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Auguste Comte

DISCURSO PRELIMINAR SOBRE O


ESPRITO POSITIVO

Ttulo Original: Discours Sur lEsprit Positif (1842)


Traduo: Renato Barbosa Rodrigues Pereira (1875-1963)
2012 Centaur Editions
centaur.editions@gmail.com

NDICE

NDICE
OBJETO DESTE DISCURSO
PARTE I SUPERIORIDADE MENTAL DO ESPRITO POSITIVO

CAPTULO I LEI DA EVOLUO INTELECTUAL DA HUMANIDADE OU


LEI DOS TRS ESTADOS
CAPTULO II DESTINO DO ESPRITO POSITIVO
CAPTULO III ATRIBUTOS CORRELATOS DO ESPRITO POSITIVO E DO
BOM-SENSO
PARTE II SUPERIORIDADE SOCIAL DO ESPRITO POSITIVO
CAPTULO I ORGANIZAO DA REVOLUO
CAPTULO II SISTEMATIZAO DA MORAL HUMANA
CAPTULO III SURTO DO SENTIMENTO SOCIAL
PARTE III CONDIES DO ADVENTO DA ESCOLA POSITIVA
(ALIANA DOS PROLETRIOS E DOS FILSOFOS)
CAPTULO I INSTITUIO DE UM ENSINO POPULAR SUPERIOR
CAPTULO II INSTITUIO DE UMA POLTICA ESPECIALMENTE
POPULAR
CAPTULO III ORDEM NECESSRIA DOS ESTUDOS POSITIVOS
CONCLUSO APLICAO AO ENSINO DA ASTRONOMIA
NOTAS

OBJETO DESTE DISCURSO


1. O conjunto dos conhecimentos astronmicos no deve mais ser
considerado isoladamente, como at aqui, mas constituir de ora avante
apenas um dos elementos indispensveis do novo sistema indivisvel de
filosofia geral que hoje atingiu finalmente sua verdadeira maturidade
abstrata, depois de ter sido gradualmente preparado pelo concurso
espontneo dos grandes trabalhos cientficos dos trs ltimos sculos.
Em virtude desta ntima conexidade, ainda pouco compreendida, a
natureza e o destino deste Tratado no podero ser devidamente
apreciados se este prembulo imprescindvel no for consagrado
sobretudo definio conveniente do verdadeiro e fundamental esprito
desta filosofia, cuja instalao universal deve ser, no fundo, o objetivo
precpuo de semelhante ensino. Como ela se distingue principalmente
pela continua preponderncia, a um tempo lgica e cientfica, do ponto

de vista histrico ou social, devo antes de tudo, para melhor caracterizla, lembrar de modo sumrio a grande lei que estabeleci, em meu
Sistema de Filosofia Positiva, sobre a evoluo total da Humanidade, lei
qual os nossos estudos astronmicos ho de recorrer com freqncia.

PARTE I SUPERIORIDADE MENTAL DO ESPRITO


POSITIVO

CAPTULO I LEI DA EVOLUO INTELECTUAL DA HUMANIDADE


OU LEI DOS TRS ESTADOS
2. De acordo com esta doutrina fundamental, todas as nossas
especulaes esto inevitavelmente sujeitas, assim no indivduo como
na espcie, a passar por trs estados tericos diferentes e sucessivos,
que podem ser qualificados pelas denominaes habituais de teolgico,
metafsico

positivo,

pelo

menos

para

aqueles

que

tiverem

compreendido bem o seu verdadeiro sentido geral. O primeiro estado,


embora seja, a princpio, a todos os respeitos, indispensvel deve ser
concebido sempre, de ora em diante, como puramente provisrio e
preparatrio; o segundo, que , na realidade, apenas a modificao
dissolvente do anterior, no comporta mais que um simples destino
transitrio, para conduzir gradualmente ao terceiro; neste, nico
plenamente normal, que consiste, em todos os. gneros, o regime
definitivo da razo humana.

I. Estado teolgico ou fictcio

3. No seu primeiro surto, necessariamente teolgico, todas nossas


especulaes

manifestam

de

modo

espontneo

uma

predileo

caracterstica pelas mais insolveis questes, pelos assuntos mais


radicalmente inacessveis a qualquer investigao decisiva. O esprito
humano, numa poca em que est ainda abaixo dos mais simples
problemas cientficos, por um contraste, que em nossos dias deve
parecer-nos primeira vista inexplicvel, mas que, no fundo, se acha
ento em plena harmonia com a verdadeira situao inicial da nossa
inteligncia, procura avidamente, e de maneira quase exclusiva, a
origem de todas as coisas, as causas essenciais, quer primrias, quer
finais, dos diversos fenmenos que o impressionam, e seu modo
fundamental

de

produo,

em

uma

palavra,

os

conhecimentos

absolutos. Esta necessidade primitiva se acha naturalmente satisfeita


tanto quanto o exige tal situao mesmo, de fato, tanto quanto o
possa jamais ser, por nossa tendncia inicial a transportar por toda a
parte o tipo humano, assimilando quaisquer fenmenos aos que ns
mesmos produzimos, os quais, por esta razo, comeam a parecer-nos
bastante

conhecidos,

em

virtude

da

intuio

imediata

que

os

acompanha. Para compreender bem o esprito puramente teolgico,


proveniente do desenvolvimento, cada vez mais sistemtico, deste
estado primordial, cumpre no nos limitarmos a consider-lo na sua
ltima fase que se consuma, nossa vista, nas populaes mais
adiantadas, mas que est longe de ser a mais caracterstica: torna-se
indispensvel lanarmos uma vista de olhos verdadeiramente filosfica
sobre o conjunto de sua marcha natural, a fim de apreciarmos sua
identidade fundamental sob as trs formas principais que lhe so
sucessivamente prprias.
4. A mais imediata e a mais pronunciada destas formas constitui o
fetichismo propriamente dito, que consiste sobretudo em atribuir a todos
os corpos exteriores uma vida essencialmente anloga nossa, quase
sempre, porm mais enrgica, em virtude de sua ao, de ordinrio,

mais poderosa. A adorao dos astros caracteriza o grau mais elevado


desta primeira fase teolgica que, no comeo, quase no difere do
estado mental a que atingem os animais superiores. Ainda que esta
primeira forma de filosofia teolgica se manifeste com evidncia na
histria intelectual de todas as nossas sociedades, ela j no domina
diretamente hoje seno na menos numerosa das trs grandes raas que
compem a nossa espcie.
5. Na sua segunda fase essencial, que constitui o verdadeiro
politesmo, muitas vezes confundido pelos modernos com o estado
precedente,

esprito

teolgico

representa

claramente

livre

predomnio especulativo da imaginao, ao passo que at ento o


instinto e o sentimento tinham sobretudo prevalecido nas teorias
humanas. A filosofia inicial sofre nessa poca a mais profunda
transformao, que o conjunto do seu destino real pode comportar, por
isso que nela a vida enfim retirada dos objetos materiais, para ser
misteriosamente transportada a diversos seres fictcios, habitualmente
invisveis, cuja interveno ativa e contnua se torna da por diante a
origem direta de todos os fenmenos exteriores e mesmo em seguida
dos fenmenos humanos. E durante esta fase caracterstica, mal
apreciada hoje, que convm principalmente estudar o esprito teolgico,
que nele se desenvolve com uma plenitude e uma homogeneidade
impossvel ulteriormente: esta poca , a todos os respeitos, a do seu
maior ascendente, ao mesmo tempo mental e social. A maioria de nossa
espcie no saiu ainda de semelhante estado, que persiste hoje na mais
numerosa das trs raas humanas, no escol da raa negra e na parte
menos avanada da branca.
6. Na terceira fase teolgica, o monotesmo propriamente dito d
comeo ao inevitvel declnio da filosofia inicial. Esta, embora conserve
por dilatado tempo grande influncia social, contudo mais aparente
ainda do que real, sofre desde ento rpido decrscimo intelectual,
como conseqncia espontnea desta simplificao caracterstica pela

qual a razo, unificando os deuses, restringe cada vez mais o domnio


anterior

da

imaginao

permite

desenvolver

gradualmente

sentimento universal, ainda quase insignificante, da sujeio forosa de


todos os fenmenos naturais a leis invariveis. Sob formas mui diversas
e at radicalmente inconciliveis, esta fase extrema do regime
preliminar persiste ainda, com energia muito desigual, na imensa
maioria da raa branca; mas ainda que seja assim mais fcil de ser
observada, as prprias preocupaes pessoais acarretam hoje um
obstculo muito freqente sua judiciosa observao, por falta de uma
comparao suficientemente racional e justa com as duas fases
precedentes.
7. Por mais imperfeita que possa parecer agora semelhante
maneira de filosofar, muito importa ligar de modo indissolvel o estado
atual do esprito humano ao conjunto dos seus estados anteriores,
reconhecendo convenientemente que ela devia ter sido, por muito
tempo, to indispensvel como inevitvel. Limitando-nos aqui simples
apreciao intelectual, seria por certo suprfluo insistir sobre a
tendncia

involuntria

que,

mesmo

hoje,

nos

arrasta

todos

explicaes de pura essncia teolgica, logo que queremos penetrar


diretamente o mistrio inacessvel do modo fundamental de produo
dos fenmenos, sobretudo daqueles cujas leis reais ainda ignoramos. Os
mais eminentes pensadores podem ento verificar a sua prpria
disposio natural para o mais ingnuo fetichismo, quando esta
ignorncia se acha combinada momentaneamente com alguma paixo
pronunciada. Se, pois, todas as explicaes teolgicas, experimentaram
crescente e decisivo desuso entre os modernos ocidentais, isto
aconteceu porque as investigaes misteriosas que elas visavam foram
cada vez mais afastadas como radicalmente inacessveis nossa
inteligncia, que se habituou pouco a pouco a substitui-las de modo
irrevogvel por estudos mais eficazes e mais em harmonia com as
nossas verdadeiras necessidades. Mesmo na poca em que o verdadeiro

esprito filosfico j tinha prevalecido em relao aos mais simples


fenmenos e em assunto to fcil como a teoria elementar do choque, o
memorvel exemplo de Malebranche lembrar sempre a necessidade de
se recorrer interveno direta e constante dos agentes sobrenaturais,
todas as vezes que se procure remontar causa primeira de qualquer
acontecimento. Ora, por outro lado, tais tentativas, por mais pueris que
paream justamente hoje, constituam sem dvida o incio meio
primitivo de provocar as especulaes humanas e determinar o seu
progresso contnuo, libertando de modo espontneo nossa inteligncia
do crculo vicioso em que a princpio se acha necessariamente envolvida
pela oposio radical de duas condies por igual imperiosas. Se, de
fato, os modernos tiveram de proclamar a impossibilidade de fundar
qualquer teoria slida a no ser sobre um concurso suficiente de
observaes adequadas, no menos incontestvel que o esprito
humano no poderia jamais combinar, nem mesmo recolher, esses
materiais indispensveis, sem ser continuamente dirigido por algumas
idias especulativas previamente estabelecidas. Assim estas concepes
primordiais

podiam,

claro,

resultar

de

uma

filosofia

que

prescindisse, por sua natureza, de qualquer preparo prolongado, sendo


capaz, em uma palavra, de surgir espontaneamente, sob o impulso
nico de um instinto direto, por mais quimricas que devessem ser,
alm disso, especulaes to desprovidas de todo fundamento real. Tal
o feliz privilgio dos princpios teolgicos, sem os quais podemos
assegurar que a nossa inteligncia no poderia nunca sair do seu torpor
inicial; a eles permitiram, dirigindo sua atividade especulativa, preparar
gradualmente um regime lgico melhor. Esta aptido fundamental foi,
alm disto, poderosamente secundada pela primitiva predileo do
esprito humano pelas questes insolveis, que atraam sobretudo essa
filosofia primitiva. No podamos avaliar nossas foras mentais, e, por
conseguinte, circunscrever judiciosamente o seu destino, seno depois
de exercit-las suficientemente. Ora, este exerccio indispensvel no

podia

ser

desde

logo

determinado,

sobretudo

nas

mais

dbeis

faculdades da nossa natureza, sem o enrgico estmulo inerente a tais


estudos, nos quais tantas inteligncias mal cultivadas ainda persistem
em procurar a mais pronta e a mais completa soluo das questes
diretamente usuais. Para vencer suficientemente nossa inrcia nativa,
foi mesmo preciso durante muito tempo recorrer s poderosas iluses
que tal filosofia suscitava espontaneamente sobre o poder quase
indefinido do homem para modificar ao seu sabor um mundo ento
concebido como feito para seu uso e que nenhuma grande lei podia
ainda subtrair arbitrria supremacia das influncias sobrenaturais. H
apenas trs sculos que, no escol da Humanidade, as esperanas
astrolgicas e alqumicas, ltimo vestgio cientfico desse esprito
primitivo, deixaram na realidade de servir para o acmulo dirio das
observaes

correspondentes,

como

indicaram

respectivamente

Kepler e Berthollet.
8. O concurso decisivo destes diversos motivos intelectuais seria
alm disso poderosamente fortalecido, se a natureza deste Tratado me
permitisse assinalar aqui suficientemente a influncia irresistvel das
altas necessidades sociais, que apreciei como convinha na obra
fundamental mencionada no incio deste Discurso. Pode-se assim, desde
logo, demonstrar em toda a sua plenitude como o esprito teolgico foi
por muito tempo indispensvel constante combinao das idias
morais e polticas, ainda mais especialmente do que a de todas as
outras, no s em virtude de sua complicao superior, mas tambm
porque os fenmenos correspondentes, primitivamente muito pouco
pronunciados, s podiam adquirir um desenvolvimento caracterstico
aps o avano muito prolongado da civilizao humana. uma estranha
inconseqncia, apenas desculpvel pela tendncia cegamente crtica
do nosso tempo, reconhecer a impossibilidade em que se achavam os
antigos de filosofar sobre os assuntos mais simples a no ser de maneira
teolgica e, no obstante, desconhecer a insupervel necessidade que

tinham sobretudo os politestas de adotar um regime anlogo para as


especulaes sociais Mas preciso compreender, alm disso, ainda que
eu no o possa demonstrar aqui, que esta filosofia inicial no foi menos
indispensvel ao desenvolvimento preliminar de nossa sociabilidade do
que ao de nossa inteligncia, quer para constituir primitivamente
algumas doutrinas comuns, sem as quais o lao social no teria podido
adquirir

nem

extenso,

nem

consistncia

quer

para

suscitar

espontaneamente a nica autoridade espiritual que poderia ento surgir.

II. Estado metafsico ou abstrato


9. Por mais sumrias que tenham sido aqui estas explicaes gerais
sobre a natureza provisria e o destino preparatrio da nica filosofia
que convinha realmente infncia da Humanidade, elas permitem
contudo perceber sem dificuldade que o regime teolgico difere muito
profundamente, sob todos os aspectos, do que veremos mais adiante
corresponder sua virilidade mental. Para que passagem gradual de um
a outro pudesse operar-se originariamente, assim no indivduo, como na
espcie tornou-se indispensvel o auxlio crescente de uma espcie de
filosofia intermediria essencialmente limitada a este ofcio transitrio.
Tal a participao especial do esprito metafsico propriamente dito na
evoluo fundamental da nossa inteligncia, que, antiptica a toda
mudana repentina, pode elevar-se assim, quase insensivelmente, do
estado puramente teolgico ao francamente positivo, se bem que, no
fundo, esta situao equvoca se aproxime muito mais do primeiro do
que do ltimo. As especulaes dominantes conservaram no estado
metafsico o mesmo carter essencial de tendncia ordinria para os
conhecimentos

absolutos:

apenas a

soluo sofreu

nele notvel

transformao, prpria a tornar mais fcil o surto das concepes


positivas. Como a Teologia, a Metafsica tenta de fato explicar sobretudo

a natureza ntima dos seres, a origem e o destino de todas as coisas, o


modo essencial de produo dos fenmenos: mas, em vez de empregar
para isso os agentes sobrenaturais propriamente ditos, substitui-os cada
vez mais por entidades ou abstraes personificadas, cujo uso,
verdadeiramente caracterstico, amide permitiu design-la sob a
denominao de Ontologia. faclimo observar hoje tal maneira de
filosofar que, preponderante ainda em relao aos fenmenos mais
complicados, oferece freqentemente, mesmo nas teorias mais simples
e menos atrasadas, tantos traos apreciveis de seu longo domnio. 1 A
eficcia histrica destas entidades resulta diretamente do seu carter
equvoco; porque, em cada um desses seres metafsicos, inerentes ao
corpo correspondente, sem se confundir com ele, o esprito pode,
vontade, conforme esteja mais prximo ao estado teolgico ou do
positivo, ver uma verdadeira emanao do poder sobrenatural ou uma
simples denominao abstrata da fenmeno considerado. No mais
ento a pura imaginao que domina e no ainda a verdadeira
observao; mas o raciocnio adquire nessa fase grande extenso e
prepara-se confusamente para o verdadeiro exerccio cientfico Deve-se
alis notar que sua parte especulativa se acha, a princpio, muito
exagerada, em virtude desta obstinada tendncia a argumentar em vez
de observar que, em todos os gneros, caracteriza habitualmente o
esprito metafsico, mesmo em seus mais eminentes rgos. Uma ordem
de concepes to flexvel, que no comporta absolutamente a
consistncia por to longo tempo peculiar ao sistema teolgico, deve,
alm disso, atingir muito mais rapidamente a unidade correspondente,
pela subordinao gradual das diversas entidades particulares a uma
nica entidade geral, a Natureza, destinada a representar o fraco
equivalente metafsico da vaga ligao universal dos fenmenos
operada pelo monotesmo.
10. Para compreendermos melhor, sobretudo em nossos dias, a
eficcia histrica de semelhante aparelho filosfico, importa reconhecer

que, por sua natureza, ele no suscetvel espontaneamente seno de


uma simples atividade crtica ou dissolvente, mesmo mental, e com
mais forte razo social, sem poder jamais organizar nada que lhe seja
prprio. Radicalmente inconseqente, este esprito equvoco conserva
todos os princpios fundamentais do sistema teolgico, tirando-lhe,
porm, cada vez mais o vigor e a fixidez indispensveis sua autoridade
efetiva; nesta alterao que consiste, de fato e a todos os respeitos,
sua principal utilidade passageira, que se manifesta quando o regime
antigo, por muito tempo progressivo, para o conjunto da evoluo
humana, atinge inevitavelmente aquele grau de prolongamento abusivo
que tende a perpetuar de modo indefinido o estado de infncia que ele
dirigira antes com tanta felicidade. A Metafsica , pois, realmente, em
essncia, apenas uma espcie de teologia enervada pouco e pouco por
simplificaes dissolventes, que lhe tiram espontaneamente o poder
direto

de

impedir

desenvolvimento

das

concepes

positivas,

conservando-lhe, contudo, a aptido provisria para entreter um certo


exercido indispensvel do esprito de generalizao, at que este possa
enfim receber melhor alimento. Em virtude de seu carter contraditrio,
o regime metafsico ou ontolgico acha-se sempre na inevitvel
alternativa de tender para uma v restaurao do estado teolgico a fim
de satisfazer s condies de ordem, ou de impelir a uma situao
puramente negativa para escapar ao imprio opressivo da Teologia. Esta
oscilao necessria, que s se observa agora em relao s teorias
mais difceis, existiu igualmente outrora a respeito mesmo das mais
simples, enquanto durou sua idade metafsica, em virtude da impotncia
orgnica sempre peculiar a semelhante maneira de filosofar. Devemos
sem temor assegurar que, se a razo pblica no a tivesse afastado
desde muito tempo, no que concerne a certas noes fundamentais, as
dvidas insensatas que ela suscitou, h vinte sculos, sobre a existncia
dos corpos exteriores, subsistiriam ainda essencialmente, porque na
verdade ela nunca as dissipou por nenhum argumento decisivo. O

estado metafsico pode, pois, ser afinal encarado como uma espcie de
doena crnica naturalmente peculiar nossa evoluo mental,
individual ou coletiva, entre a infncia e a virilidade.
11. No remontando as especulaes histricas quase nunca, entre
os modernos, alm dos tempos politicos o esprito metafsico deve
parecer nelas quase to antigo como o prprio esprito teolgico, pois
que ele presidiu necessariamente, ainda que de modo implcito,
transformao primitiva do fetichismo em politesmo, a fim de substituir
desde logo a atividade puramente sobrenatural, a qual, retirada assim
de cada corpo particular, devia deixar ai, de modo espontneo, alguma
entidade

correspondente.

Como,

todavia,

esta

primeira

evoluo

teolgica no pde dar ento lugar a nenhuma discusso real, a


interferncia contnua do esprito ontolgico s comeou a tornar-se
plenamente

caracterstica

na

revoluo

seguinte,

que

operou

transformao do politesmo em monotesmo, da qual ele foi o rgo


natural. Sua influncia crescente devia parecer orgnica a princpio,
enquanto se achava subordinada ao impulso teolgico, mas sua
natureza essencialmente dissolvente manifestou-se cada vez mais,
quando tentou estender gradualmente a simplificao da Teologia alm
mesmo do monotesmo vulgar, que constitua, sem nenhuma dvida, a
fase extrema realmente possvel da filosofia inicial. Foi assim que,
durante os ltimos cinco sculos, o esprito metafsico secundou
negativamente o. surto fundamental de nossa civilizao moderna,
decompondo pouco a pouco o sistema teolgico, que se tornara enfim
retrgrado ao terminar a Idade Mdia, em virtude de achar-se
essencialmente esgotada a eficcia social do regime monotico.
Infelizmente depois de ter realizado, em cada gnero, esse oficio
indispensvel, mas passageiro, a ao demasiado prolongada das
concepes ontolgicas tendeu sempre a impedir igualmente qualquer
outra organizao real do sistema especulativo; de sorte que o mais
perigoso obstculo instalao final da genuna filosofia, resulta, com

efeito, hoje desse mesmo esprito que ainda se atribui muitas vezes o
privilgio quase excluso das meditaes filosficas.

III. Estado positivo ou real


1. Seu principal carter: a lei da subordinao constante da
imaginao observao
12. Esta longa sucesso de prembulos necessrios conduz enfim
nossa inteligncia, gradualmente emancipada, ao seu estado definitivo
de positividade racional, que deve ser caracterizado aqui de um modo
mais especial do que os dois estados preliminares. Tendo tais exercidos
preparatrios mostrado espontaneamente a inanidade radical das
explicaes vagas e arbitrrias prprias filosofia inicial, quer teolgica,
quer metafsica, o esprito humano renuncia de ora em diante s
pesquisas absolutas, que s convinham sua infncia, e circunscreve os
seus esforos ao domnio desde ento rapidamente progressivo, da
verdadeira

observao,

realmente

acessveis,

nica

base

possvel

criteriosamente

dos

adaptados

conhecimentos
s

nossas

necessidades efetivas. A lgica especulativa tinha at ento consistido


em raciocinar, de modo mais ou menos sutil, segundo princpios
confusos, que, no comportando nenhuma prova suficiente, suscitavam
sempre debates sem resultado. Ela reconhece de ora em diante, como
regra fundamental, que toda proposio que no estritamente
redutvel simples enunciao de um fato, particular ou geral, no nos
pode oferecer nenhum sentido real e inteligvel. Os princpios que ela
emprega no passam em si mesmos de verdadeiros fatos, apenas mais
gerais e mais abstratos do que aqueles cuja ligao devem formar.
Qualquer que seja, alis, o modo racional ou experimental, de os
descobrir, sempre da sua conformidade, direta ou indireta, com os

fenmenos

observados

que

resulta

exclusivamente

sua

eficcia

cientfica. A pura imaginao perde ento de modo irrevogvel a sua


antiga

supremacia

mental

subordina-se

necessariamente

observao, de maneira a constituir um estado lgico plenamente


normal, sem deixar contudo de exercer, nas especulaes positivas, um
papel to capital como inesgotvel, para criar ou aperfeioar os meios
de ligao, quer definitiva, quer provisria. Em uma palavra, a revoluo
fundamental que caracteriza o estado viril de nossa inteligncia consiste
em substituir por toda a parte a inacessvel determinao das causas
propriamente ditas, pela simples pesquisa das leis, isto , das relaes
constantes que existem entre os fenmenos observados. Quer se trate
dos menores ou dos mais sublimes efeitos, do choque e da gravidade,
quer do pensamento e da moralidade, deles no podemos conhecer
realmente seno as diversas ligaes mtuas prprias sua realizao,
sem nunca penetrar o mistrio da sua produo.

2. Natureza relativa do esprito positivo


13. Nossas especulaes positivas devem no s confinar-se
essencialmente, sob todos os aspectos, apreciao sistemtica dos
fatos existentes, renunciando a descobrir sua primeira origem e o seu
destino final, mas importa tambm ainda compreender que este estudo
dos fenmenos no deve tornar-se de qualquer modo absoluto, mas
permanecer sempre relativo nossa organizao e nossa situao.
Reconhecendo sob este duplo aspecto, como so imperfeitos os nossos
meios

especulativos,

vemos

que,

longe

de

podermos

estudar

completamente qualquer existncia efetiva, no poderemos sequer


garantir a possibilidade de conhecer, mesmo de modo muito superficial,
todas as existncias reais, das quais a maior parte talvez nos deva
escapar totalmente. Se a perda de um sentido importante basta para

nos ocultar uma ordem inteira de fenmenos naturais, perfeitamente


razovel pensar-se, reciprocamente, que a aquisio de um novo sentido
nos descobriria uma classe de fatos dos quais no temos agora
nenhuma idia, a no ser que acreditemos que a acuidade dos sentidos,
to diferente entre os principais tipos de animalidade, se acha elevada
em nosso organismo no mais alto grau que possa exigir a explorao
total do mundo exterior, hiptese evidentemente gratuita e quase
ridcula. Nenhuma cincia pode manifestar melhor do que a Astronomia
a natureza necessariamente relativa de todos os nossos conhecimentos
reais, pois no podendo realizar-se nela a investigao dos fenmenos
seno atravs de um nico sentido, muito fcil serem a apreciadas as
conseqncias especulativas de sua supresso ou de sua simples
alterao. Nenhuma astronomia poderia existir numa espcie cega, por
mais inteligente que a supusssemos, nem mesmo se somente a
atmosfera atravs da qual observamos os corpos celestes permanecesse
sempre e por toda a parte nebulosa. Todo este Tratado h de oferecernos freqentes ocasies de apreciarmos espontaneamente, da maneira
menos equvoca, esta ntima dependncia em que o conjunto de nossas
condies

prprias,

tanto

interiores,

quanto

externas,

mantm

inevitavelmente cada um dos nossos estudos positivos.


14. Para bem caracterizar a natureza necessariamente relativa de
todos os nossos conhecimentos reais, importa reconhecer, alm disso,
do ponto de vista mais filosfico, que, se quaisquer de nossas
concepes devem ser consideradas como outros tantos fenmenos
humanos, tais fenmenos no so simplesmente individuais, mas
tambm e sobretudo, sociais, pois resultam, com efeito, de uma
evoluo coletiva e contnua, cujos elementos e fases essencialmente se
entrelaam. Se, pois, sob o primeiro aspecto, reconhecemos que nossas
especulaes

devem

depender

sempre

das

diversas

condies

essenciais de nossa existncia individual, cumpre igualmente admitir,


sob o segundo, que no se acham menos subordinadas ao conjunto da

progresso social de modo a no poderem comportar jamais a fixidez


absoluta que os metafsicos supuseram. Ora, a lei geral do movimento
fundamental da Humanidade consiste, a este respeito, em que nossas
teorias tendem cada vez mais a representar exatamente os objetos
exteriores de nossas constantes investigaes, sem que, contudo, a
verdadeira constituio de cada um deles possa, em caso algum, ser
plenamente apreciada, pois a perfeio cientfica deve restringir-se a
aproximar-se desse limite ideal, tanto quanto o exijam nossas diversas
necessidades reais. Este segundo gnero de dependncia, peculiar s
especulaes positivas, manifesta-se to claramente como o primeiro
em todo o curso dos estudos astronmicos, quando consideramos, por
exemplo, a srie de noes cada vez mais satisfatrias, obtidas desde a
origem da geometria celeste, sobre a figura da Terra, sobre a forma das
rbitas planetrias, etc. Assim, posto que, de um lado, as doutrinas
cientficas sejam necessariamente de natureza bastante mvel de modo
a evitar qualquer pretenso ao absoluto, suas variaes graduais no
apresentam, por outro lado, nenhum carter arbitrrio que possa
motivar um ceticismo ainda mais perigoso. Cada mudana sucessiva
conserva, alis, espontaneamente, nas teorias correspondentes, uma
aptido indefinida para representar os fenmenos que lhes serviram de
base, pelo menos enquanto no haja necessidade de nelas ultrapassar o
grau primitivo de preciso real.

3. Destino das leis positivas: previso racional


15. Depois que se reconheceu unanimemente que a primeira
condio fundamental de toda especulao cientfica consiste em
subordinar constantemente a imaginao observao, uma viciosa
interpretao induziu amide a exagerado abuso desse grande princpio
lgico, para fazer a cincia real degenerar em uma espcie de acmulo

estril de fatos incoerentes, sem oferecer essencialmente outro mrito


seno o da exatido parcial. Importa, pois, bem compreender que o
genuno esprito positivo se acha to afastado, no fundo, do empirismo
como do misticismo; entre estas duas aberraes, igualmente
funestas, que ele deve caminhar: a necessidade de semelhante reserva
contnua, to difcil como importante, bastaria, alm disso, para
verificar, de acordo com as nossas explicaes iniciais, quanto a
verdadeira positividade deve ser maduramente preparada, e no pode,
de forma alguma, convir ao estado nascente da Humanidade. nas leis
dos fenmenos que consiste realmente a cincia, qual os fatos
propriamente ditos, por mais exatos e numerosos que sejam, s
fornecem os materiais indispensveis. Ora, considerando o destino
constante dessas leis, podemos dizer, sem nenhum exagero, que a
verdadeira

cincia,

muito

longe

de

ser

formada

por

simples

observaes, tende sempre a dispensar, tanto quanto possvel, a


explorao direta, substituindo-a pela previso racional, que constitui, a
todos os respeitos, o principal carter do esprito positivo, como o
conjunto

dos

estudos

astronmicos

no-lo

mostrar

claramente

semelhante previso, conseqncia necessria das relaes constantes


descobertas entre os fenmenos, jamais permitir confundir a cincia
real com a v erudio que acumula maquinalmente fatos sem aspirar a
deduzi-los uns dos outros. Este grande atributo de todas as nossas ss
especulaes importa tanto sua utilidade efetiva como sua prpria
dignidade; porque a explorao direta dos fenmenos ocorridos no
seria suficiente para permitir-nos modificar-lhes a realizao, se no nos
conduzisse a convenientemente prev-la. Assim, o genuno esprito
positivo consiste em ver para prever, em estudar o que , a fim de
concluir o que ser, segundo o dogma geral da invariabilidade das leis
naturais.2

4. Extenso universal do dogma fundamental da


invariabilidade das leis naturais.
16. Este princpio fundamental de toda a filosofia positiva, que
ainda est longe de ser suficientemente estendido ao conjunto dos
fenmenos, vai-se tornando, felizmente, desde trs sculos, por tal
forma familiar, que, em virtude de hbitos absolutos anteriormente
enraizados, se tem quase sempre desconhecido at aqui a sua
verdadeira origem, tentando-se pelo emprego de uma v e confusa
argumentao metafsica represent-lo como uma espcie de noo
inata, ou pelo menos primitiva, quando certamente resultou de gradual
e lenta induo, ao mesmo tempo coletiva e individual. Nenhum motivo
racional, independente de qualquer explorao exterior, nos sugere de
antemo a invariabilidade das relaes fsicas; pelo contrrio,
incontestvel que o esprito humano experimenta, durante sua longa
infncia, um pendor muito vivo para desconhec-la, mesmo nos seres
onde uma observao imparcial haveria de manifest-la, se ele no
fosse ento arrastado por sua tendncia necessria a referir todos os
acontecimentos,

especialmente

os

mais

importantes,

vontades

arbitrrias. Existem, sem dvida, em cada ordem de fenmenos, alguns


bastante simples e bastante familiares para que a sua observao
espontnea tenha sugerido sempre o sentimento confuso e incoerente
de uma certa regularidade secundria de sorte que o ponto de vista
teolgico no pde nunca ser rigorosamente universal. Mas esta
convico parcial e precria limita-se por muito tempo aos fenmenos
menos numerosos e mais subalternos, que ela no pode mesmo, de
nenhum modo, preservar ento das freqentes perturbaes atribudas
interferncia preponderante dos agentes sobrenaturais. O princpio da
invariabilidade das leis naturais s comeou realmente a adquirir certa
consistncia filosfica quando os primeiros trabalhos verdadeiramente
cientficos puderam manifestar a sua exatido essencial relativamente a

uma ordem inteira de grandes fenmenos, o que no podia resultar, de


maneira satisfatria, seno da fundao da astronomia matemtica,
durante os ltimos sculos do politesmo. Em virtude desta introduo
sistemtica, este dogma fundamental tendeu, sem dvida, a estenderse, por analogia, a fenmenos mais complicados, antes mesmo de
poderem suas leis prprias ser de qualquer modo conhecidas. Mas, alm
da sua esterilidade efetiva, esta vaga antecipao lgica tinha ento
muito pouca energia para resistir convenientemente ativa supremacia
mental que as iluses teolgico-metafsicas ainda conservavam. Um
primeiro esboo especial do estabelecimento das leis naturais em
relao a cada ordem principal de fenmenos tornou-se em seguida
indispensvel para proporcionar a semelhante noo a fora inabalvel
que comea a apresentar nas cincias mais avanadas. Esta convico
no poderia tornar-se mesmo bastante firme, enquanto tal elaborao
no fosse de fato estendida a todas as especulaes fundamentais, pois
a incerteza deixada pelas mais complexas devia afetar, ento, mais ou
menos, cada uma das outras. No se pode desconhecer esta tenebrosa
reao, mesmo hoje, quando, em virtude da ignorncia ainda habitual
relativa s leis sociolgicas, o princpio da invariabilidade das relaes
fsicas se acha algumas vezes sujeito a graves aliteraes at nos
estudos puramente matemticos, nos quais vemos, por exemplo,
preconizar-se diariamente um pretenso clculo das probabilidades, que
supe implicitamente a ausncia de toda lei real a respeito de certos
acontecimentos, sobretudo quando o homem neles intervm. Mas,
quando essa universal extenso se acha convenientemente esboada,
condio agora preenchida pelos espritos mais avanados, este grande
principio filosfico adquire logo uma plenitude decisiva, ainda que as leis
efetivas da maior parte dos casos particulares devam ficar sempre
ignoradas; porque uma irresistvel analogia aplica ento previamente a
todos os fenmenos de cada ordem o que no foi verificado seno para
alguns dentre eles, contanto que tenham uma importncia conveniente.

CAPTULO II DESTINO DO ESPRITO POSITIVO


17. Depois de haver considerado o esprito positivo relativamente
aos objetos exteriores de nossas especulaes, cumpre acabar de
caracteriz-lo, apreciando tambm seu destino interior, para a satisfao
contnua de nossas prprias necessidades, quer sejam concernentes
vida contemplativa, quer vida ativa.

I. Constituio completa e estvel da harmonia mental,


individual e coletiva: sendo tudo referido Humanidade
18. Ainda que as necessidades puramente mentais sejam, sem
dvida, as menos enrgicas de todas as inerentes nossa natureza, sua
existncia direta e permanente contudo incontestvel em todas as
inteligncias: elas constituem o primeiro estimulo indispensvel aos
nossos

diversos

esforos

filosficos,

muitas

vezes

atribudos

especialmente aos impulsos prticos, que, na verdade, os desenvolvem


muito, mas no os poderiam fazer surgir Estas exigncias intelectuais,
relativas, como todas as outras, ao exerccio regular das funes
correspondentes,

reclamam

sempre

uma

feliz

combinao

de

estabilidade e de atividade, de onde resultam as necessidades


simultneas de ordem e de progresso, ou de ligao e extenso. Durante
a longa infncia da Humanidade, s as concepes teolgico-metafsicas
podiam,

conforme

nossas

explicaes

anteriores,

satisfazer

provisoriamente a esta dupla condio fundamental, ainda que de modo


extremamente imperfeito. Mas quando a razo humana se acha
bastante amadurecida para renunciar francamente s especulaes

inacessveis e circunscrever com sabedoria sua atividade ao domnio


verdadeiramente aprecivel por nossas faculdades, a filosofia positiva
proporciona-lhe, por certo, uma satisfao muito mais completa, a todos
os

respeitos,

tambm

mais

real,

destas

duas

necessidades

elementares. Tal evidentemente, com efeito, sob este novo aspecto, o


destino direto das leis que ela descobre sobre os diversos fenmenos e
da previso racional delas inseparvel. Em relao a cada ordem de
fenmenos, tais leis devem, a este respeito, ser distinguidas em duas
modalidades, conforme ligam por semelhana os que coexistem, ou por
filiao os que se sucedem. Esta indispensvel distino corresponde
essencialmente, para o mundo exterior, , que ele sempre nos oferece
espontaneamente entre os dois estados correlatos de existncia e de
movimento; donde resulta, em toda cincia real, uma diferena
fundamental entre a apreciao esttica e a apreciao dinmica de
qualquer assunto. Os dois gneros de relaes contribuem igualmente
para explicar os fenmenos, e conduzem de modo semelhante a prevlos, ainda que s leis de harmonia paream a princpio destinadas
sobretudo explicao e as leis de sucesso previso. Quer se trate,
com efeito, de explicar ou de prever, tudo se reduz sempre a ligar: toda
ligao real, esttica ou dinmica, descoberta entre dois fenmenos
quaisquer, permite ao mesmo tempo explic-las e prever um pelo outro,
porque a previso cientfica, convm evidentemente ao presente, e
mesmo ao passado, assim como ao futuro, pois consiste sempre em
conhecer um fato independentemente de sua explorao direta, em
virtude de suas relaes com outros j conhecidos. Assim, por exemplo,
a assimilao demonstrada, entre a gravitao celeste e a gravidade
terrestre conduziu, em virtude das variaes pronunciadas da primeira,
a prever as fracas variaes da segunda, que a observao imediata no
podia descobrir suficientemente, ainda que as tenha em seguida
confirmado; assim tambm em sentido inverso, a correspondncia
observada antigamente entre o perodo elementar das mars e o dia

lunar ficou explicada logo que se reconheceu ser em cada ponto a


elevao das guas resultante da passagem da lua pelo meridiano local.
As

nossas

verdadeiras

necessidades

lgicas

convergem,

pois,

essencialmente para este comum destino: consolidar, tanto quanto


possvel, por nossas especulaes sistemticas, a unidade espontnea
do

nosso

entendimento,

estabelecendo

continuidade

homogeneidade de nossas diversas concepes e fazendo-nos achar de


novo a constncia no meio da variedade, de modo a satisfazer
igualmente s exigncias simultneas da ordem e do progresso. Ora,
evidente que, sob este aspecto fundamental, a filosofia positiva possui
necessariamente, para os espritos bem preparados, uma aptido muito
superior que jamais pde oferecer a filosofia teolgico-metafsica.
Considerando esta mesmo nos tempos do seu maior ascendente, tanto
mental como social, isto , no estado politico, a unidade intelectual
achava-se ento certamente constituda de maneira muito menos
completa e menos estvel do que h de permitir em breve a universal
preponderncia do esprito positivo, quando for habitualmente estendido
s mais eminentes especulaes. Ento, com efeito, reinar por toda a
parte, sob diversos modos e em diferentes graus, esta admirvel
constituio lgica, da qual s os estudos mais simples nos podem dar
hoje justa idia, em que a ligao e a extenso, ambas plenamente
garantidas, se acham, ademais, espontaneamente solidrias. Este
grande resultado filosfico no exige, alis, outra condio necessria a
no ser a obrigao permanente de restringir todas as nossas
especulaes aos casos verdadeiramente acessveis, considerando estas
relaes reais, quer de semelhana, quer de sucesso, como capazes
apenas de constituir, para ns simples fatos gerais, que cumpre procurar
reduzir ao menor nmero possvel, sem que o mistrio de sua produo
jamais possa ser penetrado de modo algum, conforme o carter
fundamental do esprito positivo. Mas se somente esta constncia
efetiva das ligaes naturais , na realidade, aprecivel por ns,

tambm s ela basta plenamente s nossas verdadeiras necessidades,


quer de contemplao, quer de direo.
19. Importa, contudo, reconhecer, em principio, que, sob o regime
positivo, a harmonia de nossas concepes se acha necessariamente
limitada, at certo ponto, pela obrigao fundamental de sua realidade,
isto , de uma suficiente conformidade com tipos independentes de ns.
Em seu cego instinto de ligao, nossa inteligncia aspira a poder quase
sempre ligar entre si dois fenmenos quaisquer, simultneos ou
sucessivos; mas o estudo do mundo exterior demonstra, ao contrrio,
que muitas dessas associaes seriam puramente quimricas, e que
uma multido de acontecimentos se realiza continuamente sem
nenhuma

real

dependncia

mtua;

de

sorte

que

este

pendor

indispensvel precisa, como nenhum outro, ser regulado por s


apreciao geral. Habituado, durante muito tempo, a uma espcie de
unidade de doutrina, por mais vaga e ilusria que devesse ser, sob o
imprio das fices teolgicas e das entidades metafsicas, o esprito
humano, passando para o estado positivo, tentou logo reduzir as
diversas ordens de fenmenos a uma lei comum. Mas todos os ensaios
realizados durante os dois ltimos sculos, para obter unia explicao
universal da natureza, apenas conseguiram desacreditar radicalmente
tal empreendimento, de ora em diante abandonado s inteligncias mal
cultivadas. Uma judiciosa explicao do mundo exterior o representou
como sendo muito menos ligado do que o supe e o deseja o nosso
entendimento, predisposto, por sua prpria fraqueza, a multiplicar
relaes favorveis e sua marcha, e, sobretudo, ao seu repouso. No
somente as seis categorias fundamentais que distinguiremos mais
adiante

entre

os

fenmenos

naturais,

no

poderiam

ser

todas

certamente submetidas a uma nica lei universal, como tambm


podemos assegurar agora que a unidade de expl1cao, ainda
procurada por tantos espritos srios em relao a cada uma delas,
tomada parte, nos finalmente interdita, mesmo neste domnio muito

mais restrito. A Astronomia fez nascer, sob este aspecto, esperanas


demasiado

empricas,

que

nunca

se

poderiam

realizar

para

os

fenmenos mais complicados, nem mesmo quanto Fsica propriamente


dita, cujos cinco ramos principais ficaro sempre distintos entre si,
apesar de suas incontestveis relaes. Freqentemente nos achamos
dispostos a exagerar muitos inconvenientes lgicos dessa disperso
necessria, porque apreciamos mal as vantagens reais que apresenta a
transformao das indues em dedues. Todavia cumpre reconhecer
francamente esta impossibilidade direta de reduzir tudo a uma nica lei
positiva como grave imperfeio, conseqncia inevitvel da condio
humana, que nos fora a aplicar uma inteligncia muito fraca a um
universo complicadssimo.
20. Mas esta incontestvel necessidade, que importa reconhecer, a
fim de evitar vo desperdcio de foras mentais, no impede de modo
algum a cincia real de comportar, sob outro aspecto, suficiente unidade
filosfica, equivalente s que a Teologia ou Metafsica constituram
passageiramente, e, alis, muito superior, tanto em estabilidade como
em plenitude. Para perceber-lhe a possibilidade e apreciar-lhe a
natureza, preciso recorrer, em primeiro lugar, luminosa distino
geral esboada por Kant entre os dois pontos de vista objetivo e
subjetivo, peculiares a qualquer estudo. Considerada sob o primeiro
aspecto, isto , quanto ao destino exterior das nossas teorias, como
exata representao do mundo real, nossa cincia no , certamente,
suscetvel de plena sistematizao, em virtude da inevitvel diversidade
entre os fenmenos fundamentais. Neste sentido no devemos procurar
outra unidade seno a do mtodo positivo encarado em seu conjunto,
sem

pretender

verdadeira

unidade

cientfica,

mas

somente

homogeneidade e a convergncia das diversas doutrinas. O mesmo no


acontece sob o outro aspecto, isto , quanto origem interior das
teorias

humanas,

encaradas

como

resultados

naturais

de

nossa

evoluo mental, ao mesmo tempo individual e coletiva, destinadas

satisfao normal de nossas prprias necessidades, sejam fsicas,


intelectuais ou morais. Referidos assim, no ao universo, mas ao
homem, ou antes Humanidade, nossos conhecimentos reais tendem,
ao

revs,

com

evidente

espontaneidade,

para

uma

completa

sistematizao, tanto cientfica como lgica. No devemos mais ento


conceber, no fundo, seno uma nica cincia, a cincia humana, ou mais
exatamente, social, da qual nossa existncia constitui ao mesmo tempo
o princpio e o fim, e na qual vem naturalmente fundir-se o estudo
racional do mundo exterior, sob o duplo titulo de elemento necessrio e
de prembulo fundamental, igualmente indispensvel quanto ao mtodo
e quanto doutrina, como explicarei mais adiante. s assim que os
nossos conhecimentos positivos podem formar um verdadeiro sistema,
de modo a oferecerem um carter plenamente satisfatrio. A prpria
Astronomia, ainda que objetivamente mais perfeita do que os outros
ramos da filosofia natural, em razo da sua simplicidade superior, no
verdadeiramente tal seno sob este aspecto humano, porque o conjunto
deste Tratado far sentir com clareza que ela deveria, pelo contrrio, ser
julgada muito imperfeita se a referssemos ao universo e no ao homem;
pois todos os nossos estudos reais so ai por fora limitados ao nosso
mundo, que, entretanto, constitui apenas um elemento mnimo do
universo, cuja explorao nos essencialmente interdita, Tal , pois, a
disposio geral que deve enfim. prevalecer na genuna filosofia
positiva, no s quanto s teorias diretamente relativas ao homem e
sociedade, mas tambm em relao s que concernem aos mais simples
fenmenos, os mais afastados, em aparncia desta comum apreciao:
conceber todas as nossas especulaes como produtos de nossa
inteligncia, destinados a satisfazer s nossas diversas necessidades
essenciais, sem se afastarem nunca do homem seno para melhor
voltarem a ele, depois de haver sido feito o estudo dos outros
fenmenos

na

medida

em

que

seu

conhecimento

se

torna

indispensvel, quer para desenvolver nossas foras, quer para apreciar

nossa natureza e nossa condio. Pode-se desde ento perceber como a


noo preponderante da Humanidade deve necessariamente constituir,
no estado positivo, uma plena sistematizao mental, pelo menos
equivalente que afinal comportar a idade teolgica com a grande
concepo de Deus, to fracamente substituda em seguida, a este
respeito, durante a transio metafsica, pelo vago pensamento da
Natureza.
21. Depois de haver caracterizado a aptido espontnea do esprito
positivo para estabelecer a unidade final do nosso entendimento, tornase fcil completar esta explicao fundamental, estendendo-a do
indivduo espcie. Esta indispensvel extenso era, at agora,
essencialmente impossvel aos filsofos modernos, que, no tendo
podido libertar-se assaz do estado metafsico, nunca se colocaram no
ponto de vista social, nico suscetvel contudo de uma plena realidade,
tanto cientfica como lgica, pois o homem no se desenvolve
isoladamente, mas coletivamente. Afastando, como radicalmente estril,
ou antes muitssimo prejudicial, esta viciosa abstrao de nossos
psiclogos ou idelogos, a tendncia sistemtica que acabamos de
apreciar no esprito positivo adquire enfim toda a sua importncia,
porque mostra nele o verdadeiro fundamento filosfico da sociabilidade
humana, tanto pelo menos quanto esta depende da inteligncia, cuja
capital influncia, ainda que de nenhum modo exclusiva, no poderia ser
ai constatada. , de fato, o mesmo problema humano, com diversos
graus de dificuldade, quer se trate de constituir a unidade lgica de cada
entendimento isolado ou de estabelecer uma convergncia duradoura
entre entendimentos distintos, cujo nmero no poderia essencialmente
influir seno sobre a rapidez da operao. Tambm, em qualquer tempo,
aquele que pde tornar-se bastante conseqente adquiriu, por isso
mesmo, a faculdade de reunir gradualmente os outros, em virtude da
semelhana fundamental de nossa espcie. A filosofia teolgica no foi,
durante a infncia da Humanidade, a nica prpria para sistematizar a

sociedade seno por ser ento a fonte exclusiva de certa harmonia


mental. Se, pois, ao esprito positivo passou irrevogavelmente, de ora
avante, o privilgio da coerncia lgica, o que no pode, a srio, ser
contestado, cumpre desde ento nele reconhecer tambm o nico
princpio efetivo desta grande comunho intelectual que se torna a base
necessria

de

toda

verdadeira

associao

humana,

quando

convenientemente ligada s duas outras condies fundamentais uma


suficiente conformidade de sentimentos e uma certa convergncia de
interesses. A deplorvel situao filosfica do escol da Humanidade
bastaria hoje para dispensar, a este respeito, qualquer discusso, pois
nele no se observa mais verdadeira comunidade de opinies seno
sobre assuntos j reduzidos a teorias positivas, os quais, infelizmente,
no so, antes muito pelo contrrio, os mais importantes. Uma
apreciao direta e especial, que seria deslocada aqui, faz, alis,
perceber facilmente que s a filosofia positiva pode realizar a pouco e
pouco este nobre projeto de associao universal, que o catolicismo
esboou prematuramente na Idade Mdia, mas que era, no fundo,
necessariamente incompatvel, como a experincia plenamente o
demonstra, com a natureza teolgica da sua filosofia, a qual institua
uma coerncia lgica muito fraca de modo a comportar semelhante
eficcia social.

II. Harmonia entre a cincia e a arte, entre a teoria positiva e a


prtica.
22. Achando-se assaz e definitivamente caracterizada a aptido
fundamental do esprito positivo em relao vida especulativa, s nos
resta apreci-la tambm em relao vida ativa, que, sem poder
mostrar nele nenhuma propriedade verdadeiramente nova, manifesta,
de maneira muito mais completa e sobretudo mais decisiva, o conjunto

dos atributos que lhe temos reconhecido. Ainda que as concepes


teolgicas tenham sido, mesmo sob este aspecto, por muito tempo
necessrias a fim de despertar e sustentar o ardor do homem pela
esperana indireta de uma espcie de imprio ilimitado, foi, entretanto,
a este respeito que o esprito humano testemunhou primeiro sua
predileo final pelos conhecimentos reais. E, com efeito, sobretudo
como base racional da ao da Humanidade sobre o mundo exterior que
o estudo positivo da natureza comea hoje a ser universalmente
estimado, Nada mais criterioso, no fundo, do que este julgamento
vulgar e espontneo; porque tal destino, quando convenientemente
apreciado, lembra necessariamente, num resumo muito feliz, todos os
grandes caracteres do verdadeiro esprito filosfico, no s quanto
racionalidade, mas tambm quanto positividade. A ordem natural que
resulta, em cada prtico, do conjunto das leis dos fenmenos
correspondentes, deve evidentemente ser-nos primeiro bem conhecida
para que possamos ou modific-la para nossa vantagem, ou, pelo
menos, adaptar-lhe nossa conduta, se for de todo impossvel intervirmos
nela, como se d em relao aos acontecimentos celestes. Tal aplicao
especialmente prpria para tornar familiarmente aprecivel a previso
racional que vimos constituir, sob todos os aspectos, o principal carter
da verdadeira cincia, porque a pura erudio, onde os conhecimentos,
reais mas incoerentes, consistem em fatos e no em leis, no podia
evidentemente, bastar para dirigir nossa atividade: seria suprfluo
insistir aqui sobre uma explicao to pouco contestvel. verdade que
a exorbitante preponderncia concedida agora aos interesses materiais
conduziu demasiadas vezes o homem a compreender esta ligao
necessria de modo a comprometer gravemente o futuro da cincia,
pois tendeu a reduzir as especulaes positivas somente s pesquisas
de utilidade imediata. Mas esta cega disposio resulta apenas da
maneira falsa e estreita de conceber a grande relao entre a cincia e a
arte, por no terem uma e outra sido apreciadas com bastante

profundeza. O estudo da Astronomia o mais prprio de todos para


corrigir semelhante tendncia, seja porque sua simplicidade superior
permite

perceber

melhor

seu

conjunto,

seja

em

virtude

da

espontaneidade mais ntima das aplicaes correspondentes que, h


vinte sculos, se acham a evidentemente ligadas s mais sublimes
especulaes, como este Tratado o far claramente compreender. Mas
importa sobretudo reconhecer bem, a este respeito, que a relao
fundamental entre a cincia e a arte no pde at agora ser
convenientemente concebida, mesmo pelos melhores espritos, o que
uma conseqncia necessria da extenso insuficiente da filosofia
natural, que permanece ainda estranha s pesquisas mais importantes e
mais difceis, as que concernem diretamente sociedade humana. Com
efeito, a concepo racional da ao do homem sobre a natureza ficou
assim essencialmente limitada ao mundo inorgnico, de onde resultaria
uma excitao cientfica demasiado imperfeita. Quando esta imensa
lacuna tiver sido suficientemente preenchida, como comea a s-lo hoje,
poder-se- sentir a importncia fundamental deste grande destino
prtico para estimular habitualmente, e muitas vezes mesmo para dirigir
melhor as mais eminentes especulaes, sob a nica condio normal
de uma constante positividade. E, de fato, a arte no ser mais ento
unicamente geomtrica, mecnica ou qumica, etc., mas tambm, e
sobretudo, poltica e moral, devendo a principal ao exercida pela
Humanidade consistir, sob todos os aspectos, no melhoramento
contnuo da sua prpria natureza, individual ou coletiva, entre os limites
que o conjunto das leis reais indica, como em qualquer outro caso.
Quando esta solidariedade espontnea da cincia com a arte puder ser
assim convenientemente organizada, no se pode duvidar que, muito
longe de tender a restringir de qualquer modo as ss especulaes
filosficas, ela lhes designar, ao contrrio, um destino final muito
superior ao seu alcance efetivo, se se no tivesse reconhecido
previamente, como princpio geral, a impossibilidade de jamais tornar a

arte puramente racional, isto , de elevar nossas previses tericas ao


verdadeiro nvel de nossas necessidades prticas. Mesmo nas artes mais
simples e mais perfeitas, torna-se constantemente indispensvel um
desenvolvimento direto e espontneo, sem que as indicaes cientficas
o possam, em caso algum, substituir completamente. Por mais
satisfatrias, por exemplo, que se tenham tornado nossas previses
astronmicas, sua previso ainda, e ser provavelmente sempre,
inferior s nossas justas exigncias prticas, como terei amide ocasio
de indicar.
23. Esta tendncia espontnea para constituir diretamente uma
inteira harmonia entre a vida ativa e a especulativa deve ser
considerada finalmente como o privilgio mais feliz do espirito positivo,
pois nenhuma outra das suas propriedades pode manifestar-lhe to bem
o verdadeiro carter e facilitar-lhe o ascendente real. Nosso ardor
especulativo acha-se assim sustentado, e mesmo dirigido, por poderoso
estmulo contnuo, sem o qual a inrcia natural de nossa inteligncia a
disporia muitas vezes a satisfazer suas fracas necessidades tericas por
explicaes fceis, mas insuficientes, ao passo que o pensamento da
ao final lembra sempre a condio de conveniente previso. Ao
mesmo tempo este grande destino prtico completa e circunscreve, em
cada caso, o preceito fundamental relativo ao descobrimento das leis
naturais, tendendo a determinar, de acordo com as exigncias da
aplicao, o grau de preciso e de extenso de nossa previdncia
racional, cuja exata medida no poderia, em geral, ser fixada de outro
modo. Se, por um lado, a perfeio cientfica no pode ultrapassar esse
limite, abaixo do qual, ao contrrio, h de realmente ficar sempre, por
outro lado, se o transpusesse, cairia logo numa apreciao demasiado
minuciosa, no menos quimrica do que estril, que finalmente
comprometeria mesmo todos os fundamentos da verdadeira cincia,
pois nossas leis no podem nunca representar os fenmenos seno com
uma certa aproximao, alm da qual seria to perigoso como intil

levar nossas pesquisas. Quando esta relao fundamental da cincia


com a arte for convenientemente sistematizada, ela tender algumas
vezes, sem dvida, a desacreditar tentativas tericas cuja esterilidade
radical

seria

incontestvel;

mas,

longe

de

oferecer

qualquer

inconveniente real, essa inevitvel disposio se tomar desde ento


muito favorvel aos nossos verdadeiros interesses especulativos,
impedindo o vo desperdcio de nossas fracas foras mentais que resulta
muito freqentemente hoje de cega especializao. Em sua evoluo
preliminar o esprito positivo teve de apegar-se por toda a parte a
quaisquer questes que se lhe tornavam acessveis, sem indagar muito
de sua importncia final, que resultava de sua relao prpria com um
conjunto que, a princpio, no podia ser percebido. Mas este instinto
provisrio sem o qual teria faltado muitas vezes o alimento conveniente
cincia, deve acabar por subordinar-se habitualmente a uma justa
apreciao sistemtica, logo que a plena madureza do estado positivo
tiver permitido perceber as verdadeiras relaes de cada parte com o
todo, de modo a oferecer constantemente um largo destino s mais
eminentes pesquisas, evitando, entretanto, toda especulao pueril.
24. A propsito desta ntima harmonia entre a cincia e a arte,
importa enfim notar especialmente a feliz tendncia que dela resulta
para desenvolver e consolidar o ascendente social da s filosofia, como
conseqncia espontnea da preponderncia crescente que a vida
industrial obtm evidentemente na civilizao moderna. A filosofia
teolgica s podia realmente convir a essa fase necessria de
sociabilidade

preliminar,

em que

a atividade humana

deve

ser

essencialmente militar, a fim de preparar gradualmente uma associao


normal e completa, a princpio impossvel, conforme a teoria histrica
que alhures estabeleci. O politesmo adaptava-se especialmente ao
sistema de conquista da antigidade e o monotesmo organizao
defensiva da Idade Mdia. Fazendo prevalecer cada vez mais a vida
industrial, a sociabilidade moderna deve, pois, secundar poderosamente

a grande evoluo mental que eleva hoje definitivamente nossa


inteligncia do regime teolgico ao positivo. Esta tendncia diria e ativa
ao melhoramento prtico da condio humana necessariamente pouco
compatvel com as preocupaes religiosas, sempre relativas, sobretudo
no monotesmo, a um destino muito diferente; mas, alm disso,
semelhante atividade de natureza a suscitar finalmente uma oposio
universal, to profunda como espontnea, a toda filosofia teolgica. Por
um lado, com efeito, a vida industrial , no fundo, diretamente contrria
a todo otimismo providencial, pois supe necessariamente que a ordem
natural to imperfeita, que exige sempre a contnua interveno
humana, ao passo que a Teologia no admite logicamente outro meio de
modific-la a no ser apelando para o apoio sobrenatural. Em segundo
lugar, esta oposio, inerente ao conjunto de nossas concepes
industriais, se reproduz, continuamente, sob formas muito variadas, na
realizao especial de nossas operaes, nas quais devemos encarar o
mundo exterior, no como dirigido por quaisquer vontades, mas como
submetido a leis, suscetveis de nos permitir uma suficiente previso,
sem a qual nossa atividade prtica no comportaria nenhuma base
racional. Assim, a mesma correlao bsica, que torna a vida industrial
to favorvel ao ascendente filosfico do esprito positivo, lhe imprime,
sob outro aspecto, uma tendncia antiteolgica, mais ou menos
pronunciada, mas cedo ou tarde inevitvel, quaisquer que tenham sido
os esforos contnuos da sabedoria do sacerdcio para conter ou
temperar o carter antiindustrial da primitiva filosofia, com a qual a vida
guerreira era a nica suficientemente concilivel. Tal a ntima
solidariedade que faz todos os espritos modernos, mesmo os mais
grosseiros e os mais rebeldes, participarem involuntariamente, desde
muito tempo, da substituio gradativa da antiga filosofia teolgica por
uma filosofia plenamente positiva, nica suscetvel, de ora em diante, de
verdadeiro ascendente social.

III. Incompatibilidade final da cincia com a Teologia


25. Somos assim conduzidos a completar enfim a apreciao direta
do genuno esprito filosfico por uma ltima explicao que,. embora
sendo sobretudo negativa, se torna, na realidade, indispensvel hoje
para acabar de caracterizar suficientemente a natureza e as condies
da grande renovao mental agora necessria ao escol da Humanidade,
manifestando diretamente a incompatibilidade final das concepes
positivas com quaisquer opinies teolgicas, tanto monoticas como
politicas ou fetchicas. As diversas consideraes indicadas neste
Discurso j demonstraram implicitamente a impossibilidade de qualquer
conciliao duradoura entre as duas filosofias, seja quanto ao mtodo ou
quanto doutrina;, de modo que toda incerteza a este respeito pode
ser, aqui facilmente dissipada. Sem dvida a cincia e a Teologia no se
acham a princpio em oposio aberta, pois se no propem as mesmas
questes;

foi

isto

que

permitiu

durante

muito

tempo

desenvolvimento parcial do esprito positivo, apesar do ascendente geral


do esprito teolgico, e, mesmo, a muitos respeitos, sob a sua tutela
preliminar. Mas quando a positividade racional, limitada a princpio, s
humildes pesquisas ,matemticas, que a Teologia tinha desdenhado
especialmente empreender, comeou a estender-se ao estudo direto da
natureza, sobretudo pelas teorias astronmicas a coliso tornou-se
inevitvel, ainda que latente, em virtude do contraste fundamental, ao
mesmo tempo cientfico e lgico, desde ento progressivamente
desenvolvido entre as duas ordens de idias. Os motivos lgicos em
virtude dos quais a cincia se interdiz de modo radical os misteriosos
problemas de que se ocupa essencialmente a Teologia, so de natureza
a desacreditar cedo ou tarde, entre os bons espritos, especulaes que
no se evitam seno por serem necessariamente inacessveis razo
humana. Alm disso, a prudente reserva com que o esprito positivo

procede, estudando pouco a pouco assuntos muito fceis, deve fazer


apreciar indiretamente a louca temeridade do esprito teolgico a
respeito das mais difceis questes. Todavia especialmente pelas
doutrinas que a. incompatibilidade das duas filosofias deve manifestarse na maior parte das inteligncias, muito pouco interessadas, de
ordinrio, nas simples dissidncias de mtodo, ainda que estas sejam,
no fundo, as mais graves, por serem a fonte necessria de todas as
outras. Ora, sob este novo aspecto, no se pode deixar de reconhecer a
oposio radical das duas ordens de concepes, onde os mesmos
fenmenos so ora atribudos a vontades diretoras, ora reduzidos a leis
invariveis. A imobilidade irregular, naturalmente prpria a toda idia de
vontade, no pode de modo algum concordar com a constncia das
relaes reais. Tambm medida que as leis fsicas foram conhecidas, o
imprio das vontades sobrenaturais achou-se cada vez mais restringido,
sendo

sempre

consagrado

sobretudo

aos

fenmenos

cujas

leis

permaneciam ignoradas. Tal incompatibilidade torna-se diretamente


evidente, quando se ope a previso racional, que constitui o principal
carter da verdadeira cincia, adivinhao por meio da revelao
especial, que a Teologia deve representar como o nico meio legtimo de
conhecer o futuro. verdade que o esprito positivo, chegado sua
completa madureza, tende tambm a subordinar a prpria vontade a
verdadeiras leis, cuja existncia , com efeito, tacitamente suposta pela
razo vulgar, pois os esforos prticos para modificar e prever as
vontades humanas no poderiam ter sem isto nenhum fundamento
razovel. Mas semelhante noo no conduz de modo algum a conciliar
as duas maneiras opostas segundo as quais a cincia e a Teologia
concebem necessariamente a direo efetiva dos diversos fenmenos.
Tal

previso

conduta

que

dela

resulta

exigem,

de

fato,

evidentemente um profundo conhecimento real do ser no seio do qual as


vontades se produzem. Ora, este fundamento preliminar s poderia
provir de um ser pelo menos igual, julgando assim por semelhana; no

o podemos conceber da parte de um inferior, e a contradio aumenta


com a desigualdade de natureza. Tambm a Teologia sempre repeliu a
pretenso de penetrar de qualquer modo os desgnios da Providncia,
assim como seria absurdo supor aos animais inferiores a faculdade de
prever as vontades do homem ou dos outros animais superiores. ,
contudo,

esta

louca

hiptese

que

seramos

necessariamente

conduzidos para afinal conciliar o esprito teolgico com o positivo.


26. Historicamente considerada, a oposio radical destes dois
espritos, existente em todas as fases essenciais da filosofia inicial, em
geral h muito admitida relativamente quelas fases que as populaes
mais avanadas transpuseram completamente. mesmo certo que, a
respeito delas, se exagera muito tal incompatibilidade em conseqncia
do desdm absoluto que nossos hbitos monoticos inspiram de modo
cego para com os dois estados anteriores do regime teolgico. A s
filosofia, sempre obrigada a apreciar a maneira necessria segundo a
qual

cada

uma

das

grandes

fases

sucessivas

da

Humanidade

efetivamente concorreu para a nossa evoluo fundamental, h de


retificar cuidadosamente estes injustos preconceitos, que dificultam toda
verdadeira teoria histrica. Mas, embora o politesmo e mesmo o
fetichismo, hajam, a princpio, secundado realmente o surto espontneo
do esprito de observao, deve-se, entretanto, reconhecer que no
podiam ser verdadeiramente compatveis com o sentimento gradual da
invariabilidade das relaes fsicas, logo que tal sentimento pde
adquirir certa consistncia sistemtica. Devemos assim conceber essa
inevitvel oposio como a principal fonte secreta das diversas
transformaes

que

sucessivamente

decompuseram

filosofia

teolgica, reduzindo-a cada vez mais. aqui o lugar de completar, a


este propsito, a indispensvel explicao indicada no comeo deste
Discurso, onde essa dissoluo gradual foi especialmente atribuda ao
esprito metafsico propriamente dito, que, no fundo, no podia ser
seno o simples rgo de tal dissoluo e nunca o seu verdadeiro

agente. Cumpre, com efeito, notar que o esprito positivo, em virtude da


falta de generalidade que devia caracterizar-lhe a lenta evoluo parcial,
no

podia

formular

convenientemente

suas

prprias

tendncias

filosficas, que apenas se tornaram sensveis durante nossos ltimos


sculos. Dai resultou a necessidade especial da interveno metafsica,
nica que podia sistematizar convenientemente a oposio espontnea
da cincia nascente antiga Teologia. Mas, ainda que tal ofcio tenha
feito exagerar muito a importncia efetiva deste esprito transitrio, ,
contudo, fcil reconhecer que s o progresso natural dos conhecimentos
reais dava sria consistncia sua ruidosa atividade. Esse progresso
contnuo que, no fundo, tinha determinado, antes, a transformao do
fetichismo em politesmo, constituiu, em seguida, sobretudo a fonte
essencial da reduo do politesmo ao monotesmo. Como a coliso se
operou principalmente pelas teorias astronmicas, este Tratado me
fornecer a oportunidade de caracterizar o grau preciso de seu
desenvolvimento, ao qual cumpre atribuir, na realidade, a irrevogvel
decadncia mental do regime politico, que havemos de reconhecer
ento ser logicamente incompatvel com a fundao decisiva da
Astronomia Matemtica pela escola de Tales.
27.

estudo

racional

de

semelhante

oposio

demonstra

claramente que ela no podia limitar-se Teologia antiga e que teve de


estender-se depois ao prprio monotesmo, embora a sua energia
devesse decrescer com a sua necessidade, medida que o esprito
teolgico continuava a decair em virtude do progresso espontneo da
cincia. Sem dvida esta fase extrema da filosofia inicial era muito
menos contrria do que as precedentes ao surto dos conhecimentos
reais, que nela no encontravam mais, a cada passo, a perigosa
concorrncia de uma explicao sobrenatural especialmente formu1ada.
Assim foi especialmente sob este regime monotico que se realizou a
evoluo preliminar do esprito positivo. Mas, por ser menos explcita e
mais tardia; no era a incompatibilidade finalmente menos inevitvel,

mesmo antes da poca em que a nova filosofia se tornaria bastante


geral para tomar um carter verdadeiramente orgnico e substituir, de
modo irrevogvel, a Teologia no seu ofcio social, assim como no seu
destino mental. Como o conflito se deve operar ainda sobretudo pela
Astronomia, demonstrarei aqui, com preciso, qual foi a evoluo mais
avanada que estendeu necessariamente sua oposio radical, antes
limitada

ao

politesmo

propriamente

dito,

at

mais

simples

monotesmo: reconhecer-se- ento que essa inevitvel influncia


resultou do descobrimento do duplo movimento da Terra, logo seguido
da fundao da mecnica celeste. No estado presente da razo humana,
podemos, assegurar que o regime monotico, por muito tempo
favorvel, aos primeiros progressos dos conhecimentos reais, entrava
profundamente a marcha sistemtica que devem seguir de ora avante,
impedindo adquira enfim a crena fundamental na invariabilidade das
leis fsicas sua indispensvel plenitude filosfica. O pensamento contnuo
de sbita e arbitrria perturbao na economia natural deve, na
realidade, ficar sempre inseparvel, pelo menos virtualmente, de toda
Teologia qualquer, mesmo atenuada tanto quanto possvel. Sem tal
obstculo, que no pode de fato desaparecer seno pelo completo
desuso do esprito teolgico, o espetculo dirio da ordem real j teria
determinado uma adeso universal ao esprito fundamental da filosofia
positiva.
28. Vrios sculos antes do desenvolvimento cientfico permitir
apreciar diretamente esta oposio radical, a transio metafsica havia
tentado, sob seu secreto impulso, restringir, no prprio seio do
monotesmo,

ascendente

da

Teologia,

fazendo

abstratamente

prevalecer, no ltimo perodo da Idade Mdia, a clebre doutrina


escolstica que sujeitou a ao efetiva do motor supremo a leis
invariveis, que ele teria a princpio institudo, interdizendo-se jamais
mud-las. Mas, esta espcie de transao espontnea entre o princpio
teolgico e o princpio positivo s comportava evidentemente uma

existncia passageira, prpria a facilitar mais o declnio contnuo de um


e o triunfo gradual do outro. Seu imprio estava mesmo limitado, em
essncia, aos espritos cultos; porque, enquanto a f realmente
subsistiu, o esprito popular teve de repelir sempre com energia uma
concepo que, no fundo, tendia a anular o poder providencial,
condenando-o a uma sublime inrcia, que deixava toda a atividade
habitual grande entidade metafsica a Natureza, associada, assim,
regularmente ao governo universal a ttulo de ministro obrigado e
responsvel, ao qual se devia dirigir dai por diante a maior parte das
queixas e dos votos. V-se que, sob todos os aspectos essenciais, esta
concepo se parece muito com a que a situao moderna fez cada vez
mais prevalecer relativamente realeza constitucional; e esta analogia
no de modo algum fortuita, pois o tipo teolgico de fato forneceu a
base racional do tipo poltico. Esta doutrina contraditria, que arruna a
eficcia social do princpio teolgico, sem consagrar o ascendente
fundamental do princpio positivo, no poderia corresponder a nenhum
estado verdadeiramente normal e duradouro: constitui somente o mais
poderoso dos meios de transio prprios ltima tarefa necessria do
esprito metafsico.
29. Enfim a inevitvel incompatibilidade da cincia com a Teologia
teve de manifestar-se tambm sob outra forma geral, especialmente
adaptada ao estado monotico, fazendo cada vez mais sobressair a
profunda imperfeio da ordem real, oposta assim ao imprescindvel
otimismo da providncia. Este otimismo deveu, sem dvida, permanecer
por muito tempo concilivel com o inicio espontneo dos conhecimentos
positivos, porque uma primeira anlise da natureza tinha de inspirar
ento, por toda a parte, ingnua admirao pelo modo por que se
realizavam os principais fenmenos constitutivos da ordem real. Mas
essa disposio inicial tende em seguida a desaparecer, no menos
necessariamente, medida que o esprito positivo, adquirindo um
carter cada vez mais sistemtico, substitui, pouco a pouco, o dogma

das causas finais pelo princpio das condies de existncia, que oferece
num grau mais alto, todas as propriedades lgicas desse dogma, sem
apresentar nenhum dos seus graves perigos cientficos. Deixam, ento,
os homens de admirar que a constituio dos seres naturais se ache, em
cada caso, disposta de maneira a permitir a realizao de seus
fenmenos efetivos. Ao estudar, com cuidado, essa inevitvel harmonia,
com o nico desgnio de a conhecer melhor, so logo notadas as
profundas imperfeies que apresenta, a todos os respeitos, a ordem
real, quase sempre inferior em sabedoria economia artificial que a
nossa fraca interveno humana estabelece em seu limitado campo.
Como estes vcios naturais devem ser tanto maiores quanto mais
complicados so os fenmenos considerados, as indicaes irrecusveis
que o conjunto da Astronomia nos h de oferecer, sob este aspecto,
bastaro para fazer pressentir aqui como semelhante apreciao deve
estender-se, com uma nova energia filosfica, a todas as outras partes
essenciais da verdadeira cincia. Mas importa sobretudo compreender,
em geral, a respeito de semelhante crtica, que ela no tem apenas um
destino passageiro, a ttulo de meio antiteolgico. Ela liga-se, de
maneira mais ntima e mais durvel, ao esprito fundamental da filosofia
positiva, na relao geral entre a especulao e a ao. Se, por um lado,
nossa interveno ativa e permanente repousa, antes de tudo, sobre o
exato conhecimento da economia natural, da qual nossa economia
artificial deve constituir apenas, sob todos os aspectos, o melhoramento
progressivo, no menos certo, por outro lado, que supomos assim a
imperfeio necessria dessa ordem espontnea, cuja modificao
gradual constitui o fim de todos os nossos esforos dirios, individuais
ou coletivos. Abstraindo-se de qualquer crtica passageira, a justa
apreciao dos diversos inconvenientes prprios constituio efetiva
do mundo real deve, pois, ser concebida de ora avante como inerente ao
conjunto da filosofia positiva, mesmo em relao aos casos inacessveis
aos nossos fracos meios de aperfeioamento, a fim de conhecer melhor,

quer nossa condio fundamental, quer o destino essencial de nossa


continua atividade.

CAPTULO III ATRIBUTOS CORRELATOS DO ESPRITO POSITIVO


E DO BOM-SENSO

I. Da palavra positivo: suas diversas acepes resumem os


atributos do verdadeiro esprito filosfico
30. O concurso espontneo das diversas consideraes gerais
indicadas neste Discurso basta para caracterizar aqui, sob todos os
aspectos principais, o verdadeiro esprito filosfico, que, aps lenta
evoluo preliminar, atinge hoje o seu estado sistemtico. Tendo em
vista a evidente obrigao em que nos colocamos de qualific-lo
habitualmente, daqui por diante, por uma denominao curta e especial,
tive de preferir aquela a que esta universal preparao atribuiu cada vez
mais, durante os trs ltimos sculos, a preciosa propriedade de resumir
o melhor possvel o conjunto dos seus atributos fundamentais. Como
todos os termos vulgares elevados assim gradualmente dignidade
filosfica, a palavra positivo oferece, em nossas lnguas ocidentais,
vrias acepes distintas, mesmo que se afaste o sentido grosseiro que
lhe do os espritos mal cultivados. Importa, porm, notar aqui que
todos esses diversos significados convm igualmente nova filosofia
geral,

cujas

diferentes

qualidades

caractersticas

indicam

alternadamente: assim essa aparente, ambigidade no oferecer de


agora em diante nenhum inconveniente real. Convir ver nisso, ao
contrrio, um dos principais exemplos dessa admirvel condensao de
frmulas que, nas populaes avanadas, reuniu, sob uma nica
expresso usual, vrios atributos distintos, quando a razo pblica

chegou a reconhecer sua ligao permanente.


31. Considerada, em primeiro lugar, em sua acepo mais antiga e
mais comum, a palavra positivo designa o real em oposio ao
quimrico: neste sentido, convm plenamente ao novo esprito filosfico,
que fica assim caracterizado pela sua constante consagrao s
indagaes verdadeiramente acessveis nossa inteligncia, com a
excluso efetiva dos impenetrveis mistrios com que se ocupava
sobretudo a sua infncia. Num segundo sentido muito prximo do
precedente, mas, entretanto, distinto, este termo fundamental indica o
contraste entre o til e o ocioso: lembra ento, em Filosofia, que o
destino

necessrio

de

todas

as

nossas

ss

especulaes

melhoramento contnuo de nossa verdadeira condio individual e


coletiva, e no a v satisfao de uma curiosidade estril. Conforme um
terceiro

significado

usual,

esta

feliz

expresso

empregada

freqentemente para qualificar a oposio entre a certeza e a indeciso:


ela indica, assim, a capacidade caracterstica de semelhante filosofia
para constituir espontaneamente a harmonia lgica no indivduo e a
comunho espiritual na espcie inteira, em lugar dessas dvidas
indefinidas e desses debates interminveis que o antigo regime mental
devia suscitar. Uma quarta acepo ordinria, demasiadas vezes
confundida com a precedente, consiste em opor o preciso ao vago: este
sentido lembra a tendncia constante do verdadeiro esprito filosfico
para obter em toda a parte o grau de preciso compatvel com a
natureza dos fenmenos e conforme exigncia de nossas reais
necessidades; ao passo que a antiga maneira de filosofar conduzia
necessariamente a opinies vagas, por no comportar a indispensvel
disciplina seno em virtude de contnua compresso, apoiada na
autoridade sobrenatural.
32. Cumpre enfim notar especialmente uma quinta aplicao menos
usada do que as outras, embora igualmente universal, quando se
emprega o vocbulo positivo como o contrrio de negativo. Sob este

aspecto ele indica uma das mais eminentes propriedades da genuna


filosofia moderna, mostrando-a destinada, sobretudo por sua natureza,
no a destruir, mas a organizar. Os quatro caracteres gerais acima
lembrados distinguem-na, ao mesmo tempo, de todos os modos
possveis, quer teolgicos, quer metafsicos, peculiares filosofia inicial.
Esta ltima significao, que indica, alm disso, a tendncia contnua do
novo

esprito

filosfico,

oferece

hoje

especial

importncia

por

caracterizar diretamente uma das suas principais diferenas, no mais


do esprito teolgico que foi durante muito tempo orgnico, mas do
esprito metafsico propriamente dito, que nunca pde deixar de ser
crtico. Qualquer que haja sido, com efeito, a ao dissolvente da cincia
real, esta influncia foi sempre nela puramente indireta e secundria:
sua prpria falta de sistematizao impedia at aqui que fosse de outro
modo, e o grande ofcio orgnico, que agora lhe cabe, se oporia, daqui
por diante, a essa atribuio acessria, que ele tende, alis, a tornar
suprflua. A s filosofia afasta radicalmente, verdade, todas as
questes necessariamente insolveis; mas, motivando-lhes a rejeio,
evita negar qualquer coisa a seu respeito, o que seria contraditrio ao
desuso sistemtico pelo qual devem extinguir-se todas as opinies que
no so verdadeiramente suscetveis de discusso. Sendo igualmente
indiferente a todas elas, e, por conseguinte, mais imparcial e tolerante
em relao a cada uma do que os seus opostos partidrios, a s filosofia
aplica-se a apreciar-lhes historicamente a influncia respectiva, as
condies de sua durao e os motivos de sua decadncia, sem jamais
pronunciar qualquer negao absoluta, mesmo quando se trata das
doutrinas mais antipticas ao estado presente da razo humana entre as
populaes de escol. assim que presta escrupulosa justia, no
somente aos diversos sistemas de monotesmo diferentes do que expira
hoje entre ns, mas tambm s crenas politicas, ou mesmo fetchicas,
referindo-as sempre s fases correspondentes da evoluo fundamental.
Sob o aspecto dogmtico, ela professa alm disso que as concepes de

nossa imaginao, quando sua natureza as torna necessariamente


inacessveis a toda observao, no so mais desde ento suscetveis de
negativa ou de afirmao verdadeiramente decisivas. Ningum, sem
dvida, jamais demonstrou logicamente a inexistncia de Apolo, de
Minerva, etc., nem a das fadas orientais ou das vrias criaes poticas;
o que de nenhum modo impediu o esprito humano de abandonar
irrevogavelmente os dogmas antigos, quando deixaram enfim de convir
ao conjunto de sua situao.
33. O nico carter essencial do novo esprito filosfico que ainda
no indicado pela palavra positivo consiste na sua tendncia
necessria a substituir por toda a parte o absoluto pelo relativo. Mas
este grande atributo, a um tempo cientfico e lgico, por tal forma
inerente natureza fundamental dos conhecimentos reais, que sua
considerao geral no tardar a ligar-se intimamente aos diversos
aspectos que essa frmula j combina, quando o moderno regime
intelectual, at aqui parcial e emprico, passar comumente ao estado
sistemtico.

quinta

acepo,

que

acabamos

de

apreciar,

especialmente prpria para determinar esta ltima condensao da


nova

linguagem

filosfica,

desde

ento

plenamente

constituda,

conforme a afinidade evidente das duas propriedades. Concebe-se, com


efeito, que a natureza absoluta das antigas doutrinas, quer teolgicas,
quer metafsicas, determinasse necessariamente cada uma delas a
tornar-se negativa em relao a todas as outras, sob pena de degenerar
em ecletismo absurdo. , pelo contrrio, em virtude de seu gnio
relativo que a nova filosofia pode apreciar sempre o valor prprio das
teorias que lhes so mais opostas, sem todavia fazer nunca qualquer v
concesso, suscetvel de alterar a nitidez de suas vistas ou a firmeza de
suas decises. H, pois, na verdade, motivo para presumir-se, de acordo
com o conjunto de semelhante apreciao especial, que a frmula
empregada aqui para qualificar habitualmente esta filosofia definitiva
lembrar de ora em diante, a todos os bons espritos, a inteira

combinao efetiva de suas diversas propriedades caractersticas.

II. Correlao espontnea, e depois sistemtica, entre o esprito


positivo e o bom senso universal
34. Quando se procura a origem fundamental de semelhante
maneira de filosofar, no se tarda a reconhecer que sua espontaneidade
elementar coincide realmente com os primeiros exerccios prticos da
razo humana, porque o conjunto das explicaes dadas neste Discurso
demonstra claramente que todos os seus atributos principais so, no
fundo, os mesmos que os do bom senso universal. Apesar do
ascendente mental da mais grosseira Teologia, a conduta diria da vida
ativa suscitou sempre, em relao a cada ordem de fenmenos, certo
esboo das leis naturais e das previses correspondentes, em alguns
casos

particulares,

que

pareciam

ento

apenas

secundrios

ou

excepcionais; ora, tais so, com efeito, os germes necessrios da


positividade, que devia por muito tempo permanecer emprica antes de
poder tornar-se racional. Muito importa compreender que, sob todos os
aspectos essenciais, o verdadeiro esprito filosfico consiste sobretudo
na extenso sistemtica do simples bom senso a todas as especulaes
verdadeiramente acessveis. Seu domnio radicalmente idntico, pois
as maiores questes da s filosofia se referem por toda a parte aos
fenmenos mais vulgares, em relao aos quais os casos artificiais
constituem apenas uma preparao mais ou menos indispensvel. So,
de um e outro lado, o mesmo ponto de partida experimental, o mesmo
objetivo de ligar e prever, a mesma preocupao contnua de realidade,
a mesma inteno final de utilidade. Toda sua diferena essencial
consiste na generalidade sistemtica de um, resultante de sua abstrao
necessria, oposta incoerente especialidade do outro, sempre ocupado
com o concreto.

35.

Encarada

sob

aspecto

dogmtico,

esta

conexidade

fundamental representa a cincia propriamente dita como um simples


prolongamento metdico da sabedoria universal. Assim, muito longe de
jamais pr em dvida o que esta verdadeiramente decidiu, as ss
especulaes filosficas devem sempre tomar de emprstimo razo
comum suas noes iniciais para faz-las adquirir, por uma elaborao
sistemtica, um grau de generalidade e de consistncia que no podiam
espontaneamente obter. Durante o curso de uma tal elaborao o
controle permanente da sabedoria vulgar conserva, alm disso, alta
importncia a fim de evitar, tanto quanto possvel, as diversas
aberraes, por negligncia ou por iluso, que muitas vezes suscita o
estado contnuo de abstrao indispensvel atividade filosfica.
Apesar da sua afinidade necessria, o bom senso propriamente dito
deve preocupar-se sobretudo com a realidade e a utilidade, ao passo
que o esprito filosfico tende a apreciar mais a generalidade e a ligao,
de modo que sua dupla reao diria se torna por igual favorvel a
ambos, consolidando em cada um as qualidades fundamentais que nele
se alterariam naturalmente. Semelhante relao indica logo como so
necessariamente ocas e estreis as indagaes especulativas, dirigidas,
em qualquer assunto, para os primeiros princpios, que, devendo sempre
emanar da sabedoria vulgar, no pertencem nunca ao verdadeiro
domnio da cincia, da qual constituem, ao revs, os fundamentos
espontneos e desde ento indiscutveis, o que corta pela raiz uma
imensidade de controvrsias ociosas ou perigosas, deixadas pelo antigo
regime. Pode-se igualmente sentir assim a profunda inanidade final de
todos os estudos preliminares relativos lgica abstrata, onde se trata
de apreciar o verdadeiro mtodo filosfico, sem nenhuma aplicao a
qualquer ordem de fenmenos. E, de fato, os nicos princpios realmente
gerais que, a este respeito, possamos estabelecer, se reduzem
necessariamente, como fcil verificar nos mais clebres desses
aforismos, a algumas mximas incontestveis, mas evidentes, tiradas da

razo comum e que verdadeiramente nada de essencial acrescentam s


indicaes que resultam, em todos os bons espritos, de simples
exerccio espontneo. Quanto maneira de adaptar essas regras
universais s diversas ordens de nossas especulaes positivas, o que
constituiria a verdadeira dificuldade e a utilidade real de tais preceitos
lgicos, ela no poderia comportar slida apreciao seno aps uma
anlise especial dos estudos correspondentes, de conformidade com a
natureza prpria dos fenmenos considerados. A s filosofia no separa,
portanto, nunca a Lgica da cincia, pois o mtodo e a doutrina no
podem ser bem julgados, em cada caso, seno de acordo com as suas
verdadeiras relaes mtuas: no mais possvel, no fundo, dar
Lgica, assim como cincia, um carter universal atravs de
concepes

puramente

abstratas,

independentes

de

todos

os

fenmenos determinados; as tentativas deste gnero indicam ainda a


secreta influncia d esprito absoluto inerente ao regime teolgicometafsico.
36. Considerada agora sob o aspecto histrico, esta ntima
solidariedade natural entre o gnio prprio da verdadeira filosofia e o
simples bom senso universal mostra a origem espontnea do esprito
positivo, que por toda a parte resultou, com efeito, de uma reao
especial da razo prtica sobre a razo terica, cujo carter inicial foi
sendo assim aos poucos modificado. Mas no era possvel se operasse
essa transformao gradual simultaneamente, sobretudo com igual
velocidade, nas diversas classes de especulaes abstratas, todas
primitivamente teolgicas, como j o reconhecemos. Este constante
impulso concreto no podia fazer o esprito positivo penetrar nelas a no
ser segundo uma ordem determinada de acordo com a complicao
crescente dos fenmenos, como ser diretamente explicado mais
adiante A positividade abstrata, necessariamente surgida nos mais
simples estudos matemticos, e propagada em seguida por via de
afinidade espontnea ou de imitao instintiva, no podia, pois, oferecer

a principio seno um carter especial, e, mesmo, a muitos respeitos,


emprico, que devia por muito tempo dissimular, maior parte dos seus
promotores, quer sua incompatibilidade inevitvel com a filosofia inicial,
quer, sobretudo, sua tendncia radical para fundar novo regime lgico.
Seus progressos contnuos, sob o impulso crescente da razo vulgar, no
podiam ento determinar diretamente seno o triunfo preliminar do
esprito metafsico, destinado, por sua generalidade espontnea, a
servir-lhe de rgo filosfico durante os sculos decorridos entre a
preparao mental do monotesmo e sua plena instalao social, aps a
qual, tendo o regime ontolgico obtido todo o ascendente que sua
natureza comportava, logo se tornou opressivo ao progresso cientfico,
que ele havia at ento secundado. Tambm o esprito positivo s pde
suficientemente manifestar sua prpria tendncia filosfica quando foi
enfim conduzido, por essa opresso, a lutar especialmente contra o
esprito metafsico, com o qual dever parecer confundido durante muito
tempo. Por esta razo a primeira fundao sistemtica da filosofia
positiva no poderia remontar poca anterior memorvel crise na
qual o conjunto do regime ontolgico comeou a sucumbir em todo o
ocidente europeu, sob o concurso espontneo de dois admirveis
impulsos mentais, um, cientfico, emanado de Kepler e Galileu, e outro,
filosfico, devido a Bacon e Descartes. A imperfeita unidade metafsica
constituda no fim da Idade Mdia foi desde ento irrevogavelmente
dissolvida, como a ontologia grega j destrura para sempre a grande
unidade teolgica, correspondente ao politesmo. Depois desta crise
verdadeiramente decisiva, o esprito positivo, crescendo mais em dois
sculos, do que lhe fora possvel durante toda a sua longa carreira
anterior, no permitiu mais outra unidade mental a no ser a que
resultava do seu prprio ascendente universal, pois cada novo domnio
sucessivamente por ele adquirido jamais podia retornar Teologia ou
Metafsica, em virtude da consagraco definitiva que essas aquisies
crescentes achavam mais e mais na razo vulgar. E s por tal

sistematizao que a sabedoria terica conceder verdadeiramente


sabedoria

prtica

digno

equivalente,

em

generalidade

em

consistncia, do servio fundamental que dela recebeu, em realidade e


em eficcia, durante sua lenta iniciao gradual; porque as noes
positivas obtidas nos dois ltimos sculos so, a falar verdade, muito
mais preciosas como materiais ulteriores de uma nova filosofia geral do
que por seu valor direto e especial, pois a maior parte delas ainda no
pde adquirir seu carter definitivo, nem cientfico, nem mesmo lgico.
37. O conjunto da nossa evoluo mental, e sobretudo o grande
movimento realizado no ocidente europeu, desde Descartes, e Bacon,
no deixam, pois, de ora avante, outra sada possvel seno a de
constituir

enfim,

aps

tantos

prembulos

necessrios,

estado

verdadeiramente normal da razo humana, proporcionando ao esprito


positivo a plenitude e a racionalidade que ainda lhe faltam, de maneira a
estabelecer, entre o gnio filosfico e o bom senso universal, uma
harmonia que at aqui no havia podido suficientemente existir. Ora,
estudando estas duas condies simultneas, de complemento e de
sistematizao, que a cincia real deve hoje preencher para elevar-se
dignidade de verdadeira filosofia, no se tarda em reconhecer que
finalmente coincidem. De um lado, com efeito, a grande crise inicial da
positividade

moderna

deixou

fora

do

movimento

cientfico

propriamente dito as teorias morais e sociais, que ficaram desde ento


em irracional insulamento, sob o estril domnio do esprito teolgicometafsico; era, pois, em traz-las ao estado positivo que devia consistir,
sobretudo em nossos dias, a ltima prova do verdadeiro esprito
filosfico, cuja extenso sucessiva a todos os outros fenmenos
fundamentais j se achava bastante esboada. Mas, por outro lado, esta
ltima expanso da filosofia natural tendia espontaneamente a logo
sistematiz-la, constituindo o nico ponto de vista, quer cientfico, quer
lgico, que possa dominar o conjunto de nossas especulaes reais,
sempre necessariamente redutveis ao aspecto humano, isto , social,

nico suscetvel de ativa universalidade. Tal o duplo objetivo filosfico


da elaborao fundamental, ao mesmo tempo especial e geral, que
ousei empreender na grande obra indicada no comeo deste Discurso:
os mais eminentes pensadores contemporneos julgam-na assim assaz
realizada para j ter assentado as verdadeiras bases diretas da completa
renovao mental projetada por Bacon e Descartes, mas cuja execuo
decisiva estava reservada ao nosso sculo.

PARTE II SUPERIORIDADE SOCIAL DO ESPRITO


POSITIVO

CAPTULO I ORGANIZAO DA REVOLUO

38. Para que esta sistematizao final das concepes, humanas


seja hoje suficientemente caracterizada, no basta apreciar seu destino
terico, como acabamos de fazer; preciso tambm considerar aqui, de
um modo distinto, embora sumrio, sua aptido necessria para
constituir a nica sada intelectual que possa comportar a imensa crise
social desenvolvida, h um sculo, no conjunto do ocidente europeu, e
especialmente em Frana.

I. Impotncia das escolas atuais


39. Enquanto se realizava gradualmente, durante os ltimos
sculos, a irrevogvel dissoluo da filosofia teolgica, o sistema
poltico, que a tinha por base mental, sofria cada vez mais uma

decomposio no menos radical, igualmente presidida pelo esprito


metafsico.

Este

duplo

movimento

negativo

tinha

como

rgos

essenciais e solidrios, de um lado, as universidades a princpio


emanadas, mas logo rivais, do poder sacerdotal; de outro lado as
diversas corporaes de legistas, gradualmente hostis aos poderes
feudais: apenas, medida que a ao crtica se disseminava, seus
agentes, sem mudar de natureza, tornavam-se mais numerosos e mais
subalternos; de sorte que, no sculo XVIII, a atividade revolucionria
teve de passar, na ordem filosfica, dos doutores propriamente ditos aos
simples literatos, e, em seguida, na ordem poltica, dos juizes aos
advogados. A Grande Crise final necessariamente comeou quando esta
comum decadncia, primeiro espontnea, depois sistemtica, para a
qual, alis, todas as classes da sociedade moderna haviam concorrido
de modo direto, chegou a ponto de tornar universalmente irrecusvel a
impossibilidade de conservar o regime antigo e a necessidade crescente
de uma ordem nova. Desde sua origem, esta crise tendeu sempre a
transformar em vasto movimento orgnico o movimento crtico dos
cinco sculos anteriores, apresentando-se como destinado sobretudo a
operar diretamente a regenerao social, cujos prembulos negativos se
achavam todos ento suficientemente realizados. Mas esta decisiva
transformao, embora cada vez mais urgente, permaneceu at aqui
essencialmente impossvel por falta de uma filosofia capaz de fornecerlhe indispensvel base intelectual. Na prpria poca em que o
conveniente remate da decomposio preliminar exigia o desuso das
doutrinas puramente negativas que a tinham dirigido, fatal iluso, ento
inevitvel, conduziu, pelo contrrio, a conceder de modo espontneo ao
esprito metafsico, nico ativo durante esse longo prembulo, a
presidncia geral do movimento de reorganizao. Quando uma
experincia plenamente decisiva3 evidenciou para sempre, aos olhos de
todos, a completa impotncia orgnica de semelhante filosofia, a
ausncia de qualquer outra teoria no permitiu satisfazer logo s

necessidades de ordem, que j prevaleciam, seno por uma espcie de


restaurao passageira4 deste mesmo sistema, mental e social, cuja
irreparvel

decadncia

havia

ocasionado

crise.

Enfim

desenvolvimento dessa reao retrgrada determinou, em seguida,


memorvel manifestao que nossas lacunas filosficas tornavam to
indispensvel quanto inevitvel, a fim de demonstrar irrevogavelmente
constituir o progresso, tanto como a ordem, uma das condies
fundamentais da civilizao moderna.
40. O concurso natural destas duas experincias irrecusveis, cujo
renovamento se tornou agora to impossvel como intil, nos conduziu
hoje a esta estranha situao em que nada de verdadeiramente grande
pode ser empreendido, em benefcio da ordem ou do progresso, por falta
de

uma

filosofia

realmente

adaptada

ao

conjunto

de

nossas

necessidades. Todo esforo srio de reorganizao logo se detm diante


dos temores de retrogradao que deve naturalmente inspirar, numa
poca em que as idias de ordem ainda emanam, em essncia, do tipo
antigo, que se tornou justamente antiptico s populaes atuais: da
mesma forma as tentativas de acelerao direta da progresso poltica
no tardam a ser radicalmente entravadas pelas inquietaes mui
legtimas que devem suscitar sobre a iminncia da anarquia, enquanto
as idias de progresso permanecem sobretudo negativas. Como antes
da crise, a luta aparente acha-se, pois, empenhada entre o esprito
teolgico, reconhecido incompatvel com o progresso, que ele foi
conduzido a negar dogmaticamente, e o esprito metafsico, o qual,
depois de terminar, em Filosofia, na dvida universal, no pde tender,
em poltica, seno a constituir a desordem, ou um estado equivalente de
no-governo. Mas, de acordo com o sentimento unnime de sua comum
insuficincia, nem um, nem outro pode inspirar mais, de ora avante, aos
governantes

ou

governados,

profundas

convices

ativas.

Seu

antagonismo continua, pois, a aliment-los mutuamente, sem que


nenhum deles possa comportar mais verdadeiro desuso, nem decisivo

triunfo, porque nossa situao intelectual os torna ainda indispensveis


para representar de algum modo as condies simultneas, de um lado,
da ordem, e, de outro, do progresso, at que uma nica filosofia as
possa satisfazer igualmente, de modo a tornar enfim to intil a escola
retrgrada como a negativa, cada uma das quais sobretudo destinada
hoje a impedir a completa preponderncia da outra. Todavia, as
inquietudes opostas, relativas a estes dois domnios contrrios, devero
naturalmente persistir ao mesmo tempo, enquanto durar este interregno
mental, como conseqncia inevitvel da irracional ciso entre as duas
faces inseparveis do grande problema social. Com efeito, cada uma das
duas escolas, em virtude de sua exclusiva preocupao, no nem
mesmo capaz de conter suficientemente, de ora em diante, as
aberraes inversas de sua antagonista. Apesar de sua tendncia
antianrquica,

escola

teolgica

mostrou-se,

em

nossos

dias,

radicalmente impotente para impedir o surto das opinies subversivas,


que, depois de se terem desenvolvido especialmente durante sua
principal restaurao, amide so por ela propagadas, em conseqncia
de frvolos clculos dinsticos. Assim tambm, qualquer que seja o
instinto anti-retrgrado da escola metafsica, ela no tem hoje mais toda
a fora lgica que o seu simples ofcio revolucionrio exigiria, porque sua
inconseqncia caracterstica a obriga a admitir os princpios essenciais
deste

sistema,

cujas

verdadeiras

condies

de

existncia

ela

incessantemente ataca.
41. Este deplorvel oscilar entre duas filosofias opostas, que se
tornaram igualmente vs e no podem extinguir-se seno ao mesmo
tempo,

devia

suscitar

uma

espcie

de

escola

intermediria,

essencialmente estacionria, destinada sobretudo a lembrar de modo


direto

conjunto

da

questo

social,

proclamando

enfim

como

igualmente necessrias as condies fundamentais que insulavam as


duas opinies ativas. Mas por falta de uma filosofia prpria para realizar
esta grande combinao do esprito de ordem com o de progresso, este

terceiro impulso permanece logicamente ainda mais impotente do que


os dois outros, porque sistematiza a inconseqncia, consagrando
simultaneamente os princpios retrgrados e as mximas negativas, a
fim de poder mutuamente neutraliz-los. Longe de tender a terminar a
crise, tal disposio s poderia conseguir eterniz-la, opondo-se
diretamente a toda verdadeira preponderncia de um sistema qualquer,
se no fosse limitada a simples destino passageiro, para empiricamente
satisfazer s mais graves exigncias de nossa situao revolucionria,
at o advento decisivo das nicas doutrinas que possam de ora avante
convir ao conjunto de nossas necessidades. Mas assim concebido, este
expediente provisrio se torna hoje to indispensvel como inevitvel.
Seu rpido ascendente prtico, implicitamente reconhecido pelos dois
partidos ativos, torna patente cada vez mais, nas populaes atuais, o
amortecimento simultneo das convices e das paixes anteriores,
tanto retrgradas como crticas, gradualmente substitudas por um
sentimento universal, verdadeiro, embora confuso, da necessidade e
mesmo da possibilidade da conciliao contnua entre o esprito de
conservao e o de melhoramento igualmente peculiares ao estado
normal da Humanidade. A tendncia correspondente dos homens de
Estado a impedir hoje, tanto quanto possvel, todo grande movimento
poltico, acha-se alm disso conforme s exigncias fundamentais de
uma situao que, na realidade, s comportar instituies provisrias,
enquanto uma verdadeira filosofia geral no tiver suficientemente
congregado as inteligncias. Sem que os poderes atuais o percebam,
esta resistncia instintiva concorre para facilitar a verdadeira soluo,
incitando a transformar estril agitao poltica em ativa progresso
filosfica, de modo a seguir enfim a marcha prescrita pela natureza
prpria da reorganizao final, que se deve operar primeiro nas idias,
para passar em seguida aos costumes e, por fim, s instituies. Tal
transformao, que j tende a prevalecer em Frana, deve naturalmente
desenvolver-se cada vez mais por toda a parte, visto a necessidade

crescente em que se acham agora colocados nossos governos ocidentais


de manter, a grande custo, a ordem material no meio da desordem
intelectual

moral,

necessidade

que

deve

pouco

pouco

essencialmente absorver-lhes esforos dirios, e conduzi-los a renunciar


implicitamente a toda sria presidncia da reorganizao espiritual,
entregue assim, de ora avante, livre atividade dos filsofos que se
mostrarem dignos de dirigi-la. Esta disposio natural dos poderes
atuais est em harmonia com a tendncia espontnea das populaes a
uma aparente indiferena poltica, motivada pela impotncia radical das
diversas doutrinas em voga, disposio que deve sempre persistir,
enquanto os debates polticos, por falta de impulso conveniente,
continuarem a degenerar em vs lutas pessoais, cada vez mais
miserveis. Tal a feliz eficcia prtica que o conjunto da nossa situao
revolucionria

proporciona

de modo

momentneo a uma

escola

essencialmente emprica, que, sob o aspecto terico, no pode jamais


produzir seno um sistema radicalmente contraditrio, no menos
absurdo e no menos perigoso, em poltica, do que o , em Filosofia, o
ecletismo correspondente, inspirado tambm pela v inteno de
conciliar, sem princpios prprios, opinies incompatveis.

II. Conciliao positiva da ordem e do progresso


42. De acordo com este sentimento, cada vez mais desenvolvido,
da igual insuficincia social, que de ora em diante oferecem o esprito
teolgico e o metafsico, nicos que at aqui ativamente disputaram o
imprio, deve a razo pblica achar-se implicitamente disposta a acolher
hoje o esprito positivo como a nica base possvel de verdadeira
resoluo da profunda anarquia intelectual e moral que sobretudo
caracteriza a grande crise moderna. A escola positiva, que ficara ainda
estranha a tais questes, preparou-se gradualmente para resolv-las,

constituindo, tanto quanto possvel, durante a luta revolucionria dos


trs ltimos sculos, o verdadeiro estado normal de todas as categorias
mais simples de nossas especulaes reais. Fortalecida por tais
antecedentes cientficos e lgicos, isenta, alm disso, das diversas
aberraes contemporneas, apresenta-se hoje como tendo enfim
adquirido a inteira generalidade filosfica que at aqui lhe faltava; desde
ento ousa empreender, por sua vez, a soluo, ainda intacta, do grande
problema, transportando convenientemente para os estudos finais a
mesma regenerao que sucessivamente j operou nos diversos estudos
preliminares.
43. No se pode, . primeira vista, desconhecer a aptido
espontnea de semelhante filosofia para estabelecer, de modo direto, a
conciliao fundamental, ainda to vmente procurada, entre as
exigncias simultneas da ordem e do progresso, pois lhe basta, para
tal, estender at os fenmenos sociais uma tendncia plenamente
conforme sua natureza, e que ela tornou hoje muito familiar em todos
os outros casos essenciais. Em qualquer assunto o esprito positivo
conduz sempre a estabelecer uma exata harmonia elementar entre as
idias

de

existncia

as

de

movimento,

donde

resulta

mais

especialmente, para com os corpos vivos, a correlao permanente das


idias de organizao e de vida, e, em seguida, por uma ltima
especializao peculiar ao organismo social, a solidariedade contnua
das idias de ordem com as de progresso. Para a nova filosofia, a ordem
constitui

sempre

condio

fundamental

do

progresso;

e,

reciprocamente, o progresso o objetivo necessrio da ordem: como na


mecnica animal, so mutuamente indispensveis o equilbrio e a
progresso, um como fundamento e a outra como destino.
44. Considerado, em seguida, especialmente quanto ordem, o
esprito positivo apresenta-lhe hoje, em sua extenso social, fortes
garantias diretas, no s cientficas mas tambm lgicas, que podero
logo ser julgadas muito superiores s vs pretenses de uma teologia

retrgrada, que, desde vrios sculos, degenerou cada vez mais em


elemento ativo de discrdias, individuais ou nacionais, e tornou-se
incapaz de conter daqui por diante as divagaes subversivas dos seus
prprios adeptos. Atacando a desordem atual na sua verdadeira fonte,
necessariamente
profundamente

mental,
quanto

esprito

possvel,

positivo

harmonia

constitui,

lgica,

to

regenerando

primeiro os mtodos, depois as doutrinas, por uma trplice converso


simultnea da natureza das questes dominantes, da maneira de tratlas e das condies preliminares da sua elaborao. De um lado, com
efeito, ele demonstra que as principais dificuldades sociais no so hoje
essencialmente polticas, mas sobretudo morais, de sorte que sua
soluo possvel depende realmente muito mais das opinies e dos
costumes do que das instituies; o que tende a extinguir uma atividade
perturbadora,

transformando

agitao

poltica

em

movimento

filosfico. Sob o segundo aspecto ele encara sempre o estado presente


como um resultado necessrio do conjunto da evoluo anterior, de
modo a fazer constantemente prevalecer a apreciao racional do
passado no exame atual dos negcios humanos; o que afasta logo as
tendncias puramente crticas, incompatveis com toda s concepo
histrica. Enfim, em lugar de deixar a cincia social no vago e estril
insulamento em que ainda a colocam a Teologia e a Metafsica, ele a liga
irrevogavelmente

todas

as

outras

cincias

fundamentais,

que

constituem gradualmente, em relao a este estudo final, outros tantos


prembulos indispensveis, onde a nossa inteligncia adquire ao mesmo
tempo os hbitos e as noes sem as quais no podem ser utilmente
tratadas as mais eminentes especulaes positivas. Esta circunstncia j
institui uma verdadeira disciplina mental, prpria a melhorar de modo
radical tais discusses, desde ento racionalmente interditas a grande
nmero de entendimentos mal organizados ou mal preparados. Estas
grandes

garantias

lgicas

so,

alis,

em

seguida

plenamente

confirmadas e desenvolvidas pela apreciao cientfica propriamente

dita, que, em relao aos fenmenos sociais assim como a todos os


outros, representa sempre nossa ordem artificial como devendo consistir
sobretudo no simples prolongamento judicioso, primeiro espontneo,
depois sistemtico, da ordem natural que resulta, em cada caso, do
conjunto das leis reais, cuja ao efetiva ordinariamente modificvel
por nossa criteriosa interveno, entre limites determinados, tanto mais
distantes entre si quanto de ordem mais elevada so os fenmenos. O
sentimento elementar da ordem , em uma palavra, naturalmente
inseparvel

de

todas

as

especulaes

positivas,

constantemente

dirigidas para o descobrimento dos meios de ligao entre observaes


cujo principal valor resulta da sua sistematizao.
45. O mesmo se d, e ainda mais evidentemente, quanto ao
progresso, que, apesar das vs pretenses ontolgicas, acha hoje, no
conjunto dos estudos cientficos, sua mais incontestvel manifestao.
Em virtude de sua natureza absoluta e por conseguinte essencialmente
imvel, a Metafsica e a Teologia no poderiam comportar, com pouca
diferena uma da outra, um verdadeiro progresso, isto , uma
verdadeira

progresso

contnua

para

determinado

fim.

Suas

transformaes histricas consistem sobretudo, ao revs, num desuso


crescente, assim mental como social, sem que as questes agitadas
hajam podido jamais dar qualquer passo real, em virtude mesmo de sua
radical insolubilidade. fcil reconhecer que as discusses ontolgicas
das escolas gregas se reproduziram essencialmente, sob outras formas,
entre os escolsticos da Idade Mdia, e encontramos hoje o equivalente
delas entre os nossos psiclogos ou idelogos, pois nenhuma das
doutrinas controvertidas pde, durante estes vinte sculos de estreis
debates, chegar a demonstraes decisivas, nem mesmo no que
concerne existncia dos corpos exteriores, ainda to problemtica
para os argumentadores modernos como para os seus mais antigos
predecessores. Foi evidentemente o avano contnuo dos conhecimentos
positivos que inspirou, h dois sculos, na clebre frmula filosfica de

Pascal,

primeira

noo

racional

de

progresso

humano,

necessariamente estranha a toda a filosofia antiga. Estendida em


seguida evoluo industrial e mesmo esttica, mas tendo ficado muito
confusa em relao ao movimento social, ela tende hoje de modo vago
para uma sistematizao decisiva, que s pode emanar do esprito
positivo, enfim convenientemente generalizado. Em suas especulaes
dirias ele reproduz espontaneamente seu ativo sentimento elementar,
representando sempre a extenso e o aperfeioamento de nossos
conhecimentos reais como o objetivo essencial de nossos diversos
esforos tericos. Sob um aspecto mais sistemtico, a nova filosofia
aponta, diretamente, como destino necessrio a toda nossa existncia, a
um tempo pessoal e social, o melhoramento contnuo, no somente de
nossa condio, mas tambm e sobretudo de nossa natureza, tanto
quanto o comporta, a todos os respeitos, o conjunto das leis reais
exteriores e interiores. Erigindo, assim, a noo de progresso em dogma
verdadeiramente fundamental da sabedoria humana, quer prtica, quer
terica, ela lhe imprime o mais nobre e tambm o mais completo
carter, representando sempre o segundo gnero de aperfeioamento
como superior ao primeiro. Dependendo, com efeito, de um lado, a ao
da Humanidade sobre o mundo exterior especialmente das disposies
do agente, a sua melhoria deve constituir nosso principal recurso: sendo,
por outro lado, os fenmenos humanos, individuais ou coletivos, os mais
modificveis de todos, em relao a eles que nossa interveno
racional comporta naturalmente a mais alta eficcia. O dogma do
progresso no pode, pois, tornar-se suficientemente filosfico seno
mediante uma exata apreciao geral do que constitui sobretudo esse
melhoramento contnuo de nossa prpria natureza, principal objeto da
progresso humana. Ora, a este respeito, o conjunto da filosofia positiva
demonstra plenamente, como se pode ver na obra indicada no comeo
deste Discurso que tal aperfeioamento consiste essencialmente, assim
para o indivduo como para a espcie, em fazer prevalecer cada vez

mais os eminentes atributos que mais distinguem nossa humanidade da


simples animalidade, isto , de uma parte a inteligncia, de outra parte
a sociabilidade, faculdades naturalmente solidrias, que se servem
mutuamente de meio e de fim. Embora o curso espontneo da evoluo
humana, pessoal ou social, desenvolva sempre sua comum influncia,
seu ascendente combinado no poderia, entretanto, chegar ao ponto de
impedir proceda habitualmente nossa principal atividade dos instintos
inferiores, que nossa constituio real torna, por fora, muito mais
enrgicos. Assim esta ideal preponderncia de nossa humanidade sobre
nossa animalidade preenche naturalmente as condies essenciais de
um verdadeiro tipo filosfico, caracterizando determinado limite, do qual
todos os nossos esforos devem aproximar-nos constantemente sem,
todavia, conseguirem jamais atingi-lo.
46. Esta dupla indicao da aptido fundamental do esprito
positivo para sistematizar espontaneamente as ss noes simultneas
de ordem e de progresso basta aqui para assinalar sumariamente a alta
eficcia social peculiar nova filosofia. Seu valor, a este respeito,
depende sobretudo de sua plena realidade cientfica, isto , da exata
harmonia que estabelece sempre, tanto quanto possvel, entre os
princpios e os fatos, no s em relao aos fenmenos sociais, como
tambm a todos os outros. A reorganizao completa, nica que pode
terminar a grande crise moderna, consiste, com efeito, sob o aspecto
mental, que deve prevalecer em primeiro lugar, em constituir uma teoria
sociolgica prpria para convenientemente explicar o conjunto do
passado humano: tal o modo mais racional de pr a questo essencial,
a fim de afastar dela mais facilmente qualquer paixo perturbadora.
Ora, assim que a superioridade necessria da escola positiva sobre as
diversas escolas atuais pode tambm ser mais nitidamente apreciada.
Sendo o esprito teolgico e o metafsico levados, por sua natureza
absoluta, a no considerar seno o perodo do passado em que cada um
deles dominou especialmente: o que precede e o que se segue no

oferece mais do que tenebrosa confuso e inexplicvel desordem, cuja


ligao com essa estreita poro do grande espetculo histrico no
pode, aos seus olhos, resultar seno de milagrosa interferncia. Por
exemplo, o catolicismo sempre mostrou, a respeito do politesmo antigo,
uma tendncia cegamente crtica, como a que ele hoje justamente
increpa, em relao a si mesmo, ao esprito revolucionrio propriamente
dito.

Uma

verdadeira

explicao

do

conjunto

do

passado,

de

conformidade com as leis constantes de nossa natureza, individual ou


coletiva, , pois, necessariamente impossvel s diversas escolas
absolutas que ainda dominam, e, na realidade, nenhuma delas tentou
d-la de modo satisfatrio. S o esprito positivo, em virtude de sua
natureza

eminentemente

relativa,

pode

representar

de

modo

conveniente todas as grandes pocas histricas como outras tantas


fases determinadas de uma nica evoluo fundamental, onde cada
uma resulta da precedente e prepara a seguinte segundo leis
invariveis, que fixam sua participao especial na progresso comum,
de modo a permitir sempre, sem inconseqncia nem parcialidade,
render exata justia filosfica a quaisquer cooperaes. Embora este
incontestvel privilgio da positividade racional deva, a princpio,
parecer puramente especulativo, os verdadeiros pensadores nele
reconhecero logo a primeira fonte necessria do ativo ascendente
social reservado enfim , nova filosofia. Podemos, na verdade, assegurar
hoje que a doutrina que houver suficientemente explicado o conjunto do
passado obter de modo inevitvel, em virtude desta nica prova, a
presidncia mental do futuro.

CAPTULO II SISTEMATIZAO DA MORAL HUMANA


47. Semelhante indicao das altas propriedades sociais que

caracterizam o esprito positivo no seria ainda assaz decisiva se lhe no


ajuntssemos uma apreciao sumria de sua aptido espontnea para
sistematizar enfim a moral humana, o que constituir sempre a principal
aplicao de toda verdadeira teoria da Humanidade.

I. Evoluo da moral positiva


48. No organismo poltico da antigidade, a Moral, radicalmente
subordinada Poltica, no podia jamais adquirir a dignidade nem a
universalidade

conveniente

sua

natureza.

Sua

independncia

fundamental e mesmo o seu ascendente normal resultaram enfim, tanto


quanto era ento possvel, do regime monotico peculiar Idade Mdia:
este imenso servio, devido sobretudo ao catolicismo, constituir
sempre o seu principal ttulo ao eterno reconhecimento do gnero
humano. Foi somente depois dessa indispensvel separao, sancionada
e completada pela diviso necessria dos dois poderes, que a moral
humana pde realmente comear a tomar um carter sistemtico,
estabelecendo,

ao

abrigo

dos

impulsos

passageiros,

regras

verdadeiramente gerais para o conjunto de nossa existncia pessoal,


domstica

social.

Mas

as

profundas

imperfeies

da

filosofia

monoteica, que presidia ento a essa grande operao, alteraram muito


a sua eficcia e comprometeram mesmo gravemente a sua estabilidade,
suscitando logo fatal conflito entre a expanso intelectual e o
desenvolvimento moral. Assim ligada a uma doutrina que no podia
manter-se progressiva por muito tempo, a Moral devia em seguida ser
cada

vez

mais

afetada

pelo

descrdito

crescente

que

ia

necessariamente sofrer uma teologia que, sendo da por diante


retrgrada, se tornaria enfim radicalmente antiptica razo moderna.
Exposta desde ento ao dissolvente da Metafsica, a moral terica
recebeu, com efeito, durante os ltimos cinco sculos, em cada uma das

suas trs partes essenciais, ataques crescentemente perigosos, que a


retido e a moralidade naturais do homem no puderam, pela prtica,
reparar sempre suficientemente, apesar do feliz desenvolvimento
contnuo que lhes devia proporcionar ento a marcha espontnea da
nossa civilizao. Se o ascendente necessrio do esprito positivo no
viesse enfim pr termo a essas anrquicas divagaes, elas certamente
imprimiriam uma flutuao mortal a todas as noes um pouco
delicadas da moral comum no somente social, mas tambm domstica
e at mesmo pessoal, no deixando subsistir por toda parte seno as
regras relativas aos casos mais grosseiros que a apreciao vulgar
pudesse diretamente garantir.
49. Em semelhante situao, deve parecer estranho que a nica
filosofia capaz efetivamente de consolidar hoje a Moral se veja, ao revs,
tachada, a este respeito, de incompetncia radical, pelas diversas
escolas atuais desde os genunos catlicos at os simples destas, que,
no meio de seus vos debates, se pem de acordo especialmente para
lhe interdizer essencialmente o acesso destas questes fundamentais,
pelo nico motivo de que o seu gnio, demasiado parcial, se limitara at
aqui aos assuntos mais simples. O esprito metafsico que tendeu tantas
vezes a dissolver a Moral, e o esprito teolgico, que, h muito, perdeu a
fora de preserv-la, persistem contudo em fazer dela uma espcie de
apangio eterno e exclusivo, sem que a razo pblica tenha ainda
julgado convenientemente essas pretenses empricas. Cumpre,
verdade, reconhecer que, em geral, a introduo de qualquer regra
moral devia operar-se por toda a parte primeiramente sob as inspiraes
teolgicas, ento incorporadas profundamente ao sistema inteiro de
nossas idias, inspiraes que eram tambm as nicas suscetveis de
constituir opinies suficientemente comuns. Mas o conjunto do passado
demonstra igualmente que esta solidariedade primitiva decresceu
sempre com o ascendente da Teologia; os preceitos morais, assim como
todos os outros, foram cada vez mais reduzidos a uma consagrao

puramente racional, medida que o vulgo se tornou mais capaz de


apreciar a influncia real de cada conduta sobre a existncia humana,
individual ou social. Separando de modo irrevogvel a Moral da Poltica o
catolicismo devia desenvolver em alto grau essa tendncia continua,
pois a interveno sobrenatural se achou assim diretamente reduzida a
formar regras gerais, cuja aplicao particular ficava desde ento
confiada

sabedoria

humana.

Dirigindo-se

populaes

mais

adiantadas, ele entregou razo pblica uma srie de preceitos


especiais que os sbios antigos acreditavam no poder dispensar nunca
as injunes religiosas, como o pensam ainda os doutores politestas da
ndia, por exemplo, quanto maior parte das prticas higinicas. Podemse tambm observar, decorridos mais de trs sculos depois de So
Paulo, as sinistras predies de vrios filsofos ou magistrados pagos
sobre a iminente imoralidade que a prxima revoluo teolgica ia
necessariamente acarretar. Tampouco as declamaes atuais das
diversas escolas monoteicas impediro o esprito positivo de completar
hoje, sob condies convenientes, a conquista prtica e terica do
domnio moral, j entregue espontaneamente, e, cada vez mais, razo
humana, cujas inspiraes particulares s nos resta enfim sistematizar
especialmente.

Humanidade

no

poderia,

sem

dvida,

ficar

indefinidamente condenada a no poder fundar suas regras de proceder


seno sobre motivos quimricos, de maneira a eternizar uma desastrosa
oposio, at aqui passageira, entre as necessidades intelectuais e as
morais.

II. Necessidade de tornar a Moral independente da Teologia e da


Metafsica
50. A experincia demonstra que a assistncia teolgica, bem longe
de ser eternamente indispensvel aos preceitos morais, lhes tem sido,

ao revs, entre os modernos, cada vez mais prejudicial, fazendo-os


participar inevitavelmente, em virtude dessa funesta aderncia, da
decomposio crescente do regime monotico, sobretudo durante os
trs ltimos sculos. Antes de mais nada, essa fatal solidariedade,
medida que se extinguia a f, devia diretamente enfraquecer a nica
base sobre a qual repousavam regras que, amide expostas a graves
conflitos com os nossos mais enrgicos impulsos, precisam ser
cuidadosamente preservadas de toda hesitao. A antipatia crescente
que o esprito teolgico justamente inspirava razo moderna, afetou
de modo grave importantssimas noes morais, no s relativas s
grandes relaes sociais, mas ainda atinentes simples vida domstica
e mesmo existncia pessoal. Alm disto um cego ardor de
emancipao mental arrastou, de modo excessivo, a erigir algumas
vezes o desdm passageiro por essas mximas salutares em uma
espcie de louco protesto contra a filosofia retrgrada, de onde
pareciam exclusivamente emanar. At entre aqueles que conservavam a
f dogmtica, essa funesta influncia se fazia sentir indiretamente,
porque

autoridade

sacerdotal,

depois

de

haver

perdido

sua

independncia poltica, via tambm decrescer cada vez mais o


ascendente social indispensvel sua eficcia moral. Alm desta
impotncia crescente para proteger as regras morais, o esprito
teolgico muitas vezes as prejudicou, de modo ativo, pelas divagaes
que suscitou, desde que no foi mais suscetvel de suficiente disciplina,
sob o inevitvel surto do livre exame individual. Exercido assim, ele, na
realidade, inspirou ou secundou muitas aberraes anti-sociais, que o
bom senso, entregue a si mesmo, teria espontaneamente evitado ou
rejeitado. As utopias subversivas que vemos ganhar crdito hoje, quer
contra a propriedade, quer mesmo acerca da famlia, etc., no
emanaram quase nunca das inteligncias plenamente emancipadas,
nem foram por elas acolhidas, apesar das suas lacunas fundamentais,
mas antes, por certo, o foram pelas que buscam ativamente uma

espcie de restaurao teolgica, fundada sobre vago e estril desmo


ou sobre um protestantismo equivalente. Enfim, essa antiga aderncia
Teologia tornou-se tambm necessariamente funesta Moral, sob um
terceiro aspecto geral, opondo-se sua slida reconstruo sobre bases
puramente humanas. Se este obstculo consistisse s nas cegas
declamaes mui freqentemente emanadas das diversas escolas
atuais,

teolgicas

ou

metafsicas,

contra

pretenso

perigo

de

semelhante operao, os filsofos positivos poderiam limitar-se a repelir


odiosas insinuaes pelo irrecusvel exemplo da sua prpria vida diria,
pessoal, domstica e social. Mas esta oposio infelizmente muito
mais radical, porque resulta da irredutvel incompatibilidade necessria
que evidentemente existe entre estas duas maneiras de sistematizar a
Moral. Devendo os motivos teolgicos oferecer naturalmente, aos olhos
do crente, uma intensidade muito superior de quaisquer outros, jamais
poderiam transformar-se em simples auxiliares dos motivos puramente
humanos e no podem conservar nenhuma eficcia real logo que
deixam de dominar. No existe, pois, nenhuma alternativa duradoura
entre fundar enfim a moral no conhecimento positivo da Humanidade e
deix-la repousar na determinao sobrenatural: as convices racionais
puderam secundar as crenas teolgicas, ou antes tomar gradualmente
o seu lugar medida que a f se extinguiu; mas a combinao inversa
no constitui certamente seno uma utopia contraditria, na qual o
principal seria subordinado ao acessrio.
51. Judiciosa observao do verdadeiro estado da sociedade
moderna representa, pois, como cada vez mais desmentida pelo
conjunto dos fatos dirios, a pretensa impossibilidade de ser dispensvel
de ora em diante qualquer teologia para consolidar a Moral; porque essa
perigosa

ligao

devia

tornar-se

desde

fim

da

Idade

Mdia

triplicentemente funesta Moral, quer enervando ou desacreditando


suas bases intelectuais, quer lhe suscitando perturbaes diretas, quer
impedindo sua melhor sistematizao. Se, apesar de ativos princpios de

desordem, a moralidade prtica realmente melhorou, este feliz resultado


no poderia ser atribudo ao esprito teolgico, ento degenerado, pelo
contrrio, em perigoso dissolvente: ele devido, no mais alto grau,
ao do esprito positivo, j eficaz sob sua forma espontnea, que
consiste no bom senso universal, cujas sbias inspiraes secundaram o
impulso

natural

de

nossa

civilizao

progressiva

para

combater

utilmente as diversas aberraes, sobretudo as que emanavam das


divagaes religiosas. Quando, por exemplo, a teologia protestante
tendia

alterar

consagrao

gravemente

formal

do

instituio

divrcio,

razo

do

casamento,

pblica

pela

neutralizava

consideravelmente os seus funestos efeitos, impondo quase sempre o


respeito

prtico

dos

costumes

anteriores,

nicos

conformes

ao

verdadeiro carter da sociabilidade moderna. Irrecusveis experincias


provaram, a1m disso, ao mesmo tempo, em vasta escala, no seio das
massas populares, que o pretenso privilgio exclusivo das crenas
religiosas de determinar grandes sacrifcios ou ativos devotamentos
podia, de igual modo, pertencer a opinies diretamente opostas, e
aplicava-se, em geral, a toda convico profunda, qualquer que seja a
sua natureza. Os numerosos adversrios do regime teolgico que, h
meio sculo, garantiram com tanto herosmo nossa independncia
nacional contra a coligao retrgrada, no mostraram, sem dvida,
uma abnegao menos completa e menos constante do que os bandos
supersticiosos que, no seio da Frana, auxiliaram a agresso exterior.
52. Para acabar de apreciar as atuais pretenses da filosofia
teolgico-metafsica de conservar a sistematizao exclusiva da moral
comum, basta encarar diretamente a doutrina perigosa e contraditria
que o progresso inevitvel da emancipao a forou logo a estabelecer a
esse respeito, consagrando por toda a parte, sob formas mais ou menos
explcitas, uma espcie de hipocrisia coletiva, anloga que se supe,
muito sem razo, ter sido habitual entre os antigos, embora ela s tenha
comportado na antigidade um xito precrio e passageiro. No

podendo impedir o livre desenvolvimento da razo moderna nos


espritos cultos, procurou-se, assim, obter deles, em vista do interesse
pblico, o respeito aparente das antigas crenas, para que estas
mantivessem, sobre o vulgo, a autoridade julgada indispensvel. Esta
transao sistemtica no por forma alguma peculiar aos jesutas,
ainda que constitua o fundo essencial de sua ttica. O esprito
protestante imprimiu-lhe tambm, a seu modo, uma consagrao ainda
mais intima, mais extensa e sobretudo mais dogmtica; os metafsicos
propriamente ditos adotam-na tanto quanto os prprios telogos; o
maior dentre eles , embora sua alta moralidade fosse na verdade digna
de

sua

eminente

essencialmente,

inteligncia,

estabelecendo,

foi

de

arrastado

uma

parte,

sancion-la

que

as

opinies

teolgicas no comportam nenhuma verdadeira demonstrao, e, de


outra parte, que a necessidade social obriga a indefinidamente manterlhes o imprio. Apesar de poder semelhante doutrina tornar-se
respeitvel entre aqueles que lhe no acrescentam nenhuma ambio
pessoal, no tende menos a viciar todas as fontes da moralidade
humana, fazendo-a necessariamente repousar sobre um estado contnuo
de falsidade, e mesmo de desprezo, dos superiores para com os
inferiores. Enquanto os que deviam participar dessa dissimulao
sistemtica foram pouco numerosos, a sua prtica foi possvel, ainda
que precria; mas tornou-se ainda mais ridcula do que odiosa quando a
emancipao

se

estendeu

bastante

para

que

essa

espcie

de

conspirao piedosa pudesse hoje abranger, como seria necessrio, a


maior parte dos espritos ativos. Enfim, mesmo que se suponha
realizada essa quimrica extenso, esse pretenso sistema deixa subsistir
completamente a dificu1dade a respeito das inteligncias emancipadas
cuja

moralidade

prpria

fica

assim

abandonada

sua

pura

espontaneidade,. j exatamente reconhecida insuficiente na classe


submissa. Se preciso admitir tambm a necessidade de verdadeira
sistematizao moral para esses espritos emancipados, ela s poder

repousar desde ento sobre bases positivas, que finalmente sero assim
julgadas indispensveis. Quando a limitar-lhe o destino classe
ilustrada, alm de semelhante restrio no poder mudar a natureza
dessa grande construo filosfica seria evidentemente ilusria numa
poca em que a cultura mental, que essa fcil libertao supe, j se
tornou muito comum, ou antes quase universal, pelo menos em Frana.
Assim, o expediente emprico sugerido pelo vo desejo de manter, a
todo custo, o antigo regime intelectual, s ter como resultado deixar a
maior parte dos espritos ativos desprovida de toda doutrina moral,
como mui freqentemente acontece hoje.

III. Necessidade de um poder espiritual positivo


53. , portanto, sobretudo em nome da Moral que cumpre de ora
avante trabalhar ardentemente para constituir enfim o ascendente
universal do esprito positivo, a fim de substituir um sistema decado
que, ora impotente, ora perturbador, exigiria cada vez mais a
compresso mental como condio permanente da ordem moral. S a
nova filosofia pode estabelecer hoje, quanto aos nossos deveres,
convices

profundas

ativas,

verdadeiramente

suscetveis

de

sustentar com energia o choque das paixes. De acordo com a teoria


positiva da Humanidade, irrecusveis demonstraes, apoiadas sobre a
imensa experincia que agora a nossa espcie possui, determinaro
exatamente a influncia real, direta ou indireta, privada e pblica,
peculiar a todo ato, a todo hbito e a todo pendor ou sentimento; donde
naturalmente resultaro, como outros tantos corolrios inevitveis, as
regras de proceder, quer gerais, quer especiais, mais conformes ordem
universal e que, por conseguinte, devero ser ordinariamente mais
favorveis felicidade individual. Apesar da dificuldade deste grande
assunto, ouso assegurar que, convenientemente tratado, comporta

concluses to certas quanto as da prpria Geometria. No se pode,


sem dvida, esperar jamais tornar algum dia suficientemente acessveis
a todas as inteligncias estas provas positivas de vrias regras morais
destinadas, entretanto, vida comum; mas isso j acontece com as
diversas prescries matemticas que, todavia, so aplicadas sem
hesitao nas mais graves ocasies, quando, por exemplo, nossos
marinheiros arriscam diariamente sua existncia, fiados em teorias
astronmicas que absolutamente no conhecem. Por que igual confiana
no seria concedida tambm a noes ainda mais importantes?
incontestvel que a eficcia normal de semelhante regime exige, em
cada caso, alm de poderoso impulso resultante naturalmente dos
preconceitos pblicos, a interveno sistemtica, ora passiva, ora ativa,
de uma autoridade espiritual, destinada a lembrar, com energia, as
mximas fundamentais e a dirigir-lhes criteriosamente a aplicao,
como

expliquei

de

modo

especial

na

obra

mencionada.

Desempenhando, assim, a grande funo social que o catolicismo no


preenche mais, este novo poder moral cuidadosamente utilizar a feliz
aptido

da

filosofia

correspondente

para

incorporar

em

si

espontaneamente a sabedoria real dos diversos regimes anteriores,


segundo a tendncia ordinria do esprito positivo em relao a qualquer
assunto. Quando a astronomia moderna afastou de modo irrevogvel os
princpios

astrolgicos,

no

deixou,

contudo,

de

conservar

preciosamente todas as noes verdadeiras obtidas sob o domnio


desses princpios; o mesmo se deu com a Qumica em reao alquimia.

CAPTULO III SURTO DO SENTIMENTO SOCIAL


54. Sem poder empreender aqui a apreciao moral da filosofia
positiva, cumpre, entretanto, assinalar a tendncia contnua que, de
modo direto, resulta de sua prpria constituio, tanto cientfica como

lgica,

para

estimular

consolidar

sentimento

do

dever,

desenvolvendo sempre o esprito de conjunto que a ele se acha


naturalmente ligado. Este novo regime mental dissipa espontaneamente
a fatal oposio que, desde o fim da Idade Mdia, existe cada vez mais
entre as necessidades intelectuais e as necessidades morais. De ora em
diante, ao contrrio, todas as especulaes reais, convenientemente
sistematizadas, concorrero de modo contnuo para constituir, tanto
quanto possvel, a universal preponderncia da Moral, pois o ponto de
vista social h de tornar-se nelas necessariamente o lao cientfico e o
regulador lgico de todos os outros aspectos positivos. impossvel que
desenvolvendo familiarmente semelhante coordenao as idias de
ordem e harmonia, sempre ligadas Humanidade, no tenda a moralizar
profundamente, no s os espritos de escol, como tambm a massa das
inteligncias, que devero todas participar mais ou menos desta grande
iniciao, por via de um sistema conveniente de educao universal.

1. O antigo regime moral individual


55. Uma apreciao mais ntima e mais extensa, ao mesmo tempo
prtica e terica, representa o esprito positivo como sendo, por sua
natureza, o nico suscetvel de desenvolver diretamente o sentimento
social, primeira base necessria de toda s moral. O antigo regime
mental no podia estimul-la seno com o auxlio de penosos sacrifcios
indiretos, cujo xito real devia ser muito imperfeito, em vista da
tendncia essencialmente pessoal de semelhante filosofia, quando a
sabedoria do sacerdcio no lhe neutralizava a influncia espontnea.
Esta necessidade agora reconhecida, pelo menos empiricamente,
quanto ao esprito metafsico propriamente dito, que no pde nunca
conduzir, em Moral, a nenhuma outra teoria efetiva a no ser o
desastroso sistema de egosmo, to usado hoje, apesar de muitas

declamaes contrrias; mesmo as seitas ontolgicas que protestaram


seriamente contra semelhante aberrao no a substituram seno por
vagas ou incoerentes noes, incapazes de eficcia prtica. Uma
tendncia to deplorvel, e, contudo, to constante, deve ter razes mais
profundas do que comumente se supe. Ela resulta, com efeito,
sobretudo da natureza necessariamente pessoal de semelhante filosofia
que, limitada sempre considerao do indivduo, na realidade nunca
pde abranger o estudo da espcie, por uma conseqncia inevitvel de
seu vo princpio lgico, reduzido, em essncia, intuio propriamente
dita, que no comporta evidentemente nenhuma aplicao coletiva.
Suas frmulas ordinrias apenas ingenuamente lhe traduzem o esprito
fundamental; para cada um dos seus adeptos o pensamento dominante
sempre o do eu: quaisquer outras existncias, mesmo humanas, so
confusamente envolvidas em uma nica concepo negativa e seu vago
conjunto constitui o no-eu; a noo de ns no poderia achar a
nenhum lugar direto e distinto. Mas, examinando este assunto ainda
mais profundamente, cumpre reconhecer que, a este respeito, como sob
qualquer outro aspecto, a Metafsica deriva, tanto dogmtica, como
historicamente, da prpria Teologia, da qual no podia jamais constituir
seno uma modificao dissolvente. Com efeito, este carter de
personalidade constante pertence sobretudo, com uma energia mais
direta, ao pensamento teolgico, sempre preocupado, em cada crente,
com interesses essencialmente individuais, cuja imensa preponderncia
absorve por fora qualquer outra considerao, sem que o mais sublime
devotamento lhe possa inspirar a verdadeira abnegao justamente
considerada ento como perigosa aberrao. Somente a oposio
freqente desses interesses quimricos aos reais forneceu sabedoria
do sacerdcio poderoso meio de disciplina moral, que pde, amide,
impor, em proveito da sociedade, admirveis sacrifcios, que, entretanto,
s o eram em aparncia, pois sempre se reduziam a prudente
ponderao de interesses. Os sentimentos benvolos e desinteressados,

peculiares natureza humana, deveram, sem dvida, manifestar-se


atravs de tal regime, e mesmo, a certos respeitos, sob o seu impulso
indireto; mas, embora a expanso desses sentimentos no tenha podido
ser assim comprimida, deve seu carter ter dele recebido grave
alterao, que provavelmente ainda no nos permite conhecer-lhe
plenamente a natureza e a intensidade, por falta de exerccio prprio e
direto. H toda razo de presumir-se, alis, que esse hbito contnuo de
clculos pessoais em relao aos mais caros interesses do crente
desenvolveu no homem, mesmo a outros respeitos, por via de afinidade
gradual, um excesso de circunspeco, de previdncia, e, finalmente, de
egosmo, que sua organizao fundamental no exigia, e por isto poder
um dia diminuir sob melhor regime moral. Seja ou no verdadeira esta
conjetura, incontestvel ser o pensamento teolgico, por sua natureza,
essencialmente individual, e jamais diretamente coletivo. Aos olhos da
f teolgica, sobretudo monoteica, a vida social no existe por falta de
um destino que lhe seja prprio. A sociedade humana no pode ento
imediatamente oferecer seno uma simples aglomerao de indivduos,
cuja reunio quase to fortuita quanto passageira, cada um dos quais,
ocupado com a sua prpria salvao, no concebe participar na de
outrem, a no ser como poderoso meio de merecer mais a sua,
obedecendo s prescries supremas que lhe impuseram tal dever.
Merecer sempre nossa respeitosa admirao a prudncia sacerdotal
que, sob o feliz impulso do instinto pblico, soube tirar, durante muito
tempo, grande utilidade prtica de uma filosofia to imperfeita. Mas este
justo

reconhecimento

no

pode

ir

at

ponto

de

prolongar

artificialmente o regime inicial alm do seu destino provisrio, quando


chegou enfim a poca de uma economia mais conforme com o conjunto
de nossa natureza intelectual e afetiva.

2. O Esprito positivo diretamente social

56. O esprito positivo, ao contrrio, diretamente social, tanto


quanto possvel e sem nenhum esforo, em virtude mesmo da sua
realidade caracterstica. Para ele o homem propriamente dito no existe,
s pode existir a Humanidade, pois todo nosso desenvolvimento
devido sociedade, sob qualquer aspecto que o encaremos. Se a idia
de sociedade parece ainda uma abstrao de nossa inteligncia,
sobretudo em virtude do antigo regime filosfico; porque, a dizer
verdade, idia de indivduo que pertence semelhante carter, pelo
menos em nossa espcie. O conjunto da nova filosofia tender sempre a
fazer sobressair, tanto na vida ativa como na especulativa, a ligao de
cada um a todos, sob uma srie de aspectos diversos, de modo a tornar
involuntariamente familiar o sentimento ntimo da solidariedade social,
convenientemente estendida a todos os tempos e a todos os lugares.
No somente a ativa preocupao do bem pblico ser sempre
representada como a maneira mais conveniente de assegurar a
felicidade privada; mas, por uma influncia, ao mesmo tempo mais
direta e mais pura, enfim mais eficaz, o exerccio to completo quanto
possvel dos pendores generosos se tornar a principal fonte da
felicidade

pessoal,

mesmo

quando

no

deva

excepcionalmente

proporcionar outra recompensa alm de inevitvel satisfao interior.


Se, realmente, como no se poderia duvidar, a felicidade resulta sempre
de criteriosa atividade, deve ela depender principalmente dos instintos
simpticos, embora nossa organizao lhes no conceda ordinariamente
preponderante energia. claro que os sentimentos benvolos so os
nicos que podem desenvolver-se com inteira liberdade no estado social
que, abrindo-lhes um campo indefinido, os estimula cada vez mais, ao
passo que exige necessariamente certa compresso permanente dos
impulsos pessoais, cujo surto espontneo suscitaria conflitos contnuos.
Nesta vasta expanso social, todos encontraro a satisfao normal do
desejo de se eternizar, que no podia antes ser satisfeito seno com o

auxlio de iluses de ora avante incompatveis com a nossa evoluo


mental. No podendo mais prolongar-se seno pela espcie, o indivduo
ser, assim, arrastado a incorporar-se nela o mais completamente
possvel, ligando-se profundamente a toda a sua existncia coletiva, no
s atual, mas tambm passada, e sobretudo futura, de modo a obter
toda a intensidade de vida que comporta, em cada caso, o conjunto das
leis reais. Esta grande identificao poder tornar-se tanto mais ntima e
mais bem sentida quanto a nova filosofia designa necessariamente para
as duas sortes de vida um mesmo destino fundamental e uma nica lei
de evoluo, que consiste sempre, seja para o indivduo, seja para a
espcie,

na

progresso

contnua,

cujo

fim

principal

foi

acima

caracterizado, isto , a tendncia a fazer prevalecer, de um e de outro


lado, tanto quanto possvel, o atributo humano, ou a combinao da
inteligncia com a sociabilidade, sobre a animalidade propriamente dita.
No sendo desenvolvveis quaisquer de nossos sentimentos a no ser
por um exerccio direto e prolongado, tanto mais indispensvel quanto
so menos enrgicos no princpio, seria suprfluo insistir mais aqui junto
de

quem

quer

que

possua,

mesmo

empiricamente,

verdadeiro

conhecimento do homem, para demonstrar a superioridade necessria


do esprito positivo sobre o antigo esprito teolgico-metafsico, quanto
ao desenvolvimento prprio e ativo do instinto social. Esta preeminncia
de uma natureza por tal forma sensvel que, sem dvida, a razo
pblica as reconhecer suficientemente, muito tempo antes de terem as
instituies correspondentes podido tornar efetivas, como convm, suas
felizes propriedades.

PARTE III CONDIES DO ADVENTO DA ESCOLA


POSITIVA (Aliana dos proletrios e dos filsofos)

CAPTULO I INSTITUIO DE UM ENSINO POPULAR SUPERIOR

1. Correlaes entre a propagao das noes positivas e as


disposies do meio atual
57. De acordo com o conjunto das indicaes precedentes, a
superioridade espontnea da nova filosofia sobre cada uma das que hoje
disputam entre si o predomnio se acha agora to plenamente
caracterizada sob o aspecto social, como o era j sob o ponto de vista
social, tanto pelo menos quanto o comporta este Discurso, e salvo a
faculdade indispensvel de recorrer obra citada. Terminando esta
sumria apreciao, importa notar aqui a feliz correlao que se
estabelece naturalmente entre semelhante esprito filosfico e as
disposies, sbias mas empricas, que a experincia contempornea
faz de ora avante prevalecer, mais mais, tanto entre os governados
como entre os governantes. Substituindo diretamente uma estril
agitao poltica por um imenso movimento mental, a escola positiva
explica e sanciona, em virtude de um exame sistemtico, a indiferena
ou a repugnncia que, em plena concordncia, a razo pblica e a
prudncia dos governos manifestam hoje por toda sria elaborao
direta das instituies propriamente ditas. Na poca atual, por falta de
uma base racional suficiente e enquanto durar a anarquia intelectual,
elas no podem ter uma existncia eficaz seno com um carter
puramente provisrio ou transitrio. Destinada a dissipar enfim esta
desordem fundamental, pelas nicas vias que a possam dominar, esta
nova escola carece, antes de tudo, da manuteno contnua da ordem
material, tanto interna como externa, sem a qual nenhuma grave
meditao social poderia ser convenientemente acolhida ou mesmo
suficientemente elaborada. Ela tende, pois, a justificar e secundar a

preocupao mui legtima que hoje inspira por toda a parte o nico
grande resultado poltico imediatamente compatvel com a situao
atual, a qual, alm disso, lhe proporciona um valor especial pelas graves
dificuldades que lhe suscita, pondo sempre o problema, insolvel com o
decorrer do tempo, de manter uma certa ordem poltica no meio de
profunda desordem moral. Alm dos seus trabalhos para o futuro, a
escola positiva associa-se imediatamente a esta importante operao
por sua tendncia direta a desacreditar radicalmente as diversas escolas
atuais, preenchendo, desde j, melhor do que cada uma delas, os ofcios
opostos que ainda lhes restam, e que s ela combina espontaneamente
de modo a mostrar-se dentro em breve mais orgnica do que a escola
teolgica e mais progressiva do que a escola metafsica, sem jamais
poder comportar os perigos de retrogradao ou de anarquia que lhes
so respectivamente peculiares. Desde que os governos renunciaram,
embora de modo implcito, a toda restaurao sria do passado e as
populaes a toda grave destruio das instituies, a nova filosofia no
tem mais a pedir a ambos seno as disposies habituais que todos
esto, no fundo, preparados para lhe conceder (pelo menos em Frana,
onde se deve realizar, em primeiro lugar, a elaborao sistemtica), isto
, liberdade e ateno. Sob estas condies naturais, tende a escola
positiva, por um lado, a consolidar todos os poderes atuais nas mos de
seus possuidores, quaisquer que sejam, e, por outro, a impor-lhes
obrigaes

morais

cada

vez

mais

conformes

verdadeiras

necessidades dos povos.


58. Estas disposies incontestveis parecem a princpio no dever
deixar hoje nova filosofia outros obstculos essenciais a no ser os
provenientes

da

promotores.

Mas

incapacidade
uma

ou

apreciao

da

incria

mais

dos

seus

amadurecida

diversos

mostra,

ao

contrrio, que deve encontrar enrgicas resistncias da parte de quase


todos os espritos agora ativos, em virtude mesmo da difcil renovao
que ela deles exigiria para associ-los diretamente sua principal

elaborao. Se esta inevitvel oposio devesse limitar-se aos espritos


essencialmente teolgicos ou metafsicos, ofereceria pequena gravidade
real, porque lhe restaria o poderoso apoio daqueles que se acham
especialmente entregues aos estudos positivos e cujo nmero e
influncia crescem diariamente. Mas, por uma fatalidade facilmente
explicvel, destes mesmos que a nova escola deve talvez esperar
menos assistncia e mais embaraos: uma filosofia diretamente
emanada das cincias h de achar provavelmente seus mais perigosos
inimigos entre aqueles que as cultivam hoje. A principal origem deste
deplorvel conflito consiste na especializao cega e dispersiva que
caracteriza profundamente o esprito cientfico atual, em virtude de sua
formao necessariamente parcial, conforme a complicao crescente
dos fenmenos estudados, como adiante o indicarei de modo expresso.
Esta marcha provisria, que uma perigosa rotina acadmica se esfora
hoje por eternizar, sobretudo entre os gemetras, desenvolve a
verdadeira positividade, em cada inteligncia, somente em relao a
uma pequena parte do sistema mental, e deixa todo o resto sob um
vago regime teolgico-metafsico, ou o abandona a um empirismo ainda
mais

opressivo,

de

sorte

que

genuno

esprito

positivo,

que

corresponde ao conjunto dos diversos trabalhos cientficos, no pode, no


fundo, ser plenamente compreendido por nenhum daqueles que assim
naturalmente o prepararam. Mais e mais entregues a esta inevitvel
tendncia,

os

cientistas

propriamente

ditos

so

ordinariamente

conduzidos em nosso sculo a uma invencvel averso a toda idia geral


e a uma completa impossibilidade de realmente apreciar qualquer
concepo

filosfica.

Sentir-se-,

alis,

melhor

gravidade

de

semelhante oposio, observando que, oriunda dos hbitos mentais,


estendeu-se em seguida at os diversos interesses correspondentes,
que nosso regime cientfico liga profundamente, especialmente em
Frana, a esta desastrosa especialidade, como o demonstrei com o
maior cuidado na obra citada. Assim, a nova filosofia, que exige

diretamente o esprito de conjunto, e que faz prevalecer para sempre a


cincia nascente do desenvolvimento social sobre todos os estudos hoje
constitudos, h de encontrar profunda antipatia, a um tempo ativa e
passiva, nos preconceitos e nas paixes da nica classe que lhe poderia
oferecer diretamente um ponto de apoio especulativo e do qual no
deve esperar durante muito tempo seno simples adeses individuais,
alm de mais raras ai do que em qualquer outra parte.5

2. Universalidade necessria deste ensino


59. Para vencer convenientemente este concurso espontneo de
resistncias diversas que lhe apresenta hoje a massa especulativa
propriamente dita, a escola positiva no poderia achar outro recurso
geral seno organizar um apelo direto e contnuo ao bom-senso
universal,

esforando-se

daqui

por

diante

em

propagar

sistematicamente, na massa ativa, os principais estudos cientficos


prprios para a constiturem a base indispensvel de sua grande
elaborao

filosfica.

Estes

estudos

preliminares,

naturalmente

dominados at aqui pelo esprito de especialidade emprica que preside


s cincias correspondentes, so sempre concebidos e dirigidos como se
cada um deles devesse especialmente preparar para certa profisso
exclusiva, o que interdiz evidentemente a possibilidade, mesmo entre
aqueles que tenham mais lazer, de jamais abraar vrios deles, ou pelo
menos tantos quantos o exija a formao ulterior de ss concepes
gerais. Mas no pode mais ser assim, quando semelhante instruo
destinada de modo direto educao universal, que lhe muda
necessariamente o carter e a direo apesar de qualquer tendncia
contrria. O pblico, com efeito, que no quer tornar-se nem gemetra,
nem astrnomo, nem qumico, etc., experimenta continuamente a
necessidade simultnea de todas as cincias fundamentais, reduzidas,

cada uma, s suas noes essenciais: ele precisa, segundo a expresso


muito notvel do nosso grande Moliere, luzes acerca de tudo. Esta
simultaneidade necessria no existe para o pblico apenas quando
considera esses estudos, em seu destino abstrato e geral, como nica
base racional do conjunto das concepes humanas: ele a encontra
ainda,

embora

menos

diretamente,

at

nas

diversas

aplicaes

concretas, cada uma das quais, no fundo, em vez de referir-se


exclusivamente a determinado ramo da filosofia natural, depende
tambm, mais ou menos, de todos os outros. Assim, a universal
propagao dos principais estudos positivos no somente destinada
hoje a satisfazer uma necessidade j muito pronunciada no pblico, que
sente, mais e mais, no serem as cincias reservadas exclusivamente
aos sbios, existindo sobretudo para ele mesmo. Por uma feliz reao
espontnea,

semelhante

destino,

quando

for

convenientemente

desenvolvido, dever melhorar por completo o esprito cientfico atual,


despojando-o de sua especialidade cega e dispersiva, para faz-lo
adquirir, pouco a pouco, o verdadeiro carter filosfico indispensvel
sua principal misso. Este caminho mesmo o nico que possa, em
nossos dias, constituir gradualmente, fora da classe especulativa
propriamente dita, um vasto tribunal espontneo, to imparcial como
irrecusvel, formado pela massa dos homens sensatos, tribunal diante
do qual viro extinguir-se, de modo irrevogvel, muitas opinies
cientficas falsas, que as vistas peculiares elaborao preliminar dos
dois

ltimos

sculos

misturaram

profundamente

doutrinas

verdadeiramente positivas, que sero por elas submetidas ao bom senso


universal. Numa poca em que no se deve esperar eficcia imediata
seno de medidas sempre provisrias, bem adaptadas nossa situao
transitria, a organizao necessria de semelhante ponto de apoio
geral para o conjunto dos trabalhos filosficos, constitui, aos meus olhos,
o principal resultado social que possa produzir agora a inteira
vulgarizao dos conhecimentos reais: o pblico prestar, assim, nova

escola servios plenamente equivalentes aos que esta organizao h


de proporcionar-lhe.
60. Este grande resultado no poderia ser satisfatoriamente obtido
se semelhante ensino ininterrupto fosse destinado a uma nica classe,
embora muito extensa: preciso ter-se nele sempre em vista, sob pena
de aborto, a completa universalidade das inteligncias. No estado
normal, que este movimento deve preparar, todas experimentaro
sempre, sem nenhuma exceo, nem distino, a mesma necessidade
fundamental desta filosofia primeira, que resultou do conjunto das
noes reais, e deve tornar-se ento a base sistemtica da sabedoria
humana, tanto ativa como especulativa, a fim de preencher mais
convenientemente a indispensvel misso social que dependia outrora
da instruo crist universal. , pois, muito importante que, desde a sua
origem, a nova escola filosfica desenvolva, tanto quanto possvel, este
grande carter elementar de universalidade social, que, finalmente
relativo ao seu principal destino, constituir hoje sua maior fora contra
as diversas resistncias que deve encontrar.

3. Destino essencialmente popular deste ensino


61. A fim de assinalar melhor esta tendncia necessria, uma
ntima

convico,

princpio

intuitiva,

depois

sistemtica,

me

determinou, h muito, a representar sempre o ensino exposto neste


Tratado como sendo dirigido principalmente classe mais numerosa,
que nossa situao deixa desprovida de toda instruo regular, em
conseqncia do desuso crescente da instruo puramente teolgica
que, substituda provisoriamente, s para os letrados, por uma certa
instruo metafsica e literria, no pde receber, sobretudo em Frana,
nenhum equivalente anlogo para a massa popular. A importncia e a
novidade de semelhante disposio constante, meu vivo desejo de que

seja convenientemente apreciada, e mesmo, se ouso diz-lo, imitada,


obriga-me a indicar aqui os principais motivos deste contato especial
que a nova escola filosfica deve, assim, instituir hoje com os
proletrios, sem que todavia o seu ensino exclua jamais qualquer outra
classe. fcil reconhecer, em geral, que quaisquer que sejam os
obstculos que a falta de zelo ou de elevao possa realmente acarretar,
de um e de outro lado, a tal aproximao, a parte da sociedade atual
que corresponde ao povo propriamente dito deve ser, no fundo, entre
todas as outras, a mais bem disposta, pelas tendncias e necessidades
que resultam de sua ao caracterstica, a acolher favoravelmente a
nova filosofia, que deve enfim nela achar seu principal apoio, tanto
mental como social.
62. Uma primeira considerao que importa aprofundar, embora
sua natureza seja sobretudo negativa, resulta, a este respeito, de uma
judiciosa apreciao do que, primeira vista, parece apresentar grave
dificuldade, isto , a ausncia atual de toda cultura especulativa. Sem
dvida lamentvel, por exemplo, que este ensino popular de filosofia
astronmica ainda no encontre entre todos aos quais especialmente se
destina, alguns conhecimentos matemticos preliminares, que haviam
de torn-lo ao mesmo tempo mais eficaz e mais fcil e cuja existncia
sou mesmo forado a supor. Mas a mesma lacuna se encontraria
tambm na maior parte das outras classes atuais, nesta poca em que a
instruo positiva se acha limitada, em Frana, a certas profisses
especiais que se ligam essencialmente Escola Politcnica ou s escolas
de medicina. No , portanto, isso uma falha verdadeiramente peculiar
aos nossos proletrios. Quanto a lhes faltar habitualmente esta espcie
de cultura regular que as classes letradas hoje recebem, no temo cair
em exagero filosfico,

afirmando resultar da, para os espritos

populares, notvel vantagem, em vez de real inconveniente. Sem voltar


aqui a uma crtica infelizmente demasiado fcil, assaz elaborada desde
muito tempo e que experincia diria confirma, cada vez mais, aos olhos

da maior parte dos homens sensatos, seria difcil conceber agora uma
preparao mais irracional e, no fundo, mais perigosa conduta
ordinria da vida real, quer ativa, quer mesmo especulativa, do que a
resultante desta v, instruo, composta primeiro de palavras, depois de
entidades, onde se perdem ainda tantos anos preciosos de nossa
juventude. maior parte daqueles que a recebem, ela no inspira, de
ora avante, seno um desgosto quase insupervel relativamente a
qualquer trabalho intelectual, durante toda a durao de sua carreira.
Seus perigos tornam-se, porm, muito mais graves para aqueles que a
ela se entregam mais especialmente. A inaptido para a vida real, o
desdm pelas profisses vulgares, a incapacidade de convenientemente
apreciar qualquer concepo positiva, e a antipatia que da logo resulta,
freqentemente os dispe hoje a secundar estril agitao metafsica
que inquietas pretenses pessoais, desenvolvidas por essa desastrosa
educao, no tardam a tornar politicamente perturbadora, sob a
influncia direta de viciosa erudio histrica, que, fazendo prevalecer
uma falsa noo do tipo social peculiar antigidade, comumente
impede compreender a sociabilidade moderna. Considerando que quase
todos os que, a diversos respeitos, dirigem os negcios humanos, foram
para tal fim assim preparados, no nos pode causar surpresa a
vergonhosa ignorncia que amide manifestam sobre os assuntos mais
insignificantes, mesmo materiais, nem sua freqente disposio a
desprezar o fundo pela forma, colocando acima de tudo a arte de bem
dizer, por mais contraditria ou perniciosa que se torne a sua aplicao,
nem tambm nos pode surpreender a tendncia especial das nossas
classes letradas a acolher avidamente todas as aberraes que
diariamente surjam de nossa anarquia mental. Semelhante apreciao
dispe-nos, ao revs, a admirar que esses diversos desastres no sejam
ordinariamente

mais

extensos;

conduz-nos

tambm

admirar

profundamente a retido e a sabedoria naturais do homem, que sob o


feliz impulso peculiar ao conjunto de nossa civilizao, neutraliza

espontaneamente, em grande parte, essas perigosas conseqncias de


um absurdo sistema de educao geral. Tendo sido este sistema, desde
o fim da Idade Mdia, como o ainda, o principal ponto de apoio social
do esprito metafsico, quer primeiro contra a Teologia, quer, em
seguida, tambm contra a cincia, concebe-se facilmente que as classes
que no pde envolver, devem achar-se por isto mesmo muito menos
afetadas por essa filosofia transitria e desde ento mais bem dispostas
ao estado positivo. Ora, tal a importante vantagem que a ausncia de
educao escolstica proporciona hoje aos nossos proletrios e os torna,
no fundo, menos acessveis do que a maior parte dos letrados aos
diversos sofismas perturbadores, de conformidade com a experincia
diria, apesar de contnua excitao, sistematicamente dirigida s
paixes relativas sua condio social. Eles deveriam ser outrora
dominados a fundo pela teologia especialmente catlica; mas, durante
sua emancipao mental (havendo a Metafsica apenas deslizado sobre
eles, por no ter neles encontrado a cultura especial sobre a qual ela
repousa) s a filosofia positiva poder, de novo, deles apoderar-se
radicalmente. As condies preliminares, to recomendadas pelos
primeiros pais desta filosofia final, devem achar-se a mais bem
preenchidas do que em qualquer outra parte: se a clebre tbua rasa de
Bacon e de Descartes fosse jamais plenamente realizvel, seria por
certo entre os proletrios atuais que, principalmente em Frana, esto
muito mais prximos do que qualquer outra classe do tipo ideal dessa
disposio preparatria para a positividade racional.
63. Examinando sob um aspecto mais ntimo e mais duradouro esta
inclinao natural das inteligncias populares para a s filosofia,
reconhece-se

facilmente

que

ela

deve

resultar

da

solidariedade

fundamental que, segundo as nossas explicaes anteriores, liga


diretamente o verdadeiro esprito filosfico ao bom senso universal, sua
primeira fonte necessria. Este bom senso, com efeito, to justamente
preconizado por Descartes e por Bacon, deve achar-se hoje mais puro e

mais enrgico entre as classes inferiores, em virtude mesmo desta feliz


falta de cultura escolstica que as torna menos acessveis aos hbitos
vagos ou sofsticos; mas a esta diferena passageira, que ser
gradualmente dissipada por melhor educao das classes letradas,
preciso juntar uma outra, necessariamente permanente, relativa
influncia mental das diversas funes sociais peculiares s duas ordens
de inteligncias, conforme o carter respectivo de seus trabalhos
habituais. Desde que a ao real da Humanidade sobre o mundo exterior
comeou a organizar-se espontaneamente entre os modernos, exigiu a
combinao contnua de duas classes distintas, muito desiguais em
nmero, mas igualmente indispensveis: de um lado os empresrios
propriamente ditos, sempre pouco numerosos que, possuindo os
diversos materiais convenientes, entre os quais o dinheiro e o crdito,
dirigem o conjunto de cada operao, assumindo desde ento a
principal responsabilidade de quaisquer resultados; de outro lado os
operadores diretos, vivendo de um salrio peridico e formando a
imensa maioria dos trabalhadores que executam, com uma espcie de
inteno abstrata, os diversos atos elementares, sem se preocuparem
especialmente com o seu concurso final. Estes ltimos so os nicos a
entrar em ao imediata sobre a natureza, ao passo que os primeiros
lidam principalmente com a sociedade. Como conseqncia necessria
destas

diversidades

fundamentais,

eficcia

especulativa

que

reconhecemos inerente vida industrial para desenvolver, de modo


involuntrio o esprito positivo deve em geral fazer-se sentir melhor
entre os operadores do que entre os empresrios; porque seus trabalhos
prprios oferecem um carter mais simples, um fim, mais nitidamente
determinado, resultados mais prximos e condies mais imperiosas. A
escola positiva dever, pois, achar neles naturalmente um acesso mais
fcil para o seu ensino universal e uma simpatia mais viva pela sua
renovao filosfica, quando puder convenientemente penetrar nesse
vasto meio social. H de encontrar a, ao mesmo tempo, afinidades

morais no menos preciosas do que estas harmonias mentais, em


conseqncia do comum desinteresse material que espontaneamente
aproxima nossos proletrios da verdadeira classe contemplativa, pelo
menos

quando

esta

houver

adquirido

enfim

os

costumes

correspondentes ao seu destino social. Esta feliz disposio, to


favorvel ordem universal como verdadeira felicidade pessoal, h de
granjear

um

dia

grande

importncia

normal,

em

virtude

da

sistematizao das relaes gerais que devem existir entre estes dois
elementos extremos da sociedade positiva. Mas desde j ela pode
facilitar essencialmente sua unio nascente, aproveitando a pouca folga
que as ocupaes dirias deixam aos nossos proletrios para sua
instruo especulativa. Se, em alguns casos excepcionais de extrema
sobrecarga, esse contnuo obstculo parece, com efeito, dever impedir
todo desenvolvimento mental, ele ordinariamente compensado por
este carter de judiciosa imprevidncia que, em cada interrupo
natural dos trabalhos obrigatrios, concede ao esprito uma plena
disponibilidade. O verdadeiro lazer no deve faltar habitualmente seno
classe que acredita possu-lo especialmente; porque, em razo mesmo
de sua riqueza e de sua posio, ela se acha comumente preocupada
por ativas inquietaes, que jamais comportam verdadeira calma
intelectual e moral. Este estado deve ser fcil, ao revs, quer aos
pensadores, quer aos operrios, em virtude de sua comum iseno
espontnea dos cuidados relativos ao emprego dos capitais, sem falar
na regularidade natural da sua vida diria.
64. , pois, entre os proletrios, logo que estas tendncias mentais
e morais tiverem convenientemente atuado, que se h de realizar, com
mais eficcia, a universal propagao do ensino positivo, condio
indispensvel ao termo gradual da renovao filosfica. tambm entre
eles que o carter contnuo de semelhante estudo poder tornar-se mais
puramente especulativo, porque se achar a mais isento das vistas
interessadas que lhe aplicam, mais ou menos diretamente, as classes

superiores,

quase

sempre

preocupadas

com

clculos

vidos

ou

ambiciosos. Depois de haver procurado neste estudo o fundamento


universal de toda a sabedoria humana, eles viro haurir ,nele, como nas
belas-artes, agradvel diverso habitual ao conjunto de suas fadigas
dirias. Devendo sua inevitvel condio social tornar-lhes muito mais
preciosa semelhante diverso, quer cientfica, quer esttica, seria
estranho que as classes dirigentes quisessem ver nisso, ao revs, um
motivo fundamental para os conservar privados dela, recusando-lhes
sistematicamente a nica satisfao que possa ser concedida de modo
indefinido queles mesmos que devem renunciar criteriosamente aos
gozos menos suscetveis de uma participao comum. Para justificar
semelhante recusa, amide ditada pelo egosmo e pela irreflexo,
objeta-se algumas vezes, verdade, que esta vulgarizao especulativa
tenderia a agravar profundamente a desordem contempornea por
desenvolver a funesta disposio, j muito pronunciada, universal
mudana de classes. Mas este temor natural, nica objeo sria que, a
semelhante respeito, merea uma verdadeira discusso, resulta hoje, na
maioria dos casos em que h boa-f, de irracional confuso da instruo
positiva, a um tempo esttica e cientfica, com a instruo metafsica e
literria, nica atualmente organizada. Esta, que j reconhecemos
exercer, de fato, uma ao social muito perturbadora sobre as classes
letradas, tornar-se-ia muito mais perigosa se a estendssemos aos
proletrios, nos quais desenvolveria, alm do desgosto pelas ocupaes
materiais, exorbitantes ambies. Mas, felizmente, eles em geral esto
ainda menos dispostos a pedi-la do que as classes dirigentes a concedla.

Os

estudos

positivos,

porm,

sabiamente

concebidos

convenientemente dirigidos, de maneira alguma comportam semelhante


influncia: aliando-se e aplicando-se, por sua natureza, a todos os
trabalhos prticos, tendem, pelo contrrio, a confirmar ou mesmo a
inspirar o gosto por eles, seja enobrecendo-lhes o carter habitual, seja
amenizando-lhes as penosas conseqncias. Conduzindo, alm disto, a

s apreciao das diversas posies sociais e das necessidades


correspondentes, os estudos positivos dispem a sentir que a felicidade
real compatvel com quaisquer condies, contanto que sejam
honrosamente preenchidas e razoavelmente aceitas. A filosofia geral
que

resulta

desses

estudos

representa

homem,

ou

antes

Humanidade, como o primeiro entre os seres conhecidos, destinado,


pelo conjunto das leis reais, a aperfeioar sempre, tanto quanto possvel,
e a todos os respeitos, a ordem natural, ao abrigo de toda inquietao
quimrica, o que tende a exaltar, em alto grau, o ativo sentimento
universal

da

dignidade

espontaneamente

humana.

orgulho

Ao

mesmo

tempo

demasiadamente

ela

exaltado

modera

que

esse

sentimento poderia suscitar, mostrando, sob todos os aspectos, e com


familiar evidncia, quanto devemos ficar continuamente abaixo do fim e
do tipo assim caracterizados, quer na vida ativa, quer mesmo na vida
especulativa, onde se sente quase a cada passo que nossos mais
sublimes esforos no podem nunca vencer seno fraca poro das
dificuldades fundamentais.
65. Apesar da alta importncia dos diversos motivos precedentes,
consideraes

ainda

mais

poderosas,

oriundas

das

necessidades

coletivas peculiares condio social dos proletrios, ho de determinar


as inteligncias populares, movidas pelo seu ardor contnuo relativo
universal propagao dos estudos reais, a secundar hoje a ao
filosfica da escola positiva. Semelhantes consideraes podem ser
assim resumidas: no pde at aqui existir uma poltica especialmente
popular e s a nova filosofia pode constitu-la.

CAPTULO II INSTITUIO DE UMA POLTICA ESPECIALMENTE


POPULAR

1. A poltica popular, sempre social, deve tornar-se


sobretudo moral
66. Desde o comeo da grande crise moderna o povo no interveio
ainda nas principais lutas polticas seno como simples auxiliar, com a
esperana, sem dvida, de obter, assim, alguns melhoramentos de sua
situao geral, mas no segundo vistas e objetivos que lhe fossem
realmente prprios. Todos os debates habituais ficaram essencialmente
concentrados nas diversas classes superiores ou mdias, porque se
referiam sobretudo posse do poder. Ora, o povo no podia, durante
muito tempo, interessar-se diretamente por tais conflitos, pois a
natureza de nossa civilizao impede que os operrios esperem e
mesmo desejem qualquer participao importante no poder poltico
propriamente dito. Tambm, depois de haverem essencialmente obtido
todos os resultados sociais que podiam esperar da substituio
provisria dos metafsicos e dos legistas antiga preponderncia poltica
das classes sacerdotais e feudais, tornam-se eles hoje mais e mais
indiferentes ao estril prolongamento dessas lutas cada vez mais
miserveis, de ora avante reduzidas a vs rivalidades pessoais.
Quaisquer que sejam os esforos dirios da agitao metafsica para
faz-los intervir nesses frvolos debates, pelo engodo dos chamados
direitos polticos, o instinto popular j compreendeu, especialmente em
Frana, quanto seria ilusria ou pueril a posse de semelhante privilgio,
que,

mesmo

no

seu

grau

atual

de

disseminao,

no

inspira

habitualmente nenhum interesse verdadeiro maior parte daqueles que


o

gozam

com

exclusividade.

povo

no

pode

interessar-se

essencialmente seno pelo emprego efetivo do poder, quaisquer que


sejam as mos em que resida, e no pela sua conquista especial. Logo
que as questes polticas, ou, antes, daqui por diante, sociais, se
referirem ordinariamente maneira pela qual o poder deve ser exercido

para atingir melhor seu destino geral, sobretudo relativo, entre os


modernos, massa proletria, no se tardar a reconhecer que o
desdm atual no de modo algum o resultado de uma perigosa
indiferena: at l a opinio popular ficar estranha a esses debates,
que aumentando, aos olhos dos bons espritos, a instabilidade de todos
os poderes, tendem especialmente a retardar essa indispensvel
transformao. Em uma palavra, o povo est, naturalmente disposto a
desejar que a v e tempestuosa discusso dos direitos seja, enfim,
substituda por fecunda e salutar apreciao dos diversos deveres
essenciais, quer gerais, quer especiais. Tal o princpio espontneo da
ntima conexidade, que, sentida cedo ou tarde, h de necessariamente
ligar o instinto popular ao social da filosofia positiva; porque esta
grande transformao, acima motivada pelas mais altas consideraes
especulativas, eqivale evidentemente do movimento poltico em
simples movimento filosfico, cujo primeiro e principal resultado social
consistir, com efeito, em estabelecer solidamente uma ativa moral
universal, que prescreva a cada agente, individual ou coletivo, regras de
proceder mais conformes , harmonia fundamental. Quanto mais se
meditar sobre esta relao natural, mais se reconhecer que essa
mudana decisiva, que s podia emanar do esprito positivo, no pode
encontrar hoje slido apoio seno no povo propriamente dito, nico
disposto a bem compreend-lo e por ele profundamente interessar-se.
Os preconceitos e as paixes peculiares s classes superiores ou mdias
impedem que elas sintam logo suficientemente tal transformao,
porque devem habitualmente preocupar-se mais com as vantagens
peculiares posse do poder do que com os perigos resultantes do seu
vicioso exerccio. Se o povo hoje e deve, de ora avante, permanecer
indiferente posse direta do poder poltico, no pode nunca renunciar
sua indispensvel participao contnua no poder moral, que, nico
verdadeiramente acessvel a todos, sem nenhum perigo para a ordem
universal, antes de grande vantagem quotidiana para ela, autoriza cada

um a lembrar convenientemente aos mais altos poderes o cumprimento


de seus diversos deveres essenciais, em nome de uma doutrina
fundamental comum. Na verdade, os preconceitos inerentes ao estado
transitrio ou revolucionrio acharam tambm alguma acolhida entre os
nossos proletrios; entretm neles, de fato, iluses prejudiciais sobre o
alcance indefinido das medidas polticas propriamente ditas e impedem
que apreciem quanto a justa satisfao dos grandes interesses
populares depende hoje mais das opinies e dos costumes do que das
prprias

instituies,

cuja

verdadeira

regenerao,

atualmente

impossvel, exige antes de tudo a reorganizao espiritual. Mas podemos


assegurar que a escola positiva ter muito mais facilidade em fazer
penetrar este salutar ensino nos espritos populares do que em
quaisquer outros,. seja porque .a metafsica negativa no pde enraizarse tanto neles, seja sobretudo pelo impulso constante das necessidades
sociais peculiares sua situao necessria. Estas necessidades se
referem essencialmente a duas condies fundamentais, uma espiritual,
outra temporal, de natureza profundamente conexa: trata-se, com
efeito, de assegurar de modo conveniente, a todos, primeiro a educao
normal, em seguida o trabalho regular; tal , no fundo, o verdadeiro
programa social dos proletrios. No pode mais haver verdadeira
popularidade seno para a poltica que necessariamente tender para
esse duplo destino. Ora, tal evidentemente o carter espontneo da
doutrina social prpria nova escola filosfica; nossas explicaes
anteriores devem dispensar aqui, a este respeito, qualquer outro
esclarecimento,

alis

reservado

ao

trabalho

to

freqentemente

indicado neste Discurso. Importa somente acrescentar, sobre este


assunto, que a concentrao de nossos pensamentos e de nossa
atividade sobre a vida real da Humanidade, afastando toda v iluso, h
de tender especialmente a tornar muito mais forte a adeso moral e
poltica do povo propriamente dito verdadeira filosofia moderna. Com
efeito o seu judicioso instinto logo perceber nesta um novo e poderoso

motivo de dirigir sobretudo a prtica social para o criterioso e contnuo


melhoramento

da

sua

prpria

condio

geral.

Ao

contrrio,

as

quimricas esperanas inerentes antiga filosofia teolgica conduziram


demasiadas vezes a desdenhar tais progressos ou afast-los por uma
espcie de adiamento contnuo, em virtude da mnima importncia
relativa que naturalmente devia deixar-lhes essa eterna perspectiva,
imensa compensao espontnea de quaisquer misrias.

2. Natureza da participao do governo na propagao das


noes positivas
67. Esta, sumria apreciao basta agora para assinalar, sob os
diversos aspectos essenciais, a afinidade necessria das classes
inferiores relativamente filosofia positiva, a qual, logo que o contato
puder plenamente estabelecer-se, nelas achar seu principal apoio
natural, a um tempo mental e social, enquanto a filosofia teolgica no
convm mais seno s classes superiores, cuja preponderncia poltica
ela tende a eternizar, assim como a filosofia metafsica se dirige
sobretudo s classes mdias, cuja ativa ambio secunda. Todo esprito
meditativo

deve

assim

acabar

por

compreender

importncia

verdadeiramente fundamental que apresenta hoje uma criteriosa


divulgao sistemtica dos estudos positivos, destinada essencialmente
aos proletrios, a fim de preparar entre eles uma s doutrina social. Os
diversos

observadores

que

se

podem

libertar,

mesmo

momentaneamente, do turbilho dirio, concordam agora em deplorar,


e certamente com muita razo, a anrquica influncia que os sofistas e
retricos exercem em nossos dias. Mas essas justas queixas sero
inevitavelmente vs at que se sinta melhor a necessidade de sair enfim
de uma situao mental onde a educao oficial no pode terminar
ordinariamente seno por formar sofistas e retricos, que tendem, em

seguida, atravs do trplice ensino emanado dos jornais, dos romances e


dos dramas, a propagar o mesmo esprito entre as classes inferiores,
que a nenhuma instruo regular garante do contgio metafsico,
repelido somente pela sua razo natural. Embora se deva esperar, a
este ttulo, que os governos atuais percebero logo quanto a universal
propagao dos conhecimentos reais pode secundar cada vez mais seus
esforos contnuos para a manuteno da ordem indispensvel, no
devemos contudo esperar deles, nem mesmo desejar, uma cooperao
verdadeiramente ativa nesta grande preparao racional, que deve por
muito tempo resultar especialmente do zelo privado e livre, inspirado e
sustentado por genunas convices filosficas. A imperfeita observao
de uma grosseira harmonia poltica, sempre comprometida no meio de
nossa desordem mental e moral, mui justamente absorve sua solicitude
diria e mantm os governos atuais num ponto de vista demasiado
inferior para que dignamente possam compreender a natureza e as
condies de semelhante trabalho, cuja importncia devemos pedir
apenas que entrevejam. Se, por um zelo intempestivo, tentassem dirigilo hoje, sem o ligarem a uma filosofia bastante decisiva, s conseguiriam
alter-los profundamente, comprometendo-lhe a eficcia e fazendo-o
degenerar logo em incoerente acmulo de especialidades superficiais.
Assim a escola positiva, que resultou de ativo e voluntrio concurso dos
espritos verdadeiramente filosficos, no ter durante muito tempo que
pedir

aos

nossos

governos

ocidentais,

para

convenientemente

desempenhar a sua grande misso social, seno a plena liberdade de


exposio e de discusso, equivalente a de que j gozam a escola
teolgica e a metafsica. Uma pode todos os dias, nas suas mil tribunas
sagradas, preconizar, sua vontade, a excelncia absoluta de sua
eterna doutrina e votar todos os seus adversrios a uma irrevogvel
danao; a outra, em suas numerosas ctedras, que a munificncia
nacional lhe sustenta, pode diariamente desenvolver, diante de imensos
auditrios, a eficcia universal de suas concepes ontolgicas e a

preeminncia indefinida de seus estudos literrios. Sem pretender tais


vantagens, que s o tempo deve proporcionar, a escola positiva pede
apenas o simples direito de asilo regular nos edifcios municipais, para a
fazer

diretamente

simultaneamente

apreciar

todas

as

sua

aptido

nossas

grandes

final

satisfazer

necessidades

sociais,

propagando, com sabedoria, a nica instruo sistemtica que possa de


ora em diante preparar uma verdadeira reorganizao, primeiro mental,
depois moral, e enfim poltica. Contanto que este livre acesso lhe seja
sempre garantido, o zelo voluntrio e gratuito de seus raros promotores
ser secundado pelo bom senso universal, e, sob o impulso crescente da
situao fundamental, jamais temer sustentar, mesmo a partir deste
momento, uma ativa concorrncia filosfica relativamente aos muitos e
poderosos rgos, mesmo reunidos, das duas escolas antigas. Ora, no
se deve temer mais que, de agora em diante, os homens de Estado se
afastem gravemente, neste sentido, da imparcial moderao inerente
sua prpria indiferena especulativa: a escola positiva tem mesmo razo
para contar, sob este aspecto, com a benevolncia habitual dos mais
inteligentes dentre eles, no somente em Frana, mas em todo o nosso
Ocidente. A sua contnua vigilncia sobre este ensino livre e popular, se
limitar logo a prescrever-lhe apenas a permanente condio de uma
genuna positividade, afastando dele, com inflexvel severidade, a
introduo, demasiado iminente ainda, das especulaes vagas ou
sofsticas. Mas, a este respeito, as necessidades eventuais da escola
positiva esto diretamente de acordo com os deveres naturais dos
governos; porque, se estes devem repelir tal abuso em virtude de sua
tendncia

anrquica,

aquela,

alm

deste

justo

motivo,

julga

plenamente contrrio ao destino fundamental de semelhante ensino, por


alentar esse mesmo esprito metafsico, onde ela hoje enxerga o
principal obstculo ao advento da nova filosofia. Sob este aspecto, como
a qualquer outro titulo, os filsofos positivos se sentiro sempre quase
to interessados quanto os poderes atuais, na dupla manuteno

contnua da ordem interior e da paz exterior, porque nela vem a


condio mais favorvel verdadeira renovao mental e moral:
somente, do ponto de vista que lhes prprio, eles devem perceber de
mais longe o que poderia comprometer ou consolidar esse grande
resultado poltico do conjunto de nossa situao transitria.

CAPTULO III ORDEM NECESSRIA DOS ESTUDOS POSITIVOS


68. Caracterizamos agora suficientemente, a todos os respeitos, a
importncia capital que hoje apresenta a universal propagao dos
estudos positivos, sobretudo entre os proletrios, para constiturem de
ora avante indispensvel ponto de apoio, mental e social, elaborao
filosfica que gradualmente deve determinar a reorganizao espiritual
das sociedades modernas. Semelhante apreciao ficaria, porm,
incompleta e mesmo insuficiente, se a parte final deste Discurso no
fosse diretamente consagrada a estabelecer a ordem fundamental que
convm a essa srie de estudos, de maneira a fixar a verdadeira
posio, que deve ocupar, em seu conjunto, aquele que ser em seguida
o objeto exclusivo deste Tratado. Longe de ser este arranjo didtico
quase indiferente, como o nosso vicioso regime cientfico muitas vezes o
faz supor, podemos assegurar, pelo contrrio, que dele sobretudo que
depende a principal eficcia, intelectual ou social, desta grande
preparao. Existe, alm disto, ntima solidariedade entre a concepo
enciclopdica donde resulta esse estudo e a lei fundamental da evoluo
que serve de base nova filosofia geral.

1. Lei da classificao

69. Semelhante ordem deve, por sua natureza, preencher duas


condies essenciais, uma dogmtica, outra histrica, cuja convergncia
necessria cumpre desde logo reconhecer: a primeira consiste em
ordenar as cincias segundo sua dependncia sucessiva, de sorte que
cada uma repousa sobre a precedente e prepara a seguinte; a segunda
manda disp-las de acordo com a marcha de sua formao efetiva,
passando sempre das mais antigas s mais recentes. Ora, a equivalncia
espontnea destas duas vias enciclopdicas resulta, em geral, da
identidade fundamental que existe inevitavelmente entre a evoluo
individual e a evoluo coletiva, as quais, tendo igual origem, destino
semelhante e um mesmo agente, devem sempre oferecer fases
correspondentes,

salvo

as

nicas

diversidades

de

durao,

de

intensidade e de velocidade, inerentes desigualdade dos dois


organismos. Tal concurso necessrio permite, pois, conceber estes dois
modos

como

dois

aspectos

correlatos

de

um

mesmo

princpio

enciclopdico, de modo que se possa empregar habitualmente aquele


que, em cada caso, melhor manifestar as relaes consideradas, e com
a preciosa faculdade de poder constantemente verificar por um o que
tiver resultado do outro,
70. A lei fundamental dessa ordem comum, de dependncia
dogmtica e de sucesso histrica, foi completamente estabelecida na
grande obra j citada e cujo plano geral ela determina. Consiste em
classificar as cincias de acordo com a natureza dos fenmenos
estudados,
decrescentes,

segundo
ou

sua

sua

generalidade

complicao

sua

crescente,

independncia
donde

resultam

especulaes cada vez mais abstratas e mais difceis, mas tambm cada
vez mais eminentes e completas, em virtude de sua relao mais intima
com o homem, ou antes com a Humanidade, objeto final de todo o
sistema terico. Esta classificao tira o seu principal valor filosfico,
tanto cientfico como lgico, da identidade constante e necessria que
existe entre todos estes diversos modos de comparao especulativa

dos fenmenos naturais, e donde resultam outros tantos teoremas


enciclopdicos, cuja explicao e uso pertencem obra citada, que,
alm disto, sob o ponto de vista ativo, lhe acrescenta esta importante
relao geral: que os fenmenos, segundo a ordem de classificao, se
tornam cada vez mais modificveis, e assim oferecem um campo
gradativamente mais vasto interveno humana. Basta indicar aqui de
modo sumrio a aplicao deste grande princpio determinao
racional

da

verdadeira

hierarquia

dos

estudos

fundamentais,

diretamente concebidos de ora avante como os diferentes elementos


essenciais de uma cincia nica, a da Humanidade

2. Lei enciclopdica ou hierarquia das cincias


71. Este objeto final de todas as nossas especulaes reais exige
evidentemente, por sua natureza, ao mesmo tempo cientfica e lgica,
duplo prembulo indispensvel, relativo, de um lado, ao homem
propriamente dito, de outro, ao mundo exterior. E, de fato, no poderiam
os fenmenos, estticos ou dinmicos, da sociabiidade ser estudados
racionalmente se no fossem primeiro conhecidos o agente especial que
os opera e o meio geral onde se realizam. Da resulta, pois, a diviso
necessria da filosofia natural, destinada a preparar a filosofia social, em
dois grandes ramos, um orgnico, outro inorgnico. Quanto disposio
relativa destes dois estudos igualmente fundamentais, todos os motivos
essenciais, quer cientficos, quer lgicos, concorrem para prescrever, na
educao individual e na evoluo coletiva, que se comece pelo
segundo, cujos fenmenos mais simples e mais independentes, em
razo de sua generalidade superior, so os nicos a comportar desde
logo uma apreciao verdadeiramente positiva, enquanto suas leis,
diretamente relativas existncia universal, exercem em seguida uma
influncia necessria sobre a existncia especial dos corpos vivos. A

Astronomia constitui necessariamente, a todos os respeitos, o elemento


mais decisivo desta teoria preliminar do mundo exterior, quer por ser
mais suscetvel de plena positividade, quer na medida em que
caracteriza o meio geral de quaisquer de nossos fenmenos, e ainda por
manifestar, sem nenhuma outra complicao, a simples existncia
matemtica, isto , geomtrica ou mecnica, comum a todos os seres
reais. Mesmo, porm, quando condensssemos o mais possvel as
verdadeiras concepes enciclopdicas, no poderamos reduzir a
filosofia inorgnica a este elemento principal, porque ela ficaria ento
completamente isolada da filosofia orgnica. O seu lao fundamental,
cientfico e lgico, consiste sobretudo no ramo mais complexo da
primeira: o estudo dos fenmenos de composio e de decomposio, os
mais eminentes daqueles que a existncia universal comporta e os mais
prximos da ordem vital propriamente dita. assim que a filosofia
natural, encarada como prembulo necessrio da filosofia social,
decompondo-se

princpio

em

dois

estudos

extremos

um

intermedirio, compreende sucessivamente estas trs grandes cincias,


a Astronomia, a Qumica e a Biologia, das quais a primeira se liga
imediatamente origem espontnea do verdadeiro esprito cientfico e a
ltima ao seu destino essencial. Seu surto inicial respectivo refere-se
historicamente antigidade grega, Idade Mdia e poca moderna.
72. Semelhante apreciao enciclopdica no preenche ainda as
condies

indispensveis

de

continuidade

de

espontaneidade

peculiares a tal assunto: por um lado deixa uma lacuna capital entre a
Astronomia e a Qumica, cuja ligao no poderia ser direta; por outro
no

indica

suficientemente

verdadeira

origem

deste

sistema

especulativo, como simples prolongamento abstrato da razo comum,


cujo ponto de partida cientfico no podia ser diretamente astronmico.
Para completar, porm, a frmula fundamental, basta nela inserir, em
primeiro lugar, entre a Astronomia e a Qumica, a Fsica propriamente
dita, que s adquiriu existncia distinta sob Galileu; em segundo lugar,

colocar, no comeo deste vasto conjunto, a Cincia Matemtica, nico


bero necessrio da positividade racional, tanto para o indivduo como
para a espcie. Se, por uma aplicao mais especial do nosso princpio
enciclopdico, se decompuser, por sua vez, esta cincia inicial em seus
trs grandes ramos, o Clculo, a Geometria e a Mecnica, determinar-se enfim, com a ltima preciso filosfica, a verdadeira origem de todo o
sistema cientfico, sado a princpio, com efeito, das especulaes
puramente numricas, que, sendo as mais gerais, as mais abstratas e as
mais independentes de todas, quase se confundem com a irrupo
espontnea do esprito positivo nas inteligncias mais vulgares, como o
confirma

ainda,

sob

os

nossos

olhos,

observao,

diria

do

desenvolvimento individual.
73. Chega-se, assim, de modo gradual, a descobrir a invarivel
hierarquia, a um tempo histrica e dogmtica, igualmente cientfica e
lgica, das seis cincias fundamentais, a Matemtica, a Astronomia, a
Fsica, a Qumica, a Biologia e a Sociologia, das quais a primeira constitui
necessariamente o ponto de partida exclusivo e a ltima o fim nico e
essencial de toda a filosofia positiva, encarada daqui por diante como
formando, por sua natureza, um sistema verdadeiramente indivisvel,
onde toda decomposio radicalmente artificial, sem ser, alis, de
nenhum modo, arbitrria, pois tudo nele se refere enfim Humanidade,
nica concepo plenamente universal. O conjunto desta frmula
enciclopdica, exatamente conforme s verdadeiras afinidades dos
estudos correspondentes, compreendendo, alm disso, sem nenhuma
dvida, todos os elementos de nossas especulaes reais, permite enfim
a cada inteligncia renovar sua vontade a histria geral do esprito
positivo, ao passar, de modo quase insensvel, das mais insignificantes
idias matemticas aos mais altos pensamentos sociais. claro, com
efeito, que cada uma das quatro cincias intermedirias se confunde,
por assim dizer, com a precedente quanto aos seus fenmenos mais
simples e com a seguinte quanto aos mais eminentes. Esta perfeita

continuidade espontnea se tornar sobretudo irrecusvel a todos que


reconhecerem, na obra acima indicada, que o mesmo princpio
enciclopdico fornece tambm a classificao racional das diversas
partes constituintes de cada estudo fundamental, de sorte que os
degraus dogmticos e as fases histricas se podem exprimir tanto
quanto o exige a preciso das comparaes ou a facilidade das
transies.
74. No estado presente das inteligncias, a aplicao lgica desta
grande frmula ainda mais importante do que o seu uso cientfico, por
ser o mtodo, em nossos dias, mais essencial do que a prpria doutrina,
e alm disso o nico imediatamente suscetvel de plena regenerao.
Sua principal utilidade consiste, pois, hoje, em determinar, com rigor, a
marcha invarivel de toda educao realmente positiva, no meio dos
preconceitos

irracionais

dos

viciosos

hbitos

peculiares

ao

desenvolvimento preliminar do sistema cientfico, formado, assim,


gradualmente de teorias parciais e incoerentes, cujas relaes deviam
at hoje permanecer despercebidas de seus fundadores sucessivos.
Todas as classes atuais de sbios violam agora, com igual gravidade,
ainda que a ttulos diversos, esta obrigao fundamental. Limitando-nos
aqui a indicar os dois casos extremos: os gemetras, justamente
orgulhosos

de

se

acharem

colocados

na

verdadeira

origem

da

positividade racional, se obstinam s cegas em reter o esprito humano


neste

grau

puramente

inicial

do

verdadeiro

desenvolvimento

especulativo, sem jamais considerarem o seu nico destino necessrio;


ao revs, os biologistas, enaltecendo, com bom direito, a dignidade
superior do seu assunto, imediatamente vizinho deste grande destino,
persistem

em

manter

seus

estudos

em

irracional

insulamento,

libertando-se arbitrariamente da difcil preparao que a sua natureza


exige. Estas disposies opostas, mas por igual empricas, conduzem
freqentemente hoje, uns, a vo desperdcio de esforos intelectuais,
consumidos daqui por diante em pesquisas mais e mais pueris; outros, a

uma instabilidade contnua das diversas noes essenciais, por falta de


marcha verdadeiramente positiva. Sob este ltimo aspecto, sobretudo,
deve-se notar, com efeito, que os estudos sociais no so agora os
nicos a permanecerem ainda exteriores ao sistema plenamente
positivo, sob o estril domnio do esprito teolgico-metafsico; na
realidade, os prprios estudos biolgicos, sobretudo dinmicos, embora
estejam academicamente constitudos, no alcanaram tambm at
aqui, uma verdadeira positividade, pois nenhuma doutrina capital se
acha hoje neles esboada no grau requerido, de sorte que o campo das
iluses e das charlatanices ainda a permanece quase indefinido. Ora, o
deplorvel

prolongamento

de

semelhante

situao

resulta

essencialmente, em ambos os casos, do insuficiente preenchimento das


grandes condies lgicas determinadas por nossa lei enciclopdica;
porque ningum contesta mais, h muito tempo, a necessidade de se
adotar naqueles estudos a marcha positiva: mas todos lhe desconhecem
a natureza e as obrigaes que s a genuna hierarquia positiva pode
caracterizar. Que esperar, com efeito, quer em relao aos fenmenos
sociais, quer mesmo em relao ao estudo mais simples da vida
individual, de uma cultura que empreende diretamente especulaes
to complexas, sem para tal se ter dignamente preparado atravs de s
apreciao dos mtodos e das doutrinas relativas aos diversos
fenmenos menos complicados e mais gerais, sem poder, portanto,
suficientemente

conhecer

nem

lgica

indutiva,

caracterizada

principalmente, no estado rudimentar, pela Qumica, pela Fsica, e antes


pela Astronomia, nem mesmo a pura lgica dedutiva, ou a arte
elementar

do

raciocnio

decisivo,

que

Matemtica

pode

convenientemente desenvolver?
75. Para facilitar o uso habitual de nossa frmula hierrquica,
muito conveniente, quando no se tem necessidade de grande preciso
enciclopdica, sejam os seus termos grupados dois a dois, reduzindo-a a
trs pares, um inicial, matemtico-astronmico, outro final, biolgico-

sociolgico, separados e reunidos pelo par intermedirio, fsico-qumico.


Esta feliz condensao resulta de irrecusvel apreciao, pois existe, de
fato, maior afinidade natural, tanto cientfica como lgica, entre os dois
elementos de cada par do que entre os prprios pares consecutivos,
como o confirma muitas vezes a dificuldade que se experimenta em
separar nitidamente a Matemtica da Astronomia, e a Fsica da Qumica,
em virtude dos hbitos vagos que ainda dominam todos os pensamentos
de conjunto; a Biologia e a Sociologia, sobretudo, continuam quase a ser
confundidas pela maior parte dos pensadores atuais. Sem chegar nunca
at essas viciosas confuses, que alterariam radicalmente as transies
enciclopdicas, ser, as mais das vezes, til reduzir assim a hierarquia
elementar das especulaes reais aos trs pares mencionados, cada um
dos quais poder, alis, ser designado brevemente pelo seu elemento
mais especial, que sempre, na realidade, o mais caracterstico e o mais
prprio para definir as grandes fases da evoluo positiva, individual e
coletiva.

3. Importncia da lei enciclopdica


76. Esta apreciao sumria basta aqui para indicar o destino e
assinalar a importncia de semelhante lei enciclopdica, onde reside,
afinal, uma das duas idias-mes, cuja ntima combinao espontnea
constitui necessariamente a base sistemtica da nova filosofia geral. A
terminao deste longo Discurso, no qual o genuno esprito positivo foi
caracterizado sob todos os aspectos essenciais, aproxima-se, assim, do
seu comeo, pois esta teoria da classificao deve ser encarada, em
ltimo lugar, como naturalmente inseparvel da teoria da evoluo, ali
exposta; de sorte que o Discurso atual forma, por si mesmo, verdadeiro
conjunto, imagem fiel, embora muito reduzida, de um vasto sistema.
fcil compreender,

com efeito,

que a considerao habitual de

semelhante hierarquia deve tornar-se indispensvel, quer para aplicar,


de modo conveniente, nossa lei inicial dos trs estados, quer para
dissipar suficientemente as nicas objees srias que possa comportar;
porque a freqente simultaneidade histrica das trs grandes fases
mentais para com especulaes diferentes, constituiria, de qualquer
outro

modo,

inexplicvel

anomalia

que,

ao

contrrio,

nossa

lei

hierrquica, a qual se refere tanto sucesso quanto dependncia dos


diversos

estudos

positivos,

resolve

espontaneamente.

Concebe-se

igualmente em sentido inverso que a regra de classificao supe a da


evoluo, pois todos os motivos essenciais da ordem assim estabelecida
resultam, no fundo, da desigual rapidez de semelhante desenvolvimento
entre as diferentes cincias fundamentais.
77. A combinao racional entre estas duas idias-mes constitui a
unidade necessria do sistema cientfico, onde todas as partes
concorrem cada vez mais para um mesmo fim, e assegura tambm, por
outro lado, a justa independncia das diversas cincias principais, ainda
amide muito alterada por viciosas aproximaes. O esprito positivo, no
seu desenvolvimento preliminar, nico at aqui realizado, teve de
estender-se gradualmente dos estudos inferiores aos superiores, de
modo que estes ficaram inevitavelmente expostos opressiva invaso
dos primeiros, contra o ascendente dos quais sua indispensvel
originalidade no achava a princpio garantia seno no prolongamento
exagerado da tutela teolgico-metafsica. Esta deplorvel flutuao,
muito sensvel ainda na cincia dos corpos vivos, caracteriza hoje o que
contm de real, no fundo, as longas controvrsias, alis to vs, sob
qualquer outro aspecto, entre o materialismo e o espiritualismo,
representando, de modo provisrio, sob formas igualmente viciosas, as
necessidades igualmente graves, embora infelizmente opostas at aqui
da realidade e da dignidade de quaisquer de nossas especulaes.
Havendo, doravante, atingido sua madureza sistemtica, o esprito
positivo dissipa ao mesmo tempo essas duas ordens de aberraes,

terminando esses estreis conflitos pela satisfao simultnea destas


duas condies viciosamente contrrias, como o indica logo nossa
hierarquia cientfica combinada com a nossa lei da evoluo, pois cada
cincia no pode atingir o verdadeiro estado positivo seno quando a
originalidade do seu carter prprio se acha plenamente consolidada.

CONCLUSO APLICAO AO ENSINO DA ASTRONOMIA


78. Uma aplicao direta desta teoria enciclopdica, ao mesmo
tempo cientfica e lgica, nos conduz enfim a definir exatamente a
natureza e o destino do ensino especial ao qual este Tratado
consagrado. Resulta, com efeito, das explicaes precedentes, que a
principal eficcia, primeiro mental, depois social, que devemos procurar
hoje na criteriosa propagao universal dos estudos positivos depende
necessariamente da estrita observncia didtica da lei hierrquica. Para
cada rpida iniciao individual, como para a lenta iniciao coletiva,
ser sempre indispensvel que, desenvolvendo seu regime, o esprito
positivo, medida que expande seu domnio, se eleve aos poucos, do
estado matemtico inicial ao estado sociolgico final, percorrendo
sucessivamente os quatro degraus intermedirios, astronmico, fsico,
qumico

biolgico.

Nenhuma

superioridade

individual

pode

verdadeiramente dispensar desta gradao fundamental, a respeito da


qual temos sobejas ocasies de verificar hoje, em altas inteligncias,
uma irreparvel lacuna, que por vezes tem neutralizado eminentes
esforos filosficos. Semelhante marcha deve, pois, tornar-se ainda mais
indispensvel na educao universal, onde as especialidades tm pouca
importncia, e cuja principal utilidade, mais lgica do que cientfica,
exige essencialmente plena racionalidade, sobretudo quando se trata de

constituir enfim o verdadeiro regime mental. Assim, este ensino popular


deve referir-se principalmente ao primeiro par cientfico, at que se ache
convenientemente vulgarizado. a que todos devem, em primeiro
lugar, haurir as verdadeiras noes elementares da sua positividade
geral, adquirindo os conhecimentos que servem de base a todas as
outras especulaes reais. Embora esta estrita obrigao conduza
forosamente a colocar no comeo os estudos puramente matemticos,
cumpre, entretanto, considerar que no se trata ainda de estabelecer
uma sistematizao direta e completa da instruo popular, mas apenas
de imprimir convenientemente o impulso filosfico que a ela deve
conduzir. Desde ento se reconhece com facilidade que semelhante
movimento deve depender sobretudo dos estudos astronmicos, que,
por sua natureza, oferecem necessariamente a plena manifestao do
genuno esprito matemtico, do qual constituem, no fundo, o principal
destino. H tanto menos inconvenientes atuais em caracterizar, assim, o
par inicial pela Astronomia s, quanto os conhecimentos matemticos
realmente indispensveis sua judiciosa divulgao j esto bastante
difundidos ou so bastante fceis de adquirir, para que nos possamos
limitar hoje a sup-los provindos de uma preparao espontnea.
79. Esta preponderncia necessria da cincia astronmica na
primeira propagao sistemtica da iniciao positiva plenamente
conforme influncia histrica de tal estudo, principal motor at aqui
das grandes revolues intelectuais. O sentimento fundamental da
invariabilidade das leis naturais devia desenvolver-se, com efeito,
primeiramente em relao aos fenmenos mais simples e mais gerais,
cuja regularidade e grandeza superiores nos manifestam a nica ordem
real que seja por completo independente de qualquer interveno
humana. Antes mesmo de comportar um carter genuinamente
cientfico, esta classe de concepes determinou sobretudo a passagem
decisiva do fetichismo ao politesmo, que resultou em toda parte do
culto dos astros. Seu principal esboo matemtico, nas escolas de Tales

e Pitgoras, constituiu em seguida a principal origem mental da


decadncia do politesmo e do ascendente do monotesmo. Enfim o
desenvolvimento sistemtico da positividade moderna, que tende
abertamente para um novo regime filosfico, resultou essencialmente
da grande renovao astronmica comeada por Coprnico, Kepler e
Galileu. No , pois, muito de admirar que a universal iniciao positiva,
sobre a qual deve apoiar-se o advento direto da filosofia definitiva,
dependa tambm primeiramente de semelhante estudo, em virtude da
conformidade necessria da educao do indivduo com a evoluo
coletiva. Este , sem dvida, o ltimo ofcio fundamental que lhe deva
ser prprio no desenvolvimento geral da razo humana, a qual, tendo
uma vez atingido, entre todos, uma verdadeira positividade, dever
marchar em seguida sob um novo impulso filosfico diretamente
emanado da cincia final, desde ento para sempre investida na sua
presidncia normal. Tal a eminente utilidade, no menos social do que
mental, que se trata aqui de retirar enfim de judiciosa exposio popular
do sistema atual dos sos estudos astronmicos.

NOTAS
[1] Quase todas as explicaes habituais relativas aos fenmenos sociais,
a maior parte das que concernem ao homem intelectual e moral, uma grande
parte de nossas teorias fisiolgicas ou mdicas, e mesmo vrias teorias
qumicas, etc., lembram ainda diretamente a estranha maneira de filosofar to
jocosamente caracterizada por Moliere, sem nenhum grave exagero, a
propsito, por exemplo, da virtude dormitiva do pio, de conformidade com o
abalo decisivo que Descartes acabava de fazer experimentar a todo o regime
das entidades.
[2] Sobre esta apreciao geral do esprito e da marcha peculiares ao

mtodo positivo, pode-se estudar, com muito fruto, a preciosa obra intitulada:
A system of logic, rationative and inductive, recentemente publicada em
Londres (John Parker, West Strand, 1843), pelo meu eminente amigo John
Stuart Mill, que se associou assim plenamente, de ora avante, fundao
direta da nova filosofia. Os sete ltimos captulos do tomo primeiro contm
uma admirvel exposio dogmtica, to profunda quo luminosa, da lgica
indutiva, que no poder nunca, ouso assegur-lo, ser mais bem concebida,
nem mais bem caracterizada, desde que nos coloquemos no mesmo ponto de
vista em que o autor se colocou.
[3] As constituies francesas de 1791 e 1795 (Beesly).
[4] A reao poltica e clerical efetuada por Bonaparte e continuada sob
Lus XVIII e Carlos X (Beesly).
[5] Esta preponderncia emprica do esprito de mincia na maior parte
dos cientistas atuais e sua cega antipatia por toda e qualquer generalizao
acham-se muito agravadas, especialmente em Frana, por sua reunio habitual
em academias,

onde os diversos preconceitos analticos se fortificam

mutuamente, e onde, alm disto, mui freqentemente se desenvolvem


interesses abusivos, a se organizando uma espcie de insurreio permanente
contra o regime sinttico que deve prevalecer de agora em diante. O instinto
de

progresso

que

caracterizava,

cerca

de

meio

sculo,

gnio

revolucionrio, havia confusamente sentido estes perigos essenciais, de modo


a determinar a supresso direta dessas companhias atrasadas, que, convindo
somente elaborao preliminar do esprito positivo, se tornavam cada vez
mais hostis sua sistematizao final. Embora esta audaciosa medida, em
geral

to

mal

julgada,

fosse

ento

prematura,

porque

esses

graves

inconvenientes no podiam ainda ser assaz reconhecidos, , contudo, certo


que essas corporaes cientficas j haviam realizado o principal ofcio que sua
natureza comportava: depois de restaurada, sua influncia real foi, no fundo,
muito mais nociva do que til marcha atual da grande evoluo mental.