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Lentretien biographique en milieu savant : implications

m
ethodologiques
Simon Paye

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Simon Paye. Lentretien biographique en milieu savant : implications methodologiques. 2011.
<halshs-00655797>

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Lentretien biographique en milieu savant : implications mthodologiques


(Simon Paye)1

publi dans: Rollet, L. & Narbonnand, P. (2011). Les uns et les autres... Biographies et
prosopographies en histoire des sciences, Nancy : Presses Universitaires de Nancy.
Partir dune exprience de recherche singulire pour revenir sur des questions de mthode peut se
rvler heuristique, notamment lorsque la situation denqute est propice la rflexion. Le
raisonnement men ici suit cette dmarche2. Il vise contribuer aux dbats mthodologiques sur
lentretien biographique travers un retour rflexif sur une exprience de recherche peu ordinaire :
celle dun doctorant en sociologie menant des entretiens biographiques auprs duniversitaires en
sciences sociales3. Autrement dit, il sagit dun universitaire en formation qui enqute auprs de
confrres qui, socialement et professionnellement, occupent une position surplombante. La question
qui sest pose durant la recherche fut de comprendre en quoi les caractristiques de cette situation
de recherche se refltent dans le matriau empirique produit, et de savoir quels types de problmes
il convient de sattendre au moment de lanalyse4. Y rpondre suppose de caractriser la
configuration dentretien, dfinie ici comme un triple rapport :
En premier lieu se pose la question du rapport de lenqut lenqute. Le problme du passage
des mots des enquts aux catgories savantes censes en rendre compte 5 devient
redoutablement pineux quand les enquts sont eux-mmes des savants. Face des individus
caractriss par une forte lgitimit intellectuelle, le chercheur ne risque-t-il pas dtre inapte se
distancier du registre savant de leur rcit de vie ? Quil sagisse dun cas limite ou non, la proximit
entre lenqut et la science cense lanalyser soulve des interrogations. La nature de
lappariement enqut / enquteur ajoute cela deux dimensions considrer. Tout dabord,
lorsquun chercheur tente de biographier dautres chercheurs, il sexpose une gamme de
risques associs la continuit culturelle et identitaire entre le sujet analysant et lobjet analys.
Cest la question du rapport de lenquteur au monde enqut : quels rapports au monde tudi le
chercheur entretient-il lorsquil est lui-mme indigne ? Lenquteur nest pas simplement
proche du milieu social tudi ; il y est socialis et tout autant engag que les individus quil
tudie. Enfin, le troisime point concerne le rapport entre lenqut et lenquteur. La situation
dentretien engage un enquteur occupant une position subordonne lenqut dans la hirarchie
des positions de lespace des sciences sociales. Le rapport de force qui en rsulte joue donc en
1

Je remercie Christine Musselin et Didier Demazire pour leurs remarques sur une version prliminaire de ce texte,
ainsi que les relecteurs de lquipe de recherche ELOHISE.
La dmarche mene ici sinspire de celle poursuivie par Jennifer Platt dans un article intitul On interviewing
one's peers , o, partant dune situation de recherche peu ordinaire, elle plaide pour une remise en cause radicale
dune vision rifiante des mthodes de recherche en sociologie, et en particulier de la diffrence entre lentretien et
lobservation participante. J. PLATT, On interviewing one's peers British Journal of Sociology, 32-1, pp. 75-91.
Ces entretiens biographiques ont t mens dans le cadre dune recherche sur les universitaires en Angleterre. Ce
travail vise lucider les dynamiques du groupe professionnel et caractriser certaines de ses proprits : frontires,
espace des carrires possibles, rythmes, fonctionnement du march du travail, etc. Lobjectif de ces entretiens
biographiques est de mettre jour les processus qui, chez lindividu, participent de son positionnement dans ce
groupe et conditionnent la manire dont sa carrire sinscrit dans lespace professionnel. Des rsultats intermdiaires
de cette recherche sont prsents dans S. PAYE, Convergence and divergence of career paths in the labour market:
the case of British academia OXPO working papers, 2010.
Il est vident que la langue employe au cours des entretiens, et son niveau de matrise par les deux parties, jouent
un rle dans le droul en conditionnant le flux des mots et, par contrecoup, le matriau danalyse. Ce chapitre
laissera de ct cette question.
O. SCHWARTZ, Symposium sur Analyser les entretiens biographiques, de D. Demazire et C. Dubar ,
Sociologie du Travail, 4, p. 456.

faveur de lenqut, renversant la dissymtrie sociale de lentretien biographique tel quil est
gnralement trait. Quels sont les effets induits de cette position de force de lenqut sur la
conversation et le matriau qui en est issu ? La question se pose dautant plus que ce rapport de
force sexprime dans un mme espace social, auquel se rapportent deux positions commensurables.
La concidence de ces trois proprits sous-tend une certaine formulation des problmes
mthodologiques relatifs lentretien biographique. Cela invite prendre cette recherche sur les
carrires des universitaires britanniques, linstar de la recherche de Jennifer Platt auprs de ses
pairs, comme un terrain d'exprimentation. Si la rflexion de Platt se rapporte la pratique de
l'entretien en gnral, celle qui est mene dans ce chapitre concerne son recours dans le cadre d'une
approche biographique. Se pose alors la question de savoir si les problmes de mthode dont elle
parle prennent une forme spcifique dans le cas de lentretien biographique, o le discours se
rapporte essentiellement l'nonciateur lui-mme. Mise part cette diffrence de focale, la situation
de recherche dont elle fait l'anatomie prsente deux aspects communs avec celle qui est discute ici:
la familiarit de lenqut lenqute sociologique, et la proximit entre lenquteur et le monde
enqut. Son propos est curieusement succinct sur ces deux points, prix payer, sans doute, dune
analyse beaucoup plus minutieuse de la question du rapport de pair entre lenqut et lenquteur.
Cest l, au demeurant, que diffre sa situation de recherche avec le cas examin ici : le face--face
entre un apprenti-chercheur et un universitaire permanent est bien loign de la relation quasisymtrique de collgues de mmes statuts.
Ce chapitre procde dune dmarche intellectuelle dductive. Son point de dpart consiste
raisonner sur les caractristiques de la recherche biographique dans un monde savant, et clarifier
les termes danalyse, avant de revenir, dune part, sur les aspects pratiques de la conduite des
entretiens, et dautre part sur ce qua rvl leur exploitation au vu des biais possibles anticips. Au
terme de cette analyse, il est possible de conclure sur lapport heuristique dun retour dexprience
de recherche en milieu savant pour la mthode biographique.

1. Analyse relationnelle de l'entretien : enquteur enqut enqute


La majorit des raisonnements mthodologiques sur lentretien convoque le modle canonique du
face--face entre deux figures : celles du savant et de lindigne. Si de nombreuses rflexions
mthodologiques ont port sur des cas o le savant tait aussi indigne, on a rarement considr
lventualit moins frquente mais non moins dnue d'intrt que lindigne peut lui aussi tre
savant. Lexprience de recherche auprs duniversitaires en sciences sociales recoupe ces deux cas
de figure, et peut en mettre en jeu un troisime : la relation dissymtrique du rapport entre lenqut
et lenquteur.

1.1. Rapport de lenqut lenqute


Quand les enquts sont eux-mmes des chercheurs, et a fortiori analystes de lhumain ou du social,
on peut lgitimement sattendre ce que le droulement de la recherche chappe au modle idalis
o un indigne candide, tranger aux mthodes (voire aux fins) de la recherche en science sociale,
se comporte comme locuteur parfait dun discours indigne prt tre mis en prouvette.
Cette ventualit nest pas exclusive la pratique de lentretien en milieu savant. Il arrive quau
cours dentretiens auprs dune population dexperts ou dindividus fortement dots en capital
culturel, le chercheur entende surgir de la bouche de ses enquts des notions savantes6. Ces
6

Je tiens cet exemple de discussions informelles avec des doctorants du Centre de Sociologie des Organisations. On
ma parl par exemple dinterviews de milieux divers qui sapproprient des catgories de la sociologie des
organisations de Michel Crozier.

intrusions du langage sociologique, philosophique, ou historique nont dans la plupart des cas que
peu de consquences tant qu'elles restent sporadiques, dautant plus que le rflexe du chercheur est
ordinairement de les exclure doffice de lanalyse en privilgiant des fragments moins
corrompus , plus purs .
On peut douter de lefficacit dune telle solution ds lors que les propos des enquts sont
inextirpables dune Weltanschauung fortement ptrie de sciences sociales. Se pose alors la question
de la validit du matriau produit. Sil est vident quun discours imprgn de prscience et formul
dans un langage scholastique narbore que les signes de la scientificit et non les vertus, est-il pour
autant assez indigne pour tre exploitable ?
Dans le cas dentretiens vise biographique, que peut-on dchiffrer des processus subjectifs vcus,
tels que la construction identitaire, les engagements multiples, ou les mouvements de socialisation,
sils sont dlivrs sous une forme proche de lauto-analyse ? Le discours du chercheur en sciences
sociales interview nest pas loign de celui dun expert qui sexprime sur son domaine de
comptences ou drudition. Lenquteur peut-il se soustraire du risque de reprendre tels quels les
propos savants des enquts sans vritablement les analyser ? Si tel est le cas, lappropriation noncontrle dun discours place lenquteur dans une position o il nest plus en mesure de
sapproprier le matriau biographique.
De manire insidieuse, le modle gnrique de lentretien tel quil est diffus par la littrature
mthodologique laisse supposer que lenquteur a toujours une longueur davance sur lenqut7. Or
men auprs de ses pairs, lexercice peut se montrer prilleux maints gards. Peut-on hypnotiser
un hypnotiseur ? Lexprience pourrait aboutir la rciproque exacte de la mtaphore de Bourdieu
mettant lHomo Academicus, classificateur entre les classificateurs , soudain sujet ses propres
classements, dans la position du trompeur tromp ou de larroseur arros8. Il se pourrait bien au
contraire que, si lon file la mtaphore, larroseur soit assez rus pour sarroser lui-mme et laisser
lanalyste sec.
Dautre part, les interviews sont techniquement qualifis pour juger la recherche et le
professionnalisme de la personne qui la conduit, plus forte raison quand et cest le cas
lentretien est conduit par un jeune chercheur auprs de confrres souvent plus expriments. Ce
problme nest pas exclusif la population des universitaires en sciences sociales puisquil peut en
principe se manifester lors dentretiens auprs dlites ou de professionnels qui pratiquent
lentretien sous des formes varies (journalistes, consultants, etc.). Toutefois, on peut sattendre ce
que la suspicion et le scepticisme soient des rflexes plus prsents chez des individus qui partagent
avec lenquteur un ethos de la recherche universitaire et un socle de principes pistmologiques en
commun. Quelles retombes sur le matriau produit une apprciation ngative des pratiques de
lenquteur (ou sa dcrdibilisation) peuvent-elles avoir ? Les enquts les plus svres vont-ils
intervenir dans la conduite de lentretien ? Auraient-ils le rflexe de se positionner comme arbitres
de la conversation, ou comme pdagogues de la recherche ? Seraient-ils tents dintervenir pour
compenser ce quils peroivent comme un manque de professionnalisme de lenquteur, comme
pourrait le faire un coiffeur expriment avec un jeune apprenti qui le coiffe ?
Face ces interrogations, la littrature reste trs peu prolixe. On peut dailleurs se demander
pourquoi, dans les travaux mthodologies sur lentretien, il est plus frquemment dbattu du cas o
le savant est indigne que du cas o lindigne est savant. De mme, il est davantage trait du cas
o lenqut est habitu tre interview que du cas o il est praticien de lentretien9. Est-ce
uniquement parce que ce cas de figure apparat moins frquemment ? Si tel est le cas, ce nest pas
7

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9

Gnralement la supriorit intellectuelle de lenquteur sur ses enquts est prise pour acquis ; et il est suppos que
le dcalage sociologique par rapport aux proccupations et la spontanit indignes garantit lenquteur cette
longueur davance, mme quand il interroge des individus de fort capital culturel.
P. BOURDIEU, Vingt ans aprs in Homo Academicus, Paris : Minuit, 1980, p.298.
Voir par exemple la littrature sur l elite interviewing , par exemple L. DEXTER, Elite and Specialised
Interviewing, Evanston: Northwestern University Press, 1970.

une raison valable. Cette omission est encore moins comprhensible lorsque le chercheur se
retrouve justement dans cette situation rare dinterviewer des savants. La thse de Laurence Viry10
dont la mthodologie repose exclusivement sur des entretiens biographiques auprs denseignantschercheurs en lettres et sciences humaines, inclut un exercice de rflexivit mais qui se restreint aux
effets de lappartenance de la chercheuse au groupe quelle analyse. La relation, pourtant
problmatique bien des gards, que ses interviews peuvent entretenir la pratique de lenqute
en sciences sociales reste un point aveugle. Et si Sophie Duchesne avertit que lentretien nondirectif convient mal aux professeurs dUniversit elle ne dfend cette position quen quelques
lignes en combinant, dans le dsordre, diffrentes logiques et des critres htrognes, tels que le
haut degr de matrise de la parole , leur rluctance tre choisis pour leurs proprits
sociales ou leur habitude de parler en nom propre 11. Enfin, larticle de Jennifer Platt mentionne
aussi cet aspect, mais de manire cursive. Elle indique, sans ambages, qu'elle considre comme
invalides les entretiens o les rpondants ont livr leurs interprtations12, partant du principe que
seuls les discours non-interprtatifs ( raw data ) sont susceptibles dtre analyss. Ce postulat
peut tre dfendu puisquil se rapporte dans son cas un usage objectiviste dentretiens sans
orientation biographique. Il est plus difficile tenir dans le cas dune approche biographique o la
subjectivit des rpondants est au moins aussi cruciale pour lanalyse que les faits bruts 13.

1.2. Rapport de lenquteur au monde enqut


Le chercheur investissant son terrain de recherche est souvent implicitement considr comme
observateur extrieur. Il y a l lide sous-jacente quil ne fait quobserver et que cet isolement
social du milieu tudi est gage de neutralit. Cette vision de lentretien tend dissuader le
chercheur mener un raisonnement rflexif sur les effets induits par sa propre position, si lointaine
quelle ft de lobjet dtude14. Les recherches o le chercheur enqute sur son propre monde ou
sur un monde dont il est proche ont le mrite dclairer ce problme dans une forme plus pure,
mettant en relief un ensemble de travers menaant lanalyse15. Rapporte la pratique de lentretien
biographique, la question de la distance au monde enqut revt une importance dcisive, puisque
lanalyste sefforce dtudier des vcus qui sont potentiellement proches de son exprience, ou a
contrario qui lui sont radicalement trangers.
Dans le cas o la distance sociale est importante, le souci du chercheur est principalement de la
rduire, afin dattnuer la violence symbolique qui inhibe lenqut16. Dans le cas o cette distance
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L VIRY, Le monde vcu des universitaires ou la rpublique des egos. Presses universitaires de Rennes, 2006, pp.
63-72.
S. DUCHESNE, Pratique de l'entretien dit "non-directif", in Myriam Bachir, & CURAPP (dir.), Les mthodes au
concret. Dmarches, formes de l'exprience et terrains d'investigation en science politique, Paris, PUF, 2000, p. 13.
Some of the bad interviews were those where the people interviewed implicitly defined themselves as
informants rather than respondents; rather than offering raw data for me to interpret, they told me their
interpretations and the conclusions they had reached. . Plus loin, elle affirme: real respondents should be naive
subjects and not behave like sociologists J. PLATT, On interviewing ones peers , Op. cit., p.81 et p.85.
Cest la position dfendue dans D.DEMAZIERE et C. DUBAR, Analyser les entretiens biographiques. L'exemple
des rcits d'insertion, Paris : Nathan, 1997 ; H. S. BECKER Outsiders. New York: Free Press, 1963; N. DENZIN
Interpretive biography. Qualitative research methods series. Newbury Park, CA: Sage, 1989, p.62.
Pour une rflexion mthodologique pousse sur ce sujet, voir P. BOURDIEU, Homo academicus, Op. cit. pp. 1352.
Nombre de travaux en ont dj dbattu. Des exemples emblmatiques sont P. BOURDIEU, Homo academicus, Op.
cit. sur le monde acadmique franais, ou R. FAULKNER et H. S. BECKER, Studying Something You Are Part
Of : The View From the Bandstand , Ethnologie franaise, 1, Tome 38, pp. 15-21 sur le monde du jazz.
Voir par exemple le problme que pose la distance sociale ou culturelle chez MAUGER, Enquter en milieu
populaire , Genses, 6, 1991, pp. 125-143 ou P. BOURDIEU, Comprendre , La misre du monde, Paris : Seuil,
1993. Pour dautres exemples, voir D. DEMAZIERE, Lentretien biographique comme interaction. Ngociation,
contre-interprtations, ajustements de sens . Langage et Socit, n123, 2008, pp.17-18.

est faible, tout lenjeu pour le chercheur est au contraire de se distancier :


Le sociologue qui prend pour objet son propre monde, dans ce quil a de plus proche et de
plus familier, ne doit pas, comme fait lethnologue, domestiquer lexotique, mais, si lon
permet lexpression, exotiser le domestique 17
Le partage dune mme doxa avec les enquts expose lenquteur au risque dun aveuglement
familier : une incapacit objectiver lunivers des choix de vies dans lequel il pense en
permanence. En situation dentretien, la conversation ne peut-elle pas prendre une forme
dangereusement anodine si les deux parties partagent les mmes reprsentations, si elles sont mues
par les mmes intrts, les mmes poursuites dans leurs vies ? Si tel est le cas, le rpertoire de sujets
traits risque de passer sous silence certains aspects qui, durant (et au-del de) la situation
dentretien, sont pris pour acquis. Ainsi, le partage dun socle de connaissances commun (
background knowledge and shared understandings , Jennifer Platt, 1981) peut avoir un effet de
voile dans la production de connaissances. Autrement dit, tout ce qui va sans dire ne va pas se
dire... Enfin, supposer que le chercheur soit assez vigilant pour ne pas pargner les plus grosses
botes noires et les soumettre une ouverture sociologique, comment garantir quil ne se livre
pas des raccourcis interprtatifs, plus diffus dans la recherche, qui, une fois agglomrs dans les
crits, peuvent se rvler tout aussi fallacieux ?
Quand il sagit dtudier linstitution acadmique, linscription de lenquteur dans le monde quil
enqute dpasse le cas de figure traditionnel, que les ethnologues, en anglais, surnommrent
going native . En effet, il ne suit pas une conversion au fur et mesure quil sexpose au terrain
quil tudie, prcisment parce que cette socialisation est dj effectue18. Etudier un milieu auquel
on appartient indpendamment de la recherche, cest ce que Howard Becker et Robert Faulkner
appellent complete participant observation 19. Ainsi, on peut sattendre ce que lanalyste, pris
dans le jeu de lentretien biographique avec des individus dont il partage un sentiment
dappartenance la communaut scientifique, un intrt pour les sciences sociales, parfois mme le
rattachement une mme discipline, procde une adoption non-matrise de catgories indignes20
ou laisse entrer, clandestinement, les normativits des enquts. Dans sa version la plus pernicieuse,
cet effet prend la forme dun pige transcendantal, qui consiste systmatiquement rapporter les
pisodes vcus par lenqut son propre processus biographique, et ainsi se priver de contribuer
leur intelligibilit. Peut-on tre sr, demande Laurence Viry, que ce que lon prend pour de la
comprhension ne relve pas davantage de lidentification ? 21. Cest galement ce que Pierre
Bourdieu condamne lorsquil parle de la demi-comprhension immdiate du regard distrait et
banalisant dun chercheur qui sempche de crever lcran des mots communs travers
lesquels lui-mme et ses enquts vivent22. Dans quelle mesure ces vcus communs constituent-ils
un obstacle lobjectivation ? On voit bien que lentretien biographique est une pratique de
recherche particulirement expose ces deux variantes de lillusion de comprhension que sont
laveuglement familier et le pige transcendantal.
Cela tant dit, la proximit au monde enqut peut prsenter des avantages pour le recueil de

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P. BOURDIEU, Vingt ans aprs . Op. cit., p.298.


En toute rigueur, ni going native , ni being native conviennent ici pour caractriser la position du chercheur,
puisque la socialisation au monde tudi nest ni le produit de la recherche, ni une socialisation primaire au sens de
Berger et Luckmann.
R. FAULKNER et H. S. BECKER, Studying Something You Are Part Of , Op. cit., p.20.
Voir P. BOURDIEU, Homo academicus, Op. cit., pp.23-25 sur ce point prcis, en prenant lexemple des typologies
semi-savantes de figures duniversitaires.
L. VIRY, Le monde vcu des universitaires ou la rpublique des egos, Op. cit. p.68.
P. BOURDIEU, Comprendre , Op. cit. p.912.

donnes ou laccs au terrain23. Pour Pierre Bourdieu, lorsquun jeune physicien interroge un autre
jeune physicien (ou un acteur un autre acteur, un chmeur un autre chmeur, etc.) avec lequel il
partage la quasi-totalit des caractristiques capables de fonctionner comme des facteurs explicatifs
majeurs , peut stablir une familiarit dans la relation denqute, qui selon lui favorise le partage
et la comprhension des deux interlocuteurs de leur condition commune, via une sorte de
socioanalyse deux, dans laquelle lanalyste se trouve pris et mis lpreuve, autant que celui
quil soumet linterrogation 24. Cest prcisment la dmarche poursuivie par Laurence Viry :
lorsquelle interviewait les universitaires en lettres et sciences humaines, il lui arrivait frquemment,
la fin de lentretien, de donner des prcisions sur sa trajectoire, sur les logiques prsidant au choix
de son sujet de recherche, mais aussi sur ses propres interprtations25.
Ainsi, quand la position de lenquteur se rapporte au monde quil enqute, on constate que
larbitrage entre une approche emphatisante (comme celle quadoptent Laurence Viry et Pierre
Bourdieu) et une approche plus distanciatrice26 devient une question cruciale. Si ce problme nest
pas exclusif lapproche biographique, il reste lucider les formes narratives possibles du
biographique dcoulant de ce cas de figure.

1.3. Rapport entre lenqut et lenquteur


La relation denqute est, contrairement aux deux autres proprits discutes ci-dessus, une
dimension sur laquelle beaucoup de rflexions de mthode se sont penches. Lexistence de travaux
publis faisant usage dentretiens biographiques auprs de dominants contredirait de manire
efficace la supposition que le chercheur interroge des individus quil domine socialement et
intellectuellement. Or, ces cas sont rares27 et les seuls crits mthodologiques qui mentionnent cette
ventualit se rapportent aux dbats dordre plus gnral sur la mthode de l'entretien28. Il est
pourtant judicieux de se pencher sur cette dimension lorsque l'on mne des entretiens orientation
biographique, puisque leur succs dpend de la capacit de l'enquteur crer les conditions
suffisantes pour que l'enqut consente dvoiler son vcu et sa subjectivit. Le fait d'tre interrog
par un jeune pair gnre-t-il un effet de censure ? Si oui, selon laction de quelles inhibitions?
L'empathie entre l'enquteur et l'enqut peut-elle transcender cette diffrence de statuts?
Si le statut social et la condition de classe des deux parties sont peu prs homologues dun point
de vue externe ou socital , les statuts au sein du monde indigne sont trs diffrents.
Lenquteur (un apprenti-chercheur) n'a ni l'autorit, ni les comptences, ni le pouvoir hirarchique
dont jouit lenqut (un universitaire bien tabli dans la profession). On est bien loin du cas dun
sociologue des couches moyennes venant interroger des membres de milieux plus populaires,
soucieux de rduire la distance qui sinstaure lors de la situation dentretien. Il ne s'agit pas non plus
d'une situation d'homologie parfaite entre deux individus dun mme statut29. Quels sont les effets
ce rapport de force invers peut-il avoir sur la production du matriau biographique? Par exemple,
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La littrature sur les minority studies avance qutre insider est aussi un moyen unique daccder certaines
donnes. Ainsi, un blanc enqutant sur la condition des noirs dans la socit peut-il se heurter davantage de
problmes daccs ou de participation.
P. BOURDIEU, Comprendre , Op. cit., p.908.
L. VIRY, Le monde vcu des universitaires ou la rpublique des egos, Op. cit., p.72.
Voir la critique acerbe de La Misre du Monde par Nonna Mayer, qui constitue implicitement un plaidoyer pour
une pratique plus formalise de lentretien sociologique : N. MAYER, L'entretien selon Pierre Bourdieu , Revue
Franaise de Sociologie, 1995, 36, 2, pp.355-370.
Un exemple de ces rares cas est lenqute biographique mene par Didier Demazire auprs dlus locaux : D.
DEMAZIERE, Les lus locaux dbutants. Une socialisation dans un monde professionnel , in D. DEMAZIERE
et G. GADEA, Sociologie des groupes professionnels. Acquis rcents, nouveaux dfis, Paris : La Dcouverte. 2008.
Voir par exemple larticle dHlne Chamboredon et al. sur les entretiens auprs des dominants : H.
CHAMBOREDON, F. PAVIS, M. SURDEZ et L. WILLEMEZ, Simposer aux imposants. propos de quelques
obstacles rencontrs par les sociologues dbutants dans la pratique et lusage de lentretien , Genses, 16, 1994, p.
114-132, ou louvrage de Samy Cohen : S. COHEN, Lart dinterviewer les dirigeants, Paris : PUF, 1999.
J. PLATT, On interviewing ones peers , Op. cit.

le discours des enquts serait-il diffrent sils taient interrogs par un universitaire de leur rang
hirarchique ?
On peut s'attendre du reste ce que cette diffrence de statuts inhibe galement l'enquteur,
notamment au moment dinterroger les enquts sur des aspects plus intimes, ou plus personnels
de leur vie. Il est a priori moins intimidant d'interroger un facteur sur sa vie prive qu'un
charismatique professeur d'histoire, directeur d'un dpartement internationalement rput. Tout
porte croire, en outre, que le diffrentiel de capital culturel et linguistique peut amplifier cette
inhibition. Or, s'il n'est pas en mesure d'orienter sa convenance le flux des mots, il a de fortes
chances de repartir avec un rcit de vie officiel , contenant peu dinformations pertinentes pour
lanalyse.
Enfin, lenqut n'est-il pas amen justifier ou affirmer sa position dans le champ lorsqu'il est
interview par quelqu'un qu'il peroit comme prtendant une position analogue ? On aurait peine
imaginer une situation o, devant un aspirant la profession, un universitaire livre ses doutes
existentiels sur sa condition professionnelle, dvoile ses comportements les plus inavouables, admet
ses erreurs commises, ou expose sans tat dme les dterminations non-scientifiques de ses
dcisions professionnelles. Un tel franc-parler ferait apparatre l'enqut comme illgitime aux yeux
de l'enquteur, et n'est donc pas le registre le plus probable que les interviews choisiront. C'est l'un
des aspects illusoires de l'approche biographique : les deux parties engages dans l'exercice de la
biographie sont complices dans l'laboration d'un rcit rationalisant, producteur d'une cohrence
artificielle30. Ainsi, au lieu de reconstituer la vie telle quelle a t vcue, le risque est de gommer
toute trace de contingence et dbaucher un discours lgitimateur aux tonalits mritocratiques ou
victimisantes.
Comme pour les cas de figure prcdents, il faut prciser que les aspects discuts ici (statuts
diffrencis, dcalage de capital culturel, besoin de justifier sa position) ne sont pas inhrents
lentretien biographique. Leurs effets en revanche peuvent y prendre des formes particulires qui
restent caractriser. Un retour sur lexprience de la conduite des entretiens, apprhende dans ses
aspects concrets offre un clairage sur tous ces questionnements.

2. Enseignements tirs du droulement de lenqute


La littrature, pourtant plthorique, sur la mthode de lentretien ne parle que trs peu des activits
pratiques de lenquteur31. Pourtant, non seulement elles posent les conditions de production du
matriau biographique et sont en cela indissociables des donnes , mais elles peuvent galement
offrir des renseignements prcieux sur les spcificits de la configuration dentretien. Tout ne se
passe pas uniquement durant la squence la plus formalise, celle o le dictaphone enregistre la
conversation. Les diffrentes instances dinteraction avec les enquts, de la premire prise de
contact lultime sparation, reclent de signes rvlateurs de la condition denqute. Passer en
revue ces tapes de la recherche permet dexploiter linformation en connaissance de cause32.

2.1. Lapproche et le ciblage33


Les adresses lectroniques des universitaires britanniques sont gnralement disponibles sur le site
30
31
32

33

P. BOURDIEU, Lillusion biographique , Actes de la Recherche en Sciences Sociales, n 62, 1986, p.69.
D. DEMAZIERE, Lentretien biographique comme interaction. , Op. cit., p.16.
Pour reprendre le titre de larticle de D. BIZEUL, Le rcit des conditions d'enqute: exploiter l'information en
connaissance de cause , Revue Franaise de Sociologie, Vol. 39, No. 4, 1998, pp. 751-787.
Le corpus contient 20 entretiens biographiques mens de juin 2009 juin 2010 et dont la dure a vari de 45
minutes 2h20. Les entretiens ont t enregistrs et une prise de notes a t systmatiquement faite dans le mme
temps. Lchantillon denquts comporte des universitaires de deux universits britanniques rpartis quitablement
et appartenant aux disciplines suivantes : psychologie (1), sciences politiques (8), sociologie (5), histoire (4) et
philosophie (2). Sept des enquts ont obtenu leur bachelor (quivalent de la licence franaise) avant 1980, six entre
1981 et 1990, et sept aprs 1990.

internet de leur universit. Aprs avoir reu un avis favorable de la part des directeurs de
dpartement, jai donc envoy un courrier lectronique collectif tous les membres des
dpartements cibles, puis ritr ma sollicitation avec deux relances peu de temps aprs. Jai
interview tous ceux qui ont rpondu de manire positive ma requte, l'exception d'une
personne.
Dans leur volont de participer, il y a sans doute eu de la bienfaisance, une certaine solidarit pour
un jeune pair, double dune volont de tmoigner. Toutefois, on peut supposer que les volontaires
aient eu, eux aussi, lintention dutiliser cet entretien de manire instrumentale, suivant par exemple
un intrt personnel se livrer, parler deux-mmes, ou faire un retour rflexif sur leur parcours
34
.
Cest prcisment cet intrt que trahit cette professeure de sociologie et criminologie, lorsquelle
me prvient demble, ds le dbut de lenregistrement, de la possibilit que lentretien devienne
pour elle un moment privilgi de rflexion sur sa carrire35. Un de ses collgues, historien, me fait
part la fin de lenregistrement de son tonnement ce que lon puisse sintresser sa carrire,
mais ajoute quil y trouve un certain bnfice en partageant son rcit de vie avec quelquun36. Les
rponses mes sollicitations par courrier lectronique font parfois apparaitre cet intrt saisir
lentretien biographique comme une opportunit pour faire le point, dmler les fils du pass, se
comprendre soi-mme, mme si le discours le plus courant est celui de laide dsintresse pour un
jeune pair dans sa recherche37.
Il est galement envisageable que leur participation soit motive par la curiosit de voir autrui
pratiquer lart de lentretien. Si lentretien est une des pratiques les plus rpandues dans la recherche
en sciences sociales, elle est galement des plus secrtes. Il nest pour ainsi dire jamais question que
lon assiste la conduite dun entretien faite par un collgue ou un tudiant38. Il y a bien sr les
rcits denqutes, dans toute leur varit. Il arrive galement que soient examins des extraits de
retranscriptions dentretiens. Mais tout cela est bien peu de matire pour rendre compte des
conditions dans lesquelles le matriau a t produit. Pour cette raison, il nest pas insens
dimaginer que lopportunit dobserver un jeune pair conduisant un entretien puisse tre une
source dintrt suffisante pour se dcider participer la recherche.

2.2. La prparation de l'entretien


Lorsque jen avais laccs, j'ai procd une lecture du curriculum vitae (CV) de chaque enqut au
pralable la rencontre. Jai parfois consult des sources complmentaires ou relu des notes
dentretiens avec des collgues de la personne interviewer. Cette dmarche pralable a permis, en
vitant les redondances, une conomie de temps considrable durant lentretien. Elle ma galement
permis de faire des triangulations durant lentretien, entre ce qunonaient les enquts et ce quils
34

Si mettre sa propre vie en rcit semble tre un besoin psychologique pour lindividu, quelle que soit sa socit, il est
avanc que lacte dauto-biographisation soit en passe de devenir de plus en plus prgnant dans la modernit. Deux
ouvrages rcents exposent des versions de cette thse : C. DELORY-MOMBERGER, La condition biographique, Essai
sur le rcit de soi dans la modernit avance, Paris : Tradre, 2009 et I. ASTIER et N. DUVOUX, La socit
biographique : une injonction vivre dignement, Paris : LHarmattan, 2006.
35
So that might be quite reflexive for me as well. We hardly get an opportunity to do it.
36
I dont think many people are interested in hearing this sort of things but its quite nice to talk to someone
[sourire].
37
Si ces deux exemples sont assez parlants et entrent en rsonnance avec le contenu de certains courriers
lectroniques, je dispose dassez peu dlments dmontrant vritablement les raisons profondes de leur
participation ma recherche. A ce titre, il aurait t judicieux de demander chaque volontaire en fin dentretien les
raisons de leur participation, mais lide est apparue trop tard.
38
Fort heureusement, cette ventualit se produit de temps en temps et il arrive mme quelle soit considre avec
srieux au cours de rflexions sur lusage de lentretien dans la profession de sociologue, comme le fait Stphane
Beaud : S. BEAUD. L'usage de l'entretien en sciences sociales. Plaidoyer pour l'entretien ethnographique .
Politix. Vol. 9, n35, 1996, p.246.

avaient inscrit sur leur CV39.


Ce travail de consultation de donnes sur la personne a galement t fait dans le sens oppos.
Plusieurs fois les enquts mont interrog sur des lments de mon parcours que je navais pas
mentionns dans ma demande de sollicitation, ce qui dmontre quils avaient lvidence consult
mon CV. Si ce phnomne est courant depuis lusage ordinaire dinternet et se gnralise tout type
denqut, la dmarche provenant dun universitaire prend ici une toute autre amplitude puisquil ne
sagit pas seulement dun acte de curiosit dune personne peu ou mal avertie, peu susceptible de
pouvoir dcoder les informations contenues dans le CV. Il sagit en loccurrence dun spcialiste,
dont lcoute du discours montre quil est parfaitement familier des normes de prestige et de
classification en vigueur dans lespace universitaire et par consquent apte me positionner dans
cet espace relativement la position quil occupe.

2.3. Durant lentretien


Soucieux de ne pas imposer mes propres schmes temporels et de laisser aux enquts la libert
douvrir leur propre rpertoire de sujets significatifs, jai pris le parti de ne pas structurer lentretien
par un questionnaire ou un guide. Au lieu de cela, je leur ai donn comme consigne initiale de
relater leur carrire professionnelle en larticulant avec les principaux vnements de leur vie extraprofessionnelle. Javais sous la main un simple aide-mmoire que jutilisais la faon dune liste de
courses, notamment durant les premiers entretiens, et jintervenais au cours de la conversation pour
la rorienter ou demander des claircissements.
Les premiers entretiens furent plus dlicats conduire, en partie parce que lajustement de rles
chercheur / indigne nallait pas de soi. Jtais trs, parfois trop, prcautionneux lorsquil sagissait
dinterroger les enquts sur des questions plus sensibles de leur travail ou sur leur vie extraprofessionnelle. Cette inhibition sest peu peu estompe au cours de la recherche mais a perdur
jusquaux derniers entretiens. En outre, ma position subordonne dans la relation denqute a
souvent rduit ma propension tablir un certain degr dempathie. Or, ce dfaut dempathie peut
tre prjudiciable dans le recueil dinformations biographiques des plus cruciales : lintime, le
subjectif, la confession.
Certains signaux durant lentretien illustrent la prcarit de la relation sociale dentretien. Certains
enquts, en mentionnant leur lien avec lune de mes institutions de rattachement ou un de mes
collgues, ont mis jour, plus ou moins dessein, cette ambigit des rles. Cest le cas avec ce
politiste, qui a crit sur la pense du fondateur de mon centre de recherche :
So the editor wrote back to me when I submitted this article it was an article about Michel
Crozier, so it might be of interest So this is all connected to the CSO and all that stuff.
Je me suis galement surpris dborder de mon rle denquteur lors dun entretien avec une
chercheuse, en indiquant que je connaissais le projet de recherche dans lequel elle dclara avoir
travaill. Ces deux exemples montrent non seulement que lentretien ne saccomplit pas dans le
vide social, dans un espace-temps isol, mais quil peut en outre sinscrire dans une relation de
continuit.
Se pose alors la question de lanonymat. Si la relation entre les deux parties a un pass et un
ventuel futur, la confidentialit est remise en cause, ce qui peut avoir des effets sur ce qui est dit. Si
plusieurs enquts ont fait part de leur volont que lanonymat soit strictement respect, jaurais
galement souhait que le mien le soit. En effet, comme enquts, ils taient aux premires loges
pour porter un regard critique sur ma pratique de la recherche. Leur ventuel jugement de mon
professionnalisme allait-t-il sortir du confinement phmre de la situation dentretien ? Il est facile
dimaginer quau gr de rumeurs et de conversations informelles, je me sois fait une rputation
39

Pour plus de dtails concernant lutilisation des CV pour la prparation de lentretien biographique, voir F.
COCHOY, Curriculum Vitae et connaissance pralable des personnes: Leur intrt pour la conduite des entretiens
biographiques , Bulletin de Mthodologie Sociologique, vol.66, n 1, 2000, pp. 13-34.

locale au niveau des dpartements que jai tudis. Devant cette ventualit de devenir un analyste
analys, jai quelquefois t trop intimid pour intervenir sur le cours de la conversation des
moments o il eut t opportun de le faire.
Le professionnalisme peru a t un enjeu majeur non uniquement pour des raisons thiques mais
galement pour des raisons techniques. On peut sattendre ce que les enquts, techniquement
qualifis dans la pratique de la recherche, soient sensibles ma faon de procder. Ce fut le cas,
preuve en est des courriers lectroniques contenant des questions techniques sur mon protocole de
recherche, ou de certaines remarques signifiantes lches dans linteraction, linstar de ce trait
dhumour dune sociologue, en tout dbut dentretien :
Thats why Im conducting biographical interviews with academic staff.
Thats nice to be interviewed rather than to be interviewing for a change, so [laughs]
Cette ambigit de la relation devient particulirement palpable lorsque lenqut, un psychologue,
minterroge ds sa premire prise de parole sur mes oprations de recherche :
My wife is an organisational psychologist, she does qualitative research So are you
gonna do transcripts of the interviews, and kind of how do you analyse?
I still have to find out how I will
So youre sociology background [sic], so its again a little bit different than psychology. So
you see whatever comes out and you kind of
Les derniers trois petits points dnotent un silence que je romps ensuite pour donner des indications
gnrales sur ma mthode avant de linciter parler de sa famille. Cet extrait qui met en scne un
enqut qui ttonne, se reprend, puis enfin se tait, trahit clairement sa confusion et sa difficult se
positionner dans un rapport savant-indigne. Ayant constat que sa femme travaillait sur une
thmatique de recherche proche de la mienne, il a le rflexe dengager une conversation
professionnelle, et commence me parler en bon tuteur. Ma rponse vasive lui donne le temps de
se dire quil a dbord de son rle dinterview. Il tente de se reprendre en soulignant la diffrence
entre psychologie et sociologie pour me repositionner comme spcialiste, porteur dune expertise
spcifique indiscutable. Sa dernire phrase est remarquable : il moctroie le rle du savant sous la
forme dune consigne ! Ces ajustements successifs de son rle sont rvlateurs des tensions,
presque schizophrniques, que peut vivre lenqut.
Ainsi, devant un public potentiellement sceptique ou confus, je percevais lenjeu que revt
lostentation (savamment mesure) du professionnalisme universitaire. Ainsi, je tchais de
maintenir un niveau de confiance travers une attitude gnrale visant asseoir ma crdibilit. En
cela, jtais soucieux de maitriser les aspects les plus smiotiques de mon rle denquteur : prise de
notes preste, conduite aise de la conversation, mise en scne du dictaphone, style vestimentaire
conforme lesthtique universitaire, ou attitude dontologique40. Si le role-playing est requis
mme lorsque lon interviewe ses pairs41, cette stratgie fut peut-tre sous-optimale. Linconfort
parfois palpable des premiers enquts face aux questions sur leur vie domestique tait peut-tre d
latmosphre par trop formelle et artificielle de lentretien.

2.4. Suite lentretien


La prise de notes, aussitt aprs lentrevue, de toutes les impressions concernant le dialogue durant
lentretien, les observations glanes dans les lieux de travail, les interrogations rsiduelles ou les
propos non enregistrs, permet de recueillir des indices parfois aussi prcieux que ceux prsents
dans le matriau enregistr. Par exemple, il et t dommage de perdre linformation, rvle par un
professeur en sciences politiques juste avant de prendre cong, quil avait crit un livre sur les
carrires universitaires. Il est peu vraisemblable que son silence ce sujet durant lentretien ait t
40

41

Notamment celle quil convient davoir dans la formalit de la dclaration concernant le respect de lanonymat, ce
moment dontologique dont parle D. DEMAZIERE, Lentretien biographique comme interaction , Op. cit.,
p.21.
J. PLATT, On interviewing ones peers , Op. cit., p.78.

10

un oubli. Voulait-il coller au mieux son rle dindigne en dissimulant son expertise sur le sujet de
recherche de lenqute laquelle il se soumettait ?
Ce retour sur le droulement de lenqute de terrain offre un premier aperu de la manire dont les
caractristiques de la situation de recherche sexpriment en actes. Ce qui ressort par-dessus tout,
cest lambigit dans le jeu de rles quest lentretien. Les ajustements et rajustements durant
linteraction nont jamais totalement neutralis cette ambivalence de la relation denqute. La
pratique de lanonymat est galement sensible et ne garantit pas une confidentialit totale, ce qui a
des rpercussions sur ce qui est dit. Enfin, le problme de linhibition ne se rapporte pas qu
lenqut, mais touche aussi lenquteur, puisquil interroge des individus qui dune part le
surplombent dans la hirarchie des positions universitaires, et dautre part sont susceptibles de juger
de son professionnalisme. Il convient prsent de mettre en regard ces premiers constats avec ce
que peut rvler lexploitation des entretiens.

3. Enseignements tirs de lexploitation des entretiens


La littrature sur lapproche biographique tmoigne dun souci concernant les registres utiliss par
les analystes pour interprter les phnomnes temporels dans les vies individuelles. Cette question
trouve un traitement particulirement mticuleux dans deux articles majeurs publis en 199042. En
revanche, les registres utiliss par les enquts demeurent en-dehors des proccupations des
chercheurs43. Doit-on oublier pour autant quil y a dj un important travail de production de
forme 44 avant mme que le sociologue nentreprenne lanalyse ? Et ce travail est riche en soi : les
nombreuses variations interindividuelles dans la faon de mettre sa vie en rcit constituent dj un
objet danalyse. En effet, les temporalits du rcit, les tons du discours, llan avec lequel les gens
se livrent, mais aussi lagencement des ides autour dun fil conducteur cohrent sont autant de
donnes que lenquteur peut interprter. Ainsi, alors quun regard rflexif sur les registres savants
de l'analyse biographique est une dmarche ncessaire, un mme regard sur les registres indignes
peut contribuer une meilleure connaissance de l'univers subjectif du monde enqut. Autrement
dit, les formes indignes de mise en rcit ont toute leur place dans l'tude sociologique des
biographies. C'est selon cette logique que les enseignements tirs de l'exploitation des entretiens
sont ici organiss. Ils sont distribus par formes de biographies, cinq rgimes discursifs qui
dcoulent, plus ou moins directement, des trois proprits discutes plus haut45.

3.1. Autobiographie thorisante


Certaines portions des rcits sont prmdites, mises en mots en amont de lentretien. Cela
dmontre quindpendamment de lirruption de ma recherche dans leur vie, les enquts ont mri
les sujets abords, le sens des vnements discuts, au point que leur discours soit dj labor et
42

43

44
45

Larticle de Jean-Claude Passeron met en regard diffrents modles dinterprtation et Godard et de Coninck se
penchent sur ce quils nomment les formes temporelles de la causalit dans lanalyse des biographies. J.-C.
PASSERON, Biographie, flux, itinraires, trajectoires Revue Franaise de Sociologie, 31, n 1, 1990, pp. 3-22.
F. DE CONINCK et F. GODARD, Lapproche biographique lpreuve de linterprtation. Les formes
temporelles de la causalit , Revue Franaise de Sociologie, Vol. 31, n 1, 1990, pp. 23-53.
A lexception de Didier Demazire pour qui ce nest pas seulement les pratiques de recherche quil faut clairer,
mais aussi, et surtout les pratiques des enquts. D. DEMAZIERE, Lentretien biographique comme
interaction , Op. cit., p.33. Il est notre connaissance le seul avoir livr un travail danalyse des registres
discursifs produits par les enquts, dans D. DEMAZIERE, Quelles temporalits travaillent les entretiens
biographiques rtrospectifs ? Bulletin de Mthodologie Sociologique, 93, 2007, pp. 5-27. Ce travail a abouti
lidentification de quatre formes temporelles typiques, constitutives dune grammaire des parcours biographiques.
DE CONINCK et F. GODARD, Lapproche biographique lpreuve de linterprtation , Op. cit., p.25.
Prcisons sans plus tarder qu'il ne s'agit pas d'un essai de typologie des biographies indignes, mais davantage d'une
description de cinq registres identifiables (parmi dautres possibles) dans les rcits des enquts.

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formalis dans leur conscience.


Lexemple le plus frappant se trouve chez les historiens lorsquils sexpriment sur la naissance de
leur vocation. Vraisemblablement habitus tre interrogs sur lorigine de leur carrire dhistorien,
ils tendent livrer un rcit vocationnel trs cohrent et parfois romanc46. Cependant, ils peuvent se
retrouver plus dmunis face des questions auxquelles ils avaient moins pens auparavant, ou pour
lesquelles ils navaient pas encore eu loccasion de formuler un discours. Ils laborent alors, dans le
systme de contraintes de lentretien biographique, un rcit dans sa gense, qui se rvle plus
fragile, provisoire, ttonnant, spontan. Ainsi, au cours de la conversation, peuvent senchevtrer
des fragments prmdits et improviss. La tension est flagrante dans lextrait ci-dessous, issu dun
entretien avec un historien :
How come have you ended up in history and not in another discipline?
Because history has been my main interest ever since I was at school. I think growing in
Ireland is a very strong factor. One was extremely conscious of the weight of history. My
family is not catholic but protestant. And one was always aware of religious difference. There
was never any religious discrimination, but there were sometimes tensions, in childhood as
well. And one was conscious of the fact that who you were was partly because of your
religion, as well as your community, your family, you race, your nation, all those things. It
was very important. Its less important now; but back when I was a child it was very
important. So for me I think history was always there. I should emphasise though that none of
my siblings thinks about this at all, so I think the effect of these sort of things varies on the
individual. I dont think my siblings are history-conscious or interested very much; it is just
an aberration, really: Im the only one who was affected by this. So that is why Ive always
liked history. So for me, I think there was no other options other than I would do a history
degree. 47
Lenqut rpond ma question en puisant abondamment dans le contexte socio-historique de
lIrlande, o il a grandi. Toutefois, partir de I should emphasise though that , il tempre son
propos en voquant ses frres et surs comme contre-exemples. Puis, il revient tout la fin un
registre universalisant et termine par une dclaration mettant en scne une vision finaliste de son
histoire de vie. On retrouve galement un fort discours vocationnel chez cet enseignent en sciences
politiques, chez qui la cohrence des choix de vie est produite par la rfrence au contexte
sociopolitique :
How did you get into a career in academia?
Well, I grew up in a period which was overshadowed to a very great extent by hot points in
the cold war, so Id remember quite vividly the Cuban missile crisis, for example. () I was
11, 12 in that period. It makes you aware of international politics at a very young age.
Ce type de discours vocationnel fait intervenir des lments dhistoire et de sociologie difficiles
apprhender au moment de lanalyse. On retrouve un brouillage des frontires entre catgories
savantes et rcit indigne chez cette sociologue-criminologue dans lusage de la notion de turning
point , thmatise en sociologie par Everett Hughes48 et couramment employe en criminologie :
and it really shaped my career from that point. I also had a chance to work with some very
eminent criminologists, professors who were influential in shaping my career, my future
directions. So I think that was really a turning point for me, this year of MA at the LSE.
Au-del de lusage de concepts, la faon de raisonner peut sapparenter une dmarche analytique
telle quon la trouve en sciences sociales. En cela, la recherche dune ou plusieurs variables
indpendantes explicatives de la trajectoire sest manifeste chez certains enquts, notamment
46

47

48

Ainsi, sur les quatre historiens de lchantillon, trois semblent navoir qu rpter, une fois de plus, une histoire
rde de leur orientation vers la discipline historique.
Jai soulign les recours aux adverbes (always, never, ever since) ayant pour effet de prsenter sa vocation comme
une donne ahistorique.
E. C. HUGHES, Carrires, cycles et tournants de lexistence et Carrires , Le regard sociologique, Paris :
ditions de lEHESS, 1950 [1996].

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lorsquils parlaient de leur enfance ou de leur entre en profession. En voici un exemple, o


lenqut, jeune enseignant en sciences politiques, cherche dtecter dans son contexte familial des
facteurs quil connecte avec sa trajectoire :
In terms of upbringing, influences were liberal Christian. () So its a kind of value system
that would have some connections to some of what I ended up doing so far.
Enfin, lauto-positionnement social ou historique reste une manire de se prsenter que nombre
denquts ont employe, comme ce professeur en sciences politiques lorsque je linterroge sur son
enfance :
Im really a product of the 1949 Education Act in Britain which extended academic
education to a broader range of people. () So my father was a skilled worker, he was
encarriaging wagons, he was fitter in the railways and we lived just outside London. So
basically it was a skilled working class background.
On constate ainsi la prsence dans les discours de traces de thorisation, de marqueurs dun
raisonnement parfois proche des catgories censes lanalyser. Cela tant dit, les exemples cits cidessus restent des fragments relativement isols et lentretien sest trs rarement termin en une
auto-analyse ou en science sociale aboutie de soi-mme.
Enfin, en ce qui concerne lexprience dinterviewer un public hautement qualifi pour juger de
mes comptences de chercheur, peu dlments me permettent de gnraliser sur la prgnance de
cet effet. Le signe voquant le plus une relation juge - jug est sans doute la remarque dun
professeur et administrateur duniversit, lcoute de ma premire question : Its a rather
simplistic question . Reste quhormis ce cas un peu brutal, peu dallusions explicites ont t faites
sur ma faon de procder, ce qui laisse supposer quune enqute auprs duniversitaires nexpose
pas plus lapprenti-chercheur au problme de sa dcrdibilisation par lenqut que face dautres
publics de dominants49. Ceci tant dit, les jugements de fond sur ma faon de procder confirment
quil existe une ambigit latente du rle des enquts face moi dans linteraction, et face la
science que je mobilise pour les tudier.

3.2. Biographie collective


On peut considrer analytiquement une histoire de vie comme la rsultante dun faisceau de
trajectoires : professionnelle, domestique, conjugale, financire, politique, etc. qui sentremlent et
entretiennent des relations causales entre elles. Depuis les travaux dEverett Hughes50, la sociologie
tudie les carrires professionnelles au prisme du jeu des diffrentes sphres de la vie. En ce sens,
lentretien biographique nest un instrument de connaissance appropri ltude des carrires que si
lon aborde aussi bien les aspects personnels que les aspects professionnels. Or, on se heurte dans
de nombreux cas une certaine rticence des enquts parler de leur vie prive . Un bon tiers
des rpondants traitent de leur parcours en termes exclusivement professionnels, comme si tout ce
qui ne relevait pas de leur carrire universitaire ntait pas assez pertinent pour en parler. Sans
lintervention du chercheur pour dcloisonner la conversation, lentretien biographique risque de
devenir un rcit insipide denchanement de postes.
Mais lintervention seule suffit rarement pour dlier compltement les langues, comme le montre
cet extrait, tir dun entretien auprs dune enseignante en sciences politiques et ancienne
journaliste :
We havent addressed any aspects that were related to your private life, like for example
having children, getting married, things like that. Do you think some of them would have
been affecting your professional trajectory?
No, I dont think so, no I think universities are better equipped for instance to deal with
49

50

Une dcrdibilisation qui peut en outre prendre des formes violentes : manifestations brutales de domination
telles que dcrites par H. CHAMBOREDON et. al., Simposer aux imposants Op. cit., p.127 ou violences
verbales, dont fait part S. DUCHESNE, Pratique de l'entretien dit "non-directif", Op. cit., p.13 en note.
E. C. HUGHES, Carrires, cycles et tournants de lexistence et Carrires , Op. cit.

13

particular women taking maternity leave. There is a big, big issue that is never written about
that affects for instance journalism on maternity leave. () I dont have children so it doesnt
come into it, but [elle continue sur les diffrences entre journalisme et monde universitaire].

Lcoute de cet extrait est bien plus riche que la lecture de sa retranscription. On peroit la gne de
lenqute, ses silences, ses hsitations. On entend galement que le collgue de bureau, prsent
nos cts, cesse soudain de taper sur son clavier alors quil crivait continuellement depuis le dbut
de lentretien, brisant lanonymat. Lenqute, dsormais contrainte de parler sur le silence du
collgue, a le rflexe de monter brusquement en gnralit et trouve une issue en improvisant une
analyse compare des rgimes de cong de maternit dans le journalisme et lenseignement
suprieur. Une telle situation nous met tous les deux mal laise, non seulement parce que sa
rticence parler de sa vie prive en fait dautant plus un sujet gnant, mais aussi parce que son
esquive est si artificielle que je dois feindre de la prendre au srieux pour que linteraction puisse
tenir. On peroit bien ici le malaise que peut provoquer lintention de collecter des informations
personnelles.
Dans lensemble, les universitaires interrogs ont t remarquablement inventifs dans leurs
stratgies de dfense pour luder lexposition de leur personne51. La stratgie de la monte en
gnralit fut frquemment utilise. Lusage des seconde ( you ) et troisime ( one , he )
personnes du singulier est ce titre rvlateur. La dpersonnalisation sopre ainsi travers un
renvoi un collectif abstrait ou, ventuellement, un autrui significatif. En voici un exemple :
Then the question was: What university would you go to?. Well, there, you relied very
heavily on the recommendations of your teachers, because if they thought you had a chance of
winning a place at Oxford or Cambridge, then they would recommend you to try. But if they
didnt think you were good enough for that, they would discourage you from trying. (...) So I
was encouraged to apply to Oxford and I was successful. 52
Ici, le recours un you produit un effet duniversalisation dun cas de figure qui ne sest pas
ncessairement prsent chez tous les enquts. Par exemple, le collgue de cet enqut na pas
vritablement choisi son universit et na jamais envisag de faire des tudes Oxford ou
Cambridge. Lusage du I dans la dernire phrase semble rintroduire du personnel dans le
discours, renforant ainsi limpression que ce qui est dit prcdemment est gnralisable. Ce que
montre cet extrait, cest que lnonciation impersonnelle saccompagne dune lacune dinformations
sur la faon dont les vnements ont t subjectivement vcus par lenqut.
Ces deux premiers registres discursifs identifis (lautobiographie thorisante et la biographie
collective) nont jamais t observs dans une forme pure. Ils sont diffus dans les paroles des
personnes interroges. En cela, ces dernires dmontrent une certaine propension au thoricisme,
ou lintellectualisme , que Pierre Bourdieu supposait inhrente la position mme de
savant 53. Assurment, ces tendances ne sont pas exclusives la catgorie sociale des
universitaires. Un employ de bureau, un expert-comptable ou un dlinquant peuvent galement
avoir de bonnes raisons de ne pas tout rvler de leur personne et demployer ces stratgies. Reste
dterminer et il est difficile de le faire si les conventions de ce qui se dit et ne se dit pas sont
plus coercitives dans le champ scientifique que dans dautres milieux sociaux. A premire rflexion
toutefois, on peut raisonnablement supposer quun champ o tout lenjeu est justement de se faire
un nom54 soit moins propice au dvoilement de lintime et du non-professionnel quailleurs.
51

52

53
54

On peut du reste raisonnablement supposer que cette comptence soit une rgle de survie dans les lieux de
travail et a fortiori dans les milieux universitaires, o certaines donnes personnelles peuvent tout autant valoriser
un parcours quagir comme stigmates.
Jai soulign les recours la seconde personne puis la premire personne. Il sagit ici dun extrait dentretien
auprs dun enseignant en sciences politiques en fin de carrire.
P. BOURDIEU, Vingt ans aprs . Op. cit., p.292.
P. BOURDIEU, Homo academicus, Op. cit. pp.34-42.

14

3.3. Biographie indigne


Si linscription de lindigne dans un monde savant se rvle problmatique bien des gards, celle
du savant dans un monde indigne a galement soulev des questions dlicates. Cest ce que
montrent loquemment certaines allusions, rfrences ou rflexions des enquts livres en plein
entretien, comme par exemple cette phrase isole que lche une chercheuse en sciences politiques :
By the way: never, never edit a book. Its just so much work and nothing comes out to it!
En me prodiguant ce conseil dane, elle se positionne un instant en mentor, trahissant sa
perception de ce que je reprsentais pour elle durant lentretien. Jtais vu davantage en tant que
jeune apprenti-chercheur quen tant quenquteur. Lattitude dune sociologue proche de la retraite
est similaire lorsquelle me parle des rapports de force entre dpartements en citant tout
naturellement Pierre Bourdieu55, comme sil allait de soi que je partage cette rfrence :
Then I was interviewed by the head of mathematics. He was considered to be this is
Bourdieus thing of the hierarchy of subjects: so one of the most senior academics would
inevitably be a member of one of the higher order subjects. So the most senior academic then
was the head of mathematics. And then you went down to physics, etc. and right at the bottom
would be sociology [laughs].
Dans la partie prcdente, les tendances auto-analytiques des enquts ont t traites comme
ingrdients dune forme de biographie appele thorisante . En retour, la place du chercheur dans
lespace social tudi peut-elle dterminer la production de matriau biographique au point de lui
donner une forme indigne ?
Sil est devenu un lieu commun dnoncer le fait que la condition pistmologique des sciences
sociales suppose dinclure dans lanalyse la position quoccupe le chercheur par rapport lespace
social quil tente dobjectiver, peu de travaux le font vritablement56. Rapporte lapproche
biographique, cette question, pourtant premire vue capitale, nest pas pose57. Comment se
traduit-elle dans lanalyse des rcits de vie ? Il y eut certainement des cas o mon intervention non
seulement a mis jour mes intrts (au double sens du terme) plus indignes que savants, mais a eu
galement des consquences sur le matriau produit. Ce qui peut tre identifi comme la principale
faiblesse de ma position de chercheur dans cette recherche est ma dfaillance occasionnelle
pntrer la subjectivit des enquts au moment de lentretien (questions naves non poses) et au
moment de lexploitation (illusion de comprhension). Le rsultat agglomr de ces micro-actions
est difficilement mesurable. Quelle que soit son ampleur, on peut avancer quil conduit lanalyste
dchiffrer les processus biographiques des enquts au miroir de la sienne. On peut galement
imaginer quune trop faible distanciation aux intuitions indignes et aux notions pr-savantes de
rcits de vies expose lanalyste au risque damalgamer ce que la recherche a objectiv avec toute un
systme de conceptions ordinaires, reprises des paroles des enquts ou rintroduites par
lenquteur lui-mme au cours de linterprtation.
Enfin, le chercheur a-t-il toujours une longueur davance sur ses enquts et tient-il seul la gouverne
de la conversation, comme le laisseraient supposer certains rcits denqute58 ? Deux dernires
formes de biographies se discernent lorsque lon se penche sur la relation de dissymtrie inverse
55

56

57

58

Cette citation ordinaire est de toute vidence un souvenir de lecture de louvrage Homo Academicus , qui par
ailleurs est une des rfrences clef de mon travail de recherche.
Mme le chef de file de cet argument, Pierre Bourdieu, ne le ralise que dune manire performative, puisqu
aucun moment dans son tude du monde universitaire franais il ne fait vritablement dauto-analyse, part son
inclusion, remarquablement anecdotique, dans un plan factoriel dindividus. Dans dautres cas, cet argument nest
mobilis qu titre purement dclaratif (voir par exemple L. VIRY, Le monde vcu des universitaires ou la
rpublique des egos, Op. cit., pp. 63-72). Pour un rare exemple dauto-analyse approfondie, voir F. WEBER, Le
travail ct, tude d'ethnographie ouvrire, Paris : Editions de I'EHESS, 1989.
A lexception de Laurence Viry (Op. cit.), mais qui ne sinterroge aucun moment sur la forme particulire que
prend ce problme lorsquil sagit dentretiens biographiques.
D. DEMAZIERE, Lentretien biographique comme interaction. , Op. cit., p.33.

15

entre enqut et enquteur : lautobiographie pure et la biographie lgitimante.

3.4. Autobiographie pure


Considrons cette caractrisation de lentretien par Pierre Bourdieu pour mieux situer la forme de
biographie laquelle se rapportent certains fragments de nos entretiens :
Cest lenquteur qui engage le jeu et institue la rgle du jeu ; cest lui qui, le plus souvent,
assigne lentretien, de manire unilatrale et sans ngociation pralable, des objectifs et des
usages parfois mal dtermins, au moins pour lenqut. Cette dissymtrie est redouble par
une dissymtrie sociale toutes les fois que lenquteur occupe une position suprieure
lenqut. 59
Sil est certain que linitiative de lentretien est presque toujours venue de moi, une partie de mes
entretiens ne vrifient aucune des autres proprits de cet nonc. Tout dabord, la rgle du jeu est
objet de ngociation constante, voire de lutte. Ainsi, un philosophe la retraite, tirant profit de sa
position dominante, ne me laisse presque pas despace pour poser des questions, effectuer des
relances, demander des prcisions ou rorienter la conversation. A lcoute de lenregistrement (et
non la lecture de la retranscription), on sent bien quune intervention plus muscle visant
rinstaurer une relation denqute moins dissymtrique frlerait linsolence. Cette violence palpable
dans linteraction a provoqu une autocensure de lenquteur. Ce cas, de loin le plus extrme dans
lchantillon, est un cas dentretien en roue libre qui a dbouch sur une autobiographie presque
pure. Hormis cet exemple, il me fut toujours possible de cadrer la conversation, mme si ce cadrage
tait variable selon les cas.

3.5. Biographie lgitimante


Phnomne particulirement prgnant dans le corpus dentretiens, la tendance mettre en valeur
son professionnalisme et justifier de sa lgitimit prend forme dans des attitudes diverses. La
premire, dont lampleur est considrable, mais difficilement objectivable, consiste gommer les
facettes les moins valorisantes de soi que lenqut serait susceptible de juger ngativement. Do
la raret des aveux sur certaines pratiques au travail ou dans les stratgies de carrire60. Non pas
quil faille souponner que les enquts soient des personnages sournois, calculateurs et corrompus,
mais leurs discours semblent dans lensemble bien candides61. Sur ce point prcis, la nature
biographique des entretiens amplifie sans doute cette tendance lomission volontaire. Peu
nombreux sont les biographis qui livrent demble les failles de leur morale, leurs cts les plus
sombres ou les facettes les plus dsenchanteresses du monde acadmique62. Cette forme de
reprsentation de soi sadosse souvent un discours mritocratique, qui occasionnellement, peut
tendre vers lauto-hrosation.
Avec certains, la forme mme de linteraction a gliss du modle classique de lentretien
sociologique vers celui dun entretien dintellectuel, o lon donnait, sil nintervenait pas, un rle
de journaliste lenquteur63. Dans ces cas, la biographie quils exposent et imposent est rduite
un cheminement intellectuel, une carrire cognitive , qui volue de projet scientifique en
59
60

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63

P. BOURDIEU, Comprendre , Op. cit., p.905.


Pour se donner une ide des diverses pratiques du champ scientifique que ses agents ont tout intrt garder
lorsquils sont interrogs, une lecture de P. BOURDIEU, Le champ scientifique , Actes de la recherche en
sciences sociales, n2-3, 1976, pp. 88-104 est riche en enseignements.
Ma connaissance de lenseignement suprieur franais me laisse raisonnablement supposer que lon peut sattendre
ce que le monde universitaire britannique dissimule, comme tout univers de travail dailleurs, une certaine
composante martiale.
Un indice permettant dapprhender cet effet de ddiabolisation de soi est la faon dont le discours des
universitaires change lorsque, cessant de parler de leur carrire, ils sexpriment propos de celle dautrui.
Il est curieux dailleurs de noter ce comportement chez des gens qui sont rompus oprer une distinction entre
recherche et journalisme, et corollairement, entre un entretien de recherche et une interview journalistique.

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projet scientifique. Ce genre dattitude reflte une vision idalise de leur vie laquelle ils tiennent :
celle dun parcours mritoire et lgitime. Cest ce type de promotion de soi, de mise en valeur de
ses comptences64, auquel on pense lcoute de ce passage prononc par une enseignante en
journalisme et sciences politiques :
So I can do journalism, I can do media, I can do politics, I can do policy, I can do political
publications, so in terms of my own development, there are huge potentials.
Ce passage d une stratgie promotionnelle une confidence personnelle , cest la difficult que
Didier Demazire a galement rencontre lorsquil a interrog des lus locaux, et quil suggre de
rduire par le moyen dinterventions chaque fois que lenqut dborde du cadre de lentretien de
recherche65. Toutefois, mme en restant dans ce cadre, rien ne garantit que ce qui sera dit rvlera ce
qui dordinaire ne se dit pas. A ce titre, il convient de sattarder sur des confessions qui, dites
comme telles, nen sont pas vritablement, puisque les informations prives quelles dvoilent
rendent plus robuste le rcit de vie mritocratique. Cest leffet des dclarations, o lon feint de
mettre cartes sur table en annonant do lon vient : Je suis le pur produit de la gnration
daprs-guerre , Je suis le premier de ma famille tre entr luniversit , Je viens dune
famille populaire , etc. Lenqut en revient donc ne dvoiler des aspects de sa vie prive que
lorsquils jouent son avantage66.
Certains attributs paraissent ainsi compatibles avec les canons du professionnalisme universitaire et
dautres en seraient exclus. Cela suppose la construction cognitive dun filtre qui, durant lentretien,
inclut et exclut linformation selon le principe de diffraction de la personnalit, que lon retrouve
dans lacte de rdaction dun curriculum vitae : tout ce qui est valorisable y est inclus, le reste tant
soigneusement occult67. La situation dentretien nchappe pas cela, mme quand les enquts
ont la garantie formelle du respect de lanonymat.
Une autre faon de lgitimer sa position consiste justifier ce qui pourrait tre peru comme une
marque dincomptence. Sagissant dun enseignant en sciences politiques proche de la retraite qui
na jamais pu finir sa thse de doctorat :
So the PhD really rather got pushed to one side. You were living surviving day-to-day,
week-to-week, trying to prepare the teaching adequately to perform, and marking load was
very high as well. So research very much for me got pushed into a void quite early, simply
because there was no time my teaching load was just so awful. () And in the end, I was
honest enough, or desperate enough to say: No, no, Im not gonna finish this. Theres no way
Im gonna finish this. [And on top of that] the new Thatcher government smashed, abolished
the regional economic planning councils () and that was the cornerstone of my PhD
research.
On sent dans son discours tout leffort dargumentation quil dploie pour dfendre sa lgitimit,
quil sent menace face un enquteur en passe de devenir docteur.
Enfin, attitude plus frappante encore que le discours du mrite, la tendance se glorifier sest faite
sentir chez cet enqut :
So Ive taught lots of courses lots of courses. Plus loin: Ive taught lots of different
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H. CHAMBOREDON, F. PAVIS, M. SURDEZ et L. WILLEMEZ, Simposer aux imposants , Op. cit. , pp.127128.
D. DEMAZIERE, Lentretien biographique comme interaction. , Op. cit.,, p.29.
Il fut extrmement rare dentendre des propos remettant en cause le mrite tel quil est peru par lui de
lenqut, comme ce fut le cas ici : Talking about relationships: how did you find about this vacancy in [this
university]? Was it because of people, or? Oh, that was because I had actually met an American friend I knew in
London. We had mutual friends, and they knew that there would be a vacancy. And he was from [this university]?
He was working as a psychologist in [this university], yes. And you had met him before? Uh, no. He was a
friend of a friend, I mean. Yes, we were a sort of loose group of friends. To be honest, I think it was organised
mostly with a network around drugs, to be honest [rires]. But I mean, thats how you often meet people.
Une faon de recueillir tous ces morceaux de vie que lentretien na pas mis au jour serait de procder, comme les
historiens pratiquant lhistoire orale, des recoupements avec dautres matriaux (archives personnelles par
exemple).

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courses and I developed lots of my own courses. Par la suite: I think probably people
would say that Im too radical, I have too many creating ideas at once. Probably I think that
would be a good criticism of me
Une telle insistance sur ses contributions son dpartement et sa facult montre que lenqut
cherche sriger en hros de son institution. Sil met laccent sur la valeur de son travail, il ne
parle aucun moment de son origine sociale ni de sa formation dlite luniversit dOxford.
Ainsi, la position surplombante de lenqut sur lenquteur peut avoir deux effets sur la production
des informations biographiques. Lenqut peut simposer dans linteraction et instituer une rgle du
jeu qui se montre plus en faveur dune autobiographie que dune mthode de recueil de donnes
biographiques pour la recherche. Il peut galement sentir la ncessit daffirmer, par une mise en
avant de ses vertus ou de son mrite, le caractre lgitime de son statut dominant.

4. Discussion
Cette manire de prsenter ces rflexions peut tre perue comme excessivement analytique, pour
trois raisons. Premirement, il va de soi que les cinq formes de biographies n'ont qu'une association
lche avec les trois proprits de la situation de recherche. Ainsi, le discours mritocratique de la
biographie lgitimatrice n'est sans doute pas compltement tranger au fait que les enquts soient
familiers l'exercice de l'enqute sociologique et tentent plus ou moins consciemment
d'chapper une sociologisation qui ne mettrait pas en valeur ce qu'ils voudraient. Deuximement,
ces cinq formes identifies ne sont pas exhaustives : il est possible den identifier dautres. Et
troisimement, elles ne sont pas exclusifs entre elles et peuvent se mler dans les rcits. Un seul et
mme individu peut et cest frquemment le cas emprunter dans plusieurs formes pour
construire son histoire de vie.
Pour ces raisons, il convient de temprer les effets de formalisme que peut produire une mise en
relation entre proprits de la recherche et formes de biographies. Ceci tant dit, il nest pas
draisonnable daffirmer que ces cinq formes de notre situation de recherche ont moins de chance
dapparaitre aussi nettement dans dautres configurations.
Ce travail de rflexion peut rpondre notre propos dapprhender les consquences
mthodologiques de lentretien biographique auprs dune population de savants condition que
soit clarifie pas la porte ce ces consquences. Il sagit, autrement dit, de comprendre dans quelle
mesure elles sont gnralisables dautres situations denqute.

4.1. Effets propres la nature biographique de lentretien


Toutes les considrations exposes dans ce chapitre ne sont pas exclusives aux seuls entretiens
biographiques. Rapportes cette approche cependant, elles revtent une forme spcifique. La
dmarche dans ce chapitre a t dillustrer la varit des formes biographiques susceptibles
dmaner des discours et den apprhender les consquences. Cela conforte lide que lentretien
biographique est un exercice fortement indtermin en tant quil peut prendre diverses formes, en
fonction de la manire dont il est interprt puis excut par le couple enquteur-enqut. Les
formes de biographies que nous avons ici diffrent des registres temporels examins par Didier
Demazire : destin ou vocation , rptition ou fatalit , opportunits ou projets et rupture
ou deuil 68. Ces derniers sont galement prsents dans les paroles des universitaires britanniques.
Cela laisse supposer quils sont assez universels pour tre appliqus ltude de matriaux
biographiques dorigines diverses. Pour autant, leur usage dans le cadre du raisonnement men ici
aurait desservi son propos initial, puisquils nauraient pas permis dlucider ce qui relve
singulirement de la situation de recherche. Les cinq formes de biographies prsentes ici nont
68

D. DEMAZIERE, Quelles temporalits travaillent les entretiens biographiques rtrospectifs ? , Op. cit.

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aucune prtention luniversalit, bien au contraire. Elles ont t construites dans une dmarche
plus dductive, partant des coordonnes de la situation de recherche. Ce faisant, elles ont permis de
considrer les formes de rcit propres cette situation de recherche et den anticiper les
consquences sur le matriau analyser.

4.2. Effets propres la nature savante du milieu enqut


De mme toutes les considrations exposes dans ce chapitre ne sont pas exclusives au seul lusage
de lentretien biographique en milieu savant. Mener des entretiens biographiques dans un monde
tranger aussi bien lenqut qu lenqute en sciences sociales npargne pas le chercheur aux
problmes classiques de lentretien biographique : inhibition, illusion biographique ou
encastrement des faits biographiques dans les discours. Seulement, cette exprience met en relief
certaines questions mthodologiques auxquelles le chercheur est particulirement expos. Cela
sexprime notamment dans des difficults aussi varies que dlier le rcit du discours69 ; recueillir
des donnes sur lindividu et non uniquement sur son groupe70 ; ou apprhender le lien entre le
parcours individuel et son contexte71. La remarque inverse est tout aussi valable : biographier en
milieu savant neutralise galement certains problmes communment rencontrs. Le chercheur est
pargn de certains heurts, souvent rdhibitoires dans la mthode biographique, tels que le risque
dethnocentrisme72 ; le biais induit pas la distance de classe73 ; la violence symbolique cre par
lenquteur74 ; ou lincapacit, faute dtre assez inform, poser des questions pertinentes et
impertinentes 75.

4.3. Consquences sur le matriau danalyse


Une fois dlimit le primtre de ces considrations, il devient possible de raisonner sur les
consquences en termes de validit scientifique. Les entretiens sont analyss selon le principe dune
mise en srie, qui implique galement une mise en srie des biais rsultant de la situation
dentretien. Comme tout le corpus cens pourvoir les lments de rponse nos questions de dpart
est dtermin par les conditions de sa production, toute interprtation manant de cette recherche
doit se formuler dans une prise en compte de ces biais.
On comprend mieux, ces analyses faites, toutes les consquences sur lensemble de la recherche que
pourrait avoir un traitement non-problmatique de ces entretiens. Tout lenjeu nest videmment pas
dannihiler les effets de la relation denqute, mais plutt dtre en mesure de savoir jusqu quel
point il est sage de pousser la gnralisation.
Ce travail rflexif est une tape importante dans notre recherche en cours sur les universitaires
britanniques. Il permet dlucider les principales sources de dtermination luvre dans la
production du matriau danalyse. Si ces questionnements paraissent ne se rapporter qu ce cas de
figure prcis, ils peuvent pourtant toucher toute configuration de recherche, mme si premire vue
elle semble peu problmatique car conforme un modle plus canonique de lentretien
biographique.
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75

G. VARRO, Temporalit(s) et langage dans lanalyse dentretiens biographiques , Temporalits [En ligne], n 8,
2008, http://temporalites.revues.org/index123.html
F. COCHOY, Curriculum Vitae et connaissance pralable des personnes , Op. cit., p.20.
D. DEMAZIERE, et O. SAMUEL, Inscrire les parcours individuels dans leurs contextes , Temporalits [En
ligne], n 11, 2010, http://temporalites.revues.org/index1167.html
J. PENEFF, Les grandes tendances de lusage des biographies dans la sociologie franaise , Politix, 27, 1994, p.
30.
Ibid, p.30.
P. BOURDIEU, Comprendre , Op. cit.
C. PARADEISE, Symposium sur Analyser les entretiens biographiques, de D. Demazire et C. Dubar ,
Sociologie du Travail, 4, 1999, pp. 465.

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5. Conclusion
Lexprience dune recherche par entretiens biographiques auprs d'universitaires en sciences
humaines et sociales montre que le matriau produit peut aboutir une varit de formes de
biographies : lautobiographie thorisante, la biographie collective, la biographie indigne, la pure
autobiographie et la biographie lgitimatrice. Ce rsultat appelle trois remarques. Dabord,
tudier un monde social donn implique une certaine intelligibilit des formes de subjectivits
luvre chez les acteurs et surtout dans leurs interactions. Les objectiver contribue ainsi la
connaissance de lobjet dtude. Ensuite, lhtrognit des discours produits rappelle que
lanalyste travaille sur un matriau protiforme. Soulever ce point revient reconsidrer
radicalement lide dun genre biographique , dont lunit est toute relative. Enfin,
lobjectivation des formes de mise en rcit invite une mise en garde quant la nature hybride du
matriau danalyse, peu docile la classification indigne / savant.
Cest sans doute la question la plus fondamentale laquelle touche cette rflexion. La situation de
recherche ici examine illustre clairement quel point ces deux catgories, lorsquelles sont
employes dans leur forme rifie, scroulent ds lors que la relation dentretien comporte une
proximit a minima entre deux des lments suivants : enqut, enquteur et enqute. Et si cet
enchssement de lindigne et du savant met en porte--faux lopposition binaire, quest-ce qui peut
bien la faire tenir dans les situations de recherche plus classiques ? Cette question est bien un
enjeu majeur, puisquil sagit dune distinction que les savants, justement, ont tabli et perptu,
non sans efforts, durant deux sicles de sciences humaines et sociales.

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