludem o leitor pelo
recurso a um vocabulrio abstrato, bastante mal definido, alis. Se as idias gerais
que a filosofia se prope at aqui debater, marcassem por a sua incurso
definitiva num domnio mais extenso, seria eu o primeiro a me alegrar. Mas por
enquanto s afetao; at aqui os ditos espirituosos e outras boas maneiras nos
encobrem porfia o verdadeiro pensamento que se busca ele prprio, em vez de
se ocupar em obter sucessos. Parece-me que todo ato traz em si mesmo sua
justificao, ao menos para quem foi capaz de comete-lo, que ele dotado de um
poder radiante que a mnima glosa, por natureza, enfraquece. Devido a esta ltima
ele deixa mesmo, de certo modo, de se produzir. No ganha nada com esta
distino. Os heris de Stendhal caem aos golpes deste autor, apreciaes mais
ou menos felizes, que nada acrescentam sua glria. Onde os encontraremos de
fato, onde Stendhal os perdeu.

Ainda vivemos sob o imprio da lgica, eis a, bem entendido, onde eu


queria chegar. Mas os procedimentos lgicos, em nossos dias, s se aplicam
resoluo de problemas secundrios. O racionalismo absoluto que continua em
moda no permite considerar seno fatos dependendo estreitamente de nossa
experincia. Os fins lgicos, ao contrrio, nos escapam. Intil acrescentar que
prpria experincia foram impostos limites. Ela circula num gradeado de onde
cada vez mais difcil faze-la sair. Ela se apia, tambm ela, na utilidade imediata, e
guardada pelo bom senso. A pretexto de civilizao e de progresso conseguiuse banir do esprito tudo que se pode tachar, com ou sem razo, de superstio,
de quimera; a proscrever todo modo de busca da verdade, no conforme ao uso
comum. Ao que parece, foi um puro acaso que recentemente trouxe luz uma
parte do mundo intelectual, a meu ver, a mais importante, e da qual se afetava no
querer saber. Agradea-se a isso s descobertas de Freud. Com a f nestas
descobertas desenha-se afinal uma corrente de opinio, graas qual o
explorador humano poder levar mais longe suas investigaes, pois que
autorizado a no ter s em conta as realidades sumrias. Talvez esteja a
imaginao a ponto de retomar seus direitos. Se as profundezas de nosso esprito
escondem estranhas foras capazes de aumentar as da superfcie, ou contra elas
lutar vitoriosamente, h todo interesse em capt-las, capta-las primeiro, para
submete-las depois, se for o caso, ao controle de nossa razo. Os prprios
analistas s tm a ganhar com isso. Mas importante observar que nenhum meio
est a priori designado para conduzir este empreendimento, que at segunda
ordem pode ser tambm considerado como sendo da alada dos poetas, tanto
como dos sbios, e o seu sucesso no depende das vias mais ou menos
caprichosas a serem seguidas.

Com justa razo Freud dirigiu sua crtica para o sonho. inadmissvel, com
efeito, que esta parte considervel da atividade psquica ( pois que, ao menos do
nascimento morte do homem, o pensamento no tem soluo de continuidade, a
soma dos momentos de sonho, do ponto de vista do tempo a considerar s o
sonho puro, o do sono, no inferior soma dos momentos de realidade,
digamos apenas: dos momentos de viglia ) no tenha recebido a ateno devida.
A extrema diferena de ateno, de gravidade, que o observador comum confere
aos acontecimentos da viglia e aos do sono, caso que sempre me espantou.
que o homem, quando cessa de dormir, logo o joguete de sua memria, a qual,
no estado normal, deleita-se em lhe retraar fracamente as circunstncias do
sonho, em privar este de toda conseqncia atual, e em despedir o nico
determinante do ponto onde ele julga t-lo deixado, poucas horas antes: esta
esperana firme, este desassossego. Ele tem a iluso de continuar algo que vale a
pena. O sonho fica assim reduzido a um parntese, como a noite. E como a noite,
geralmente tambm no traz bom conselho. Este singular estado de coisas
parece-me conduzir a algumas reflexes:
1. nos limites onde exerce sua ao ( supe-se que a exerce ) o sonho, ao
que tudo indica, contnuo, e possui traos de organizao. A memria arroga-se
o direito de nele fazer cortes, de no levar em conta as transies, e de nos
apresentar antes uma srie de sonhos do o sonho. Assim tambm, a cada instante
s temos das realidades uma figurao distinta, cuja coordenao questo de
vontade. Importa notar que nada nos permite induzir a uma maior dissipao dos
elementos constitutivos do sonho. Lamento falar disso segundo uma frmula que
exclui o sonho, em princpio. Quando viro os lgicos, os filsofos adormecidos?
Eu gostaria de dormir, para poder me entregar aos dormidores, como me entrego
aos que lem, olhos bem abertos; para cessar de fazer prevalecer nesta matria o
ritmo consciente de meu pensamento. Meu sonho desta ltima noite talvez
prossiga o da noite precedente, e seja prosseguido na prxima noite, com louvvel
rigor. bem possvel, como se diz. E como no est de modo nenhum provado
que, fazendo isso, a realidade que me ocupa subsista no estado de sonho, que
Lea no afunde no imemorial, porque no haveria eu de conceder ao sonho o que
recuso por vezes realidade, seja este valor de certeza em si mesma, que, em
seu tempo, no est exposta a meu desmentido? Por que no haveria eu de
esperar do indcio do sonho mais do que espero de um grau de conscincia cada
dia mais elevado? No se poderia aplicar o sonho, ele tambm, resoluo de
questes fundamentais da vida? Sero estas perguntas as mesmas num caso
como no outro, e no sonho elas j esto? O sonho ter menos peso de sanes
que o resto? Envelheo, e mais que esta realidade qual penso me adstringir,
talvez o sonho, a indiferena que lhe dedico, que me faz envelhecer;

2.. retomo o estado de viglia. Sou obrigado a considera-lo um fenmeno de


interferncia. No apenas o esprito manifesta, nestas condies, uma estranha

tendncia desorientao ( a histria dos lapsos e enganos de toda espcie cujo


segredo comea a nos ser entregue) mas ainda no parece que, em seu
funcionamento normal, ele obedea a outra coisa seno a sugestes que lhe vm
desta noite profunda das quais eu recomendo. Por mais bem condicionado que ele
esteja, seu equilbrio relativo. Mal ousa expressar-se, e se o faz, para limitar
constatao de que tal idia, tal mulher, lhe faz impresso. Que impresso, seria
incapaz de dize-lo, dando assim a medida de seu subjetivismo, e nada mais. Esta
idia, esta mulher, o perturba, predispe-no a menos severidade. Ela tem a ao
de isola-lo um segundo de seu solvente e de deposita-lo no cu, como belo
precipitado que ele pode ser, que ele . Em desespero de causa, invoca ele o
acaso, divindade mais obscura que as outras, qual atribui todos os seus
desvarios. Que me diz que o ngulo sob o qual se apresenta esta idia que o
afeta, o que ele ama no olho desta mulher no precisamente o que o liga a seu
sonho, o prende a dados que ele perdeu por sua culpa? E se isso fosse de outro
modo, do que no seria ele capaz, talvez? Eu gostaria de dar-lhe a chave deste
corredor;

3.. o esprito do homem que sonha se satisfaz plenamente com o que lhe
acontece. A angustiante questo da possibilidade no mais est presente. Mata, vi
mais depressa, ama tanto quanto quiseres. E se morres, no tens certeza de
despertares entre os mortos? Deixa-te levar, os acontecimentos no permitem que
os retardes. No tens nome. inaprecivel a facilidade de tudo.
Que razo, eu te pergunto, razo to maior que outra, confere ao sonho
este comportamento natural, me faz acolher sem reserva uma poro de
episdios cuja singularidade, quando escrevo, me fulminaria? E no entanto, posso
crer nos meus olhos, nos meus ouvidos: chegou o belo dia, esse bicho falou.
Se o despertar do homem mais duro, se ele quebra muito bem o encanto,
que o levaram a ter uma raa idia da expiao;

4.. do momento em que seja submetido a um exame metdico, quando, por


meios a serem determinados, se chegar a nos dar conta do sonho em sua
integridade (isto supe um disciplina da memria que atinge geraes; mesmo
assim comecemos a registrar os fatos salientes), quando sua curva se desenvolve
com regularidade e amplido sem iguais, ento se pode esperar que os seus
mistrios, no mais o sendo, dem lugar ao grande Mistrio. Acredito na resoluo
futura destes dois estados, to contraditrios na aparncia, o sonho e a realidade,
numa espcie de realidade absoluta, de surrealidade, se assim se pode dizer.
Parto sua conquista, certo de no consegui-la, mas bem despreocupado
com minha morte, vou suputar um pouco os prazeres de tal posse.

Conta-se que todo o dia, hora de dormir, Saint-Roux mandava colocar


porta de seu solar em Camaret um cartaz onde se lia: O POETA TRABALHA.
Muito haveria ainda a dizer, mas de passagem, s quis aflorar um assunto que,
por si s, necessitaria um alongado discurso e um maior rigor; voltarei a esse
ponto. Desta vez, minha inteno era dizer a verdade sobre o dio ao maravilhoso
que grassa em certos homens, deste ridculo no qual o querem fazer cair. Falando
claro: o maravilhoso sempre belo, qualquer maravilhoso belo, s mesmo o
maravilhoso belo.

No domnio literrio, s o maravilhoso capaz de fecundar obras


dependentes de um gnero inferior, como o romance, e de modo geral, de tudo
que participa da anedota. Uma prova admirvel O Monge, de Lewis. O sopro do
maravilhoso o anima por inteiro. Bem antes de o autor ter libertado seus principais
personagens de qualquer coero temporal, j se percebe que esto prontos para
agir com altivez sem precedente. Esta paixo da eternidade, que os exalta sem
cessar, confere inesquecveis acentos a seu tormento e ao meu. Entendo que este
livro s exalta, do comeo ao fim, e da forma mais pura do mundo, aquilo que do
esprito aspira a deixar o cho, e que, despojado de uma parte insignificante de
sua afabulao romanesca, moda do tempo, constitui um modelo de justeza, de
inocente grandiosidade. parece-me que no se fez melhor, e a personagem de
Matilde, em particular, a criao mais comovente que se possa pr ao ativo
deste modo figurado em literatura. menos um personagem que uma contnua
tentao. E se um personagem no uma tentao, o que ? Tentao extrema
aquela. O nada impossvel a quem sabe ousar d em O Monge toda a sua
convincente medida. As aparies a tm um papel lgico, pois que o esprito
crtico no se apodera delas para contesta-las. Tambm o castigo de Ambrsio
tratado de maneira legtima, pois finalmente aceito pelo esprito crtico como
desenlace natural.
Pode parecer arbitrrio que eu proponha este modelo, quando se trata do
maravilhoso, do qual as literaturas no Norte e as literaturas orientais tiraram
subsdios e mais subsdios, sem falar das literaturas propriamente religiosas de
toda a parte. que a maior parte dos exemplos que estas literaturas poderiam me
fornecer esto eivadas de puerilidade, pela boa razo de serem dirigidas s
crianas. Cedo elas so cortadas do maravilhoso, e mais tarde, no guardaram
suficiente virgindade de esprito para sentirem extremo prazer com Pele de Asno.
Por mais encantadores que sejam, o homem julgaria decair ao se nutrir de contos
de fadas, e concordo que estes no so todos de sua idade. O tecido de adorveis
inverossimilhanas requer mais finura, medida que se avana, e ainda se est
espera destas espcies de aranhas... Mas as faculdades no mudam
radicalmente. O medo, a atrao do inslito, as chances, o gosto do luxo so
molas s quais no se apela em vo. H contos a escrever para adultos, contos
de fadas, quase.

O maravilhoso no o mesmo em todas as pocas; participa obscuramente


de uma classe de revelao geral, de que s nos chega o detalhe: so as runas
romnticas, o manequim moderno ou qualquer outro smbolo prprio a comover a
sensibilidade humana por algum tempo. Nestes quadros que nos fazem sorrir, no
entanto sempre se pinta a inquietao humana, e por isso que os levo a srio,
que os julgo inseparveis de algumas produes geniais, as quais, mais que as
outras, esto dolorosamente impregnadas dessa inquietao. So os patbulos de
Villon, as gregas de Racine, os divs de Baudelaire. Coincidem com um eclipse do
gosto que sou feito para suportar, eu que tenho do gosto a idia de um grande
defeito. No mau gosto de minha poca, procuro ir mais longe que os outros. Para
mim, se eu tivesse vivido em 1820, para mim a freira sangrenta, a mim, no
poupar este sorrateiro e banal dissimulons de que fala o peridico Cuisin, a mim, a
mim, percorrer em metforas, como ele diz, todas as fases do disco prateado.
Por hoje, penso num castelo, cuja metade no est obrigatoriamente em runa;
este cabelo me pertence, eu o vejo num stio agreste, no longe de Paris. Suas
dependncias no acabam mais e, quanto ao interior, foi terrivelmente restaurado,
de modo a nada deixar a desejar, em matria de conforto. Junto porta,
encoberta pela sombra das rvores, esto os automveis, estacionados. Alguns
de meus amigos a esto, em permanncia: eis o Louis Aragon que parte ele s
tem tempo para cumprimentar-nos; Philippe Soupault se levanta com as estrelas
Paul Eluard, nosso grande Eluard, ainda no voltou. Eis Robert Desnos e Roger
Vitrac, que decifram no parque um velho edital sobre o duelo; Georges Auric, Jean
Paulhan, Max Morise, que rema to bem, Benjamin Pret, em suas equaes de
pssaros; e Joseph Delteil; e Jean Carrive; e Georges Limbour (h uma fileira de
Georges Limbour); e Marcel Noll; eis T. Traenkel que nos acena de seu balo
cativo, Georges Malkine, Antonin Artaud, Francis Gerard, Pierre Naville, J. A .
Boiffard, depois Jacques Baron e seu irmo, belos e cordiais, tantos outros ainda,
e mulheres deslumbrantes, palavra. Estes jovens no podem se recusar nada,
seus desejos so, para a riqueza, ordens. Francis Picabia vem nos visitar e, na
semana passada, recebeu-se na galeria dos espelhos um tal Marcel Duchamp que
ainda no se conhecia. Picasso caa a por perto. O esprito de desmoralizao
ergueu domiclio no castelo, e com ele que tratamos sempre que h problema de
relao com nossos semelhantes, mas as portas esto sempre abertas, e sabeis,
no se comea agradecendo s pessoas. De mais a mais, a solido vasta,
no nos encontramos muito. Pois o essencial no sermos senhores de ns
mesmos, das mulheres, do amor tambm?
Vo atribuir-me uma mentira potica; cada um vai dizer que moro na Rua
Fontaine, e que no vai beber desta gua. Na verdade! mas este castelo cujas
honras lhe fao, tem ele certeza que seja uma viagem? E se, no obstante, o
palcio existisse? Meus hspedes esto a para responderem por isso; seu
capricho a estrada luminosa que a conduz. Vivemos de fato nossa fantasia,
quando estamos l. E como o que um faz poderia incomodar o outro, ali, ao abrigo
da procura sentimental e dos encontros ocasionais?

O homem pe e dispe. Depende dele s pertencer-se por inteiro,


isto , manter em estado anrquico o bando cada vez mais medonho de seus
desejos. A poesia ensina-lhe isso. Traz nela a perfeita compensao das misrias
que padecemos. Ela pode ser tambm uma ordenadora, bastando que ao golpe
de uma decepo menos ntima se tenha a idia de tom-la ao trgico. Venha o
tempo quando ela decrete o fim do dinheiro e parta, nica, o po do cu para a
terra! Haver ainda assemblias nas praas pblicas, e movimentos dos quais no
pensaste participar. Adeus selees absurdas, sonhos de abismo, rivalidades,
longas pacincias, a evaso das estaes, a ordem artificial das idias, a rampa
do perigo, tempo para tudo! Basta se Ter o trabalho de praticar a poesia. No a
ns que compete, que j vivemos dela, o esforo de fazer prevalecer o que
guardamos para nossa mais ampla inquietao?
No importa se h desproporo entre esta defesa e a ilustrao que vai
segui-la. Tratava-se de remontar s fontes de imaginao potica, e mais ainda,
ficar a. No tenho a pretenso de ter feito isso. preciso muito domnio sobre si,
para querer se estabelecer nestas recuadas regies onde tudo parece andar to
mal, e com maior razo, para querer a conduzir algum. E nunca se tem certeza
de a estar em absoluto. Como no se vai gostar, fica-se disposto a se deter em
outra parte. A verdade que agora uma flecha indica a direo destes lugares e
que alcanar a meta verdadeira s depende de resistncia do viajante.
Conhece-se, pouco mais ou menos, o caminho percorrido. Tive o cuidado
de contar, no decurso de um estudo sobre o caso de Robert Desnos, intitulado:
ENTRADA DOS MDIUNS, que eu tinha sido levado a fixar minhas atenes
sobre frases mais ou menos parciais, que em plena solido, quase pegando no
sono, ficam perceptveis para o esprito, sem ser possvel descobrir-lhes uma
determinao prvia. Eu mal acabara de tentar uma aventura potica, com o
mnimo de chances, isto , minhas aspiraes eram as mesmas de hoje, mas eu
tinha f na lentido de elaborao para fugir a contatos inteis, contatos que eu
reprovava intensamente. Era o pudor do pensamento, de que me sobra ainda
alguma coisa. No fim de minha vida, com dificuldade chegarei a falar como falam
todos, culpa de minha voz e de meus gestos escassos. A virtude da palavra (da
escrita: bem maior) me parecia ligada faculdade de encurtar de modo marcante
a exposio (pois era uma exposio) de alguns poucos fatos, poticos ou outros,
substanciais para mim. Em minha idia, no era outro o processo usado por
Rimbaud. Eu compunha, e o meu empenho de variedade merecia melhor sorte, os
ltimos poemas do Mont de Piet, isto , conseguia tirar das linhas em branco
desse livro um partido incrvel. Essas linhas eram o olho fechado sobre operaes
de pensamento, que, julgava eu, deviam ser ocultadas do leitor. No era trapaa,
mas sim, gosto de precipitar as coisas. Eu obtinha a iluso de uma cumplicidade
possvel, cada vez menos dispensvel para mim. Eu pegara o vezo de afagar
imoderadamente as palavras pelo espao admitido em torno delas, por suas
tangncias com outras inumerveis palavras no pronunciadas por mim. O poema
FLORESTA-NEGRA marca exatamente este estado de esprito. Passei seis
meses a escrev-lo e, podem acreditar, no descansei um s dia. Mas tratava-se
da estima que eu ento me dedicava, no bastante, compreendam. Adoro estas
confisses estpidas. Naquele tempo, a pseudopoesia cubista procurava se

implantar, mas sara desarmada do crebro de Picasso, e quanto a mim, eu era


tido como to enfadonho quanto a chuva (ainda sou). Eu desconfiava, alis, que
do ponto de vista potico, eu estava no caminho errado, mas eu me safava como
podia, desafiando o lirismo, a golpes de definio e de receitas (os fenmenos
Dada no tardariam a se manifestar), e fingindo encontrar uma aplicao da
poesia na publicidade (eu sustentava que o mundo acabaria, no por um belo
livro, mas por uma bela propaganda do inferno e do cu).
Na mesma poca, um homem, to ou mais enfadonho que eu, Pierre
Reverdy, escrevia:
A imagem uma criao pura do esprito.
Ela no pode nascer da comparao, mas da aproximao de duas
realidade mais ou menos remotas.
Quanto mais longnquas e justas forem as afinidades de duas realidades
prximas, tanto mais forte ser a imagem mais poder emotivo e realidade
potica ela possuir... etc.
Estas palavras, se bem que sibilinas para os profanos eram indicadores
muito fortes, e sobre elas meditei longamente. Mas a imagem era fugidia. A
esttica de Reverdy, esttica toda a posteriori, fazia-me tomar os efeitos pelas
causas. Entrementes, fui obrigado a renunciar definitivamente a meu ponto de
vista.
Certa noite ento, antes de adormecer, percebi, nitidamente articulada a
ponto de ser impossvel mudar-lhe uma palavra, mas bem separada do rudo de
qualquer voz, uma frase bem bizarra que me alcanava sem trazer indcio dos
acontecimentos aos quais, segundo o testemunho de minha conscincia, eu
estava preso, nessa ocasio, frase que me pareceu insistente, frase, se posso
ousar, que batia na vidraa. Rapidamente tive a sua noo, e j me dispunha a
passar adiante quando o seu carter orgnico me reteve. Na verdade, esta frase
me espantava; infelizmente no a guardei at hoje, era algo como: H um homem
cortado em dois pela janela, mas no poderia haver ambigidade, acompanhada
como estava pela fraca representao visual de um homem andando, e
seccionado a meia altura por uma janela perpendicular ao eixo de seu corpo. Fora
de dvida era a simples aprumao no espao de um homem debruado janela.
Mas esta janela tendo seguido o deslocamento do homem vi que se tratava de
uma imagem de tipo bastante raro e logo pensei em incorpor-la a meu material
de construo potica. Assim que lhe concedi este crdito ela deu lugar a uma
sucesso quase ininterrupta de frases que no me surpreenderam menos e me
deixaram sob a impresso de uma tal gratuidade que me pareceu ilusrio o
imprio que at ento eu mantinha sobre mim mesmo, e s pensei ento em
liquidar a interminvel disputa travada em mim
fome

No dia seguinte acordei cedo. Estava ainda escuro. Meus olhos estavam abertos fazia
tempo, quando ouvi o relgio do apartamento inferior bater cinco horas. Quis novamente

dormir mas no consegui, eu estava completamente desperto e mil coisas baralhavam na


minha cabea. De repente me vieram uns bons trechos, prprios para utilizao num
esboo, num folhetim; subitamente, por acaso, achei frases muito bonitas, frases como
jamais escreverei. Eu as repetia lentamente, palavra por palavra, eram excelentes. E vinham
mais outras. Levantei-me, peguei lpis e papel na mesa atrs de minha cama. como se eu
tivesse rompido uma veia, uma palavra seguia outra, colocava-se em seu lugar, surgiam as
rplicas, em meu crebro, eu gozava profundamente. Os pensamentos me vinham to
rapidamente e fluam to abundantemente que eu perdia uma poro de detalhes delicados,
porque meu lpis no podia andar to depressa, e entretanto eu me apressava, a mo
sempre em movimento, eu no perdia um minuto. As frases continuavam a brotar em mim,
eu estava prenhe de meu assunto.
.

To ocupado estava eu com Freud nessa poca, e familiarizado com os


seus mtodos de exame que eu tivera alguma ocasio de praticar em doentes
durante a guerra, que decidi obter de mim o que se procura obter deles, a saber,
um monlogo de fluncia to rpida quanto possvel sobre o qual o esprito crtico
do sujeito no emita nenhum julgamento, que no seja, portanto, embaraado com
nenhuma reticncia, e que seja to exatamente quanto possvel o pensamento
falado. Parecia-me, ainda me parece a maneira como me chegara a frase do
homem seccionado o comprovava que a velocidade do pensamento no
superior da palavra e que ele no desafia foradamente a lngua, nem mesmo a
caneta que corre. Foi com estas disposies que Philippe Soupault, a quem eu
comunicara estas primeiras concluses, e eu comeamos a escrevinhar, pouco
nos importando com o que pudesse suceder literariamente. A facilidade de
realizao fez o resto.
No fim do primeiro dia podamos ler umas cinqenta pginas obtidas por
este meio, e comear a comparao de nossos resultados. No conjunto, os de
Soupault e os meus mostravam notvel analogia: mesmo vcio de construo,
falhas similares, mas tambm, de cada lado, a iluso de um estro maravilhoso,
muita emoo, escolha considervel de imagens de uma tal qualidade que no
teramos sido capazes de preparar uma s delas, mesmo com muito empenho, um
pitoresco muito especial, e de um lado e de outro, alguma proposio de pungente
burlesco. As nicas diferenas entre nossos dois textos me pareceram
corresponder essencialmente a nossos temperamentos recprocos, o de Soupault
menos esttico que o meu, e se ele me permite esta leve crtica, ao fato de Ter ele
cometido o erro de distribuir, ao alto de certas pginas, e sem dvida por esprito
de mistificao, algumas palavras guisa de ttulos. Em compensao, devo-lhe a
justia de dizer que ele se ops sempre, com toda energia, a qualquer retoque,
mnima correo ao curso de toda passagem desse gnero que me parecia at
descabida. Tinha ele toda razo nisso. com efeito muito difcil apreciar em seu
justo valor os diversos elementos presentes, diga-se mesmo, impossvel
apreci-los numa primeira leitura. A vs que escreveis, estes elementos, na
aparncia, vos so to estranhos quanto a outro qualquer, e naturalmente
desconfiais. Falando poeticamente, eles se reconhecem sobretudo por um alto
grau de absurdidade imediata, sendo o prprio desta absurdidade, num exame
mais aprofundado, dar lugar a tudo que h de admissvel, de legtimo no mundo: a

divulgao de certo nmero de propriedades e de fatos no menos objetivos, em


suma, que os outros.
Em homenagem a Guillaume Apollinaire, que morrera h pouco, e que por
diversas vezes nos parecia ter obedecido a um arrebatamento desse gnero, sem
entretanto ter a sacrificado medocres meios literrios, Soupault e eu designamos
com o nome de SURREALISMO o novo modo de expresso pura, agora nossa
disposio, e com o qual estvamos impacientes para beneficiar nossos amigos.
Creio no ser mais necessrio, hoje, repisar esta palavra, e que a acepo em
que a tomamos acabou por prevalecer sobre a acepo apollinairiana. Ainda com
maior razo poderamos ter-nos apossado da palavra SUPERNATURALISMO,
empregada por Gerard de Nerval na dedicatria de Filles de Feu. Com efeito,
parece que Nerval possuiu s mil maravilhas o esprito ao qual recorremos,
enquanto Apollinaire no possua seno a letra, ainda imperfeita, do surrealismo,
tendo sido incapaz de lhe traar um esboo terico que valha a pena. Eis duas
frases de Nerval que acerca disso me parecem bem significativas:
Vou explicar-lhe, meu caro Dumas, o fenmeno que voc citou acima.
Como voc sabe, h certos contistas que no podem inventar sem se
identificarem aos personagens de sua imaginao. Voc sabe com que convico
nosso velho amigo Nodier narrava como ele tivera a desgraa de ser guilhotinado
na poca da Revoluo; ficava-se de tal modo persuadido que se ficava querendo
saber como ele conseguira recolocar sua cabea.
... E j que voc teve a imprudncia de citar um soneto composto neste
estado de devaneio onrico SUPERNATURALISTA, como diriam os alemes, vai
ouvi-los todos. No so nada mais obscuros do que a metafsica de Hegel ou as
MEMORVEIS de Swedenborg, e perderiam encanto se fossem explicados, se a
coisa fosse possvel, conceda-me ao menos o mrito da expresso...
S com muita f poderiam nos contestar o direito de empregar a palavra
SURREALISMO no sentido muito particular em que o entendemos, pois est claro
que antes de ns esta palavra no obteve xito. Defino-a pois uma vez por todas.
SURREALISMO, s.m. Automatismo psquico puro pelo qual se prope
exprimir, seja verbalmente, seja por escrito, seja de qualquer outra maneira, o
funcionamento real do pensamento. Ditado do pensamento, na ausncia de todo
controle exercido pela razo, fora de toda preocupao esttica ou moral.
ENCICL. Filos. O Surrealismo repousa sobre a crena na realidade superior
de certas formas de associaes desprezadas antes dele, na onipotncia do
sonho, no desempenho desinteressado do pensamento. Tende a demolir
definitivamente todos os outros mecanismos psquicos, e a se substituir a eles na
resoluo dos principais problemas da vida. Deram testemunho de
SURREALISMO ABSOLUTO os srs. Aragon, Baron, Boiffard, Breton, Carrive,
Crevel, Delteil, Desnos, Eluard, Gerard, Limbour, Malkine, Morise, Naville, Noll,
Pret, Picon, Soupault, Vitrac.
Parece que so, at agora, os nicos, e no haveria engano, no fosse o
caso apaixonante de Isidore Ducasse, sobre o qual me faltam elementos. E
certamente, no considerando seno superficialmente seus resultados, bom
nmero de poetas poderiam passar por surrealistas, a comear por Dante, e, em

seus melhores dias, Shakespeare. No curso das diferentes tentativas de reduo,


em que empenhei, do que se chama, por abuso de confiana, o gnio, nada
encontrei que se possa finalmente atribuir a outro processo que no seja este.
As NOITES de Young so surrealistas do comeo ao fim; infelizmente um
padre que fala, mau padre, sem dvida, mas padre.
Swift surrealista na maldade.
Sade surrealista no sadismo.
Chateaubriand surrealista no exotismo.
Constant surrealista em poltica.
Hugo surrealista quando no tolo.
Desbordes-Valmore surrealista em amor.
Bertrand surrealista no passado.
Rabbe surrealista na morte.
Poe surrealista na aventura.
Baudelaire surrealista na moral.
Rimbaud surrealista na prtica da vida e alhures.
Mallarm surrealista na confidncia.
Jarry surrealista no absinto.
Nouveau surrealista no beijo.
Saint-Pol-Roux surrealista no smbolo.
Fargue surrealista na atmosfera.
Vach surrealista em mim.
Reverdy surrealista em sua casa.
Saint-John Perse surrealista a distncia.
Roussel surrealista na anedota.
Etc.
Insisto, eles nem sempre so surrealistas, neste sentido que descubro
neles um certo nmero de idias preconcebidas, s quais, bem ingenuamente,
eles se apegavam. Apegavam porque ainda no tinham ouvido a voz surrealista, a
que continua a pregar vspera da morte e acima das tempestades, porque no
queriam servir somente para orquestrar a maravilhosa partitura. Eram
instrumentos soberbos demais, e por isso nem sempre produziram som
harmonioso.
Ns, porm, que no nos dedicamos a nenhum trabalho de filtrao, que
nos fizemos em nossas obras os surdos receptculos de tantos ecos, modestos
aparelhos registradores que no se hipnotizam com o desenho traado, talvez
sirvamos uma causa mais nobre. Assim devolvemos com probidade o talento
que nos atribuem. Falem-me do talento deste metro de platina, deste espelho,
desta porta, e do cu, se quiserem.
No temos talento, perguntem a Philippe Soupault:
As manufaturas anatmicas e as habitaes baratas destruindo as mais
importantes cidades.
A Roger Vitrac:

Recm-invocara eu o mrmore-almirante (A Mesa de Mrmore era um


Tribunal instalado no Palcio de Justia em Paris, realizando suas sesses numa
imensa mesa de mrmore, que lhe deu o nome; era de sua alada o julgamento
de militares, e sua jurisdio tinha trs divises: o almirantado, as florestas e
guas, e a rea do condestvel) quando este virou nos calcanhares como um
cavalo que se empina diante da estrela polar e me indicou no plano de seu chapu
bicorne uma regio onde eu devia passar a minha vida.
A Paul Eluard:
Conto uma histria bem conhecida, releio um poema clebre: estou
apoiado a um muro, orelhas verdejantes, lbios calcinados.
A Max Morise:
O urso das cavernas e sua companhia que mia, o volante e seu valete no
vento, o gro-chanceler com sua mulher, o espantalho e seu amigo alho, a fagulha
com agulha, o carniceiro e seu irmo carnaval, o varredor com o seu tapa-olho, o
Mississipi e seu sapo, o coral e o colar, o Milagre e seu santo por favor
desapaream da superfcie do mar.
A Joseph Delteil:
Ai de mim! Creio na virtude das aves. E basta uma pena para me matar de
rir!.
A Louis Aragon:
Durante uma interrupo da partida, quando os jogadores, reunidos,
rodeavam a poncheira escaldante, perguntei rvore se ainda tinha sua fita
vermelha.
A mim mesmo, que no pude me impedir de escrever as linhas serpentinas,
alucinantes, deste prefcio.
Perguntem a Robert Desnos que, dentre ns, foi talvez quem mais se
aproximou da verdade surrealista, aquele que, em obras ainda inditas e ao longo
de mltiplas experincias s quais prestou, justificou plenamente a esperana que
eu depositava no surrealismo e me intima a esperar muito dele ainda. Hoje em dia
Desnos fala surrealista discrio. A prodigiosa agilidade de que ele dispe para
seguir oralmente seu pensamento nos vale, quanto nos apraz, discursos
esplndidos, e que se perdem, Desnos tendo mais que fazer do que fixa-los. Ele l
em si como em livro aberto, e nada faz para reter as folhas que se desvanecem no
vento de sua vida.

Composio surrealista escrita, ou primeiro e ltimo jato


Mande trazer com que escrever, quando j estiver colocado no lugar mais
confortvel possvel para concentrao do seu esprito sobre si mesmo. Ponha-se
no estado mais passivo ou receptivo, dos talentos de todos os outros. Pense que a
literatura um dos mais tristes caminhos que levam a tudo. Escreva depressa,
sem assunto preconcebido, bastante depressa para no reprimir, e para fugir
tentao de se reler. A primeira frase vem por si, tanto verdade que a cada
segundo h uma frase estranha ao nosso pensamento consciente pedindo para
ser exteriorizada. bastante difcil decidir sobre a frase seguinte: ela participa,
sem dvida, a um s tempo, de nossa atividade consciente e da outra, admitindose que o fato de haver escrito a primeira supe um mnimo de percepo. Isto no
lhe importa, alis; a que reside, em maior parte, o interesse do jogo surrealista.
A verdade que a pontuao se ope, sem dvida, continuidade absoluta do
vazamento que nos interessa, se bem que ela parea to necessria quanto a
distribuio dos ns numa corda vibrante. Continue enquanto lhe apraz. Confie no
carter inesgotvel do murmrio. Se o silncio ameaa cair, por uma falta da
inateno, digamos, que o leve a cometer um pequeno erro, no hesite em cortar
uma linha muito clara. Aps uma palavra cuja origem lhe parea suspeita, ponha
uma letra qualquer, a letra l, por exemplo, sempre a letra l, restabelea o
arbitrrio, impondo esta letra como inicial palavra que vem a seguir.
Para no mais se aborrecer acompanhado
difcil. No receba ningum, e s vezes, quando ningum, e s vezes,
quando ningum tiver forado sua porta para interrompe-lo em plena atividade
surrealista e cruzar seus braos, pense: igual, certamente h coisa melhor para
fazer, ou para no fazer. O interesse da vida no se mantm. Simplicidade, o que
se passa em mim ainda me aborrece! ou qualquer banalidade revoltante.
Para fazer discursos
Fazer-se inscrever, na vspera da eleio, na lista de candidatos do
primeiro lugar que ache bom proceder a esse gnero de consulta. Cada um tem
em si o material de orador: tangas multicores, vidrilhos das palavras. Pelo
surrealismo ele vai surpreender o desespero em sua pobreza. Uma tarde, numa
estrada, ele sozinho cortar em pedaos o cu eterno, esta Pele do Urso. Vai
prometer tanto, que se cumprir mesmo uma insignificncia ser uma
consternao. Dar s reivindicaes do povo todo uma entonao parcial e
derrisria. Obter a comunho dos mais irredutveis adversrios num desejo
secreto que acabar com as ptrias. E conseguir isso com apenas se deixando
exaltar com a palavra imensa que derrete em piedade e rola em dio. Incapaz de

um desalento, brincar sobre o veludo de todo sos desalentos. Ser mesmo eleito,
e as mais suaves mulheres o amaro com violncia.
Para escrever falsos romances
Voc, seja quem for, se de seu agrado, faa queimar algumas folhas de
louro, e sem atiar este fogo fraco, e comece a escrever um romance. Voc tem a
permisso do surrealismo: basta voc mudar a agulha de Tempo bom e estvel
para Ao e a mgica est feita. Eis aqui personagens com atitudes
disparatadas: os nomes deles em sua escritura so uma questo de maisculas e
estaro to a vontade com os verbos ativos como na conjugao impessoal, os
pronomes esto subentendidos, em expresses tais como: chove, h, preciso,
etc. Eles vo comanda-los, por assim dizer, e quando a observao, a reflexo, e
as faculdades de generalizao no lhe tenham ajudado nada, esteja certo de que
eles vo lhe retribuir mil intenes que voc no teve. Assim dotados de poucas
caractersticas fsicas e morais, estes seres, que em verdade lhe devem to
pouco, no se desviaro de uma certa linha de conduta, com a qual voc no
precisa se incomodar. Da resultar uma intriga mais ou menos hbil na aparncia,
justificando ponto por ponto esse desfecho comovente ou tranqilo, ao qual voc
no d nenhuma ateno. O seu falso romance imitar admiravelmente um
romance verdadeiro; voc ficar rico, e todos concordam em dizer que voc tem
algo na barriga, pois a mesmo que este algo est.
Bem entendido, por um processo anlogo, e condio de ignorar o que
voc vai comentar, voc poder se aplicar com sucesso falsa crtica.
Para se exibir a uma mulher que passa na rua
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Contra a morte
O surrealismo vai introduzir voc na morte que uma sociedade secreta.
Ele vai enluvar sua mo, sepultando a o M profundo por onde comea a palavra
Memria. No deixe de tomar felizes disposies testamentrias; por minha parte,
peo que eu seja conduzido ao cemitrio num carro de mudana. Que meus
amigos destruam at o ltimo exemplar, a edio do Discurso sobre o Pouco da
Realidade.

A linguagem foi concedida ao homem para fazer dela um uso surrealista.


Na medida em que lhe insdispensvel fazer-se compreender, ele consegue, bem

ou mal, exprimir-se e assim assegurar o desempenho de algumas funes, das


mais banais. Falar, escrever carta no lhe oferecem nenhuma dificuldade real,
desde que, fazendo-o, ele no se proponha um objetivo acima da mdia, isto ,
desde que se limite a entreter-se (pelo prazer de entreter-se) com algum. Ele no
fica aflito com as palavras que viro, nem com a frase que vir, terminada a sua.
Ele ser capaz de responder queima-roupa a uma pergunta bem simples. falta
de tiques contrados no convvio com os outros, ele pode opinar espontaneamente
sobre alguns poucos assuntos: para isso no lhe preciso antes contar at dez
nem ter frmulas preparadas. Quem poder t-lo convencido de que esta
faculdade de falar logo primeira s serve para desserv-lo, quando ele se
prope estabelecer ligaes mais delicadas? Ele no deve se recusar a falar ou
escrever de improviso sobre nada. Ouvir-se, ler-se, no tem outro efeito seno o
de suspender o oculto, o admirvel auxlio. No conto para me compreender
(chega! sempre me compreenderei). Se esta ou aquela de minhas frases me traz
na hora uma leve decepo, confio na frase seguinte para redimi-la, cuido para
no recome-la ou aperfeioa-la. A mnima perda de mpeto ser-me-ia fatal. As
palavras, os grupos de palavras que se sucedem exercem entre si a maior
solidariedade. No me compete favorecer estas em detrimento daquelas. Quem
deve intervir uma miraculosa compensao: e ela intervm.
No s esta linguagem sem reservas que procuro tornar sempre vlida, que
me parece adaptar-se a todas as circunstncias da vida, no s esta linguagem
no me desfalca nenhum de meus recursos, mas ainda me confere uma
extraordinria lucidez justo no domnio onde eu menos esperava dela. Posso at
sustentar que ela me instrui, e com efeito j me aconteceu utilizar surrealmente
palavras cujo sentido eu esquecera. Pude verificar depois que o uso feito por mim
correspondia exatamente a sua definio. Isto poderia fazer crer que no se
aprende, que sempre se reaprende. H expresses felizes com as quais assim
me familiarizei. E no me referi conscincia potica dos objetos que s pude
adquirir pelo seu contato espiritual mil vezes repetido.
ainda ao dilogo que as formas da linguagem se adaptam melhor. A,
dois pensamentos se confrontam; enquanto um ser revela, o outro se ocupa com
ele, mas como? Supor que o incorpore a si seria admitir que certo tempo lhe
possvel viver inteiramente deste outro pensamento, coisa muito improvvel. De
fato, a ateno que lhe dada toda exterior; s tem ensejo de aprovar ou de
desaprovar, geralmente desaprovar, com toda a deferncia de que o homem
capaz. Este modo de linguagem no permite, alis, chegar ao fundo de um
assunto. Minha ateno, vtima de uma solicitao que no pode decentemente
repelir, trata o pensamento alheio como inimigo; na conversao usual ela o
censura quase sempre pelas palavras, pelas figuras de que se serve; ela me pe
em condies de tirar partido delas, desnaturando-as. Isto to verdade que em
certos estados mentais patolgicos, onde os distrbios sensoriais afetam toda a
ateno do doente, limita-se este, que continua a responder s perguntas, a pegar
a ltima palavra pronunciada junto dele, ou o ltimo membro de frase surrealista
que deixou vestgio em seu esprito:
Que idade voc tem? Tem (Ecolalia)

Como voc se chama? Quarenta e cinco casas (Sintoma de Ganser, ou


das respostas absurdas)
No h conversa onde no entre algo dessa desordem.. O esforo de
sociabilidade a reinante e a nossa grande prtica que nos disfaram esse fato,
por pouco tempo. Tambm a grande fraqueza do livro entrar sempre em conflito
com seus melhores leitores, quero dizer, com os mais exigentes. No pequenssimo
dilogo que acima improvisei, entre o mdico e o alienado, este, alis, quem
leva vantagem: pois suas respostas o impem ateno do mdico examinador
e no o mais forte? Talvez. Ele tem liberdade de no se importar com seu nome
nem com sua idade.
O surrealismo potico, ao qual consagro este estado, dedicou-se at agora
a restabelecer o dilogo em sua verdade absoluta, isentando os dois interlocutores
das obrigaes de cortesia. Cada um deles simplesmente prossegue em seu
solilquio, sem procurar tirar da um prazer dialtico particular nem se impor a seu
vizinho, de forma alguma. Os conceitos emitidos na conversa no visam, como
geralmente, o desenvolvimento de uma tese, to insignificante quanto se queira,
eles so to desafetados quanto possvel. Quanto resposta que reclamam, ela ,
em princpio, totalmente indiferente ao amor-prprio de quem falou. As palavras,
as imagens no se oferecem seno como trampolim ao esprito de quem escuta.
dessa maneira que devem se apresentar em Les Champs Magntiques, primeira
obra puramente surrealista, as pginas reunidas sob o ttulo de Barrires nas
quais Soupault e eu nos mostramos como estes interlocutores imparciais.
O Surrealismo no permite queles que se entregam a ele que o
abandonem a seu bel-prazer. Tudo leva a crer que ele atue no esprito como os
estupefacientes: como eles, cria um certo estado de dependncia e pode impelir o
homem a revoltas terrveis.Tambm , se quiserem, um paraso artificial, e o
prazer que nele se tem depende da crtica de Baudelaire ao mesmo ttulo que os
outros. Assim tambm a anlise dos misteriosos efeitos e dos gozos particulares
que ele pode produzir em muitos aspectos o surrealismo aparece como um vcio
novo, que no deve ser apangio de alguns homens apenas; como o haxixe, ele
pode satisfazer todos os delicados e uma tal anlise no pode faltar neste
estudo.
1. Passa-se com as imagens surrealistas como as imagens do pio, no
mais evocadas pelo homem, mas que se lhe oferecem, espontaneamente,
despoticamente. No pode manda-las embora, porque a vontade no tem mais
fora e no mais governas faculdades (Ch.B.) Resta saber se alguma vez se
evocou as imagens. Se a pessoa se apia, como eu fao, na definio de
Reverdy, no parece possvel aproximar voluntariamente o que ele chama duas
realidades distintas. A aproximao se faz ou no se faz, eis tudo. Nego, por
minha parte, de maneira mais formal, que em Reverdy imagens tais como:
No regato corre uma cano
ou

O dia se desdobrou como uma toalha branca


ou
O mundo esconde-se num saco
ofeream o mnimo grau de premeditao. Considero falso pretender que o
esprito discerniu as relaes das duas realidades em presena. Para comear,
nada discernido conscientemente. da aproximao, por assim dizer, fortuita
dos dois termos que fulgiu uma luz especial, a luz da imagem, qual somos
infinitamente sensveis. O valor da imagem depende da beleza da centelha obtida;
, por conseguinte, funo da diferena de potencial entre os dois condutores. Se
esta diferena mal existe, como na comparao, a centelha no se produz. Ora,
no est, a meu ver em poder do homem combinar a aproximao de duas
realidades to distantes. O princpio da associao de idias, tal como o
concebemos, ope-se a isso. Ou ento seria preciso voltar a uma arte elptica,
condenada por Reverdy, como tambm por mim. foroso, portanto, admitir que
os dois termos da imagem no so deduzidos um do outro pelo esprito em vista
da centelha a produzir, que eles so os produtos simultneos da atividade que
denomino surrealista, limitando-se a razo a constatar e a apreciar o fenmeno
luminoso.
E assim como a centelha aumenta quando produzida atravs de gazes
rarefeitos, a atmosfera surrealista criada pela escrita mecnica, que fiz questo de
colocar ao alcance de todos, presta-se especialmente produo das mais belas
imagens. Pode-se dizer at que as imagens aparecem nesta corrida vertiginosa
como os guies nicos do esprito. Aos poucos o esprito se convence da suprema
realidade das imagens. Limitando-se no comeo a lhes prestar sugesto, logo ele
percebe que lisonjeiam sua razo, aumentam, outrossim, seu conhecimento. Ele
toma conhecimento dos espaos ilimitados onde se manifestam seus desejos,
onde se reduzem sem cessar o pr e o contra, onde sua obscuridade no o
atraioa. Ele vai, conduzido por estas imagens que o seduzem, que apenas lhe
do tempo para soprar os dedos queimados. a mais bela das noites, a noite dos
fulgores; perto dela, o dia a noite.
Os tipos inumerveis de imagens surrealistas reclamariam uma
classificao, que por hora no me disponho a tentar. Agrup-los conforme suas
afinidades particulares me levaria longe; pretendo levar em considerao, e
essencialmente, sua virtude comum. No escondo que, para mim, a mais forte a
que tem o mais elevado grau de arbitrrio; a que exige mais tempo para ser
traduzida em linguagem prtica, seja por conter uma enorme dose de contradio
aparente, seja por ficar um de seus termos curiosamente disfarado, seja por se
apresentar como sensacional e parea se desenlaar pouco (fechando
bruscamente o ngulo de seu compasso), seja porque retira dela mesma uma
justificao formal derrisria, seja por ser de ordem alucinatria, seja por ser de
ordem alucinatria, seja por atribuir com naturalidade ao abstrato a mscara do
concreto, ou inversamente, seja por implicar a negao de alguma propriedade
fsica elementar, seja por provocar o riso. Eis, por ordem, alguns exemplos:

O rubi do champanhe . Lautramont


Belo como a lei da parada do desenvolvimento do peito nos adultos cuja
propenso ao crescimento do peito nos adultos cuja propenso ao crescimento
no tem relao com a quantidade de molculas assimiladas pelo seu organismo.
Lautramont
Uma igreja erguia-se, estrepitosa como um sino. Philippe Soupault
No sono de Rose Slavy um ano surgido de um poo com ar soturno vem comer
seu po com um moo no horrio noturno. Robert Desnos
Sobre a ponte o orvalho com cara de gata se embalava. Andr Breton
Um pouco esquerda, em meu firmamento imaginado, vislumbro ser apenas
uma nvoa de sangue e morte o brilhante fosco das perturbaes da liberdade.
Louis Aragon
Na floresta abrasada. Roger Vitrac
A cor das meias de uma mulher no est obrigatoriamente imagem de seus
olhos, o que fez um filsofo (intil nome-lo) dizer: Os cefalpodes tm mais
razo que os quadrpedes para odiar o progresso:. Max Morise
1. Que se queira ou no, h aqui matria para satisfazer a vrias
exigncias do esprito. Todas estas imagens parecem comprovar que o esprito
est maduro para outra coisa, diferente das benignas alegrias que ele geralmente
se concede. a nica maneira que ele tem de fazer virar a seu favor a quantidade
ideal de acontecimentos de que est carregado. Estas imagens lhe do a medida
de sua dissipao ordinria e dos movimentos resultantes. No mau que elas o
desconcertar o esprito coloca-lo no seu erro. As frases que citei providenciam
bastante para isso. Saboreando-as, o esprito tira dessas frases a certeza de estar
no caminho certo; para ele prprio, ele no poderia condenar-se por argcia;
nada tem a temer, pois, alm de tudo, ele se sente capaz de alcanar tudo.
2. O esprito que mergulha no surrealismo revive com exaltao a melhor
parte de sua infncia. Para ele um pouco como a certeza de quem, a ponto de
morrer afogado, repassa em menos de um minuto todo o insupervel de sua vida.
Diro que muito animador. Mas no fao questo de animar quem me diz isso.
Das recordaes de infncia e de algumas outras, vem um sentimento de no
abarcado, e pois, de desencaminhado, que considero o mais fecundo que existe.
Talvez seja a infncia que mais se aproxima da vida verdadeira; a infncia alm
da qual o homem s dispe, alm de seu salvo-conduto, de alguns bilhetes de
favor; a infncia onde tudo concorria entretanto para a posse eficaz, e sem
acasos, de se si mesmo. Graas o surrealismo, parece que estas chances voltam.
como se a pessoa ainda corresse para sua salvao, ou sua perda. Revive-se,
na sombra, um terror precioso, Graas a Deus, por enquanto s o purgatrio.

Atravessa-se em sobressalto, o que os ocultistas chamam de paisagens


perigosas. Meus passos suscitam monstros que espreitam; eles no esto ainda
muito mal-intencionados a meu respeito, e no estou perdido, pois os temo. Eis
os elefantes com cabea de mulher e os lees voadores que Soupault e eu ainda
h pouco tremamos de medo de encontrar, eis o peixe solvel que ainda me
assusta um pouco. PEIXE SOLVEL, no serei eu o peixe solvel, nasci sob o
signo de Peixes e o homem solvel em seu pensamento! A fauna e a flora do
surrealismo so inconfessveis.
3. No creio que esteja prximo de se estabelecer um decalque surrealista.
Os caracteres comuns a todos os textos do gnero entre os quais aqueles que
acabo de assinalar e muitos outros que s poderamos entender com anlise
gramatical e anlise lgica cerradas, no se opem a uma certa evoluo da
prosa surrealista no tempo. Vindo depois de inmeros ensaios aos quais nesse
sentido me dedico h cinco anos, e de que tenho a fraqueza de julgar
extremamente desordenados pela maior parte, as historietas que formam a
seqncia deste volume trazem-me uma prova-flagrante disso. Nem por isso as
considero mais dignas de figurar aos olhos do leitor os benefcios que o subsdio
surrealista susceptvel de fazer sua conscincia realizar.
Os meios surrealistas reclamariam, alis, uma ampliao. Tudo bom para
obter de certas associaes a desejvel subitaneidade. Os papis colados de
Picasse e de Braque tm o mesmo valor que a introduo de um lugar-comum
num desenvolvimento literrio do estilo mais castio. at mesmo permitido
intitular POEMA o que se obtm pela agregao to gratuita quanto possvel
(observemos, faz favor, a sintaxe) de ttulos e fragmentos de ttulos recortados
dos jornais:

POEMA
Uma risada
de safira na ilha de Ceilo

O ARTESO QUOTIDIANO DE VOSSA BELEZA

um par
de meias de seda
no

Paris uma grande aldeia

a orao

terminaram seu trabalho


bom e rpido

Vermelho ser
O cantor errante

Fao
danando

E os exemplos poderiam ser multiplicados. O teatro, a filosofia, a cincia, a


crtica ainda conseguiriam encontrar-se a. Quero logo dizer que as futuras
tcnicas surrealistas no me interessam.
Bem mais graves me parecem ser, j suficientemente o dei a entender, as
aplicaes do surrealismo ao. Claro, no creio na virtude proftica da palavra
surrealista. O que digo orculo: Sim, enquanto eu quiser, mas o que este
mesmo orculo? A devoluo dos homens no me engana. A voz surrealista que
sacudia Cumes, Dodona e Delfos no seno a que me dita os meus discursos
menos irados. Meu tempo no deve ser o seu, porque iria ela ajudar-me a resolver
o problema infantil de meu destino? Finjo, por desgraa, agir em um mundo em
que, para chegar a ter em consideraes suas sugestes, seria obrigado a passar
dois tipos de intrpretes, uns para me traduzirem suas proposies, outros,
impossveis de encontrar, para impor a meus semelhantes a compreenso que eu
dele teria. Este mundo no qual eu suporto o que suporto (e no queiram saber)m
este mundo moderno, afinal, diabo, que querem que eu faa nele? A voz
surrealista se calar talvez, perdi a conta dos desaparecimentos. No entrarei
mais, nem um pouco, na discriminao maravilhosa de meus anos e de meus
dias. Serei como Nijinski, conduzido no ano passado ao Balet Russo, que no

compreendeu a que espetculo assistia. Estarei s, bem s em mim, indiferente


todos os bals do mundo. O que eu fiz, dou tudo para vocs.
Desde logo, me d uma grande vontade de considerar com indulgncia o
devaneio cientfico, afinal de contas, e a tantos respeitos, to inconvenientes. Os
sem-fio? No vejo malo nisso. Cinema? Bravo! para as salas escuras. Guerra?
Bem que nos ramos. Telefone? Al, sim. Mocidade? Encantadores cabelos
brancos. Procurem me fazer dizer obrigado. Obrigado Obrigado... Se o vulgo
d valor ao que , propriamente falando, pesquisa de laboratrio, que isto levou
ao lanamento de uma mquina, descoberta de um soro, com os quais o vulgo
se acha diretamente interessado. Ele no duvida, quiseram melhorar sua sorte.
No sei quanto entra exatamente no ideal dos sbios de votos humanitrios, mas
no me parece que isto constitua grande ato de bondade. Falo, bem entendido,
dos verdadeiros sbios e no dos vulgarizadores de toda ordem que se fazem
entregar um certificado. Creio que neste domnio como num outro, na pura alegria
surrealista do homem que, advertido pelo fracasso sucessivo de todos os outros,
no se d por vencido, parte de onde quer, e, por um caminho qualquer que no
razovel, chega onde pode. Tal ou tal imagem, com que ele julgar oportuno
balizar sua marcha, e que talvez lhe valer o reconhecimento pblico, posso
confessar que me indiferente em si. O material com o qual ele precisa se
atravancar to pouco me impressiona: seus tubos de vidro, minhas penas
metlicas... Quando a seu mtodo, para mim, troco pelo que vale o meu. Vi em
ao o inventor do reflexo cutneo plantar: manipulava sem descanso seus
pacientes, o que praticava era bem outra coisa que no um exame. era claro
que ele no confiava mais em plano nenhum. Daqui e dali, ele formulava uma
observao de modo distante, sem pr de lado sua agulha, enquanto seu martelo
corria sempre. O tratamento dos doentes, deixava ele ao cuidado dos outros esta
tarefa ftil. Esava possudo dessa febre sagrada.
O surrealismo, tal como o encaro, declara bastante o nosso noconformismo absoluto para que possa ser discutido traz-lo, no processo do
mundo real., como testemunho de defesa. Ao contrrio, ele s pode justificar o
estado completo de distrao da mulher em Kant, a distrao das uvas em
Pasteur, a distrao dos veculos em Curie so a esse respeito profundamente
sintomticos. Este mundo s relativamente est altura do pensamento, e os
incidentes deste gnero so apenas os episdios at aqui mais marcantes de uma
guerra de independncia, da qual tenho o orgulho de participar. O surrealismo o
raio invisvel que um dia nos far vencer os nossos adversrios. No tremes
mais, carcaa. Neste vero as rosas so azuis, a madeira de vidro. A terra
envolta em seu verdor me faz to pouco afeito quanto um fantasma. VIVER E
DEIXAR DE VIVER QUE SO SOLUES IMAGINRIAS. A EXISTNCIA
EST EM OUTRO LUGAR.